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Captulo 9

Cientismo
Aunque el positivismo, como acabamos de ver, llevado hasta el nal, deshace el fundamento de la ciencia. Pasamos ahora a ver otra cuestin frecuente en la mentalidad occidental comn: lo que habitualmente conocemos por ciencias son el conocimiento ms slido. Esa idea, por lo general vaga y poco articulada, es lo que se conoce como mentalidad cientista.

9.1. Rechazo de la reexin losca


Esta postura se puede asociar al positivismo, pero no es en absoluto necesario que suceda as. Un cientco que no sea positivista tambin puede considerar que los conocimientos humansticos son de segundo orden en relacin con los que obtiene la ciencia. Segn este modo de entender las cosas, la ciencia, es decir, el conocimiento que explica cabalmente la realidad, es el que se obtiene por medio del mtodo cientco hipottico deductivo. El mtodo losco, que parte del conocimiento espontneo y emplea la lgica para obtener nuevos conocimientos por medio de razonamientos, no merece una consideracin de igual categora, y sus resultados son vistos como cuestin de cultura personal, pero no de verdadero conocimiento cientco. Tanto ha calado en la sociedad este modo de concebir la ciencia que, desde hace ya tiempo, apenas se conoce como ciencias a los estudios de losofa y humanidades. Las Facultades de Ciencias son las que ensean biologa, qumica o fsica, y no las que ensean losofa o historia. El cientismo, presente en multitud de investigadores, lleva consigo el omitir preguntas que no puedan responderse con el mtodo cientco. As, por ejemplo, un cientco se pregunta con facilidad cmo interacciona un glucsido extrado de una planta con un determinado receptor, e intenta, mediante

El ambiente cientco busca la seguridad en sus fundamentos, como consecuencia de un cierto rechazo ms o menos consciente del conocimiento intelectual ordinario y de su sistematizacin (la losofa y las diversas ramas de los conocimientos humansticos), rechazo que comenz junto con la empresa cientca moderna, hacia los siglos XVI-XVII. Por este motivo, entre los cientcos y en toda la sociedad contempornea hay una mentalidad otando en el ambiente, muy comn y frecuente: slo los conocimientos cientcos son conocimientos ables; otros procedimientos de aproximacin a la realidad carecen de esa abilidad, y la empresa de preguntarse con un mtodo no cientco (que no sea analtico, de hiptesis y comprobaciones) no tiene mucho sentido hoy. Esa mentalidad es lo que denominamos cientismo o cienticismo.

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68 hiptesis y experimentos de comprobacin, averiguar por qu esa interaccin se da de ese modo o produce tales efectos. Sin embargo, es ms raro que se pregunte por qu confa en que la investigacin de los productos que se encuentran en las plantas vaya a proporcionar sustancias activas contra diversas enfermedades. Esa pregunta es losca, y se podra formular tambin del modo siguiente: Por qu los diversos seres vivientes guardan entre s un orden tan peculiar, tanto que garantiza que ninguno de ellos es completamente extrao a los dems, y, en principio, podemos encontrar productos tiles para las enfermedades investigando las plantas? La respuesta a esa pregunta no se puede resolver elaborando ninguna hiptesis que se pueda comprobar con ningn experimento. Es resultado de la reexin acerca de la realidad, partiendo de nuestro conocimiento espontneo. La respuesta, aunque pueda parecer un poco simple, es una conclusin ya conocida por los lsofos griegos: el mundo no es simplemente un conjunto de cosas, sino un conjunto ordenado. A partir de aqu, el lsofo puede seguir preguntndose: Y por qu es un conjunto ordenado y no un caos informe? Como se puede ver, estas preguntas abren el mundo de la losofa. El cientco no necesita ser lsofo. Puede idear hiptesis y comprobarlas sin necesidad de hacerse reexiones loscas. Pero si no se hace ninguna pregunta losca, aunque sea muy elemental, tendr una visin muy estrecha de lo que estudia. Sabr mucho de ello e incluso alcanzar fama como especialista en la cuestin. Pero no tendr una visin de conjunto de lo que estudia, de lo que puede esperar de sus investigaciones, o de qu actitudes tomar ante ciertas situaciones.

CAPTULO 9. CIENTIFISMO

era frecuente que se encontrara un resto de material de algn artefacto aliengena. Los cientcos que lo estudian para averiguar su composicin terminan armando: No hemos podido analizarlo, tiene una composicin completamente distinta a cualquier material que exista en la tierra. Sin embargo, cualquier especialista en anlisis qumico dir, con gran sentido comn, que esa escena es irreal, que no existen ms elementos que los contenidos en la tabla peridica y que cualquier producto puede ser analizado, aunque, en algunos, el anlisis pueda costar mucho trabajo. Esa armacin, que hara cualquier qumico sensato, se debe a una conviccin losca y de sentido comn. El cientco que no la tuviera, por rechazar la reexin a partir del conocimiento ordinario a causa del prejuicio de que no se trata de un conocimiento cientco, slo conseguira convertirse en un cientco miope: un erudito en su especialidad y un ignorante de los conocimientos bsicos necesarios para elaborar la ciencia. Y dejara abierta la puerta a la posibilidad de encontrar sustancias absolutamente no analizables, que dejaran toda su tcnica reducida a la impotencia; su labor como cientco carecera de sentido. Lo triste de la reduccin de los conocimientos a los meramente cientcos es la traicin que hace a la propia curiosidad cientca. Cuando la ciencia se empea en buscar el porqu de algo que ha observado, es debido a la curiosidad que la observacin ha despertado en el hombre. As, el asombro ante la bveda estrellada del cielo, con unas luces jas y otras que se mueven, despierta admiracin y curiosidad, y el hombre realiza intentos de explicacin, que van de lo ms rudimentario a lo ms sosticado. Esas explicaciones le han obligado, cuando ha ido anando, a realizar complejos modelos geomtricos y clculos matemticos. El cientco cien9.2. Erudicin cientca e igno- tista, absorto en dichos clculos, ha olvidado la maravilla que supone contemplar el cierancia humana lo nocturno y, sobre todo, ha dejado de hacerLos ejemplos no son lejanos en absoluto: se preguntas no cientcas sobre l. Mientras en algunas pelculas antiguas de marcianos que cualquiera, en una noche clara, se pre-

9.3. ESTRECHEZ DE MIRAS CIENTFICAS


gunta por el sentido de todo el universo y de su vida en l, y se pone a hacer algo de losofa, aunque sea rudimentaria, el cientco que desprecia estas preguntas por ser loscas y poco cientcas retrocede, desde el punto de vista humano, a un nivel de ignorancia absoluta acerca de las cosas que realmente importan en la vida. Esas reexiones de sentido comn muchas veces se rechazan porque poseen la propiedad, ya mencionada, de que implican la vida personal, mientras que los conocimientos cientcos son aspticos desde este punto de vista. Por esta razn, hay personas que preeren no indagar en aspectos no cientcos de la realidad. En la mayor parte de los casos, sin embargo, el modo cientista de ver la realidad es slo cortedad de miras o falta de hbito de reexionar. Debido a la extensin del prejuicio cientista, muchos cientcos jvenes no llegan siquiera a ver el problema de que aqu se habla. Dado que siempre han empleado slo el mtodo cientco para estudiar los diversos temas, han terminado con una cierta atroa del sentido comn y losco. Por esta razn, es muy conveniente que el cientco cultive, aunque sea a un nivel elemental, la losofa de la naturaleza, lea novela y ensayo, de modo que adquiera un slido conocimiento humanstico. Dado que estos conocimientos no cientcos son los que permiten orientar la vida humana, el resultado de considerar como vlidos slo los resultados de la ciencia ser la prdida de orientacin de la vida humana. La mentalidad cientista conduce derechamente a un vaco de sentido de la vida humana. En palabras de Max Weber, produce especialistas sin espritu y vividores sin corazn, es decir, personas que, en su trabajo, cuando se trata de aplicar conceptos cientcos, funcionan como autmatas (especialistas sin esprtu), mientras que, una vez terminada la jornada laboral, se entregan al primer placer que se topan (vividores sin corazn), sin el menor trasfondo humano.

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9.3. Estrechez de miras cientcas


El prejuicio cientista repercute negativamente en la calidad de los resultados de la investigacin. Si no se posee una visin de conjunto de las cosas, no se puede situar la investigacin cientca que se est realizando en el lugar adecuado. Existen numerosos ejemplos de problemas que aparecen en la ciencia por falta de visin de conjunto. As, es frecuente (cada da menos, afortunadamente) que se piense que, conforme avancen las posibilidades tcnicas, seremos ms capaces de predecir la climatologa con una razonable antelacin (ms de dos o tres das). Sin embargo, cualquier cientco que trabaje en estos campos sabe perfectamente que eso es y ser siempre imposible: si acierta una prediccin a largo plazo ser por casualidad. Un cientco especialista en sistemas dinmicos no lineales dira que dicha imposibilidad es elemental. Pero tambin un no especialista, contemplando la complejidad de la naturaleza, debera tener serias dudas sobre la utopa de control total sobre la naturaleza, y sobre la prediccin del clima en particular. Las repercusiones prcticas de todo esto son enormes: siguiendo con el ejemplo de la prediccin climatolgica, un cientco, segn tenga o no esa visin de conjunto, emprender una carrera alocada de simulaciones por ordenador para predecir el clima slo para descubrir, tras enormes inversiones de tiempo y esfuerzo, que su empresa no lleva a ninguna parte. Otro investigador con visin de conjunto enfocara el problema de distinto modo desde el comienzo. La visin cientista, si es muy acusada, termina redundando en un empobrecimiento de la propia investigacin cientca. Hay otros terrenos de investigacin cientca en que esta repercusin no se aprecia tanto. As, por ejemplo, en una lnea de investigacin sobre las interacciones de un determinado medicamento, el trabajo investi-

70 gador no exige mucha reexin, y es muchas veces montono y repetitivo. Sin embargo, ese investigador, considerado sabio en sociedad por dedicarse a cuestiones muy especializadas, resulta al nal tener la misma ignorancia que los dems en cuestiones bsicas: l slo sabe de su estrecho campo de investigacin, y con un mtodo que, muchas veces, le diculta la amplitud de miras.

CAPTULO 9. CIENTIFISMO

9.4. Conclusin
Como reexiones conclusivas sobre el cientismo, podramos decir, en primer lugar, que el prejuicio cientista, llevado hasta el nal, anula al cientco en cuanto hombre: si el cientco slo se permite reexionar sobre los aspectos cientcos de las cuestiones que estudia, los aspectos y consecuencias ms relevantes desde el punto de vista humano le quedarn vedadas; se convierte as en un inculto, erudito en ciertas cuestiones cientcas. Y, en segundo lugar, hemos visto que, aparentemente, el mtodo cientco libera al hombre de la incertidumbre en el conocimiento; sin embargo, como hemos mostrado en varios ejemplos, el autntico progreso en el conocimiento slo se puede dar cuando se suman el saber cientco y una dosis adecuada de sentido comn y reexin losca; slo entonces la ciencia est en condiciones de rendir todos los conocimientos que puede proporcionar y de progresar de modo slido.