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Resumen de Isuani: Introduccin Estado de Bienestar o Estado Benefactor (EB): etapa de intervencin estatal en la economa a partir de la Gran Depresin

y que se consolida luego de la Segunda Guerra Mundial, esto es la etapa keynesiana. Diferencias entre keynesianismo o Estado Keynesiano (EK) y EB: o El EK signific una ruptura con la etapa liberal previa a la dcada de 1930 y una respuesta a las crisis recurrentes por sta producidas, pero el EB ya haba desarrollado sus instituciones antes de la Gran Depresin. o Las causas que los originaron: el EB respondi a motivaciones de ndole poltico-social, mientras que el EK lo hizo a determinantes de naturaleza fundamentalmente econmica. o Mientras los instrumentos tpicos del EK son flexibles para poder ser utilizados anticclicamente, las instituciones del EB estn caracterizadas por su rigidez, ya que crean derechos garantizados jurdicamente e incorporados como derechos adquiridos en la conciencia de la poblacin. o El EK opera en el campo de la inversin y la produccin, mientras que el EB lo hace en el terreno de una redistribucin que pretende permitir el acceso de amplios sectores de la poblacin al consumo de bienes y servicios. o (Diferencia ms susceptible de polmica), la crisis que adquiere visibilidad a mediados de la dcada del setenta es principalmente la crisis del EK y en consecuencia los intentos de raz conservadora que apuntan a superarla se basan ms en un ataque a instituciones centrales del keynesianismo, que en el desmantelamiento del EB. El ensayo fundamenta la distincin de los conceptos de EB y EK, realiza un anlisis de la naturaleza de la crisis y de la responsabilidad atribuible tanto al EK como al EB, y examina algunas consecuencias que sugiere el anlisis previo.

1. Aspectos conceptuales e histricos El estado benefactor Distribucin primaria: refiere a la denominada remuneracin de los factores de produccin; esto es, los ingresos generados en el proceso de produccin y apropiado para diferentes sectores sociales. Distribucin secundaria o redistribucin: aquella que resulta luego de la reduccin o aumento que experimentan los ingresos obtenidos en la distribucin primaria en virtud de los tributos aplicados y de las diversas modalidades de transferencias efectuadas. EB: consiste en un conjunto de instituciones pblicas supuestamente destinadas a elevar la calidad de vida de la fuerza de trabajo o de la poblacin en su conjunto y a reducir las diferencias sociales ocasionadas por el funcionamiento del mercado. Instrumentos del EB: Distribucin secundaria del ingreso mediante transferencias monetarias directas (pensiones, prestaciones por desempleo o asignaciones familiares) o indirectas (subsidios a productos de consumo bsico), provisin de bienes (programas de complementacin alimentaria). Prestacin de servicios (educacin o salud). El establecimiento de regulacin protectora de las condiciones de trabajo (higiene en fbricas), del medio ambiente o de la calidad de bienes y servicios. Las acciones estatales de proteccin social ya existan en la poca medieval pero se limitaban a dar respuestas puntuales a desastres naturales, plagas, hambrunas, etc. El capitalismo introdujo cambios sociales que generaron la necesidad de medidas tendientes a evitar procesos de disrupcin social. Las nuevas clases altas rechazan ahora la idea de proteccin e impulsan la nocin de responsabilidad personal (self-reliance). En base a estas nuevas orientaciones, la poltica estatal hacia la fuerza de trabajo comienza a enfatizar la creacin de un mercado de trabajo asalariado que explica que la proteccin social se concentre en instituciones de malas condiciones, a las que van los que no logran insertarse en el mercado de trabajo. La maduracin de los procesos de industrializacin y urbanizacin, y el surgimiento de los asalariados como fuerza social crearon las condiciones para que se iniciara el nacimiento del seguro social, lo que signific una ruptura con las instituciones de la beneficencia. ste se basaba en reglas no discriminatorias relativamente automticas en su aplicacin ante el dao ocasionado. Adems, estaba dirigido al asalariado y se permita, a los beneficiarios potenciales, que contribuyeran en su financiamiento, lo que fortaleca el derecho a reclamarlo.

Adems del importante crecimiento de la accin sanitaria y educativa del Estado, las instituciones tpicas del seguro social adquirieron una estructura definida antes de la segunda guerra mundial. En relacin a la cobertura, el incremento fue sostenido desde comienzos de siglo y se acentu en el perodo de entreguerras y la segunda posguerra. El desarrollo del EB obedeci a dos determinantes: A lo que se denomina el mantenimiento del orden social, es decir, el surgimiento de la cuestin social (movimiento obrero como actor social y poltico), y el conflicto que implic en las sociedades capitalistas. A las necesidades de legitimacin y apoyo poltico introducidos desde fines del siglo pasado en virtud de la extensin del sufragio y de la competencia poltica. Tanto conservadores como liberales y socialistas justificaron por diferentes razones la necesidad de desarrollar el EB. En definitiva, conflicto social y competencia poltica en un contexto de creciente democratizacin determinaron el origen y desarrollo del EB (lo que muestra que no fue por hechos meramente econmicos). En sus comienzos, el EB estuvo ms centrado en la idea de seguridad que en la de igualdad, y solamente hacia la dcada del 40 puede hablarse de la igualdad promovida por los sacrificios impuestos por la guerra. El desarrollo de prcticas de solidaridad nacional, regulacin pblica del consumo, control de mercados y una distribucin ms equitativa de las cargas que impuso la etapa blica permiti un EB amplio y solidario. Pero ste comenz a derrumbarse con la expansin econmica de la posguerra, donde los diferentes grupos acentuaron la competencia por recursos del EB, retroinduciendo mayor diferenciacin o desigualdad en la apropiacin de beneficios.

El estado keynesiano El EK surgi a partir de la Gran Depresin pero adquiri importancia en la segunda posguerra y representa un nuevo ciclo de intervencin estatal en la economa mundial. Recuento histrico del autor para llegar a la idea de EK: El Mercantilismo signific la defensa de la produccin nacional, el desarrollo del aparato fiscal, el control del sistema monetario y crediticio, el establecimiento de privilegios y subsidios para impulsar el comercio y la industria, y la regulacin de produccin de determinados bienes y establecimientos. Junto con el esplendor mercantilista, en Inglaterra va consolidndose una clase capitalista agraria que produjo un cambio revolucionario en la estructura social, que expuls campesinos masivamente con el cercamiento de tierras comunales. Esta clase conquist el poder de la corona a fines del siglo XVII, hegemona que posibilit dar mayor impulso al proceso de desarrollo capitalista. La ideologa del liberalismo fue una herramienta til para encarar exitosamente la competencia con las naciones del continente y obtener un liderazgo econmico. En el continente, el desarrollo de esa clase fue menos significativo. Es por eso que, como la burguesa no era fuerte, fue la intervencin estatal en Francia y Alemania la que ayud a fomentar el capitalismo industrial para hacer frente a Inglaterra. Slo cuando las burguesas se consolidaron, pudo alejarse el Estado del terreno econmico. Pero a finales del siglo XIX y comienzos del actual se experimentaron las consecuencias de un sistema socioeconmico que funcionaba sobre los automatismos del mercado: la fluctuacin abrupta de los ciclos y sus efectos sobre la produccin y el empleo; y el crecimiento del conflicto social. Esta etapa del liberalismo econmico culmin en la Gran Depresin y cre una respuesta keynesiana y una nueva intervencin estatal. Causa del nacimiento del EK: La necesidad de regularizar el ciclo econmico y evitar as fluctuaciones dramticas en el proceso de acumulacin de capital (las instituciones del EB, en cambio, nacieron por determinantes polticos). Su preocupacin es el mbito de la acumulacin de capital, de la produccin y de la distribucin primaria del ingreso. La poltica fiscal, monetaria o crediticia son instrumentos manejados anticclicamente tanto en fases de alta como de baja. Una diferencia entre los instrumentos del EB y los del EK es que los primeros, al establecer derechos garantizados jurdicamente, son muy rgidos y en consecuencia difciles de utilizar anticclicamente. Tres caractersticas principales de la etapa de posguerra (Shonfield): 1. Crecimiento econmico extraordinariamente rpido. 2. Dicho crecimiento fue ms constante que en el pasado y las recesiones (cortas y moderadas en general) no afectaron los niveles de empleo. 3. Los beneficios de la prosperidad se difundieron ampliamente; los salarios crecieron tan rpidamente como el producto nacional. Para este autor el aumento de la influencia estatal en el manejo del sistema econmico y la introduccin de la planificacin de largo plazo fueron los elementos claves para entender el buen desempeo de los pases capitalistas en este perodo.

Institucin central del EK: el pleno empleo que responde fundamentalmente a una lgica de produccin y rentablidad econmica y en consecuencia es incorrecto considerarlo como parte del EB. Est concebido como mecanismo que asegura un ptimo de produccin y de ganancia ms que un instrumento de redistribucin progresiva del ingreso, aun cuando ciertas formas de empleo pblico tendieran a este fin. Un EB determinado por el proceso general de democratizacin social y un EK originado por la necesidad de suavizar el ciclo econmico responden entonces a lgicas diferentes. Pero es cierto sin duda, que el crecimiento del EB fue potenciado por una etapa del desarrollo econmico (la keynesiana). As, las instituciones del EB y el EK produjeron la etapa ms exitosa del capitalismo tanto en materia de produccin y productividad como en mejora de las condiciones materiales de vida de la poblacin.

2. Acerca de la crisis A partir de mediados de los 70 los indicadores econmicos comenzaron a mostrar una cierta reversin en materia de produccin, productividad, empleo y estabilidad de precios. Algunos autores presentan la crisis que se inicia a mediados de los setenta como de acumulacin, que obedecera a una suerte de debilidad del proceso de inversin o acumulacin. Diferentes hiptesis que explicaran esta situacin: Un factor explicativo sera el nivel adquirido por la inflacin y su capacidad de erosionar las decisiones de inversin. En la raz de la inflacin de los 70, se encontrara el financiamiento de la guerra de Vietnam. Los acuerdos monetarios de la posguerra no contemplaban formas de evitar un exceso de emisin de moneda norteamericana. Se gener adems un fenmeno de realimentacin inflacionaria, ya que ningn pas osaba desarrollar una poltica monetaria restrictiva que pudiera conducir a una revaluacin monetaria. Tambin la crisis petrolera fue un elemento importante en los procesos inflacionarios de la dcada del 70. Otras hiptesis poseen un carcter sociolgico. Una de ellas afirma que la crisis de acumulacin se debi a un proceso de redistribucin del capital al trabajo operado en la posguerra; se produjo una reduccin del excedente disponible en manos de los capitalistas que se tradujo en menores recursos para la inversin. Las caractersticas del Estado democrtico hicieron que los trabajadores encontraran ms fcil promover sus demandas en el terreno poltico que en la negociacin privada. De esta forma el denominado salario social fue ocupando progresivamente una cuota mayor del consumo de los asalariados. Otra hiptesis de naturaleza sociolgica sugiere que el EK introdujo un elemento que perturb seriamente el proceso de acumulacin al debilitar los mecanismos tradicionales de disciplinamiento de la fuerza de trabajo: la recesin y el desempleo. En otros trminos, se habra entablado una lucha distributiva de gran intensidad que expresaba en la inflacin, la decisin y capacidad de los diversos sectores, inclusive de aquellos subordinados en la estructura social, de no ceder en el logro de sus expectativas. Pero como slo el uso masivo del desempleo durante perodos prolongados podra devolver la disciplina al mercado laboral, deben tenerse en cuenta las dificultades crecientes de los empresarios para aceptar polticas recesivas prolongadas que pusieran en peligro las ventajas tecnolgicas adquiridas. Esta hiptesis es ms slida que al anterior. Efectivamente, es poco probable que haya existido un proceso redistributivo progresivo sostenido. La inflacin fue el instrumento utilizado para imponer lmites a la redistribucin progresiva, ya sea encarada por los trabajadores o por el propio Estado. En sntesis, como los costos de oportunidad econmicos y sociales de implantar polticas recesivas fueron evaluados como muy altos durante la posguerra, la inflacin reemplaz a la recesin como reaseguro del capital frente a las presiones destributivas. En 1943, Kalecki haba advertido que el pleno empleo poda ser a mediano o largo plazo un obstculo para un crecimiento estable, dado que la prdida del efecto disciplinador del miedo al desempleo y el consiguiente fortalecimiento del poder de negociacin de los asalariados erosionaran la inclinacin a invertir. Al EK le cabra, la responsabilidad de haber subvertido el poder disciplinador que el desempleo ejerce sobre comportamientos y expectativas de la fuerza de trabajo. Aunque menor, el EB tambin tuvo su cuota de responsabilidad en la crisis al cooperar con la legislacin laboral y porque el gasto social posee una resistencia a la baja y por ende no puede ser utilizado anticclicamente. Pero es discutible que el tamao del EB o del gasto pblico total est relacionado, por ejemplo, a la inflacin, principal sntoma de la crisis. La evidencia disponible indica una dbil correlacin negativa entre gasto pblico e inflacin en 1979-1981; esto es, los pases con los ms altos niveles de gasto pblico son los que tienen las tasas ms bajas de inflacin. En definitiva, la regularizacin del ciclo econmico y el pleno empleo generaron un creciente poder de la fuerza de trabajo para disputar la distribucin del ingreso. En ausencia de recesin, la inflacin fue la respuesta al poder de los trabajadores.

III. La estrategia conservadora frente a la crisis

Una estrategia conservadora para superar la crisis de acumulacin sera recortar el poder de los asalariados, para presionar por una distribucin del ingreso a su favor y para ello sera necesario desterrar los mecanismos tradicionales del mercado o establecer acuerdos corporativos donde quienes ms deben ceder son los asalariados. Y esto sera preciso porque la inflacin dej de ser un mecanismo efectivo para modelar la lucha distributiva. Una vez que el aprendizaje del juego inflacionario se difunde, los asalariados presionan por mecanismos compensatorios que a su vez realimenta el crecimiento del nivel de precios. Para volver las cosas por su lugar, la estrategia conservadora debe atacar la institucin del pleno empleo, y slo es necesario tocar aquellos elementos del EB que refuerzan la posicin de los trabajadores en el mercado (por ejemplo, la legislacin laboral de proteccin al despido). De este modo, la resolucin de la crisis pasa en primer lugar por el ataque frontal al estado keynesiano y sus instrumentos. El desempleo, la reduccin salarial y dems, impulsarn la de prdida de poder sindical y de capacidad estatal para regularizar el ciclo econmico. Al EB se lo ha acusado de introducir rigideces al proceso de inversin y de desestimular la productividad del trabajador. En la prctica, la funcin redistribuidora del EB est puesta en tela de juicio. Una de las principales crticas de sectores progresistas es que el EB no produjo un proceso de redistribucin entre capital y trabajo, sino al anterior de los propios asalariados. Pero aun ste no habra sido un proceso progresivo. Una pista interesante para evaluar la secundaria responsabilidad del EB en la crisis, es la falta de ataque que ha recibido el seguro de desempleo. Los beneficios por desempleo actuaban anticclicamente: a mayor desempleo, mayor gasto. En verdad se ha cuestionado ms a la estabilidad en el empleo que al seguro de desempleo. Parece que el ajuste puede realizarse sobre el salario directo de los trabajadores o va inflacin o recesin. Operar a travs de la inflacin suele ser menos costoso, menos visible que la de eliminar o reducir servicios como los de educacin o salud. Cuando se opera va recesin no es de extraar que el EB se convierta, en una herramienta indispensable para compensar las heridas de legitimacin que el ataque al keynesianismo produce en el cuerpo social. Podra argumentarse que la forma de proceder al ajuste no es a travs de la supresin de instituciones del EB sino mediante la desvalorizacin de sus productos. Pero no slo no existe un ataque centrado en el gasto social en cuanto tal, sino que por el contrario, el gasto pblico no social parece haber sido el ms perjudicado. Es decir, siempre existe la posibilidad de recortar otros gastos del Estado o reducir los gastos sociales al ritmo del conjunto del gasto estatal. Ideolgicamente es ms fcil sostener que el Estado debe desprenderse de su accin en la economa, que cuestionar los beneficios del Estado Benefactor, que son de un alto costo en trminos de legitimacin, inclusive para regmenes no democrticos. Mientras el EK fue un perodo en el desarrollo del capitalismo que acab minando la lgica de acumulacin de capital, el EB lo antecedi, creci enormemente a su amparo y est y est en condiciones de sobrevivir sin l. Mientras las polticas monetaristas y liberales sealan el fracaso del keynesianismo con la renuncia al pleno empleo y a las polticas anticclicas, el EB difcilmente podr ser desmantelado. Podr ser reducido, pero no podr dejar de asegurar un proceso secundario de distribucin, ms importante mientras mayor sea la perdurabilidad de las instituciones democrticas y sus necesidades de legitimacin. La ideologa conservadora sostiene que la crisis de acumulacin ocasionada por la intervencin estatal se resuelve mediante un retorno al predominio que las fuerzas del mercado posean en el perodo previo a la dcada del 30. Per la propuesta conservadora no es ms que una bsqueda en el pasado de la respuesta a la crisis presente. El nivel de desarticulacin y conflicto social de un intento de este tipo podra llegar a ser extremadamente alto y en consecuencia es improbable que una eventual demolicin del EK se realice sin la preservacin del EB.