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Luis E. Togores

Yage
El general falangista de Franco

Primera edicin: febrero de 2010 Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra. Luis E. Togores Snchez, 2010 La Esfera de los Libros, S. L., 2010 Avenida de Alfonso XIII, 1, bajos 28002 Madrid Tel.: 91 296 02 00 *Fax: 91 296 02 06 www.esferalibros.com ISBN: 978-84-9734-929-1 Depsito legal: M. 52.058-2009 Fotocomposicin: Versal CD, S. L. Fotomecnica: Unidad Editorial Imposicin y filmacin: Preimpresin 2000 Impresin: Anzos Encuadernacin: Gmez Aparicio Impreso en Espaa-Printed in Spain

NDICE I. Maniobras en el Llano Amarillo ............................................................................................... 6 II. Viva el rey! Viva la Repblica! Viva siempre Espaa! .......................................................... 18 III. La izquierda contra la Repblica: Asturias, octubre de 1934.................................................. 44 IV El alzamiento militar del 18 de julio ......................................................................................... 71 V La marcha sobre Madrid .......................................................................................................... 96 VI. La toma de Badajoz ............................................................................................................... 108 VII. La batalla de Madrid.............................................................................................................. 140 VIII. Yage regresa al frente de Madrid: Brunete ........................................................................ 170 IX. La guerra relmpago de Yage por Aragn ........................................................................... 187 X. La batalla del Ebro .................................................................................................................. 203 XI. La liberacin de Barcelona y el final de la guerra................................................................... 233 XII. Arriba, escuadras, a vencer, que en Espaa empieza a amanecer!.................................... 243 XIII. Ministro del Aire.................................................................................................................... 265 XIV. Un conspirador bienintencionado.......................................................................................... 284 XV Capitn general de Burgos ................................................................................................... 325 XVI. Lucha contra el maquis......................................................................................................... 348 Eplogo ......................................................................................................................................... 374 Bibliografa.................................................................................................................................... 376

Para Rosa, en nuestras bodas de plata.

Agradecimientos
Mara Eugenia Yage Martnez del Campo, por su ingente labor para conservar y ordenar la documentacin de su padre, y por darme la oportunidad de consultar el que sin lugar a dudas es uno de los archivos privados espaoles ms importantes del siglo XX. A mi amigo y Palma de Plata Gustavo Morales, por sus comentarios y correcciones al manuscrito inicial. A Ymelda Navajo, que desde hace ya casi diez aos viene publicando mis trabajos de investigacin, haciendo alarde de valor e independencia. Tambin a Guillermo Chico, mi editor y amigo, que tiene la paciencia de soportar mis retrasos en entregar los originales, sin nunca perder la sonrisa. Y para mi mujer, Rosa, que, como siempre, ley y corrigi el manuscrito, hacindome sugerencias repletas de sentido comn.

I MANIOBRAS EN EL LLANO AMARILLO

inguno de los participantes en las grandes maniobras veraniegas del ejrcito de frica que se realizaron en julio de 1936, a los pies de las montaas de Ketama, junto a la carretera de Tetun a Melilla, las han podido olvidar. Se celebraron en el Llano Amarillo, llamado as por las infinitas florecitas de ese color que cubren su suelo durante el verano marroqu. En el desfile final de las fuerzas que haban participado en las maniobras destacaron las banderas del Tercio, que marcharon a su vivaz y caracterstico paso, seguidas de las unidades de Regulares con su parsimoniosa forma de desfilar al ritmo de sus chirimas. Detrs iban la Mehala del Jalifa y las unidades de caballera indgenas. Enrique Arqus, testigo presencial, recuerda el desfile de Yage con sus legionarios: Desfil la Legin, tras de su jefe, con el mpetu rotundo de su gil, recia y vibrante marcialidad, al son alegre y ligero de las cornetas, tambores y atabales, que marcaban el paso redoblado al estilo de nuestra infantera, pero con un aire nuevo, de altivez y presuncin... Llevaban todos el intento rebelde en los ojos, en las frentes levantadas, en las manos agarrotadas sobre las armas, en los pies que iban clavndose en la tierra. 1 En aquel preciso momento volaron sobre las formaciones, inesperadamente, a muy baja altura, dos escuadrones de aviones Breguet. El rumor que corri entre las tropas fue que el Gobierno los haba enviado para aniquilar a las fuerzas del ejrcito de frica all reunidas. No pas nada. El aire se poda cortar con una cuchilla. Los oficiales de la Legin y de Regulares, y los hombres a su mando, sentan la importancia del momento. Ola a guerra, un olor que haca ya muchos aos que no flotaba en el aire al paso de las tropas de frica. La tensin era enorme. Mucha gente pensaba que el golpe iba a producirse all mismo, en el Llano Amarillo. Pero cuando concluyeron las maniobras con el gran desfile de las unidades participantes, ante los generales Romerales y Gmez Morato, sin que ocurriese nada, tanto en Tetun como en Madrid se respir con alivio. Una vez terminaron de pasar las tropas ante la tribuna, las autoridades se dirigieron al banquete preparado al aire libre. Durante el mismo, lvarez Buylla no pudo resistirse a preguntar al general Gmez Morato si realmente haban estado acertados al reunir una fuerza tan importante en unos momentos polticos tan crispados. Gmez Morato afirm con seguridad que los jefes y oficiales all reunidos slo pensaban cumplir con su deber, sin tener ninguna veleidad golpista. El banquete consisti en una enorme y abigarrada celebracin al ms puro estilo espaol. En un lado de las interminables filas de mesas, jvenes oficiales del Tercio gritaban a pleno pulmn CAF! CAF! (acrnimo de Camaradas, Arriba Falange Espaola), y desde otras mesas les respondan a gritos sus compaeros de armas: Siempre! Siempre!. Yage les escuchaba lleno de orgullo. lvarez Buylla, al or sus gritos, pregunt por qu pedan caf, si an estaban a media comida. Nadie en la mesa presidencial le sac de dudas. A los postres, en el momento de los discursos, que nadie pareca tener inters en or, todos los oficiales presentes empezaron a cantar el Himno de infantera, como si fuese una premonicin de lo que en breves das iba a ocurrir:
Ardor guerrero vibra en nuestras voces y de amor patrio henchido el corazn, entonemos el himno sacrosanto del deber, de la patria y del honor, Honor!
1 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 81.

De los que lucha y vida te consagran, escucha, Espaa, la cancin guerrera, cancin que brota de almas que son tuyas, de labios que han besado tu bandera, de pechos que esperaron anhelantes besar la cruz aquella que formaba la ensea de la patria y del arma que haba de defenderla. Nuestro anhelo es tu grandeza, que seas noble y fuerte [...]. Y por verte temida y honrada contentos tus hijos irn a la muerte. Si al caer en lucha fiera ven flotar victoriosa la bandera, ante esa visin postrera orgullosos morirn. [...] pues an te queda la fiel infantera que, por saber morir, sabr vencer. [..]Y estos soldados de tu infantera que sienten que se apodera de sus pechos, con la pica nobleza castellana, el ansia altiva de los grandes hechos, te prometen ser fieles a tu historia y dignos de tu honor y de tu gloria.

Sin embargo, no todos los presentes estaban con los ideales que encarnaban Yage y la mayor parte de los oficiales de su unidad. Durante la fiesta grupos de sargentos y suboficiales, en otra parte del inmenso vivac, vitoreaban al Ejrcito Rojo, cantando la Internacional y el Himno de Riego, puestos en pie con el puo en alto. En el Llano Amarillo estaban juntas, enfrentadas, las dos Espaas que en unos pocos das iran a la guerra 1. Maniobras a los pies de los montes de Ketama Entre el 5 y el 12 de julio, en la seca y trrida explanada del Llano Amarillo se reunieron las mejores unidades con que contaba el ejrcito espaol: seis banderas de la. Legin, diez tabores de Regulares, seis de la Mehala, siete batallones de infantera regular, diez escuadrones de caballera y seis bateras de artillera, junto a tropas de ingenieros, intendencia, sanidad y transmisiones. Al mando de las mismas estaba la lite de la oficialidad colonial, que era tanto como decir de todas las fuerzas armadas espaolas, en aquellos tiempos al servicio de la II Repblica. Las unidades haban confluido en Bab Tazza, el da 4, para desde all realizar diversas marchas de aproximacin hasta llegar al Llano Amarillo, donde haban acampado. En la llanura se haban concentrado aproximadamente veinte mil hombres y ms de cinco mil cabezas de ganado. El alto comisario Plcido lvarez Buylla, aconsejado por el teniente coronel Madariaga, jefe del Estado Mayor de Tetun, y por su colega de Melilla, Emilio Peuelas, intent hasta el ltimo momento convencer al ministro de la Guerra, Casares Quiroga, de lo inoportuno de que el ejrcito de frica celebrase sus maniobras estivales. Los motivos eran muchos, unos tcnicos: las unidades contaban menos efectivos de lo normal como consecuencia de las vacaciones de verano; el calor asfixiante poda provocar gran cantidad de bajas; y adems el ejrcito de frica se encontraba muy disperso, con muchsimos menos efectivos que durante la desaparecida monarqua. Adems, no tena enemigos ni se atisbaba un posible conflicto armado en el horizonte que justificase
1 Sabemos que Yage tena los nombres de los cabos, sargentos, suboficiales, e incluso de algunos capitanes de la Legin partidarios del Frente Popular, dispuestos a tomar la direccin de sus unidades y convertirse en verdugos de sus compaeros. Saba con certeza que en los almacenes, entre las cajas de municin y de armamento, estaba escondida la propaganda socialista y comunista lista para ser distribuida entre la tropa.

la necesidad de tensar sus msculos y estar preparado para la accin. Adems, unas grandes maniobras costaban mucho dinero, del que no disponan ni las arcas del protectorado ni el Ministerio de la Guerra. A todo esto se sumaban otras razones polticas: los nimos estaban muy revueltos, y los enfrentamientos entre las autoridades civiles y militares, entre los partidarios del Frente Popular y la derecha, con una buena parte de los militares entre todos ellos, estaban a la orden de da. Los rumores de que sectores del ejrcito preparaban un golpe de Estado circulaban por todas partes. Sin lugar a dudas no era el momento ms adecuado para reunir a las mejores unidades, con los mandos menos adictos al Gobierno, en una gran concentracin militar. Desde haca meses las declaraciones y actitudes antigubernamentales eran cosa habitual entre muchsimos miembros del ejrcito de frica. Las arengas del legionario Helio Rolando Tella, que le haban costado tener que huir al Marruecos francs, eran slo la punta del iceberg de lo que se preparaba en las salas de banderas y en los barracones de tropa. Finalmente Casares Quiroga tom una decisin, sin duda equivocada: las maniobras se iban a celebrar. Quera que las tropas saliesen de sus acuartelamientos, que estuviesen activas, que dejasen de hablar de poltica, ya que el ambiente conspiratorio, pensaba, era en parte fruto de la falta de actividad, no de una lgica y legtima preocupacin de los militares por el futuro de su patria. Las maniobras se iban a celebrar entre los das 5 y 12 de julio. El 5, una vez tomada la decisin, escribi el alto comisario accidental al ministro de la Guerra ponderando su decisin: ... que se haba adivinado el deseo del ejrcito de frica sacndole del ambiente enrarecido de las tertulias, porque estas maniobras del Llano Amarillo son un alarde de entusiasmo, disciplina y cohesin. 1 El jefe siempre tiene razn! El Gobierno tena numerosas noticias de lo que se preparaba en Marruecos. Por este motivo pusieron al general Masquelet, ex ministro de la Guerra de absoluta confianza, al frente del Estado Mayor, con la misin de desbaratar las tramas golpistas, reforzar el control del Gobierno sobre las fuerzas armadas y retirar progresivamente de los puestos de mando sobre tropas a los generales contrarios a la poltica del Frente Popular. Sin embargo, no se decidi a tomar unas medidas preventivas, eficientes pero ilegales, como supona la retirada e incluso la detencin de un nmero considerable de generales, jefes y oficiales sobre la base de sospechas y pruebas, en el mejor de los casos, circunstanciales. El Gobierno republicano no se atrevi a realizar una limpieza definitiva de posibles golpistas en el Ejrcito, la Armada y la odiada Guardia Civil. Una falta de decisin sorprendente en un gobierno que se haba caracterizado por tener manga ancha y hacer la vista gorda ante todo tipo de ilegalidades, ya fuesen cometidas por ellos mismos o por sus partidarios. La oferta de Casares Quiroga Los temores del Gobierno venan de mucho tiempo antes. Una de las figuras ms significadas en el golpe de Estado que se preparaba era Yage. Su oposicin al Gobierno resultaba evidente. Su puesto al frente de la 2 Legin del Tercio le converta en uno de los jefes militares que convena apartar del mando directo de tropas. Y aunque las autoridades civiles y militares no tenan constancia de sus actividades golpistas, esto no impeda que ms tarde o ms temprano fuese uno de los oficiales que iban a ser depurados. Sin embargo, cuando lleg el verano de 1936, Yage conserv su puesto al frente de los legionarios de Ceuta. Sin lugar a dudas el ministro de la Guerra Casares Quiroga se equivoc al no quitar el mando a Yage y darle un tratamiento similar al otorgado a Lpez Ochoa o Varela que se encontraban en prisin. A las reconvenciones de su ayudante, Casares Quiroga le replic: Yage es un caballero, un perfecto militar. Tengo la seguridad de que jams har traicin a la

1 Arrars, J., Historia de la Cruzada, vol. II, Datafilms, Madrid, 1984, p. 493.

Repblica. Me ha dado su palabra de honor y su promesa de militar de que siempre la servir con lealtad, y los hombres como Yage mantienen sus compromisos sin ms garanta que su palabra. 1 Casares Quiroga quiso entrevistarse personalmente con Yage en Madrid, a pesar de que slo era un simple teniente coronel, por lo que fue citado el da 2 en el ministerio. El 4 de junio de 1936 un mes antes del Llano Amarillo envi Yage una nota reservada a Mola en la que le deca:
El da 2 de los corrientes me comunic por telfono el Excmo. Sr. General Jefe Superior que el Excmo. Sr. Ministro de la Guerra quera hablar conmigo y que me trasladara a Madrid. Honradsimo por este deseo del Excmo. Sr. Ministro, me dispona a emprender la marcha maana, pero anegar a mi domicilio, una vez levantado el acuartelamiento, y comunicarlo a mi familia, los temores de la misma me hicieron reflexionar... Desde que tuve el honor de mandar en Asturias la columna de frica estoy amenazado de muerte. Estas amenazas se han recrudecido en estos ltimos das hasta el punto de sentirme custodiado por las fuerzas pblicas. Si en mi viaje a Madrid en plan particular me ocurriese cualquier incidente mi familia quedara en el mayor desamparo; por el contrario, si voy en comisin de servicio mi familia quedara atendida por el Estado. Por esta razn ruego a V E. se me d la orden por escrito y pasaporte para hacer el viaje oficialmente. Riffien 4 de junio de 1936. 2

Al enterarse de la noticia, Mola se sinti seriamente preocupado. Era lgico: si Yage era apartado del Tercio, lo que equivala a decir de Marruecos, la conspiracin perdera al coordinador y motor principal del golpe en el protectorado. Sin Yage en Ceuta, aunque no fuese detenido, el golpe era imposible o cuando menos tendra que ser retrasado sine die hasta que se encontrase un sustituto de sus cualidades. Yage era la clave para la sublevacin del ejrcito de Marruecos:
El general Mola, al enterarse de la noticia, ha gesticulado con gran contrariedad. Y ha crecido su inquietud al tener conocimiento del saludo que la prensa roja dirige al teniente coronel. Mundo Obrero dice en grandes titulares: YAGE DEBE SER ENCARCELADO INMEDIATAMENTE. El clamor popular, las masas laboriosas del pas, piden y exigen el encarcelamiento de ese verdugo del pueblo, enemigo declarado del rgimen republicano. Pasadas cuarenta y ocho horas, en las que Mola estuvo pendiente de Madrid, respiramos aliviados al saber que el teniente coronel Yage haba salido de nuevo para frica. Casares Quiroga, siempre atento, le haba llamado porque se acordaba de l para ofrecerle un bonito cargo en el extranjero: agregado militar en una embajada. Creo que Yage le contest que su salida de frica sera para pedir el retiro. Dicen que Yage tiene tambin muy buena voz. A fin de cuentas, aunque desde luego no es lo mismo deca Molaestar en su pueblo que ser destituido, yo s que Yage estar en frica el da que reciba UN AVISO que lo espera. 3

El da 5 de junio parti Yage en comisin de servicios a Madrid llamado por el ministro de la Guerra, Casares Quiroga. Mantuvieron la primera entrevista segn consta en la hoja de servicio de Yage a la una y media de la tarde del da 6 de junio. Volvieron a entrevistarse a las siete y media de la tarde del mismo da. Mantuvieron una tercera entrevista el da 10, a la una del medioda, en la que le ofreci elegir el destino que quisiese en la Pennsula o preferiblemente en el extranjero como agregado militar en alguna embajada, para tener un cuarto encuentro ese mismo da, a las seis de la tarde, cuando Yage inform a su ministro de que estaba muy contento en el destino que tena al frente de la 2 Legin del Tercio de Extranjeros. Durante las entrevistas, Casares Quiroga se mostr extraordinariamente cauto y correcto con el levantisco e indisciplinado jefe de la 2 Legin. Quera tantearle y saber a travs de sus palabras el estado de nimo, lo que
1 Garriga, R.., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, pp. 80 y 81. 2 Archivo Privado Yage (APY). Carta de Yage, teniente coronel primer jefe de la 2 Legin, al general jefe de la Circunscripcin Occidental, Ceuta. 3 Maz, B. E, Alzamiento en Espaa, de un diario de la conspiracin, Pamplona, 1952, pp. 153 y 154.

pensaba el ejrcito de frica. Yage le contest que el malestar iba en aumento, sobre todo por estar al mando de las unidades generales y jefes ineptos, indignos e incapaces, lo que desmoralizaba a las unidades. En Historia de la Cruzada se narra con las siguientes palabras esta conversacin:
Cmo est el ejrcito en Marruecos? le pregunta cuando cree a su interlocutor propicio a una conversacin amistosa [Casares Quiroga a Yage]. El malestar va en aumento, seor ministro: los principales mandos estn en poder de ineptos, indignas y adulones, lo cual desmoraliza al ejrcito. La rplica violenta del jefe militar no desconcierta al ministro. Casares calla y queda pensativo. Le he llamado dice luego para ofrecerle un puesto que le sea grato en Espaa o en el extranjero... Yo supongo que usted debe de sentirse ya un poco fatigado de frica. No ser difcil encontrarle el cargo que se acomode a su vocacin y a sus gustos... Le agradezco, seor ministro contesta Yage, la deferencia, pero de verdad que no apetezco otro cargo que el de jefe de la 2 Legin. Insiste Casares, astuto, insinuante, con el propsito de rendir por el halago y la tentacin una voluntad que comprende inconmovible. La respuesta de Yage es tajante: De tener que abandonar frica, sera para retirarme. No podemos le ataja el ministro de la Guerra prescindir de un jefe tan brillante. Todo lo que soy le responde Yage se lo debo al cario de mis compaeros, y no a m: no me separar de ellos. Quiero que mi conducta sea clara y ejemplar; de no volver a frica, inmolar el uniforme, que es lo que ms quiero despus de mis hijos. Y lo har sin titubeos.

Casares, por todo comentario, responde:


No lo entiendo. Me ha dicho usted al empezar la conversacin expone Yage, honrndome mucho, que en m haba usted conocido un militar. Tal vez por eso no me comprende, porque hasta ahora los que con tal ttulo han hablado con usted tienen poco de militares, aunque vistan uniforme y luzcan entorchados. El ministro elude la contestacin. Insisto en mi propuesta y le dejo que la medite. Ya la tengo meditada anticipa Yage: las horas que transcurren no han de influir para nada en mi determinacin. 1

A continuacin regres inmediatamente a Ceuta. Por qu un ministro de la Guerra mantuvo cuatro entrevistas con un simple teniente coronel? Sospechaba que algo muy grave se estaba fraguando en las salas de banderas de las unidades de frica? En cualquier caso, la suerte estaba ya echada. Yage, concluida una de sus entrevistas con Casares Quiroga, busc a Serrano Ser, hombre de confianza de Franco, con el que se entrevist en un piso de la calle de Jorge Juan:
El militar comunic al poltico [de la CEDA] que la conspiracin estaba a punto y que l tomara un taxi para no perder tiempo en trasladarse a Algeciras, a fin de no demorar la fecha del levantamiento. Al no poderse enterar de cul era la actitud definitiva que adoptaba Franco en relacin con la conspiracin, el vehemente jefe del Tercio se expres amargamente contra el general. Como conspirador nato que era, no admita las dudas y las vacilaciones en dar la ltima palabra. Se lament: Mientras nosotros corremos toda clase de peligros y estamos sometidos a vigilancia, Franco disfruta de un buen clima y gran tranquilidad en Canarias. Saba la amistad que una a Serrano con Jos Antonio Primo de Rivera y se sac de la cartera, en la que guardaba su carnet militar, una foto del fundador de Falange y se la mostr, mientras le expresaba con entusiasmo: A ste le queremos todos, y su foto la tienen la mayora de los jefes y oficiales. Ha sido el primero en mostrarnos el camino que debemos seguir, sin miedo a ser encarcelados. Esto es lo que tendra que hacer ese to de Canarias. 2

1 Arrars Iribarre, Joaqun, op. cit., p. 466. 2 Garriga, op. cit., p. 80.

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Esta entrevista tiene una relativa credibilidad en su contenido, no en su existencia, dada la manifiesta animadversin de Serrano hacia Franco a partir de su salida del Gobierno en tiempos de la II Guerra Mundial. El da 14 por la tarde regresaba Yage a Ceuta ante la estupefaccin y el moderado enfado del ministro. Volva para ultimar los preparativos del alzamiento del ejrcito de frica contra el Gobierno, que se producira el 17 de julio. Casares Quiroga opt por mantenerlo al frente de la 2 Legin, una gran equivocacin, al igual que se equivoc al no prohibir la realizacin de las grandes maniobras de verano del ejrcito de frica a principios del mes siguiente. Todo pareca estar a favor de los conspiradores. En la tienda de Yage Durante las maniobras del Llano Amarillo Yage fue responsable de la segunda de las columnas que operaban por Ketama. Nada le haba podido apartar del mando de sus legionarios. Sus hombres le adoraban, y los oficiales bajo su mando le demostraban una fidelidad que iba ms all del deber. Las maniobras eran una oportunidad sensacional que le daba el destino para ligar los ltimos planes de cara al alzamiento inminente que se preparaba. Cuando regres a Ceuta todo, o casi todo, estaba ya decidido. Yage, desde haca semanas, tena rdenes claras y tajantes para sublevarse. Slo esperaba una orden del Director, Mola, en la que se sealase da y hora. Una vez recibida esta orden, el ejrcito se hara con el absoluto control del protectorado y recibiran a un general que se hara cargo del mando Yage haba pedido que fuese nicamente Franco, que deba llegar por avin desde Canarias, para inmediatamente cruzar el estrecho de Gibraltar y socorrer a las unidades sublevadas en la Pennsula. Tras ello se instaurara un directorio militar que pusiese fin al Gobierno frentepopulista y recondujera la ll Repblica a su normalidad democrtica. La semana que duraron las maniobras la tienda de Yage se convirti en el centro de la conspiracin en Marruecos. Tras los ejercicios, maniobras y operaciones de la jornada, Yage termina el da dando instrucciones de cara a los acontecimientos que se avecinan, consolidando voluntades entre los jefes y oficiales comprometidos en el inminente alzamiento militar. Su tienda se convirti en un verdadero club poltico en el que se haca propaganda, se ganaban voluntades y se conspiraba sin ningn recato. Sentado en una silla de tijera, ante una mesita de campaa, se entrevistaba con los oficiales clave para el xito del golpe en el protectorado. Los mejores y ms prestigiosos africanistas acudan a su tienda para recibir instrucciones: los coroneles Solns y Juan Bautista Snchez; los tenientes coroneles Asensio, Bartomeu y Barrn; y los comandantes Zann, Castejn, Ros Capape, Mizzian, Gazapo, Medrano, Delgado, Aymat, etctera. Yage les hablaba de los acontecimientos que se avecinaban y del papel que desempearan el ejrcito y la Falange en la nueva Espaa. Sus palabras contenan ms ideales que realidades: Estas maniobras han de ser por la voluntad y por la generosidad del ejrcito el punto de arranque de la cruzada de salvacin que Espaa espera de nosotros. 1 Y remarcaba: Esta vez no ser un pronunciamiento romntico y estril. Vamos a realizar la revolucin nacional que Espaa necesita. Ser la cruzada de salvacin que la patria espera de sus hijos soldados. 2 El verbo encendido de Yage, lacnico pero muy militar, transmita su confianza en el xito de lo que se avecinaba. Todo estaba ya en marcha y, esperaba el jefe de la 2 Legin, nada lo podra parar. Como recuerda Flix Maz:
Los tenientes coroneles Segu y Yage, alma y brazo de la conspiracin en Marruecos, actan. Mensajes y consignas cruzan velozmente por zonas, representaciones, cuarteles y campamentos del protectorado. Son das que anteceden a la Hora de Espaa. Pero el misterio de la conspiracin no pertenece slo a los conjurados. La noche rusa en vela ha notado ruidos que la han puesto en guardia. Tambin el telfono oficial de la Alta Comisara comunica a
1 Arrars, J., op. cit., p. 493. 2 Garriga, op. cit., p. 83.

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Madrid: Descubierto complot derechista. Urge aislamiento Marruecos. Y los esbirros soviticos propagan la consigna de: Atiendan aviso instrucciones asesinato jefes y oficiales. Por las calles de Tetun y Melilla se ven grupos con camisas rojas y puos en alto. Tambin tienen su alma y su brazo: el alto comisario, capitn lvarez Buylla, y el teniente coronel jefe de un grupo de Regulares, Romero Basart. [] El capitn Imaz ha recibido orden de salir inmediatamente para Ceuta, empleando los medios ms rpidos que encuentre a su alcance. Lleva las ltimas instrucciones de Mola. Mientras llega, la noche mora adelanta sus horas sobre los campamentos instalados en el Llano Amarillo. No todos duermen. El teniente coronel Yage cruza lentamente por delante de una tienda de campaa, donde a su puerta descansan unos oficiales de la Legin: Seores. Supongo que sabrn ustedes que nos vamos a sublevar. 1

Simultneamente, en otra parte del campamento, en otra tienda, las cosas discurren de forma muy distinta. Presida la reunin el capitn de artillera y alto comisario accidental lvarez Buylla, acompaado de los generales Gmez Morato y Romerales, de sus ayudantes y del comandante jefe del Grupo de Regulares n 4, Luis Romero Basart. 2 El tema de conversacin se centraba en si el ejrcito se sublevara durante las maniobras. Gmez Morato sostiene la fidelidad de sus tropas. Piden informacin a los jefes de unidad sobre la actitud de sus fuerzas. El coronel Solns, segundo jefe de la zona de Melilla, tranquiliza a sus mandos: pueden estar seguros, nada va a pasar en el Llano Amarillo. El propio Yage informa de la tranquilidad que reina en la 2 Legin; slo algunos cabos y sargentos dan muestra de inquietud, pero los tiene bajo vigilancia. Las maniobras van a discurrir con toda normalidad. Yage no miente. Se vio obligado a frenar a algunos de sus subalternos ms exaltados que queran apresar y fusilar a lvarez Buylla, Gmez Morato y Romerales antes de que finalizasen las maniobras. En el Llano Amarillo Yage design a los responsables del alzamiento en cada unidad, en cada guarnicin, en las diferentes poblaciones del protectorado, y termin de coordinar los planes para el golpe de Estado siguiendo las directrices de Mola. A los pies de las montaas de Ketama dio las ltimas instrucciones a sus compaeros de armas para la sublevacin: a Segu y Solns les encomend el golpe en Melilla; a Senz de Buruaga le correspondi Tetun; a Mgica, Larache. De Ceuta se encarg Yage personalmente. Simultneamente tom algunas medidas para frenar posibles reacciones de los frentepopulistas. Los golpistas recibieron noticias de la llegada al Llano Amarillo de un capitn con informes reservados para el alto comisario sobre el alzamiento que se preparaba. Yage envi tres oficiales para impedrselo, pero este oficial nunca lleg a ser interceptado, pues a medio camino dio media vuelta y regres a Larache sin informar a lvarez Buylla. Desconocemos el motivo. Las maniobras concluyeron el 12 de julio con el citado desfile militar en el que participaron todas las unidades. La presidi el general jefe del ejrcito de frica, Gmez Morato, acompaado en la tribuna por el comandante general de Melilla, Manuel Romerales, y el alto comisario lvarez Buylla, junto al jalifa, el kaid de Ketama, un representante del gobierno francs y varios agregados militares extranjeros. Al desfile asistieron tambin numerosos civiles, a los que haban dado las autoridades frentepopulistas la consigna de que aplaudiesen a las tropas a su paso. Convena calmar los nimos. El desfile gener una ancdota, sin llegar a incidente, muy significativa. Al capitn y alto comisario lvarez Buylla lo que ms le preocupaba la maana del 12 era con qu atuendo iba a presidir el desfile: si ira de paisano, con el uniforme muy historiado de alto comisario a pesar de su accidentalidad en el cargo o con el de capitn de artillera. Este ltimo, seguramente el ms adecuado, le resultaba molesto, pues Buylla se iba a ver rodeado de generales y coroneles que, tcnicamente, estaban bajo sus rdenes. Romerales, dotado de cierto sentido del humor, le dijo: Hombre, Buylla, vaya vestido como se le antoje. Si va usted de capitn de

1 Maz, B. E, op. cit., pp. 243 y 244. 2 Militar y poltico. Militante extremista de izquierdas que particip en todos los intentos revolucionarios (Noche de San Juan, jaca, motn de Cuatro Vientos), lo que le dio mucha relevancia entre los partidarios del Frente Popular. Fue recompensado con un mandil de trencillas doradas por su logia y con el mando de los Regulares de Larache. Fue uno de los hombres de confianza de Casares Quiroga.

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artillera no creo que se enfade nadie. En ltimo trmino, y despus de todo, as fue Bonaparte al sitio de Toln. 1 Esta preocupacin de lvarez Buylla no era en el fondo balad, pues en las salas de banderas molestaba mucho que un simple capitn, llegado al cargo ms importante del protectorado por motivos exclusivamente polticos, presidiese el desfile. El espritu de casta estaba soliviantado sealaba acertadamente Romero Basart, siendo la tienda de Yage el foco principal del huracn que recorra el campamento. Sin embargo, Gmez Morato quiso quitar sangre al comentario de su subordinado afirmando que Yage slo era un militar excesivamente celoso en el cumplimiento de su deber y muy disciplinado. Una vez terminadas las maniobras, conocemos, por el oficial legionario de origen turco, Hassen Bey, el deseo de Yage de llegar a Ceuta lo antes posible:
Al terminar el desfile cada cuerpo regres a su vivac, empezaron los festejos y hubieron algunas manifestaciones de exteriorizar los sentimientos, pero sin mayor importancia y ms bien por el efecto del vino que de ideas. Al observar estos detalles regres inmediatamente donde tenamos instalado el vivac nuestra bandera y acto seguido me llam el teniente coronel Yage y me dijo: Voy a salir ahora mismo para Ceuta. Vete al teniente Correa del parque automovilstico y que te d de mi parte los primeros camiones preparados y sin prdida de tiempo, regresas con la P. M. de Mando y Transmisiones a Riffien. Cumpl la orden recibida al pie de la letra y con exceso, regresando al campamento. A los das siguientes empezaron a llegar las restantes fuerzas de la Legin y en definitiva la fecha estaba fijada para el da 18 de julio. 2

Esa misma noche, antes de salir para Riffien, Yage se reuni con el teniente coronel de Estado Mayor Daro Gazapo, con el capitn Medrano y el comandante de Intervencin Snchez-Gonzlez. Hicieron el ltimo recuento de las unidades comprometidas con las que se poda contar: el teniente coronel Barrn y su grupo de Regulares de Melilla; el teniente coronel Delgado Serrano y su grupo de Regulares de Alhucemas; el batalln de Cazadores de frica n 3; el teniente coronel Aymat y la mayora de los mandos del batalln de Cazadores de frica n 7; ingenieros de transmisiones de las dos zonas con sus jefes a la cabeza, tenientes coroneles Gautier en Ceuta y Urzaiz en Melilla; teniente coronel Ru y toda la agrupacin de su arma; y la 1 y 2 Legin del Tercio, excepto alguna bandera todava dudosa. Esperaba tambin poder reclutar algunas harkas entre los Beni-Seddat, Beni-Urriaguel, Retama y Bocoiel. En el plan slo faltaba saber cundo iba a llegar Franco y la orden de Mola, por medio de Urzaiz, para que todos se sublevasen. Yage escribi a Mola el da 13 julio, nada ms llegar a Ceuta:
Terminadas las maniobras del Llano Amarillo ha empezado la dislocacin y, si no hay orden en contra, el da 16 estarn todas las fuerzas en sus bases. [...] El trabajo efectuado ha sido fecundo. Aqu todo est listo; slo necesitamos mando y barcos. He recibido, por una carta, una orden de ponerme en movimiento el da 14, y otra, al mismo tiempo, aplazando la cosa. Si esta segunda se pierde, se arma lo. Esto no puede ser; insisto en que el da y la hora debe mandarse a priori y traerlo en mano por dos personas de confianza mejor que por una. 3

Las primeras fechas que se haban barajado eran las del 14 o 15 de julio, al final de las maniobras. Le haban sido comunicadas por medio del capitn navarro Imaz, que se haba entrevistado en Pamplona con Mola con la excusa de los Sanfermnes, logrando regresar a Marruecos tras muchas peripecias. Posteriormente Mola envi nuevas noticias a Yage por medio de Elena Medina. Sus rdenes eran: El 17 a las diecisiete, debiendo acuartelar los golpistas la tropa bajo la excusa de celebrar una revista de polica. Sabemos que Mola intent retrasar una vez ms la sublevacin del ejrcito de frica como consecuencia de las noticias que le llegaban de
1 Arrars, J., op. cit., p. 494. 2 Hassen Bey A. H., Memorias de Amet Handi Hassen Bey, s/f, p. 71. 3 Gil Robles, J. M., No fue posible la paz, Ariel, Madrid, 2006, pp. 774 y 775.

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Canarias, por lo que envi un nuevo agente a Ceuta para que Yage retrasara la sublevacin unas horas y as dar tiempo a Franco a llegar a Marruecos. Este correo lleg a Ceuta a ltima hora del 16, o a primeras del 17, por lo que Yage ya no pudo frenar la sublevacin. Sobre la conversacin del jefe de la 2 Legin con el correo de Mola, nos dice Maz en su libro: Sin perder tiempo, con lo puesto, sal para Algeciras explic la seorita Luisa Belloqu. Por primera vez utilizaba la contrasea "A m la Legin", que repet en Ceuta despus de estrechar la mano del teniente coronel Yage. "Seorita me dijo Yage, ha llegado usted tarde. Esto dijo leyendo el mensajees de todo punto imposible". 1 Cuenta Queipo de Llano en sus Memorias de la Guerra Civil recientemente aparecidas que, hablando con Galarza, la tarde del 16 de julio, sobre que l sera el primero en sublevarse, ste le dijo: S, pero es que Yage ha dicho que quiere que el ejrcito de frica sea el primero; lo harn probablemente maana mismo. 2 Podran o querran aguantar los africanistas mucho tiempo ms? El asesinato de Calvo Sotelo Durante este juego de intercambio de correos secretos, de rdenes y contrardenes, se iba a producir un luctuoso suceso, instigado desde cargos prximos al Gobierno y a los partidos polticos que le apoyaban, que iba a resultar determinante. La maana del 13 de julio, cuando muchas de las unidades y sus mandos an no haban partido para sus acuartelamientos, se conoci la noticia del asesinato de Calvo Sotelo. sta recorri las tiendas y formaciones como un reguero de plvora. Las tropas concentradas en el Llano Amarillo estaban indignadas. Slo saban que haba sido asesinado pero, a pesar de desconocer los detalles, comprendan a la perfeccin la trascendencia del suceso. El asesinato sirvi para decidir a los indecisos y reafirmar a los comprometidos. Fue la chispa que encendi la carga que llevara al alzamiento del 18 de julio. Seala Payne que 3el Gobierno no respondi con una vigorosa bsqueda de los culpables, sino arrestando a ms falangistas, como si stos fueran responsables del asesinato de sus propios compaeros y simpatizantes; en los tres das siguientes se anunci el arresto de trescientos falangistas y derechistas tan slo en la provincia de Madrid aunque, como siempre, no se detuvo a ningn socialista. Haca tiempo que se haba abandonado cualquier pretensin de reconciliacin y la poltica gubernativa pareca consistir en intentar empujar todava ms a la derecha, hasta que se rindiese por completo o provocase una rebelin que pudiera reprimirse de manera directa. Los africanstas ya haban alcanzado toda la presin que podan soportar. Sabemos por un manuscrito indito de un joven oficial africanista, sobrino de Calvo Sotelo, el teniente de ingenieros Luis Barber Grondona, que en esa misma semana Yage y sus hombres se iban a sublevar. Sabemos por la Historia de la Cruzada que antes de salir Barber para Madrid, para ir a casa de los Calvo Sotelo, fue recibido por Yage, y por todos los que le acompaaban, con el saludo fascista. Le encomendaron un mensaje para los amigos de Madrid. Con las siguientes palabras recuerda el joven teniente todos estos sucesos:
La noticia [del asesinato de Calvo Sotelo] se supo [en frica] por radio en el momento en que un grupo de jefes y oficiales, entre los que me encontraba, oamos cantar los himnos de las seis banderas de la Legin, que me dijeron se reunan por primera vez. Seores dijo el capitn aposentador del cuartel general saliendo de una tienda, ha ocurrido algo gravsimo, han asesinado a Calvo Sotelo... Y por fondo tres mil voces como un presagio: Legionarios a luchar, legionarios a morir!. Fue un momento inolvidable, en el que un ejrcito se juramentaba a morir por salvar a Espaa de un gobierno que asesinaba a sus mejores hijos. Luego el torbellino de recuerdos rpidos; llamadas a Ceuta para saber noticias; y mi teniente coronel que me ofrece un permiso para ir a Madrid. Me presento al teniente coronel Yage para ir si a me necesitaba; acepta; noche de impaciencias y rabia. Al amanecer a Ceuta, baarme, un momento con la novia, Riffien...
1 Maz, B. E, Mola, aquel hombre. Diario de la conspiracin. 1936, Planeta, Barcelona, 1976, p. 281. 2 Fernndez-Coppel, J., Queipo de Llano, memorias de la Guerra Civil, La Esfera de los Libros, Madrid, 2008, p. 26. 3 Payne, S. G., El colapso de la Repblica, La Esfera de los Libros, Madrid, 2005, p. 480.

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El teniente coronel Yage me da instrucciones; pregunto qu debo hacer al terminar mi misin en Madrid. Yo pensaba ir a Toledo, donde estaban mis padres. Me dice que espere all rdenes y que ayude a levantar Toledo, que pronto nos reuniramos. No estaba an cifrado el parte; vuelta a Ceuta y, estando en casa de mi novia, el ayudante del teniente coronel me trae un sobrecito para sus tos de Toledo; lo meto en el forro de la gorra. Por qu?, me dice mi novia. Ya sabes que soy una calamidad y as no lo pierdo. ste tiene inters. A comer corriendo, me encuentro con el Bacali, teniente de la Legin, viejo camarada africano. Comemos juntos; me dice que se haba intentado celebrar una manifestacin de regocijo por la muerte de Calvo Sotelo, aprovechando la falta de casi todos los oficiales. Terminamos; un abrazo muy fuerte. En Toledo os espero, le digo. No faltaremos, me contesta emocionado. Que Dios nos ayude! El barco, mi novia, que no sabe lo que pasa pero lo adivina, lgrimas... La aventura empieza! [...] El momento tan deseado haba llegado y no quedaba ms que vencer? [...] Ni se me pas por la imaginacin que se pudiera perder. Yo conoca a mucha gente en frica, haba tomado parte en la preparacin del Movimiento y saba que todos pensaban igual. Y en Madrid dudaban! Me fui a casa de Calvo Sotelo y me encontr con la escena terrible de un hogar, que haba conocido lleno de felicidad, viviendo las horas amargas de perder canallescamente al jefe de l. Transmit el psame de un ejrcito que estaba en pie y haba recibido este asesinato en el corazn jurando seguir el camino de honor que l haba marcado. [...] Despus de comer fui a entregar el mensaje; encontr, al cabo de un rato, a la persona que deba recibirlo; me di a conocer por medio de una contrasea y, descosiendo el forro de la gorra, lo entregu dando el recado verbal: frica se levanta antes del domingo. La gente estaba indignada por el asesinato y era la ocasin que haba que aprovechar sin vacilar. Todo estaba listo; haba un ejrcito de ms de diez mil hombres en el Llano Amarillo dispuesto a vencer y a morir por Espaa, su espritu no poda ser mejor, y acababa de entrenarse con un recorrido de ms de trescientos kilmetros hecho con la improvisacin de una guerra, porque no esperbamos se celebrasen estas maniobras. Yo, que haba asistido a ellas como enlace de Automovilismo en el cuartel general de la Circunscripcin Occidental, haba visto a los oficiales de Estado Mayor dar todas las rdenes, sobre la marcha, sin tener nada preparado; di los informes que me pidieron, dej mis seas por si me necesitaban y volv a casa de Calvo Sotelo. All estaban algunos polticos; habl con ellos de la situacin en frica, del espritu que todos tenan, de la estrecha unin a que se haba llegado, de la indignacin que haba producido el asesinato y el entusiasmo que haba por el Movimiento. Me oyeron con un poco de escepticismo dicindome que por mis pocos aos y mi entusiasmo vea las cosas muy fciles, que an no estaba todo preparado, que en frica todo se vea de color rosa. Yo haba visto vibrar a las fuerzas del Llano Amarillo ante el asesinato de Calvo Sotelo. 1

Los rumores de un alzamiento circulan por todo el protectorado, por toda Espaa, con la fuerza de una realidad imparable. El interventor regional de la Regin Occidental escribe desde Larache, el 14 de julio de 1936, una carta a Yage en la que afirma no ser ni derechista ni izquierdista, y le habla de que el jefe de Polica le ha dado la noticia de un levantamiento de las tropas en el Llano Amarillo y la segura llegada de Franco y Goded para la implantacin de una dictadura militar. Esta noticia coincide con las que le ha dado un jefe de Mehanias al que haban hablado de una sublevacin en el Llano Amarillo y cmo, tras el asesinato de Calvo Sotelo, se estaba radicalizando la posicin de los militares:
S, pido a Dios os d el mximo acierto y saquis a Espaa de este trance a que nos ha conducido una mal entendida Repblica. Mi deber me obliga, ya que me es imposible dejar este cargo, a cumplir con sus deberes y esperar pasivamente a que un golpe militar o civil me ponga preso para hacerse de mi puesto, y ojal sea ello pronto si es origen de un resurgimiento de nuestra patria. Ahora bien, es precisa esta actuacin para que no caiga sobre m la infamia de una traicin, que no cabe en mi modo de ser, pues si ello fuera preciso, dejara con anticipacin mi cargo para considerarme con libertad de accin... De corazn os acompao... y an me sume si fuera preciso, previa la separacin de mi actual cargo. sta es la explicacin que me veo obligado a darte a ti, el mejor de mis amigos, y al que estoy unido por lazos imborrables. Juan [ilegible]. 2

Todo el mundo parece saber lo que va a ocurrir, pero la dinmica de los acontecimientos parece impedir a las autoridades republicanas tomar medidas para impedir el golpe. No pueden o no quieren? Tras el asesinato de Calvo Sotelo, Mola envi al teniente coronel Tejero a hablar con el socialista Mariano Ans, de la Comisin de
1 Barber Grondona, L., 18 de Julio, manuscrito indito. 2 APY, carta del interventor regional de la Regin Occidental, Larache, 14 de julio de 1936.

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Guerra del Congreso de los Diputados, para intentar evitar el alzamiento militar. Portela Valladares dira tiempo despus que Casares Quiroga quera que se produjese el golpe para aplastar definitivamente a los militares fascistas, monrquicos y derechistas y as poder lucir los laureles del vencedor del fascismo y padre de la Repblica. El propio Carrillo ha afirmado que Casares estaba deseando que se sublevasen para poder aplastarlos. Franco y otros muchos militares vean en la sublevacin la solucin ltima, extrema y poco deseable a los problemas que sufra la nacin bajo el Gobierno del Frente Popular. El asesinato de Calvo Sotelo termin por decidirles: El 17, el principal enlace de Yage en Madrid recibe un telefonema procedente de Tetun conteniendo la felicitacin por su santo a un hombre de nombre y apellidos vulgares, firmado por otro de nombre no menos corriente. No hay que consultar clave alguna. El nmero de letras de cada uno de los nombres indica rotundamente la hora H y el da D en que el ejrcito de frica se ha sublevado. Se ha iniciado en Melilla.... 1 La muerte del diputado y prestigioso lder ultraderechista, unida a otras medidas de fuerza locales tomadas por las autoridades y partidarios del Frente Popular en Marruecos, terminaron por precipitar, la tarde del 17, lo que muchos teman y queran evitar: el golpe militar, que ya era imparable. El 17 dio comienzo el golpe. La sublevacin se anticip porque las autoridades frentepopulistas melillenses tuvieron noticia de que un grupo de conspiradores estaba reunido en la Comisin Geogrfica del Ejrcito de Melilla. Eran las cinco de la tarde. Una persona, que al parecer pag con la vida su accin, inform al Gobierno del alzamiento que se preparaba en Melilla, lo que provoc que se dictase una orden para registrar la Comisin Geogrfica del Ejrcito existente en aquella plaza. All ya estaban reunidos los tenientes coroneles Segu, Bartomeu y Gazapo; los capitanes Medrano y Cano; los tenientes Comas, La Torre, Tasso, Bragado, Snchez Surez y Samaniego; y el maestro herrador Cuadrado. Para impedir el registro, los oficiales de la Comisin Geogrfica pidieron ayuda a la Legin, que envi a un sargento con veinte legionarios que, mandados por el teniente La Torre, desarmaron a los agentes de la autoridad. Este choque evit el registro, pero aceler el alzamiento en relacin a lo previsto. A media tarde las fuerzas del ejrcito de frica podan considerarse sublevadas. Yage form a sus legionarios en la explanada de Dar Riffien y les areng: Legionarios!! All est Espaa, nuestra Espaa ultrajada por sus enemigos! Desatad vuestro furor guerrero, porque lleg el momento de encender la mecha y de demostrar al mundo entero de lo que sois capaces por recuperar nuestro suelo. Yo os prometo que cuando entremos en Castilla lo primero que haremos ser besar aquella bendita tierra. 2 A la once y media de la noche la 4a Bandera de la Legin march sobre Ceuta, logrando su objetivo sin casi resistencia. Inmediatamente se le sumaron el resto de las unidades de Ceuta, Tetun, Larache, Alcazarquvir y Xaun. La sublevacin militar en el protectorado era imparable. Inmediatamente otras unidades de Ceuta se sumaron a los legionarios de Yage. En el Diario de operaciones del Grupo de Regulares de Ceuta n 3, lacnicamente se dice sobre los sucesos del 18 y 19 de julio: Da 18. En la madrugada de este da sale el tabor al mando de su jefe natural al objeto de cooperar con el resto de fuerzas de la plaza a tomar la poblacin y Gobierno Civil, lo cual se efectu sin novedad declarando entonces el estado de guerra. Da 19. En este da el tabor al mando de su jefe natural prest todos los servicios y vigilancias asignadas al tercer sector de la poblacin. 3 Yage comunic a Valentn Galarza que slo participara en el golpe de Estado si Franco asuma el mando del ejrcito de frica. Como vemos, el golpe, aunque muy avanzada su organizacin, segua todava a principios de julio pendiente de mltiples interrogantes. La idea de llevar a Franco por va area a Marruecos fue de Yage, como se puso de manifiesto en la entrevista que sostuvo a finales de junio de 1936 con Francisco Herrera Oria en Ceuta y que conocemos gracias al libro de Gil Robles No fue posible la paz. Herrera Oria entr
1 Garca Escalera, I., El general Yage, Publicaciones Espaolas, Madrid, 1953, p. 21. 2 Calleja, J. J., op. cit., p. 83. 3 Servicio Histrico Militar, Archivo de la Guerra de Liberacin, Documentacin Nacional, legajo 462. Diario de operaciones del Grupo de Fuerzas Regulares Indgenas de Ceuta n 3 (III Tabor), periodo de julio de 1936 a abril de 1939, ano 1936.

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inmediatamente en contacto con Juan March en Biarritz para que aportase el dinero necesario para fletar un avin que llevase a Franco de Canarias a Marruecos. 1 Hasta la madrugada del 17 al 18, Franco, que estaba en Las Palmas para asistir al entierro del general Balmes, no se enter de la sublevacin del ejrcito de frica. Inmediatamente se prepar para volar a Marruecos a bordo del avin civil Dragn Rapide. 2 El futuro Caudillo tard tiempo en tomar la decisin. Franco tena fama de prudente. No es de extraar que durante las semanas de preparacin del 18 de julio, hasta el asesinato de Calvo Sotelo, tardase en decidirse a dar el paso para sublevarse, una decisin con enorme trascendencia personal y para Espaa. A todos los implicados les cost tomar la decisin. Yage, sin duda, menos fro y mucho ms lanzado que Franco, en ocasiones anteriores se haba negado a protagonizar un golpe, como le propusieron en las semanas previas a la llegada de Portela al poder. Franco lleg al aeropuerto de Sarna Ramel el 19 de, julio a las 7 de la maana. All le esperaba Yage para entregarle el mando del ejrcito de frica. Cumpliendo la palabra dada, le hizo la entrega, un teniente coronel a un general, aunque ambos de la misma promocin, de los ms de veinte mil hombres que componan las fuerzas espaolas y nativas de guarnicin en Marruecos. Inmediatamente se formaron dos columnas que deban cruzar el Estrecho hacia Algeciras y Mlaga.

1 Ferrer, P., Juan March. El hombre ms misterioso del mundo, Ediciones B, Barcelona, 2008, pp. 354 y 355. Algunos autores afirman, sin base documental, que Franco exigi una cantidad en metlico a March que deba quedar depositada en el extranjero, para asegurar la supervivencia de su mujer y su hija, dado que careca de 'bienes de fortuna propios, por si salan mal las cosas, como pidi en su da Sanjurjo. Pero esta hiptesis es pura especulacin, especialmente si tenemos en cuenta que Franco no decidi sumarse al golpe hasta el ltimo minuto, como consecuencia del asesinato de Calvo Sotelo. 2 Garriga insiste en que ante las dudas de Franco, que slo se decidi por causa del asesinato de Calvo Sotelo, Mola haba ordenado a Ansaldo que volase a Portugal para recoger a Sanjurjo para llevarlo a Marruecos.

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II VIVA EL REY! VIVA LA REPBLICA! VIVA SIEMPRE ESPAA!

aban pasado tres dcadas largas desde que la XIV promocin del arma de infantera, la Promocin Franco, haba abandonado el Alczar de Toledo para ir a luchar y morir en Marruecos, en la sangrienta Guerra Civil y en la Unin Sovitica. Los que quedaban vivos se reunieron para celebrar el aniversario del comienzo de su carrera militar, una vida que haban compartido, durante un ciclo blico muy intenso, con compaeros de armas que haban sido llamados a convertirse en algunas de las figuras ms importantes de la historia del siglo XX espaol. El discurso conmemorativo, en medio del patio de armas de un Alczar an en ruinas, fue pronunciado por Yage, la figura ms destacada, si no hubiese formado Franco parte de la misma, de la promocin. En aquel reducido grupo formaban los supervivientes de la flor y nata del ejrcito victorioso en la Cruzada, nacido en la dura escuela de los africanistas y que se haba fraguado definitivamente en la recin terminada Guerra Civil. En 1907, en aquel mismo lugar, haban formado trescientos doce caballeros cadetes, entre los que se encontraban, junto a Franco y Yage, soldados como Daro Gazapo, Camilo Alonso Vega, Emilio Esteban Infantes, Ricardo Villaba, Senz de Buruaga, el infante Alfonso de Orlens o Fernando Dez Giles, autor del Himno de infantera. Todos ellos, como seala el maestro de historiadores Luis Surez, en nada fallaron. Mucho tiempo despus, aquel 5 de junio de 1943, dijo Yage:
Mi General: por haberme favorecido la fortuna ms que al resto de nuestros compaeros, me cabe el honor de hacer llegar hasta ti la admiracin, la adhesin, y tambin el cario de la XIV promocin de infantera; de aquellos muchachos que hace treinta y cinco aos se reunieron por primera vez, llenos de vida y de ilusiones, y que hoy, cargados de achaques y de canas, vuelven a reunirse para recordar aquellos tiempos felices; para dedicar un recuerdo lleno de admiracin y de orgullo a los que en Rusia combaten a las rdenes de nuestro compaero Esteban Infantes; para rezar por los muertos; para pensar con dolor en los que la fatalidad apart de nuestro lado; y para ofrecer este modesto recuerdo a aquel cadetillo que, por culpa de sus catorce aos, formaba a la cola de su compaa, y que hoy, por el peso de sus mritos, forma la cabeza del Estado. 1

Todos haban ingresado en la academia toledana durante el verano de 1907, tras aprobar un examen al que se presentaron ms de mil quinientos candidatos, examinndose en treinta tandas. El jovencsimo aspirante a oficial Juan Yage haba nacido a finales del siglo XIX, el 9 de noviembre de 1891, en el pueblo soriano de San Leonardo, un pequeo asentamiento agrcola y maderero en el que ejerca como mdico rural su padre, Juan Yage Rodrigo, hijo de otro mdico rural, Lorenzo Yage Alonso, 2 que haba ejercido la profesin en Ucero. Su padre, el doctor Yage, se haba casado en 1890 con una joven Viuda, Maximiana Blanco Salas, 3 miembro de una familia natural de Salas de los Infantes. El 9 de noviembre de 1891 naci el futuro general Yage, que fue bautizado con el nombre de Juan Lorenzo Teodoro Yage Blanco. Cuando slo tena cinco aos muri su padre, el 26 de febrero de 1897, de un infarto. Tras este suceso, los Yage, madre e hijo, abandonaron San Leonardo para irse a vivir a Hontoria del Pinar. Ms tarde, en 1901, se fueron a vivir a Burgos para que Juanito pudiese estudiar en el colegio de los
1 APY, Carpeta de discursos y arengas, Arenga pronunciada por el Excmo. Sr, General D. Juan Yage Blanco, al hacer entrega a S. E. el Generalsimo del obsequio que le hizo la XIV Promocin de Infantera, al rendirle homenaje de cario, adhesin y respeto el da 5 de junio de 1943 en las ruinas del Alczar de Toledo. 2 Eran sus abuelos paternos Lorenzo Yage Alonso y Luca Rodrigo. Sus abuelos maternos fueron Domingo Blanco y Eusebia Salas Gil. 3 Haba enviudado al poco de casarse con el abogado Ladislao Gutirrez Garca, con el que no haba tenido hijos.

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Sagrados Corazones. Un ao ms tarde ingres, para estudiar bachillerato, en el Instituto General y Tcnico de Burgos. A finales de agosto de 1907 ingres en la Academia de Infantera. Tena quince aos, y le faltaba poco para cumplir diecisis. Obtuvo su plaza de cadete de primer ao en Toledo por Real Orden de 9 de julio, y fue filiado el 29 de agosto. El 13 de octubre del mismo ao prest juramento de fidelidad a la bandera. Juanito quera ser militar en unos momentos en los que ser soldado no era una de las opciones profesionales con ms prestigio social entre los hijos de la burguesa. Por aquel entonces, la abogaca y la medicina eran las carreras ms deseadas. En la familia Yage no haba tradicin militar, aunque por parte de su madre, entre los Salas, habran de surgir algunos soldados destacados.4 Mientras estudiaba en Toledo, su madre se traslad a vivir a esta ciudad. En su casa tuvieron acogida, durante los tres aos que dur su preparacin castrense, muchos de sus compaeros de promocin, unos autnticos nios soldado. A principio del pasado siglo XX los futuros oficiales de infantera reciban una formacin fundamentalmente terica, pensada para combatir en un escenario blico europeo. La Biblia de los futuros oficiales era El reglamento provisional para la instruccin terica de las tropas de infantera, reescrito en 1908 conforme a la doctrina que vena desde Alemania. Este pas, desde su victoria sobre los franceses en 1870, en la Guerra Franco-Prusiana, haba logrado para sus fuerzas armadas terrestres la consideracin de ser las mejores del continente, que era tanto como decir del mundo. Los cadetes eran formados en valores y sometidos a una estricta disciplina con el fin de lograr que en lo ms duro del combate estuviesen dispuestos a morir y matar sin titubeos, conservando la cabeza fra para ejercer el mando. Esta formacin terica y moral se vea parcialmente completada con maniobras en las que participaban todos los cadetes en primavera. Su finalidad era acercarles a la realidad de una unidad militar en campaa. Cuando, pocos meses despus, marcharan a Marruecos para participar en una campaa de verdad, su etapa de formacin se cerrara de golpe con la llegada a la dura realidad de la guerra. Muchos de los nuevos oficiales no sobrevivan ms de unas pocas semanas tras los primeros combates. En Toledo, solar y cuna de la infantera espaola, se renda culto al valor, al honor, a la acometividad en el combate y a la disciplina, al esfuerzo, a la capacidad de sufrimiento y a la abnegacin. Virtudes morales puestas al servicio de la patria, que era como antes se llamaba al conjunto de todas las tierras y hombres de Espaa. Seala Garriga, en su libro El general Yage, los tres conceptos que se grabaron a fuego en el corazn y en la mente de Yage y en la de todos sus compaeros de promocin: fidelidad absoluta a la Corona; disciplina, obediencia ciega a las rdenes de sus mandos; y espritu de cuerpo. Al mismo tiempo eran educados para convertirse en defensores mximos de los valores e intereses de Espaa, al margen de las leyes y ordenamientos civiles, fruto de la ley de 1905 sobre jurisdiccin. Tena dieciocho aos, en 1910, cuando termin sus estudios militares en Toledo. El da que recibieron sus despachos de segundo teniente de infantera, 5 a los cadetes formados en el patio les dirigi la palabra el primado de Espaa, cardenal Aguirre, y el director de la Academia de Toledo, coronel Villalba, que en una arenga cargada de patriotismo les record a los hroes cados en la reciente masacre del Barranco del Lobo. El 23 de julio fue destinado al Regimiento de Infantera de la Lealtad n 30, de guarnicin en Burgos, al que se incorpor el 19 de agosto. All permanecera durante cuatro aos, y volvera a vivir con su madre, que se haba trasladado tambin a la ciudad castellana para estar junto a su nico hijo. En los aos que permaneci sirviendo en la tranquila guarnicin burgalesa, un destino no muy adecuado para hacer una brillante carrera militar, slo es de destacar su participacin, junto a su batalln, durante los meses de septiembre y octubre de 1911, en la represin de la huelga general de Bilbao y pueblos aledaos, en la zona minera, en apoyo de las fuerzas de, orden pblico.
5 Por Real Orden de 13 de julio del ltimo ao (D. O. a 151).

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El 13 de julio de 1912 ascendi a primer teniente de infantera. Su carrera, durante los primeros aos, y a diferencia de la de otros compaeros de armas, no destac por su brillantez o heroicidad, dado que no sirvi largo tiempo ni de manera destacada en el protectorado, como s haban hecho Franco, Miln Astray, Mola, Muoz Grandes o Valenzuela. Su larga estancia en Burgos tuvo como consecuencia que tardase mucho tiempo en ascender a capitn. Sin lugar a dudas su situacin de hurfano desde muy nio, e hijo nico, llev a que el joven teniente, influenciado por su madre, se conformase de momento con una vida tranquila en una guarnicin de provincias. Sin embargo, el joven teniente Yage era un chico normal que soaba con una brillante carrera militar y con vivir aventuras coloniales, como todos los jvenes oficiales espaoles y europeos que en aquellos aos vestan uniforme. El 27 de octubre de 1912, siendo ya primer teniente, Yage, con casi veintids aos, protagoniz un pequeo incidente junto al tambin teniente Emilio Fernndez Martos. Un suceso que demuestra la inquietud que la falta de accin le provocaba, y que dio lugar a escndalo en una casa de mala nota de esta Ciudad [Burgos] [...] con la circunstancia agravante por parte de este ltimo [Fernndez Martos] de hallarse prestando servicio de Vigilancia. Por este motivo les fue impuesto un arresto de ocho y catorce das respectivamente. Yage remiti una instancia al ministro de la Guerra protestando por la injusticia del arresto. En el citado escrito deca:
Que en la noche del veintisiete de octubre ltimo asisti a una casa pblica de esta ciudad, en la cual estuvo hasta las doce de la noche, en que se retir sin que hubiera ocurrido nada anormal. A los dos das fue llamado el oficial que suscribe al despacho del seor coronel jefe principal del regimiento, a fin de que respondiera a los cargos que se le hacan en una instancia suscrita por las pupilas de dicha casa [...] en la que se le acusaba de haber maltratado de palabra y obra a una de ellas. Ante el seor coronel contest el oficial que suscribe ser absolutamente falso cuanto se le imputaba, extremo que poda probar con varios testigos. 6

Al teniente Yage le sobraba fuerza y nimo. Su espritu inquieto necesitaba algo ms que una tranquila y provinciana vida de guarnicin, falta de todo tipo de emociones y expectativas profesionales. La llamada de frica En la Conferencia Internacional de Algeciras de 1906 se confirm el statu quo de los europeos y de Espaa en Marruecos. Los gobiernos de Alfonso XIII comenzaron a reclamar los derechos histricos de Espaa a ocupar territorios en el reino magreb. En 1912 le fue adjudicada a Espaa como protectorado la zona norte de Marruecos, la regin montaosa del Rif, la Yebala, Gomara, Ajmas... El territorio adjudicado a Espaa viva en la ms absoluta anarqua. Los acuerdos de Algeciras prevean la creacin de una fuerza de polica, bajo la soberana del sultn, pero dirigida por oficiales espaoles y franceses, responsable del mantenimiento del orden. El mando de estas fuerzas por parte espaola fue encargado al teniente coronel de caballera Manuel Fernndez Silvestre. Desde 1902 la autoridad de sultn era cuestionada por El-Roghi, que sostena ser el ltimo hijo del sultn anterior y que controlaba la regin de Melilla, con capital en Zelun, y que logr extender su poder hasta Taza. El Gobierno de Maura en el poder desde 1907 se neg a reconocer a El-Roghi, lo que no impidi que ste vendiese los derechos de explotacin de unas minas al sur de Melilla a ciertos inversores espaoles. Unos negocios que se consolidaron con el nacimiento de la Compaa Espaola de las Minas del Rif, empresa con la que lleg a diversos acuerdos El-Roghi. La explotacin de las concesiones mineras llevaba aparejada la construccin de un ferrocarril.

6 APY, Orden General del 4 de noviembre de 1912. El escrito de Yage al ministro de la Guerra es del 18 de noviembre de 1912.

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En el verano de 1908 El-Roghi, una vez comprobada la incapacidad del sultn de Marruecos para ejercer su poder sobre el Rif, intent extender su control por estos territorios, obligando a la kabila de los Beni Urriaguel a pagarle tributo, por lo que stos pidieron el apoyo de Espaa. Los belicosos Beni Urriaguel levantaron a todas las tribus de la zona contra El-Roghi y, a finales de ao, haban logrado expulsarlo de su capital nortea, situada al sur de Melilla, Zelun, para ser pocos meses despus capturado por una mehala del sultn y seguidamente ajusticiado: segn algunos rumores fue echado a los leones que el sultn tena en su palacio de Marrakech. La captura de El-Roghi no supuso la tranquilidad para la zona, sino que aument el desorden. El sultn careca de capacidad para ocupar de forma efectiva el espacio que la desaparicin del poder feudal de El-Roghi haba generado. Su muerte provoc que las kabilas cercanas a Melilla se lanzaran a la guerra, acosando a los trabajadores espaoles que explotaban las minas de las afueras de Melilla, pues no reconocan las concesiones mineras hechas a los europeos en sus tierras. En junio de 1909 Maura orden al general Marina que tomase medidas para proteger a los espaoles y sus intereses. El 9 de julio fueron asesinados seis mineros espaoles. Las autoridades militares espaolas tomaron cartas en el asunto. Marina contaba con seis mil hombres para cumplir esta misin. La decisin del Gobierno de enviar tropas de refuerzo a frica, mediante la llamada a filas de hombres que ya haban cumplido su servicio militar y que se encontraban en la primera e incluso segunda reserva, desencaden las jornadas revolucionarias de la Semana Trgica, a partir del 26 de julio de 1909. El detonante fue la aniquilacin, el da 25, en el Barranco del Lobo, a tiro de piedra de Melilla, de la prctica totalidad de efectivos del 1 de Cazadores de Madrid. Esta revuelta contra el envo de reservistas a Marruecos se sald con 8 muertos y 104 heridos entre los miembros de la Polica y la Guardia Civil, y 75 muertos y ms de quinientas detenciones entre los revoltosos, siendo 5 de stos condenados a la pena de muerte. La llamada a filas de reservistas fue sumamente impopular, no slo por los riesgos que implica toda guerra, sino tambin por enviar a hombres con cargase familiares que, al ser movilizado el principal sustento del ncleo familiar, dejaba, en la mayora de los casos, a mujer e hijos en la ms absoluta indigencia. El ejrcito espaol o, mejor dicho, el Gobierno de la monarqua, no pagaba ningn tipo de sueldo a los soldados que llamaba a filas. Los sucesos de la Semana Trgica evidenciaron la falta de inters de los espaoles por conseguir la pacificacin del protectorado marroqu. A diferencia de britnicos, franceses o alemanes, las clases medias y bajas espaolas no estaban ganadas por la fiebre del imperialismo. Los espaoles no tenan nada material que ganar en frica, salvo sufrimientos, penalidades, sangre derramada y una gloria militar que patrimonializaban nicamente los oficiales profesionales africanistas. Una situacin que refleja con maestra Ramn J. Sender en su novela Imn. Slo Romanones y algunos pocos financieros, con intereses en las minas del Rif, vean en la guerra una ventaja y una necesidad para Espaa. Un ao despus de estos sucesos, en el verano de 1910, Yage y sus compaeros de promocin salan con sus despachos de segundo teniente alfrez de la Academia de Infantera de Toledo. El aumento de los combates en Marruecos llev a un incremento constante de las tropas espaolas en frica, dando as comienzo un dursimo conflicto colonial que habra de prolongarse a lo largo de diecisis aos con un coste de unos cincuenta mil muertos, hasta que en 1926 la dictadura de Primo de Rivera logr la pacificacin definitiva del protectorado espaol de Marruecos. En noviembre de 1912 Espaa firma su acuerdo de protectorado con el sultn sobre la zona ms pobre y levantisca, mientras que Francia se adjudicaba por los acuerdos del 30 de marzo de 1912 un territorio de trescientos cincuenta mil kilmetros cuadrados, con cinco millones de habitantes. La zona ms rica y, en proporcin, menos problemtica. El poder formal del protectorado espaol estaba en manos del sultn, pero su representante en la zona espaola, el jalifa, era elegido por las autoridades espaolas. La administracin espaola en Marruecos fue establecida por un Real Decreto de 27 de febrero de 1913, siendo el mximo poder de Espaa en su protectorado el alto comisario, inicialmente con sede en Ceuta, para luego pasar a Tetun. Se crearon en un

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principio tres distritos militares autnomos Ceuta, Melilla y Larache, ya que en la prctica las tres ciudades y sus zonas de influencia se encontraban aisladas entre s. El establecimiento del protectorado oblig a aumentar las operaciones militares de control y pacificacin. El inicio de las campaas, as como la administracin del territorio, exigi el envo de ms hombres y, sobre todo, de ms oficiales para prestar servicio tanto en las tropas dependientes del sultn como en las estrictamente espaolas o en los servicios administrativos del territorio. En 1913 los espaoles haban ocupado Tetun, lo que haba provocado una cierta resistencia por parte de los moradores de los montes de Ben Karrich. Los habitantes de la regin se alistaron en masa en las harkas que levantaban los jefes locales para luchar contra los europeos. En la zona de Yebala el lder de la resistencia contra la extensin del protectorado espaol era Muley Ahmed al-Raisuni, descendiente de Abdesalam ben Mechich, santn del Yebel Alam, un santuario en las alturas de Ben Ars. Al-Raisuni rompi sus relaciones con Espaa cuando las autoridades del protectorado le prohibieron seguir robando, cobrando diezmos injustos, raptando y asesinando a sus paisanos. Viendo que no iba a ser nombrado jalifa por los espaoles en lugar de Muley al-Med, Al-Raisuni se alz en armas contra el sultn y sus protectores espaoles. Se refugi en su fortaleza montaosa de Tazarut, desde donde predic por toda la Yebala, por Larache, Temn y Xaun, la guerra santa contra las autoridades espaolas. Y lo hizo con notable xito. En 1914 la situacin en Marruecos estaba aparentemente tranquila, aunque sin faltar emboscadas, ataques por sorpresa, asesinatos y secuestros, por parte de los rifeos, de soldados y sbditos espaoles. Todos los das se produca alguna baja en los pequeos enfrentamientos que salpicaban todo el territorio del protectorado espaol. En Melilla haban hecho acto de sumisin ante el general Marina las tribus de Ulad Zeitun y Beni Bu Yari, aunque todos los ojos estaban fijos en Europa, pues los vientos de guerra recorran el continente anunciando un enfrentamiento entre las grandes potencias. Una gran guerra que estall en julio de 1914. Todos estos acontecimientos llevaron a Yage a abandonar Burgos, y a su madre, para ir a servir a frica. Lleg el 2 de marzo de 1914 a Ceuta. Fue destinado al Cuadro para Eventualidades del Servicio, organismo responsable de cubrir las bajas por enfermedad, vacaciones o muerte de oficiales en las distintas unidades de la zona. El da 12 fue destinado al Regimiento de Infantera Saboya n 6, uno de los que contaban con ms historia y tradicin de la historia militar de Espaa, y que estaba acantonado en Tetun. Se incorpor el da 14, prestando inmediatamente servicio de campaa. Su nuevo destino, una unidad compuesta de soldados peninsulares de cuota a los que intentaba sustraer el mando de los combates ms duros, no favoreca mucho la obtencin de ascensos por mritos de guerra entre sus jefes y oficiales. Con el Saboya particip en algunas escaramuzas, proteccin de convoyes y combates, como la operacin para construir unos blocaos en las inmediaciones de Malalin. Yage recibi su bautismo de fuego el 15 de mayo de 1914. El prestigio de la recin fundada unidad de Regulares llev al joven Yage a pedir su traslado a la misma. Sobre los Regulares recaera el peso de los ms duros combates del protectorado y en esta unidad se estaban ya produciendo los ascensos ms rpidos. Los Regulares fueron creados en 1911 por el entonces teniente coronel Dmaso Berenguer. Al principio estas tropas nativas eran miradas con desconfianza, tanto por los jefes y oficiales espaoles, como por los soldados peninsulares. Sus primeros mandos vivan en la incertidumbre sobre la fidelidad que mantendran los soldados locales en combate, preocupacin acentuada por su falta de experiencia en mandar unidades nativas, tan distintas en todo a las que estaban acostumbrados a capitanear. Sobre todo si tenemos en cuenta que los Regulares haban nacido como fuerza mercenaria para servir de carne de can en sustitucin de los soldados espaoles. Sin embargo, en campaa se portaron muy bien. Sus filas se nutrieron de marroques, huidos de la zona francesa, ms deseosos de luchar contra las kabilas enemigas que contra sus colonizadores blancos: entre los marroques an no haba prendido el nacionalismo. El sueldo, las buenas armas y un posible botn tambin

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ayudaba mucho junto a unos mandos elegidos entre los mejores del ejrcito espaol a la fidelidad y eficacia de estos mercenarios. En 1919 ya haba cuatro tabores 7 que en la campaa de la Yebala demostraron ser muy eficaces. La proporcin de bajas entre los oficiales destinados a mandar Regulares era muy elevada, pero los supervivientes se convirtieron en la lite del ejrcito espaol. A los Regulares pronto sigui el nacimiento del Tercio de Extranjeros, la Legin, cuya oficialidad, unida a la que mandaba las harkas, mehalas y otras tropas moras, formaron un grupo de oficiales coloniales homogneo, con caractersticas y valores propios, que haba de resultar fundamental para la historia de Espaa: los africanistas. El 25 de agosto de 1914 el teniente Yage fue destinado a las Fuerzas Regulares Indgenas de Melilla, el primero de los grupos o regimientos de Regulares creados por Berenguer. Se incorpor el 31 del mismo mes. Mandaba el grupo el teniente coronel Ruiz-Trillo, y el 2 Tabor el comandante laureado Ayuso Casamayor, siendo el jefe de la ma a la que llegaba destinado el joven teniente Yage el entonces capitn Emilio Mola Vidal. Ya en esta poca, seala Garca Escalera, Yage comienza a sufrir las arritmias que marcarn en varias ocasiones su vida. 8 El 12 de septiembre particip en la conquista y fortificacin de las alturas de Izarduy, formando parte de la columna del general Dmaso Berenguer. En este tiempo trab buena amistad con su capitn, Emilio Mola, aunque su relacin como compaeros en los Regulares de Melilla dur poco, pues Mala ascendi muy pronto a comandante, por lo que abandon la unidad al ser destinado a Barcelona. A pesar de todo, la amistad surgida en estos momentos dur toda su vida. Desde un principio Yage se vio envuelto en numerosos combates, luchando constantemente durante los cuatro meses que estuvo en Regulares durante el ao 1914 y a lo largo de los seis aos siguientes, entre 1915 y 1920. Era costumbre que los oficiales jvenes destinados en tropas de choque que se consagrasen ntegramente al servicio, a la guerra, renunciando a permisos y periodos de descanso. Particip con los Regulares de Melilla, a comienzos de 1915, en las columnas de los generales Berenguer y Milns del Bosch que operaban por la Yebala y que, tras duros combates, lograron expulsar a miles de rebeldes de los reductos montaosos de Tetun. Por sus mritos en el campo de batalla le fueron concedidas tres cruces de primera clase al Mrito Militar, con distintivo rojo y pensionadas. 9 En Europa la Gran Guerra se encontraba en sus etapas ms duras, lo que hizo que el Gobierno de Madrid no quisiese acrecentar el conflicto colonial. Por este motivo se avino a negociar un acuerdo secreto con AlRaisuni en septiembre de 1915,10 que trajo cierta paz a la Yebala hasta la primavera de 1916. Al-Raisuni dej de combatir y desarm a parte de sus harkas. Sin embargo, el protectorado no estaba en paz. Los combates continuaron con la kabila de Anyera, que se asentaba en el tringulo formado por Tnger, Ceuta y Tetun, y que cortaba las comunicaciones de Ceuta y Tetun con Larache. Para terminar con la resistencia de los anyera se orden al alto comisario, el general Gmez Jordana, el envo de tres fuertes columnas desde Tetun y Ceuta. El Grupo de Regulares de Melilla se integr en la columna que parti de Ceuta en direccin del Biut, uno de los puntos en los que la resistencia de los anyera pareca ser ms decidida. Conforme al plan de operaciones, las tres columnas comenzaron su marcha en la madrugada del 29 de junio de 1916. La de la izquierda estaba mandada por el general Martnez Anido, compuesta por el 1 y 2 Tabor de Regulares de Tetun (eran oficialmente de Melilla, pero ya se les conoca como de Tetun porque estaban en esta zona desde 1913), al mando del teniente coronel Rodrguez del Barrio. Este grupo march en direccin a
7 Una ma de Regulares equivale a una compaa de infantera, un tabor a un batalln, y un grupo a un regimiento. 8 Garca Escalera, I., El general Yage, Publicaciones Espaolas, Madrid, 1953, p. 7. 9 La primera por los hechos de armas realizados en Malalin y el poblado de Beni Salem (Tetun) los das 20, 21 y 22 de julio de 1914. La segunda por los mritos en la ocupacin de las posiciones del Alto Izarduy (zona de Tetun), el da 30 de septiembre de 1914. Y la tercera, por los meritos en el hecho de armas realizado el da 16 de enero de 1915 en la pea de Beni Hosmar (zona de Tetun).

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Hafa al-Hamara y AinYir. La del centro, mandada por el coronel Sanjurjo, en la que figuraba el 2 Tabor de Regulares de Melilla, puso rumbo a la Loma de las Trincheras. Y la tercera columna, por la derecha, la mandaba el heroico coronel Gonzlez Tablas, jefe de los Regulares de Ceuta. El general Snchez Manjn march al norte de la kabila mientras las unidades de Larache se movan hacia Talha y Melusa, en la frontera con la zona internacional de Tnger. Las por entonces harkas amigas de Al-Raisuni marcharon para combatir a los rebeldes de la zona del valle del ro Jems. Estas maniobras fueron apoyadas por la Armada que, anclada frente a Alcazarseguer, realiz un simulacro de desembarco con la finalidad de atraer la atencin de los kabileos de la zona de Baharauien y Al-Gaba. El da 28 de junio de 1916 los moros de Yage avanzaron formando parte de la columna de Martnez Anido, con la que se trasladaron a Dar-Riffien, donde acamparon. El da 29 de junio Yage se hizo cargo de la punta de vanguardia de la columna. A las cinco entabl combate con los anyera que, en gran nmero, se hallaban apostados en Kudia Afa al-Mar, de donde fueron desalojados. Tras ocupar dicha posicin y las de Xefa y AinYir, fueron inmediatamente fortificadas:
A juzgar por la confidencial declaracin de algunos moros rehenes, se tena la creencia de que los anyerinos no iban a oponer una seria resistencia y de que apenas si habra que registrar unos pocos tiros. Con esta impresin avanzaron en cabeza los escuadrones, ms la hostilidad enemiga no tard en manifestarse. Fuertes partidas acechaban ya en una extensin montaosa de dos kilmetros y sbitamente abrieron fuego, lo que provoc la reaccin de los infantes, que tuvieron que pasar por encima de la caballera y trabar furioso combates en las abruptas faldas de tales alturas. Al amanecer entr en accin la artillera, que bombarde las lneas de los insurrectos y dej centenares de muertos colgados de las aristas de los peascos. Con escalofriante desprecio de sus vidas trepaban y trepaban los jvenes oficiales al frente de sus secciones y de sus compaas, en decidido apoyo de los jinetes. Algunos apenas daban un paso adelante caan atravesados por el plomo enemigo. Los ms afortunados se mantenan orgullosamente en pie, respetados por las balas, que silbaban a su lado. En las Lomas de las Trincheras lleg a entablarse un encarnizado cuerpo a cuerpo, y en su propio sector de Hafa al-Hamara, el tabor del comandante Ayuso se bati con singular pericia y el teniente Yage cooper inteligentemente, a las rdenes de su nuevo capitn Fiscer Tornero, en expulsar al enemigo de su principal reducto. Y mostr tal arrojo, serenidad y juicio que muchos de los moros creyeron tener enfrente a un veterano luchador, quemado por la plvora y el sol de cien encuentros. 10

La operacin cost cien muertos entre las tropas y doble entre los harkeos, sin contar heridos y desaparecidos. En este combate result herido el capitn Francisco Franco, y entre los kabileos su jefe, Ben Said, apodado por los espaoles El Vinagre. Estos combates permitieron ocupar toda la regin, los poblados de Biut, Ain XIXa, AinYir y las aldeas costeras. Los de Anyera se rindieron a la autoridad del jalifa. Al regreso de la columna al campamento de partida, Yage fue felicitado por el jefe de la columna, el general Martnez Anido, que propuso su ascenso a capitn. En la Orden del Cuerpo del da 4 de julio de 1916 fue citado como distinguido por los combates del da 29 de junio anterior. El 12 de noviembre de 1916 se hizo cargo del mando de la 1 compaa del 2 Tabor. Por Real Orden de 30 de diciembre ascendi a capitn, en recompensa por los mritos contrados en los combates entre el 1 de mayo de 1915 y el 30 de junio de 1916. Tena veinticinco aos. Por Real Orden de 2 de enero de 1917 fue destinado al batalln de Cazadores de Reus n 16 y, sin llegar a incorporarse, fue inmediatamente destinado, el da 12 del mismo mes, al recin creado Grupo de Fuerzas Regulares Indgenas de Tetun n 1, pudiendo as continuar las operaciones con sus regulares, ahora de la zona de Tetun. 11 Su carrera iba relativamente lenta si la
10 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 33. 11 Por estas fechas las Fuerzas Regulares sufrieron una gran trasformacin, fruto de su efectividad en el campo de batalla. Junto al Grupo de Regulares de Tetun n 1, se renombr al de Melilla como n 2, al de Ceuta como n 3, naci el de Larache n 4 y, en fechas posteriores, el de Alhucemas n 5. A estos grupos o regimientos de infantera se le uni a cada uno un tabor o batalln de caballera compuesto por tres escuadrones. As, por ejemplo, el 2 Tabor de Melilla pas a llamarse 3 de Tetun n 1. Yage se hizo cargo como capitn de la primera ma del 2 Tabor del grupo de Tetun, sustituyendo al capitn Fiscer Tornero. El mando del tabor qued confiado al comandante Ayuso Casamayor, siendo el jefe del grupo el teniente coronel Serrano, en sustitucin de Rodrguez del Barrio. Los capitanes

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comparamos con la de otros africanistas: Franco, su compaero de promocin, a los veintitrs aos ya era comandante; Mola a los veintisiete. No fue declarado apto para ascender hasta el 30 de junio de 1918. 12 Unos meses antes, en el verano de 1917, obtuvo la Medalla de Marruecos con el pasador de Tetun. Tambin fue felicitado, en mayo de 1918, por el infante Carlos de Borbn por el brillante estado e instruccin de su grupo con motivo de la revista que pas al mismo. Durante estos aos de campaa, de vida en los acuartelamientos y en los vivac de los campos de batalla marroques, continuacin de los pasados en la academia toledana, es cuando se fraguaron los lazos de amistad y camaradera entre los jvenes oficiales africanistas que tanta importancia tendrn en tiempos de la Repblica y la Guerra Civil. Yage se hace amigo de Mola, del fro Franco, de Muoz Grandes, de los hermanos Eduardo y Apolinar Senz de Buruaga, de Beorlegui, etc. Es en estos aos cuando la unin entre los jvenes oficiales africanistas se vio reforzada por sus enfrentamientos con las Juntas de Defensa, con los compaeros de armas que vivan apoltronados en sus tranquilas vidas de guarnicin en la metrpoli. Sus valores castrenses, fraguados en el campo de batalla, les enfrentaban con las recin nacidas Juntas de Defensa opuestas a los ascensos por mritos de guerra. Al estricto sentido militar de los africanistas se oponan las actuaciones polticas de los junteros, de los que dijo Madariaga: Los oficiales del ejrcito se hicieron con el arma que esgriman los obreros sindicales y volvieron contra el Estado aquella misma fuerza que el Estado les haba confiado. En la primavera de 1919 las autoridades espaolas decidieron limpiar de insurgentes y bandoleros la zona de Tetun, por lo que el 25 de marzo de 1919 el 2 Tabor de Tetun, al que perteneca Yage, recibi la orden de salir hacia el poblado de Kudia de Beni Salah, para reforzar al 1 Tabor, que sostena un duro combate con una harka enemiga. Los hombres del comandante Ayuso relevaron a sus compaeros de grupo, tomando posiciones al norte y al sur del poblado con el objetivo de ocuparlo, cosa que hicieron, manteniendo un intenso fuego con fuerzas enemigas muy numerosas. Durante este combate result herido Yage de un disparo en el brazo derecho, de pronstico leve. Ingres ese mismo da en el Hospital Militar de Tetun. Por su comportamiento fue citado en el parte de este da como distinguido. Permaneci en el Hospital Militar de Tetun hasta el 5 de abril, cuando se le dio de alta a pesar de no estar totalmente recuperado. 13 A la una de la tarde del mismo da sali con su tabor, mandado por el comandante Ayuso Sotomayor, rumbo a Beni Salah, entrando inmediatamente en combate y participando en las operaciones sobre Yebel Yemala, Beni Salah, Ben Karrich, Zadina, Ben Ambrn, Fuentedeagua, Kudia Yreh, Zinac, SidiYahak, Randa, Sidi Al, Yahal y Mingrella. El mando hizo constar el brillante comportamiento de Yage en estos combates. Su valor y eficacia al frente de sus tropas ya le empezaban a dar una slida fama de valiente, eficiente y de gran tctico. Durante 1919 fue citado seis veces como distinguido. En otoo de ese ao se hizo cargo de la Alta Comisara el general Dmaso Berenguer, que moviliz un ejrcito de veinte mil hombres. Quera pacificar el territorio occidental del protectorado y concluir con la rebelin
de ma del grupo eran: 1 Tabor de Tetun, capitanes Sanz de Lern, Requejo-Resines e Hidalgo de Cisneros; 2 Tabor, Fiscer Tornero (al que iba a sustituir Yage), Valentn Muoz Guir, y Caball, aunque poco despus se hizo cargo de una de las compaas del capitn Agustn Muoz Grandes; al frente del 3 Tabor (antes 2 de Melilla) estaban los capitanes Palacios-Bastius, Las Pequeo y Franco Bahamonde. 12 Reuna las condiciones que determinaba el artculo 6 del Reglamento de 25 de octubre de 1894. En la Orden del Cuerpo del da 17 de noviembre de 1918, en cumplimiento a lo dispuesto en la R. O. C. de 26 de julio de 1913, y previa la reunin a que se refiere la regla primera de la citada soberana disposicin, fue citado como distinguido por los mritos contrados y servicios prestado en la zona occidental del protectorado durante el periodo comprendido entre el 1 de julio de 1916 y el 29 de junio de 1918. 13 Seala Garca Escalera en su obra El general Yage (op. cit., p. 8) que fue herido por primera vez, su bautismo de sangre, en enero de 1919: La segunda herida leve se la causa una bala enemiga el 25 de junio de 1920, en la ocupacin de la posicin de Kudia Tahar. La ltima vez que el plomo enemigo penetra en la carne de Yage es a los seis meses justos. El 28 de diciembre de 1920 el enemigo ataca a un convoy en la lnea de Xaun y, en un movimiento simultneo, al blocao del Fondak del Amn. En el duro combate cae por tercera vez herido el capitn Yage, ya propuesto desde hace meses para un nuevo ascenso por mritos de guerra a comandante. Por su parte, seala Garriga, a pesar del relativo retraso que llevaba su carrera, no se vio libre de sufrir algunas heridas en el campo de batalla. Su primera herida la recibi el 25 de enero de 1919; la segunda el 25 de junio del ao siguiente, durante los combates de Kudia Tahar; la tercera, de cierta gravedad, el 28 de diciembre, festividad de los Santos Inocentes, del mismo ao, cuando protega un convoy en la zona de Xaun.

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de Al-Raisuni de una vez para siempre, ya que ste haba cortado las comunicaciones entre Tetun y Ceuta, y Larache y Tnger. Su primer objetivo era ocupar Al-Fondak de Ain Yedida 14 (Posada de la Fuente Nueva), situada a treinta y cinco kilmetros de Tetun, desde la que Al-Raisuni controlaba el paso a un desfiladero de ms de diez kilmetros de largo. Este enorme can estaba protegido por dos impresionantes montes y su entrada por la cumbre de Sidi Anad, tambin llamada por los espaoles Cnico, por la forma de su base. Ya en la guerra de 1858 Prim necesit cinco asaltos a la bayoneta, durante la batalla de Wad-Ras (nombre de la kabila que en el pasado serva de guarida a Al-Raisuni) para controlar esta posicin ahora sometida a la harka de cinco mil guerreros que tena en armas el seor de Yebala. 15 De estos hombres, dos mil estaban apostados en la zona de Al-Fondak de AinYedida. En estos combates Yage recibi la orden de ir a Beni Salem, donde una ma de Regulares haba asesinado a su capitn y a otros nueve espaoles, puesto sitio al blocao de Malalin, derribado los postes de telgrafo y amenazado el ferrocarril Tetun-Ceuta a escasos siete kilmetros de la sede de la Alta Comisara. El tabor de Yage lleg a Malalin, apres a los sublevados e impuso de forma inmediata la justicia sumaria militar, como exiga la situacin. Pocos das despus, el 27 de septiembre, se uni a la columna del coronel Sanjurjo, dentro del ejrcito de doce mil hombres que operaba en la Yebala, bajo el mando de los generales Vallejo y Fernndez Silvestre:
... Al amanecer el despliegue de todas las fuerzas repartidas a la entrada del valle que conduce al paso, no tard en sentirse el eco de un gran caonazo con el que el cuartel general ordenaba a su artillera disparar las piezas de mximo alcance, momento que aprovecharon los centinelas rabes para agitar sus blancas seales y poner en guardia a la kabila contra el desencadenamiento del temido ataque. Pero al instante los caones bombardearon las cimas enemigas, y a las siete comenz el asalto, que result el ms brioso y espectacular de cuantos se dieron en tal escenario, pues el ejrcito espaol, reforzado con indgenas leales, atac las posiciones rebeldes, trepando impvidamente la caballera y los regulares y batallones de infantes. Y mientras unos progresaban sobre el monte Cnico y conseguan dominar la resistencia desesperada de los islmicos, por el ala derecha del desfiladero en que arranca la base de los Harchas, las tropas de Sanjurjo escalaban su cima, entablando en laderas y cerros sangrientas luchas contra los moros, que se defendan a vida o muerte. 16

La ma de Yage fue una de las compaas que llev la vanguardia. Todo ocurri el 5 de octubre de 1919. Al-Raisuni se retir derrotado a las inaccesibles montaas de Sinat, con cerca de cuatrocientos jinetes y ms de mil infantes. Con la conquista del Fondak de AinYedida, por las columnas de Sanjurjo y Castro Girona, quedaba abierto el camino hacia el sur, hacia Xaun, al tiempo que perda Al-Raisuni buena parte de los apoyos que tena entre las tribus yebles. Tras unos meses de relativa inactividad, fruto de una crisis gubernamental metropolitana, y por las torrenciales lluvias que azotaron la regin en otoo, en junio de 1920 empez una nueva campaa cuyo objetivo era entrar en Xaun. La campaa de Xaun A finales de la primavera de 1920 comenzaron las nuevas operaciones que se iban a desarrollar en el corazn del Atlas, cordillera montaosa que atraviesa las regiones de Yebala y Gomara, para conseguir ocupar la ciudad sagrada de Xaun.

14 La posicin de Al-Fondak era un slido edificio cuadrado construido en 1838, mientras que el nombre de Ain Yedida corresponda a un fuerte militar en manos de las fuerzas de Al-Raisuni. 15 Era una harka que cobraba seis reales en moneda hassan ms el derecho al botn. 16 Calleja, J. J., op., cit., p. 38.

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Espaa necesitaba dominar esta poblacin para terminar con su fama de inconquistable. El camino a Xaun pasaba por el territorio de la kabila de Beni Hozmar que, desde su poblado de Ben Karrich, bata los accesos a la ciudad. Las tropas espaolas de la zona occidental se lanzaron, en primer lugar, sobre las posiciones de Kudia Tahar y Hafa al-Hamara. Una de las columnas de operaciones era la del coronel Caballero, a la que quedaron adscritos los Regulares de Yage. Durante estas operaciones, el 25 de junio, recibi el capitn Yage un tiro en el muslo izquierdo, sin que esta nueva herida le impidiese seguir en el campo de batalla y terminar la operacin al frente de su ma. El da 27 de junio regres a Tetun para someterse a tratamiento por la herida en su domicilio, hasta el 30 de julio que, segn oficio de dicha fecha, firmado por el capitn mdico del grupo de Regulares, Domingo Sierra, qued totalmente curada la herida, siendo otra vez til y apto para el servicio activo de armas. Un mes tard en cicatrizar la herida. El 23 de agosto se uni nuevamente a la columna de Caballero para participar en la toma de la posicin de Keri Kera, que dominaba, en unin de otros tres picos, el gran desfiladero que corre entre la montaa de Beni Hozmar y las de Beni Ider. En esta zona su columna se uni a la mehala jerifiana del teniente coronel Castro Girona, tomando ambas unidades posiciones a la entrada del valle de la kabila de Beni Hassan, en pleno camino de Xaun. Las tropas espaolas avanzaron hacia Xaun, ocupando en sucesivos asaltos el Fondalillo, el Zoco al-Arba de Beni Hassan y Xakia Seruta, un avance muy duro dado lo escarpado del terreno, lo alejados que estaban de sus bases lo que les oblig a racionar los alimentos y las fuertes lluvias y enormes inclemencias que les toc padecer. En Dar Accobba se uni la columna del coronel Caballero al resto de las fuerzas del general Vallejo. Ocuparon ocho lomas defendidas tenazmente por el enemigo e hicieron numerosas bajas entre los harkeos, adems de tomar prisioneros y recoger mucho armamento, mientras las tropas del general Navarro tomaban los campos que rodeaban Xaun. De este combate salieron los espaoles victoriosos, lo que libr a la ciudad de ser bombardeada y tomada al asalto, pues sus defensores se desbandaron. El 14 de octubre Xaun se rindi sin combatir, por lo que pudo entrar pacficamente en la ciudad el alto comisario Dmaso Berenguer. La bandera espaola fue izada sobre la muralla junto a la del sultn, mientras cornetas y tambores sonaban y la artillera disparaba salvas para celebrar la toma. No obstante, Al-Raisuni segua libre y en abierta insurreccin. La cada de Xaun en mano de los espaoles sirvi para avivar la rebelin y propagarla por los actuares ms remotos de la zona occidental del protectorado. Las harkas rebeldes tomaron los altos que dominaban Xaun, saqueando algunas alqueras y casas rurales, hostigando a las tropas espaolas durante la noche con el habitual paqueo. 17 El da 21 de octubre, con su tabor, y tras construir un blocao, sali en vanguardia la columna del coronel de infantera Saliquet. Asisti a la operacin que tuvo lugar para la ocupacin de Mura Tahar, tenazmente defendida por el enemigo, que sostuvo intenso fuego durante doce horas, y regres al anochecer al campamento general de Xaun. La toma de Mura Tahar no supuso el fin de la operacin, ya que a la cada de la noche los harkeos intentaron recuperar lo perdido. De este modo se vieron obligadas varias unidades entre ellas la de Yage a regresar al combate, a pesar de haber ya vuelto a Xaun. Fue felicitado como muy distinguido por el papel que desempe en estos combates. El 2 de diciembre de 1920 obtuvo la Cruz de Primera Clase del Mrito con distintivo rojo, en recompensa de sus servicios entre junio de 1918 y febrero de 1920. Al da siguiente, el 3 de diciembre, fue propuesto para la concesin de la Medalla de Sufrimientos por la Patria. En la orden general del 5

17 Los espaoles llamaban paqueo al fuego espordico que hacan los rifeos sobre las tropas en los momentos y lugares ms insospechados. El nombre vena del ruido caracterstico que hacan los rifles Muser, los preferidos por los marroques y tambin por los espaoles, al disparar.

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de febrero de 1921 del Grupo de Regulares Indgenas n 1 se abri juicio contradictorio al capitn Yage, junto a otros compaeros de armas, para la concesin de una Laureada por el combate del 21 de octubre de 1920. El mal tiempo paraliz las operaciones militares en noviembre, por lo que pudo Yage pasar la fiesta de Navidad en Tetun. Regres a Xaun el 28 de diciembre de 1920. Durante su camino de vuelta fue atacado por una partida rebelde. En el enfrentamiento murieron dos de los regulares de su escolta, y el propio Yage result herido de un tiro de fusil en el pecho, a la altura de la segunda costilla, salindole la bala por la cara externa del hombro izquierdo. Sufri una fractura de hmero, de pronstico grave, y fue evacuado al Hospital Militar de Tetun el da 30 para recibir las primeras curas. La gravedad de su herida le oblig a pasar una larga convalecencia en Burgos, por lo que qued apartado de las operaciones hasta mayo de 1921. El 26 de mayo el mdico le declar til y apto para el servicio. El da 29 de mayo se reincorpor a su unidad de Regulares de Tetun. Su regreso a Marruecos coincidi con el reinicio de las operaciones contra Al-Raisuni. Se present en Tetun ante el jefe del 2 Tabor, comandante Emilio Garca Vila, que haba sucedido al comandante Ayuso en el mando. Al-Raisuni tena situado su campamento en la kabila de Beni Ars, en el santuario de Muley al-Selam, en el monte Yebel Alam, de 1.375 metros de altitud. En este territorio tena el caudillo marroqu su guarida, apoyado por las tribus bereberes, pues confiaba en que al ser una especie de Meca local, un lugar de peregrinacin, los espaoles no se atreveran a atacarle. Pero en Tetun, los ulemas y doctores en la ley del islam sostuvieron ante el Majzn que se poda atacar la posicin si no se daaba la tumba del santn que all estaba enterrado. El alto comisario Berenguer tena as las manos libres. Empezaba un nuevo gran ciclo de operaciones para capturar a Al-Raisuni. Yage estuvo el resto del ao sirviendo bajo el mando del coronel Saliquet, del teniente coronel Orgaz, y de los generales Sanjurjo y Marzo. Con la columna Saliquet oper sobre Tazarut, en lo que parecan los prolegmenos de la derrota definitiva de Al-Raisuni:
El 25 de junio de 1921 [...] La maniobra se puso en marcha y partieron en tres grupos las fuerzas de Tetun, que alcanzaron sus objetivos iniciales a las tres horas justas de emprender el avance. Yage se encamin con su Labor a Rokba al-Gozalb y Bab al-Sor o Puerta de la Muralla, que es llave natural que abre acceso a toda la kabila. En el avance coincidi con su viejo camarada, ya comandante, Franco Bahamonde, que capitaneaba la 1 Bandera del Tercio... Los Beni Ars se defendieron en tres lneas, que se apoyaban en otras tantas barreras de colinas. Cuando los espaoles ganaron la cumbre, tras haber cubierto etapas diarias de cuarenta kilmetros y soportado 60 C al sol, a sus ojos se abri, a vista de guila, la supersticiosa regin de las montaas sagradas y de las cofradas de epilpticos e iluminados que acudan con las ms extraas prcticas rituales al templo de Sidi Heddi, en el valle cercano al famoso zoco del Gems. ste y las tierras ms frtiles fueron ocupadas el 16 de julio por el ejrcito protector, que se dispuso a dar el asalto final al cuartel general del Raisuni, en Tazarut. Mas en el minuto culminante qued en suspenso el golpe, al tener Berenguer que enviar veloces refuerzos al Rif por la tristemente clebre retirada de Annual, el conocido desastre espaol del territorio oriental, donde diriga la rebelin Abd el-Krim, guerrillero de sanguinario instinto. 18

La derrota y subsiguiente desbandada de las tropas espaolas en Annual tuvo unas gravsimas repercusiones. Oblig a que buena parte de los recursos empeados en la campaa contra Al-Raisuni tuviera que ser llevados a toda prisa para salvar Melilla de caer en las garras de las harkas de Abd el-Krim. Franco y sus legionarios partieron a marchas forzadas para socorrer esta plaza. Los regulares de Yage permanecieron en la zona occidental, adscritos a la columna del general Marzo, aunque las operaciones contra Al-Raisuni se paralizaron totalmente. Cuando pareca que la paz iba a llegar a la Yebala, Abd el-Krim impeda a los soldados de Espaa entrar en su fortaleza montaosa de Tazarut.

18 Calleja, J. J., op. cit., pp. 45 y 46.

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Los jefecillos locales del territorio de Gomara, que no estaba totalmente pacificado, con la salvedad de la kabila de Beni Zeyyel, rompieron sus promesas de paz y de acatamiento hechas al Mjzen y a las autoridades coloniales. La guerra volvi a estallar en la Yebala y en la regin de Gomara con una virulencia nunca vista. Un hermano de Abd el-Krim llev por primera vez a sus rifeos a la zona occidental para extender la insurreccin a todo el protectorado espaol. Atac las posiciones espaolas de Tiguisatz y el pico Magn. Entr en el Had de Beni Ziat, lo que coloc en serios aprietos a los puestos y blocaos del litoral, amenazando el camino de Tetun a Xaun. Se haba perdido en horas casi todo lo que con tanta sangre y esfuerzo se haba conseguido en meses de operaciones. En la medida de sus posibilidades los espaoles contraatacaron. La escuadra, bajo el mando del almirante Aznar, apoy las posiciones costeras de la zona de Ceuta y Tetun con su artillera, eliminando algunos de los caones con los que el hermano de Abd el-Krim hostigaba las posiciones espaolas del monte Magn. El capitn Capaz intent liberar la posicin sitiada, pero sin xito, lo que oblig al general Marzo a organizar a toda prisa una columna con mil doscientos legionarios, tropas de Regulares, gente de la Mehala, etc., adems de ciento treinta jinetes y cuarenta y cinco mulos para socorrer la posicin. En esta columna sali Yage formando parte del grupo de Regulares del teniente coronel Benito. Despus de un furioso combate, la columna logr que el convoy entrase en la posicin sitiada del pico Magn. A las cuatro de la tarde se organiz el repliegue de la columna, una vez reforzada la guarnicin, siendo tambin evacuados los heridos de los combates anteriores. Las harkas rebeldes aprovecharon este momento para tirotear la columna y lanzar nuevos ataques que causaron ciento cuarenta y siete bajas entre las tropas espaolas. La presin enemiga hizo necesario el envo de refuerzos Regulares, Legin, Mehala y un batalln de soldados peninsulares, ms artillera y otros elementos auxiliares desde Tetun y Ceuta. Varios das despus regres Yage con sus moros sobre el pico Magn llevando la vanguardia de la columna Marzo. En este combate, donde desempe un papel muy destacado el Tercio, fue herido de muerte el comandante que mandaba el 2 Tabor de Regulares, Garca Vila, lo que hizo que Yage se hiciera inmediatamente cargo del mando hasta el final de la operacin, que concluy con el levantamiento del asedio. Por estas operaciones obtuvo una nueva Cruz de 1a Clase del Mrito Militar con distintivo rojo. El 17 de septiembre de 1921 el general Sanjurjo pasaba al contraataque en Melilla al frente de treinta y seis mil hombres. Melilla se haba salvado y la situacin pareca estabilizada. 19 Una vez reconducida la situacin en la zona oriental y controlada la sublevacin de la zona de Gomara, el alto comisario dio las directrices para operar nuevamente contra Al-Raisuni y terminar con su insurreccin. En la primavera Yage tom parte en los combates de Ama-han y Takina, Tahar Berda, Selalen, Tazarut y otros que libraron los veinte mil hombres de las columnas de Marzo, Sanjurjo y Serrano para completar la total dominacin de los Beni Ars y Ajmas, as como la ansiada captura de Al-Raisuni, que no se lleg a producir. El jerife logr escapar una vez ms, refugindose en el abrupto macizo de Buhaxn, donde estaba condenado a terminar rindindose. Cuando el lder rifeo ya lo tena todo perdido, el Gobierno de Madrid orden la destitucin de Berenguer, su mayor enemigo, lo que provoc la repatriacin de tropas y el inicio de conversaciones con el jefecillo rebelde, lo que supuso su salvacin cuando estaba a punto de rendirse. El nuevo alto comisario, Burguete, acept firmar unos acuerdos de paz con Al-Raisuni que impidieron su total e inevitable exterminio. La zona occidental pareca estar pacificada, al menos de momento. La debilidad mostrada por el Gobierno espaol fue rpidamente comprendida por los rebeldes marroques. Abd el-Krim plante llevar la guerra a todo Marruecos con el claro objetivo de fundar un Estado independiente en el Rif e incluso convertirse en el nuevo sultn de Marruecos. Al-Raisuni, mientras tanto, perda terreno ante las
19 Para ms detalles de esta etapa de la historia del protectorado espaol vase Pando, J., Historia secreta de Annual, Temas de Hoy, Madrid, 1999; y Togores, L. E., Milln Astray, legionario, La Esfera de los Libros, Madrid, 2003.

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harkas del rifeo. Por azar del destino su fin no iba a venir de manos de sus enemigos los espaoles, sino de los seguidores de Abd el-Krim. El 17 de abril de 1922 Yage obtuvo el pasador de Larache para su Medalla Militar de Marruecos, que ya posea con el pasador de Tetun. El 4 de octubre obtena otra Cruz de 1 Clase del Mrito Militar con distintivo rojo, 20 que se sumara a las que ya tena, para llegar a las ocho que lograra por su valor en combate durante la guerra de Marruecos. Este tipo de recompensas al valor se haban ya convertido en algo habitual en su hoja de servicio. As, en la Orden General del Ejrcito del da 30 de enero de 1923, fue nuevamente citado por su comportamiento en las operaciones realizadas en el protectorado entre el 1 de febrero y el 31 de julio de 1922:
El da 28 de abril demostr grandes conocimientos de la tcnica militar, siempre merecedor de especial recompensa en este da por su actuacin. El 2 de mayo y al mando de su tabor asisti a la ocupacin de Tahar Buda. El da 7 del mismo mes a la ocupacin de Salalem. El da 12 de mayo asisti con su tabor a la ocupacin de Tazarut, establecindose en servicios de seguridad; llegada la hora de la retirada la columna de la izquierda, y pedido el refuerzo para efectuarla, fue designado para ello con su tabor, coadyuvando a que efectuara la fuerza desplegada, siendo los ltimos en retirarse. El 21, al mando del mismo, dio acertadas rdenes evitando con sus compaas que el enemigo hostilizara las bateras. Rene excelentes condiciones para el mando. El 24 demostr gran valor y serenidad. El 18 de junio y en vanguardia de la columna del coronel seor Saliquet, demostr que su conducta en ese da por su arrojo y decisin e inteligencia con que manej su tropa merece que se le cite el ms distinguido entre todos los que tomaron parte en este combate. 21

El 1 de marzo obtuvo una nueva Medalla de Sufrimientos por la Patria como recompensa a sus ltimas heridas recibidas en campaa, a la que se uni meses despus la autorizacin para llevar la Medalla Militar Colectiva, obtenida por su grupo de Regulares de Tetun. En 1922 fue citado nueve veces, destacando la citacin hecha por el jefe de la Legin, teniente coronel Milln Astray, y la realizada en la Orden General del Ejrcito, en la que apareca como muy distinguido por su comportamiento en las operaciones realizadas en el periodo comprendido entre agosto de 1921 y el 31 de enero de 1922, con la siguiente forma:
El 27 de octubre al avanzar sobre Axaras, por su valor, pericia y dotes de mando, le seala como distinguido el general Marzo. El 10 de enero mandando el flanqueo de la columna compuesta por dos compaas del Grupo de Regulares con una seccin de Polica y una seccin de Ametralladoras, sostuvo el intenso fuego del enemigo, al que mantuvo a raya consiguiendo que no hostilizara a la columna y demostrando una vez ms sus excepcionales dotes de mando, sealndole como distinguido el general Marzo. 22

Estos mritos llevaron a que unos meses despus, en la Orden General del 13 de abril de 1923, la Comandancia General de Ceuta propusiera el ascenso de Yage a comandante. El valor de Yage en combate era ya una virtud sobradamente comprobada. Cuando slo tena treinta aos llevaba ya combatiendo en frica ocho y se haba convertido en un oficial africanista al cien por cien. Aunque es necesario decir que, a pesar de sus indudables y sobresalientes virtudes como soldado, no destacaba especialmente, pues tuvo la desgracia de ser compaero de armas de una generacin de soldados sobresalientes por su valor y virtudes militares: Franco, Varela con sus dos laureadas, Muoz Grandes, el bilaureado y desgraciadamente olvidado capitn de regulares Miguel Rodrguez Bescansa muerto en Alhucemas, Queipo de Llano, Gonzlez Tablas, etc. En otras circunstancias, en otro ejrcito, el Yage de frica habra sido un hroe nacional indiscutible, pero en la guerra de Marruecos las laureadas y las medallas militares individuales florecan cosidas en muchas guerreras de hroes indiscutibles, lo que haca pasar desapercibidos a oficiales como el capitn de regulares que era en aquellos das Yage.
20 Como recompensa a los mritos contrados en las operaciones realizadas y servicios prestados en el protectorado en Marruecos, desde el 1 de noviembre de 1920 al 31 de julio de 1921. 21 APY Hoja de servicios. 22 APY, Hoja de servicio.

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El 11 de junio de 1922 ascenda Yage a comandante por mritos de guerra, con antigedad de 3 febrero de 1920, quedando al mando de su tabor y en expectativa de destino. Estaba a punto de cumplir treinta y un aos. 23 Unos das despus de su ascenso, el 18 de junio de 1922, sostuvo su tabor un duro enfrentamiento en Bab al-Hamma y Kudia Sugna, alturas situadas en el pas Ajma. En estos combates result herido el capitn Senz de Buruaga en las dos piernas, cuando mandaba una de las mas del tabor de Yage. Sobre la actuacin de Yage escribi Miln Astray con su pintoresco y florido estilo, como jefe de la vanguardia, en el parte: Este jefe, conocido en el arma de infantera por su extraordinaria bravura y por haber sido herido tres veces en distintos combates, confirm una vez ms su merecida fama. Por su conducta en este da y el arrojo, decisin e inteligencia con que manej sus tropas, merece que se cite como muy distinguido y como el ms distinguido entre todos los que tomaron parte en el combate. 24 El 17 de febrero de 1923 fue nombrado alto comisario de Espaa en Marruecos un civil, Luis Silvela, hijo del poltico conservador Francisco Silvela. Era el primer civil en diez aos de accin de protectorado de Espaa en Marruecos. Su nombramiento fue interpretado por muchos militares, en especial por los africanistas, como una evidente falta de confianza por parte del Gobierno. El ejrcito espaol en Marruecos estaba muy mal dotado de recursos de todo tipo: armamento colectivo e individual, uniformes y calzado, alimentos, medios de transporte... Y su moral, oficialidad y tropa, salvo excepciones, era tan desastrosa como sus medios materiales. Todo esto, unido al escndalo desencadenado por el Expediente Picasso, con motivo del desastre de Annual, haba acelerado en importantes sectores del ejrcito el profundo distanciamiento que muchos jefes y oficiales sentan respecto a la, en muchos casos, lamentable clase poltica espaola de los ltimos gobiernos de Alfonso XIII. Un rencor que era alentado por el propio monarca como se vio en el banquete celebrado en Crdoba el 7 de julio de 1922, que poda interpretarse como una invitacin a hacerse con el control del Estado por causa de la incapacidad de los partidos polticos para solucionar los problemas de Espaa. No olvidemos que estamos en los aos en que Mussolini haba llegado al poder, y el fascismo se vea como la solucin a muchos de los males que sufran las naciones europeas. Eran tiempos duros para los militares. Una corrosin a la que se una la accin de las Juntas de Defensa, que divida y fraccionaba la unidad del ejrcito como consecuencia de sus actividades poltico-militares. El 13 de septiembre de 1923 se produca el golpe de Estado, en Barcelona, que dio paso a la dictadura de Primo de Rivera. 25 La dictadura hizo pensar a los africanistas que Espaa iba a deshacerse del protectorado, pues por todos los militares eran de sobra conocidas las ideas abandonistas de Primo de Rivera. El golpe de Primo de Rivera La situacin en el protectorado, tras haber sido salvada in extremis despus del desastre de Annual, no recobraba el pulso. Los tres millones de pesetas pagados por el rescate de los prisioneros de Annual a Abd elKrim sirvieron para dotar de armas modernas a los rifeos. Si con Al-Raisuni la zona occidental del protectorado

23 Garriga, en su muy mal intencionado libro El general Juan Yage, que ms que una biografa es un estudio comparado de las carreras y vidas de Franco y Yage, concebida para atacar al primero, dice: ...haba cumplido treinta y un aos e iba cinco aos detrs de Franquito, que logr el ascenso cuando contaba veintisis. [...] Franquito haba ascendido por mritos de guerra a teniente coronel, mientras que l slo haba llegado a comandante, igualmente por mritos de guerra. Una diferencia exista entre el uno y el otro: Juanito no poda controlar su lenguaje y deca las cosas por su nombre; Paquito, siempre prudente y astuto, se haba hecho con la simpata de sus jefes y, cosa sumamente importante, el afecto de Alfonso XIII, que estaba interesado en la buena marcha de su carrera. Nadie que haya estudiado la vida de ambos soldados puede comparar el indudable encanto personal de Yage con la escasamente atractiva personalidad de Franco, salvo Garriga. En relacin al valor fro de Franco, pocas veces se ha puesto en duda (no olvidemos que es el hroe de Melilla, entre otras acciones de armas) salvo, nuevamente, Garriga y su reconocido enemigo Queipo de Llano. 24 APY, Hoja de servicio. 25 El ministro del Ejrcito, general Luis Aizpuru, opuso una resistencia simblica para inmediatamente ceder su puesto al nuevo dictador, general Miguel Primo de Rivera.

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haba sido arrasada por las correras del seor de Tazarut, la entrada de los hombres de Abd el-Krim en la regin, tras su victoria en Annual, sumi a todo el protectorado espaol en la guerra. La gravedad de la situacin llev al dictador a realizar un repliegue estratgico en la zona de Yebala, lo que oblig a abandonar numerosas posiciones que se haban ganado a costa de ros de sangre espaola. Entre ellas la ciudad santa de Xaun. El repliegue llev a las posiciones que se haban de conocer como Lnea Primo de Rivera. La fama de abandonista del dictador pareca quedar certificada con esta retirada. Para muchos jefes y oficiales africanistas la retirada a la Lnea Primo de Rivera era el primer paso de lo que pareca que iba a terminar como una total renuncia de Espaa a sus posesiones en el norte de frica. Los incidentes entre los africanistas, especialmente entre la oficialidad de la Legin y los Regulares con el dictador, rayaron en la insurreccin. Sin embargo, y contra todo pronstico, sera el abandonista dictador, con la decisiva colaboracin en la direccin de las operaciones de Sanjurjo, el que terminara poniendo fin a la guerra de Marruecos. La llegada de la dictadura no alter la vida cotidiana de las unidades de Regulares. Siguieron siendo empleadas, al igual que ocurra con la Legin, como carne de can en los combates ms duros. Yage, con sus tropas, sigui operando en la zona occidental del protectorado, en acciones de combate que continuaron mientras permaneci al frente de su tabor. El 6 de febrero de 1924 fue nombrado ayudante de campo del capitn general de la 6 Regin, Ricardo Burguete, aunque continu al frente de su tabor hasta el 13 de marzo, cuando hizo entrega del mismo y sali desde Ceuta para su nuevo destino el da 15 del mismo mes. Abandonaba Marruecos justo cuando empezaba el ciclo blico que iba a poner fin a la guerra. Seguramente el motivo de su regreso a la Pennsula para ocupar un puesto tranquilo fuese su quebrantada salud tras muchos aos de vida en campaa. El da 17 de marzo se present en Burgos y empez inmediatamente a desempear su nuevo empleo. Este destino era mucho ms tranquilo que cualquiera de los puestos que haba ocupado en Marruecos, sobre todo estando en Regulares, pero no estaba exento de cierta actividad: principalmente visitas de inspeccin a las guarniciones de Vascongadas y Cantabria. Acompa varias veces a la reina Mara Cristina durante sus estancias en San Sebastin, como acompa tambin al capitn general cuando acuda a cumplimentar, con motivo de los cumpleaos y santos, a la familia real durante la temporada de verano. Dedic mucho tiempo y esfuerzo al estudio de la frontera con Francia, especialmente en la montaosa zona de Navarra, participando en numerosos ejercicios logsticos y tcticos en las comarcas de su regin militar contiguas a la frontera. Sus estudios llegaron hasta la zona del Ebro. Pate con su general toda la regin militar y alcanz un conocimiento exhaustivo de la misma, el cual le sera muy til cuando ocupara, ms adelante, el puesto de capitn general de sta. Fue durante estos meses de vida tranquila de guarnicin cuando conoci a Mara Eugenia Martnez del Campo y Montero Ros, hija del ex ministro de Justicia de Alfonso XIII y presidente del Tribunal Supremo, Eduardo Martnez del Campo. Tambin era nieta del ex presidente del Consejo de Ministros durante la regencia de Mara Cristina, Eugenio Montero Ros. Empezaron un noviazgo que habra de terminar en boda. El 1 de enero de 1925 Burguete fue nombrado capitn general de la 1 Regin Militar, y Yage le acompa a Madrid como ayudante, siendo el da 16 nombrado ayudante de campo del general jefe de la 1 Brigada de la 11 Divisin, Juan Menndez. Durante su estancia en Madrid se produjo el desembarco de Alhucemas, en el que participaron algunos de sus amigos y compaeros de armas, como Franco y Muoz Grandes, que realizaron acciones de armas destacadsimas. Con esta gran operacin militar la guerra de Marruecos qued sentenciada, y el 10 de julio de 1927 oficialmente concluida con la victoria de las armas espaolas. La salida de Yage de Marruecos, en los ltimos aos del conflicto, lastr una vez ms su carrera, pues a pesar de sus muchos mritos, valor reconocido, heridas y condecoraciones, sus ascensos estuvieron muy por

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debajo de los conseguidos por otros compaeros de armas africanistas. En noviembre de 1925 recibi Yage una carta del coronel Benito, jefe de la 2 Media Brigada de Cazadores de Montaa, en la que comentaba los premios, ascensos y condecoraciones que no haba recibido Yage y a los que tena derecho a criterio de este coronel:
...nunca tuvo palabra mala [...] ni accin buena, se ha portado muy mal, lo mismo que Pepito Asensio. se consigui su empleo bien por los pelos y nada hizo por los dems. Se ha dado una porcin de empleos despus de echados abajo por el Supremo (Orgaz, Plaza, Larn, Ortoneda, Pobil, Muoz Grandes, y algunos ms que no recuerdo ahora); pues bien, quitando Muoz Grandes, ninguno puede presentar el expediente ni la hoja que V., ni trabajando tanto ni tan bien como V. [...] Es V. el caso de mayor injusticia que se ha cometido en frica. 26

El 22 de abril de 1926 obtuvo licencia para contraer matrimonio con su prometida. Se casaron el 8 de mayo del mismo ao en la iglesia del Cristo de la Salud de Madrid, siendo, entre otros, testigo el entonces ministro de Justicia Galo Ponte. De este matrimonio naceran seis hijos, cinco chicas y un varn, que recibieron los nombres de Mara del Carmen, Mara Eugenia, Blanca, Mara del Pilar (que falleci de corta edad), Mara Gloria, Juan y Mara Soledad. Su hijo, de igual nombre que el padre, sigui la tradicin iniciada por su progenitor y se dedic tambin al oficio de las armas, llegando al grado de teniente general. El da 7 de octubre de 1927 ces en el cargo de ayudante de campo del general Juan Menndez por fallecimiento del mismo. El 26 de octubre qued en situacin disponible en la 6 Regin, en Burgos, y as permaneci hasta final de ao, ascendiendo a teniente coronel el 4 de enero de 1928. El 23 de enero fue destinado al Regimiento de Infantera La Lealtad n 30, de guarnicin en Burgos, al que se incorpor el 7 de febrero como jefe del 1 Batalln. Volva destinado al regimiento en el que tuvo su primer destino al salir de la Academia de Toledo. Contaba entonces treinta y siete aos. Durante la breve etapa que estuvo al mando de este 1 Batalln del Regimiento de La Lealtad volvi a sentir la llamada de frica, como le ocurra a muchos de sus viejos compaeros de armas, as como a otros oficiales coloniales europeos de su tiempo. A los dos meses de su ascenso fue destinado nuevamente al protectorado, al Batalln de Cazadores de frica n 17, incorporndose a su puesto en Melilla el 22 de marzo de 1928. El da 31 de marzo march a Villa Sanjurjo, donde qued hasta el mes de abril, cuando fue a Tamasint para hacerse cargo del sector. El da 12 de mayo se dirigi con su batalln para Melilla, a donde lleg el da 15. El da 25 de mayo sali para Dar-Drius, donde qued destacado y se hizo cargo el 16 de julio del sector de dicho campamento. Su labor al frente de este batalln fue muy destacada. Durante una visita al campamento de Tamasint del mariscal francs Francet D'Esperey, jefe de las tropas aliadas en los Balcanes durante la I Guerra Mundial, qued muy sorprendido por la instruccin alcanzada por esta unidad de reclutas, y ponder mucho el grado de preparacin y disciplina de la misma. El 28 de agosto de 1928 fue destinado a mandar el Grupo de Fuerzas Indgenas Regulares de Larache nmero 4, al que se incorpor el da 7 de septiembre. Se hizo cargo del mando del grupo en Alcazarquvir. Nada ms llegar comenz a realizar obras algo que sera una constante en su vida, dentro del espritu regeneracionista que anidaba en muchos mandos del ejrcito con la finalidad de mejorar las condiciones de vida de la tropa, alojada en desvencijados barracones en los que las inclemencias del tiempo hacan muy difcil la vida de guarnicin. Al mismo tiempo reforzaba su entrenamiento militar y la motivacin y fidelidad de la tropa indgena respecto a sus mandos europeos:
El da que tom posesin se gan el corazn de los oficiales dicindoles: Mi mando est basado en la cordialidad franca y caballerosa; en la justicia, que no es medir a todos por el mismo rasero, sino dar a cada uno lo que se merece.

26 APY, Carta del coronel Benito de 3 de noviembre de 1925.

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He de dirigir y coordinar, aun cuando, dada la orden, dejo a mis colaboradores que se muevan con libertad dentro de su rbita, de modo que concedo a todos las mximas atribuciones, pero exijo la responsabilidad mxima. Y advirti a los jvenes del pecado de vanagloria, que sera afirm una profanacin a quienes dieron su vida y su sangre por enriquecer el historial del cuerpo; y les previno contra los desvos, razonando que un caballero de la gorra siempre debe comportarse en seor, sin descender a rufin ni en la noche ms borrascosa. All, en el horno incandescente de la cocida tierra rifea, donde se dan temperaturas de sesenta grados, malvivan los soldados en deplorables condiciones por la insalubridad de sus alojamientos y la falta de medios profilcticos con que poder librarse de los mosquitos y de los agentes generadores del paludismo y la disentera. El nuevo jefe se dio cuenta de la gravedad de los informes mdicos y emprendi tenaces campaas de sanidad e higiene, y una repoblacin de eucaliptos y plantas forestales de crecimiento rpido, con lo cual, sobre ahuyentar las infecciones y plagas, mejor la infernal climatologa. Adems construy pabellones y edificios modernos, reservados a jefes, oficiales, suboficiales y tropa, con todos los servicios regimentales del grupo, sin descuidar obras complementarias de urbanizacin y ornato al estilo rabe. Tales mejoras las extendi a los destacamentos de Teffer y del Gems de Beni Ars, y su celo en combatir el analfabetismo de la tropa le indujo a crear escuelas de enseanza con matrcula libre para los nios indgenas. En menos de cuatro aos Yage hizo del Grupo de Regulares de Larache una unidad inigualable, hasta el punto de merecer la visita de la reina doa Mara de Rumania que nombr al castellano comendador de su corte y de monsieur Maginot, ministro francs de la Guerra, as como de renombradas personalidades de la milicia y de la poltica nacional, los cuales tuvieron ocasin de presenciar asombrosos ejercicios tcticos y desfile colorista de aquellos guerreros de turbante blanco y gorro rojo. 27

El 27 de mayo de 1929 fue felicitado por sus mandos superiores, segn figur en la Orden de la Circunscripcin de la fecha citada, por el magnfico aspecto de los tabores y escuadrones, marcialidad en su desfile, precisin en sus evoluciones y movimientos que patentizan la slida instruccin y disciplina de las unidades revistadas. 28 Realiz muchas maniobras en la zona de Alcazarquvir y Tazarut. Sus esfuerzos dieron pronto fruto, y fue felicitado por sus superiores. En estas fechas volvi a encontrarse con Mola, que ocupaba el puesto de general jefe de la Circunscripcin Occidental. As reanudaron la amistad que ya tenan de cuando slo eran capitn y teniente de regulares respectivamente. Llega la Repblica El final de la dictadura de Primo de Rivera, el 28 de enero de 1931, dio paso al Gobierno del general Berenguer, con el que haba servido Yage durante la campaa de Xaun. Berenguer nombr director general de Seguridad al general Mola, mientras Yage segua en frica al frente de los Regulares de Larache y como comandante militar de Alcazarquvir, puesto en el que permaneci a lo largo de todo el ao 1930 y buena parte de 1931. Estando en este destino se produjo la cada de Alfonso XIII y la proclamacin irregular de la II Repblica el 14 de abril de 1931. Los sucesos que acarrearon el cambio de rgimen fueron terribles: quema de conventos e iglesias, asaltos a peridicos, destruccin sin motivo de propiedades privadas... El aviador Ramn Franco dijo, ante la visin de la quema de iglesias y conventos: Contempl con alegra aquellas magnficas luminarias, expresin de un pueblo que quera librarse del oscurantismo clerical y de la roa religiosa. En estos delitos participaron activamente Pablo Rada, mecnico del Plus Ultra, y el aviador Antonio Rexach, junto a muchos seguidores de los partidos de izquierdas, ante la pasividad de un Gobierno presidido por Alcal Zamora. Los sucesos demostraban la falta de autoridad del nuevo Gobierno y el sectarismo del que, a partir de ese momento, hicieron gala buena parte de la figuras polticas ms destacadas del nuevo estado de cosas que comenzaba el 14 de abril de 1931, y que se cerrara con una fratricida guerra civil.

27 Calleja, J. J., op. cit., p. 54. 28 Garriga, R., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, p. 27.

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Ni el Gobierno presidido por el almirante Aznar, desde febrero de 1931, ni la Guardia Civil, ni el ejrcito, ni el propio Alfonso XIII, hicieron frente a los escasos grupos republicanos urbanos que propiciaron el golpe de Estado civil y semipacfico que puso fin a casi seis dcadas de gobiernos continuados bajo los Borbones, para dar paso a una Repblica que slo haba ganado las elecciones en las grandes ciudades, frente a una Espaa rural que haba votado mayoritariamente a los candidatos monrquicos. La voz de stos fue acallada e ignorada, invocando el nombre de la libertad, por los lderes republicanos. El nuevo Gobierno republicano no quiso, desde su nacimiento, ser el de todos los espaoles. Desde un principio se mostr claramente antidemocrtico, marginando de su seno a aquellos que, como Maura, entendan que el rgimen republicano deba ser para y de todos los espaoles, incluso de aquellos que no crean en la repblica. Las leyes que salieron de las Cortes republicanas nacieron en buena medida para proteger al nuevo rgimen de sus supuestos enemigos, sin considerar la legalidad, justicia y verdadera conveniencia de las mismas. Si el 14 de abril Espaa se fractur en dos, a las fuerzas armadas les ocurri algo semejante. Si durante la monarqua se enfrentaron junteros con africanistas, en 1931 estaban los republicanos inicialmente de muchos pelajes contra los militares que seguan fieles en su corazn a la monarqua. La proclamacin de la II Repblica cogi a Yage mandando a los Regulares de Larache acantonados en Alcazarquvir. Por su dietario del ao 1931 podemos conocer cmo la vivi:
Da 14 de abril, martes: Me avisa Pedemonte a las 12.00 que est en Larache a las 13.00. Voy, me encuentro que S. E. est en Tetun. Llega a las 13.20 y nos dice que reunamos a la oficialidad y les aconsejemos tranquilidad. Lo hago por la tarde. Ocurre el incidente de Jurado con el barbero. Les doy cuenta a S. E. y al cnsul y ste me dice que han estado all a darle cuenta y que tiene razn Jurado. Se monta un retn de escuadrn. A las 23.45 me comunica S. E. la noticia de la proclamacin de la Repblica. Inmediatamente la transmito. S. E. me ha dicho en la reunin de Larache que me limite nicamente al grupo, que l vendr maana a las 10.00 para hablar con el resto de la guarnicin. Da 16 de abril, jueves: Proclamacin de la Repblica. Al ir al Consulado me encuentro a S. E. y al coronel y les digo que no pueden seguir las cosas as, que es necesario reunir a los espaoles y hablarles para que procedan con cordura. Me ofrezco para ello. Les digo que unos empleados han dicho que yo he dado un viva al rey despus de la proclamacin de la Repblica y que esto es una infamia, y que un guardia del Consulado ha dicho que al traerme una bandera de parte del cnsul para ponerla en el campamento yo se la he dado al oficial de guardia dicindole Tira ese trapo, y que nadie mejor que el cnsul sabe que esto es mentira. Que a m no me han mandado bandera ninguna y s un trozo de tela morada para la Pea, no para el campamento. Dice el general que por la tarde en el Casino de clase nos reuniremos y hablar a todos. Salgo a esperar a S. E. a la carretera y le leo unas cuartillas. Me dice que es lo mismo que l va a decir y que no las lea. Insisto en leerlas despus de hablar l por necesitar conozcan mi pensamiento. Al terminar el acto me dice S. E. que soy un caprichoso. Da 17 de abril, viernes: De madrugada trato de hablar con Ceuta y me es imposible. Me estoy en el campamento con el retn hasta tarde, porque tengo noticias de que van a venir a apedrearlo. Recibo a las 11.00 un recado de Polito, que le ha nombrado ayudante el Ministro. Pido autorizacin a Caballero y me voy a Ceuta a las 14.00 horas. Llego a casa de Benito y con Polito me voy a charlar. Por la noche voy con Benito a ver al 2 jefe y le cuento el desarrollo en Alcazarquvir. Despus de cenar salgo con Polito y me entero de los sucesos de Tetun por Ruiz y del nombramiento de Sanjurjo para alto comisario interino. Da 21 de abril, mircoles: Fui a Al-Jemis con Jurez. Me encontr en el camino los escuadrones, que iban muy bien. Al-Jemis estaba bien, faltaban algunos detalles. Reun a los capitanes para decirles que en todo no haba ms que decir la verdad, sin ocultar nada, y que ahora era cuando debamos estar ms en disposicin de ayudar al Gobierno para mantener el orden e intensificar la instruccin y mantener a toda costa la disciplina. 29

29 APY, Dietario de 1931.

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En la hagiografa de Calleja, Yage, un corazn al rojo vivo, se sostiene que cuando las nuevas autoridades le ordenaron arriar la bandera roja y gualda y poner la tricolor, Yage se neg, lo que provoc su primer incidente con las autoridades republicanas recin nombradas de Alcazarquvir, que lgicamente le denunciaron ante el Ministerio de la Guerra por supuestas irregularidades econmicas. 30 Como hemos visto, estos acontecimientos fueron narrados en pleno franquismo, al comienzo de los aos sesenta del siglo XX siendo lgica la interpretacin del autor en el marco histrico en que se produjeron. Por los diarios arriba transcritos sabemos que la llegada de la bandera tricolor al cuartel de Regulares de Alcazarquvir fue de manera muy distinta. Aunque tambin sabemos, por una carta del Comit Republicano local, sin firma ni fecha, dirigida al Consejo Nacional de Accin Republicana, que se pidi la separacin de Yage de su destino por su supuesta o real filiacin monrquica:
Primero: Con fecha 3 del presente mes, se remiti a ese Consejo Nacional, para su consideracin y ejecucin, una ponencia acordada en este comit en asamblea general, pidiendo entre otras cosas la destitucin inmediata del mando del Grupo de Regulares de Ceuta, de su primer jefe el teniente coronel don Juan Yage Blanco, como as mismo de otros jefes y oficiales tambin del mencionado grupo, que no son del caso mencionarlos por segunda vez, ya que a ese Consejo constan los nombres y razones que se exponan en la referida ponencia y motivos por que nos haban movido a solicitar sus bajas en el ya repetido grupo. Pero es el caso que hasta la fecha nada sabemos, todo sigue igual y sin variacin de ninguna clase, no obstante lo apremiante que es despojar o, mejor dicho, sanear estas fuerzas indgenas, verdaderos focos de monarquismo recalcitrante. Es verdaderamente incomprensible que contine en su puesto, y nada menos que mandando estas fuerzas, el Sr. Yage, monrquico acrrimo. Tenga en cuenta el Sr. ministro de la Guerra, a quien no dudamos ha llegado a su conocimiento este asunto, que de seguir mandando estas fuerzas este seor, muy bien pudiera llegar un da que acarrease un serio disgusto a la Repblica. [...] pedimos que sea destituido del mando que ocupa el teniente coronel Sr. Yage. Entindalo bien: la continuacin de este jefe al mando de indgenas es un peligro para el rgimen. 31

En el protectorado el cambio de rgimen cogi a casi todos por sorpresa. La naturaleza de la poblacin espaola de Marruecos, mayoritariamente compuesta por militares, funcionarios y sus familias, sumergidos en una enorme masa de poblacin nativa musulmana, permiti que los excesos que cometieron las turbas con motivo de la proclamacin de la Repblica fuesen mucho menos graves que los acontecidos en la Pennsula. En ninguna unidad hubo movimientos para oponerse al irregular advenimiento del rgimen republicano. La oficialidad, mayoritariamente monrquica por costumbre, tradicin o convencimiento no hizo nada para oponerse a la nueva situacin. Sencillamente esper acontecimientos. El sectarismo de los republicanos de izquierdas provoc una caza de brujas contra los supuestos militares desafectos, entre los que pusieron a Yage, al igual que a la mayor parte de los destinados en el protectorado que no hubieran hecho previamente pblicas y exageradas manifestaciones de republicanismo. Esta persecucin, desatada ya en las primeras semanas de la llegada de la Repblica, y que se prolong a lo largo de los escasos aos que vivi la II Repblica (con la salvedad del Gobierno conservador llamado Bienio RadicalCedista), sirvi para que un ncleo importante de militares profesionales viesen en la Repblica no slo un mal gobierno para su nacin, sino tambin un enemigo para su supervivencia profesional y como grupo social. Azaa, y otros polticos republicanos, con su desconfianza y rencor hacia las fuerzas armadas, hicieron ms a favor del estallido del golpe de Estado del 18 de julio que cualquiera de los lderes ultraderechistas que incitaban, por diferentes medios, a un alzamiento militar.

30 Estos hechos los sostiene Calleja, aunque no coinciden con lo que el mismo Yage apunta en su diario. 31 APY, Carta del Comit Republicano al Consejo Nacional de Accin Republicana, s/f. aunque seguramente est escrito con posterioridad a junio de 1932

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La nueva Repblica encarnada en la poltica militar y religiosa de Azaa evidenci la divisin del ejrcito: el 17 de abril Cabanellas fue nombrado capitn general de Andaluca; el 19 Queipo fue destinado a la Capitana General de Madrid; Riquelme a Valencia; Lpez Ochoa a Catalua; Sanjurjo, en pago a su inmovilidad durante el 14 de abril, pudo seguir al frente de la Guardia Civil. Al frente del Estado Mayor Central fue nombrado Goded, que haba sido subsecretario de Guerra con el Gobierno Berenguer (cuando los fusilamientos de Galn y Garca Hernndez), quedando en la Subsecretara el general Ruiz Fornell. Berenguer y Mola fueron procesados y encerrados en prisiones militares. Una fiebre de amigos y enemigos recorri las fuerzas armadas. La poltica afect a la vida cotidiana de los oficiales y jefes del ejrcito, hacindoles muy difcil separar sus obligaciones militares al servicio del Estado de las ideas polticas que tenan los gobernantes de turno. El 23 de abril Azaa ofreci una salida a los militares que haban jurado fidelidad a la monarqua y que no queran traicionar este juramento: podan retirarse del ejrcito, para no tener que jurar fidelidad a la Repblica, y pasar a la reserva cobrando ntegramente su sueldo. Simultneamente suprimi las capitanas generales sustituyndolas por ocho divisiones orgnicas, reforma que traa aparejada la supresin de los cargos de capitn general y teniente general. Adems fueron suprimidos 27 regimientos de infantera, 4 batallones de montaa, 9 de zapadores, 17 regimientos de caballera, 1 de ferrocarriles y 2 batallones de ingenieros. As el peridico Crisol publicaba: De 18 tenientes generales antes del 14 de abril, no queda ninguno; de 18 generales de divisin, slo 9; de 41 de brigada, 34; de 247 coroneles quedan 92; de 1.027 comandantes quedan 387; de 2.014 capitanes sobreviven 1.436; de 3.588 subalternos, 2.394. 32 Uno de los temas ms preocupantes para los militares, especialmente para los africanistas, eran las amenazas de socialistas y partidos afines de abandonar el protectorado, tesis defendida por los tres ministros socialistas (Largo Caballero, Indalecio Prieto y Fernando de los Ros) frente a Alcal Zamora, Miguel Maura y Martnez Barrios, partidarios de la continuacin de la presencia colonial de Espaa al otro lado del estrecho. En enero de 1932 Azaa declar que Espaa no abandonara Marruecos. Con la llegada del nuevo rgimen poltico, en cumplimiento del artculo 1 del Decreto de 22 de abril, Yage, igual que el resto de militares en activo, se vio obligado a prestar, el 25 del mismo mes, juramento de adhesin a la Repblica, prometiendo por su honor servirla bien y fielmente, obedecer sus leyes y defenderla con las armas. Aunque al parecer lo hizo sin mucho convencimiento, visto lo visto:
En el caso de Yage sabemos bien que no haba dado pruebas de ardientes ideas monrquicas; ms bien tena cierta simpata hacia el rgimen republicano, pues se dejaba llevar por la ilusin de que iba a producirse un cambio de estructura. Sin embargo, por decreto de 26 de mayo, y en cumplimiento del de 19 del mismo mes, Yage pas a ocupar en la escala de comandantes el puesto en que se hallaba al ascender por mritos de guerra con antigedad de 3 de febrero de 1920, perdiendo el empleo de teniente coronel que le fue concedido con antigedad de 1 de enero de 1928. Esta prdida de grado fue acompaada del cese en el cargo de comandante militar de Alcazarquvir. Retirar de la manga de un teniente coronel una de sus estrellas para convertirle en un simple comandante se debe interpretar, forzosamente, como una prueba de total desconocimiento de la mentalidad militar espaola, o bien, si se quiere, como una manifestacin de maldad. 33

As pues, el 26 de mayo de 1931, en cumplimiento del decreto de 19 del mismo mes, fue degradado a comandante, perdiendo el empleo de teniente coronel. Comenta el propio Yage en sus diarios, acerca de este suceso: El 31 de mayo llegaba yo de Madrid dolorido y deshecho moralmente por una degradacin que acept subordinado, pero que en mi falta de modestia crea no merecer y que en momentos de poca ecuanimidad vea en ella ms que un acto necesario la satisfaccin de pasiones no muy nobles. 34

32 Crisol, 13 de junio de 1931. 33 Garriga, R., op. cit. p. 39. 34 APY, Dietarios de 1931.

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Fruto de su cambio de graduacin, ces en el cargo de comandante militar de Alcazarquvir, como ya hemos visto, y tambin como responsable de la Comisin Gestora del Hospital Militar de dicha plaza, aunque se le confirm en el mando del Grupo de Fuerzas Indgenas de Larache n 4, que vena desempeando como teniente coronel. El 30 de junio volvi a hacerse cargo de la Comandancia Militar de Alcazarquvir, as como del mando del sector sur del territorio de Larache, ya que al ser el oficial de mayor graduacin le corresponda desempear el cargo por no haber otro ms cualificado. La degradacin que sufrieron muchos militares no sirvi en la prctica para nada en lo militar, salvo para aumentar los recelos y odios entre la clase militar hacia la joven Repblica. Para compensarle, el nuevo Gobierno le concedi a Yage una Cruz de 2 Clase del Mrito Militar con distintivo blanco, por la anulacin de su empleo de teniente coronel, magra compensacin para un oficial que llevaba en el pecho ms de una veintena de condecoraciones, la prctica totalidad de ellas rojas, es decir, ganadas en el campo de batalla. La ley de Azaa para la reforma del ejrcito supuso que buena parte de los militares que estaban dispuestos a dar un voto de confianza a la recin nacida II Repblica viesen en ella una enemiga que iba contra sus intereses profesionales e individuales. Y todo sin causa real, slo por los temores que generaban los militares en los nuevos dueos del Estado espaol. Aunque es necesario reconocer que entre muchas de las mejores cabezas polticas e intelectuales de la Espaa de los aos treinta estas medidas no causaron temor, sino que fueron vistas de forma muy positiva. Ortega defendi con convencimiento en las Cortes, el 30 de julio de 1931, la reforma emprendida por Azaa con las siguientes palabras: Esa reforma [del Ministerio] de Guerra, sueo hoy de todos los pueblos del mundo, slo ha sido realizada por la Repblica espaola, y se ha logrado sin rozamientos graves, con correccin por parte del ministro de la Guerra y por parte de los militares que han facilitado el logro de este magnfico proyecto. 35 Y termina su discurso pidiendo un homenaje para Azaa, pues de un pueblo que no aplaude se puede esperar poco; pero no se puede esperar mucho tampoco de una cmara que a estas horas no ha tributado tal homenaje de aplauso a un ministro de la Guerra, al ejrcito que se ha ido y al que se ha quedado. Faltaba muy poco para que el ahora tan emocionado Ortega pronunciase su famoso No es esto, no es esto. Espaa haba abolido la guerra como instrumento de su poltica, pues as se estipulaba en la nueva Constitucin. En Espaa se abra una etapa en la que era ms importante lo que se deca que lo que se haca. El odio de los republicanos de izquierdas, socialistas, anarquistas... contra los militares se evidenciaba ms y ms a cada momento. As aparecieron unos panfletos contra Yage que eran buena prueba del ambiente antidemocrtico que se viva incluso en el protectorado contra los militares y los derechistas. La Repblica era slo de los republicanos, entendiendo stos como los que la haban trado y que luego haban de formar el Frente Popular, excluyendo a los grupos de centro y centro izquierda:
Alcazarquvir tiene juanetes. Si fray Azaa pudiera darse una vueltecita por Alcazarquvir! Si, por lo menos, dispusiera de persona de quien fiarse, que le informara... Porque all, a lo que parece, no ha llegado todava la accin de la Repblica. El Grupo de Regulares, por ejemplo, sigue mandado por el ex teniente coronel Yage, hoy comandante, monrquico tan fervoroso que el 14 de abril se ofreci para venir a la Pennsula, con su grupo, a defender a Alfonso. Monrquica es tambin la oficialidad, al extremo de que quienes en ella se han manifestado republicanos tuvieron que apartarse del grupo, y alguien como el capitn Pineda, incluso pasar a disponible. Por qu fray Azaa no realiza un viaje de inspeccin por toda la zona? Servira a la Repblica y a Espaa. En Alcazarquvir, de seguro, le haran una recepcin en el Casino Militar, que llaman Pea Juanista, y cuando el ministro preguntase el porqu de tal nombre, le diran: Como Yage se llama Juan... Fray Lazo del 7 de octubre de 1931. 36

Su dietario nos confirma que sus enemigos no descansaban y que Yage no bajaba la guardia. Eran tiempos duros, cuando una carrera profesional depende ms de lo que de uno se dice que de lo que de uno
35 Diario de sesiones, 30 de julio de 1931. 36 APY.

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piensan sobre todo cuando la Repblica supuestamente ha venido para garantizar la libertad de ideas y de conciencia, o de su adscripcin poltica real o imaginaria, que de la vala profesional:
Da 29 de noviembre (1931), domingo: Me entero por el polica de los trenes que ha estado aqu Lora y que le ha preguntado: Qu tal Yage?. Y al contestarle l que muy bien, ha puesto mala cara, y al decirle que bien situado en las altas esferas, dijo De eso ya hablaremos. Me dice que l cree que se ha iniciado una maniobra contra m por alguien que est empeado en destituirme. Gil se va a Tetun y en Larache le dicen que el echarle es porque en el banquete de la Pea del otro da se pronunciaron discursos monrquicos. Le avisan de que viene Lora y se vuelve a Alczar. Est con Lora y le dice que ha cometido la falta de no darse de baja cuando estuvo enfermo; luego le dice que se ha rodeado de unas amistades que no le favorecen; y luego que se ha enterado de que ayer estuvo paseando hasta las dos de la maana con el Sr. Yage. Pasan por la zona Zapico, Lora, Alberola y Rogelio. 37

Todo esto no impide a Yage seguir cumpliendo con eficacia el mando que desempea. Al fin y al cabo es un profesional con ms de dos dcadas de experiencia. Mientras estas cosas ocurran, las autoridades republicanas no lograban normalizar la vida nacional. Pasadas las primeras semanas de fervor revolucionario, Alcal Zamora y su Gobierno fracasaron estrepitosamente en lograr que la vida y la convivencia entre los espaoles volviesen a unos cauces de normalidad. Los partidos y grupos ms extremistas se hicieron con el control de las calles y de las clases populares, propiciando un ambiente revolucionario y violento. Socialistas y comunistas aspiraban a dar un vuelco a Espaa al estilo de la revolucin bolchevique. La CNT y la FAI se opusieron a las leyes promulgadas por Largo Caballero desde el Ministerio de Trabajo, por entender que favorecan al sindicato socialista UGT. Las sublevaciones armadas anarquistas contra los distintos gobiernos de la Repblica, fuesen del color que fuesen, se convirtieron en una constante. El 31 de diciembre de 1931 un grupo de unos cuatrocientos campesinos se manifestaba en el pueblo de Castilblanco dando vivas a la UGT y mueras a la Guardia Civil. Les salieron al paso cuatro guardias que les ordenaron que se disolvieran. Los agentes resultaron muertos a golpes, pedradas, tiros y cuchilladas, y sus cuerpos acabaron mutilados. Sanjurjo, que segua siendo director general de la Guardia Civil, asisti al entierro, durante el cual acus a los socialistas, y en concreto a la diputada Margarita Nelken, de haber incitado a sus correligionarios a la violencia. Nadie se preocup de saber que durante los ocho meses que llevaba instaurada la Repblica, en Castilblanco haba seguido gobernando el municipio la oligarqua monrquica de siempre. Esto no justificaba la actuacin de los socialistas locales, pero s explicaba los sucesos protagonizados por una poblacin inculta y radicalizada, permanentemente alentada y arengada por sus lderes con soflamas y discursos. Cinco das ms tarde se reproducan sucesos parecidos en el pueblo riojano de Arnedo, en los que, en esta ocasin, los guardias no se dejaron matar, ocasionando seis muertos de los que cuatro eran mujeres y treinta heridos. Sanjurjo fue destituido, pasando a la direccin del Cuerpo de Carabineros. Su sustituto en la direccin de la Benemrita fue el general Miguel Cabanellas. Mientras estas cosas ocurran en la metrpoli, Yage segua su relativamente tranquila vida de guarnicin en Alcazarquvir. El 19 de enero de 1932 fue destinado a mandar el Grupo de Regulares de Ceuta n 3, con lo que recuper sus galones de teniente coronel en julio de ese ao. Al mismo tiempo fue confirmado en el mando de los Regulares de Ceuta. En el discurso de despedida a sus hombres en Alcazarquvir, antes de salir para Ceuta, habl a sus compaeros de la labor cvica durante su mando:
... Y empec a hacer este casino y, faltando a su reglamento, di entrada en l al elemento civil, que pas tambin a formar parte de su junta, y empezaron las fiestas cuando esto era poco confortable y hasta poco limpio. Recordad aquellas cenas primeras y aquellas cretonas que trataban de tapar sin conseguirlo las ruinas del local y, sin embargo, qu beneficiosas fueron aquellas primeras fiestas. En ellas empez la convivencia y el trato, empez la vida social en

37 APY, Dietario de 1931.

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una palabra; empezamos a dar pruebas de civilidad y cultura, y una vez que termin este patio las fiestas fueron ms frecuentes. 38

Durante su etapa en Ceuta se produjo el intento fallido de golpe de Estado de Sanjurjo, el 10 agosto de 1932. Yage recibi orden del Gobierno de enviar uno de sus tabores a Sevilla para sofocar la insurreccin, para aplastar un movimiento extremista, sin saber que sus hombres iban contra su antiguo jefe y compaero el general Sanjurjo. El tabor, mandado por el comandante Rodrguez de la Herrn, lleg a desembarcar en Cdiz, pero sin llegar a Sevilla, centro del alzamiento de Sanjurjo. Durante el desembarco del tabor en el puerto de Cdiz se produjo una ancdota curiosa y equvoca fruto de dos casualidades. De entrada, el comandante del tabor era pariente directo del principal colaborador de Sanjurjo en su pronunciamiento, el general Garca de la Herrn. La segunda casualidad es que cuando los regulares llegaron al muelle vitorearon a Sanjurjo, porque el ayudante del jefe del tabor se apellidaba as, y al tener que gritar su nombre algunos de los oficiales, un sector del pblico prorrumpi en vivas pensado que los gritos de la oficialidad del tabor hacan alusin al general y hroe de Marruecos alzado contra el Gobierno de Madrid. La cortsima vida de la Sanjurjada no nos ha permitido saber qu habra hecho el tabor de Regulares de Ceuta si hubiese llegado a Sevilla. Habran hecho lo mismo que hicieron las antiguas tropas del emperador cuando el gordo rey Luis las envi a apresar a Napolen durante los Cien Das? A comienzos de 1933, la Repblica, tras veinte meses de existencia, no haba logrado an tranquilizar los nimos. Sus promesas de cambio y utopa seguan ganando el corazn de muchos espaoles, pero la realidad haca que la vida cotidiana de la nacin fuese peor por das. La necesaria reforma agraria se haba convertido en una serie de expropiaciones que no haban satisfecho a nadie. Prueba de que nada o casi nada haba cambiado en el campo espaol sobre todo en Andaluca y Extremadura, donde el latifundio segua imperando son los terribles y sangrientos sucesos de Casas Viejas en enero de 1933. El descrdito de los partidos republicanos moderados de centro y centro izquierda abra cada da ms las puertas a un proceso revolucionario encabezado por socialistas, comunistas y anarquistas, que poco tenan que ver con las promesas de una repblica moderna, de corte europeo, que haban soado Alcal Zamora, Maura e incluso el ambicioso y sin escrpulos Azaa. La extrema izquierda peda la revolucin, mientras que las clases medias y la burguesa pedan paz, orden y progreso, aunque fuese bajo la bandera tricolor. El peridico de extrema izquierda La Tierra resuma los casi dos aos transcurridos de utopa republicana con las siguientes palabras: Dos aos de hambre, dos aos de terror, dos aos de odio. En octubre de 1933, tras un intento fallido por parte de Lerroux, form un nuevo Gobierno Martnez Barrios, procediendo el presidente de la Repblica Alcal Zamora a disolver las Cortes. El 19 de noviembre se celebraron las elecciones, el ltimo acto genuinamente democrtico del breve experimento poltico que fue la II Repblica. La guerra a las urnas fue declarada por todos los partidos de izquierdas, a los que pronto se sum una recin nacida fuerza de corte fascista, la Falange, abiertamente contraria al sistema de partidos polticos por entender que eran una nueva forma de dictadura, con slo apariencia democrtica, y que iba en contra de los verdaderos intereses de Espaa y de los espaoles. En estas fechas Jos Antonio Primo de Rivera pronunci en el teatro madrileo de la Comedia el mitin fundacional de Falange Espaola. El nacimiento de este partido fue seguido y acogido con alegra por Yage. El Congreso contaba con 473 escaos; Gil Robles, con sus 115 diputados, ms los 79 de Lerroux y los 29 del Bloque Agrario muy afn a la CEDA, unidos a los 26 de la Lliga catalana llegaban a 249 diputados, lo que supona alcanzar la mayora absoluta. Una cifra que se poda ver reforzada por los 21 tradicionalistas y los 12 de Renovacin Espaola, lo que daba un total a la derecha de 282 diputados. Los socialistas slo obtuvieron la

38 APY, Carpeta de discursos y arengas, Discurso de despedida al cnsul espaol en Alcazarquvir.

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mitad de diputados que en 1931. Azaa slo 5 actas. Las elecciones de 1933 fueron un xito notable para todos los partidos de derechas. El Partido Socialista obtuvo 1.627.472 votos, mientras que el resto de los partidos de izquierdas, todos sumados, obtuvieron 1.727.860 votos, es decir, en total, 3.375.423 votos. La derecha obtuvo 3.345.504 votos, una cifra algo inferior, pero que no refleja la realidad sociolgica de Espaa, pues Azaa con su actuacin en Casas Viejas sustrajo a la izquierda los votos anarcosindicalistas:
El sistema electoral, que haba sido ideado por los izquierdistas en 1932, de manera que les mantuviese siempre en el poder, haba rebotado contra ellos en las elecciones de 1933, cuando venci la coalicin de Gil Robles. Era un sistema tramposo en esencia, donde los candidatos de la mayora deban obtener un 40 por ciento de votos y a la minora le bastaba con un 20 por ciento de los votos para salir vencedora, por lo que el sistema existente haba sido calificado de injusto por todos los dirigentes polticos. Precisamente porque poda cambiar fcilmente las tornas tergiversando el resultado real, como en esta ocasin haba sucedido, tanto la derecha como la izquierda haban solicitado su revisin. Pero la disolucin de las Cortes precipit las elecciones y no dio tiempo a legislar el nuevo sistema, ms representativo, para el que ya se haba preparado un proyecto [...]. 39

El 8 de diciembre, el mismo da que se reunan las nuevas Cortes y era elegido presidente Santiago Alba, estall un movimiento insurreccional anarquista, dirigido por Durruti, Cipriano Mera e Isaac Puente, que tuvo al pas en jaque durante varias semanas. El Gobierno de Martnez Barrios reprimi a los anarquistas, se practicaron miles de detenciones, y se ilegaliz la CNT una vez ms, clausurndose sus locales y cerrndose sus peridicos. Casi inmediatamente el jefe de Gobierno present su dimisin para que las nuevas Cortes eligiesen al sucesor. Se abra paso a Lerroux, en la etapa que la izquierda ha llamado el Bienio Negro. El 18 de diciembre de 1933 formaba Gobierno Alejando Lerroux. Algunas de sus primeras y ms discutidas medidas fueron el indulto de Sanjurjo y sus seguidores, mientras que Calvo Sotelo pudo regresar del exilio, al tiempo que March sala de la crcel y pona su inmenso capital al servicio de los enemigos de la Repblica. Jos Antonio Primo de Rivera lograba un escao en las Cortes por la lista monrquica de Cdiz, desde el que empez a difundir la doctrina falangista. Las cosas pareca que iban a cambiar. En noviembre de 1933, durante la visita del presidente de la Repblica, Niceto Alcal Zamora, al acuartelamiento de los Regulares de Ceuta, le dijo Yage: Os ruego encarecidamente que si nuestra patria tiene un momento de peligro, cualquiera que sea, os acordis de que aqu hay un puado de espaoles dispuestos a todo, a los que siguen y obedecen ciegamente, sin preguntar, unos soldados fuertes y bravos, y que todos unidos tienen la misin sagrada de seguir escribiendo la historia. 40 Dos meses despus el ministro de la Guerra Martnez Barrios dispona su traslado a la Pennsula. Terminaba as la segunda estancia de Yage en Marruecos, que haba durado cinco aos. Sabemos por su dietario que, en su cambio de destino, hubo claras implicaciones polticas que venan de lejos:
Da 11 de febrero, domingo: Me dice Len que Gmez, en una junta de jefes, ha dicho que se ha visto obligado a pedir mi baja, y que Oliver no va al regimiento de Tetun porque se signific en mi despedida. Da 12 de febrero, lunes: Me escribe La Herrn y me dice lo de Coco. Da 13 de febrero, martes: Me habla Montaner de la junta de jefes en Tetun, en la que Gmez dijo que haba pedido mi baja. 41

Fue destinado a mandar el Batalln de Montaa n 8, de guarnicin en Vitoria, del que se hizo cargo el 1 de febrero. Su regreso a la Pennsula le permiti restablecer contacto con los amigos de Burgos, entre los que se encontr a varios que figuraban entre los primeros adheridos a la Falange. Yage, por temperamento y formacin, tena que encariarse con la ideologa fascista que representaban en Espaa los falangistas. Era un
39 Knoblaugh, E., ltima hora: guerra en Espaa!, ltera, Madrid, 2007, pp. 29 y 30. 40 Calleja, J. J., op. cit., p. 57. 41 APY, Dietario de 1934.

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movimiento de lite que pareca coincidir con la vieja pauta de Ortega y Gasset, segn la cual la minora selecta tiene la misin de decidir los caminos que debera seguir la nacin. Para un castellano viejo como Yage, soador y polticamente romntico, nada mejor que un ideario que exiga luchar, dar la vida, para lograr la unidad de destino y grandeza de la patria. Su espritu regeneracionista se adaptaba bien al ideario falangista de combatir la injusticia social, crear una sociedad nueva mejor y ms justa, batallando para que hubiera menos gente pobre, aunque tuviera que disminuir la cifra de los ricos. Crear una Espaa nueva en la que muchos de los valores castrenses que haba aprendido en Toledo tenan que pasar a ser valores de todos los espaoles. La formacin de gobierno por parte de Lerroux el 18 de diciembre de 1933 no impidi que las fuerzas armadas siguiesen siendo transformadas. En su afn de borrar el pasado, como si ste se pudiese cambiar, dispuso la sustitucin de las medallas conmemorativas de campaa, de tiempo de la monarqua, por una nueva de igual nombre creada por decreto de 17 de noviembre de 1931, sin comprender lo que estos cambios producan en los portadores de las condecoraciones que acreditaban su valor, al margen de quin se las hubiese concedido. Asimismo se anularon el uso de las medallas de sufrimientos por la Patria, condecoraciones concedidas por las heridas recibidas en combate, como si stas no importasen nada. Haba que dar pruebas de republicanismo, y cul mejor de ellas que la de trabajar en contra del ejrcito, pues para muchos republicanos las fuerzas armadas eran un bastin del conservadurismo monrquico. Los ataques contra esta institucin siempre daban rditos inmediatos en la poltica de mira estrecha que hacan los nuevos dirigentes. La salud de Yage se resenta. Ya en Marruecos dio alguna muestra de su fragilidad, aunque siempre dominada por su voluntad de acero. El da 21 de junio de 1934 ces en el mando y despacho de su batalln, teniendo que marchar con dos meses de licencia por enfermedad a su pueblo natal de San Leonardo, periodo que luego enlazara con las vacaciones de verano. Durante su estancia en Vitoria haba fallecido su madre en Burgos, lo que no contribuy a que Yage, hijo nico y muy unido a su progenitora, se encontrara anmicamente fuerte. Todo pareca conjugarse en su contra. El 6 de septiembre solicit el pase a la situacin de disponible voluntario con residencia en San Leonardo. Sabemos que hizo esta peticin consciente de la persecucin que sufra dentro del Ministerio de la Guerra, donde los polticos y militares afines al poder vean con recelo a los oficiales del perfil de Yage. Generales como Franco, de mucho prestigio, no podan ser totalmente marginados, pero figuras como Milln Astray o Yage, que al fin y al cabo slo eran tenientes coroneles, podan ser condenados al ostracismo sin muchos problemas. En su dietario de 1934 anota:
Da 20 de agosto, lunes: Vamos a Madrid. Estoy con Castell y le digo que voy a pedir disponible voluntario, que la vacante del ministerio es para un tonto que fue ayudante de Rocha. Estoy con Franco y con Miln. Da 21 de agosto, martes: Voy a ver a Mola. Da 6 de septiembre, jueves: Por orden de 6 de septiembre de 1934 se me concede el pase a disponible voluntario. 42

Es en este verano cuando Yage firma, en cumplimiento de lo prevenido en una instruccin del Ministerio de la Guerra, una declaracin escrita en la que afirma no pertenecer a partido poltico alguno o asociacin sindical. En estas fechas an no ha ingresado en la lista secreta de militares afiliados a Falange, partido que en 1934 se haba fusionado con otra organizacin fascista, las JONS. Todo llegar, pues ya se encuentra muy prximo a su ideario. De su destierro voluntario en Soria ser sacado el 8 de octubre de 1934 por un capitn que llega apresuradamente en automvil al perdido pueblo castellano de San Leonardo para ordenarle que se presente con urgencia en Madrid, en el Palacio de Buenavista. Esta visita va a dar un giro de ciento ochenta grados a su vida. Vuelve al servicio activo, a los cinco meses escasos de haberse apartado del ejrcito forzado por las circunstancias adversas.

42 APY, Dietario de 1934.

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III LA IZQUIERDA CONTRA LA REPBLICA: ASTURIAS, OCTUBRE DE 1934

a incompatibilidad entre la derecha espaola y la Constitucin republicana se cifraba en el carcter anticatlico de sta, que los gobiernos de izquierda se encargaban de acentuar; en la interpretacin que del texto hacan los que se consideraban republicanos puros, sobre todo los socialistas, que vean en la II Repblica y en sus instituciones el camino ms corto para la revolucin. De forma menos evidente que lo anterior, se larvaba la semilla de la ruptura de la unidad de Espaa. Lerroux se atrevi a afirmar en las Cortes que no haba que gobernar contra nadie, a lo que le respondi el socialista moderado en comparacin con Largo Caballero Indalecio Prieto: Hay que gobernar contra muchos!. La convivencia, a comienzos del ao 1934, estaba al borde de su total ruptura. El fracasado golpe de Sanjurjo y la radicalizacin de los sectores ms extremistas de la FAI haban aumentado la tensin social en Espaa desde la segunda mitad de 1932. En enero de 1933 la Federacin Nacional de Ferroviarios de la CNT se lanz a una huelga que produjo varias decenas de muertos y centenares de heridos. Esto no es nada si lo comparamos con los sucesos de Casas Viejas, sobre los que afirm Balbotn: El crimen cometido por los guardias de Asalto, republicanos, en Casas Viejas, no ha sido perpetrado nunca por la Guardia Civil del rey. 1 En la primera mitad de 1933 hubo 102 muertos y 140 heridos, y el fiscal general de la Repblica informaba el 15 de septiembre de que el ao anterior haba habido 187.000 detenciones. En nombre de la libertad se violaba sistemticamente la ley. Seala Bulln, con mucho acierto, que
tal vez la diferencia ms notable fue la habilidad que a lo largo de los aos tuvieron los marxistas para presentarse como defensores de la libertad en cuanto antifascistas, no dndose cuenta por aquel entonces la mayor parte de los demcratas de que para la libertad eran igual de perniciosas ambas doctrinas totalitarias. Es ms, probablemente era ms peligroso el marxismo, pues en el fascismo haba un claro componente de reaccin ante el comunismo que, de desaparecer este, llevara a importantes cambios doctrinales. 2

Frente a la amenaza de la revolucin socialista y comunista, al igual que haba ocurrido en otros pases de Europa, surge en Espaa un partido perteneciente a la familia de los fascismos. El 29 de octubre de 1933 se celebra el mitin fundacional de la Falange en el Teatro de la Comedia de Madrid. Naca el fascismo espaol. Al mismo tiempo, Calvo Sotelo, destacado lder de la derecha catlica monrquica y autoritaria, apostaba por alguna de las variantes del fascismo al declarar el 18 de noviembre en su mitin del Cine Royalty que:
Yo os digo que pas la hora del parlamentarismo inorgnico... Espaa necesita un Estado fuerte, no de clase, sino sobre todas las clases; no antirreligioso, sino espiritualista: no autoritario, sino con autoridad... La cosa, en fin, es muy clara: nuestros revolucionarios, enquistados en Proudhon y Rousseau, conciben la sociedad como simple coordinacin horizontal de ciudadanos, pero contra natura, y nosotros la concebimos como una coordinacin vertical que descansa

1 Bulln de Mendoza, A., Jos Calvo Sotelo, Ariel, Barcelona, 2004, p. 387. 2 Ibidem, p. 398.

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sobre jerarquas histricas, flexibles y unitarias. [...] Por regla general, al menos en Espaa, la exaltacin de los partidos polticos coincide con la mutilacin de los intereses nacionales, morales y econmicos. 3

Repblica y revolucin A finales de 1933 form gobierno el Partido Radical, que era en aquellos momentos la segunda fuerza del Parlamento, detrs del partido de derecha catlico CEDA. Ninguno de los dos tena capacidad para formar gobierno en solitario. El presidente de la Repblica, Niceto Alcal Zamora, se haba negado a encargar la formacin de gobierno al lder derechista Gil Robles, entregando esta responsabilidad al poltico radical Lerroux, con la condicin de que excluyese a la CEDA. Para el catlico Alcal Zamora y su reducidsimo grupo de partidarios de centro izquierda, que formase gobierno el partido ms votado, incluso en coalicin, era inaceptable. Seala Payne que se poda entender que la izquierda estuviera afligida por la entrada en el Gobierno de un gran partido cuyo objetivo ltimo era la transformacin de la Repblica en un rgimen corporativo catlico, pero los republicanos de izquierdas el presidente Alcal Zamora entre ellos, por ejemplo, apenas se haban disgustado por la anunciada intencin de los socialistas de transformar la Repblica en un rgimen socialista revolucionario. 4 La debilidad del nuevo Gobierno radical resultaba evidente, pues necesitaba los votos cedistas para estar en el poder, al tiempo que intentaba excluirlos del Gobierno. La situacin es una buena estampa de la crisis permanente en que vivi, a lo largo de su corta vida, la II Repblica espaola. Este Gobierno en minora, fruto de la voluntad del presidente de la Repblica, ms tarde o ms temprano tena que caer. Lgicamente, tras unos meses de apoyo a cambio de nada, la CEDA plante al jefe de Gobierno Lerroux la retirada de su apoyo si no reciba alguna compensacin por sus votos. Sealaba Jos Mara Gil Robles:
...cerradas todas las salidas, no quedaba sino entregar el poder a la CEDA; es decir, resolver la crisis conforme a los ms elementales principios del rgimen parlamentario. Nuestro partido era en la cmara el ms numeroso y disciplinado; sobre l no haban cado las manchas que desacreditaron por ejemplo a los radicales; tena en su haber una labor limpia, eficaz, desinteresada; se apoyaba en una masa de opinin fortsima, admirablemente organizada y llena de entusiasmo. Pareca llegada la hora de una solucin que reclamaban de consuno el inters nacional, el sistema parlamentario y los principios en que se apoyaba un rgimen que deca haberse instituido en nombre de la democracia. 5

El 2 de octubre de 1934 tres miembros de la CEDA entraron a formar parte del Gobierno, en lgica coalicin con los radicales de Lerroux. Empezaba la etapa llamada por la historiografa frentepopulista el bienio radicalcedista, llamado negro por el Frente Popular. El PSOE, desde 1933, tras pasar una etapa de varios aos en el Gobierno, era en votos ms dbil que en 1931, lo que le llev a radicalizar sus posturas y a mostrarse dispuesto a afrontar una accin revolucionaria violenta con tal de recuperar el terreno perdido. La mayor parte del PSOE, liderado por Largo Caballero, estaba abiertamente a favor de la revolucin y de la conquista del poder mediante la violencia. Slo un grupo minoritario del socialismo espaol, encabezado por Besteiro y Saborit, era partidario de resistir frente al fascismo entendiendo como fascismo todos los grupos sociales y polticos de centro hacia la derecha por todos los medios, pero no de asaltar violentamente el Estado para implantar la dictadura del proletariado. La derrota de las izquierdas en las elecciones de 1933 llev a la planificacin por los perdedores, inicialmente, de tres distintos golpes de Estado para recobrar el control del poder, segn ha dejado escrito el entonces presidente de la Repblica, Niceto Alcal Zamora. El primero de ellos vino del hasta aquel momento ministro de Justicia, Botella Asensi, que propuso la firma de un decreto presidencial anulando las elecciones.
3 Ibidem, p. 400. 4 Payne, S. G., El colapso de la Repblica, La Esfera de los Libros, Madrid, 2005, p. 140. 5 Gil Robles, J. M., No fue posible la paz, Ariel, Madrid, 2006, p. 360.

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Botella Asensi pretenda as abandonar los legalismos para oponerse al avance de las derechas mediante una serie de decretos anticonstitucionales aprovechando el control sobre el Boletn Oficial. La segunda propuesta la hizo el ministro de Industria, el radical-socialista Gordn Ords, que solicit disolver la nueva Cmara antes de que se celebrase la segunda vuelta, lo que se complementaba con la siguiente idea que Azaa expuso a Martnez Barrios:
Nosotros, los republicanos, tenemos una gran mayora de votos en el pas, como lo ha demostrado el recuento de la eleccin del 19 de noviembre. Ciertamente, la aplicacin de la vigente ley electoral reduce nuestra representacin parlamentaria en dos tercios de su volumen efectivo, pero la voluntad general no es sa. La distribucin de los puestos de diputados se aparta radicalmente de las cifras que arroja la eleccin. Simple artilugio legal. Por tanto, al constituirse la Cmara, se desacatar la voluntad del pas, a menos que una acertada previsin del Gobierno decida evitarlo. Los medios me parecen sencillos y sern eficaces si se utilizan con rapidez. Suspender la reunin de Cortes, constituir otro ministerio, en el que estn representadas todas las fuerzas de izquierdas, y hacer una nueva consulta electoral. 6

Las leyes electorales haban sido hechas a la medida de los partidos de centro izquierda y de izquierdas, en gran medida por el propio Azaa. Pero todo haba salido en contra de lo que se tena previsto. Azaa era demcrata siempre y cuando l y sus amigos fuesen los que ganasen las elecciones. El problema en estas elecciones es que acababan de ser derrotados, situacin que no se les haba pasado por la cabeza que se pudiese producir. Ellos, los verdaderos y nicos republicanos, no podan perder, y por tanto no haban tomado las medidas para ganar aquellas elecciones. La tercera propuesta de golpe de Estado burocrtico mezclaba las de Azaa y de Gordn Ords, y vino de manos de Negrn, portavoz de la minora del PSOE, que propuso la formacin de un gobierno de extrema izquierda, la disolucin de las Cortes y la elaboracin de otra ley electoral que asegurase la victoria de las izquierdas. Un plan verdaderamente sofisticado y, como los anteriores, muy democrtico. Junto a estos golpes de Estado limpios, burocrticos, los anarquistas, en su mitin celebrado en la plaza de toros de Barcelona, haban anunciado que si ganaban las derechas desencadenaran la revolucin social, cosa que hicieron en diciembre de 1933 y que cost la vida a ochenta y nueve personas, producindose tambin ms de ciento sesenta heridos y numerosos detenidos. Ellos, al fin y al cabo, no eran demcratas, no crean en los parlamentos ni en las votaciones. Con su insurreccin armada eran coherentes con su forma de ser y de hacer poltica. Crean en la accin directa. El nuevo Gobierno radical-cedista fue rechazado por los partidos de izquierdas y por el Gobierno nacionalista de Catalua, encabezado por Esquerra Republicana. Incluso antes de empezar a gobernar. La respuesta de estos grupos polticos al nuevo equilibrio de poder democrtico surgido de la aritmtica parlamentaria consisti en romper con la legalidad constitucional e intentar hacerse con el poder mediante una huelga revolucionaria violenta que deba transformarse en golpe de Estado. La realidad es que los socialistas, y la izquierda en general, estaban en contra de la Repblica burguesa que haba nacido en 1931. Inicialmente la haban apoyado, pues vean en ella un camino ms fcil para implantar su modelo de sociedad y su forma totalitaria de gobernar. En enero de 1934 el lder socialista tericamente moderado Indalecio Prieto present un programa de nueve puntos cuya sntesis, de cara a ganar unas futuras elecciones, era la siguiente: 1. Nacionalizacin de la tierra, que pasara a manos del Estado. 2. Aumento de las inversiones hidrulicas para aumentar los regados. 3. Un sistema educativo superior al que slo se accedera por mritos y no por capacidad econmica.

6 Bulln de Mendoza, Alfonso, op. cit., pp. 402 y 403.

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4. Disolucin de todas las rdenes religiosas e incautacin de sus bienes, y expulsin de Espaa de sus miembros ms peligrosos. 5. Disolucin del ejrcito y creacin de unas nuevas fuerzas armadas claramente identificadas con el Gobierno. 6. Disolucin de la Guardia Civil y otras fuerzas de orden pblico, que seran sustituidas por milicias formadas por los afiliados a las organizaciones de izquierdas. 7. Reforma de la administracin del Estado, con expulsin de los funcionarios desafectos. 8. Intervencin moderada en la industria. 9. Reforma del sistema tributario. Todas estas medidas se aplicaran de forma rpida, por decreto, para lo que prevea el lder socialista expulsar a Alcal Zamora de la presidencia de la Repblica. Estas propuestas del PSOE nada tenan que ver con la Repblica nacida en abril de 1931, estando ms en la lnea de la Revolucin Sovitica, que tantos admiradores tena en las filas socialistas y comunistas por aquellas fechas. Para los socialistas revolucionarios, Alcal Zamora iba a ser Kerensky, y Largo Caballero tomara el papel de Lenin, el Lenin espaol, como le gustaba llamarse. Largo Caballero, presidente del PSOE y secretario general de la UGT, tras su derrota electoral en las elecciones de 1933 haba renunciado abiertamente a la va democrtica para lograr el poder, optando por la lucha armada para hacerse con el Gobierno de la nacin y as moldear la sociedad espaola a su voluntad, siguiendo el ejemplo que vena de Mosc. Las juventudes socialistas y comunistas se unificaron en abril de 1934. El 12 de septiembre el PCE entraba en la Alianza Obrera, inicindose as el camino el golpe de Estado, la breve intentona de guerra civil que fue la Revolucin de Asturias de octubre de 1934: el Comit Central del PCE dio formalmente su apoyo a la revolucin, pero no los comunistas asturianos, una regin donde eran muy fuertes y estaban bien organizados. Los anarquistas se mantuvieron al margen de este plan insurreccional, ya que recordaban con rencor el abandono que haban sufrido por parte de los partidos obreros en la insurreccin armada que haban protagonizado en diciembre de 1933. Por su parte, el socialista moderado Besteiro intentaba buscar una va semidemocrtica para imponer las tesis totalitarias que estaban en las entraas del socialismo espaol de los aos treinta y de todos los partidos de izquierdas peninsulares. No pudo llegar a ningn acuerdo con Indalecio Prieto, ya que el sector dominante del PSOE, abiertamente revolucionario y violento, estaba ms interesado en hacer la revolucin que en los cambios polticos, sociales y econmicos que deberan aplicarse a la sociedad espaola dentro de la legalidad republicana. Largo Caballero, ya desde febrero de 1934, cuando la CEDA an no estaba en el Gobierno, comenz a preparar la insurreccin armada contra el Gobierno legal de la Repblica. En las directrices que dio para la insurreccin de clara inspiracin bolchevique, tanto en sus mtodos como en sus fines ordenaba la eliminacin de todas las personas que ms se han significado como enemigos de nuestra causa o que puedan ser ms temibles como elementos contrarrevolucionarios. Estas personas deben ser tomadas en rehenes al producirse el momento, o suprimidas si se resisten [...] imposibilitar que los jefes de las fuerzas que no vivan en los cuarteles puedan incorporarse a sus puestos, detenindolos a la salida de sus domicilios y atacndolos si se resisten. 7 Tambin orden que se incendiasen todas las casas cuartel de la Guardia Civil, iglesias y conventos, etctera. A partir de febrero todo el aparato socialista y comunista se puso en marcha para conseguir el armamento y los medios materiales imprescindibles para salir triunfantes en la insurreccin armada que iban a provocar. Los militantes socialistas sustrajeron armas de la fbrica de Oviedo, ms de dos mil fusiles y nueve ametralladoras,
7 Moa, P., Los orgenes de la Guerra Civil espaola, Encuentro, Madrid, 2007, pp. 404 a 412.

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gracias a la connivencia de muchos obreros, mientras sus lderes establecan contactos con generales y jefes del ejrcito, as como con miembros de la Guardia Civil, Guardia de Asalto, etc., afines a sus planes e ideologa. Sabemos por Amaro del Rosal que incluso llegaron a contactar con Muoz Grandes, jefe de Asalto, de cara a ganar voluntades para el golpe de Estado revolucionario que preparaban. 8 La compra de armas en el extranjero se inici de forma decidida y con mucha antelacin, siendo el caso ms conocido el del vapor Turquesa, cuyo cargamento fue apresado parcialmente en San Esteban de Pravia por carabineros cuando era descargado, al no arrancar el camin que tena que llevar las armas a buen recaudo. El propio Indalecio Prieto estuvo a punto de ser detenido durante esta operacin de trfico de armas. En las semanas previas a la revolucin la tensin en las calles de toda Espaa resultaba evidente. Hubo, por ejemplo, graves enfrentamientos entre las numerosas y bien organizadas milicias de izquierdas y los miembros de la JAP (Juventudes de Accin Popular) con motivos de la celebracin de un acto en Covadonga el 8 de septiembre. El 24 de septiembre de 1934 Jos Antonio Primo de Rivera escribi al general Franco una carta en la que le adverta de la revolucin que se preparaba en Asturias, Catalua y otros lugares de Espaa:
Ya conoce usted lo que se prepara: no es un alzamiento tumultuoso, callejero, de esos que la Guardia Civil holgadamente reprima, sino un golpe de tcnica perfecta, con arreglo a la escuela de Trotski y quin sabe si dirigido por Trotski mismo (hay no pocos motivos para suponer est en Espaa). Los alijos de armas han proporcionado dos cosas: de un lado, la evidencia de que existen verdaderos arsenales; de otro, la realidad de una cosecha de armas risibles. Es decir, que los arsenales siguen existiendo. Y compuestos de armas magnficas, muchas de ellas de tipo ms perfecto que las del ejrcito regular [...]. Todo ello dibujado sobre un fondo de indisciplina social desbocada (ya conoce usted el desenfreno literario de los peridicos obreros), de propaganda comunista en los cuarteles y aun entre la Guardia Civil, y de completa dimisin, por parte del Estado, de todo serio y profundo sentido de autoridad. 9

Al mismo tiempo ofreca a Franco a los miembros de la Primera Lnea, las milicias falangistas, para que colaborasen con el ejrcito y las fuerzas de orden pblico en la lucha contra la revolucin que inevitablemente se iba a producir. Tambin anunciaba que de triunfar la revolucin, su victoria supondra irremediable la secesin de Catalua. La formacin el 2 de octubre de un nuevo Gobierno radical-cedista fue la excusa perfecta que llev al desencadenamiento de la revolucin, de una revolucin que llevaba preparndose casi diez meses. La Repblica tena que ser para los republicanos, es decir, para la parte ms extremista de la estrecha minora que haba terminado con la monarqua en 1931. La Repblica espaola tena que ser de unos pocos. Incluso algunos polticos de cierta cabeza, y aparentemente menos extremistas, como Miguel Maura, alentaron el odio de una mitad de Espaa contra la otra. Contra aquellos espaoles que, sin ser republicanos, estaban dispuestos a vivir en el marco democrtico que les ofreca el nuevo rgimen. Maura habl de guerra civil, sin darse cuenta de que, en nombre de una institucin vaca como era la Repblica, estaba legitimando la exclusin de la vida nacional de una cantidad enorme de espaoles slo porque no pensaban exactamente igual que l y sus amigos de muy diversos pelajes, grupo que se autotitulaba como el de los nicos y verdaderos republicanos. Sobre la sublevacin de PSOE, UGT y otros grupos de izquierda en octubre de 1934 escribi Salvador de Madariaga, al que nadie puede acusar de favorable a la derecha, en su libro Espaa. Ensayo de Historia Contempornea:
El alzamiento de 1934 es imperdonable. La decisin presidencial de llamar al poder a la CEDA era inatacable, inevitable y hasta debida desde haca ya tiempo. El argumento de que Gil Robles intentaba destruir la Constitucin para instaurar el fascismo era a la vez hipcrita y falso. Hipcrita porque todo el mundo saba que los socialistas de Largo Caballero estaban arrastrando a los dems a una rebelin contra la Constitucin de 1931, sin consideracin alguna para lo que se propona o no Gil Robles; y, por otra parte, a la vista est que el presidente Companys y la Generalitat
8 Togores Snchez, L. E., Muoz Grandes, hroe de Marruecos, general de la Divisin Azul, La Esfera de los Libros, Madrid, 2007, p. 136. 9 Primo de Rivera, J. A., Obras Completas, Plataforma 2003, Madrid, 2007, pp. 693 y 694.

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entera violaron tambin la Constitucin. Con qu fe vamos a aceptar como heroicos defensores de la Repblica de 1931 contra sus enemigos ms o menos ilusorios de la derecha a aquellos mismos que para defenderla la destruan? Pero el argumento era adems falso porque si Gil Robles hubiera tenido la menor intencin de destruir la Constitucin de 1931 por la violencia, qu ocasin mejor que la que le proporcionaron sus adversarios alzndose contra la misma Constitucin en octubre de 1934, precisamente cuando l, desde el poder, pudo como reaccin haberse declarado en dictadura? Lejos de haber demostrado en los hechos apego al fascismo y desapego al parlamentarismo, Gil Robles sali de estas crisis convicto y confeso parlarnentario a punto de que ces de ser, si jams lo haba sido, persona grata para los fascistas. 10

El 4 de octubre, da en que entraban en el Gobierno los nuevos ministros de la CEDA, estall la revuelta armada. Comenzaba la insurreccin mejor preparada y pertrechada de las que haban preparado los partidos de izquierdas europeos en toda la etapa del periodo de entre-guerras. En Asturias, zona en la que tuvo ms virulencia, el golpe de Estado revolucionario comenz con el asalto a los cuarteles de la Guardia Civil y de los guardias de Asalto. Los militantes de los partidos de izquierdas, organizados por medio del Comit Revolucionario de la Alianza de Obreros y Campesinos, lograron, desde un principio, controlar las cuencas mineras del Naln, Aller y Caudal, as como la zona centro-oriental asturiana. Los obreros se hicieron tambin con el control de la fbrica de armas de Trubia, teniendo acceso as a los arsenales en ella depositados, que unidos a las armas que haban ido acumulando durante los meses anteriores les permiti enfrentarse inicialmente a la polica y al ejrcito con cierto xito. El da 6 los revolucionarios ya controlaban Oviedo, salvo algunos edificios pblicos y cuarteles en los que se haba atrincherado la guarnicin de la ciudad. Lerroux, al tener noticias de la insurreccin, no reaccion, ya que no crea que los socialistas cumpliesen su amenaza de lanzarse a una sublevacin armada contra su Gobierno, por lo que tard ms de veinticuatro horas en decretar la ley marcial. El Gobierno decret el estado de excepcin y las diversas autoridades militares procedieron a hacerse con el control, como era de esperar en una situacin de emergencia y de guerra. A partir de este momento el aparato del Estado se puso en marcha para sofocar la insurreccin. El comandante militar de Gijn emiti el siguiente bando proclamando el estado de guerra, dada la gravedad de la situacin:
BANDO de DON DOMINGO MORIONES LARRAGA, COMANDANTE MILITAR DE LA PLAZA DE GIJN HAGO SABER: Que declaro el estado de guerra, cumpliendo lo dispuesto en el captulo IV del Ttulo II de la Ley de Orden Publico de 28 de julio de 1933, con el fin de restablecer el orden perturbado y el imperio de la ley. ORDENO Y MANDO: Art.1.- Se prohbe la formacin de grupos tumultuarios en la va pblica y la celebracin de reuniones y manifestaciones no autorizadas, ordenndose la disolucin de los que convengan; si no obedecieran la primera intimidacin, se har uso inmediato de las armas. Art. 2.- Se reprimirn con toda energa, haciendo uso de las armas, todos los actos que tiendan a destruir vveres y artculos de primera necesidad, impedir su confeccin y su adquisicin por el vecindario, as como el abastecimiento de la poblacin. Art. 3.- Con arreglo al Cdigo de Justicia Militar y dems disposiciones vigentes, sern sometidos a la competencia de esta jurisdiccin, adems de los delitos cuyo conocimiento le corresponde normalmente, los siguientes: I.- Los cometidos contra la forma de gobierno. II.- Los de rebelin y sedicin y sus anexos. III.- Los de atentado cometido contra la autoridad en todo caso y contra sus agentes cuando se perpetren en forma tumultuaria, colectivas o con motivo de comisin de cualquiera de los dems delitos comprendidos en este bando. IV.- Los de desrdenes pblicos comprendidos en el Cdigo Penal. V.- Los de allanamiento de morada. VI.- Los de incendio, estragos y daos que afecten a cualquier servicio pblico, o sean realizados con carcter de venganza, represalia o intimidacin en relacin a actos ejecutados por particulares o funcionarios que hayan
10 Madariaga, S., Espaa. Ensayo de Historia Contempornea, Espasa-Calpe, Madrid, 1989, p. 363.

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contribuido o contribuyan a la ejecucin y aplicacin de las leyes, al mantenimiento del orden y a la normalidad de la vida ciudadana o con motivo de cuestiones sociales o polticas, y los que constituyan las agresiones contra particulares con el mismo motivo e igual carcter o con nimo de impedir el abastecimiento de vveres y dems elementos indispensables. Art. 4.- En uso de las facultades que me otorga el art. 651 del Cdigo de Justicia Militar, acuerdo que sean sometidos a juicio sumarsimo, a ms de los que seala el art. 649 de dicho cdigo, los reos de delitos comprendidos en el art. anterior de este bando, y de los dems cuyo conocimiento compete a esta jurisdiccin, cuando el delincuente sea sorprendido en el acto de ejecutarlo y aprehendido en el momento o inmediatamente despus, si la persecucin no se interrumpi y el perseguido no logr ponerse fuera del alcance de sus perseguidores, y siempre que, adems, al delito cometido corresponda pena que en su lmite superior llegue a veinte aos de reclusin o prisin. Art. 5.- Cualquier persona que desobedezca o resista las rdenes o intimidaciones de los agentes de la autoridad o de la fuerza armada, ser corregida con multa de quinientas a mil pesetas o arresto de diez a quince das, sin perjuicio de las responsabilidades de otro gnero en que pudiera haber incurrido. Art. 6.- Los funcionarios pblicos o corporaciones que no presten el inmediato auxilio que por mi autoridad o mis subordinados sea reclamado para el establecimiento del orden, sern suspendidos inmediatamente en su cargo, sin perjuicio de la correspondiente responsabilidad criminal, que les ser exigida por la jurisdiccin militar. Art. 7.- Las autoridades y tribunales de fuero ordinario continuarn ejerciendo sus funciones y jurisdiccin en los asuntos de sus atribuciones que no se opongan a este bando, reservndose la facultad de ampliarlo en los trminos que las circunstancias aconsejen. Espero de la ciudadana sensatez y cordura de todos los vecinos de orden, que coadyuvarn con decidido empeo a mantener la normalidad, prestando la eficaz cooperacin para que sean requeridos en los casos necesarios; e intimo enrgica y severamente a todos los agitadores y promovedores de desrdenes y alteraciones a que depongan su actitud y se abstengan de realizar actos de violencia, que sern reprimidos inmediatamente por la fuerza pblica con toda dureza. He dado seversimas rdenes en este sentido, y a fin de evitar dolorosos acontecimientos, recomiendo a todos que se aparten rpidamente de los lugares en que se advierta agitacin o tumulto. Este bando comenzar a regir y surtir todos sus efectos legales desde el momento de su publicacin por las fuerzas de mi mando. Gijn 5 de octubre de 1934. EL COMANDANTE MILITAR. Domingo Moriones. 11

A los dos das de iniciada la insurreccin, el 6 de octubre, Martnez Barrios envi a su secretario a hablar en persona con el presidente de la Repblica, Alcal Zamora, para insistirle en que la nica va para evitar una gran confrontacin armada con los socialistas, con la izquierda, era encargar a los insurrectos la formacin de un nuevo gobierno. No importaba que hubiesen perdido las elecciones, ni que se hubiesen sublevado con las armas en la mano contra un gobierno democrticamente elegido: eran los buenos porque luchaban contra el fascismo y a favor de la libertad con maysculas. No deja de ser curioso que, ya desde estas fechas y hasta la actualidad, la vara de medir las acciones y mritos de la izquierda se base en lo que dicen y no en lo que hacen, en tpicos manidos pero que incluso en la actualidad siguen siendo credos por amplias capas de la sociedad. Una de las figuras clave para conservar el control de la situacin era el general Masquelet, jefe del Alto Estado Mayor Central, pero el ministro de la Guerra, Diego Hidalgo, no confiaba en l, por lo que encomend al general Franco el control de las operaciones encaminadas a la represin del golpe de Estado socialista. Le nombr asesor personal del ministro, aprovechando la estancia de ste en Madrid con motivo de unas maniobras, dada su indudable capacidad militar y su conocimiento de la regin asturiana. Franco estaba casado con una asturiana, por lo que viajaba con cierta frecuencia a la zona. Adems haba estado destinado en Oviedo y haba tomado parte activa en la represin de una huelga general en 1917. Durante dos semanas Franco vivi y durmi en el Ministerio de la Guerra hacindose cargo de la direccin de todas las operaciones a partir de la noche del 6 de octubre. Dada la gravedad de la situacin a la que se enfrentaba la Repblica, y vista la incapacidad para hacerse con el control de las fuerzas de orden pblico en Asturias y Catalua, el Consejo de Ministros tom la decisin

11 APY.

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de que interviniese el ejrcito. Su primera orden fue nombrar al general Lpez Ochoa como responsable de las fuerzas que iban a marchar sobre Asturias desde Galicia. Las primeras unidades que se movilizaron fueron las de las provincias limtrofes, por motivo de lgica proximidad. En las primeras escaramuzas participaron las que estaban de guarnicin en Asturias: el Regimiento n 3 de Oviedo y el Batalln de Zapadores n 8 de Gijn, ya que se encontraban en el mismo ncleo de la insurreccin. A estas unidades inmediatamente se sumaron el Regimiento de Infantera n 36, con guarniciones en Len y Astorga, un batalln del Regimiento de Infantera n 12 de Lugo y el Regimiento de Infantera n 29 de El Ferrol. Estas dos ltimas unidades de guarnicin en Galicia partieron formando una columna de aproximadamente cuatrocientos hombres, que avanz por tierra, por la costa, con destino a Gijn. La segunda columna de fuerzas gallegas sali por mar con destino a Oviedo. Tambin fueron enviados a Asturias un batalln del Regimiento de Infantera n 35 de Zamora, un grupo del Regimiento de Artillera n 14 y un batalln ciclista, ambos de guarnicin en Valladolid. Las fuerzas militares de las provincias limtrofes eran a todas luces insuficientes para cortar de raz una insurreccin armada tan violenta, bien organizada y que contaba con tantos medios y efectivos. Franco, responsable mximo de las operaciones militares, decidi enviar a Asturias a las mejores y ms experimentadas tropas con que contaba el Gobierno: el ejrcito de frica, especialmente la Legin y Regulares. Los motivos que le llevaron a tomar esta decisin fueron: La primera, la de que el ambiente de rebelda se haba generalizado en todo el territorio nacional y haca peligroso el privar de ms tropas a las divisiones; la segunda, la consideracin de que se necesitaba que las fuerzas trasladadas entrasen inmediatamente en fuego a su llegada, y las de frica eran ms aguerridas y estaban mejor dotadas de medios de combate. 12 Franco decidi llamar a estas fuerzas, pues eran los mejores soldados con que contaba Espaa y en ellos tena depositada toda su confianza. Era un africanista y haba mandado tanto a soldados regulares como legionarios. Quera fuerzas profesionales. Las tropas de frica ya se haban empleado en otras ocasiones en la Pennsula, cuando la Guardia Civil y otras fuerzas de orden se haban mostrado incapaces de controlar la situacin. Esto es lo que ocurra en 1934, dado el carcter de guerra abierta que estaban tomando los acontecimientos. Al respecto dijo el ministro Hidalgo, glosando la campaa de Asturias:
Cuando el Gobierno tuvo noticia de la conflagracin de Asturias, lo primero que hizo fue mandar al general Lpez Ochoa, inspector de aquella regin, para que se pusiera al frente del ejrcito de operaciones; y el ministro de la Guerra retuvo cerca de s, muy cerca, al general Franco, seguro de que con su lealtad, con su pericia, con su juventud y con sus cualidades de espaol, bravo e inteligente, habra de ser, del ministro de la Guerra, hombre modesto, el mejor asesor. E hizo otra cosa, y es que al ver que no por primera vez, porque ya el seor Azaa el 10 de agosto tambin trajo regulares a la Pennsula, era necesario, era imprescindible traer fuerzas del ejrcito de frica, mercenarios, Tercio y regulares, a Espaa; y creyendo que esa medida excepcional habra de ser censurada y criticada, el ministro de la Guerra nombr a un hombre que se llamaba Juan Yage, que ha convivido veinte aos con esos hombres, que sabe de su moral y de su idiosincrasia, que los conoce, que los domina, dndoles instrucciones severas para que hiciesen la guerra noble, para que atacasen al enemigo, pero que respetaran como cosa sagrada a las mujeres y a los nios. Por lo tanto, en el orden espiritual, ha sido mi asesor: Lpez Ochoa, el hombre que condujo al ejrcito a la victoria y libr a Oviedo del asedio, y Yage, al frente de los Regulares, de esa tropa mercenaria que Espaa tiene para que le sirvan, en que coron la victoria dominando a Oviedo. 13

La llegada del ejrcito de frica fue consecuencia de la incapacidad de las fuerzas del orden y de las tropas regulares de Asturias y regiones aledaas para hacerse con el control de la situacin. El ministro Hidalgo orden el embarque en Ceuta de dos banderas del Tercio, la 5 y 6, de dos tabores de Regulares, un batalln de Cazadores de frica y dos bateras de montaa. Simultneamente envi a Catalua un batalln de Cazadores de frica y dos banderas de la Legin, la 2 y la 3, que salieron de Melilla el da 7 a
12 Archivo General Militar de vila (AGMA), Ministerio de la Guerra, caja n 5. 13 Garriga, R., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, p. 57.

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bordo del vapor J. J. Sister, llegando a Barcelona la noche del 8 de octubre. La situacin en Catalua era mucho menos grave que en Asturias, mientras que en el resto de Espaa la revolucin fue un fracaso: hubo incidentes un poco en todas partes, destacando en Guipzcoa el asesinato del ex diputado carlista Marcelino Oreja. Sin embargo, la revolucin de los socialistas tuvo poca fuerza en las provincias vascas de Vizcaya y Guipzcoa, as como en Palencia y Len, siendo rpidamente sometidos por las fuerzas del orden sin muchos problemas. La insurreccin en Catalua dio comienzo dos das ms tarde, el 6. El Gobierno de la Generalitat tuvo que decidirse entre reprimir o encabezar la rebelin. Opt por la secesin: Companys, desde el balcn del Palau de la Generalitat, dijo: Catalanes: los monrquicos y los fascistas han asaltado el poder [...]. La repblica democrtica se halla en gravsimo peligro, para inmediatamente proclamar el fin de la Repblica espaola y anunciar el nacimiento del Estado cataln dentro de la inexistente Repblica Federal espaola. El capitn general de Catalua, el general Batet un militar cataln, fiel a su juramento a la Repblica, declar la ley marcial y sac la tropa a la calle, listo para bombardear el palacio de la Generalitat, sede de la secesin, restablecer la legalidad republicana y poner fin al sueo separatista de Companys, cosa que hizo sin encontrar mucha resistencia. La revuelta de Companys cost 8 soldados y 38 civiles muertos. Azaa, que estaba en Barcelona apoyando los sueos independentistas de Companys, fue detenido y enviado a un barco prisin. Cuando las tropas de frica procedan a su embarque en Ceuta rumbo a la metrpoli, el coronel Lpez de Letona, jefe del Regimiento de Cazadores de frica, hizo unas declaraciones en las que afirmaba que no disparara contra sus hermanos obreros. La situacin era mucho ms grave de lo que inicialmente pareca. Era de extrema gravedad que las declaraciones de un coronel contravinieran la disciplina militar en su misma esencia. Franco decidi encargar el mando de los legionarios y los regulares a un oficial de probada capacidad militar, querido por estas tropas, un africanista al cien por cien y de toda su confianza. Pens en su compaero de promocin y buen amigo Juan Yage. Sostiene Calleja que Franco le dijo: Tengo mucha confianza en tu valor y en la bravura de tus fuerzas. Creo que de vuestra decisin, coraje y audacia depender el xito final de esta misin que nos encomienda la patria. 14 Las fuerzas del ejrcito de frica fueron puestas bajo el mando del teniente coronel Yage. Franco coloc al mando a un oficial con experiencia blica probada, que conoca a sus hombres y era conocido por ellos, adems de tener toda su confianza. Por otra parte, Franco desconfiaba de Lpez Ochoa, por ser un republicano pblicamente reconocido y masn, lo que poda generar muchos problemas a la hora de que ste ejecutase sus rdenes que, adems, poda no compartir. Yage era la garanta de que todo se hara segn lo haban dispuesto el Gobierno y el propio Franco. En un telegrama enviado desde Madrid a Oviedo se informaba:
A partir de esta fecha se declara para todos los efectos militares zona de operaciones la provincia de Asturias y las de acceso que desde Len conducen a Asturias. Mandos de la zona habr los siguientes; general Cuerpo de Ejrcito y jefe operaciones, general Lpez Ochoa; jefe Columna Sur-Norte, general Bosch; jefe tropas que operan en Gijn y alrededores, general Caridad Pita; jefe fuerzas frica desembarcadas, teniente coronel Yage jefe zona Len. 15

El 6 de octubre sali desde Madrid, en avin, rumbo a Len el general Lpez Ochoa para hacerse cargo de la direccin de las operaciones. Organiz una columna compuesta de soldados y guardias civiles, encabezando la misma dos camiones en los que iban veintids prisioneros cogidos en Soto del Barco y dos lderes socialistas de Oviedo capturados por la Guardia Civil el da anterior. Cuando esta fuerza, en su progresin muy lenta, lleg a dos kilmetros de Corredoria, los insurrectos abrieron fuego contra su columna, resultando muertos muchos de los prisioneros que iban en los camiones de cabeza. Este incidente justifico que Lpez Ochoa fuese procesado, al entender que puso en peligro a los presos que llevaba, incumpliendo as el cdigo militar.

14 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 61. 15 APY, Telegrama s/f.

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Esta columna, con mucho esfuerzo, logr abrirse paso hasta el cuartel de Pelayo, en Oviedo, en el que estaban atrincherados novecientos cuarenta hombres mandados por dos coroneles, dos tenientes coroneles y nueve comandantes. La columna salvadora de Lpez Ochoa contaba con menos hombres que las -unidades que iba a rescatar. La falta de iniciativa y de valor de estos mandos para hacerse con el control de la situacin fue en gran medida culpable del desarrollo de los acontecimientos y de que la insurreccin cobrase tanta virulencia. Yage vuelve al servicio activo La noche del 8 de octubre lleg a San Leonardo en automvil un capitn portando una orden del comandante militar de Soria para que Yage se trasladase a la mayor brevedad a la capital de la provincia, por orden del ministro de la Guerra. As lo hace inmediatamente y all, por telegrama primero y comunicacin telefnica despus, le ordenan que se presente en el ministerio listo para el servicio activo. En un coche requisado emprende la marcha, presentndose en el ministerio la maana del da 9 de octubre. Franco le ordena que se marche a Gijn, donde deber tomar el mando de las fuerzas expedicionarias que desde Ceuta ya han salido en barco hacia esa poblacin. En la orden del 10 de octubre se ordena su pase de la situacin de disponible forzoso en la 5 Divisin a la de servicio activo a las rdenes del general jefe de la 8 Divisin. El 10 sale en aeroplano de Madrid a Len, donde embarcar en un autogiro pilotado por el teniente de navo Guitin, que le llevar hasta Gijn, a donde lleg a las cuatro menos cuarto de la tarde. En su dietario podemos leer lo ocurrido aquellos das:
Da 4 de octubre, jueves: Viene Teodoro Rojo con su familia. Da 6 de octubre, sbado: Por la noche oigo por radio la proclama de Companys y luego el discurso de Lerroux. Despus se me funde la lmpara de la radio. Da 7 de octubre, domingo: Me voy a Soria en el primer tren. Me presento al CTM Militar, que dice no saber nada. Me voy a telfonos, hablo con Castell y le digo que estoy a disposicin del Gobierno. Me dicen que todo est tranquilo y que me vuelva a San Leonardo. As lo hago por la tarde. Da 8 de octubre, lunes: Llega a San Leonardo un capitn de la Caja de Recluta con cuatro guardias civiles que traen una orden del CTM Militar para que vaya enseguida a Soria. Cumplimento la orden inmediatamente y al llegar me encuentro con un telegrama con orden de incorporacin urgente a Madrid. No obstante, hablo con Castell y me dice que en el primer tren me incorpore a Madrid. Le pido al CTM Militar que requise un automvil y me voy a San Leonardo, donde paso la noche. Da 9 de octubre, martes: Salgo de San Leonardo a las 7.30 y llego a Madrid a las 12.30. Inmediatamente me voy al ministerio y all me dice Castell que voy a mandar la vanguardia de la columna Boch. Florin Huertas me dice que voy a mandar la columna de desembarco de frica y me lleva donde el ministro. Hablo con l y con Franco, me dicen lo mismo y me invitan a comer. Me dan orden de que maana al amanecer est en Getafe y en un aeroplano me llevarn a Len y luego con un autogiro a Gijn. Da 10 de octubre, mircoles: Salgo de Madrid a las 6.45. Llego a Len a las 8.45. Salgo de Len por la rotura del freno y dems incidentes a las 14.00. Llego a Gijn a las 15.45. La bandera est combatiendo en el Llano. Tomo el mando de la columna por orden del general Caridad y empiezo su organizacin para salir maana sobre Oviedo. 16

Su primer bigrafo, Calleja, nos aporta ms datos sobre la salida de Yage para Madrid:
Sin perder minuto y con pistola montada para evitar sorpresas, emprendi al amanecer del da 9 [de octubre] viaje por carretera, junto con su esposa, que portaba en brazos a su hijita recin nacida. Dej a su mujer en la casa que su familia tena en la calle de Serrano de Madrid para, desde all, dirigirse al Palacio de Buenavista, sede del Ministerio de la Guerra. All habl con el ministro Hidalgo, con el subsecretario general Castell y con el ya general Franco su compaero de promocin en Toledo, encargado de la movilizacin y direccin de las operaciones, junto al tambin general Goded. En aquella reunin recibi la orden de salir para Gijn para tomar el mando de las tropas de frica que salan por barco hacia el principado, mientras que de Lugo y de Len salan dos columnas bajo el mando de los
16 APY, Dietario de 1934.

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generales Lpez Ochoa y Bosch luego Balines, en tanto que una tercera sala de Navarra al mando de Solchaga. 17

Inmediatamente de la salida de Yage en aeroplano se cursaron las rdenes por telgrafo a las tropas de Asturias, y a los diferentes jefes de columnas, sobre los nuevos responsables de las operaciones:
MINISTERIO DE LA GUERRA, SUBSECRETARA. SECRETARIA. Primer Negociado. Por este Ministerio, y con esta fecha, se dice al Estado Mayor Central del Ejrcito lo siguiente: Por este Ministerio se ha dispuesto que el Teniente Coronel de Infantera, Don Juan Yage Blanco, marcha a Gijn con objeto de tomar el mando del conjunto de las fuerzas expedicionarias de frica, que en dicho Puerto van a reunirse para cooperar al restablecimiento de la normalidad en Asturias. Lo que de orden comunicada por el Sr. Ministro de la Guerra, traslado a V. S. para su conocimiento y cumplimiento. Madrid, nueve de octubre de mil novecientos treinta y cuatro. EL SUBSECRETARIO, Luis Castell. Seor Teniente Coronel de Infantera, Don Juan Yage Blanco. 18

El da 10 entraba en el puerto del Musel de Gijn el crucero Cervantes, con la 6 Bandera de la Legin del comandante Alcubilla a bordo y con un batalln del Regimiento de Cazadores de frica, al mando del teniente coronel Lpez Bravo, aunque ste fue privado del mando durante la travesa como consecuencia de manifestarse a favor de los revolucionarios. Tambin lleg poco despus a Asturias la 5 Bandera de la Legin y el 3 Tabor de Regulares de Ceuta del comandante Ruiz Marcet. Nada ms desembarcar se lanzaron al combate. Yage puso pie a tierra en los arrabales de Gijn a las 3.45 del da 10. El piloto se haba perdido, dejndolo en la carretera de acceso al puerto del Musel, junto a la playa, donde estaban levantadas varias barricadas y trincheras ya abandonadas por los revolucionarios en su huida. En su marcha en solitario encontr muchas armas abandonadas, fruto de la prisa de los revolucionarios en poner tierra de por medio como consecuencia del desembarco de los primeros mercenarios del crucero Cervantes. Sobre su llegada a Gijn nos ha dejado el propio Yage el siguiente testimonio:
Volbamos sobre Gijn. El piloto buscaba la seal que nos indicase el sitio donde podamos tomar tierra, pero la seal no apareca y mis tropas estaban sin mandos. Los minutos eran preciosos y le orden tomar tierra a la aventura, sin saber si lo hacamos en terreno amigo o enemigo. Fueron unos segundos de angustia; me puse a la defensiva, llegaron unos hombres desarmados y me dijeron que la Legin haba pasado por all haca unos minutos y haba arrollado a los rebeldes. Primera prueba de que la Providencia estaba con nosotros. Dej al piloto guardando el autogiro y sin gua ni orientacin me entr por las calles a buscar contacto con mis tropas. Las encontr en plena victoria, ni barricadas ni obstculos de ninguna clase las detena. El avance era arrollador. El enemigo hua desmoralizado. Trescientos hombres de Espaa arrollaban a miles de sus enemigos. Nuestra historia continuaba. Bien por la Legin! En unas horas Gijn qued limpio y pacificado. 19

Nada ms desembarcar los legionarios sostuvieron los primeros choques armados. Hacia el ruido de combate se dirigi el teniente coronel Yage, entrando en contacto con sus hombres en el barrio de El Llano. Cuando encontr a los legionarios avanzaban por los arrabales de Gijn desde las cuatro de la tarde. Ya haban combatido en las inmediaciones del poblado de Sova, siendo reforzados por una seccin de marinera del acorazado Jaime I y otra de ingenieros, 20 al llegar la columna al paraje conocido como Cuatro Caminos.
17 Calleja, J. J., op. cit., p. 65. 18 APY. 19 APY, Carpeta de discursos y arengas, Discurso en San Leonardo cuando al volver de someter la Revolucin de Asturias es homenajeado por su pueblo, San Leonardo. 20 APY, Copia del diario de operaciones aludido en la declaracin. Columna de frica, Diario de Operaciones de la expresada, octubre de 1934.

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La columna de frica hizo a los revolucionarios, en estos primeros combates, once muertos, dos heridos y doscientos prisioneros, y apres numeroso armamento que entreg al comandante militar de Gijn. En su primera acometida sobre la ciudad los legionarios y regulares desbarataron las defensas rojas, tomando el Club de Regatas, la Comandancia de Marina, la fbrica de tabacos, el palacio de Revillagigedo y las barriadas de Cimadevilla y El Llano. En unas horas, gracias a la colaboracin entre el ejrcito de frica y las fuerzas de orden pblico, muy especialmente de los guardias de Asalto que mandaba el capitn Gonzalo Dez de la Lastra, uno de los hombres de Muoz Grandes, la ciudad estaba prcticamente limpia de revolucionarios. El da 11, a las seis y media de la maana, las fuerzas expedicionarias de frica emprendieron el avance sobre Oviedo. La columna mandada por Yage estaba formada por la 6a Bandera del Tercio de Alcubilla; un batalln del Regimiento de Cazadores de frica n 8 de Ceuta, mandado por el comandante Jos Ayuso, a los que se uni la 5 Bandera de la Legin del comandante Gonzalo Ramajos; y los tabores de Regulares de los comandantes Apolo Ruiz y Ruiz Marset. A estas tropas del ejrcito de frica se sum un batalln del Regimiento n 24 de Logroo, dos escuadrones de caballera uno de sables y otro de ametralladoras, una batera de montaa, dos secciones de zapadores, ms alguna tropa de marinera y diversos servicios. Todo estaba listo para entrar en la capital de Asturias. Yage lanz su columna a toda marcha por la carretera de Gijn a Oviedo, vindose obligado a desplegarse antes de llegar a Lugones por el intenso fuego de fusilera que hacan los revolucionarios contra las unidades de caballera que iban en vanguardia. La aviacin, desde las ocho de la maana, apoyaba eficientemente su avance, procediendo a las diez y veinticinco a bombardear las trincheras y posiciones enemigas. A media maana lleg la columna a los arrabales de Oviedo, quedando desplegada y lista para el combate. Empez el tiroteo, aunque poco intenso, sin que lograse retardar el avance de las tropas, ya de por s lento por el gran nmero de cercas que tenan que atravesar, sobre todo al carecer la columna de zapadores y de tiles para facilitar los movimientos. El teniente coronel Yage decidi a media tarde, al desconocer el terreno, y ante la falta de noticias y lo avanzado de la hora, interrumpir los combates y fortificarse para pasar la noche. Justo en estos momentos tom tierra un autogiro y, segn cuenta, me entrega el piloto una carta del comandante militar de Gijn en la que dice que debo interrumpir el combate, y el mismo piloto me informa de que la carretera est interrumpida por unos treinta camiones y que l cree que son rebeldes que tienen preparada una sorpresa. 21 Esta informacin le ratifica en lo acertado de su decisin de suspender el avance por aquella jornada. Amaneci el da 12 cubierto con una gran niebla. Yage recibe noticias de la llegada inminente de un nuevo tabor de Regulares y de otra bandera del Tercio. A medio da reinici el avance con el objetivo de tomar el manicomio. Recibi rdenes del general Lpez Ochoa que decan: General Lpez Ochoa al Jefe Regulares Indgena. Procure avanzar envolviendo Oviedo por el costado izquierdo de la Fbrica de Armas. Hgalo rpidamente. Le servir de gua el guardia portador del presente. Lpez Ochoa. 22 A las 17.15 ocupaban las tropas de Yage la fbrica de armas, llegando a establecer contacto con las tropas sitiadas en el cuartel de infantera y en el Gobierno Militar. Los fuertes muros de la fbrica tuvieron que ser tomados al asalto, en un ataque que cost la vida al comandante Ruiz, de los Regulares de Ceuta. Aquella noche las tropas durmieron en los cuarteles de infantera. Durante la madrugada del 12 el general Lpez Ochoa dio a Yage sus primeras directrices para las operaciones del da siguiente. Fruto de as mismas se produce el primer enfrentamiento entre el teniente coronel Yage y el general responsable ltimo de las operaciones. No debemos olvidar que Yage gan justa fama, durante la Guerra Civil, de ser el mejor tctico, junto con Garca Valio, de todo el conflicto:
21 APY, Copia del diario de operaciones aludido en la declaracin. Columna de frica, Diario de Operaciones de la expresada, octubre de 1934. 22 APY, recibido por medio del teniente de regulares Victoriano Gonzlez.

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Sus instrucciones produjeron en el soriano [Yage] una gran confusin, pues al sealarle los objetivos le marcaba unos itinerarios que, de recorrerlos, comprometera a las fuerzas, porque al obligarlas a internarse por ciertas callejuelas y arrabales exponalas a avanzar entre dos fuegos para abordar objetivos de frente. Semejante modo de operar slo podra reportar ventajas al adversario. El disciplinado teniente coronel lo advirti respetuoso. Mas hall en aquel general una rotunda negativa, y se dispuso a obedecer la orden. Fue as como, apenas alumbr la maana del da 13, tom consigo Yage una bandera del Tercio y dos compaas de Regulares y emprendi el asalto a la crcel Modelo y a la estacin del ferrocarril, donde resistan tenazmente los sediciosos con numerosas ametralladoras emplazadas en las ventanas de los edificios y de las casas vecinas. Esta operacin cost sensibles bajas. A la primera acometida una densa cortina de plomo acribill a bastantes legionarios, y el mortfero haz oblig al grueso de las fuerzas a pegarse al suelo y a deslizarse con cautela. Su espritu, tremendamente combativo, se consuma en ansias de morir matando, y los ms arrojados queran lanzarse suicidamente con bombas de mano y destruir el reducto ferroviario. Pero los esfuerzos individuales no bastaban para resolver la papeleta, sobre todo cuando el enemigo intensificaba el fuego. Comprendi Yage que la accin tena que ser colectiva, y antes de que los nimos decrecieran en su gente por el humano instinto de conservacin, l se incorpor rpido y, levantando a sus tropas con el magnetismo de su tronante voz, les inflam el espritu de tal manera que, calando la bayoneta, se lanzaron al asalto en maniobra incontenible. Adelante, legionarios!! Adelante, regulares!! Por Espaa, la Legin! Por Espaa, soldados! Adelante! Espaa os mira! Su honor est en vuestras manos! Adelante!!. Adelante por Espaa!!, replicaron los bravos combatientes, estremecidos por la vibrante arenga de su jefe, y al paso que unos envolvan el edificio, otros avanzaban de frente, regando el camino de numerosas bajas. Un grupo del Tercio que, en saltos de relmpago, lleg en cabeza a la entrada de la estacin, se apoder de una porcin de ametralladoras y tomndolas del brocal pusieron a sus servidores en fuga. Ya en plena retirada, los rebeldes intentaron huir en un tren dispuesto al efecto. Empero, al iniciar su marcha irrumpieron en el andn los legionarios y, salvando distancias, consiguieron en un duro forcejeo saltar sobre las bateas y apresarlos. El convoy pudo ser detenido. Entre muertos y heridos, cien bajas propias fue el elevado precio, la mitad del que cost a los anarquistas. Mientras, otros ncleos de choque se apoderaron de la fbrica de cerillas y cerraron el envolvimiento de la ciudad al este. Despus de que Yage hubo limpiado de terroristas el monte Naranco, apoderndose del armamento, se dirigi con una compaa de legionarios y otra de regulares a liberar la iglesia de San Pedro de los Arcos y el Hospital Provincial. Sorprendile aqu que unos revolucionarios, desde dentro, rompan fuego a discrecin, dominando una extensa zona en descubierto. Para tomar el hospital con el menor dao posible, en atencin a los heridos y enfermos acogidos, bati desde una casa prxima los puntos desde donde disparaban a placer los sediciosos y envi a sus hombres por uno de los flancos, introducindolos en el establecimiento, no sin algunas bajas. Al entrar las tropas repararon, atnitas, en que de pronto los defensores parecan haberse evaporado. Explicacin? Unos se ocultaban debajo de las camas o en los lechos, fingindose internados; otros vestan la blanca bata de facultativo y las divisas de la Cruz Roja. Los ms aterrados buscaron refugio en el depsito de cadveres, escondiendo all sus fusiles. Al final todos fueron hechos prisioneros. Llam sobremanera mi atencin dira Yage una monjita tan menuda como buena, nica persona que con su espritu de sufrimiento y su santidad se haba impuesto a los rebeldes para hacer respetar los principios de humanidad y atender por igual a heridos y enfermos de diferente ideologa. Esta humilde y santa religiosa era burgalesa, nacida en Quintanavides. 23

El avance se inici a las ocho de la maana, y a las nueve los regulares ya ocupaban la crcel. A las diez y media haban cado en manos de los militares la estacin y los almacenes contiguos. A medio da ya ocupaban la iglesia, cayendo el hospital a las cinco y media de la tarde. Los soldados durmieron en sus salas. El 14 ocuparon los legionarios y regulares el parque, el Hotel Ingls y la Diputacin. Los combates siguieron durante todo el da 14 y el da 15 completo por las calles de la ciudad. Se combata casa por casa. Los enfrentamientos armados eran muy duros por ambas partes, como un adelanto de las luchas urbanas que se veran en la Guerra Civil y, sobre todo, en la II Guerra Mundial. Los ltimos focos de resistencia estuvieron en los barrios de San Lzaro y Villafra. Sobre estos combates declar uno de los oficiales que particip directamente en los mismos:
23 Calleja, J. J., op. cit., pp. 63, 64 y 65.

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Don Jess Guilln Navarro, capitn de infantera, del Servicio de Estado Mayor con destino en la Plana Mayor de la 9 Brigada de Infantera, en virtud de la Orden General de la 5 Divisin, declara en el expediente de juicio contradictorio, a favor del teniente coronel de infantera Don Juan Yage Blanco, y manifiesta bajo palabra de honor: La situacin de la guarnicin hasta este momento se poda considerar, como antes se indica, como muy difcil o mejor an, como desesperada, ya que destacada en distintos puntos una buena parte de la tropa, rotos los enlaces entre las distintas facciones, pues como antes se indica no slo eran las casas ocupadas por el enemigo las que inquietaban al mando, sino que mezclados con gentes al parecer pacficas, se encontraban hombres y mujeres, que si bien ante la presencia de las tropas aparentaban la inocencia ms absoluta, separados de ellos y ante la imposibilidad de identificarlos y vigilarlos, se notaban los efectos de sus armas, imposible de encontrar pues los que hubieran podido ayudar a las tropas, el miedo o la simpata, los hacan ser los que ayudaban a la impunidad. Los abastecimientos, pues, llegaron a ser imposibles, y como consecuencia, a escasear vveres, a pesar de estar racionados desde el primer da para la tropa y el elemento civil; y en cuanto a las municiones, a pesar de ser objeto su consumo de una dosificacin cuidadosa, su fin se vea inmediato, su reposicin muy difcil si no imposible, y el resultado de la lucha, pese a los esfuerzos de todos y en particular al excelente comportamiento de la tropa, habra tenido el fin desastroso que el panorama expuesto anteriormente haca esperar. La actuacin valiente del teniente coronel Yage y sus acertadas disposiciones tcticas hicieron, con la derrota de los revolucionarios, invertir totalmente el resultado de la contienda. El declarante considera que la derrota de los revolucionarios de Oviedo es un triunfo personal del teniente coronel Yage, debido a sus grandes dotes de mando, a su constante trabajo y a su amor a la profesin, y que una intervencin no tan acertada como la suya habra trado, con el triunfo de la revolucin en Oviedo, el triunfo de la revolucin en toda Espaa. Para llegar al momento de la ocupacin de Oviedo hubo de entablar combate en el Llano de Gijn contra los revoltosos que se oponan al avance, y sabe el declarante por referencias de oficiales de la columna que el comportamiento del jefe objeto de esta declaracin fue igualmente brillantsimo, tanto en lo que se refiere a su actuacin personal, ejemplo a las tropas, como en las acertadas disposiciones que tom. Zaragoza 21 de noviembre de 1935. El capitn de infantera. 24

Hasta el da 16 no se pudo tomar el Cementerio Nuevo, lo que se logr despus de un dursimo combate, ya que era el ltimo bastin de resistencia de los socialistas. Con su ocupacin se poda considerar la ciudad de Oviedo como pacificada. Los combates haban durado cinco das, a lo largo de los cuales muchos de los soldados no haban tenido tiempo ni para comer. Esa misma tarde desfilaron por las calles de Oviedo sus libertadores ante los vtores y aplausos de la poblacin. El clamor popular de los ovetenses congregados para ver a los soldados que les haban salvado se convirti en un estallido de jbilo cuando pas Yage al frente de sus legionarios, de los regulares y del resto de unidades del ejrcito de frica. La Legin y los regulares, igual que cuando desembarcaron en Melilla en pleno desastre de Annual, atrajeron el cario y la admiracin de los habitantes de la ciudad, a los que acababan de salvar de una revolucin que, de triunfar, habra sido para muchos de ellos peor que la muerte. Los soldados de frica olan a guerra. Un olor que para los ovetenses supona conservar sus vidas y sus casas y recobrar la tranquilidad. El saldo de la revolucin en Oviedo fue el incendio de la vieja universidad, fundada en 1604, en el que se perdieron cien mil libros de incalculable valor. Los revolucionarios prendieron tambin fuego a los almacenes Simen, en cuyos stanos estaban refugiadas doscientas setenta personas en su mayor parte, mujeres, nios y ancianosque en su huida se encontraron en medio de la batalla. Fue dinamitada la Cmara Santa e incendiadas numerosas iglesias y conventos en toda la regin. Los daos infligidos al patrimonio histrico y a particulares fue enorme, y en muchos casos irreparable. Slo en Oviedo los revolucionarios asesinaron a veintinueve religiosos, y volaron la caja fuerte del Banco de Espaa, de la que robaron quince millones de pesetas.
24 APY, Declaracin del capitn de infantera don Jess Guilln Navarro, con destino en la Plana Mayor de la 9 Brigada de Infantera, en virtud de la Orden General de la 5 Divisin, declara en el expediente de juicio contradictorio, a favor del Teniente Coronel de Infantera don Juan Yage Blanco para la obtencin de la Medalla Militar Individual.

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A pesar del fracaso del golpe de Estado revolucionario, con xito inicial slo en Asturias, Largo Caballero y sus partidarios estuvieron a punto de triunfar y poner fin a la II Repblica. De la magnitud de los sucesos es buena prueba el nmero de muertos que provocaron: 1.061 paisanos, 100 guardias civiles, 51 guardias de asalto, 16 carabineros, 19 miembros de otras fuerzas de seguridad y 98 militares. Es decir, un total de 1.345 muertos y 2.951 heridos. La revolucin de 1934 fue la ms sangrienta de todas las emprendidas por la izquierda revolucionaria en Europa desde la Revolucin Sovitica de 1917. Terminados los combates de Oviedo, Yage y sus hombres se lanzaron a luchar al campo, en la cuenca minera. Una vez liberado Oviedo, y con el refuerzo de la 3 Bandera de la Legin, los soldados de Yage recibieron orden de avanzar sobre Trubia, liberar a los prisioneros, retirar las armas en manos de insurrectos y recuperar la fbrica de armas. La columna lleg a Trubia cuando ya anocheca, a las nueve, esperando para entrar en la poblacin a primera hora de la maana del da siguiente. Recibieron la orden de inutilizar la fbrica. Ante las dudas sobre esta orden, Yage se acerc en persona a Oviedo, donde le fue ratificada. Sobre las operaciones que siguieron tenemos las siguientes anotaciones en su dietario:
Da 19 de Octubre.- A las 7.15 salgo en camiones para Mieres. El resto de la columna va a Lama. A las 10.50 llego al ayuntamiento y empiezo la recogida de armas y a libertar presos. Recojo 2.200 fusiles, 200 Da 17 de octubre. Composicin columna: Bon 8.2a Bandera. 1 Tabor. 1 Batalln. 1 Compaa de Zapadores. Una radio. 12 autobuses. 5 camiones. 1 ambulancia. 41 mulos Regimiento 3. A las 8 emprendo la marcha. A las 10.15 ocupa la bandera la altura de Logandrio. A las 10.45 hacen seas con 8 cohetes y empieza el tiroteo. A las 11 me dicen que se ha presentado un emisario del Comit a preguntar en qu condiciones se pueden entregar y les contesto que sin condicin alguna. Que se entregaran voy por ellos. Les doy 20 minutos. Doy orden a regimiento que si no se presenta el Comit empiecen el avance a las 13.00 horas. As lo hacen, ocupando su objetivo a las 16.00 horas. Decido pernoctar en las inmediaciones. Y a las 17.30 estn montados los servicios. A las 21.00 horas ordeno al tabor entrar en Trubia por sorpresa y as lo hacen, sin novedad. Algunas escopetas. 16 EA., 12 ametralladoras, 1 can. Liberto a 106 prisioneros. El resto de la columna pernocta en Lama. Con dos carros de asalto con legionarios establezco contacto con Balmes en Pola de Lena. Empiezo la retirada a las 15.00 y llego a Oviedo a las 18.00 horas. 25

El 19, parte de la columna de Yage sali, a primera hora de la maana, en camiones hacia Mieres y Sama. A las diez llegaron al ayuntamiento, liberaron a ciento seis prisioneros y procedieron a la recogida de armas y explosivos. A medioda Yage, en dos coches repletos de legionarios, se traslad a Pola de Lena y estableci contacto con la columna de Balmes, para luego retirarse nuevamente a Mieres, regresando a media tarde a Oviedo. El da 20 se pueden considerar terminadas las operaciones, aunque el 18 los lderes revolucionarios haban acordado su rendicin con el general Lpez Ochoa, haciendo entrega de sus armas, municiones y explosivos. Los golpistas que haban sobrevivido a los combates fueron detenidos en espera de juicio. La victoria militar trajo las subsiguientes acciones policiales y represalias contra los anarquistas, socialistas y comunistas derrotados. Para algunos autores el general y masn Lpez Ochoa se mostr excesivamente partidario de una poltica de clemencia inmediata con los vencidos, mientas Yage y los jefes y oficiales del ejrcito de frica, as como los de la Guardia Civil y de Asalto que haban visto asesinar a un gran nmero de sus compaeros eran partidarios de mostrar mano dura con los revolucionarios, a la espera de las condenas que emanasen de los tribunales. La actitud comprensiva de Lpez Ochoa no le impidi subir a varios prisioneros a los camiones y situarlos al frente de la columna, suceso que ya hemos explicado, y mandar fusilar personalmente a diecinueve insurrectos en el patio del cuartel de Pelayo. El pacto de Lpez Ochoa con los insurrectos facilit la rendicin de stos, e hizo posible que los legionarios y los soldados de regulares a los que los revolucionarios haban cogido verdadero pavor ya casi no tuviesen

25 APY, Dietario de 1934.

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que operar en Asturias. Aunque Lpez Ochoa afirm al Diario de Madrid, el 26 de octubre de 1934, que la rendicin haba sido sin condiciones, ms tarde reconoci que sta se haba producido sobre la base de la retirada de las tropas africanas de la cuenca minera. Sostiene Calleja que, desde los primeros das de revolucin:
entre las tropas vena circulando el persistente rumor de que Lpez Ochoa mostraba simpatas por la causa marxista. El murmullo se tronc en fundada sospecha al negar el general a la prensa forastera que la horda hubiese cometido daos y crmenes, y haciendo notar que slo se vean destrozos en los edificios de la Iglesia, cuando por doquier saltaban a la vista las macabras huellas de los desaguisados y atropellos. 26

Parece ser que Yage, al conocer este hecho, mantuvo un fuerte enfrentamiento con Lpez Ochoa, acusndole de plegarse a los deseos de Belarmino Toms por ser ambos masones. Yage parece que le dijo que estn aqu el Tercio y los Regulares, que me obedecen ciegamente porque piensan, igual que yo, en el bien de la patria, y no permitirn que la ley se burle por compromisos polticos o de otra ndole. 27 El enfrentamiento parece que lleg a ser tan violento que Yage, como parece que l mismo reconoci, lleg a desenfundar la pistola y amenazar a Lpez Ochoa, acusndole de traidor. No se lleg a producir una desgracia al ordenar Lpez Ochoa a Yage abandonar la estancia: A la orden respondi Yage. No olvide que aqu no slo hemos venido a combatir, sino a velar por la leyes que el Gobierno nos ha encomendado defender. 28 Fueron momentos muy tensos. 29 Juan Antonio Ansaldo, en su libro Para qu...?, publicado en Buenos Ares en 1951, cuenta cmo en estas fechas ya exista un plan de sublevacin militar contra el Gobierno del Partido Radical. Un plan en el que, segn algunos autores, Yage estaba implicado. Ansaldo deba recoger al general Sanjurjo en Portugal, trasladndole en avin a las proximidades de Oviedo, capital de Asturias. All, de acuerdo con el teniente coronel Yage, jefe de una columna de operaciones, utilizara sta como ncleo inicial de partida para la toma del poder. Sin embargo, Ansaldo no recibi la orden de partida, ya que Franco, que conoca la conspiracin, intervino para posponer el golpe, como le informo personalmente el periodista Juan Pujol, amigo de Sanjurjo y agente del banquero Juan March. Esta historia es confirmada por el general Esteban Infantes, ayudante de Sanjurjo durante el 10 de agosto, que ha dejado escrito: Hubo momentos, durante la revolucin [de Asturias], en que el mismo Yage pens en llamar a Sanjurjo, exiliado en Portugal, para que en Asturias se pusiera al frente de las fuerzas del ejrcito y emprendiera con ellas la marcha sobre Madrid. 30 Parece ser que el plan no se llev adelante una vez ms por oposicin de Franco. La 5 y 6a Banderas de la Legin quedaron de guarnicin en Asturias varios meses, ya que el comandante militar de la zona, el coronel Aranda, pensaba que la rebelda segua latente entre importantes grupos de izquierdistas que se haban logrado sustraer de la represin y subsiguiente condena de crcel por su participacin en el golpe revolucionario sofocado. El restablecimiento del orden trajo aparejados, por una parte, la admiracin y el respeto hacia las tropas de frica por gran parte de la poblacin asturiana y de toda Espaa, pero tambin produjo que los amigos y defensores de los revolucionarios lanzasen una campaa de prensa contra aqullas, que no haban hecho otra cosa que restablecer la legalidad republicana cumpliendo rdenes legtimas del Gobierno espaol. La prensa de izquierda, con una habilidad innegable, que se ha ido acrecentado con el paso del tiempo, empez a destapar reales o supuestos crmenes de las fuerzas del orden y del ejrcito durante la represin de la revuelta, olvidando las barbaridades cometidas por socialistas y comunistas. Se estableci una vara de medir
26 Calleja, J. J., op. cit., p. 65. 27 Ibdem, p. 66. 28 Ibdem, p. 67. 29 Esteban Infantes, E., General Sanjurjo, un laureado en el penal del Dueso, AHR, Barcelona, 1957, p. 67. 30 Ibidem, p. 67.

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que juzgaba con extrema dureza a los que haban defendido la legalidad republicana, y con simpata y comprensin a los que se haban sublevado contra el Gobierno, intentado hacerse con el poder por medio de la violencia. Ciertos sectores de la clase poltica y de la sociedad no queran reconocer que el uso de la violencia y de la fuerza era la nica forma en que se poda someter una revuelta de las dimensiones que haba tenido la de Asturias. As, especialmente, los soldados del ejrcito de frica fueron acusados de haber llevado los combates, y la subsiguiente represin, con excesiva dureza, como si la guerra fuese una contienda deportiva y no el suceso violento mximo que se puede producir entre seres humanos. Entre los hechos ms luctuosos de aquellas trgicas jornadas la prensa izquierdista destac la muerte, en una comisara en Oviedo, del periodista Luis Hign Rosell que firmaba como Luis Sirval, de la que fueron acusados los oficiales de la Legin Dimitri Ivanoff, Ramn Pando y Rafael Florit Togores; o el supuesto asesinato de la activista revolucionaria Ada de la Fuente. El mito de la brutal represin a manos de Yage, de sus moros y legionarios, sin ninguna base de realidad, sigue teniendo un importante xito entre los numerosos historiadores y publicistas que hacen historia favorable a la Repblica. Escribe Moa con acierto en uno de sus primeros y mejores libros:
Brenan no se para en barras: Millares de detenciones fueron hechas y los prisioneros, excepto los asesinados en el camino, fueron llevados a los cuarteles [...] Una vez all, fueron sacados y fusilados en serie. Los legionarios del coronel Yage y los moros haban liquidado ya, segn su costumbre, a todos los prisioneros cados en el momento de la lucha. Es imposible decir cuntos cayeron en las ejecuciones realizadas por los pelotones de la Guardia Civil. En total, junto con los cados en lucha, deben salir muchos millares de muertos, si bien Brenan ofrece la incongruente cifra global de slo tres mil. Pocos para tanta ferocidad como la que describe, aunque, por lo dems, triplican la cifra real. Para explicar tanta crueldad, el autor aduce: El general Lpez Ochoa, un hombre humanitario y masn [...] qued completamente anulado por la rdenes [del] ministerio. Es difcil saber de dnde saca Brenan estas historias, que superan a las de la campaa [de prensa] socialista [inmediatamente posterior]. La realidad es que las tropas de frica no tenan la costumbre, que le atribuye alegremente, de asesinar a mansalva a los prisioneros, y que los piquetes de la Guardia Civil tuvieron muy poca actividad, si es que alguna. En cuanto a Lpez Ochoa, fue bastante menos humanitario de lo que fantasea Brenan, y, lejos de ser anulado, se impuso en todas sus discrepancias con Franco o con Yage ante el ministerio. Hugh Thomas dice que las tropas se comportaron en el territorio conquistado igual que si se tratase de un ejrcito victorioso que viviese de los sufrimientos de los vencidos. Indudablemente, muchas muertes tuvieron lugar una vez acabada la lucha, cuando la Legin saboreaba su victoria. Brian Crozier habla, sin ms base que la imaginacin, de la orga de fusilamientos y violaciones de los moros de Yage, la ejecucin de miles de prisioneros por la Guardia Civil y las sdicas torturas infligidas a los mineros capturados por un comandante de polica (era de la Guardia Civil) llamado Doval. Gabriel Jackson cree saber que si un pequeo contingente de soldados cruzando territorio montaoso y hostil oa un disparo o una imprecacin creyendo que este disparo poda ser el preludio de un ataque general en un esfuerzo por liberar a los prisioneros, stos eran matados por los guardianes. Qu casos concretos de esa barbarie habr conocido Jackson? Como l mismo seala, es imposible saber cuntos hombres fueron muertos de este modo. Refutando a los anteriores, Barco Teruel llama la atencin sobre el hecho de que la izquierda no diera casi nunca nombres de vctimas: Cuntas denuncias de muertes ilegales [...] fueron presentadas a las autoridades, al Parlamento y a la prensa en el Frente Popular cuando ste gobernaba? [...] Nadie puntualiza quines fueron asesinados a millares, a cientos o simplemente a decenas mucho despus de finalizados los combates, cosa en verdad curiosa si se tiene en cuenta que la izquierda tuvo en sus manos, desde febrero de 1936, la posibilidad de realizar una informacin a fondo. Indudablemente se trat de un montaje propagandstico, pero martilleado en todos los tonos, y con eficacia ms que notable. 31

Yage fue calificado por algunos periodistas, y luego por ciertos historiadores, como el carnicero de Asturias. Todos estos autores seguan y siguen la estela marcada por Indalecio Prieto en uno de sus mtines no olvidemos que Prieto era uno de los promotores de la revolucin de octubre de 1934, cuando dijo que las
31 Moa, P., El derrumbe de la Segunda Repblica y la Guerra Civil, Encuentro, Madrid, 2001, pp. 74 y 75.

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fuerzas al servicio del Gobierno han atravesado a bayonetazos a ancianos inermes, a hombres indefensos, a nios inocentes, a mujeres dbiles. Ante semejantes infundios, fruto de la propagada de guerra del PSOE contra sus vencedores, Yage sali en defensa de sus hombres con las siguientes palabras declaradas a ABC:
Yo estoy verdaderamente entusiasmado del herosmo de los regulares y de los legionarios. Cuid mucho de que hasta los ms pequeos objetivos fueran siempre cubiertos con fuerzas al mando de un oficial. No hubo, pues, ninguna extralimitacin. Los legionarios apresaron en Gijn a ms de cuatrocientos hombres en plena lucha y a todos se les respet la vida. Hasta a aquellos a quienes se sorprendi en Oviedo con armas y seales de haber disparado, se les hizo prisioneros, y no obstante saberse que ellos eran los causantes de nuestros muertos y heridos. Se dio la circunstancia de que los legionarios encontraron varios ttulos al portador del Banco Exterior de Crdito por importe de doscientas mil pesetas, y se apresuraron a devolverlos. 32

Pero no todo fueron crticas al hroe de Asturias. Yage fue nombrado hijo adoptivo de Oviedo, mientras que la Federacin Patronal le renda homenaje en forma de un lbum con centenares de firmas de empresarios, obreros y vecinos con la siguiente dedicatoria: La ciudad mrtir te nos dio por hermano al adoptarte como hijo, y los ovetenses recibimos como tal al ms glorioso de sus libertadores: al soldado sencillo en la forma pero grande en sus actos. Fue tambin homenajeado por los vecinos de Soria y San Leonardo. En su archivo personal se encuentran muchas cartas de adhesin que recibi en aquellos das. Transcribimos algunas de las mismas:
Centro de Hijos de Ceuta. 20 de noviembre 1934. Nuestro querido amigo: cumplo muy honrado el encargo de este Centro de Hijos de Ceuta de aadir a nuestro telegrama de felicitacin esta carta de especial simpata, siquiera haya de lamentar el incidente que en esta ocasin nos mueve a renovarle nuestro saludo y la significacin de nuestro afecto para Vd. y del cordial recuerdo que aqu le guardamos todos. Queremos que sepa Vd. dnde tiene un puado de buenos amigos, siempre a su lado en todos los momentos, en la franca alegra y satisfaccin y en los que pudieran ser de contrariedad o de amargura para Vd. Todos recordamos su caballerosidad no superada, su trato tan afable con todos y su charla tan amena e inteligente. Por eso si nos unimos a Vd. para enorgullecernos haciendo un poco nuestra su brillante situacin, nos unimos ahora cordialmente para que nuestra amistad y nuestro saludo le acompaen en la ms leve contrariedad que ahora pueda afectarle. Reciba un abrazo de todos y el de su afectsimo y buen amigo. 33

El da 1 de noviembre, la Orden General del Cuerpo de Ejrcito de Asturias concedi la Medalla Militar Individual al teniente coronel de infantera don Juan Yage Blanco, por sus extraordinarios servicios al frente de la columna de tropas de frica. 34 El 5 sali Yage con permiso para Madrid, para ver a su mujer y a sus hijos, regresando a Oviedo el 11. Al da siguiente, al frente de la columna de Mieres, recorri las poblaciones de Padrn, Ujo y Turn. El 16 recibi la orden de personarse en Gijn, por orden de Lpez Ochoa, por medio del general Balmes, para que se pusiera a disposicin del juez militar Rogelio Caridad Pita, debido a un artculo aparecido en la prensa. Como consecuencia del xito de sus operaciones en Asturias aparecieron diversas noticias en prensa, en las cuales se cuestionaba la actuacin del general Lpez Ochoa. En un ataque de celos, Lpez Ochoa orden procesar a Yage, y luego, el da 21, le impuso un arresto irregular de quince das (irregular, pues ya estaba procesado) que le impeda asistir a los actos de celebracin de la victoria. Se instruy el correspondiente proceso judicial, se nombr juez instructor, etc. Finalmente qued demostrado que Yage no haba participado en la campaa de prensa contra Lpez Ochoa y que el citado general haba actuado de forma irregular. En el fondo de la cuestin estaba la envidia de Lpez Ochoa hacia su subordinado que, sin lugar a dudas, haba sido
32 Calleja, J. J., op. cit, p. 63. 33 APY. 34 APY, Hoja de servicio.

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el hroe de la campaa de Asturias al igual que la direccin haba correspondido a Franco desde Madrid, como quedaba atestiguado por la Medalla Militar Individual que haba justamente ganado y los mltiples homenajes populares que en Asturias y otros lugares de Espaa haba recibido. stos le identificaban como el verdadero hroe y salvador de la situacin:
Oviedo, 18 de noviembre 1934. Carlos Tiede. Capitn de la Legin, 19 Ca. de la Legin. Mi respetado teniente coronel: Enterado por compaeros y amigos del arresto que le ha sido impuesto por la superioridad, y ante la ignorancia de su domicilio actual, me permito dirigirle la presente expresndole mis sentimientos por la medida injusta que ha sido tomada con Ud. Todos los que conocemos su actuacin en guerra y paz de Marruecos, y los que hemos combatido a sus rdenes en la reconquista de esta ciudad, sabemos de sobra su magnfica labor, su gran amor a la responsabilidad y todas sus virtudes militares que coronaron en el xito. Y solo y nico Vd. al mando de los legionarios y regulares ha sido el liberador de Oviedo; todos nos condolemos de que su obra no haya sido premiada ms y de que en Espaa nicamente una pequea parte del pueblo se haya dado cuenta de la obra que Vd. ha hecho aqu. Pero conste que todos sus subordinados la conocemos y estamos orgullosos de haber sido mandados por un jefe como Vd. Le ruego me perdone, mi teniente coronel, la molestia que le pueda causar con sta, y sabe siempre est a sus incondicionales rdenes su respetuoso subordinado. 35

Los choques entre Lpez Ochoa y Yage venan de antes. Los recelos de ste hacia su general provenan de su inters en quitar importancia a la revolucin y, por tanto, a la gesta militar realizada por las tropas africanas. Yage lleg incluso a pensar que Lpez Ochoa haba negociado con los cabecillas ocultos en la montaas una rendicin honrosa, cosa que al final parcialmente se produjo. Las crticas formuladas contra su general tuvieron escaso xito, pues Lpez Ochoa estaba muy apoyado por el Gobierno. Sin lugar a dudas, se la jur a su subordinado, probablemente con razn desde su punto de vista, hasta que le intent hacer pagar sus desplantes. Sobre este arresto tras los sucesos de Asturias se ha querido ver, por falta de informacin o con claras intenciones de una forma de militancia poltica, una supuesta incriminacin por una brutal represin que no existi. El historiador Jos Luis Rodrguez afirma en un libro de reciente aparicin lo siguiente:
Si hacemos constar fecha es porque esa situacin contrasta con el hecho de que pocos das despus qued arrestado. El asunto no est claro, dado que en la documentacin militar conservada no existen datos concretos sobre el asunto. El caso es que a mediados de noviembre Yage recibi la orden de trasladarse a Gijn, donde el juez militar ha instruido diligencias para averiguar si l es el inspirador de un artculo aparecido en un peridico, cuya cabecera no revela la documentacin consultada. No obstante, aunque el da 21 queda bajo arresto en su alojamiento durante quince das, dos meses despus asume el mando del Regimiento de Infantera Wad Ras n 1. 36

La realidad es que en la actualidad sabemos con certeza lo que ocurri gracias a la documentacin existente en el Archivo Privado Yage y en diversos archivos militares. Le intent procesar Lpez Ochoa por motivos estrictamente personales, con la excusa del citado artculo en la prensa y, posteriormente, le volvi a arrestar de manera ilegal como consecuencia de los deseos ya citados de venganza de su antiguo general. En su diario manuscrito de las operaciones de Asturias escribe cmo el primer incidente con Lpez Ochoa se produjo el da 14 de octubre, para establecer a continuacin una breve cronologa que nos permite seguir la evolucin de aqul:
Da 14 de octubre.- Doy cuenta al general a las 8.30 de la situacin del hospital y del peligro que a mi juicio representa dejar esto sin reconocer y vigilar. Me manda el general al comandante Munde dicindome que no admite
35 APY. 36 Rodrguez Jimnez, J. L., A m la Legin! De Milln Astray a las misiones de paz, Planeta, Barcelona, 2005, p. 268. Este historiador, dentro de un relativo rigor, hace gala en todos sus trabajos de una innegable habilidad para sacar siempre la parte ms oscura del bando nacional, con igual intensidad que olvida los sucesos similares cometidos por los seguidores del Frente Popular.

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sugerencias de nadie y ordenndome ocupar el parque, que ya est lleno de gente. Ocupo el parque a las nueve. Viene Victoriano con orden de que ocupe el parque, que ya lo est hace rato, y el Hotel Ingls y la Diputacin que lo estn por el Regimiento 3 (...). Da 1 de noviembre.- En la orden general del C. de E. de Asturias sale el siguiente art. 1: Concedo as mismo la Medalla Militar al teniente coronel de infantera D. Juan Yage Blanco por sus extraordinarios servicios al frente de la columna de tropas de frica, con las que consigui rechazar de una manera brillante a los revolucionarios en la plaza de Gijn y as mismo coadyuv de manera inteligente y con grandes iniciativas a la ocupacin de esta plaza y especialmente a la fbrica de armas y Estacin del Norte. Me llama L. Ochoa para explicarme la nueva organizacin del territorio (...). Da 5 de noviembre.- A las once sal para Madrid con Muoz Grandes. Llegamos a las 20.00 horas. Das 6-7-8 de noviembre.- Visitas al ministro, Franco, Lpez Ochoa, Castell, Ricardo del Barrio, Mola. Da 9 de noviembre.- Me llama Lpez Ochoa. Voy a su casa a las 16.30 y me dice unas cosas para que se las transmita a Franco. Voy al ministerio a las 19.00 y hablo con Franco. Da 10 de noviembre.-Voy a la Inspeccin a hablar con Lpez Ochoa. Le digo lo que me ha dicho Franco y me dice que nos atengamos a las consecuencias y que yo me vaya a Asturias. Me busca el ministro. Voy a las 14.00 horas y me dice es para darme un pliego para Doval y otro para el auditor. Vuelvo a las 20.00 y me da el pliego para Doval. Dice que el del auditor me lo llevarn a la estacin (...). Da 12 de noviembre.-Voy a or a Balmes. Entrego el pliego de Doval. Llevo a Gijn el pliego del auditor. Vengo a Mieres, me entrevisto con el coronel Lahoz y me hago cargo del mando de la lnea. Da 13 de noviembre.- Doy cuenta al General de haberme hecho cargo del mando de la lnea y empiezo a enterarme de esto: voy a Padrum (...). Da 15 de noviembre.- (...) El coronel de E. M. avisa de que maana vaya a Oviedo con el equipaje. Hago que Blanco Valds pida aclaracin y dice no cree discreto hacerlo por telfono. Da 16 de noviembre.- Salgo de Mieres para Oviedo. Voy a las 11.30 a ver a Balines y me dicen que ayer avis por telfono Lpez Ochoa diciendo que dejara el mando de la columna, que fuera a Gijn y me constituyera arrestado a disposicin del general Don Rogelio de la Caridad Pita, que instruira diligencias previas para ver mi responsabilidad por un artculo publicado por Mundo Grfico, y me da el peridico. Me dice que vuelva por la tarde, que se habr recibido el oficio para darme el traslado. Voy a las tres y me da el oficio. Entrego las propuestas a Alcubilla para que l lo haga a Cern. Salgo para Gijn y despus de buscar alojamiento voy a ver al general. Me dice que maana me llamarn a declarar. A las once se presenta el capitn de E. M. y me dice que maana a las diez vaya a declarar. Da 17 de noviembre.-Voy a declarar y el general me da un oficio con fecha de ayer en que me dice quedo en libertad. Me dice que el artculo 703 del Cdigo prohbe actuar gubernativamente cuando se est actuando judicialmente. Presto declaracin. Por la maana viene el alcalde y el primer teniente de alcalde de Oviedo a ofrecerse. Por la tarde me llaman por telfono las fuerzas vivas de Gijn y dicen van a venir a verme. Vienen la Cmara de la Propiedad, la de Comercio, la de Gremios. Despus viene la directiva de A. P. (...). Da 20 de noviembre.-Voy a declarar sobre mi marcha a Gijn. Recibo una carta del alcalde de Oviedo. Da 21 de noviembre.- A las diez de la maana se present en el hotel general Caridad y me dice que anoche a las diez se recibi un telegrama cifrado en el que deca que me impusieran quince das de arresto. Me dice quedo notificado. El general se va a Oviedo. Por la tarde manda a Blanco a que me lo notifiquen por escrito y a continuacin doy cuenta al juez de haber sido arrestado. Escribo a Franco y estoy con... Da 22 de noviembre.- Me traslada el general Caridad un oficio en el que me dicen que el arresto no tiene nada que ver con el procedimiento, pero no dicen las causas del arresto. Da 23 de noviembre.-Viene el general Caridad y me dice que el subsecretario le ha llamado para preguntarle si estaba procesado, porque me van a destinar al Regimiento 1. Da 24 de noviembre.- Viene el capitn Buylln y me dice que ayer lleg Franco, que tuvo una pelotera con Lpez Ochoa y que no quiere venir a yerme para evitar falsas interpretaciones. Da 25 de noviembre.- Blanco me dice que Lpez Ochoa ha arrestado al fiscal. Por la noche viene Merediz. Me dice que maana en la junta de Oviedo tratan mi caso. Da 26 de noviembre.-Viene Alcubilla y me dice que unas chicas dijeron Mueran los masones. Me cuenta que en Lugo quiso poner a una mujer a su lado y grit Visca Catalua. Bailes de Mieses. Viene Larrosa y me dice que el fiscal hizo notar al consejo el pacto de un teniente que estaba con los revoltosos y que el ponente formul un voto particular elevando esta figura de delito a la superioridad. Se va Lpez Ochoa a Avils y luego a La Corua. Vienen Delgado, Caballero y Pacheco. Me dice Caballero que ha tenido una conversacin con Lpez Ochoa anloga a la que tuvo conmigo en Madrid. Que quera procesar a Franco. Me llama por telfono Merediz y me dice que han acordado que el gobernador general haga saber el descontento de Asturias y que ruegan se remedie en lo posible este atropello (...).

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Da 28 de noviembre.- Llaman del Ministerio para decirme que estamos destinados Blanco y yo. Le digo a Huertas que sigo arrestado y que qu hago. Me dice llamar por telfono otra vez y me lo dir. Me llama por la tarde Huertas y me dice que Don Alejandro espera esta tarde a Lpez Ochoa y que en el momento que sepa algo me avisar. Da 29 de noviembre.- Me llama Caridad y luego Balmes y me dicen que esta noche me vaya y que en Madrid siga el arresto y luego me presente a Lpez Ochoa. Voy a despedirme de Caridad y del auditor. Salgo de Gijn a las ocho y media de la noche. Da 30 de noviembre.- Llego a Madrid a las 9.30. Por la tarde vienen Franco, Mola, Asensio Valczar, Polito, los tres Martos, Sanz Aranaz, Raimundo. Da 1 de diciembre.- Escribo al alcalde de Burgos dndole las gracias. Vienen D. julio, Asensio y Cueto. Me dicen que han estado con Lpez Ochoa, que me pone por las nubes. Por la tarde vienen Polito, Asensio, Valczar y Martos. Asensio me dice ha hablado con Rocha y que me van a poner en libertad. Martos me dice que Laureano habl con Gil Robles y que dijo que no convena que se hablara ms de militares en el Congreso. Da 2 de diciembre.- Escribo a Loma. Viene Mola y hablamos largo de la situacin en que me encuentro. Vienen Franco, Lambarri, Martos, Polito(...). Da 5 de diciembre.- Me llama Castell y me dice que sale en el B. O. la Medalla Militar. Da 6 de diciembre.-Voy a presentarme a L. Ochoa, a Rodrguez del Barrio, a la divisin y al regimiento. Me entero que Lpez Ochoa ha pedido que no me concedan permiso porque estoy procesado y porque va a ir l. Me conceden diez das de permiso para Burgos. Me llama Castell a las 17.00 y me dice que no voy a Burgos sin hablar con l. Me llama a las 22.00 y me dice que no voy a Burgos hasta el lunes porque va a ir Lpez Ochoa. Da 7 de diciembre.- Hablo con el secretario del Ayuntamiento de Burgos. Voy a ver a Castell y me dice que no vaya a Burgos. Vuelvo a hablar con el secretario de Burgos. Da 8 de diciembre, sbado.- Salimos para San Leonardo a las 3.15 horas, llegamos a las 20.00 horas y nos reciben con todo cario y entusiasmo. Da 9 de diciembre, domingo.- Me visita el ayuntamiento y me dicen que quieren hacerme un homenaje, que quedamos sea el domingo. Da 24 de diciembre.- Voy a la divisin, a la Junta de Jefes, por estar enfermo D. Julio. Voy a ver a Cueto y me dice que Lpez Ochoa le dijo al auditor de Oviedo que no iba contra m, sino contra Franco. 37

El 5 de diciembre el presidente de la Repblica, por resolucin de 30 de noviembre, confirma la concesin de la Medalla Militar que le fue concedida por el general del Cuerpo de Ejrcito de Asturias el 9 de noviembre. Por haber logrado la victoria sobre los golpistas asturianos y catalanes muchos otros militares y miembros de las fuerzas de orden pblico fueron condecorados. Los generales Lpez Ochoa y Batet fueron condecorados con sendas Laureadas de San Fernando, mientras Franco recibi la Gran Cruz del Mrito Militar. El 14 de abril de 1935, por fin, le fue entregada a Yage su Medalla Militar Individual en presencia del presidente de la Repblica, Alcal Zamora, que se la haba concedido en noviembre de 1934. Le fue impuesta en la plaza de la Armera de Madrid, sindole regalada en brillantes por el Ayuntamiento de Burgos. 38 En su Hoja de servicio aparece por O. C. de 16 de octubre de 1935, y en cumplimiento a lo dispuesto en el decreto de 8 de agosto se le confirma la concesin de la Medalla Militar otorgada anteriormente con motivo de las operaciones de Asturias. La revolucin de Asturias demostr que los mineros asturianos, las milicias obreras, los anarquistas, eran incapaces de enfrentarse y vencer a las bien entrenadas tropas del ejrcito especialmente a las de frica y a las fuerzas de orden pblico. Legionarios y Regulares podan ser un factor determinante en la poltica metropolitana, un hecho que no se volvi a producir en Europa hasta la Guerra Civil espaola y luego durante la Guerra de Argelia. Llegaron a Asturias cuatro banderas y dos tabores. Esta leccin no fue asimilada por los lderes del Frente Popular, pagando su falta de memoria en 1936.
37 APY, Dietario de 1934. 38 APY, Manuscrito del teniente coronel Juan Yage Blanco solicitando se ordene la formacin del oportuno expediente concesin Medalla Militar: D. Juan Yage Blanco, tte. coronel de inf. mandando accidentalmente el Rgto.Wad Ras n 1 a VE. tiene el honor de exponer: Que en la orden general del Cuerpo de Ejrcito de Asturias del da 1 de Nbre. de 1934 le fue concedida la Medalla Militar. Que por resolucin del 30 de Nbre. (D. 0. n 281) le fue confirmada esta concesin por el Excmo. Sr. Presidente de la Repblica. Estas concesiones demuestran la existencia de unos mritos, y cmo posteriormente se han formado expedientes a varios jefes y oficiales a los que no se les ha concedido la Medalla Militar, y hasta la fecha el jefe que suscribe no tiene noticia de que a l se le haya formado. Acude a V E. respetuosamente en splica de que ordene la formacin del oportuno expediente para aclarar los mritos que pudiera haber contrado en los sucesos de Asturias.

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Los laureles de la victoria: una de cal y otra de arena El 28 de noviembre de 1934 Yage fue destinado como disponible a las rdenes del general jefe de la 8 Divisin, al Regimiento de Infantera n 17. El 29 recibi orden de trasladarse a Madrid para seguir all cumpliendo su arresto. La maquinaria militar continuaba imparable su funcionamiento. Una de cal y otra de arena. Yage confes al abogado y publicista ngel Ossorio y Gallardo su desconfianza sobre la verdadera pacificacin y erradicacin de la semilla revolucionaria tras los sucesos asturianos. Ossorio nos ha dejado el siguiente testimonio: Pacificado? Cuando sal dice Yage quedaban las cosas peor que cuando entr. Mi experiencia militar me ha enseado que vencer a un enemigo es completamente intil si no se ha quebrantado la moral. Pues bien, cuando las tropas salieron de Asturias la moral de los mineros quedaba ms alta que cuando entraron. 39 El 6 de diciembre se present en su nuevo regimiento, en el cuartel de Mara Cristina. Entre los das 10 y 18 de diciembre estuvo descansando en San Leonardo. El 19 se present otra vez en su nuevo cuartel, haciendo las visitas de rigor a la brigada y a la divisin. El 21 fue presentado a los oficiales de su nueva unidad. El da 6 de enero de 1935, segn lo dispuesto en la Orden del Cuerpo de este da, se hizo cargo efectivo del mando del Regimiento Wad Ras n 1 (la unidad adopt este nombre el 25 de junio de 1935), por estar el coronel jefe del mismo realizando los cursos para ascender a general. Desempe el puesto hasta el 11 de julio. El 17 de septiembre de 1935 se le concedi la Placa de la Orden Militar de San Hermenegildo, con antigedad de 28 de febrero del ao 1935. Por O. C. de 18 de noviembre de 1934 fue declarado acto para el ascenso al empleo inmediato cuando por antigedad le correspondiese. Su carrera, tras su importante actuacin en Asturias, languidece a pesar de haber salido bien librado de la persecucin a la que le someti Lpez Ochoa y a la campaa de prensa desatada contra l por la izquierda revolucionaria. A finales de 1935 Gil Robles desafi el poder del presidente de la Repblica Alcal Zamora, y a Portela, con su plan de crear un Frente Nacional para lograr el poder y frenar la revolucin. Alcal Zamora se haba negado, una vez ms, a encargar la formacin del nuevo gobierno a Gil Robles, jefe de la minora ms numerosa de la cmara, y adems le puso vigilancia, a pesar de que ostentaba la cartera de ministro de la Guerra. Esto provoc un violento choque entre Gil Robles y el ministro de Gobernacin, y seguidamente con Alcal Zamora, llegando a decirle que su actitud sacaba a las derechas del camino de la legalidad, y que estaba provocando de manera antidemocrtica una guerra civil. La actitud de Alcal Zamora, por miedo a la reaccin de la izquierda y por sus propios prejuicios, llev a que el general Fanjul dijese al jefe de la CEDA y an ministro de la Guerra: Hay que impedir que se cumplan los propsitos de don Niceto. Si usted me lo ordena, yo me echo esta misma noche a la calle con las tropas de la guarnicin de Madrid. Me consta que Varela piensa como yo, y otros seguramente nos secundarn. 40 Gil Robles se neg, pero dijo:
Ahora bien, si el ejrcito, agrupado en torno a sus mandos naturales, opina que debe ocupar transitoriamente el poder con objeto de que salve el espritu de la Constitucin y se evite un fraude gigantesco de signo revolucionario, yo no constituir el menor obstculo y har cuanto sea preciso para que no se rompa la continuidad de accin del poder pblico. Exijo, eso s, como condicin esencial, que los jefes responsables del pronunciamiento den su palabra de honor de que la accin se limitar rigurosamente a establecer el normal funcionamiento de la mecnica constitucional y a permitir que la voluntad de la nacin se exprese con plena e ilimitada libertad. Consulte usted inmediatamente con el jefe del Estado Mayor Central [Franco] y con los generales que ms confianza le inspiren. 41

39 Garriga, R., op. cit., p. 62. 40 Bullen de Mendoza, A., op. cit., p. 536. 41 Ibidem, pp. 536 y 537.

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Se reunieron Fanjul, Franco, Varela y Goded. En paralelo a las conspiraciones de saln de Gil Robles, su doble juego, el presidente de la Repblica, Alcal Zamora, conspiraba en serio, pero con la ley en la mano. Acogindose a las prerrogativas de su cargo pensaba disolver las Cortes y convocar nuevas elecciones, cuando stas se haban producido haca menos de dos aos. Crea que poda alterar la aritmtica parlamentaria y apartar a la CEDA del poder. Calvo Sotelo, en cama con citica, por medio de Juan Antonio Ansaldo, pidi a Franco, a Fanjul y Goded que se opusieran al golpe que desde el poder estaba patrocinando Alcal Zamora con la disolucin de las Cortes. Franco se opuso. Ansaldo y Jorge Vign, en una reunin en el bar Aquarium, intentaron que el entonces teniente coronel Yage se levantase, pero sin resultado. Para Gil Robles, a finales de 1935 el peligro revolucionario es mayor y ms directo que nunca. El 31 de diciembre se disolvan las Cortes y se convocaban elecciones para el 16 de febrero. La derecha quera el poder para impedir la revolucin socialista y comunista que impedira se produjese el cambio social y econmico del que tan necesitado estaba Espaa y que ya se alumbraba en otros pases de Europa. La izquierda quera el poder para hacer la revolucin y vengarse de la derrota de octubre de 1934, colocando al pas en la rbita de Mosc. El centro y el centro izquierda eran ignorados en las urnas por los espaoles, que les daban un nmero de votos insignificante. Los republicanos slo tenan en poltica un supuesto peso moral. Nada ms. A estas alturas Yage ya haba apostado por el falangismo como la nica va posible de crear una nueva Espaa, en la lnea de los grandes y exitosos cambios que se haban producido en Italia y Alemania. Las palabras que pronunci Jos Antonio Primo de Rivera el 22 de noviembre en el frontn Betis encarnaban su idea de cmo solventar los problemas de Espaa:
Las derechas, s, invocan a la patria, invocan a las tradiciones; pero son insolidarias con el hombre del pueblo, insolidarias con la tristeza de estos campesinos que aqu, en Andaluca y en Extremadura y en Len, siguen viviendo (os digo yo) como desde la creacin del mundo viven algunas bestias. Y esto no puede ser as. No se puede ensalzar a la patria y sentirse exento de sus sacrificios y de sus angustias; no se puede invitar a un pueblo a que enardezca con el amor a la patria, si la patria no es ms que la sujecin a la tierra donde venimos padeciendo desde siglos. 42

La actitud de Yage y su conciencia social son descritas por Garriga con las siguientes palabras:
En cristiano viejo, que conoca perfectamente, por haber nacido en Castilla, cul era la vida miserable a que estaba condenado el campesino, que en mltiples casos segua trabajando la tierra con los mismos mtodos de los tiempos romanos, qued profundamente impresionado por las palabras pronunciadas por Jos Antonio Primo de Rivera. En su corazn vibr siempre un sentimiento a favor de los dbiles, vctimas del egosmo de los poderosos que se negaban a contribuir a una mejora de la triste situacin en que se debata una buena parte de la masa popular. Este sentimiento perdur siempre en Yage, que prcticamente actu en rebelde porque jams acept que en su pas continuara la clase poderosa imponiendo su ley sobre los dbiles, privados en muchos casos de lo ms necesario que exige una existencia humana. Esta manera de pensar, que siempre mantuvo en su mente, se debe tener en cuenta para comprender la rebelda de Yage ante el orden poltico y social que conoci el pas a lo largo de su actuacin pblica como militar y como poltico. 43

Durante todo el ao 1935 Yage sigui prestando servicio en el Regimiento Wad Ras n 1, como teniente coronel, pues an no se haba producido su ascenso efectivo al rango de coronel. Deseaba volver a Marruecos, donde el ambiente estaba menos enrarecido y donde los militares eran mucho mejor considerados. El reintegro de Mola al ejrcito, con destino en Marruecos, tras su paso por la crcel, permiti a Yage conseguir un destino en el Tercio, al mando de la 2 Legin de Ceuta, de los legionarios acuartelados en Riffien.
42 Garriga, R., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, p. 68. 43 Ibidem, p. 68.

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El da 25 de enero le fue encomendado este mando, llegando el da 1 de febrero a Ceuta. Tom el mando efectivo de los legionarios de Riffien el da 5. Llegaba a Marruecos desengaado de la poltica espaola, asqueado de las izquierdas por su carcter revolucionario y antiespaol, y de las derechas por su falta de conciencia social y de patriotismo, por su falta de visin sobre las verdaderas necesidades de Espaa. Su corazn era ya, a estas alturas, segn algunos autores, netamente azul, como el de muchos jefes y oficiales del ejrcito de frica. Las elecciones de febrero contribuyeron a enrarecer an ms el ambiente. En febrero de 1936 deca Largo Caballero en uno de sus mtines:
Tenemos la obligacin de ir decididamente a la lucha. No desmayis porque en el programa electoral pactado con fuerzas afines no veis puntos esenciales. Despus del triunfo y libres de toda clase de compromisos, tendremos ocasin de decir que nosotros seguimos nuestro camino sin interrupcin, y el logro de nuestros ideales no lo puede impedir nadie, por mucha fuerza que haya en manos de la clase capitalista, por muchos caones y muchas ametralladoras y muchos fusiles que tenga. La clase trabajadora sabr aprovechar el momento ms oportuno para imponer la victoria marxista. 44

Los socialistas estaban en contra de la Repblica nacida en 1931. La tildaban de burguesa e incapaz de realizar el gran cambio de modelo social que exiga Espaa. La lucha de clases deba ser la nueva ley frente a los valores liberales y pequeoburgueses que caracterizaban a la II Repblica. En una de las sesiones en las que compareci Largo Caballero ante el Tribunal Supremo al estar acusado de rebelin militar por su colaboracin en los sucesos de 1934, declar: Si la sala me lo permite, me interesa rectificar al fiscal en un punto concreto: el fiscal dice que habiendo cooperado al advenimiento de la Repblica, hoy no me interesa esta Repblica. Exacto. Cooperamos para traer otra. No sta. 45 El PSOE estaba por das ms radicalizado. Su figura ms emblemtica, Largo Caballero, gritaba en sus discursos y mtines: Queremos convertir las iglesias de todo el universo en un mar colosal de llamas; hay que terminar con todos los sentimientos religiosos y hay que acabar con la religin cristiana, enterrando al mundo antiguo. 46 Knoblaugh entrevist en la crcel a Largo Caballero tras los sucesos de Asturias de 1934. En esa ocasin le dijo:
Ganaremos por lo menos doscientos sesenta y cinco escaos. Todo el orden existente va a transformarse. Azaa ser para m como Kerensky a Lenin. Dentro de cinco aos, la Repblica estar de tal forma organizada que a mi partido le resultar fcil utilizarla como escaln para conseguir nuestro objetivo. Nuestra meta es una unin de Repblicas Ibricas Soviticas. La Pennsula Ibrica volver a ser un gran pas. Portugal se incorporar a nosotros confiamos que pacficamente, pero utilizaremos la fuerza si es necesario. Detrs de estas rejas tiene usted al futuro amo de Espaa! Lenin ha declarado que Espaa sera la segunda Repblica Sovitica de Europa, y su profeca ser una realidad. Yo ser el segundo Lenin que lo har realidad. 47

El Frente Popular form gobierno a mediados de febrero de 1936 y los sueos de Largo Caballero y sus compaeros ms radicales de filas empezaban a hacerse realidad. A mediados de abril las tensiones entre las dos Espaas estaban a flor de piel. Incluso en el protectorado, donde la solidaridad entre los europeos se supona que atenuaba estos enfrentamientos, los choques empezaban a producirse. El da 20 un grupo de militantes de extrema izquierda trat de asaltar el Casinillo de Oficiales del Tercio de Ceuta, teniendo que ser rechazados por los legionarios que prestaban servicios en el mismo.
44 Miz, B. E, Alzamiento en Espaa, de un diario de la conspiracin, Pamplona, 1952, pp. 17 y 18. 45 Ibidem, p. 18. 46 Calleja, J. J., op. cit., p. 71. 47 Knoblaugh, E., ltima hora: guerra en Espaa!, Altera, Madrid, 2007, p.31.

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Niceto Alcal Zamora declar al Journal de Genve de 17 de enero de 1939:


El Frente Popular se adue del poder el 16 de febrero [de 1936] gracias a un mtodo electoral tan absurdo como injusto, y que concedi a la mayora relativa, aunque sea una minora absoluta, una primaca extraordinaria. De este modo hubo circunscripciones en que el Frente Popular, con 30.000 votos menos que la oposicin, pudo, sin embargo, conseguir diez puestos ms en cada trece, sin que en ningn sitio hubiese rebasado en un dos por ciento al adversario ms cercano. Este caso paradjico fue bastante frecuente. Al principio se crey que el Frente Popular resultaba vencido. Pero cinco horas despus de la llegada de los primeros resultados se comprendi que las masas anarquistas, tan numerosas y que hasta entonces se haban mantenido fuera de los escrutinios, haban votado compactas. Queran mostrar su potencia, reclamar el precio de su ayuda: la paz y tal vez la misma existencia de la patria. A pesar de los esfuerzos sindicales, el Frente Popular obtena solamente un poco ms, muy poco, de 200 actas en un Parlamento de 473 diputados. Result la minora ms importante, pero la mayora absoluta se le escapaba. Sin embargo, logr conquistarla, consumiendo dos etapas a toda velocidad y violando todos los escrpulos de legalidad y de conciencia. Desde el 17 de febrero, incluso desde la noche del 16, el Frente Popular, sin esperar al fin del recuento del escrutinio y la proclamacin de los resultados, la que debera haber tenido lugar ante las Juntas Provinciales del Censo en el jueves 20, desencaden en la calle la ofensiva del desorden: reclam el poder por medio de la violencia. Crisis; algunos gobernadores civiles dimitieron. A instigacin de dirigentes irresponsables, la muchedumbre se apoder de los documentos electorales; en muchas localidades los resultados hubieron de ser falsificados. Conquistada la mayora de este modo, fue fcil hacerla aplastante. Reforzada con una extraa alianza con los reaccionarios vascos, el Frente Popular eligi la comisin de validez de las actas parlamentarias, la cual procedi de una manera arbitraria. Se anularon todas las actas de ciertas provincias donde la oposicin result victoriosa; se proclamaron diputados a candidatos amigos vencidos. Se expuls de las Cortes a varios diputados de las minoras. No se trataba solamente de una ciega pasin sectaria. Se trataba de la ejecucin de un plan deliberado y de gran envergadura. Se perseguan dos fines: hacer de la Cmara una Convencin, aplastar a la oposicin y asegurar al grupo menos exaltado del Frente Popular. Desde el momento en que la mayora de izquierdas pudiera prescindir de l, este grupo no era sino el juguete de las peores locuras. De este modo las Cortes prepararon dos golpes de Estado parlamentarios. Con el primero se declararon a s mismas indisolubles durante la duracin del mandato presidencial. Con el segundo me revocaron. El ltimo obstculo estaba descartado en el camino de la anarqua y de todas las violencias de la guerra civil.

Si en 1931 Yage era visto como contrario a la Repblica, en 1936, tras los sucesos de Asturias, y gobernando el Frente Popular, este sentimiento, con razn, se acentu, por lo que no es de extraar que las autoridades civiles y militares de Madrid pensasen qu hacer con l. Pero su caso no era muy urgente, Yage no era ms que un teniente coronel que mandaba una pequea unidad en medio del protectorado! El 6 de febrero de 1936 lleg a Dar Riffren, el emblemtico cuartel de la Legin, el Sidi Bel Abes de la Legin espaola, donde dio comienzo un intensivo programa de entrenamiento de los legionarios:
...en Ceuta desempea un papel destacado Yage, trasladado a finales de enero [de 1936] al Tercio y desde entonces al frente de la 2 Legin, con una intensa actividad en tareas de propaganda en el acuartelamiento de Dar Rimen y en el campamento de Xaun, donde se ha instalado. El cambio de destino de Yage ha sido propiciado por Franco, pero posiblemente tambin inspirado por el general Mola antes de su cese como jefe de las fuerzas de Marruecos; una vez incorporado, Yage tiene la oportunidad de cambiar impresiones con l el 22 de febrero, inmediatamente despus de la elecciones, en Dar Riffien, y tambin el da 25, cuando Mola realiza una visita de inspeccin al campamento de Bad Tazza. 48

Sobre la llegada de Yage a la 2 Legin, recuerda el oficial de origen turco Hassen Bey:
Cuando Yage se incorpor al campamento de Riffien, como jefe experto y de gran visin, se dio cuenta inmediatamente del gran malestar que exista en esta fecha entre los oficiales y suboficiales, mal entendidos y faltos de conocimiento de la psicologa legionaria y el espritu del cuerpo. Pasados unos das, le orden mi teniente coronel que organizara un vino en el Casino de Oficiales en Riffien. Le mand tocar la llamada de oficiales y suboficiales, y todos
48 Rodrguez Jimnez," L., op. cit., p. 280.

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reunidos nos dirigimos al Casino. Formando en el saln por un lado los oficiales y por el otro los suboficiales, y en medio el teniente coronel Yage. Empez a arengar delante de los oficiales y suboficiales dicindoles: Caballeros legionarios, vosotros habis formado este glorioso cuerpo del ejrcito espaol! Sois la solera, habis triunfado en las guerras de frica, habis ganado laureles, y habis conservado el prestigio de la nacin espaola y de un ejrcito en estas tierras africanas. Y los que estis reunidos aqu conmigo, an tenis las heridas recibidas sin cicatrizar y ahora hemos de curarlas. Sabis que nuestro cantar para la guerra es "Viva la muerte!", y para lograr la paz "Viva Espaa!" y "Viva la Legin!". Los que ostentamos con orgullo este uniforme, todos somos uno, y si existe alguno entre nosotros que no est conforme con nuestro lema, mejor que se vaya. Pero yo de vosotros, caballeros legionarios, no puedo esperar ese desprecio a la Legin, al uniforme y a Espaa. Ahora brindamos por nuestros muertos y los que estamos presentes en este mismo saln y hogar del legionario, para la guerra "Viva la Muerte!" y para la paz Viva Espaa!' y 'Viva la Legin!". 49

Con estos gestos se gan la voluntad de sus hombres y pronto empez a estrechar lazos con otras unidades, con la Armada, reuniendo as adeptos para lo que se avecinaba. Desde su llegada a frica empez a mantener contacto con Mola, tanto por motivos del servicio como por amistad personal. En marzo Mola, general jefe de la Circunscripcin Occidental, visit Riffien. En el protectorado se vivan tiempos difciles. En Ceuta los problemas econmicos de la metrpoli se traducan en interrupcin de las obras pblicas y reduccin de los efectivos de las unidades militares profesionales, lo que dej sin empleo a muchos marroques que trabajaban para el Estado o servan en las unidades militares nativas. El resentimiento de stos contra la Repblica fue a sumarse al de las kabilas, muy descontentas por culpa del incremento de los impuestos y la desacertada gestin de los nuevos funcionarios civiles que estaban sustituyendo a los militares africanistas en la administracin del Marruecos espaol. Estos problemas favorecieron los desrdenes pblicos, la extensin del comunismo y de otras ideologas revolucionarias, lo que provoc el asalto de una iglesia y un intento de asalto al Casino de la Legin, todo esto en medio de numerosos conflictos callejeros entre los miembros de las unidades militares de la guarnicin y los partidarios ms radicales del Frente Popular. Los militares, ante las provocaciones, tenan orden de Madrid de ser mancos, ciegos y sordos. Yage se vio obligado a intervenir varias veces para librar del linchamiento a algn paisano, lo que le convirti en blanco de las iras de los pistoleros del Frente Popular, e incluso fueron enviados a Ceuta dos conocidos asesinos para terminar con su vida:
El 1 de mayo, una muchedumbre cuyo nmero se calcula en diez mil personas, luciendo blusas y pauelos rojos, y portando cien banderas escarlatas y signos amenazadores, recorri las calles ceutes, provocando disturbios y apostrofando al Gobierno porque no les entregaba la cabeza de Yage. Nutridos grupos de irritantes arpas vociferaron, por su parte, contra la esposa del teniente coronel y quisieron allanar su morada, lo que impidi un corpulento legionario armado de fusil ametrallador. 50

Los incidentes en Ceuta y en todo el protectorado espaol, a pesar de ser una zona en la que superaban con creces los militares y personas de orden a los seguidores del Frente Popular, el nmero de asesinatos y violaciones de la ley no paraba de crecer. Los rojos estaban crecidos en el convencimiento de que sus crmenes y delitos de diverso gnero no seran perseguidos por las autoridades frentepopulistas. Unas semanas despus del intento de asalto del domicilio particular de Yage fue asesinado un guardia civil. Yage, desobedeciendo las rdenes del Gobierno, orden a sus oficiales asistir armados al entierro. Como muchas veces haba ocurrido en la historia de Espaa, las autoridades quisieron que el entierro pasase desapercibido. Desoyendo las rdenes de un general presente, los legionarios y otros oficiales de la guarnicin cargaron a hombros el atad del guardia

49 Hassen Bey, A. H.: Memorias de Amet Handi Hassen Bey, s/e, s/f, p. 70. 50 Calleja, J. J., op. cit., p. 74.

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asesinado hasta el cementerio, entre los gritos de Viva Espaa! y Viva la Guardia Civil! de muchos de los presentes. Los nervios estaban a flor de piel. El 2 de junio de 1936 Yage fue llamado a Madrid por el ministro de la Guerra, Casares Quiroga. El da 5, tras recibir las rdenes por escrito, sali hacia all.

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IV EL ALZAMIENTO MILITAR DEL 18 DE JULIO

esde su llegada a Marruecos, Yage dej muy claro cul era su pensamiento y posicin sobre el futuro de Espaa. Al hacerse cargo del mando del acuartelamiento de Dar Raen dirigi la siguiente arenga a sus compaeros del Tercio:

Nuestra patria se desangra, y hemos de salvarla. Debemos levantar al pueblo sano y noble, y defender su gesto con las armas en la mano, todo el tiempo que sea posible; pero nada ms que el preciso. Nuestra revolucin no ha de confundirse con una dictadura, y enseguida se ha de legislar para dar al pas un cdigo fundamental que evite el peligro de poderes personales. Tenemos que practicar ciruga profunda; buscar el mal que agota a la patria all donde est, por hondo y escondido que se encuentre; por doloroso que sea sajar y cortar para dejar tan slo lo puro y lo sano. Hay que cavar sin desmayo, derruir sin miramientos, revolverlo todo hasta encontrar el firme, las races potentes y duras. Y entonces, crear, crear con entusiasmo, con vigor, sin temor al cansancio ni a la fatiga. Anudar la grandeza de nuestra patria de tiempos pretritos y la del porvenir con el lazo forjado por nuestras manos, con lo ms noble de nuestro ser: con nuestra sangre y con nuestra vida. Debemos cambiar el concepto arcaico de muchas cosas; terminar con los tpicos y lugares comunes que, a fuerza de repetirlos generacin tras generacin, han tomado naturaleza de axiomas: valor, patriotismo, hidalgua y tantas otras voces que estamos convencidos de que por ser espaoles ya podemos ponerlas como adjetivos a nuestros nombres. No! Para merecerlas es preciso que lo demostremos ahora que la patria nos necesita, y nos necesita valerosos, patriticos, hidalgos, honrados, virtuosos, temerosos de Dios. 1

Mola inmediatamente vio un aliado y colaborador resuelto en el nuevo teniente coronel de la Legin, al que ya conoca desde haca mucho tiempo, pues haba servido como teniente de Regulares a sus rdenes. Yage se presentaba como la persona idnea con la que colaborar de forma estrecha en la preparacin de la sublevacin del ejrcito de frica. El ambiente de las calles de Madrid en el verano de 1936 era irrespirable. La culpa no la tena el calor, sino la tensin social que se mascaba en todos los barrios de la ciudad, como ocurra ya en todos los campos y pueblos de Espaa. La victoria del Frente Popular en febrero trajo un ambiente de revancha y de lucha de clases preado de violencia que no auguraba nada bueno. La victoria de los frentepopulistas haba sido fraudulenta, hecho que no habra importado a los espaoles, incluso a los derechistas, si se hubiesen limitado a gobernar ms o menos democrticamente, haciendo incluso algo de poltica revolucionaria, pero sin poner excesivamente en peligro el modo de vida y las haciendas de los espaoles. Pero esto era imposible. Socialistas, anarquistas y comunistas queran hacer la verdadera revolucin. Cada uno su revolucin. Una revolucin que pareca tener que llevar ineludiblemente aparejado el asesinato indiscriminado, la quema de iglesias, la destruccin e incautacin de propiedades y, sobre todo, la pulverizacin de todo lo que contribuyese a la existencia misma de Espaa como nacin y de su burguesa, enemiga irreconciliable de la justa causa del proletariado. Ante la evidencia de que los obreros vivan cada da un poco mejor, contra las previsiones de Marx, Lenin elabor sus teoras del imperialismo como fase superior del capitalismo. Los proletarios de las naciones occidentales mejoraban lentamente su calidad de vida gracias a la explotacin de las colonias, cuyos beneficios permitan a la malvola clase burguesa repartir sus ingentes beneficios entre los obreros, haciendo que el

1 Citado por Calleja de las Memorias (inditas) de la preparacin del alzamiento militar en Marruecos del general de brigada Jos Merino y Mantilla de los Ros. Fue delegado del movimiento en Ceuta.

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proletariado olvidase su obligacin de hacer la revolucin, la guerra de exterminio de la opresora burguesa. En lugar de esto, se convertan en sindicatos y partidos socialdemcratas, colaboradores inconscientes de la tirana capitalista. Para los comunistas y socialistas ms prximos a Mosc todos los grupos polticos y sociales que no estuviesen abiertamente entregados a la revolucin eran traidores a la clase trabajadora, contrarrevolucionarios y socialfascistas, a los que haba que eliminar, pues deban, ms tarde o ms temprano, pagar su traicin. Las vanguardias obreras, compuestas de revolucionarios profesionales, deban aniquilar a la burguesa, al fascismo y a todos sus aliados mediante una guerra universal. La parte de la sociedad identificada con la burguesa deba ser barrida de la faz de la tierra, poltica y fsicamente. La doctrina de la lucha de clases era, y es en rigor, una doctrina de guerra total hasta el exterminio del enemigo, que se justificaba por los inmensos beneficios que el socialismo aportara a la humanidad que quedase viva tras su victoria. Los principales difusores de esta revolucin eran los partidos comunistas, agentes de Mosc contra sus propias naciones, lo que convertan en motivo de orgullo, no de vergenza, ya que los obreros no tenan otra patria que su clase social. El da 3 de mayo los socialistas y comunistas tenan preparado un nuevo golpe de Estado para hacerse con todo el poder, a pesar de ser, en cierta medida, los dueos de la situacin. En todas las tertulias de caf de Madrid se comentaba el retraso de esta sublevacin al 29 de julio:
Por todo Madrid haban circulado hojas escritas a mquina y enviadas annimamente a varias embajadas y legaciones espaolas en el extranjero anunciando esa fecha para el advenimiento de la Revolucin Roja. Las notas contenan lo que, segn ellos, constituira el gobierno de comisarios presidido por Largo Caballero y que, tras la revolucin, encabezara el nuevo Soviet Nacional. Daban listas de las fuerzas armadas con las que se poda contar para secundar la revolucin, de los comits ejecutivos que tendran jurisdiccin sobre las respectivas provincias bajo el nuevo rgimen comunista, y arengaban a todos los camaradas para que estuviesen preparados. 2

Desde octubre de 1934 la izquierda haba renunciado al camino de la legalidad. Amrico Castro public en El Sol, en julio de 1936, el siguiente juicio de valor: La violencia sin freno habra debido ser atajada, precisamente porque en ella haban hallado un comn denominador tanto ciertos demandados republicanos como los enemigos declarados del rgimen. No hubo nadie con capacidad y poder para contener el desorden 3 Una vez terminada la Guerra Civil los servicios jurdicos del rgimen franquista demostraron que, desde febrero de 1936, la II Repblica espaola, y ms concretamente el Gobierno del Frente Popular, se haba transformado en un rgimen sectario al servicio de la violencia y del crimen, y que haba perdido la poca legitimidad que le poda quedar al armar a las milicias de algunos partidos polticos, crear tribunales populares y crceles privadas las tristemente famosas checas permitiendo, cuando no alentando, el asesinato de miles de inocentes, que nada tenan que ver con el alzamiento militar, por motivos ideolgicos, de clase o de religin. Esta situacin se perpetu durante toda la contienda, al no proclamar el estado de guerra los diferentes gobiernos republicanos, para gobernar apoyndose en las irregulares leyes para la Defensa de la Repblica. Ha sealado el catedrtico de Historia del Derecho Domnguez Nafra que las
fuerzas armadas republicanas no se configuraron como un ejrcito clsico, al ser sustituidas en gran medida al menos al principio de la guerra por unas milicias absolutamente politizadas, que controlaban los dirigentes de los partidos y sindicatos. [...] La necesidad de coordinar la jurisdiccin militar de las milicias con la justicia popular y revolucionaria republicana hizo que se utilizaran modelos procesales extremadamente curiosos, ejercidos a travs de los llamados Tribunales Populares Especiales de Guerra, que se crearon por decreto de 16 de febrero de 1937, en lnea con las reformas judiciales del ministro anarquista Garca Oliver. [...] Entre el 18 de julio de 1936 y el 23 de enero de 1939 el Gobierno de la Repblica no haba declarado el estado de guerra, que permita utilizar ampliamente dicha jurisdiccin militar como forma expeditiva de mantener la seguridad y el orden pblico. Por ello, la zona republicana permaneci prcticamente toda la guerra bajo el estado de alarma, que se haba declarado con motivo de las
2 Knoblaugh, E., ltima hora: guerra en Espaa!, Altera, Madrid, 2007, p. 44. 3 Garriga, R., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, p. 82.

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elecciones de febrero de 1936. [...] segn Salas Larrazbal, la Constitucin no estuvo vigente en toda su integridad ms que los tres meses que van desde el 31 de agosto de 1933 al 9 de diciembre de 1933; y el mes que va del 7 de enero de 1936 al 16 de febrero de ese mismo ao. La excepcin se constituy en regla y la normalidad en rareza. 4

Esta situacin, evidentemente, se produjo por dos motivos. Primero, porque el Gobierno o ms bien los partidos de izquierdas que integraban el Frente Popular no quera entregar su importante cuota de poder a los militares, incluso a los de su propio bando, ya que el estado de alarma permita ejercer el poder al Gobierno con igual o ms autoridad que el que habra tenido por medio del estado de guerra. Ningn rgimen poltico puede funcionar legtimamente si la oposicin rompe las reglas del juego y, menos an, si el que las rompe es el propio Gobierno desde el poder. La dictadura de los partidos polticos de izquierdas, nicos y verdaderos dueos de la situacin en 1936, llev al auge de idearios contrarios a los regmenes que, bajo la apariencia formal de democracia, se haban convertido en dictaduras partitocrticas al servicio de las directrices del amigo de Mosc. As, la minscula Falange lanzaba un mensaje antidemocrtico, pero que en realidad slo era contrario a la dictadura de los partidos que se haban posesionado del Parlamento espaol y, con l, de la Repblica. Decan los fascistas espaoles:
[...] todos nacemos en una familia, vivimos en un municipio, trabajamos en un oficio o profesin. Pero nadie vive en un partido poltico. El partido poltico es una cosa artificial que nos une a gentes de otros municipios y de otros oficios con los que no tenemos nada en comn, y nos separa de nuestros convecinos y de nuestros compaeros de trabajo, que es con quienes de veras convivimos. 5

El nuevo Estado que proponan los falangistas deba surgir de una base de representacin popular distinta a los malditos intereses de partido, sobre la base de la familia, el municipio y los sindicatos no de clase, todo inmerso en un profundo nacionalismo espaolista, absolutamente contrario al internacionalismo que defendan anarquistas, comunistas, socialistas e incluso los partidos de centro izquierda dirigidos por miembros de la masonera. Con todo, antes del comienzo de la Guerra Civil los seguidores de Jos Antonio Primo de Rivera eran una minscula gota de agua en el mar de la poltica espaola. Entre ellos se encontraba Yage. La revolucin, el golpe de Estado revolucionario que desde finales de diciembre de 1933 intentaban anarquistas por un lado, y socialistas y comunistas por otro, fue el detonante para la movilizacin de un sector importante del ejrcito contra el estado de cosas que se aproximaba. Es casi seguro que una revolucin por va genuinamente democrtica no habra llevado a la sublevacin armada de la mayor parte de los militares, siempre que en su consecucin no se produjese un exceso de asesinatos, destrucciones y violaciones constantes de las leyes. Los militares, fruto de su larga estancia en Marruecos, de su vida en el campo de batalla durante meses y meses, se haban convertido en personas austeras, poco materialistas y acostumbradas a ver la muerte de cerca. Es cierto que la mayora de ellos senta escasa simpata por el Gobierno del Frente Popular, pero slo se decidieron a conspirar contra ste cuando los partidos de izquierda empezaron a violentar la legalidad republicana que tanto ponderaban y a cuestionar la existencia de Espaa tal y como los militares la entendan.

4 Vase el trabajo de Domnguez Nafra, J. C., El mito de la legalidad republicana: estados de guerra, alarma y prevencin, en Bulln de Mendoza, A., y Togores, L. E., La Repblica y la Guerra Civil. Setenta aos despus, Actas, Madrid, 2008, vol. II, pp. 17 y ss. 5 Falange Espaola, 7 de diciembre de 1933.

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Comienza a fraguarse el alzamiento En marzo de 1936 se reunieron en la madrilea calle de Arrando, en su finca nmero 19, en la casa del diputado Delgado, 6 los generales Franco, Villegas, Saliquet, Gonzlez Carrasco, Fanjul, Orgaz, Ponte, Mola, Rodrguez del Barrio, Garca de la Herrn y Varela. En esta reunin hablaron de la ilegalidad del Gobierno del Frente Popular, de su incapacidad para ejercer sus funciones y de la inseguridad, violencia y ambiente prerrevolucionario que se viva en las calles de Espaa. Fue tema clave de su conversacin la amenaza de particin, por causa del separatismo vasco y cataln, que amenazaba a la patria, y la necesidad de que el ejrcito se convirtiese en salvaguarda de la ley. Comentaron su obligacin de restablecer la legalidad estricta republicana, permanentemente conculcada por el Frente Popular, y de mantener la unidad de las tierras y los hombres de Espaa. Los generales all reunidos, haciendo alarde de prudencia, hablaron de las medidas a tomar en el caso de que la situacin continuase deteriorndose, llegando incluso a poner en peligro la vida de los ciudadanos y la integridad democrtica de las instituciones republicanas. Todos estaban dispuestos a defender la legalidad republicana, a pesar de que muchos de ellos no se sentan estrictamente republicanos. Hablaron de sublevarse nicamente en el caso de que el presidente de la Repblica entregase el poder a Largo Caballero promotor de la revolucin de Asturias de 1934; o si los comunistas o socialistas intentasen hacerse con el poder de forma violenta como en 1934. Tambin consideraron alzarse si se proceda a la disolucin de la Guardia Civil y/o del ejrcito, o de los cuadros de oficiales y clases; o en el caso de que una guarnicin se sublevase, pues no queran dejar abandonados a ninguno de sus compaeros. Tambin hablaron como posibles fechas para un hipottico alzamiento de los das 19 o 20 de abril. Todos los conspiradores eran plenamente conscientes de la gravedad que ineludiblemente tendra para Espaa, y para sus propias vidas, las acciones que ya estaban acometiendo. Entre los miles de papeles del archivo Yage se encuentra una de sus arengas, de su etapa en Regulares, en la que afirmaba:
La rebelin no puede ser un juego de azar porque entonces los militares, que por educacin tienen un espritu aventurero, se inclinan hacia ella en el momento que los lazos de la disciplina se aflojan un poco sabiendo que si pierden van a sufrir duros castigos. Pero esto qu importa si se sabe que al triunfar son hroes. Yo opino con Fernndez Flrez: La rebelin debe ser siempre delito. Y para terminar, seores, os voy a dar un consejo, y ste s que es un ruego con toda mi alma que le grabis indeleblemente en vuestra inteligencia. Sois jvenes, tenis mucho tiempo por delante, os encontraris en situaciones comprometidas... Pues bien, cuanto ms duro sea el trance, cuanto ms difcil en vuestro puesto cumpliendo hasta la exageracin las ordenes que tuvieseis y si os falta lo que preconizan los reglamentos, no os dejis sugestionar en un sentido o en otro, no claudiquis por nada ni por nadie, que esto es imperdonable a un militar, no tiene nunca disculpa y menos si los primeros pasos en la milicia se han dado con una gorra encarnada. 7

Yage, como Franco y tantos otros militares, era por formacin y conviccin, por lgica y prudencia, contrario a las aventuras golpistas. Pero en el momento en que se produjo la reunin de la calle de Arrando las cosas haban cambiado mucho. Las milicias de izquierdas se enseoreaban de los paseos y avenidas de las principales ciudades de Espaa celebrando desfiles y concentraciones de carcter paramilitar. Sus lderes hacan alarde de fuerza. Gonzlez Pea, generalsimo de las milicias de la CNT, afirmaba:
Nada de legalismo. Accin, solamente accin. Sobran ya los discursos. Vengan los fusiles, que son los nicos que nos darn el triunfo. Es urgente prepararse y estar armados. Pues el da en que se haya de actuar pudiera estar prximo. No es cosa de que cuando las derechas armadas se lancen a la calle nos cojan desprevenidos.

6 Otros autores sostienen que Delgado era agente de bolsa. 7 APY, Carpeta de discursos y arengas, s/f.

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Llegado el caso, no debe haber nadie entre nosotros a quien duela la barriga o padezca del corazn. Si los hubiere, sepan que pueden servir para hacer con ellos barricadas. 8

En aquellos mismos das Azaa aprob por va de urgencia el proyecto de ley contra los jefes y oficiales retirados del ejrcito y de la Armada que pertenezcan a ligas, asociaciones u organismos ilegales o contribuyan a su sostenimiento; cuando tomen parte en actos de los que resulten perturbacin del orden pblico, o se dirijan a perturbarlo, o cuando favorezcan con actos personales, pblicos o clandestinos las propagandas o manejos contrarios al rgimen republicano, actuaciones por las que perderan el derecho a percibir sus haberes pasivos y el uso del uniforme. Estas leyes no afectaban a los militares adscritos a las milicias socialistas y comunistas y grupos afines del Gobierno frentepopulista. La desconfianza y, en casos, el rencor de muchos militares contra el Gobierno del Frente Popular, no es algo exclusivo de los militares espaoles. Desde la Revolucin Sovitica de 1917 la mayor parte de los soldados profesionales de la Europa continental miraban con odio a los socialistas y comunistas de sus respectivos pases. Los militares franceses, con Ptain a la cabeza, se vincularon masivamente a los grupos de extrema derecha para impedir la revolucin y la llegada de gobiernos de izquierdas. En Alemania reprimirn con dureza la revuelta espartaquista. En Finlandia el mariscal Mannerheim, con apoyo de tropas alemanas, venci a las fuerzas rojas del Consejo Popular apoyadas por la URSS. Estonios, letonios y lituanos lucharon contra la URSS para conservar su recin ganada independencia, mientras en Austria las fuerzas armadas apoyaron a los partidos de derechas y nacionalistas en sus enfrentamientos armados con los socialistas, especialmente en el verano de 1927. En Italia las Fuerzas Armadas consienten, cuando no apoyan abiertamente, la llegada de Mussolini al poder. El ambiente era muy tenso y la crispacin social, permitida e incluso alentada desde el Gobierno, no haca nada para llevar la calma a los conspiradores. Cuenta Maximiano Garca Venero el linchamiento y asesinato del alfrez Reyes, durante un desfile militar, el 14 de abril de 1936:
Al llegar las fuerzas de la Guardia Civil a la altura de la tribuna de honor, arreciaron las increpaciones ya manifestadas en anteriores tramos contra ella. Asista como espectador al desfile un alfrez de la Guardia Civil del Parque Mvil, con cuatro nmeros. Anastasio de los Reyes nombre del alfrez se dirigi a quienes vociferaban cerca del lugar donde estaba la escolta presidencial para exigirles que cesaran en sus insultos. Lo consigui, sin violencia, y al volver al lugar en que presenciaba el desfile, fue agredido por la espalda, y muri sobre el asfalto. Asimismo cayeron malheridos dos de los guardias que le acompaaban. El cadver del alfrez ingres en el depsito judicial. Previendo las colisiones que al fin ocurrieron, el Gobierno decidi que el entierro se celebrara en ciertas condiciones de recato y clandestinidad, a lo que se opusieron el teniente coronel jefe del Parque Mvil y sus oficiales. A pesar de la negativa inicial de los mdicos forenses, que alegaron rdenes recibidas del Ministerio de la Gobernacin, el jefe y oficiales se hicieron cargo del cadver y lo trasladaron al Parque Mvil. No tenan autorizacin alguna, y en el Paseo de Recoletos el inspector general Pozas les sali al paso, reprochndolo. Fue intil. A las tres de la tarde del da 16 [de abril] se celebr el entierro. Desde el principio sera hostilizado. Asistan mandos de la Guardia Civil, diputados de las derechas entre stos Gil Robles militares y numerosos paisanos. En la presidencia oficial figuraba el subsecretario de Guerra, general Julio Mena, el inspector de la Guardia Civil y el director general de Seguridad. A lo largo estaban situados destacamentos de Asalto. A poco de comenzar el itinerario muri uno de los que figuraban en el cortejo Andrs Senz de Heredia, primo de Jos Antonio Primo de Rivera y tres de los que disparaban contra la fnebre manifestacin, que tambin estaba flanqueada por la Guardia Civil. En la Puerta de Alcal se despidi el duelo oficial, y las fuerzas de asalto se retiraron seguidamente. En la plaza de Manuel Becerra sobrevino el choque ms intenso entre guardias de asalto y los manifestantes. Mandaba a los guardias el teniente Jos Castillo, quien intim la disolucin del cortejo fnebre, y al no ser obedecido, dispar la pistola, matando a uno de los que figuraban en aqul. Se replegaron los de asalto, y el entierro sigui hasta el cementerio de la Almudena. 9
8 Miz, B. E, Alzamiento en Espaa, de un diario de la conspiracin, Pamplona, 1952, pp. 51 y 52. 9 Garca Venero, M., Madrid, julio de 1936, Tebas, Madrid, 1973, pp. 255 y 256. Citado tambin en la biografa de Muoz Grandes

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El cortejo estuvo a punto de desviarse para ir con el fretro a las Cortes, pero varios jefes y oficiales de la Guardia Civil lo impidieron. Poco despus la CNT llamaba a la huelga general contra los militares y el fascismo con la oposicin de la UGT. Estos hechos fueron determinantes para retrasar el golpe que algunos complotadores tenan pensado para el 19 de abril. Otra de las causas que fren el alzamiento militar de abril vino motivada por la peticin realizada por el general Rodrguez del Barrio, muy enfermo, que solicit a Varela que le visitase en su casa con el nico objetivo de rogarle que retrasara el golpe, peticin que le fue concedida por los golpistas. Este retraso permiti al general Masquelet actuar, dejando inmediatamente como disponibles forzosos a Orgaz, al que fij su residencia en Canarias, y a Varela, que fue enviado a Cdiz. A estos destierros se sumaron poco despus los de los generales Fanjul, Villegas, Rodrguez del Barrio, Saliquet y Gonzlez Carrasco. Ya desde la victoria del Frente Popular el Gobierno fue quitando de los puestos de responsabilidad a los muchos militares que no comulgaban con el nuevo estado de cosas. El mismo febrero Franco y Goded fueron apartados, aunque no fueron confinados en un castillo prisin militar como le ocurrira a Varela poco despus. En lugar de eso, fueron destinados uno a Canarias y el otro a Baleares, donde no podan hacer dao. De estas fechas conocemos la carta enviada por Yage a Franco felicitndole por su nuevo destino en Canarias y dndole noticias de cmo iban las cosas por Marruecos. Yage ya trabajaba decididamente a favor del alzamiento militar que diriga Mola:
[...] Por aqu hemos tenido algunos incidentes desagradables: saqueo de la Tabacalera, de Accin Popular, conato de incendio en una iglesia, palizas a individuos aislados por grupos de eufricos, etc. Mola y Benito se fueron a sus respectivos destinos y vinieron Gmez Morato y Capaz; el da que lleg el primero hubo en el muelle algunos vivas al general digno, al general honrado, contestados por media docena de conscientes; luego hubo una reunin de jefes y oficiales, despus otra de jefes de cuerpo y despus no le he vuelto a ver... Hace unos das al capitn que estaba en la puerta del Casino le dieron un prospecto que tir al suelo, y el repartidor, ayudado por algunos camaradas, le exigi en forma violenta que leyese l papel; el capitn hizo mencin de sacar la pistola y no pas nada hasta el da siguiente, que lo arrestaron por falta de tacto en su trato con el elemento civil. En fin, mi general, aqu me tienes a tus rdenes cada da ms inflado, trabajando con ms gusto y viendo que las luchas y contrariedades sirven para seleccionar a los hombres; que esta seleccin se tendr que hacer porque todos se irn dando cuenta de quines son los acomodaticios, los flojos, los vividores, y quines son los que ponen por encima de su bienestar y de sus conveniencias el cumplimiento del deber por duro que sea... Dar Riffien, 25 de marzo de 1936. 10

En Madrid el grupo de los golpistas se consolida y crece poco a poco. Su ncleo principal y ms duro se manifiesta partidario de un golpe de mano decisivo y espectacular. Villegas y Fanjul propusieron que fuese el 11 de mayo da en que tomaba posesin Azaa en las Cortes de la presidencia de la Repblica. Haba que tomar las Cortes y apresar al Gobierno y a todos los diputados. Su plan fue desestimado. El Komintern no quera iniciar una guerra civil que poda perder, pues ya tena el poder en Espaa y no lo quera arriesgar. El Consejo Permanente del Politbur sovitico haba acordado el 28 de febrero de 1936 el siguiente programa poltico para Espaa, a propuesta del blgaro Dimitroff:
1.- Eliminacin del presidente de la Repblica, seor Alcal. Zamora [cosa que lograron a principios de mayo]. 2.- Empleo de medidas especiales, en coaccin y opresin, contra los jefes y oficiales del ejrcito actual. 3.- Expropiacin y nacionalizacin de toda clase de propiedad particular, tanto en fincas rsticas como en consejos industriales y econmicos. 4.- Nacionalizacin de la banca.
publicada en 2007 por La Esfera de los Libros, p. 156. 10 APY, Carta de Yage a Franco, Dar Riffien, 25 de marzo de 1936.

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5.- Cierre de iglesias y casas religiosas. 6.- Independencia de Marruecos y transformacin del mismo en Estado sovitico independiente. 7.- Terror dirigido para el exterminio de la burguesa. 8.- Creacin del Ejrcito Rojo. 9.- Asalto del proletariado al poder. 10.- Creacin de la Repblica Sovitica Ibrica y declaracin de guerra a Portugal. 11

Para Mosc la revolucin desde arriba era lo ms fcil y deseable. Pero el radicalismo de los mandos medios y bajos de los partidos frentepopulistas buscaba el cambio social al ms puro estilo revolucionario. Unas y otras actitudes hacan que los temores de los militares contrarios al Frente Popular fuesen aumentando por das y con motivos. La verdad es que desde 1919 no se haba dado una situacin tan favorable a la extrema izquierda para hacerse revolucionariamente con el poder como las existentes en Espaa durante las semanas previas al verano de 1936. Todo esto, que era de sobra conocido por la sociedad espaola del momento, ya que sus promotores lo pregonaban a gritos, llev a que el sector del ejrcito que empezaba a conspirar fuese creciendo y afirmndose en su propsito. No era la primera vez que los militares haban hablado de intervenir en poltica para evitar males mayores, pero al final siempre haban decidido no actuar, fruto de una mezcla de pudor, prudencia y miedo ante el incontrolable derrotero que podan tomar los acontecimientos. Sin embargo, en la primavera de 1936 eran ya muchos los militares convencidos de que lo nico que librara a Espaa de su disgregacin, y de caer en manos de una dictadura marxista, similar a la que sufra Rusia desde haca ya ms de quince aos, era una accin armada encabezada por el ejrcito. En este ambiente no slo los militares conspiraban contra la Repblica. Los monrquicos alfonsinos haban comenzado a conspirar desde el mismo da del destronamiento de Alfonso XIII, aunque con escassimo xito. La persecucin religiosa haba hecho crecer enormemente al carlismo, que no haba parado de organizar y preparar a sus milicias, los requets, para una cuarta guerra carlista. El joven partido fascista espaol, FE de las JONS, desde 1935 trazaba planes insurreccionales al ver el camino que tomaba la poltica, pero sus escasos medios materiales y nmero de afiliados no le permita ms que responder con la misma moneda a los insultos y asesinatos que las milicias de izquierdas causaban en sus filas. Estos tres grupos, ya fuesen juntos o por separado, eran incapaces de emprender una actuacin de cualquier naturaleza capaz de cambiar el futuro de Espaa. El 29 de mayo de 1936 Jos Antonio Primo de Rivera envi a su pasante y hombre de confianza, Garcern, a entrevistarse con Mola para poner a su disposicin a los cuatro mil miembros de las milicias falangistas. A estas alturas todos los conspiradores civiles tenan claro que el ejrcito era la clave de cualquier plan insurreccional contra el Frente Popular. En el grupo de soldados dispuesto a jugrselo todo su carrera, su familia, su patrimonio, su vida estaba, desde un primer momento, el teniente coronel Yage. Haba entrado en contacto con el principal promotor de la conspiracin, el general Mola, al tiempo que se haba afiliado a la recin nacida Falange. Entr clandestinamente a formar parte de la Primera Lnea de FE de las JONS de Marruecos:
Durante algn tiempo la Falange mantuvo un pequeo Servicio EE [las iniciales hacan referencia al ejrcito espaol] para mantener contacto con los militares. Este servicio mantena el enlace con sectores de la UME y con el teniente coronel Yage, que serva en la Legin en Marruecos, uno de los pocos jefes militares de graduacin relativamente alta que era miembro del partido y la persona recomendada por Franco para los contactos polticos. 12

Ahora estaba ya decidido a intervenir.


11 Miz, B. E, op, cit., p. 45. 12 Payne, S. G., Franco y Jos Antonio, el extrao caso del fascismo espaol, Planeta, Barcelona, 1997, p. 324. La Primera lnea eran las milicias de FE de las JONS. Los militares tenan carnet secreto, ya que las leyes de Azaa les prohiban formar parte de partidos y sindicatos, o mejor dicho, de partidos o sindicatos considerados de derechas y por tanto enemigos de la Repblica.

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Los conspiradores militares no eran un grupo de locos ni de fanticos. Para comprender los motivos y razones que les llevaban a preparar un golpe de Estado resulta un dato de sumo inters conocer las edades de sus principales instigadores. En abril de 1936, Rodrguez del Barrio tena sesenta aos; Fanjul, cincuenta y seis; Orgaz, cincuenta y cinco; Saliquet, cincuenta y nueve; Ponte Manso de Ziga, sesenta y uno; Gonzlez Carrasco, cincuenta y ocho; Villegas, sesenta y uno; Queipo de Llano, sesenta y uno Kindeln, cincuenta y siete; Garca de la Herrn, cincuenta y seis; y el joven Varela, cuarenta y cinco. Entre los ms decisivos estaba Franco, que tena cuarenta y cuatro aos; Mola, cuarenta y nueve; y Goded, cincuenta y cuatro. Los ms viejos eran Cabanellas y Sanjurjo ambos con sesenta y cuatro aos. Por su parte, Yage, aunque era de la misma promocin que Franco, slo era teniente coronel y tena cuarenta y cinco aos. La prctica totalidad de los arriba citados ya eran generales, estaban en la cspide de sus carreras. Qu iban a ganar que justificase jugarse sus vidas a una carta? Algunos autores los tildan como generales rudos, dotados de valor personal y con una limitada formacin intelectual, argumentando que muchos de ellos no eran ni siquiera diplomados en Estado Mayor: Hombres duros y bragados que no han tenido que demostrar inteligencia, sino audacia frente al enemigo 13 Aqu tenemos el antimito africanista. Lo cierto es que eran en su inmensa mayora soldados profesionales muy cualificados segn los patrones de su poca. Con formacin, en muchos casos en idiomas, con estancias en el extranjero y cursos de perfeccionamiento en sus especialidades sobre todo artilleros e ingenieros, con experiencia blica probada e intereses culturales demostrados no hay ms que ver los libros escritos por muchos de ellos, lo que les colocaba objetivamente muy por encima de la media de la poblacin espaola y de la mayora de la clase poltica de su tiempo. No en vano, a pesar de fracasar en el golpe de Estado, terminaron ganando la guerra. La amistad y confianza entre Yage y Mola vena de antiguo. En el dietario de Yage del ao 1930 encontramos reseado un viaje desde Ceuta a Madrid en el que visit a Goded, Mola y Asensio. Con Mola cen un par de veces, una de ellas junto a sus respectivas esposas. Fueron tambin a los toros. Eran viejos y buenos amigos. En una carta fechada en Ceuta el 7 de noviembre de 1935 le deca Mola al entonces teniente coronel Yage:
Querido Juanito: He recibido su atenta felicitacin, que no digo que se la agradezco, porque eso ya lo sabe Vd. de sobra. Como ve, las cosas van saliendo poco ms o menos como yo deca cuando me hallaba en el fondo del abismo, cuando no me quedaron ms que media docena de amigos mal contados; pero entre los cuales estaba Vd. Y todo esto, amigo Yage, se ha conseguido sin tener que dejarme la dignidad en ninguna antesala, como han hecho otros pobres hombres, que no comprenden que la razn tiene una fuerza enorme, y ms todava cuando se la trata de deshacer con la injusticia. Me permito hablar as porque s cmo piensa. Por algo es Vd. mi discpulo predilecto y mi orgullo. De poltica aqu sabemos poco, pues apenas hay tiempo de leer la prensa. Desde luego debe de andar la cosa un poco enredada y nadie puede hacer pronsticos. Veremos qu pasa. Aqu la gente va entrando en caja y, contra lo que habra parecido lgico en otra poca, lo mejor la gente joven. Sin ms por hoy, reciba un fuerte abrazo de su buen amigo y antiguo capitn que ya sabe que le quiere. Emilio Mola. 14

Jorge M. Reverte en su libro El arte de matar 15 afirma con contundencia en relacin al tiempo de la prxima marcha sobre Madrid: El general Mola detesta al teniente coronel [Yage] y no le quiere tener cerca.

13 Reverte, J. M., El arte de matar, RBA, Barcelona, 2009, pp. 25 y 26. 14 APY, Carta de Mola a Yage, desde Ceuta, de 7 de noviembre de 1935. Gil Robles sostiene que a Mola no le caa bien Yage, pero que era el hombre clave en Marruecos, y por eso le trataba. Una vez ms el poltico derechista demuestra no saber ni entender qu estaba ocurriendo en Espaa los meses anteriores al inicio de la guerra. 15 Reverte, J. M., op. cit., p. 61.

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Desconocemos la fuente de este juicio de valor. Ms adelante retomaremos el tema, aunque por lo que leemos la relacin entre ambos era estrecha y de mucha confianza. La confianza de Mola en Yage, y viceversa, era absoluta. El nombramiento del general Masquelet al frente del Ministerio de la Guerra tuvo como objetivos reforzar el control del presidente de la Repblica, Azaa, sobre el ejrcito. Las lgicas medidas que fue tomando el Gobierno propiciaron que, de las ocho divisiones orgnicas en que se divida el territorio nacional las antiguas capitanas generales, slo en una de ellas su responsable se uniese al alzamiento del 18 de julio, Miguel Cabanellas en Aragn. Como ya sabemos de mano de Masquelet, Franco fue destinado a Canarias, Goded a Baleares, y Mola fue desde frica a la jefatura de la 12 Brigada de Infantera de Pamplona. 16 Franco parti con su familia para Canarias el 10 de marzo, cuando an no estaba totalmente decidido a sumarse al golpe de Estado. Junto a las fundamentales motivaciones y preocupaciones de carcter poltico que movan a los conspiradores, existan tambin otras de ndole ms personal: los militares se sentan perseguidos por la Repblica, ya que Azaa les acosaba sin tregua desde el nacimiento del nuevo rgimen. Mola se encontraba constantemente en la mira de la izquierda. No olvidemos que ya haba pasado una temporada en la crcel al comienzo de la Repblica. La victoria del Frente Popular en febrero de 1936 trajo la posibilidad del procesamiento de Lpez Ochoa, Franco y Yage entre otros por los sucesos de Asturias, una idea que fue planteada por Joaqun Maurn, diputado del POUM, ante la Cmara de Diputados. El 10 de marzo de 1936 ingresaban en prisin el general Lpez Ochoa y el capitn de la Guardia Civil Nilo Tello. Estas actuaciones judiciales eran seguidas con suma atencin por Yage y tambin por Franco, ya que ambos se encontraban en el punto de mira de los revolucionarios desde 1934 y, junto a ellos, un buen nmero de sus compaeros de armas. Los preparativos de Mola En marzo de 1936 Mola inici la preparacin de la insurreccin mediante su Instruccin Reservada n 1. En su libro de memorias el teniente general Gaviln nos cuentan que el da 4 de marzo, Mola, antes de abandonar Marruecos para hacerse cargo de la Comandancia Militar de Pamplona y del mando de la 12 Brigada de Infantera y del Gobierno Militar de Pamplona, comi con el coronel Eduardo Senz de Buruaga, con los tenientes coroneles Beigbeder, 17 Yage y Tella, y el comandante Castejn, ya claramente vinculados al proyecto insurreccional. A stos se sum un buen nmero de jefes y oficiales que les acompaaron a despedir a Mola cuando sala para la Pennsula. Antes de dejar Marruecos, Mola, en una nota de intenciones, deca:
...comprobada la conspiracin roja en Espaa, urge organizar un movimiento nacional que pueda anular el peligro marxista. He de cumplir la palabra dada a mis compaeros: 1) Complicar en el nuevo movimiento al mayor nmero posible, 2) revitalizar al ejrcito en todas sus clases, 3) organizar las fuerzas civiles afines a los postulados del orden y la justicia. 18

16 Garriga, R, El cardenal Segura y el nacional-catolicismo, Planeta, Barcelona, p. 234. En 1936 el golpe fall afirma el siempre amargado y rencoroso Ramn Garriga porque los militares comprometidos, contrariamente a lo que haba ocurrido en 1932, hicieron honor a su palabra y se alzaron en armas contra la Repblica. Redunda a favor de esta tesis observar los lugares estratgicos en que fueron colocados los que seran protagonistas del pronunciamiento: Mola, en Pamplona, poda alcanzar fcilmente la frontera francesa; Franco y Goded se hallaban en las islas con aviones que podran emplear en caso de huir; finalmente, al mismo Yage, situado en Marruecos, no le sera difcil entrar en el protectorado francs. 17 Otros autores dicen que ya era coronel. 18 Fernndez Coppel, J., Memorias del general Gaviln, La Esfera de los Libros, Madrid, 2005, p. 49.

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Desde su nuevo destino en Pamplona, Mola se iba a hacer cargo de la direccin del golpe y, ms especficamente, de la organizacin y planificacin de los conspiradores en la Pennsula bajo el nombre de el Director. Empezaba as la organizacin del movimiento militar que desencadenara el golpe de Estado del 18 de julio de 1936. Antes de regresar a Espaa Mola design a Yage como su enlace con el ejrcito de frica, dado su compromiso antirrepublicano y su probado valor en la lucha contra la revolucin, su prestigio y el carisma entre sus compaeros, y su fidelidad probada, hasta la llegada de un prestigioso general Franco que se hiciese cargo del mando una vez comenzada la sublevacin. La primera junta organizada en Marruecos por Yage para el alzamiento estaba integrada por su ayudante, el capitn Jos Garca y Garca, junto a una larga lista de oficiales, la mayora de ellos tenientes y capitanes de las unidades de choque destinadas en el protectorado. En Ceuta eran los capitanes de la Legin Jos Merino Mantilla de los Ros, Aranda Mata, Garca y Garca, y Menndez Prez, adems del capitn de Regulares y jefe de Falange en Marruecos Ramos Rubio. Tambin estaban el capitn de Artillera Troske, el teniente de Ingenieros Correa, el capitn de Infantera Mateo, el teniente de Navo Imeldo Seris, el teniente de Infantera Gabarrn, y el teniente de la Guardia Civil Del Real. En Tetun estaban el capitn de Regulares De la Lombana; en Larache, el teniente de Ingenieros Prados; en Melilla, el teniente coronel Juan Segu como responsable, junto al comandante retirado de Caballera Snchez, y los tenientes de la Legin Mateos y De la Torre. A este grupo inicial se fueron sumando otros como los tenientes coroneles Gautier, Tejero, Martnez Simancas y Reigada, destinados en Ceuta; el coronel Eduardo Senz de Buruaga y los tenientes coroneles Beigbeder, Asensio, Peris, Yuste, Barrn, Delgado Serrano y Villalba de Tetun. Destinados en Melilla se sumaron el coronel Solns y los tenientes coroneles Peuelas, Gazapo, Aymat, Bartomeu y Rolando Tella, que siguieron a Segu (quien se convirti en pieza clave del alzamiento en la zona). Con destino en pleno Rif se sum el coronel Snchez Gonzlez, adems del coronel Mgica, de Larache, y el teniente coronel Losas, de Alcazarquvir. A comienzos de mayo an no se saba si las tropas africanas se sumaran en bloque al alzamiento, a pesar de las promesas de Yage a Mola antes de su regreso a la Pennsula: Mediado el mes de mayo, el teniente coronel Yage, en nombre de la Legin y de otros militares, envi un enlace militar a Mola para expresarle la conformidad de aquellas oficialidades. Con todo, los mandos superiores en el protectorado eran republicanos, y otro tanto suceda con notable parte de la oficialidad de distintas armas y cuerpos. 19 El encargo no era fcil. Las ms altas autoridades del protectorado, civiles y militares, estaban con el Gobierno, mientras que entre las tropas africanas, sobre todo Legin y Regulares el grupo ms radicalizado no todos eran seguidores de los planes insurreccionales:
Yo s en qu lugar de nuestro propio campamento se fragua un plan contra nuestras vidas, dnde existen supuestas cajas de municiones que no contienen otra metralla que los folletos de propaganda comunista, y casi de memoria podra repetir nombre por nombre la lista de cabos, sargentos, suboficiales y, para vergenza de la Legin, el nombre de algunos capitanes que slo aguardan un signo para convertirse en la jefatura del ejrcito rojo y, por descontado, en nuestros verdugos. 20

Sin embargo, Yage tuvo suerte. Mola fue sustituido al mando del ejrcito de frica por el general Agustn Gmez Morato, que al producirse el alzamiento fue condenado a cadena perpetua. ste, nada ms llegar, ces a Yage del mando de la Circunscripcin Occidental del protectorado, aunque le ratific en su mando de la 2 Legin del Tercio. Su permanencia al frente de unidades de la Legin fue una de las claves para el xito del

19 Garca Venero, M., op. cit., p. 259. 20 Arrars, J., Historia de la Cruzada, vol. II; Calleja, op. cit., p. 79.

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golpe en Marruecos, pues le permiti seguir ganando voluntades gracias a su continua relacin con sus compaeros de armas. 21 Simultneamente, Mola empez a organizar las infraestructuras del golpe que se preparaba. En su Primera Directriz Reservada sealaba a sus compaeros de armas comprometidos:
Las circunstancias gravsimas por las que atraviesa la nacin, debido a un pacto electoral que ha tenido como consecuencia inmediata que el Gobierno sea hecho prisionero de las organizaciones revolucionarias, lleva fatalmente a Espaa a una situacin catica, que no existe otro medio de evitar ms que mediante la accin violenta. Para ello, los elementos amantes de la patria tienen forzosamente que organizarse para la rebelda, con el objeto de conquistar el poder e imponer desde l el orden, la paz y la justicia. Esta organizacin eminentemente ofensiva se ha de efectuar EN CUANTO SEA POSIBLE, con arreglo a las siguientes BASES: Base la.- La conquista del poder ha de efectuarse aprovechando el primer momento favorable, y a ella han de contribuir las fuerzas armadas conjuntamente con las aportaciones que en hombres y elementos de todas clases faciliten los grupos polticos, sociedades e individuos aislados que no pertenezcan a partidos, sectas y sindicatos que reciben inspiraciones del extranjero (socialistas, masones, anarquistas, comunistas, etc., etc.). Base 2.- Para la ejecucin del plan actuarn independientemente, aunque relacionadas en la forma que ms abajo indica, dos organizaciones: la civil y la militar. La primera tendr carcter provincial; la segunda, el territorial de las divisiones orgnicas. Base 3a.- Dentro de cada provincia, el Comit Provincial de primer orden, compuesto por un nmero de miembros variable, elegidos entre elementos de orden, milicias afectas a la causa y personas representativas de las fuerzas o entidades econmicas, de composicin lo ms reducida posible. A estos Comits compete: a) Designar el Comit Suplente, organizar los de segundo orden (partidos judiciales) y dictar las normas por que se han de regir stos; y los de tercer orden (ayuntamientos), que a su vez sern elegidos por los de segundo orden. b) Nombrar presidentes, secretarios y agente de enlace con los Comits Militares de Guarnicin o Territoriales, segn que la provincia no sea o sea cabecera de divisin orgnica. c) Tener designados los individuos con instruccin militar, pertenecientes o no a las milicias contrarrevolucionarias, que les pidan los Comits Militares por conducto de los agentes de enlace, para reforzar los cuerpos armados en el momento de la movilizacin, en inteligencia de que dichos individuos han estar dispuestos a la lucha y a morir por nuestra santa causa. d) Tener designado el personal tcnico y obrero que en momento oportuno ha de encargarse de los servicios municipales, correos, telgrafos y telfonos, estaciones de radio, agua, Iuz, electricidad, panificacin y dems para la vida regular de toda la poblacin; en inteligencia de que en primer trmino habrn de ser empleados [...]. h) Ordenar la defensa contra las alteraciones de orden pblico en las poblaciones donde no haya fuerzas armadas. Podrn delegar esta defensa en los pueblos en los comits de segundo y tercer orden. i) Tener designada, de acuerdo con el jefe del Comit Militar Territorial, la persona que al producirse el Movimiento ha de encargarse del Gobierno Civil de la provincia. Siendo posible, es preferible que de dicho gobierno se encargue el jefe ms caracterizado de la Guardia Civil. Si no es persona de carcter, es preferible una persona civil. 22

Su puesto de Director no llev a que Mola perdiese perspectiva y la ambicin cegase su visin de lo que se avecinaba. Pocos das antes del alzamiento deca sobre el futuro del golpe:
Yo no soy nadie para crear dentro de este movimiento otro movimiento. Yo no soy sino un jefe de fuerza armada que va a salir al campo con sus soldados para defender la vida de Espaa que est en peligro. Yo no s, ni quiero saber, nada de poltica; lo nico que quiero son hombres que me sigan para ganar la batalla. Existe un lema: Dios y patria. Lo dems, vendr despus. 23
21 Casi todas las instrucciones y circulares de Mola estn recogidas en el libro Barcelona, objetivo cubierto (Barcelona, 1958), ciudad donde se encontraba Ramn Mola Vidal, hermano del general, valiossimo informador y auxiliar de su pariente. Son tambin buenas fuentes de informacin el libro de Jos Mara Iribarren, Con el general Mola: escenas y aspectos de la Guerra Civil (Zaragoza, 1937), y del mismo autor, Mola: datos para una biografa y para la historia del Alzamiento Nacional (Zaragoza, 1938), reeditado como El general Mola (Madrid, 1945). Vanse tambin, del general Jorge Vign, General Mola: el conspirador (Barcelona, 1957), y el libro de Antonio Lizarza, Memorias de la conspiracin, 1931-1936 (Pamplona, 3 ed., 1954). 22 Miz, B. E, op, cit., pp. 58 y 59. 23 Ibidem, p., 256.

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La UME (Unin Militar Espaola), una asociacin clandestina de militares conservadores, cobr un papel muy relevante en los preparativos del golpe en la Pennsula, sumndose sin dudas y colaborando de manera fundamental para crear la red liderada por Mola. Muy pronto se organiz en Madrid, dentro de la infraestructura clandestina que requera el plan de Mola, un centro de comunicaciones y rdenes, con su correspondiente servicio de enlaces, dirigido por el teniente coronel de Estado Mayor Valentn Galarza, en estrecho contacto con el general Alfredo Kindeln, sus dos hijos y sus amigos Francisco Herrera y Carlos Salamanca, Serrano Ser y los jefes militares Muoz Grandes, lvarez Rementera (el ms activo de todos los conspiradores, de cuarenta y siete aos, teniente coronel de Ingenieros), Ortiz de Zrate y Barba, junto a algunos partidarios de Falange, requets y miembros de Renovacin Espaola, todos con la misin de permitir el contacto entre los distintos grupos de cara a la organizacin del golpe. Las cosas empeoraban por das en toda Espaa. El desgobierno y las atribuciones que se tomaban los partidos de izquierdas y sus militantes iban en continuo crecimiento. El 1 de mayo habl Indalecio Prieto en un mitin en Cuenca:
La convulsin de una revolucin con un resultado u otro, la puede soportar un pas; lo que no puede soportar un pas es la sangra constante del desorden pblico sin finalidad revolucionaria inmediata; lo que no soporta una nacin es el desgaste de su poder pblico y de su propia vitalidad econmica, manteniendo el desasosiego, la zozobra y la intranquilidad. 24

En ese mismo mitin anunci que Franco sera el futuro dictador de Espaa, ya que era hombre sereno y poseedor de la frmula suprema del valor. Ya se hiciese con el poder absoluto el Frente Popular de forma revolucionaria y violenta, o se sublevasen los militares que preparaban un golpe, estaba claro que en las prximas semanas algo muy grave tena que ocurrir en Espaa. Jos Luis Rodrguez, en su historia sesgada de la Legin, cuenta cmo en el protectorado la situacin era muy tensa desde mucho antes del 18 de julio. El 29 de mayo, en el barrio del Hipdromo de Melilla, dos tenientes, un sargento y tres cabos legionarios protagonizaron un fuerte altercado en un cabaret al pretender que los msicos tocasen la Marcha real, para luego, en una taberna prxima, mantener un enfrentamiento con militantes frentepopulistas que termin en un intercambio de puetazos e, incluso, algn tiro, aunque sin heridos de importancia. Los legionarios ingresaron en prisin al da siguiente y Gmez Morato tramit su baja en el Tercio y su pase a la situacin de disponible. Como consecuencia de estos incidentes los sindicatos izquierdistas declararon una huelga general que paraliz la ciudad, lo que provoc que la Delegacin del Gobierno pidiese al ejrcito que se hiciera cargo de cubrir los servicios mnimos, lo que degener en nuevos enfrentamientos que se saldaron con varios heridos. Todos estos incidentes, que se producan de manera continua en el protectorado, hacan que entre los militares creciese la simpata por los partidarios del alzamiento. No debemos olvidar que, a diferencia de la Pennsula, en Marruecos la sociedad colonial haba sido creada por los militares, y giraba alrededor de ellos. Cualquier agresin o crtica a la institucin militar, a lo que era y representaba, se vea de forma mucho ms radical que cualquier accin similar cometida en la metrpoli. Yage arengaba a sus tropas con las siguientes palabras:
Legionarios! Ante la bandera de Espaa acabis de prometer que cumpliris como los buenos, que seguiris los pasos de vuestros heroicos antepasados, aquellos legionarios que, sedientos de aventura y saturados de amor a Espaa, conquistaron para ella este pas y ganaron esta bandera ante la que vosotros os comprometis solemnemente a seguir su historia. Estar arma al brazo vigilantes y dispuestos a cortar el paso a los enemigos de vuestra patria.

24 Garriga, R., op. cit., p. 73.

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Bandera nuestra, bandera de nuestra Espaa querida que ests oyendo a hombres que nacidos en nuestra tierra gritan Muera Espaa; y bandera nuestra, bandera de nuestra patria que ests oyendo a hijos tuyos gritar Patria no!. Que te sirva de desagravio este acto en que hijos tuyos dan vivas a Espaa, en que hijos tuyos quieren tener patria y morir por ella; que te sirva de desagravio el saber que si ellos no te quieren, nosotros te adorarnos; que si ellos te atacan, nosotros te defendemos; y que el da que nos den la orden de ataque no quedar nadie que pueda gritar Muera Espaa. Legionarios! Con toda emocin, con todo el cario que ponen los hijos para desagraviar a la madre ofendida, gritad conmigo: Viva Espaa! Viva la Repblica! Viva la Legin! Prometis ser fieles a la nacin, leales al Gobierno de la Repblica y obedecer, respetar y no abandonar al que os mande. S PROMETO. La ley os amparar y la nacin os premiar si lo hacis; y si no, seris castigados. 25

En sintona con Yage estaban cada vez ms oficiales africanistas. El jefe de la 1 Legin, el teniente coronel Heli Rolando Tella cuyo verdadero nombre era Heliodoro Tella Cantos desde su llegada se puso abiertamente en contra de las nuevas autoridades republicanas, manteniendo una lnea constante de desafo tanto a las autoridades civiles como a las militares. Tuvo varios choques con el delegado gubernativo de Melilla y con el propio general Romerales. El Telegrama del Rif pona en boca de Tella las siguientes palabras:
Como jefe de la Legin tengo que mostrar mi amargura por las campaas hechas contra cuantos visten el uniforme de legionarios, que siempre cumplieron y cumplirn con su deber, pues el Tercio slo acta en defensa del orden y de la Constitucin; porque la Legin es un arca santa en que se guardan los herosmos y la disciplina para siempre que Espaa los necesite. El forme legionario dignifica y enaltece, y no puede ser vilipendiado. Tenemos la obligacin ineludible de velar por la defensa de su prestigio, y as lo hacemos rogando al delegado haga llegar al Gobierno que confe en la Legin, que cumplir siempre con su deber de defender a Espaa y mantener el orden social dentro de ella. Si hay alguien que llegue a usted con insidias, respndale como don lvaro de Luna: Mientes t y quien te lo mand decir. En la Legin slo cabe el amor a Espaa, y para ser traidor y desleal hay que despojarse de este uniforme honroso. 26

Tella, acompaado del capitn Fernando Valiente y del teniente Julio de la Torre Galn, sus enlaces, se entreg en cuerpo y alma, al igual que Yage en Ceuta, a la preparacin del alzamiento en Melilla. El 29 de mayo de 1936 el Gobierno decidi su sustitucin al mando de la 1 Legin, dejndole disponible forzoso. Para sustituirlo fue nombrado Luis Blanco Novo, militar gris, aunque con ciertos antecedentes africanistas, acomodado a la nueva situacin. El hecho de que el nuevo jefe de la 1 Legin no se hiciese cargo efectivo de la unidad hasta el 16 de julio result muy beneficioso para los sublevados, ya que, en la prctica, el jefe de las banderas legionarias de Melilla fue, hasta que se produjo el alzamiento, el comandante Luis Carbonell Ocariz. En la despedida a sus legionarios, el 30 de junio, Tella pronunci una arenga incitndoles a salvar la patria de la revolucin roja que se avecinaba. El texto de esta arenga circul impreso por los barracones y cuartos de banderas de todo Marruecos:
Yo espero que en lo sucesivo, y cada vez con mayor fe y ms entusiasmo si cabe, sigis rindiendo culto a nuestro credo y demostrando que las virtudes legionarias son tan inquebrantables y tan firmes que no se rompen ni flaquean por nada. Cuando el peligro y la amargura se ciernen sobre Espaa, solamente estando nosotros firmemente unidos, lealmente compenetrados, con el mismo pensamiento y el corazn puesto en el mismo ideal, la salvacin y el engrandecimiento de la patria, podremos cumplir con el deber y lograr una y otra, siendo tambin los nicos, quiz, que
25 APY, Carpeta de discursos y arengas, s/f. 26 Rodrguez, J. L., A m la Legin! De Milln Astray a las misiones de paz, Planeta, Barcelona, 2005, p. 286. Tella era laureado, lo que no impidi que fuese privado de todos los honores que obtuvo en la guerra por utilizar vehculos y recursos del ejrcito en beneficio de su empresa harinera y para reconstruir su paso en Lugo. El rgimen de Franco fue radical en su lucha contra la corrupcin, a pesar de lo que hoy da se dice, aunque sta fuese realizada por algunos de sus miembros ms heroicos y destacados.

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desprovistos de rencores y de egosmo podamos todava llevar al pueblo espaol, como nosotros engaado y que con nosotros sufre, los indispensables alientos de salvacin, los viriles entusiasmos, los gestos de hombra, las inyecciones regeneradoras de espritu nacional y espritu patritico que la hagan reaccionar y librarse de la pesadilla que nos agobia a todos y que amenaza hundir a Espaa; pero que no la hundir, yo os lo aseguro, porque las manos encargadas de defenderlas no estn muertas todava, sino solamente crispadas ante la traicin y dispuestas a arrostrar los sacrificios que sean necesarios, para impedir que se llegue a perpetrar el crimen de lesa patria, que no puede quedar ni quedar impune. Si ese momento llega, el ejrcito, y en la vanguardia del ejrcito, como siempre, la Legin servir de escudo a los buenos espaoles y salvar a Espaa, destruyendo de una vez para siempre a los traidores a la patria y al honor nacional. 27

Tras estas palabras, las autoridades ordenaron su detencin. Tella huy a la zona francesa. Seala el historiador" L. Rodrguez que en su Hoja de servicio franquista se anot que el 21 de junio march a la zona del protectorado francs en uso de un permiso concedido por la superioridad. El papel de Yage se vuelve mucho ms fundamental para la organizacin del golpe tras la huida de Tella. Todo esto no impeda que la tela de araa de la conspiracin siguiese extendindose:
Los enlaces del ejrcito de frica comunican sus impresiones sobre la marcha de los acontecimientos en aquella zona. Cuadra y Atalaya, enlaces de Falange, no descansan en su labor. El teniente Iglesias, de artillera, el capitn de la Guardia Civil, Torres, y el capitn Honorio Garaizbal, funcionan en sus cometidos a la perfeccin. La capacidad de jefes como Segu, Asensio, Yage y Senz de Buruaga, que con Beigbeder, Castejn, Gautier, Snchez del Pozo, Ayuso, Gazapo y tantos ms, trabajan en la disposicin del alzamiento, aseguran el xito del mismo (informacin del teniente coronel Segu en su visita al general Mola). Las informaciones en general vienen cargadas de optimismo y sealando tal actividad, que hasta mencionan los nombres de jefes y oficiales que por su postura han de ser destituidos en el momento de la sublevacin. 28

Las autoridades republicanas tenan informaciones de distinta procedencia sobre la actuacin de grupos de militares y civiles que conspiraban contra el nuevo Gobierno. Desde Marruecos, los lderes nacionalistas marroques advirtieron a las autoridades de Madrid del ambiente que imperaba entre los africanistas en relacin al rumbo que tomaba la Repblica. Abdeljalek Torres entreg un memorndum a Azaa, en una fecha tan temprana como la del 25 de febrero de 1936, en el que se deca: Las actuales circunstancias aconsejan la adopcin de un cambio radical en la poltica seguida hasta ahora en la zona del protectorado; en caso contrario, se producirn hechos cuyas consecuencias no sern del agrado del actual Gobierno espaol, especialmente si se tiene en cuenta que los monrquicos, los catlicos y los militares estn tramando algo contra el actual rgimen. 29 En la misma lnea, Lus Companys tambin alert a Casares Quiroga de las acciones de ciertos grupos de la guarnicin de Barcelona de cara a un golpe de Estado. El Gobierno tena el firme propsito de separar del servicio a los oficiales africanistas ms marcadamente contrarios al Frente Popular, lo que llev tambin a la baja forzosa en la Legin del teniente coronel Maximino Bartomeu y del coronel Saturnino Gonzlez-Bada. Esta purga tambin se produjo en la Pennsula, con casos tan sonados como el cese del general Rodrguez Barrio como inspector general del ejrcito, el traslado de Orgaz a Canarias, y el ingreso en prisin militar de Varela. Yage estuvo a punto de perder el mando de la 2 Legin, cosa que no se produjo gracias a la falta de vista del propio Casares Quiroga, al igual que ocurra con Mola, que logr seguir al mando de la 12 Brigada de Infantera tras numerosas investigaciones e interrogatorios por parte de su jefes.

27 Ibidem, p. 287. Ramn Garriga en su libro El general Juan Yage (Planeta, Barcelona, 1985, p. 79) afirma que el 30 de junio, antes de cruzar la frontera, Tella areng a sus legionarios. Sobre este discurso habla tambin Flix Miz en el Alzamiento en Espaa, de un diario de la conspiracin, Pamplona, 1952, p. 218. 28 Miz, B. E, op. cit., pp. 241 y 242. 29 El-Merroun, M., Las tropas marroques en la Guerra Civil espaola, Almera, Madrid, 2003, p. 10.

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Mola, ya convertido en el Director de la conspiracin, vio cmo sus actividades llegaban a odos del presidente del Gobierno:
Tengo en mi poder annimos que me informan de ciertos trabajos un tanto sospechosos y seguramente encaminados hacia un fin nada noble con relacin al puesto de confianza que ocupa... El general Mola contest: Mi labor, seor presidente, es siempre la misma: la de trabajar nicamente por Espaa. No a todos gusta esa labor. Prueba de ello es el estado de sopor que he encontrado en las funciones militares de este ejrcito. Es mi deber hacer por recuperar lo perdido. Solamente encamino todos mis esfuerzos hacia el solo fin de disponer un Ejrcito del cual siempre necesita la nacin. 30

El Gobierno tomaba medidas, lgicas desde su punto de vista, contra los militares, pero que slo servan para reforzar a los conspiradores y hacerles ganar ms adeptos. El coronel Segismundo Casado, que haba sido jefe de la escolta del presidente Azaa, dej escrito en su libro As cay Madrid: Zaherir, ofender y despreciar al ejrcito sin motivo que lo justifique, para hacer pblica manifestacin de antimilitarismo, buscando el aplauso de las masas, distancindolas de las instituciones armadas, es la conducta de un gobernante insensato; es, lisa y llanamente, el proceder de un hombre anormal. 31 En Pamplona, Mola comenz a ganar colaboradores con facilidad. Los primeros capitanes que se le unieron, que ya conspiraban antes de su llegada, fueron Gerardo Lastra, Manuel Vicario y Carlos Moscoso, a los que se sumaron los tenientes Cortzar, Dapena y Mayoral, y el alfrez Muoz. Pronto se les sumaron otros muchos jefes, oficiales y civiles, como el coronel Garca Escmez, etctera. Al igual que ocurra en el protectorado, los incidentes de los seguidores de Mola en Pamplona con miembros del Frente Popular estaban a la orden del da:
Al regreso de su paseo, el Caf Torino les alberg durante un buen rato y, llegada la hora de retirarse, se encaminaban por la plaza del Castillo hacia sus domicilios, cuando advirtieron que unos grupos seguan y escoltaban a los portadores de carteles de propaganda electoral. Pronto notaron que era gente del Frente Popular. Sobre la valla de un edificio en construccin en la misma plaza acababan de colocar un cartel. En l se injuriaba al ejrcito con motivo de su intervencin en la revolucin de Asturias de 1934. El teniente Dapena, que lleg el primero, avanz resuelto al vallado, arranc el cartel, lo arroj al suelo y lo pisote. Un remolino de hombres cerc a los oficiales. En medio de los insultos que proferan los del grupo se oan voces de A ellos, a ellos! Acabad de una vez con ellos!. El cartel continuaba debajo de los pies del teniente Dapena, que, junto con sus compaeros, se dispona a defender el honor del ejrcito. Fue defendido una vez ms, bravamente, dando la cara y contra un enemigo diez veces mayor, y aunque materialmente acorralados, pues el grupo engrosaba por momentos, supieron mantener las distancias que los separaban. Una patrulla de Asalto puso fin al incidente, siendo conducidos los oficiales a la comisara, desde donde poco tiempo despus salan para su domicilio. Les acompaaba el capitn de Asalto seor Atauri. 32

La trama de la conspiracin se extenda por toda Espaa y Marruecos. El 5 de junio prepar Mola un documento por el que el futuro directorio militar se comprometa a mantener el rgimen republicano, aunque suspendera la Constitucin de 1931; se convocaran elecciones a Cortes Constituyentes, elegidas por medio de un sistema de sufragio censitario, del que seran excluidos los analfabetos y los delincuentes, y en la que se mantendra la separacin entre la Iglesia y el Estado. Ese mismo da, como ya sabemos, Yage fue llamado a Madrid por el ministro de la Guerra, Casares Quiroga. Tras varias entrevistas regres a Ceuta, a donde lleg el da 14. Seala Garca Venero que Mola no se dejaba arrastrar por el optimismo. En una instruccin del 20 de junio deca: En caso de fracasar el movimiento, el repliegue se har sobre el Duero, sobre el Ebro despus,
30 Miz, B. F., op. cit., p. 33. 31 Garriga, R., op. cit., pp. 84 y 85. 32 Miz, B. F., op. cit., p. 20.

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debiendo tener presente que en la lnea Zaragoza-Miranda ha de extremarse la resistencia y que Navarra habr de ser el reducto inexpugnable de la rebelda. 33 Un hecho que hace ms admirable la decisin de los golpistas, dado que en muchos de ellos exista una duda ms que razonable sobre las posibilidades de lograr la victoria en su empresa, lo que no les hizo desistir de su propsito. Franco, una de las figuras claves del alzamiento militar que se preparaba, haciendo alarde de la prudencia que le caracteriz a lo largo de toda su vida, escribi a Casares Quiroga, el 23 de junio de 1936, consciente de la trascendencia de embarcarse en una sublevacin militar y las terribles consecuencias personales que tendra para los sublevados si fracasaban. Su objetivo era intentar que el Gobierno recondujese la situacin hacia unas formas admisibles de normalidad democrtica:
No le oculto a V. E. el peligro que encierra este estado de conciencia colectiva en los momentos presentes, en que se unen las inquietudes profesionales con aquellas otras de todo buen espaol ante los graves peligros de la patria. Conocedor de la disciplina, a cuya conservacin me dediqu durante muchos aos, puedo asegurarle que es tal el espritu de justicia que impera en nuestros cuadros militares que cualquier providencia violenta, no justificable, producira efectos contraproducentes en la masa general de las colectividades, que se sienten a merced de acciones annimas y de calumniosas delaciones. 34

Jos Luis Rodrguez, en su libro A m la Legin!, sostiene que Franco, tras su carta a Casares Quiroga, no recibi contestacin escrita de ste, aunque posiblemente la recibiera va telefnica del propio ministro o del subsecretario del Ministerio de la Guerra, dada la importancia incuestionable de Franco. Finalmente, el futuro Caudillo se decidi a sumarse a la conspiracin, dada la decidida actitud del Gobierno de no cambiar las cosas y alentado por el absolutamente inaceptable asesinato de Calvo Sotelo. Mola continuaba incansable organizando los detalles del futuro alzamiento, sin tener en cuenta las dudas de sus compaeros de armas y las acciones que tomaba el Gobierno frente a una sublevacin militar:
Directivas para Marruecos. Ha de procurarse por todos los medios organizar dos columnas mixtas, sobre la base de la Legin, una en la Circunscripcin Oriental y otra en la Occidental, que desembarcarn, respectivamente, en Mlaga y en Algeciras, aunque conviene, hasta el momento preciso, hacer creer que los puntos de desembarco son Valencia y Cdiz. Esto es muy interesante para el feliz xito de la operacin. Jefe de todas las fuerzas de Marruecos lo ser, hasta la incorporacin de un prestigioso general, la persona a quien van dirigidas estas instrucciones [se refiere a Yage]. Como la direccin del movimiento tiene absoluta confianza en dicho jefe, deja en absoluto a su albedro los detalles de ejecucin, as como el de reforzar la guarnicin de Mlaga con las que crea necesarias para garantizar el orden pblico, pero s ha de tener presente: 1. Que el movimiento ha de ser simultneo en todas las guarniciones comprometidas y, desde luego, de una gran violencia. Las vacilaciones no conducen ms que al fracaso. 2. Que inmediatamente ha de procederse al embarque y traslado de fuerzas a los puntos indicados, en la inteligencia que se tiene casi la seguridad absoluta de que este solo hecho ser suficiente para que el Gobierno se d por vencido. 3. Solicitar la colaboracin de la escuadra y tendr tomadas las disposiciones convenientes para inutilizar la aviacin que no sea afecta. La artillera antiarea de los barcos actuar al primer intento de agresin. 4. La marcha de las columnas, una vez desembarcadas, ha de ser rpida y sobre Madrid, procurando durante el avance arrastrar todas las fuerzas cvicas simpatizantes con el movimiento salvador de la patria. 5. No debe olvidar el jefe la conveniencia de llevar las fuerzas convenientes abastecidas, con suficientes municiones y numerario, para satisfacer en el acto los gastos que convenga no dejar pendientes. 6. Oportunamente se enviar el aviso para estar preparados y, despus, da y hora del movimiento. El telegrama, de estar preparado, dir: MIL FELICIDADES EN NOMBRE DE TODA LA FAMILIA. EDUARDO. A lo que contestar el Director con un telegrama fechado en Ceuta y firmado por Juan, por el que se comprender est dispuesto, poniendo en el telegrama un texto cualquiera.

33 Garca Venero, M., op. cit., p. 260. 34 Rodrguez Jimnez, J. L., op. ct., p. 295.

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El movimiento se avisar con un telegrama que dir: DIA TAL LLEGAR A ESA FULANITO. RUEGO SALGA A RECIBIRLE. EDUARDO. El nombre de Fulanito indicar por el nmero de letras la hora, que ser de la maana si no lleva apellido. Si se pone apellido se refiere a la tarde. Ejemplo: DA OCHO LLEGAR ESA NICASIO, RUEGO SALGA A RECIBIRLE. EDUARDO. Quiere decir que el movimiento habr de realizarse el da ocho a las siete de la maana. 7. Ha de tenerse presente que, desde luego, el movimiento se producir donde est el Director, y que, por lo tanto, no debe hacerse caso de las noticias que para quebrantar la moral haga circular el Gobierno por radio u otros medios. 8. Inmediatamente de producido el movimiento en Marruecos, habr de comunicarse al Director, por el medio ms rpido, incluso si es posible por avin, que puede tomar tierra en el aerdromo inmediato o en el eventual que existe cercano a la capital en que esto se fecha. Le ruego acuse inmediatamente recibo de estas instrucciones, diciendo si est conforme con ellas. Nota.- De estas instrucciones slo tiene conocimiento el destinatario, el Director y una tercera persona que ejerce de coordinador. Son por lo tanto absolutamente reservadas. Peloponeso, 24 de junio de 1936. El Director. 35

El da 25 escribe Yage a Mola por correo normal:


Dar Riffien, 25 de junio de 1936. Excmo. Sr. D. Emilio Mola Vidal. Pamplona. Mi querido General: He recibido una carta que, como todas las que recibo, trae seales de haber sido violada. Se conoce que hay mal nacidos que se dedican a esta innoble tarea. Mucho le agradezco sus frases cariosas por mi proceder, que ahora como siempre ha sido el que mi dignidad y el cumplimiento del deber me dictan. Cada da me siento ms fuerte y ms decidido a proceder como me mandan mi espritu y honor sin ver las consecuencias por graves que stas sean, por grandes que sean los perjuicios que me ocasionen, que los dar por bien empleados si sirven para ejemplo de los mos y para hacer ver cmo cumple un militar espaol, que mantiene siempre ntegra su dignidad contra todo y contra todos. No quiero defraudarle a Vd. nunca. En la Legin estoy muy contento... En fin, mi general, soy optimista, tengo fe en Espaa que estaba dormida y ha despertado. La juventud est en la calle y matan y mueren por sus ideales; terminarn triunfando los mejores, los ms fuertes, los ms valientes, y stos gobernarn con autoridad por haber escalado los puestos con valor y sangre, no con amaos electorales ni garrulleras Qu ms podemos pedir? Juan Yage.

La carta no deja dudas, para aquellos que conocen la verdad de las relaciones entre ambos soldados, de la decidida actitud de Yage a favor del alzamiento, sin importarle el precio personal que sus actuaciones le acarrearan a l y a su familia. La conspiracin se extenda como una mancha de aceite, ganando partidarios por momentos. Miz, uno de los correos de confianza de Mola en Pamplona, llev al Director la siguiente nota de Calvo Sotelo: Diga usted al general Mola que no opongo ningn reparo a su comunicado. Que solamente espero conocer da y hora para ser uno ms a las rdenes del ejrcito. 36 Igual apoyo obtuvo Mola en la entrevista con Carlos Miralles, lder del pequeo grupo monrquico alfonsino Renovacin Espaola, en la que le dijo: Mi general, tengo ochenta hombres que valen por ocho mil. Si usted lo ordena, saldremos en Madrid, para volver o no a Madrid. En todas partes donde est mi compaa, vivir Espaa. 37 Con todo, Mola no se fiaba mucho del apoyo que obtuviese el golpe hasta su claro y rotundo triunfo por parte de los grandes partidos de derecha y la masa social que los segua. Mola deca a Miz:
35 Bernard, 1., Mola, mrtir de Espaa, Editorial y Librera Prieto, Granada s/f, pp. 99 a 100. Tambin citada por Martnez B ande, J. M., La marcha sobre Madrid, Servicio Histrico Militar, Madrid, 1968, p. 163. 36 Miz, B. E, op. cit., p. 168. 37 Ibidem, p. 183.

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Y si en el primer momento del alzamiento ve usted que se incorporan entre los voluntarios un cinco por ciento de dirigentes polticos y burgueses de los bien acomodados, confesar que he sufrido una de las mayores equivocaciones de mi vida. Los ver usted, s, aplaudir a las tropas desde sus ventanas. Y preguntar si ganaremos... Pero cuando acabe la guerra seremos nosotros los que preguntemos. 38

Slo la entrega de armas a las milicias obreras por el Gobierno hizo que la tranquila burguesa espaola se sumase al golpe, pues le iba la vida en ello. En las ltimas instrucciones, las del 30 de junio, para el golpe, Mola seala las siguientes lneas de actuacin: ocupar la sede de la primera autoridad militar, deteniendo al titular y tomando seguidamente el mando; hacerse con el control de las instituciones civiles; declarar el estado de guerra mediante bandos; ocupar todos los cuarteles, polvorines, depsitos de armas, aerdromos y puertos, edificios pblicos especialmente correos y telgrafos, y cerrar la frontera con el Marruecos francs... Uno de los contactos clave entre Yage y Mola era el capitn legionario Gerardo Imaz, que viaj a Pamplona el 5 de julio y, tras entrevistarse con Miz, regres a Ceuta. Estos contactos tienen su hito principal en las maniobras del Llano Amarillo, cuyo final coincidi con la noticia del asesinato de Calvo Sotelo, momentos de tensin que no fueron aprovechados por las autoridades civiles y militares para neutralizar un golpe del que ya tenan noticias desde haca semanas. El Gobierno tena noticias desde haca tiempo, confirmadas el 14 de julio, de que se preparaba una sublevacin, aunque no tom ninguna medida salvo las estrictamente policiales. Esta parlisis fue posible, en buena medida, por la excesiva confianza del general Romerales, comandante general de Melilla, sobre la inquebrantable fidelidad de sus tropas, idea que no compartan algunos de los escasos jefes militares del protectorado fieles a la Repblica, que no se manifestaron nada optimistas sobre la fidelidad de los jefes y oficiales de la Legin, Regulares, Mehala y otras tropas de choque. Las maniobras del Llano Amarillo y el asesinato de Calvo Sotelo terminaron por disipar cualquier posible duda en relacin al alzamiento. El golpe de Estado comienza en Melilla El hecho de que el nuevo jefe de la 1 Legin, Blanco, no se hiciese cargo efectivo hasta el 16 de julio result muy beneficioso para los sublevados, ya que en la prctica el jefe de la unidad fue, durante las maniobras del Llano Amarillo y hasta el comienzo del golpe, el comandante Luis Carbonen Ocariz. En Ceuta, al regresar del Llano Amarillo, a media maana del 17. Yage entr en contacto con el teniente coronel Julin Martnez Simancas, jefe del batalln de Cazadores del Serrallo, para darle la consigna de sublevarse a la nueve de la noche. A esa hora Martnez Simancas deba tocar generala, mientras que los legionarios de Yage, junto a las tropas de Gautier y Tejero, con ellos al frente de sus respectivas columnas, marcharan para ocupar la ciudad. Yage, como ya seal Queipo, quera ser, con rdenes o sin ellas, el primero en sublevarse. Ese mismo da en Melilla los acontecimientos se precipitan. Los golpistas tenan preparado un alijo de armas depositado en las instalaciones de la Comisin de Lmites de Melilla. El general Romerales, por causa del teniente de Infantera y falangista lvaro Gonzlez, que entreg dos pistolas a su compaero Aguilar de cara a la preparacin del alzamiento, se enter de lo que se preparaba. ste se present ante las autoridades para denunciar el hecho, lo que provoc la orden de que se procediese al registro por fuerzas de polica de la Comisin de Lmites. Fuerzas del orden, al mando del teniente Zara, se presentaron en la Comisin de Lmites melillense con instrucciones de realizar el registro. El jefe de la Comisin, el teniente coronel Daro Gazapo, se opuso a ste, al

38 Ibidem, p. 78.

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carecer los agentes de la preceptiva autorizacin de la Comandancia Militar de la plaza. Zaro insisti en llevar adelante el registro. Gazapo habl con sus superiores que le ordenaron que lo consintiese. Pero Gazapo, desobedeciendo, volvi a negarse, pidiendo apoyo a la Legin, que tena varias instalaciones a escasos doscientos metros de la Comisin de Lmites, para impedir a los agentes del orden entrar en las instalaciones militares. Ante la actitud decidida adoptada por el teniente legionario Torres de no consentir el registro, el teniente Zaro grit: Mis guardias no disparan contra el ejrcito, sino que estn con l. 39 Eran las cuatro de las tarde del 17 de julio cuando el alzamiento militar daba, inesperadamente, comienzo en Melilla. Nada ms conocerse lo ocurrido en la Comisin de Lmites, las unidades comprometidas en el golpe salen a la calle, ocupando inmediatamente la Delegacin del Gobierno y la Comandancia Militar de Melilla, donde es detenido sin resistencia el general Romerales. Se hace cargo del mando el coronel de infantera Luis Solns Labedn. El da sealado por Mola para que diera comienzo el alzamiento militar era el 18 de julio a las cinco de la madrugada, una vez que Franco, dubitativo hasta el ltimo momento, diera su aprobacin. Los sucesos de la Comisin de Lmites haban adelantado en doce horas el alzamiento. Al salir las primeras tropas de sus cuarteles, dando as comienzo el golpe, grupos de partidarios del Frente Popular se echaron a la calle aprovechando la escasez de soldados que se vean inicialmente. En Melilla, en los primeros momentos, los sublevados slo disponan de unos pocos legionarios y tropas de Regulares, apoyados por algunos miembros de la Guardia Civil y de Asalto. El Batalln de Cazadores n 7, de guarnicin en la ciudad, aunque comprometidos sus mandos en la sublevacin, no se quiso emplear hasta que el golpe estuviese consolidado, ya que entre la tropa, toda ella peninsular, haba numerosos individuos de dudosa fidelidad. Inmediatamente el teniente coronel Maximino Bartomeu, en situacin de disponible, declar el estado de guerra en Melilla en nombre de Franco. Desde los acuartelamientos que rodean Melilla las unidades sublevadas tocan generala y a toda velocidad se dirigen hacia la ciudad. Al anochecer entran en la poblacin los Regulares de Melilla del teniente coronel Barrn y del comandante Rodrigo; los Regulares de Alhucemas del teniente coronel Serrano Delgado y la Mehala de Tafersit. Los legionarios del comandante Carbonen y los Regulares de Alhucemas del comandante Mohamed Mizzin tambin se dirigieron desde sus acuartelamientos hacia Melilla a paso de carga. El ejrcito de frica se sum en bloque a la sublevacin. Muy pocos oficiales destinados en el protectorado se opusieron al alzamiento. El teniente coronel, jefe de la 1 Legin, Luis Blanco Novo, junto al general Romerales y su ayudante Seco, fueron arrestados por sus propios compaeros de armas. Las fuerzas principales y decisivas para el xito del alzamiento fueron la Legin y los Regulares. El Tercio, en julio de 1936, lo componan seis banderas: la 1, 2 y 3 formaban la 1 Legin, de servicio en la zona oriental (Melilla); la 4, 5 y 6 formaban la 2 Legin, de servicio en la zona occidental (Ceuta), siendo los acuartelamientos principales Tahuima y Dar Riffien, en las proximidades de Melilla y Ceuta respectivamente. El inspector del Tercio era el coronel Luis Molina Galano. Al producirse al alzamiento, por orden de Franco, qued disponible en Ceuta, pasando a mandar el Tercio Yage y quedando como jefe de la 2 Legin el comandante Antonio Castejn, hasta entonces segundo en el mando. Luis Blanco lleg para hacerse cargo de la 1 Legin durante las maniobras del Llano Amarillo, aunque el jefe efectivo era el comandante Carbonell. Al empezar la sublevacin se hizo cargo del mando el teniente coronel Maximino Bartomeu hasta el regreso de la zona francesa de Tela, que volvi a ocupar su antiguo puesto. Blanco qued disponible en Melilla. En Tahuima estaba acuartelada la 1 Bandera del comandante lvarez Entrenas, incidentalmente mandada por el comandante Luis Carbonen, encargado de ocupar los puntos neurlgicos de Melilla (Parque Lobera, Barrios del Real, Radio Melilla, Fuerte de Mara Cristina y El Tesorillo), para luego embarcar en el Vicente Puchol
39 El-Merroun, M., cit, p. 13.

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rumbo a la Pennsula, aunque no pudo cruzar el estrecho. La 2 Bandera avanz desde Targuis hacia Melilla, saliendo el 17 con el capitn Enrique Chinchilla a la cabeza, para luego recuperar su mando el comandante Luis Carbonell. La 3 se encontraba el da 17, tras participar en las maniobras del Llano Amarillo, en Villa Sanjurjo. Un comandante de Regulares inform al jefe de la bandera, comandante Alonso Vega, del alzamiento, por lo que ste se traslad al despacho del coronel Juan Bautista Snchez, el cual le orden que saliese con su bandera y con el tabor de regulares del comandante Lambea a tomar la poblacin. Alonso Vega detuvo al coronel Delgado del Toro, jefe de la zona del Rif, fiel al Gobierno del Frente Popular, cuando intent impedir el alzamiento de la guarnicin. Los sublevados requisaron el vapor Monte Toro que acababa de amarrar en el puerto de Villa Sanjurjo. Ya de noche parta la nave rumbo a Melilla, a pesar de que las noticias que llegaban por radio desde Madrid no parecan nada prometedoras sobre la suerte del alzamiento. El Gobierno orden a la Armada que impidiese el paso de las tropas del ejrcito de frica sublevadas a la Pennsula. La 3 Bandera tuvo noticias de la evolucin de los acontecimientos a las doce de la noche, gracias a una arenga radiofnica del teniente coronel Yage emitida desde Tetun. Los legionarios de Alonso Vega, cuando embarcaron en el vapor Monte Toro, descubrieron a su lado tres navos de guerra fieles al Gobierno del Frente Popular que parecan querer cortarles el camino, pero estos buques se limitaron a darles escolta, pues desconocan que el Monte Toro se encontraba ocupado por unidades sublevadas. A las nueve de la maana del 18 la 3 Bandera lleg a Melilla. En los muelles les esperaba el teniente coronel Bartomeu. La tropa desembarc al igual que hicieran otros legionarios venidos de Ceuta en el ao 1921, tras el desastre de Annual, en ayuda de sus compaeros de armas, para salvar a Espaa. Al caer la noche los militares sublevados se haban hecho totalmente con el control de la ciudad, telegrafiando a Franco, que an segua en Tenerife: Jefe circunscripcin de Melilla al comandante general de Canarias: este ejrcito, levantado en armas, se ha apoderado en la tarde de hoy de todos los resortes del mando en el territorio. La tranquilidad es absoluta. Viva Espaa! Firmado coronel Solns. 40 Una compaa de ametralladoras y el Tabor de Regulares n 2 de Melilla, de Barrn, salieron de Nador hacia la base area de Tauima. El aeropuerto se rindi sin resistencia, a pesar de la fama que tenan los oficiales de la aviacin de ser adictos a la Repblica, ya que el capitn. Ugarte y los tenientes Cirujeda y Bengoechea se adhirieron decididamente a la sublevacin. Esa misma tarde del 17 aterriz, de regreso de Larache, siguiendo rdenes del presidente del Gobierno, un avin en el que iba el general Agustn Lpez Morato, jefe del ejrcito de Marruecos, pero al estar ya la base en manos de los sublevados fue inmediatamente detenido, siendo poco despus fusilado junto al alcalde de Melilla, el delegado del Gobierno y otros destacados partidarios de Frente Popular de la ciudad. La segunda base area a controlar por los sublevados era la de El Atalayn, una estacin de hidroaviones situada en el paraje conocido por la Mar Chica, donde, a diferencia de Tauima, el capitn Leret present resistencia a las tropas nativas sublevadas mandadas por el capitn Corbaln. En el choque murieron el sargento Lahsen ben Mohamed y el soldado Mohamed ben Ahmen, pero los atacantes se hicieron con el control de la base militar. A las seis de la tarde del 17 se conoce en Tetun, sede de la Alta Comisara, la noticia de los sucesos que estn ocurriendo en Melilla. La Guardia Civil de Ro Martn ha dado las primeras noticias de stos. El teniente de la Benemrita Muoz informa al coronel Senz de Buruaga, que, inmediatamente, da las primeras rdenes a los capitanes Cano y Bordonado para sumarse a la sublevacin: Avisen a los tenientes coroneles Beigbeder, Yuste y Asensio que se personen en Regulares; comuniquen luego al comandante Asensio y al capitn Rvero que cumplimenten mis instrucciones reservadas y enseguida vyanse a Dar Riffien y digan al teniente coronel Yage que he instalado mi cuartel general en la alcazaba. 41
40 Ibidem, p. 14. 41 Ibidem, p. 15. Sobre la actuacin de los regulares tenemos la siguiente escueta anotacin en uno de sus diarios de operaciones:

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Yage, nada ms conocer las noticias, sali hacia Ceuta. Su Hoja de servicio indica que el 17 de julio, iniciado el Glorioso Movimiento en la plaza de Melilla ordena a las 20.00 horas a los cuerpos y unidades de las plazas de Ceuta, Tetun, Larache, Alcazarquvir y Xaun poner en prctica las rdenes que previamente y slo a falta de designar el da D y la hora H haba dado. A las 23.30 horas, y ya dispuestas todas las fuerzas de la circunscripcin, al frente de la 4 Bandera va sobre Ceuta apoderndose sin resistencia de la plaza y edificios pblicos, poniendo presos a los contrarios del Movimiento y designando a las personas que iban a ocupar interinamente los cargos, del alto comisario, secretario general, jefe superior, jefe de la circunscripcin etc., etc. Inmediatamente se inicia la preparacin del salto a la Pennsula, la organizacin de nuevas unidades de combate, la requisa de armas y suministros, etc. 42 La 4 Bandera, mandada por el comandante Pedro Pimentel, despus de las maniobras del Llano Amarillo regres a Dar Riffien. A las nueve de la noche del 17 avanz sobre Ceuta en camiones, teniendo que bajarse una seccin de la 10 Compaa para seguir a pie por Cuatro Caminos, en Had, siguiendo la carretera de la Almadraba, lo que permiti sin muchos incidentes la ocupacin de la ciudad. Yage orden a la 5 Bandera, mandada por Castejn, que se encontraba en el Zoco Arbaa de Beni. Hassan, que marchase a Tetun. Castejn lleg a las diez de la noche del 17, para presentarse ante la Alta Comisara en la madrugada siguiente. Ese mismo da la aviacin republicana bombarde Dar Riffien y Tetun, pero ya era tarde: la maquinara del alzamiento haba empezado a funcionar y era imparable. A las nueve de la noche del 17 el comandante jefe de Transmisiones, Len Urziz, telegrafi al teniente coronel Gautier, de Ceuta, sobre el xito del alzamiento, finalizando su mensaje: Ahora os toca a vosotros, mucha suerte. 43 A media noche Senz de Buruaga forma la tropa de Regulares n 1 y marcha sobre Tetun: Regulares! A cumplir con nuestro deber! Como siempre por Espaa! Los Regulares, avanzando por el callejn de la Botica, se concentraron en la plaza de los Reyes. Los ingenieros tomaron la Marina hasta los Jardines de San Sebastin. Los Cazadores de Serrallo ocuparon la Berra y la calle Real hasta el mercado, donde se unieron a los legionarios que haban ocupado la Almadraba y el Morro. Los soldados de artillera tomaron el Puente de Cristo, la plaza de frica y la Muralla. No hubo ningn tipo de resistencia. Buruaga, con apoyo de Asensio, Barrn y Delgado, ha ocupado Tetun y se va a convertir en el primer responsable de la plaza tras el triunfo del golpe. Por su parte, el coronel Beigbeder, completamente solo, ocup la Delegacin de Asuntos Indgenas, desde donde se puso en contacto con el comandante Granados, ayudante del jalifa, para anunciarle que el ejrcito de frica se haba sublevado contra el Gobierno del Frente Popular. Luego telefone al gran visir, Sidi Ahmed Ganma, y a todos los ministros del Majzn, para comunicarles la noticia. De todos ellos obtiene palabras de felicitacin y aliento. El jalifa, a travs de su ayudante, le dir: Estoy fraternalmente junto al glorioso ejrcito de Marruecos, saludo al general Franco y pido a Dios por el triunfo de la Espaa que renace. 44 En la Alta Comisara resisti lvarez Buyllas hasta las ocho de la tarde del 18, momento en que Yage ordena a la 5 Bandera del comandante Castejn el asalto a la bayoneta del edificio. En ese momento formalmente ces la resistencia al golpe en Marruecos. El aeropuerto de Sania Ramel, prximo a Tetun, fue tomado por los moros de Serrano Montaner. Las tropas de guarnicin en la base area, sin hacer caso a sus jefes, se rindieron a los sublevados, deteniendo el
Servicio Histrico Militar, Archivo de la Guerra de Liberacin, Documentacin nacional, legajo 462, numerado del 1 al 36, carpeta 32, 3 Seccin de E. M., armario 10, Diario de operaciones: Grupo de Fuerzas Regulares Indgenas de Ceuta n 3 (3 Tabor), periodo de julio de 1936 a abril de 1939: Da 18. En la madrugada de este da sale el tabor al mando de su jefe natural al objeto de cooperar con el resto de fuerzas de la plaza a tomar la poblacin y Gobierno Civil, lo cual se efectu sin novedad declarando entonces el estado de guerra. Da 19. En este da el tabor al mando de su jefe natural prest todos los servicios y vigilancias asignadas al tercer sector de la poblacin. 42 APY, Hoja de servicio, DECLARACIONES JURADAS. Relacin jurada de los servicios prestados por el coronel de infantera Don Juan Yage Blanco durante el ao de 1936. 43 El-Merroun, M., op. cit., p.15. 44 El-Merroun, M., op. cit., p. 17.

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comandante jefe de la base, Puente Bahamonde. A las tres de la madrugada del 18 de julio la radio de la Guardia Civil de Tetun anunciaba el triunfo del Glorioso Movimiento Nacional. En Larache, siguiendo las instrucciones de Yage, el capitn Moreno Farriols, del batalln de Las Navas, proclam el estado de guerra. El capitn Gonzlez Vidaurreta y el teniente Jacobo Boza, al mando de una seccin de ingenieros, tomaron Correos y Telgrafos, mientras el teniente Reinoso Martnez, de la misma unidad, tomaba la Comandancia Militar tras vencer una ligera resistencia. En estos combates murieron los tenientes Boza y Reinoso. A media maana del 18 de julio los sublevados haban logrado el control absoluto de la plaza tras la huida del progubernamental coronel Romero a la zona francesa. En el resto del protectorado las unidades siguieron al pie de la letra las rdenes de Yage. En Alcazarquvir el teniente coronel Losa se sublev al frente de los Regulares proclamando el estado de guerra sin encontrar ninguna resistencia. En Arcila, Villa Sanjurjo, Villa Jordana, Dar Drius, Midar, Targuist, Bad Tazza, Xaun... se produjo el alzamiento de las fuerzas militares sin resistencia, de acuerdo a lo previsto. En todo el Marruecos espaol, salvo algunos mandos y contadas excepciones entre la tropa y la poblacin civil, la sublevacin se produjo con completo xito y sin mucha resistencia. Yage haba cumplido a la perfeccin las directrices emanadas de Mola, el Director. La absoluta totalidad del ejrcito de frica, como un solo hombre, se haba sublevado a las rdenes de sus mandos. 45 Ya slo faltaba que el general Franco llegase desde las islas Canarias para ponerse al frente de las tropas y cruzar a la Pennsula. Franco llega a Marruecos En la maana del 19 de julio, en el campo de aviacin de Tetun, Yage y los jefes y oficiales que le haban secundado en el alzamiento esperaban la llegada de Franco. Nada ms aterrizar, Yage dio la mano a su antiguo compaero de promocin en la Academia de Infantera toledana. Un simple teniente coronel se haba hecho con el control de un amplio territorio y haba ganado para su causa a todo el ejrcito de frica. La llegada de Franco a Tetun, capital del protectorado espaol, era bsica. Meses antes Yage comunic a Valentn Galarza que slo participara en el golpe si era Franco el que asuma el mando del ejrcito de frica. Francisco Herrera Oria entr en contacto con Juan. March en Biarritz para que aportase el dinero necesario para fletar un avin que llevase a Franco de Canarias a Marruecos. 46 El ms prestigioso de los generales
45 Las tropas sublevadas eran las siguientes: en la zona oriental, Melilla, Infantera: Batalln de Cazadores de Ceuta n 7; Batalln de Cazadores de Melilla n 3; Grupo de Ametralladoras; Unidad de Ciclistas de Melilla y Rif; 1 Legin del Tercio, tres banderas de la Legin; Grupo de Regulares de Melilla n 2, con tres tabores; Grupo de Regulares de Alhucemas n 5, con tres tabores; Mehala Jalifiana de Melilla n 2, con dos tabores de infantera; Mehala Jalifiana n 5 del Rif, con seis tabores de infantera y una ma de montaa; Fuerza de Intervenciones Militares de Melilla y Rif. Caballera: un tabor de Regulares, con tres escuadrones, del Grupo de Regulares de Melilla n 2; un tabor de Regulares, con tres escuadrones, del Grupo de Regulares de Alhucemas n 5; dos tabores de tres escuadrones de la Mehala de Melilla n 2. Artillera: Primer y Segundo Grupo Mvil; Artillera de Posicin de Melilla; tropas pertenecientes a las unidades de amunicionamiento y parque de artillera. Ingenieros: Grupo Circunscripcin Oriental del Bon de Zapadores de Marruecos; Grupo Circunscripcin Oriental del Bon de Transmisiones de Marruecos; Grupo Circunscripcin Oriental del Servicio de Automovilismo de Marruecos. Intendencia: un grupo. Sanidad: un grupo. Armada: Compaa del Mar de Melilla. Aviacin: una escuadrilla de reconocimiento en el aerdromo de Tauima, adems de un destacamento en Auamara, Larache, y una escuadrilla de hidros en el Atalayn. En la zona occidental, Ceuta, Infantera: Batalln de Cazadores del Serrallo n 8; Batalln de Cazadores de Ceriola n 6 en Tetun; Batalln de Cazadores de las Navas n 2 en Larache; Batalln de Cazadores de San Fernando n 1 en Alcazarquvir; Grupo de Ametralladoras; Pelotones Ciclistas de Ceuta, Tetun y Larache; tres banderas de la 2 Legin del Tercio, con base en Dar Raen; tres tabores del Grupo de Regulares de Ceuta n 3; tres tabores del Grupo de Regulares de Tetun n 1; tres tabores del Grupo de Regulares de Larache n 4 con base en Alcazarquvir; cuatro tabores de la Mehala Jalifiana de Tetun n 1; tres tabores de la Mehala de Larache n 3; tres tabores de la Mehala de Gomara n 6; Fuerzas de Intervenciones Militares de Tetun, Larache y Gomara. Caballera: un tabor con dos escuadrones del Grupo de Regulares de Tetun n 1; un tabor con dos escuadrones del Grupo de Regulares de Ceuta n 3; un tabor con dos escuadrones del Grupo de Regulares de Larache n 4; tres escuadrones de la Mehala de Tetun n 1; tres escuadrones de la Mehala de Larache n 3. Artillera: 1 Grupo Mvil; 2 Grupo Mvil; Grupo de Costa de Ceuta; fuerzas de amunicionamiento y parque de artillera. Ingenieros: Batalln de Zapadores de la Zona Occidental; Batalln de Transmisiones de la Zona Occidental; Servicio de Automovilismo. Intendencia: 1 y 2 Grupo Mixto. Aviacin: dos escuadrillas de reconocimiento. 46 Ferrer, P., Juan March. El hombre ms misterioso del mundo, Ediciones B, Barcelona, 2008, pp. 354 y 355. Algunos autores afirman, sin base documental, que Franco exigi una cantidad en metlico a March depositada en el extranjero para asegurar la supervivencia de su mujer y su hija, dado que careca de bienes de fortuna propios, por si salan mal las cosas, como pidi en su da Sanjurjo. Pero esta

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africanistas, colaborador directo en la fundacin de la Legin con Milln Astray, llegaba para hacerse cargo del mando del ejrcito de frica sublevado. Mientras el alzamiento triunfaba en Marruecos, el golpe fracasaba en Madrid y en las grandes ciudades industriales de Barcelona, Valencia y Bilbao. En Sevilla, Queipo de Llano haba salido victorioso, lo que le permiti hacerse tambin con el control de Cdiz, Algeciras, Granada, Crdoba y Cceres. En Pamplona, Mola, y en Zaragoza Cabanellas, se hicieron con el control de las plazas. En Oviedo se sublev Aranda, pero sin hacerse con el control de la situacin. Los sublevados tambin se hicieron con toda Castilla la Vieja y Galicia. Nada ms aterrizar Franco en el protectorado, sali para la Alta Comisara acompaado por Yage y por el coronel Senz de Buruaga, para saludar al jalifa, el prncipe Mulay Hassan ben Med, en presencia de los miembros del gobierno del Majzn y del baj de Tetun. Terminado este acto protocolario, el nuevo jefe de las tropas sublevadas en el protectorado pronunci la siguiente arenga radiofnica:
Divisiones de Espaa. Estaciones de frica. Del Shara. Bases de la Marina espaola. Fuerzas de la Guardia Civil, Seguridad y Asalto: al tomar en Tetun el mando de este glorioso ejrcito, envo a las guarniciones leales con su patria el ms entusiasmado de mis saludos. Espaa se ha salvado. Podis enorgulleceros de ser espaoles 47

A media tarde Franco presidi en la plaza de Espaa de Tetun la ceremonia de entrega al gran visir Sidi Ahmed el-Gandia de la Cruz Laureada de San Fernando la nica concedida a un musulmn en toda su historia por su actuacin el da 18 de julio para mantener la tranquilidad en las calles de la ciudad. El bombardeo de la aviacin republicana sobre la plaza haba producido quince muertos (para unos autores todos rabes, para otros diez rabes y cinco europeos), lo que provoc el terror de la poblacin musulmana de Tetun, que se concentr muy alterada ante la sede de la Alta Comisara. En aquellos momentos era perfectamente posible el estallido de una nueva revuelta contra la soberana espaola que hubiese puesto en gravsimo peligro la buena marcha del alzamiento militar e incluso la continuidad del control de Espaa sobre su protectorado. La situacin se salv, una vez ms, gracias a Beigbeder, que telefone al gran visir Sidi Ahmed el-Gandia para pedirle ayuda. El gran visir, de setenta y seis aos de edad y con una salud muy quebrantada, recorri la ciudad montado a caballo, logrando calmar el nerviosismo de la poblacin e inclinando la actitud de sus paisanos a favor de los militares sublevados. Mustapha el-Merroun, citando al nacionalista Ibn Azzuz, da otra versin de lo acaecido en Tetun aquella jornada:
Poco despus del bombardeo se reunieron unos cuantos fieles en la mezquita grande para hacer la oracin del asar [...]. Y all decidieron acudir a la casa del lder [independentista rifeo] Abdeljalek Torres para que les indicase lo que deban hacer, a fin de que la ciudad no fuera objeto de un nuevo bombardeo. Constituida una delegacin de notables, fue a ver al seor Torres, pero la guardia montada en la puerta de su casa les impidi hablar con l. Fue gracias a la intervencin del baj de la ciudad por lo que pudieron hablar con el lder, el cual les aconsej que fueran a ver al jalifa del sultn o a su gran visir. Fue el gran visir quien los recibi en el Mexuar [palacio jalifiano] dicindoles que nada tenan que temer porque las autoridades militares le haban asegurado que no habra nuevos bombardeos areos, ya que a esa hora el alzamiento militar haba triunfado en toda Espaa, donde no quedaba resto alguno de la Repblica. Adems, la leyenda del gran visir montado a caballo fue un escenario imaginario, porque estaba en una edad muy avanzada para que pudiera montar un caballo, y tampoco tena el temple de los hombres capaces de apaciguar los nimos de una muchedumbre enfurecida; aparte de que en la ciudad de Tetun, ocupada militarmente y sometida al estado de guerra, no haba nadie que se atreviese a salir a la calle, exponiendo intilmente su vida. 48

teora es una pura especulacin, especialmente si tenemos en cuenta que Franco no decidi sumarse al golpe hasta el ltimo minuto, como consecuencia del asesinato de Calvo Sotelo. 47 El-Merroun, M., op. cit., p. 34. 48 Ibidem, p. 35.

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Esta historia no resulta creble, ya que los militares no concedan una Laureada sin un motivo ms que justificado, y menos a alguien que no haba hecho nada para merecerla y que adems era muy viejo e incapaz. Los primeros bombardeos sobre las plazas espaolas del norte de frica fueron impedidos por la decidida actitud del laureado capitn Carlos Martnez Vara de Rey, en el aeropuerto de Sevilla, que logr evitar la salida de dos trimotores con rdenes de bombardear a los sublevados, una accin de guerra que poda haber alterado la suerte del alzamiento en unos momentos crticos para el mismo. No olvidemos que en el aeropuerto sevillano de Tablada haba almacenadas setecientas bombas. La aviacin republicana volvi a bombardear en los das siguientes diferentes enclaves del protectorado. Un Fokker gubernamental bombarde el aerdromo de Tauima, la posicin de Altamocho, la base de hidros del Atalayn y los cuarteles extramuros de Melilla. Al mismo tiempo otro avin que haba despegado de Mlaga bombarde el aeropuerto de Sania Ramel prximo a Tetun por segunda vez. Simultneamente la escuadra bombardeaba Ceuta. Tambin fue bombardeado el cuartel de la Legin de Dar Riffien. Cuando la flota republicana se present ante las costas de Marruecos, el cad Solimn al-Jatabi, jefe de los Beni Urriaguel, los hasta haca poco tiempo encarnizados enemigos de Espaa, dijo:
Por la gloria de Dios! Por la fuerza y el podero que residen en l! Nuestros hombres no han de dejar a vuestros opresores un solo lugar de Espaa donde refugiarse, y nosotros, con el imperio de Dios a nuestro lado, extirparemos el mal de esa tirana. Porque Dios ayuda al siervo tanto como dure la ayuda del siervo a su hermano. No regresaremos de Espaa hasta que los mayores y los menores gocen de vuestra paz. Sea esto en gratitud a Espaa. 49

Yage orden la organizacin de una pequea flota de bous, armados con piezas de artillera de pequeo calibre, servidas por legionarios, mientras el coronel Clemente protega las costas con algunos viejos caones sacados de los arsenales para intentar impedir un ataque de la flota republicana de consecuencias impredecibles. Todo esto no impidi que los militares africanistas sublevados se ganasen sin mucho problema el apoyo incondicional de la poblacin nativa. Beigbeder, nombrado delegado de Asuntos Indgenas, no tuvo ninguna dificultad para atraerse la voluntad de los jefes de las cofradas para su causa mediante ddivas y favores. Los cades de las kabilas pronto se pusieron abiertamente al lado de los sublevados, gracias a Beigbeder, igual que ocurri en las colonias del Reino Unido y Francia durante las dos guerras mundiales. En estas ocasiones las autoridades nativas se colocaron al lado de sus autoridades coloniales la mayor parte militares, los mismos a los que se haban enfrentado en la lucha poco tiempo antes y que haban pasado a ser sus jefes y compaeros de armas. La prctica totalidad de las autoridades tradicionales marroques, como los lderes nacionalistas modernos, se unieron abierta y comprometidamente a la causa de los nacionales, en cuyas filas prestaron excelentes servicios como jefes de harca. El primero de los cades que se puso resueltamente al lado de los sublevados fue el cad al-qoiad de la regin del Rif, Solimn al-Jatabi, que nada ms conocer la llegada de Franco organiz una gran concentracin en la llanura de Axdir, territorio de los Beni Urriaguel, a la que asistieron diez cades de la zona. All Al-Jatabi anunci su decisin de ponerse incondicionalmente a las rdenes de Franco. Esa misma tarde Al-Jatabi se traslad con catorce cades a Tetun, donde fueron recibidos el da 20 por Franco en la Alta Comisara. El 21 de julio se celebr un gran desfile en la plaza de Espaa en honor de los cincuenta cades de todo el protectorado que haban llegado a Tetun para ofrecer sus arcas a Franco. 50

49 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 86. 50 Los cades de la zona oriental eran doce y tenan a su cabeza al nab del gran visir en la regin oriental, el cad Hach Abdelkader Hach Tayeb. Los de la regin occidental, que tenan por jefe al baj Mohamed Melali Remiqui, eran cinco. Los de la regin de Gornara eran siete y los encabezaba el HachYazid Ben Salah. De la regin de Yebala eran ocho, a los que se unieron cuatro bajaes y un almotacn.

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El protectorado espaol se convirti desde el primer momento en un enorme y rico depsito de extraordinarios reclutas para su ejrcito. El marroqu se mostr como un excelente soldado. El-Merroun cita los siguientes motivos por los que se produjo un masivo y voluntario alistamiento de marroques en las unidades nacionales:
1. Su vinculacin y estrecha relacin con los oficiales africanistas durante la guerra de Marruecos. 2. El reclutamiento se llev adelante en las mismas kabilas, en las que reinaba la miseria, haba caresta de agua y alimentos, etc., lo que haca que la soldada pagada por los espaoles fuese un ingreso muy importante para la poblacin nativa. 3. La guerra era un oficio tradicional y deseable para los hombres, por lo que cruzar el estrecho para hacer la guerra en Espaa era algo bueno para una raza tradicionalmente marcial siguiendo el trmino britnico como era la de los habitantes del norte de Marruecos. 4. Los nacionales no slo reclutaron hombres en su zona, tambin lo hicieron entre la poblacin de la zona internacional de Tnger, en la zona francesa y en la zona de Sidi Ifni y el Shara, territorios con una poblacin con valores guerreros y situacin econmica muy similares a las del protectorado espaol.

Pronto legionarios y regulares se convirtieron en la espinal dorsal de la fuerzas armadas del bando nacional. Miles y miles de reclutas vestirn el uniforme de la Legin y de Regulares. El ejrcito de frica estaba llamado a ser la pieza clave de la Guerra Civil espaola. Como ha sealado J. M. Reverte, el fracaso del plan de Mola, al ver a sus tropas frenadas en Somosierra y Guadarrama, unido al inesperado y rotundo triunfo de Queipo en Andaluca, pone en manos del lejano e inicialmente secundario ejrcito de frica la suerte de la sublevacin. Entre el 24 y 29 de julio se alistaron en las kabilas 1.693 reclutas. En los trece das siguientes el reclutamiento alcanz la cifra de 3.615 hombres, segn los datos de la Delegacin de Asuntos Indgenas. En dieciocho das haban sido alistados 5.308 marroques, cifra que ascenda a finales de agosto a 9.712. 51 El da 19 de julio Yage empez a organizar las 7 y 8 Banderas. Se necesitaban urgentemente tropas para garantizar el xito del golpe, dado que en muchas ciudades de la Pennsula el alzamiento haba fracasado estrepitosamente. Ese mismo da se traslad al campo de aviacin de Tetun, donde embarca hacia Espaa. Poco despus llegaba a Sevilla. Desde all, el da 26 se hizo cargo de la Inspeccin del Tercio y el 29 de la Circunscripcin Occidental y Comandancia Militar de Ceuta. El 22 de julio estaban ya acuarteladas varias banderas del Tercio en Dar Riffien listas para cruzar el estrecho. All fueron revistadas por Franco, arengndolas seguidamente Yage: Aqu los tienes como los dejaste. Magnficos hasta lo imposible. T, Franco, que tantas veces les has llevado a la victoria, condcelos de nuevo a ella por el honor de Espaa. 52 Dos das despus, el 24 de julio, quedaba constituida en Burgos: la Junta de Defensa Nacional organizada por los militares sublevados. La presida Miguel Cabanellas, por ser el general de divisin ms antiguo entre los alzados. Junto a l estaba el tambin divisionario Saliquet; los de brigada Ponte, Mola y Dvila, ms dos coroneles de Estado Mayor, Montaner y Moreno. El alzamiento militar del 18 de julio estaba a punto de convertirse en una larga y sangrienta guerra civil.

51 El-Merroun, M., op. cit., pp. 51 a 52. 52 VVAA., La Legin espaola, torna II (1936-1971), La Legin, Mlaga, 2003, p. 17.

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V LA MARCHA SOBRE MADRID

na vez triunf el alzamiento de manera incontestable en el protectorado, el ejrcito de frica se prepar para cruzar el estrecho y apoyar a los compaeros de armas sublevados con desigual xito en las diferentes ciudades de Espaa. En Madrid, Barcelona, Valencia y Bilbao el golpe haba fracasado. En manos del Gobierno quedaban los principales centros industriales, las grandes ciudades, y con ellos los recursos humanos, econmicos y militares ms importantes de la nacin. El triunfo del golpe en Navarra, lava, Sevilla, Cdiz, Crdoba, Granada, Cceres, Castilla la Vieja y Galicia lo nico que propiciaba era el nacimiento de un mapa de Espaa dividido entre dos bandos irreconciliables y razonablemente equilibrados. El golpe de Estado haba sido dado por una parte del ejrcito, con el apoyo incondicional de algunos partidos minoritarios: la Comunin Tradicionalista y su eficiente milicia, el Requet; los monrquicos alfonsinos de Renovacin Espaola, de casi nula implantacin social; la fascistizada Falange Espaola de las JONS, con sus escasas pero muy aguerridas milicias, aunque con la mayor parte de sus afiliados en la crcel. La burguesa, los partidarios de la CEDA, la derecha y el centro derecha, vean con simpata el golpe, pero desde las ventanas de sus casas, sin implicarse, aunque esperaban beneficiarse del nuevo estado de ley y orden que traera, sin lugar a dudas, el triunfo de los militares sublevados. La entrega de armas por parte del Gobierno de Giral a las milicias obreras sirvi inicialmente para hacer fracasar el golpe en las grandes ciudades, pero tuvo como consecuencia la ruptura definitiva de cualquier apariencia de Estado de Derecho que an le quedase a la II Repblica en su etapa frentepopulista. La situacin revolucionaria impuesta por las milicias socialistas, comunistas y anarquistas, armadas y dueas de las calles, forz a la burguesa, que haba permanecido expectante, a tomar partido. sta, viendo sus vidas y haciendas en peligro, como el golpe degeneraba en un enfrentamiento armado de dimensiones impensables, se inclin masivamente por los sublevados, unindose a las milicias de los partidos polticos ms radicales o alistndose directamente en el ejrcito sublevado. El golpe de Estado militar, y la resistencia armada que gener al fracasar, provoc la fractura de la sociedad espaola arrastrndola a la guerra civil. Las milicias obreras, armadas por el Gobierno, utilizaron las armas para vencer al fascismo, pero tambin para perseguir y asesinar a muchos oficiales del ejrcito favorables a la Repblica, aunque miembros de la burguesa, que podran haber constituido los mejores y ms cualificados cuadros del bando republicano. Sin embargo, se trataba de hacer la revolucin con la que nicamente ellos soaban desde antes de 1934. Giral no se dio cuenta de que con su decisin de entregar las armas, disolver las fuerzas armadas y anular a la Guardia Civil estaba renunciando a los instrumentos mejores con que contaba para vencer a los sublevados. Los soldados que estaban en filas fueron licenciados, una decisin que priv de una cantidad enorme de hombres ya encuadrados a las fuerzas armadas republicanas, soldados que luego tuvieron que ser nuevamente reclutados. Los sublevados conservaron en su ejrcito a todos los hombres en filas desde un principio, soldados listos para el combate, al tiempo que empezaban con nuevas reclutas. Estas y otras decisiones nefastas del Gobierno republicano resultaron fundamentales para que los sublevados pudiesen consolidar su posicin, inicialmente dbil, y afrontar una largusima guerra que les iba a llevar a la conquista del poder. Azaa, al final de la guerra, escribi sobre los enormes errores que haba cometido la Repblica era el presidente en julio de 1936 y sus tremendas consecuencias. En su libro La velada en Benicarl pone en boca de uno de sus personajes, Blanchart, la siguiente reflexin:

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Formar columnas de paisanos sin instruccin, armamento ni disciplina, exaltar su espritu poltico, copiar en ellas la fisonoma y la jerarqua de los partidos, y al mismo tiempo pretender que funcionen como un ejrcito, es enorme dislate. Ha producido dislates. Si se quera un ejrcito combatiente, debamos organizarlos nosotros, los militares, y mandarlos atenindonos al nico modo de hacerlo. No se puede ser ms o menos militar. No se es militar a medias. En cuanto se pierde la forma, se es cualquier cosa menos militar verdadero... Un acto revolucionario, una revolucin oportuna y til, no califican para mandar. Si el ranchero impide que su batalln se subleve, o el buzo de un acorazado logra que la oficialidad no se pase al enemigo con el barco, merece un premio; pero no me hagan coronel al ranchero ni almirante al buzo. No sabrn serlo, perderemos el batalln y el barco. 1

La guerra ayer, hoy y maana slo tiene unas normas, y el que se las salta est condenado a pagar su precio: la derrota. En la actualidad resulta sorprendente la admiracin que despierta Azaa. Como gobernante fue un completo desastre, siendo la mayor parte de sus decisiones una amalgama de errores voluntarios e involuntarios, pero la mayora de ellos gravsimos; como abogado fue mediocre; tena una personalidad poco atractiva, librndose de la crtica nicamente como escritor, la menos valorada de las facetas de su vida, aunque en la que, sin lugar a dudas, ms destaca. Esta admiracin se repite hacia la mayor parte de los lderes polticos y militares frentepopulistas, personajes admirados por su ideologa, por lo que representan, pero que en la realidad slo destacan por su fracaso rotundo, tanto en lo personal como en lo militar y en lo poltico, tanto durante los cinco aos que vivi la II Repblica como durante la Guerra Civil. Aunque es necesario reconocer que las causas perdidas, los vencidos, tienen un halo romntico de innegable atractivo que, pensado framente, resulta difcil de comprender. El primer puente areo de la historia Siguiendo el plan del Director, las tropas de frica deban arribar a Cdiz y Mlaga. A las nueve de la noche del 18 de julio embarcaban los primeros regulares y legionarios en el destructor Churruca, en los mercantes Lzaro y Cabo Espartel, y en la motonave Ciudad de Algeciras, siendo escoltados por el caonero Dato rumbo a Algeciras y Cdiz. La travesa se produjo sin incidentes. Los regulares del tabor del comandante Oliver Rubio, junto a los jinetes moros del capitn Sanjun, llegaron a las costas de Algeciras y Cdiz, donde ya estaban sublevados los generales Lpez Pinto y Varela. Arribaron a primeras horas de la maana del da 19. El desembarco en Mlaga no se pudo realizar como consecuencia de la rendicin del general Patxot, unida a la indecisin de los comandantes del Almirante Valds y del Snchez Barciztegui. Adems el Churruca, tras su primer viaje, qued en manos de la marinera partidaria del Frente Popular, que una vez desembarcaron a los regulares en Cdiz, se hicieron con el control de la nave para la Repblica. El fracaso de la operacin tuvo como consecuencia que la ciudad quedase en manos de los grupos ms radicales de la FAI y de otros partidos obreristas durante varios meses en los que cometieron todo tipo de asesinatos y desmanes. La pequea fuerza que lleg a Cdiz slo sirvi para asegurar momentneamente la cabeza de puente. Su escaso nmero impidi que partiesen para reforzar a Queipo de Llano, que se haba sublevado en Sevilla apoyado por doscientos soldados, un escaso centenar de falangistas, seis ametralladoras y un can, ms el fundamental apoyo propagandstico y psicolgico que le proporcion desde el principio el control sobre Radio Sevilla. Tena enfrente a ms de cuarenta mil milicianos y un millar de guardias de asalto, indecisos y mal mandados, pero indudablemente capaces de recuperar el control de la situacin en cuanto atisbasen la menor muestra de debilidad de Queipo y sus partidarios. La falta de medios de transporte para cruzar el estrecho, al permanecer la escuadra bajo control gubernamental desde las primeras horas del alzamiento, resultaba un problema gravsimo y aparentemente irresoluble. El marqus de la Biseca ofreci dos faluchos, tripulados por falangistas, al mando de Manuel de Mora Figueroa, que lograron burlar de noche la vigilancia de la escuadra gubernamental y llegar a Ceuta. All
1 Garriga, R., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, p. 107.

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embarcaron ciento cincuenta legionarios a los que acompaaba una cantinera, la Lola, a la que apodaban el Premio Gordo, pues pesaba ciento cuarenta kilos, y salieron inmediatamente para Tarifa, a donde lograron llegar sin contratiempos. El domingo 19 lleg Franco a Tetun. Nada ms poner pie en tierra abraz al nuevo alto comisario, el coronel Senz de Buruaga, y a los dems jefes y oficiales, entre ellos al teniente coronel Yage, que le esperaban impacientes. Inmediatamente orden la realizacin de un puente areo para transportar a las tropas coloniales desde el aeropuerto tetuan de Sania Ramel al de Jerez, bajo las rdenes del teniente coronel Asensio, y as poder socorrer a Queipo, que se encontraba en una situacin muy apurada. Al medioda del 20 de julio comenzaba el transporte de tropas, desde Tetun a los aerdromos de Jerez de la Frontera, en Cdiz, y al de Tablada, en Sevilla. Iban en tres Fokker llamados Abuelo, Anciano y Veterano, a los que se sumaron dos Dornier Wal de la aeronutica naval y un Douglas DC-2 que qued casi inmediatamente averiado en Tablada. El primer da realizaron los Fokker dos viajes, llevando cuarenta legionarios, a los que se sum por la tarde el Dornier del teniente de navo Ruiz de la Puente, que llev veinticuatro soldados de regulares, del 3 Tabor de Larache. Los primeros veinte legionarios que cruzaron por el puente areo iban mandados por el teniente Francisco Gassol Ruiz. Estos aparatos lograron cruzar entre una y dos compaas de infantera diarias. Este puente areo, el primero de la historia, fue posible gracias a los escasos aviones capturados en los aeropuertos del protectorado, junto a algunos llegados de la Pennsula, ms los aviones entregados por la Alemania nazi y la Italia de Mussolini, que desde un primer momento apostaron por los generales sublevados: a los pocos das del alzamiento llegaron de Italia nueve trimotores Savoia 81, con cuatro ametralladoras cada uno, para reforzar el puente areo. Luego llegaran varios Junkers junto con otros aviones alemanes que resultaron fundamentales, ya que eran capaces de transportar hasta veintitrs hombres en cada viaje:
A varias compaas de la 5 Bandera, del comandante Castejn correspondi la papeleta de dejarse caer sobre Sevilla en temerarios grupos cuando ms arreciaban las refriegas callejeras en el barrio de Triana; y al Tabor de Regulares de Larache, del comandante Rodrguez de la Herrn, la misin de aterrizar en la base de Jerez y ocupar la costa gaditana de San Roque y Algeciras. Tales movimientos se reafirmaron con la llegada de nuevos efectivos que se apoderaron de Tarifa y ensancharon la cabeza de desembarco Algeciras-Cdiz-Sevilla, maniobra que se remat el da 25 con el pleno dominio de la ciudad hispalense, de Huelva y de su costa. En cambio, Marruecos tuvo mala suerte en la fiesta del apstol Santiago. Ese da, la Armada republicana enfil sus caones sobre Ceuta y produjo treinta muertos y cien heridos, y de no haber respondido enrgicamente los pilotos nacionales a bordo de sus Breguet, habra sido mayor el nmero de vctimas. 2

En la obtencin del apoyo de la Alemania nazi desempe un papel fundamental el liderazgo asumido por Franco. El rgimen hitleriano tena, a mediados de la dcada de 1930, una informacin notablemente exacta sobre las capacidades militares de casi todos los ejrcitos europeos de la poca:
Adolf Hitler se encontraba en aquel 25 de julio de 1936 en Bayreuth, gozando de una de sus grandes pasiones, la msica de Wagner... As, durante la representacin de La Walkyria el jefe de ayudantes de Hitler, Wilhem Brckner, no tuvo ms remedio, muy a su pesar, que interrumpir al Fhrer en el disfrute de esa pieza musical. Hitler, despus de escuchar el relato de Hess sobre la visita y pormenores de los emisarios de Franco, accedi a recibir personalmente a estas personas. Hess comunic a Bernhardt y Langenheim la decisin del Fhrer: se entrevistara con l esa misma noche; para ello no tendra ms remedio que recorrer a media tarde los ciento veinte kilmetros que les separaban de Bayreuth. Mientras tanto, Rudolf Hess se puso en contacto con Bohle en Berln, para darle a conocer la decisin del Fhrer y para que comunicara a Wolfgang Kraneck, Robert Fischer y Friedhelm Burbach que salieran inmediatamente hacia Bayreuth. 3
2 Calleja, J. J., Yage, un corazn al roja, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 89. 3 Gonzlez lvarez, M., Operacin Fuego Mgico, AF Editores, Valladolid, 2006, pp. 23 y 24. La reunin de los enviados de Franco con el Fhrer es un hecho histrico que an hoy en da presenta bastantes lagunas, fundamentalmente porque no consta su contenido en

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La entrevista se produjo entre las diez y las diez y media de la noche. Los delegados de Franco fueron conducidos ante Hitler por el general de las SA Wilhelm Brckner a un pequeo albergue contiguo a Villa Wahnfried. Por parte alemana slo asistieron Hitler, Bernhardt, Langenheim y Kraneck. Langenheim, como jefe local nazi en Marruecos, entreg una carta de Franco al Fhrer escrita en espaol. Bernhardt, verdadero espritu de la reunin, tom la palabra y fue el que tradujo y ley la carta. No sabemos el contenido exacto de las misma, pues no se conserva en ningn archivo espaol o alemn. Por lo que Bernhardt ha contado a Von Oven, la carta deca aproximadamente:
Excelencia, nuestro movimiento nacional y militar tiene como objetivo la lucha contra la democracia corrupta de nuestro pas y contra las fuerzas destructivas del comunismo, organizadas bajo la mano de Rusia. Me permito dirigirme a V. E. con esta carta que le ser entregada por dos seores alemanes, que comparten con nosotros los trgicos acontecimientos actuales. Todos los buenos espaoles se han decidido firmemente a comenzar esta gran lucha, para el bien de Espaa y de Europa. Existen severas dificultades para transportar rpidamente a la Pennsula bien comprobadas fuerzas militares de Marruecos, por falta de lealtad en la marina de guerra espaola. En mi calidad de jefe superior de estas fuerzas, ruego a usted me facilite los medios de transporte areos: 10 aviones de transporte de la mayor capacidad posible; le pido adems 20 piezas antiareas de 20 mm., 6 aviones de caza Heinkel. La cantidad mxima posible de ametralladoras y de fusiles con sus municiones en abundancia. Adems de bombas areas de varios tipos, hasta 50 kg. Excelencia, Espaa ha cumplido a travs de toda su historia con sus compromisos. Con Alemania se siente ms unida que nunca en estas horas de su cruzada en la lucha contra el comunismo. Francisco Franco Bahamonde. Jefe supremo de las fuerzas militares de Marruecos. 4

A esta carta acompaaba un pequeo croquis de la divisin de Espaa el 23 de julio. A Hitler no le pareci nada buena la situacin de los sublevados, por lo que se mostr, inicialmente, poco partidario de darles su apoyo. Al fin y al cabo el golpe de Estado haba sido un claro fracaso. Bernhardt sali en defensa de Franco, para luego hablar de cmo podran pagar los sublevados las armas y ayuda que recibiesen. La actitud de la Italia fascista a favor de Mola tambin result determinante. Hitler se olvid de sus compromisos sociales una gran cena de gala con la flor y nata del III Reich en la cercana Villa Wahnfried para tomar la decisin de apoyar a un general espaol al que no conoca. Adems decidi que la ayuda de la Alemania nazi a los nacionales se canalizara a travs de una sola persona: Franco. Sin saberlo, acababa de dar al futuro Caudillo una de sus bazas ms importantes que le serviran tiempo despus para establecer su indiscutible liderazgo entre los generales y grupos polticos sublevados. La falta de buques y de control sobre el estrecho forz que tuviesen que cruzar una enorme cantidad de los integrantes del ejrcito de frica a la Pennsula por avin, al ser casi imposible hacerlo por el sistema ms normal y fcil: por barco. Los sublevados transportaron por aire desde Marruecos 13.962 hombres en 868 vuelos, ms 500 toneladas de municiones, 44 caones de campaa, 90 ametralladoras y equipo diverso. Este improvisado puente areo estuvo a punto de fracasar por falta de gasolina. La llegada del vapor Isleo, mandado por el capitn Bernaldo de la Concha, con medio milln de litros de combustible, salv la situacin, en unin a las eficientes gestiones de Juan March con la direccin de la petrolera estadounidense Texaco, de la que
ningn archivo, ni existen fotografas de los asistentes. Solamente podemos saber lo que all sucedi por los testimonios de los que all estuvieron, y no todos hablaron sobre el tema, quizs porque no lo creyeron oportuno. De ah que muchos autores que han escrito sobre el asunto hayan fantaseado o novelado sobre el contenido de la entrevista o sobre los asistentes a la misma. Despus de una exhaustiva investigacin y contraste de fuentes, creo que el mejor y ms valioso relato de lo que all aconteci lo hace uno de los principales protagonistas de esa reunin, el propio Johannes Bernhardt, a travs de sus memorias publicadas por Hans-Henning Abendroth en 1987, y en una serie de charlas tte a tte, as como la abundante correspondencia mantenida con el profesor ngel Vias, con Heinrich Jaenecke y con un antiguo miembro de la Legin Cndor, Wilfred von Oven, realizadas entre los aos 1976 y 1977. 4 Ibidem, pp. 24 y 25.

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logr que sus envos de petrleo a Espaa fuesen siempre a manos de los sublevados. March abonaba el precio del petrleo estadounidense a travs de sus oficinas de Londres, donde tena centralizada la gestin y ayuda econmica a las fuerzas alzadas. El ministro de Hacienda republicano, Jaime Carner, dijo en 1932 que si la Repblica no acababa con March, March acabara con la Repblica, y estaba en lo cierto. El Convoy de la Victoria El alzamiento tena su principal debilidad, en lo que respecta a la actuacin del ejrcito de frica, en la falta de adhesin de la Armada, cuya colaboracin resultaba esencial para que las tropas de frica pudiesen cruzar el estrecho y llegar a la Pennsula. Yage, en los das previos al alzamiento, haba estrechado lazos con los oficiales de la Armada. Les invit a visitar Dar Raen, producindose un altercado cuando los oficiales de la Legin y de la Armadaunidos en fraternal camaradera, alentada por el alcohol quisieron tirar al mar al alto comisario, que haba llegado inesperadamente, lo que pudo ser evitado por Yage, no sin ciertos problemas. Si la oficialidad estaba a favor del golpe, no ocurra lo mismo con la mayor parte de los suboficiales y la marinera, muy politizados, organizados y abiertamente partidarios del Frente Popular. Esta situacin hizo que la mayor parte de los buques de guerra quedasen en manos de la Repblica. La mayora de los oficiales de la Armada pagaron con su vida, en los das que siguieron al 18 de julio, sus simpatas por los sublevados. El da 25 un nuevo grupo de legionarios, de la 18 Compaa de la 5 Bandera, cruz en unos faluchos del Consorcio Almadrabero, el Nuestra Seora del Pilar y el Pituca, a cinco millas por hora:
A las dos de la madrugada, en completo silencio, arrancaron los motores, mientras un Viva el Tercio! lo contestan desde tierra con un Santiago y cierra Espaa!. Durante el viaje se toparon con el acorazado Jaime I. El capitn de la Legin Facundo Galarza, tras cambiar impresiones con el oficial de marina Manuel Mora-Figueroa, decide jugrsela aprovechando las ltimas horas de la oscuridad en direccin a Tarifa, logrando burlar al acorazado rojo y a tres submarinos que lo escoltaban. 5

Mientras todo esto ocurra, miembros de la Legin y regulares llegaban gota a gota a Sevilla, sin que su escaso nmero fuese capaz de inclinar la balanza de forma determinante a favor de los sublevados. Yage, el 26 de julio, por orden de Franco, se hizo cargo del mando de la Inspeccin del Tercio. Se converta as en el mximo responsable de la Legin, unindose a un selecto grupo de jefes legionarios integrado por Milln Astray, Franco y Valenzuela. El da 29 se hizo cargo de la Comandancia y Circunscripcin Militar de Ceuta, puesto que desempe hasta el 7 de agosto, en que se traslad a Sevilla. El transporte por avin era lento y limitado, y no se podan llevar caballos, caones ni material pesado. El 26 se prepar el cruce por barco, en el vapor Ciudad de Ceuta, de un contingente de legionarios, pero no pudieron salir por causa de que la flota republicana vigilaba, por fin, el estrecho, al tiempo que bombardeaba Ceuta. Los legionarios tuvieron que regresar el 27 a Tetun para cruzar por aire hasta Sevilla. Durante los primeros das de agosto legionarios de la 2 y 4a Banderas cruzaron por avin el estrecho rumbo a Sevilla y Jerez de la Frontera para seguir a Granada. El 4 de agosto ya haban entrado en fuego: la prctica totalidad de la 2 Legin de Yage bajo el mando de Castejn. El 5 de agosto se produjo el cruce del estrecho por un gran contingente de tropas del ejrcito de frica bajo la direccin de Franco. Esta operacin ha pasado a la historia con el nombre de Convoy de la Victoria. Fue una de las operaciones ms arriesgadas de toda la Guerra Civil. La operacin fue coordinada por Yage a pesar, segn sostiene Garriga, de que fue uno de los que se opuso a la misma y el capitn del Estado Mayor de la Legin, Chamorro. En la noche del 4 al 5 embarcaron mil seiscientos hombres: la 1 Bandera de la Legin, del comandante lvarez Entrena; el 2 Tabor de Regulares
5 VV. AA., La Legin espaola (1936-1971), vol. II, La Legin, Mlaga, 2003, p.18.

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de Melilla, del comandante Lpez Guerrero; la 1 Batera de Artillera de Montaa del 105, mandada por el capitn Agustn Planeis; ms los hombres del Ser vicio de Automovilismo de Ejrcito mandados por el capitn ingeniero Correa Vglison. El convoy parti de las costas africanas a las seis de la tarde, protegido por los aviones de Kindeln, mientras que Franco, Orgaz, Yage y el propio Kindeln vean desde El Hacho el desarrollo de la operacin. La expedicin naval iba compuesta por las motonaves Ciudad de Algeciras 6 y Ciudad de Ceuta, 7 el carguero Arango 8 y el remolcador Benot, 9 todos bajo el mando supremo del capitn de corbeta Manuel Snico, y con el apoyo del guardacostas Kert, 10 el caonero Dato 11 y el torpedero 19, que salieron desde Algeciras para proteger los transportes. Los intentos del destructor republicano Alcal Galiano de impedir el cruce se frustraron gracias a la decidida intervencin del caonero Dato, apoyado por el guardacostas Kert, que atrajo sobre s el fuego enemigo, entablndose un duelo de artillera entre ambos buques. Un impacto de los caones de mayor calibre del Alcal Galiano inutiliz la instalacin elctrica del Dato, pero su capitn sigui disparando, aunque la municin tuvo que ser subida a brazo desde el paol por diecisiete miembros de Falange de Marruecos que haban embarcado providencialmente para reforzar la tripulacin. El Alcal Galiana estuvo a punto de abordar al carguero Arango. Llegaron a estar a escasos mil quinientos metros uno de otro, lo que permiti a la infantera que iba a bordo responder al fuego con sus ametralladoras y fusiles, llegando incluso los oficiales a ordenar calar bayonetas para rechazar un abordaje que pareca inevitable. La aparicin de la aviacin nacional termin por disuadir al destructor gubernamental de sus propsitos. Poco despus llegaba el Convoy de la Victoria a la baha de Algeciras, salvo el remolcador Benot que, excesivamente cargado por las piezas de artillera que llevaba, tuvo que regresar a Ceuta para no hundirse por el camino. Una vez desembarcaron las tropas, entr en esta baha el acorazado republicano Jaime 1, que bombarde la ciudad y ech a pique al Dato. 12 Pero ya era tarde, el ejrcito de frica haba cruzado el estrecho. La historia de la Legin narra este episodio de la Guerra de Espaa de la siguiente manera:
Cerca de las costas de Espaa, a unas cinco millas de Punta Cariero, segn. el relato del capitn de corbeta seor Snico, apareci un destructor rojo, que sali de la Punta de Tarifa, resultando ser el Alcal Galiana, entablndose un desigual combate, en el que el mayor poder material del barco rojo quedaba compensado por la tcnica y el coraje de nuestro caonero. Sigui el combate a rumbos paralelos prximamente y de vuelta encontrada. Desde el Arango se hizo en algunos momentos fuego de ametralladora y fusilera sobre el Alcal Galiana, pues llegaron a estar a una distancia de poco ms de mil metros. El barco pirata, al que los disparos precisos del Dato y algunas bombas de nuestra aviacin haban colocado en mala situacin, opt por abandonar el combate, poniendo proa a levante y amparndose para la huida en un barco que cruzaba el estrecho en aquellos precisos momentos. Dice el comandante Snico que el combate dur media hora y que se dispararon ms de cien proyectiles. A los que bamos en los buques de transporte [el autor de esta crnica iba en el Arango] nos pareci esta media hora un siglo. Y sin ms novedad entr todo el convoy en Algeciras, excepto el Benot, que a poco de zarpar del puerto de Ceuta se vio obligado a volver a causa de la fuerte marejada de Levante. 13

El xito de la operacin permiti a Franco y Yage trasladarse a Sevilla para seguir de cerca las operaciones. A estas alturas el alzamiento, el golpe de Estado perpetrado por los militares, haba fracasado, y
6 Mandada por el teniente de navo Leopoldo Boado. 7 Mandada por Jorge del Corral. 8 Mandado por Joaqun Miguel. 9 Mandado por el alfrez de navo Juan Lazaga. 10 Mandado por Antonio Arderius. 11 Mandado por el capitn de corbeta Manuel Snico. 12 El Dato, hundido en el interior del puerto de Algeciras, fue recuperado y nuevamente puesto en servicio por los nacionales. 13 VV AA., op. cit., p. 20.

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llevaba camino de convertirse en una guerra. Las columnas de Asensio y Castejn, que salieron de Sevilla el da 2 de agosto, ya haban avanzado arrolladoramente hasta Los Santos de Maimona. Con las fuerzas desembarcadas por el Convoy de la Victoria se form una nueva columna bajo el mando del teniente coronel Tella, jefe de la Legin en Melilla, compuesta por la 1a Bandera de la Legin y el 2 Tabor de Regulares de Tetun. Con estas nuevas incorporaciones las fuerzas que avanzaban sobre Madrid tenan unos efectivos de cuatro mil quinientos soldados veteranos, bien mandados e instruidos. Al mando de las tres columnas puso Franco al teniente coronel Yage, aunque dependiendo formalmente del general Queipo de Llano, mientras las fuerzas de la Legin y Regulares operasen en Andaluca y Extremadura. El 7 de agosto Yage viaj por avin a la Pennsula para ponerse al frente del Ejrcito Expedicionario, que tena rdenes de marchar desde Sevilla hacia Madrid. Las columnas de Yage marchan con destino a Madrid El plan de Mola indicaba que el ejrcito de frica, bajo la direccin del general. Franco, deba tomar Cdiz y Mlaga, para luego avanzar sobre Sevilla, que deba haber logrado ser controlada por Queipo de Llano. Desde all se ocupara toda Andaluca. En el plan de Mola no estaba previsto que el control de la capital de Espaa tuviese que lograrse con las mejores tropas, pero ms lejanas. A Madrid no se poda llegar por barco, como haban llegado la Legin y los Regulares, en muy pocos das, a Asturias en 1934. Madrid, el Gobierno y la clase poltica del Frente Popular deban caer en manos de los sublevados gracias a las tropas que se iban a sublevar en la misma capital bajo la direccin del general Fanjul. En el peor de los casos, si necesitaban recibir refuerzos, stos llegaran de Pamplona, Valladolid, Burgos o Zaragoza. El rotundo y sangriento fracaso de los alzados en Madrid provoc que fuese el ejrcito de frica el llamado a tomar Madrid. Franco, desde Sevilla que haba sido controlada milagrosamente por el valor y la resolucin de Queipo de Llano y un nmero reducidsimo de colaboradores, decidi avanzar por la Va de la Plata sobre Madrid, renunciando al camino un poco ms corto y tradicional que pasaba por Despeaperros, a travs de la enorme planicie de La Mancha. La decisin de Franco de tomar la carretera de Extremadura ha sido muy criticada por sus numerosos detractores. Militares de despacho como Blanco Escol sostienen que Franco y sus colaboradores entre los que estaban hombres como Yage y Varela, poco amigos de dejarse manipular tomaron esta decisin con el objetivo de prolongar la guerra y as lograr que Franco fuera nombrado Caudillo y pudiese gobernar los siguientes cuarenta aos. Seala J. C. Losada, en un trabajo publicado en La Guerra Civil espaola mes a mes, de enorme tirada y gran repercusin pblica, lo siguiente: Las discusiones al respecto siguen siendo hoy fuente de debate entre los estudiosos. Para el historiador militar Carlos Blanco Escol, muy crtico con la figura del futuro Caudillo, la ruta extremea significaba "un deliberado intento por parte de ste [Franco] de alargar el conflicto para ganar prestigio y poder situarse as a la cabeza del nuevo Estado, por encima del general Mola, verdadero muidor del alzamiento 14 Para Escol, ms que soldados eran videntes. La reflexin de Blanco Escol y de los que comparten con l esta teora es realmente insostenible. En primer lugar, cuando se tom esta decisin Franco todava no haba sido designado para hacerse cargo de la jefatura de la guerra ni del Estado que iban a crear los sublevados. En segundo lugar, los militares alzados, cuando tomaron esta decisin, an pensaban que podan hacerse con el control de la situacin en unos pocos das, o un par de semanas a lo mximo, pues estaban siguiendo el plan del golpe de Estado diseado por Mola, en el que no se contemplaba el inicio de una larga guerra de resultado incierto. En tercer y ltimo lugar, si Franco era mediocre, bastante intil y un estratega nefasto -como sostiene Blanco Escol en un libro titulado La incompetencia militar de Franco, resulta poco creble que el 1 de agosto de 1936 un personaje tan poco
14 Losada, J. C., Un agosto sangriento, en La Guerra Civil espaola mes a mes, vol. 4, Unidad Editorial, Madrid, 2005, p. 34.

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dotado supiese que iba a lograr ser nombrado Caudillo; que iba a dominar a militares de tanto prestigio, carcter y ambicin como Queipo, Cabanellas, Mola, Yage, Varela o Kindeln. Pero, sobre todo, que supiese que la larga guerra que comenzaba la iba a ganar. Adems, si retrasaba la entrada en Madrid del ejrcito de frica, Mola, con sus requets, falangistas y soldados, poda entrar en la capital por Somosierra o Guadarrama, como su plan sealaba, convirtindose en el vencedor de la guerra y el dueo indiscutible de la situacin. La razn del avance por Extremadura nos la da Carlos Engel en un libro sencillo, didctico, pero rotundo por lo acertado de sus afirmaciones. Dice Engel: Aventurarse por Crdoba y Despeaperros, a travs de La Mancha, significaba hacerlo con los dos flancos descubiertos, careciendo de tropas para cubrirlos. Por ello se busc una ruta ms segura, y sta era por tierras de Extremadura hasta Mrida, y desde aqu, siguiendo la carretera, hacia Madrid. 15 Esta razn, adems, viene apoyada por las numerosas facilidades que el Gobierno portugus dio, desde un primer momento, a los sublevados: El Estado Novo, instaurado por Oliveira Salazar en 1933, permiti que las carreteras y lneas telefnicas portuguesas sirviesen para poner en contacto a Mola con Franco. Permiti la creacin de una delegacin diplomtica y financiera, desde el mismo inicio del alzamiento, bajo la direccin de Nicols Franco y Juan March, muy activa, mientras ignoraba las peticiones del embajador de Espaa republicano. Las columnas de Yage avanzaban sabiendo que, a la izquierda de su avance, no haba ni habra nunca enemigos que pudiesen intentar frenarlo o cortar sus endebles lneas de suministros y comunicaciones. Una vez conseguido el control de Sevilla, Cdiz, Huelva, Crdoba y Granada, y sus zonas de influencia, los nacionales formaron inicialmente dos columnas, mandadas por el teniente coronel Asensio Cabanillas, jefe del Grupo de Regulares de Tetun, y por el comandante de la Legin. Castejn Espinosa, a las que se les encomend avanzar a la carrera por la ruta de Extremadura hasta llegar a Madrid. Segn las rdenes dadas a las dos de la tarde del 1 de agosto por Franco, su misin era:
Objetivo principal: avanzar en direccin de Zafra y Mrida. Objetivos secundarios: socorrer a su paso a los pueblos prximos en los que existiendo fuerzas de la Guardia Civil que se defiendan requieran de este auxilio, pero sin desviarse de la direccin principal. Caso de presencia de concentraciones enemigas que por su proximidad o importancia pudieran ser un peligro para su marcha y ejecucin de la misin que se le asigna, deber combatirlas, dispersndolas y castigndolas. Alcanzado Mrida se establecer enlace con Cceres y atender a la situacin que conviene para reducir Badajoz asegurando su dominacin. [...] Las caractersticas del avance han de ser la rapidez, la decisin y la energa, evitando toda detencin no imprescindible. Para la reduccin de ncleos rebeldes las columnas que se organicen deben ser en principio a base de fuerzas de la Guardia Civil y el ejrcito aprovechable en cada provincia. [...] Es imprescindible una disciplina absoluta en el fuego. En cuanto a la reduccin de focos rebeldes se efectuar con energa, excluyendo la crueldad, respetando en absoluto mujeres y nios y evitando toda clase de razias. 16

La primera columna que sali hacia Madrid estaba integrada por el 2 Tabor de Regulares de Tetun, del comandante De Oro, y la 4 Bandera de la Legin, del comandante Vierna Trpaga. La segunda la formaban la 5 Bandera legionaria y el 2 Tabor de Regulares de Ceuta, de Amador de los Ros. Apoyndolas iban cuatro bateras de artillera del 7,5, mandadas por los capitanes Alarcn y De la Lastra, ms algunos zapadores e ingenieros. Con ella marchaban tambin dos autoametralladoras, doscientos camiones y vehculos varios, y una estacin de radio a lomo de caballo. El da 2, nada ms iniciar el avance, Asensio y Castejn se encontraron con los primeros problemas: la voladura del puente sobre el ro Rivera del Huerva, que se vieron obligados a reparar con lo que encontraron para que pudiesen pasar los coches, camiones y caones que integraban la columna. A media noche llegaron a

15 Engel, C., Estrategia y tctica en la Guerra de Espaa, 1936-1939, Almera, Madrid, 2008, p. 9. 16 Ibidem, pp. 10 y 11.

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Santa Olalla, donde se les unieron ciento diez guardias civiles y varios vehculos. El da 3 entr la columna, a la seis de la tarde, en El Roquillo, tras un ligero tiroteo. El avance segua siendo ms lento de lo esperado al encontrar las tropas en su camino varios puentes cortados. En El Ronquillo recibieron noticias de que partidas de milicianos y fuerzas del orden locales preparaban una emboscada. La columna repeli este ataque sin problemas, al coste de dos cabos de Regulares de Tetun heridos. El da 4 se tomaron los pueblos de Monesterio, El Real de la Jara y Cola. El 5 el avance, aunque encontrando ms resistencia, llev a las tropas hasta Los Santos de Maimona, donde les esperaba una fuerte columna enemiga. La 4 Bandera recibi la orden de tomar contacto con el enemigo, lo que efectu a la una de la tarde, encontrando fuerte resistencia. Se les uni en el combate la fuerza de Regulares, que efectuando una maniobra de envolvimiento, y tras siete horas de lucha, logr expulsar al enemigo de sus posiciones, que dejaron al huir varios muertos y gran cantidad de armamento. Las bajas de la agrupacin de Asensio fueron dos muertos, entre ellos un oficial, y diecinueve heridos entre la tropa. Este da se uni a la columna el teniente de la Guardia Civil Sanchez Barcaiztega. Paralelamente, la columna de Castejn, que haba salido con veinticuatro horas de retraso, tom Llerena tras una dursima resistencia, para luego seguir avanzando hasta Monasterio, a donde lleg el da 6. En cuatro das las columnas nacionales haban avanzado ciento veinte kilmetros. Estos xitos provocaron la sublevacin de la Guardia Civil y de miembros de Asalto de Badajoz. El avance de los sublevados se vio siempre obstaculizado por la resistencia que en cada pueblo hacan, demostrando enorme arrojo y valor, los milicianos locales, que a pesar de carecer de buen armamento, mal mandados y con nula experiencia de combate, luchaban. Las milicias obreras eran poco eficaces, pero lograron retrasar el avance lo suficiente para que Madrid lograse salvarse in extremis. Mucho ms eficiente y daina fue la aviacin republicana, que gracias a tener el control del aire durante las primeras semanas de la guerra pudo ametrallar a gusto a las tropas de frica y retrasar enormemente su avance. Constantemente bombardeaban y ametrallaban a las columnas nacionales, sin que stas tuviesen capacidad de repeler sus agresiones, obligndolas a marchar de noche o a dispersarse al primer ruido de motores. El 6 de agosto emprendieron la marcha las columnas con direccin a Villafranca de los Barros, donde hallaron fuerte resistencia en la central elctrica situada a las afueras del pueblo, que tuvo que ser tomada por asalto. Al amanecer se amag el envolvimiento de Villafranca de los Barros con el propsito de atraer a las fuerzas enemigas y dejar paso libre a una columna para que pudiese seguir avanzando en direccin de Almendralejo. A las doce de la maana las tropas que avanzaban en vanguardia establecieron contacto con el enemigo en las proximidades de Almendralejo, donde fueron recibidos con fuego muy intenso. Vencida esta resistencia, fue liberado el pueblo y se procedi a su limpieza. Un grupo de milicianos se atrincher en la torre de la iglesia, desde donde realizaron una resistencia heroica que tard varios das en ser neutralizada. Su valor no impidi que las tropas del ejrcito de frica continuasen su marcha. Durante este da dichas tropas sufrieron tres bombardeos de la aviacin republicana que les ocasion un oficial muerto, otro herido y un total de veintitrs bajas. El da 7, Yage, por orden de la superioridad, se hizo cargo del mando conjunto de las dos columnas, cesando como jefe de la Circunscripcin Occidental del Protectorado, de la Comandancia Militar de Ceuta y de la Inspeccin del Tercio. Tras aterrizar en Sevilla, inmediatamente sali en automvil en direccin a Almendralejo para ponerse al frente de las columnas de Asensio y Castejn. Es en estos momentos cuando las tropas de frica, encomendadas a Yage, recibieron el pomposo nombre de Ejrcito Expedicionario, aunque sus efectivos llegaban con dificultad a integrar una brigada:
Mando: coronel Don Juan Yage Blanco. Ayudantes: capitanes Don Jos Garca Garca y Don Eduardo Gaya Angas.

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Estado Mayor: Capitn Don Manuel Chamorro Martn. Jefe de Servicios de Artillera, teniente coronel. Jefe de Servicios de Ingenieros: capitn Don Tomas Castrilln Fra. Automovilismo: capitn Don Antonio Correa Beglisson. Intendencia: teniente Don Ramn Gabarrn. Sanidad: comandante medico don Alberto Conradi Rodrguez. PRIMERA AGRUPACIN: Mando: teniente coronel de Regulares de Tetun, Don Carlos Asensio Cabanillas. Infantera: 2 Tabor Regulares de Tetun, 4 Bandera de la Legin. Artillera: una batera. Servicios: ingenieros, sanidad, intendencia y automovilismo. SEGUNDA AGRUPACIN: Mando: teniente coronel la Legin, Don Heli Rolando de Tella Cantos. Infantera: 1 Tabor de Regulares de Tetun, una bandera de la Legin. Artillera: una batera. Servicios: ingenieros, sanidad, intendencia y automovilismo. TERCERA AGRUPACIN: Mando: comandante de la 2 Legin, Don Antonio Castejn Espinosa. Infantera: 2 Tabor de Regulares de Ceuta y 5 Bandera de la Legin. Artillera: una batera. Servicios: ingenieros, sanidad, intendencia y automovilismo.

Forman parte de estas columnas dos carros blindados que, segn las necesidades, tenan orden de cooperar con una u otra de las agrupaciones. Los legionarios avanzaban por la carretera mientras los de Regulares lo hacan por los flancos, campo a travs. La incapacidad militar de los rojos, especialmente de los milicianos, frente a la disciplina y experiencia de los soldados de frica, llev a las tropas de Yage de victoria en victoria, aunque progresando con lentitud, pues los avances eran a pie, ya que carecan de medios motorizados para hacer algn tipo de blitzkrieg. El observador militar britnico McNeill-Moss escribi, al ver cmo se movan en el campo de batalla los hombres de Yage: Los legionarios estn preparados, alerta, confiados, conscientes de ser los mejores en lo suyo, seguros de su victoria, y sabindolo estn contentos y felices. En la batalla, practican ese asalto corto y fulminante que slo la mejor infantera puede realizar bajo fuego enemigo. 17 Una vez consolidada la posicin de Almendralejo se inicia lo que algunos autores llaman la Batalla del Guadiana, cuyo objetivo era enlazar con las fuerzas de Mola, consolidar el dominio sobre toda Extremadura Cceres estaba en manos de los sublevados desde el comienzo del golpe, para lo que haba de ser ocupada Badajoz y la zona de Aljucn, al norte de Mrida, para luego avanzar sobre Talavera de la Reina, Maqueda y, finalmente, caer sobre Madrid. El 10 de agosto los jefes de las distintas agrupaciones, a seis kilmetros de Mrida, reciben rdenes de tomar la ciudad romana al asalto. Deben avanzar por sur, este y oeste, llevando Castejn la vanguardia y Asensio el encargo de romper el frente y entrar en la ciudad. Este da an resistan valientemente en la torre de la iglesia los milicianos de Almendralejo. Su posicin fue bombardeada violentamente con artillera sin conseguir vencer la resistencia, aunque causndoles muchas bajas. Durante los combates lleg al pueblo la agrupacin de Tella. El 11 las tropas de Castejn lograron envolver la poblacin por su flanco derecho, mientras la columna de Asensio avanzaba por el izquierdo, donde se vio sorprendida por cerca de mil milicianos atrincherados entre los olivares y viedos. Los veteranos de frica reaccionaron con profesionalidad convirtiendo la sorpresa en victoria, causando ms de doscientas bajas a los frentepopulistas.

17 Losada, C., op. cit., p. 93.

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La entrada en Mrida tuvo que producirse forzosamente por el flanco izquierdo, cruzando el puente romano sobre el Guadiana, de ochocientos metros de longitud, a pecho descubierto, batido por el fuego enemigo. Yage, que acababa de llegar, se uni a Asensio en la direccin del combate. Por un prisionero se enter de la colocacin de explosivos listos para volar el puente en el momento que los sublevados se lanzaran al asalto. El capitn de artillera Luis Alarcn y de la Lastra, conde de Glvez, recibi la orden de bombardear con su batera el transformador al que estaban conectadas las cargas. Siendo ya general recordaba Alarcn aquella jornada:
Estando con mi batera, en unin de los capitanes Barn y Ruiz Mateos, batiendo al enemigo en la orilla derecha del ro. Y contrabatiendo las piezas de artillera que los rojos situaron en las proximidades de la plaza de toros, recib, por medio de un enlace, rdenes del teniente coronel Yage de que inutilizara el transformador existente en un edificio prximo a la salida del puente, y asimismo que bombardease el edificio del Ayuntamiento, en donde se presuma encontrarse los dirigentes de la defensa. Ambas rdenes fueron cumplidas, consiguindose con la primera que no llegara corriente elctrica a las minas preparadas para la voladura del puente, y con la segunda, gracias a un afortunado disparo que hizo blanco en el saln del Ayuntamiento, se provoc la huida de los elementos rojos que lo ocupaban, y se evit providencialmente fueran rociados con la gasolina all preparada y quemados vivos los infelices prisioneros que se hallaban encerrados en el mismo edificio, como ocurri en el pueblo de Fuente de Cantos, en donde murieron de esa forma tan inhumana las personas all detenidas. 18

Seguidamente los legionarios de la 5 Bandera procedieron a cortar los cables y retirar las cargas. Inmediatamente otro grupo de legionarios de la misma bandera, apoyados por las armas colectivas de su unidad, obligaron a retirarse al enemigo de la orilla derecha, cruzaron el puente a golpe de granada de mano, limpiando las primeras casas y posibilitando as la entrada en la ciudad de todas las columnas nacionales. Los moros de Amador de los Ros cruzaron el Guadiana por el puente del ferrocarril, entrando tambin en la poblacin. La maniobra de la 4 Bandera de Vierna y el Tabor de Tetun permiti embolsar la ciudad, impidiendo que los frentepopulistas que defendan Mrida pudiesen huir. El 11 de agosto se liber la ciudad, y fueron sacadas de la crcel ochenta mujeres detenidas por los milicianos socialistas y anarquistas. En diez das se haban conseguido los objetivos sealados en la orden de operaciones. Ese mismo da lleg la columna de Tella a la ciudad, a pesar de haber sostenido por el camino varios enfrentamientos con fuerzas enemigas de cierta importancia, que intentaron cortar sus avance con fuego de ametralladoras y de caones. Por das la resistencia republicana creca en calidad, armamento y capacidad de resistencia. La toma de Mrida haba aislado a un fuerte contingente de tropas y milicias republicanas a espaldas de las columnas sublevadas, lo que obligaba a tomar decisiones de trascendencia: se combata contra estas tropas que podan cortar las comunicaciones con Sevilla, la fuente de suministros del Ejrcito Expedicionario, o se segua avanzando a toda velocidad hacia Talavera sin tener en cuenta los problemas que esto poda provocar. Franco opt por eliminar la bolsa de tropas enemigas. Yage no lleg a entrar en Mrida, sino que regres inmediatamente a su cuartel general para informar a Franco. All recibi la orden de lanzarse a la carrera sobre Badajoz con la finalidad de controlar la frontera portuguesa y enlazar lo antes posible con las tropas de Castilla la Vieja. La situacin en otros frentes El mismo da que era ocupada Mrida por las tropas africanas, la Repblica celebraba su primer consejo de guerra, en el que fueron condenados a la pena de muerte los generales Goded y Fernndez Burriel, alzados en Barcelona. Fueron fusilados al da siguiente. Por la tarde otro consejo de guerra, celebrado en Mlaga, conden a la pena de muerte a ciento trece oficiales de la Armada de las tripulaciones de los buques Snchez
18 Calleja, J. J., op. cit., pp. 95 y 96.

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Barciztegui y Churruca. La represin se extenda como una mancha de aceite, imparable, por toda Espaa, por las dos Espaas. A Madrid llegaron nada ms comenzar la guerra los primeros trenes de la muerte, repletos de eclesisticos y derechistas de diferentes lugares de Espaa entre ellos el obispo de Jan, que fueron poco despus fusilados con la aprobacin del ministro de Gobernacin republicano. La guerra abri numerosos frentes en toda la geografa nacional. All donde se encontraban juntos nacionalistas y republicanos haba abierto un frente de lucha en el que la suerte de los combates estaba por decidirse. El frente en Aragn qued constituido en torno a Belchite y Huesca. Fuerzas sublevadas del ejrcito regular y unidades de falangistas desempearon un papel determinante en la estabilizacin del frente aragons. Simultneamente, el general Ponte, con varias centurias de milicias de Falange de Valladolid y Burgos, logr el control del Alto del Len y de Guadarrama. El dominio de estos pasos de montaa permitira al ejrcito de frica unirse con las tropas de Mala por la zona de Gredos. Quedaba as consolidada la zona controlada por Mola. Varela, mientras tanto, operaba en Andaluca oriental, logrando poner fin al cerco de Granada, para luego avanzar hasta Crdoba, donde se uni a las tropas de Senz de Buruaga. Procedi inmediatamente a eliminar la amenaza que suponan las milicias obreras de la cuenca minera de Pearroya y del norte de Jan. De las grandes ciudades andaluzas que tenan previsto controlar los golpistas, slo Mlaga la Roja se libr, resistiendo hasta febrero de 1937. Sealan los hermanos Salas Larrazbal que errores estratgicos, desorganizacin e indisciplina condujeron a una situacin catica que alcanz su mximo en Mlaga y su provincia, y que permiti a los sublevados soldar los distintos focos de la rebelin en un todo continuo y expansivo. 19 En el frente norte, cuatro provincias (Asturias, Santander, Guipzcoa y Vizcaya) quedaron bajo control republicano. Las tropas de Mola se lanzaron sobre las mismas por medio de las fuerzas salidas de Galicia y Burgos, y las columnas navarras mandadas por los coroneles Solchaga, Beorlegui e Iruretagoyena. Esperando la llegada de estas columnas salvadoras estaba el coronel Aranda, que se haba sublevado en Oviedo, donde lograra resistir hasta la llegada de las fuerzas de Mola; y el coronel Carrasco Amilibia, que se haba sublevado el 21 de julio en San Sebastin. Qued sitiado en los cuarteles de Loyola, donde fue obligado a rendirse. La suerte del frente norte estaba sentenciada. Era slo cuestin de tiempo que Franco lograse su completa conquista. Los xitos de las tropas nacionales fueron en cierta manera posibles gracias a la oposicin de los grandes sindicatos UGT y CNT a la recomposicin del ejrcito regular republicano y a la falta de estructuras estatales de poder centralizadas en la zona republicana, de las que tan necesitada estaba la Repblica ante una crisis como a la que se enfrentaba. Fue la falta de voluntad, y no la escasez de medios materiales y militares de todo tipo, lo que llev al desmantelamiento e inoperancia de las fuerzas armadas existentes en la zona frentepopulista. Esto les llev de derrota en derrota. El enfrentamiento entre el gobierno burgus de centro izquierda y los sindicatos y partidos de izquierdas paraliz la capacidad de combate de la Repblica. El mejor exponente de esta situacin irregular fue el nombramiento del teniente coronel Hernndez Saravia, el 6 de agosto, como ministro de la Guerra. El enfrentamiento por el poder militar entre los lderes de los partidos y milicias polticas frente a los militares adictos al rgimen republicano paraliz el esfuerzo de guerra que Hernndez Saravia y los generales Asensio Torrado y Miaja intentaban realizar para liquidar a las fuerzas sublevadas. El peor enemigo de los defensores de la Repblica eran ellos mismos.

19 Salas Larrazbal, Ramn y Jess, Historia General de la Guerra de Espaa, AF Editores, Valladolid, 2006, p. 67.

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VI LA TOMA DE BADAJOZ

l 11 de agosto Yage dio las siguientes instrucciones para el avance sobre Badajoz: La tcnica est en nuestras manos; si la olvidamos nos ponemos a la altura del enemigo, perderemos una gran superioridad y seremos responsables de las bajas que nos causen por falta de previsin. Hay que ser avaros al administrar nuestra sangre. 1 El avance sobre las murallas de Badajoz dio comienzo el 12 agosto con el siguiente orden de batalla: Agrupacin Asensio, integrada por la 4 Bandera de la Legin del comandante Vierna y el 1 Tabor de Tetun de comandante Serrano Montaner, apoyados por la batera de artillera del capitn Barn; Agrupacin Castejn, con la 5 Bandera de la Legin del capitn Tiede Zeden y el 2 Tabor de Ceuta del comandante Amador de los Ros, ms la batera de 105 del capitn Ruiz Mateos. Se dej como reserva al 2 Tabor de Tetun del comandante De Oro. La tercera agrupacin, la de Tella, que formaba parte del Ejrcito Expedicionario de frica, se qued guarneciendo Mrida. Mientras las fuerzas sublevadas se acercaban a la ciudad, en Badajoz las autoridades republicanas, al tener noticias de que el imparable y continuo avance del ejrcito de frica haba llegado a Mrida, se prepararon para resistir enviando dos trenes con dos mil hombres, varios carros blindados y una batera del 105. Simultneamente procedieron a entregar armas y a organizar a las milicias obreras, y dieron rdenes a la guarnicin de salir a campo abierto para parar a los hombres de Yage antes de que llegasen ante los muros de la ciudad. Nada ms darse estas directrices, el mando sublevado tuvo noticias de las mismas, por lo que Yage orden al teniente coronel Tella defender Mrida, al tiempo que las columnas de Asensio y Castejn continuaban prevenidas su avance por carretera camino de Badajoz. Al amanecer del da 12 aparecieron ante Mrida fuerzas militares leales y milicias obreras, a las que esperaba Tella atrincherado entre la estacin del ferrocarril y el ro Guadiana, ocupando un frente semicircular de seis kilmetros de extensin. Para defender la ciudad contaba con la 1 Bandera de la Legin, del comandante lvarez Entrena dos compaas de fusiles y una de ametralladoras, y algunos hombres pertenecientes a la guarnicin de Cceres. A las cinco de la tarde los frentepopulistas se retiraban dejando ciento siete muertos en el campo de batalla. Yage tuvo muy pronto noticias del xito de Tella y Alvarez Entrena en la defensa de Mrida. A las ocho de la tarde entregaba sus rdenes de operaciones a Asensio y Castejn para que diese comienzo el asalto a las murallas de Badajoz. Hacia Madrid El avance sobre Madrid se poda ver amenazado por Badajoz, una ciudad que contaba con importantes defensas naturales, unas slidas murallas y una fuerte guarnicin compuesta por un regimiento de infantera, el Castilla, un numeroso grupo de guardias de Asalto, tres compaas de carabineros y muchos guardias civiles, ms un nmero importante de milicianos. Estas fuerzas haban sido puestas bajo el mando del coronel Ildefonso Puigdengolas, un soldado de cierto prestigio. El Regimiento Castilla no se haba sublevado el 18 de julio por la falta de decisin de su jefe, el coronel Cantero, y por la intervencin de la mxima autoridad militar de la plaza, el general Castell. Cantero, presionado
1 Martnez Bande, J. M., La marcha sobre Madrid, San Martn, Madrid, 1968, p. 140.

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por un grupo muy numeroso de su oficialidad, autoriz la salida de tropas a la calle para mantener el orden, pero sin decidirse a proclamar el estado de guerra. El Castilla no se sum al alzamiento, adems, por ser la prctica totalidad de su suboficialidad abiertamente partidaria del Frente Popular, a pesar de estar la mayor parte de sus jefes y oficiales a favor de los rebeldes. El 21 de julio dos compaas de infantera fueron enviadas a Madrid, junto a unos doscientos guardias civiles, al mando del capitn Cejudo Belmonte, a los que se unieron cien guardias ms del puesto de Mrida, mandados por el comandante Vega Mohedano. 2 La salida de un nmero tan importante de guardias civiles de la comarca posibilit que Badajoz y los pueblos aledaos fuesen controlados por las milicias del Frente Popular, siendo esta provincia la primera de Espaa en la que la revolucin se enseore totalmente de las calles, producindose detenciones indiscriminadas de partidarios o supuestos partidarios de las derechas, quema de iglesias, asesinatos y todo tipo de desmanes. Al mismo tiempo los partidos de izquierdas exigan a las autoridades civiles y militares la entrega de armas a sus milicias. Estos sucesos, unidos a la cada de Mrida en manos de las tropas africanas, provocaron la sublevacin de un importante contingente de fuerzas de orden pblico, protagonizada por el capitn de la Guardia Civil Prez Almendro y el teniente Silverio Nieto, al que se uni el teniente de guardias de Asalto Fernando Acosta. Fueron rpidamente sometidos y encarcelados, logrando salvar milagrosamente sus vidas gracias a la llegada de las tropas de frica. El coronel Puigdengolas orden que se les sometiese a consejo de guerra con la mayor urgencia. Se encarg de la instruccin del mismo el comandante Enrique Segura Otao, que procedi conscientemente con mucha lentitud, lo que sin duda libr a los guardias civiles de ser fusilados. El 22 de junio de 1,948 escribi a Yage el general segundo jefe de la Intervencin General del Ejrcito de Tierra:
El domingo estuve en vila, invitado por mi querido compaero el coronel Goicoechea, y ambos aorbamos nuestra estancia en Burgos. Enterado ahora, por mi to poltico, el general en reserva D. Federico Acosta Roldn, que gracias a su iniciativa y decisin se emprendi el asalto a Badajoz, en cuya plaza se hallaba mi primo Fernando [Acosta, teniente de Asalto], pendiente de ser fusilado por las hordas rojas, no puedo menos mi general de expresarle mi gratitud familiar y patritica, pues me emocion el relato hecho por mi to de aquellas jornadas, en que las fuerzas de su mando, se comportaron tan heroicamente... Antonio Caballero. 3

El golpe militar haba fracasado en Badajoz por causa del general Luis Castell, gobernador militar de la plaza. En el nuevo Gobierno encabezado por Giral le fue encomendada la cartera de Guerra, lo que hizo que dejase Badajoz acompaado por el comandante Mata-llana, que era el encargado de sublevar la guarnicin a favor de Mola. La ciudad se qued, de un plumazo, sin un jefe capaz y adicto al Gobierno republicano, pero tambin sin el jefe de la conspiracin. Qued al mando de la guarnicin el recin llegado coronel Puigdengolas, vencedor de la sublevacin en Alcal de Henares y Guadalajara. Lleg a la ciudad el 26 de julio, vestido con un mono azul de miliciano. Haba logrado tambin sofocar la rebelin en Villanueva de la Serena, al tiempo que intentaba organizar, sin mucho xito, una columna con los soldados y milicianos que huan del avance de las tropas de Yage, para intentar frenar a stas. Una de sus primeras decisiones al llegar a Badajoz fue armar a los ejrcitos privados de los distintos partidos de izquierda de la ciudad. Para defender Badajoz Puigdengolas contaba con cerca de quinientos soldados y ms de tres mil milicianos, adems de algunos miembros fieles de Asalto, Guardia Civil y el cuerpo de Carabineros. Una vez afianzado el control de la ciudad por el Gobierno, y al tenerse noticias del avance fulgurante de las columnas de tropas coloniales, las fuerzas defensoras fueron puestas bajo el mando del coronel Cantero, encomendndose el mando de las milicias obreras al sexagenario coronel Puigdengolas. Badajoz deba ser la
2 Poco despus en Medelln abandonaron el tren en que viajaban para pasarse a los sublevados. 3 APY, carta del general 2 jefe de la Intervencin General del Ejrcito de Tierra, Antonio Caballero, de 22 de junio de 1948.

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posicin sobre la que se estrellase el avance de los sublevados, ponindose as fin a su insensata aventura, que para muchos todava estaba condenada irremisiblemente al fracaso. El gobernador civil de Badajoz, Miguel Granados, abandon la ciudad el da 12 de agosto ante la inminente llegada de los sublevados, preso de una crisis nerviosa, rumbo a Portugal. Por el puesto de Caya salieron muchas autoridades civiles y militares, como el comandante de las fuerzas de Asalto Luis Bentez. La huida no debi de resultar fcil, ya que los milicianos, que se haban hecho con el control de la ciudad, perseguan con igual saa a los fascistas que a los desertores. La situacin dentro de las murallas era catica. A pesar de contar con unos efectivos iguales o superiores a los de los atacantes, y de estar protegidos por los torreones y baluartes de la ciudad, la moral de los defensores estaba por los suelos. El asalto a las murallas de Badajoz En la tarde del 12 Yage deca a Franco: A las ocho de la maana estar ocupado Lobn, Talavera la Real. A las diez montar el ataque a Badajoz y despus de la preparacin artillera necesaria dar el asalto. Necesito que desde las 5.00 horas hasta la ocupacin de Badajoz est volando aviacin, porque en el momento que la aviacin enemiga ve aparatos, huye. Los puntos a batir son los que en mi informacin le marcaba. 4 Las fuerzas de Asensio y Castejn ocuparon con poca resistencia los pueblos de Lobn y Talavera. 5 All se produjeron nuevas escenas de emocin y agradecimiento por parte de la poblacin civil derechista, detenida por las milicias socialistas, anarquistas y comunistas, y cuya vida penda de un hilo. El jefe local de FE de la JONS de Alsasua (Navarra), Rafael Esteban, escribi a Yage el 20 de junio de 1949 recordndole aquellos das:
Fue el 13 de agosto del ao 1936; acababa de conquistar el teniente coronel Yage, al mando de sus bravos legionarios, el pueblo extremeo de Lobn (Badajoz). De la crcel aquella sala Rafael Esteban Perera, jefe local de aquella Falange, liberado por aquellas aguerridas tropas salvadoras de su magistral mando. Momentos despus, me puse a sus rdenes en el ayuntamiento de aquel pueblo, como jefe de Falange, como liberado de Espaa. El teniente coronel Yage me orden: Aqu te dejo una seccin de moros (benditos sean), al mando de un sargento, fusiles y municiones, y organizas la defensa de este pueblo contra cualquier posible ataque, que yo sigo adelante, porque quiero tomar Badajoz lo antes posible. Estas rdenes se cumplieron con el mismo rigor castrense que se ordenaron. Despus, ya en la carretera de Madrid a Badajoz, junto al cementerio de Lobn, mientras esperbamos a los rojillos de Montijo y Puebla de la Calzada para su rendicin, me preguntaba el teniente coronel Yage: Qu tal preparados estn los rojos en Badajoz? Qu sabes?. Yo le dije: Tengo noticias de que tienen ametralladoras en la catedral, en la Puerta de Trinidad y frente a Correos, pero los guardias civiles y guardias de Asalto estn sublevados y en la crcel. El teniente coronel Yage contest: Maana a las cuatro de la tarde estoy dentro de Badajoz. Y as fue... Pues bien, mi general, mi camarada: han transcurrido casi catorce aos para que yo haya tenido necesidad de relacionarle todo esto. Tengo treinta y cinco aos y desde el da 13 de agosto de 1935 llevo en cuenta dos fechas de mi vida: una, la que Dios me concedi al nacer; y otra, la que Juan Yage y sus tropas legionarias de Espaa me confirmaron aquel 13 de agosto de 1936. Tengo pues, trece aos y meses y no lo he olvidado ni lo olvidar hasta el fin de mi vida. Dios le bendiga, mi general, repito una vez ms! 6

Inmediatamente se continu el avance sobre Badajoz. Los soldados del ejrcito de frica vieron Badajoz a las cinco de la tarde. A unos cinco kilmetros de la plaza fortificada se despleg la infantera y se emplaz la artillera en la loma del Bote. El 13 de agosto las tropas tomaron posiciones para proceder al asalto. Antes de comenzar el ataque Yage areng a sus hombres: Caballeros legionarios! Los rojos afirman que no sois soldados, sino frailes disfrazados. Entrad en Badajoz a decir misa!. 7

4 AGMA, CGG, leg. 344, carp. 5, arm. 6, 24. Asuntos relacionados con la toma de Badajoz, agosto de 1936. 5 No confundir con Talavera de la Reina, que tambin se encuentra en el camino a Madrid, a algunos kilmetros ms al norte. 6 APY, Carta del jefe local de FE de la JONS de Alsasua (Navarra), Rafael Esteban, que le escribe el 20 de junio de 1949. 7 Garca Escalera, 1., El general Yage, Publicaciones Espaolas, Madrid, 1953, p. 23.

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Al amanecer del 14 empez la preparacin del asalto. Se inici con un intenso y preciso fuego de fusilera para desgastar al enemigo y neutralizar a sus tiradores. Los legionarios de la 4 Bandera del comandante Vierna avanzaron por el barrio extramuros de San Roque hasta llegar a la Puerta de la Trinidad, en plena muralla, donde encontraron una fortsima resistencia. La columna de Castejn tuvo ms suerte: los defensores del Cuartel de Menacho apenas resistieron al asalto de la 5 Bandera, y fue ocupado la noche anterior para lanzarse por la maana sobre el Cuartel de la Bomba, que fue bombardeado por aviacin y por los caones del 7,5, junto con todos los morteros y ametralladoras de la columna, durante cinco horas. El enemigo fue barrido de trincheras y parapetos. A la diez y media de la maana se consigui derribar la puerta trasera del cuartel, que daba a la muralla, entrando tropas de la Legin y Regulares a las once. El primero que entr en Badajoz, que puso pie en sus murallas, fue el teniente Miguel Clemente, quien despreciando un nutrido fuego de fusilera enemigo cruz a la carrera una explanada de doscientos metros para entrar a la bayoneta en el Cuartel de la Bomba. Est accin fue premiada con una Laureada. Su compaa de legionarios se atrincher en uno de los pabellones del cuartel para luego lanzarse al asalto, bajo intenso fuego, sobre el resto de las instalaciones del cuartel y de la Casa de Correos, que fue defendida durante un breve tiempo por el coronel Puigdengolas. Luego siguieron avanzando para tomar el teatro, el Gobierno Civil, la plaza de toros y el hospital. Sobre las tres de la tarde lograron llegar, siempre combatiendo, al centro de la poblacin, subiendo por la calle del Obispo hasta la plaza de Espaa, para luego contactar en la calle de San Pedro de Alcntara con los Regulares. Algo ms tarde lograron los hombres de Castejn reunirse con los legionarios de la 4 Bandera que ya haban logrado forzar la Puerta de la Trinidad. Durante estos combates, una parte de los defensores tanto oficiales como soldados del Castilla se pasaron a los nacionales. El coronel Cantero, junto a varios de sus oficiales, fue encontrado muerto. Algunos autores sostienen que murieron combatiendo, otros que fueron asesinados para evitar que se pasasen al enemigo. Tras una breve resistencia, los defensores, con Puigdengolas a la cabeza, emprendieron una vergonzosa huida, logrando cruzar a Portugal. Se hizo entonces cargo de la defensa el teniente coronel del Carabineros Pastor Palacios, quien mantuvo una dura y enconada resistencia que se prolong unas seis horas. Con Puigdengolas lograron huir al pas vecino al menos mil quinientos defensores y partidarios del Frente Popular, que terminaran embarcando en Lisboa, en el mes de octubre, en un barco que les traslad a Tarragona. La agrupacin de Asensio tuvo menos suerte, pues se tuvo que enfrentar a una dursima resistencia desde el comienzo de su asalto. El 2 Tabor de Tetun tena orden de avanzar por el riachuelo protegindose del fuego que le hacan desde las murallas, para ir circunvalando la ciudad hasta contactar con las tropas de Castejn. La resistencia ms fuerte estaba en el Hospital Militar, situado en la parte alta de la Alcazaba, pero al empezar el asalto de los Regulares el enemigo se desband, lo que permiti a los moros guiados por el oficial de la marina mercante Antonio Almeida, natural de Badajoz tomar, sin mucha resistencia, la Puerta de Carros y entrar en la crcel, donde liberaron a numerosos presos polticos. Eran las cuatro de la tarde. Luego avanzaron por el interior de la ciudad hasta llegar hasta las proximidades de la catedral, donde se estaban produciendo dursimos combates. A la 4a Bandera del comandante Vierna le toc atacar por la Puerta de la Trinidad y la brecha que junto a ella haba abierta en la muralla. Ambos lugares estaban muy bien defendidos con ametralladoras, situadas tras una barricada, por milicianos y soldados. Los legionarios haban pasado la noche en el barrio de San Roque, en el arroyo Rivilla, bajo un puente, sin contestar al fuego enemigo. Al amanecer, la poca artillera con que contaban los atacantes, ms algunos aviones, comenzaron a hostigar las posiciones enemigas. El primero que avanz hacia la brecha fue el carro de combate del capitn Fuentes, que rpidamente fue hostigado con granadas de mano. y fuego de ametralladora hasta que logr ser inutilizado. A las tres de la tarde se dio la orden de empezar el asalto. La primera seccin de la 16 Compaa de la 4 Bandera se lanz al

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ataque. El nutridsimo fuego de ametralladora y fusil cort en seco su avance, dejando a todos los legionarios tendidos en tierra. La Puerta de la Trinidad estaba defendida por milicianos, carabineros e integrantes de la compaa de ametralladoras del capitn De Miguel Ibez, del Regimiento Castilla. 8 El capitn Rafael Gonzlez y Prez-Caballero se lanz al ataque con la segunda y tercera seccin con las bayonetas caladas y avanzando a golpe de granada de mano. Los legionarios cantaban sus himnos a voz en grito sin dejar de avanzar, a pesar de que el fuego enemigo los abata como bolos. Prez-Caballero, herido tres veces, reuni al puado de legionarios que an se sostenan en pie y, desde un terrapln, a cien metros de las barricadas enemigas, se lanz a un ltimo asalto. Slo lograron cruzar por las trincheras enemigas el capitn Prez-Caballero y un cabo. Poco despus llegaron otros catorce legionarios ms, los nicos que quedaban de los noventa hombres que formaban la 16 Compaa. Prez Caballero inform a Asensio: Atraves la brecha. Tengo catorce hombres. No necesito refuerzos. Los supervivientes de la 16 Compaa entraron en la ciudad, subieron combatiendo por la calle de la Trinidad, la plaza de San Andrs, y la de Calatrava, hasta llegar a la plaza de Espaa. Avanzaron siempre hostigados por pequeos grupos de fugitivos que les disparaban desde las esquinas, o sufriendo el fuego de fusilera que les hacan desde la torre de la catedral. En la plaza de Espaa, exhaustos, se parapetaron a lo largo de treinta largos minutos, hasta que vieron aparecer por una de sus esquinas a dos legionarios de la 5 Bandera. Cuando se lanzaron a pecho descubierto los legionarios de la 16 Compaa de la 4 Bandera, sobre la brecha abierta en la Puerta de la Trinidad, la brecha de la muerte, desconocan que la agrupacin de Castejn ya haba logrado entrar en la ciudad. Las murallas resistieron bien los bombardeos del ejrcito de frica al carecer ste de un verdadero tren de artillera, que poda haber derruido las defensas y rendido la ciudad sin necesidad de tener que ser asaltada a la bayoneta. Una vez forzadas las puertas, los combates se trasladaron al interior, luchndose calle por calle, casa por casa, con gran encarnizamiento. Las luchas se prologaron hasta bien entrada la noche. Los soldados de Yage sufrieron ciento ochenta y cinco bajas. 9 En su arremetida se haban llevado por delante dos centenares de carabineros adictos a la Repblica perfectamente parapetados, un centenar largo de soldados del Castilla y varios centenares de milicianos. Sobre lo anacrnico de este combate ha escrito Andr Maury: Extrao contraste: el asalto al estilo tradicional lanzado contra esta plaza fuerte de viejo sistema quiz el ltimo que ha registrado la historiafue la primera gran batalla de una guerra que iba a servir de campo de experiencia a las armas y a las tcticas ms modernas. Y para los especialistas espaoles en el arte militar, a pesar del nmero de combates que se libraron despus, a pesar de la duracin tan grande que tuvo la guerra, el episodio del asalto de Badajoz queda todava como uno de los espectculos ms vigorosos y ms enrgicos. 10 La ltima resistencia republicana, protagonizada por milicianos, se produjo en la catedral, en cuya torre se haban instalado varios nidos de ametralladoras que barran a conciencia a los asaltantes en su avance. La catedral tuvo que ser tomada al asalto, con el apoyo de una pieza de artillera que logr, tras varios disparos, volar la gruesa puerta del edificio religioso. Al caer la noche los mandos nacionales logran hacerse con el control de la situacin. Algunos milicianos, escondidos entre las ruinas y en algunas casas, son identificados por las marcas de culata producidas por los disparos en sus hombros, por lo que son pasados por las armas. Algunos pocos civiles inocentes fueron asesinados al ser confundidos con milicianos que huan. Los prisioneros, en un nmero no muy grande, ya que muchos combatientes y partidarios del Frente Popular que sobrevivieron a la batalla haban logrado huir a
8 El capitn Guillermo de Miguel Ibez logr escapar de Badajoz, pasando al frente de Andaluca, y fue uno de los asaltantes del santuario de Nuestra Seora de la Cabeza. 9 AGMA, CGG, leg. 346, carp. 12, ami. 6, 10-16. Estos datos han sido obtenidos de los diversos estudios publicados por ngel David Martn Rubio. 10 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 107.

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Portugal, son conducidos brazos en alto a diferentes plazas y edificios pblicos de la ciudad, entre ellos a la plaza de toros. Se puede afirmar que son en torno a unos quinientos los defensores de Badajoz que caen vivos en manos de las tropas de Yage. A las ocho de la tarde entr Yage con su plana mayor en la ciudad e inmediatamente dio un bando proclamando el estado de guerra, por el que se prohiba la circulacin de todo el personal civil por la ciudad. Inmediatamente envi a Franco el siguiente radiograma: Ayer entr columna Castejn a las 10.30 por la brecha sur y columna Asensio a las 15.00, asaltando las murallas por el norte y por la brecha este. El comportamiento de todas las tropas ha sido admirable, sobre todo la 4 Bandera, que ha tenido la peor parte, y dentro de sta la compaa del capitn Caballero ha sido verdaderamente heroica, tomando a la bayoneta fortaleza inexpugnable. 11 El Diario de Operaciones de las columnas de Yage narra con las siguientes palabras los combates por Badajoz:
Da 13: A las tres de la madrugada emprendieron la marcha la primera y tercera agrupacin y el Tabor de la segunda y batera, sobre Badajoz, dejando la primera guarneciendo Mrida. La tercera agrupacin ocup con poca resistencia los pueblos de Lobn y Talavera de la Real. Sigui la columna sobre Badajoz y a unos cinco kilmetros de esta ciudad empez el avance, emplazando las bateras en la Loma del Bote. La tercera agrupacin empez un amplio movimiento envolvente para ocupar el cuartel de Menacho y atacar la brecha sur. La primera ocupaba con la bandera el barrio de San Roque y fijaba y atraa la atencin del enemigo al frente este, envolviendo por el norte la poblacin. El tabor de la segunda en reserva. La toma de contacto fue dura, pero se llev a fondo hasta que la noche se ech encima. Aprovechando la noche se rectific la lnea y se ocuparon casas y posiciones para batir la resistencia enemiga. Da 14: Al amanecer este da empez la preparacin del asalto, desgaste del enemigo y neutralizacin de sus fuegos. A las 12.45 horas la tercera agrupacin consigui entrar en la plaza por la brecha sur y apoderarse con una seccin de la Legin de un pabelln del Cuartel de la Bomba; reforzada esta seccin con una compaa, en impetuoso ataque y bajo intenso fuego, se apoder del cuartel e inmediatamente de la casa de Correos, defendida personalmente por el coronel Puigdengolas. La primera agrupacin encontraba tenaz resistencia en el este por tener que entrar por una estrecha puerta que batan veinte metros el segundo recinto, y por el norte, donde tenan que saltar la muralla. Se mont el ataque para las quince horas, con intensa preparacin artillera y cooperacin de la aviacin, y a la hora en punto, sin retrasarse un minuto, la 4 Bandera cantando los himnos, se lanz al ataque ocupando las posiciones enemigas e irrumpiendo en la poblacin, que limpi de enemigos. El tabor de la primera agrupacin a las 15.00 salt la muralla y se intern en la poblacin, para vencer las ltimas resistencias. Sufri la columna durante estos das varios bombardeos de aviacin, que causaron treinta y siete bajas. Durante el asalto a Badajoz tuvo la columna doscientas ochenta y cinco bajas. El enemigo dej en su poder gran cantidad de armamento de todas clases, municiones, cientos de muertos y prisioneros. Durante este da la poblacin de Mrida sufri una fuerte agresin, as como bombardeos de aviacin, siendo reforzada por una compaa del tabor de reserva. El enemigo fue rechazado y dej en nuestro poder numerosos muertos y armamento, que les caus la 1 Bandera, teniendo nuestras fuerzas nueve bajas. 12

Nada ms tomar la ciudad se procedi a la requisa de armas. Se recogi una gran cantidad de armamento y municiones, de las que estaban muy necesitadas las columnas del ejrcito de frica, y se procedi a asegurar el control de la ciudad. Fueron eliminados los escasos pacos que an disparaban desde algunas viviendas. Se registraron todas las casas de la poblacin y se orden a sus habitantes que tuviesen las puertas abiertas y se situasen en lugar visible, al tiempo que se proceda a liberar a los guardias civiles y de Asalto, junto a un numeroso grupo de civiles detenidos por los frentepopulistas. Yage tambin orden la instalacin de algunas

11 APY. 12 APY, Diario Oficial de Operaciones del. Ejrcito Expedicionario.

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piezas antiareas para proteger, de forma ms psicolgica que real, la ciudad de un posible bombardeo por parte de la aviacin republicana. Se retiraron las numerosas banderas rojas que ondeaban en la calles, pero se mantuvo en los edificios oficiales la bandera tricolor, que onde hasta el 22 de agosto, fecha en la que se hizo oficial el uso de la bandera roja y gualda en el bando nacional, en la Comandancia Militar de la calle de Lpez de Ayala. Castejn inform a Yage de haber dado proteccin a la esposa y dos hijas del general Castell, ex gobernador militar de Badajoz, que haba sido tiempo atrs su jefe y ahora encarnizado enemigo. Los hombres de Asensio y Castejn se encontraban derrengados tras muchos das de marcha y combate ininterrumpidos, cuyo colofn haba sido el sangriento y agotador asalto a la ciudadela medieval de Badajoz. Las bajas haban sido muy cuantiosas, lo que resultaba especialmente grave dada la incapacidad de sustituirlas, y teniendo en cuenta que en unas pocas horas deban continuar su avance sobre Madrid. Adems, los republicanos estaban lanzando fuertes ataques sobre Mrida desde el da siguiente a la liberacin de Badajoz. Yage resuma a Franco la toma de la ciudad en las siguientes palabras:
Mes de Agosto de 1936. Excmo. Sr. Don Francisco Franco B. Sevilla. Mi querido general: la toma de Badajoz ha sido una operacin de mucha barba, como podrs ver por la relacin de bajas. Nuestra artillera contra esas murallas serva lo mismo que los fusiles, y en vista de que los pjaros resistan, tuve que entrar a la bayoneta. Esta operacin me ha enseado muchas cosas. Primera, las operaciones no pueden hacerse sin la cooperacin de la aviacin cuando hay que ocupar varios pueblos. Si se trata de uno solo, s, porque la marcha puede hacerse de noche o asaltar el pueblo al amanecer. Pero si se trata de varios ya el segundo hay que avanzar y combatir de da, y la aviacin causa muchas bajas y sobre todo desmoraliza enormemente a la gente, y la desbandada se produce inmediatamente. Hacen falta caones antiareos y caza o aviacin nuestra, ante la que huyen hasta los cazas enemigos. Segundo, los tanques son imprescindibles, porque si no el chorro de bajas har que estas unidades se queden en cuadro, y como t sabes, estos soldados no se improvisan. Hoy he mandado a Portugal, como te dije, dos capitanes para ver al capitn Lourenzo y a tu hermano para ver si pueden darnos tanques y cuantos ms mejor. Y para levantar el bandern de enganche. Tengo noticias de que en Madrid tienen gran cantidad de artillera y que se estn fortificando formidablemente: van a ser superiores a nosotros en artillera. Creo imprescindible adquirir seis u ocho grupos de artillera de alcance y potencia superior a la de ellos. S que estn temerosos del cerco, que es lo nico que les preocupa, porque creen que a viva fuer za no se les toma. Yo creo que como no tienen comunicaciones ms que con Levante podran primero los Savoias, volando muy bajo, en sitios que no haya tropas, inutilizar puentes de ferrocarril y carreteras para que su aprovisionamiento lo hicieran de una manera precaria. Estos puentes los arreglaran, pero al da siguiente otros. Despus, y una vez sometida Mlaga y restableciendo el frente nico, avanza una columna a cortar por el sur y reforzar a Mola, para que prolongue su flanco izquierdo; y son nuestros. Estas columnas van a necesitar dos unidades ms para que las agrupaciones de primera lnea tengan tres unidades y la de reserva y maniobra dos; y como tienen fuerzas suficientes para organizar dos columnas, mandarle a Mola cuatro o seis unidades. Somos los amos. Perdona esta oficiosidad, pero despus de la toma de Badajoz la hemos planeado y me dicen te la trasmita. He organizado en Badajoz y lo estoy haciendo en la provincia, restablecer el ferrocarril. Obras Pblicas ha salido hoy mismo para arreglar puentes y alcantarillas. Como del regimiento no quedan ms que rastros, he movilizado las cuotas de reemplazo. Estoy organizando Falange en plan militar, y organizando los Carabineros, Guardia Civil y de Asalto que nos fueron leales. Esta Comandancia de la Guardia Civil est desorganizada. Ped a Cceres que me mandasen las fuerzas de Badajoz que se haban refugiado en aquella provincia y me dijeron que lo haran enseguida. Tengo noticias de que en Francia empezarn a entregarles aparatos maana o pasado y habr que tomar precauciones. Te mando a Sevilla al teniente coronel de artillera Iturzaeta y al capitn de Estado Mayor Sez, que me dice Castejn que no los necesita y a m me sobra gente.

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Creo que maana podr empezar a mandarte camiones y coches, aunque por aqu no han dejado nada, todo se lo han llevado. La propaganda es muy necesaria. Ellos tiran peridicos y proclamas y las columnas y pueblos no ven un solo peridico nuestro. Creo que se deba repartir con profusin Con todo respeto y cario te abraza tu subordinado y amigo. Juan Yage. Rubricado. Badajoz, 15 de agosto de 1936. 13

Ese mismo da recibi Yage las siguientes instrucciones de Franco sobre el desarrollo de las operaciones:
Primero, dejar en Badajoz la fuerza indispensable para su seguridad y terminar la reorganizacin. Puede ahora durante veinticuatro horas dejar una de sus columnas. Segundo, adelantar a Navalmoral de la Mata y puente Almaraz un tabor que se establezca all para garantizar el puente y Navalmoral, hoy guarnecido por reducidas fuerzas de Cceres que debe dejar all. Tercero, salir de noche sobre Don Benito para batir la concentracin all establecida y apoderarse de aparatos. Esto habra que asegurarlo durante la noche, pues de da escapan. Puede hacerlo otra columna con sus medios. Necesidad de inutilizar para tiempo el ferrocarril lo ms lejos posible, para evitar las incursiones y refuerzos de ferrocarril de Ciudad Real. Una vez hecha la operacin, que debe ser rpida, esta fuerza debe replegarse sobre Miajadas para colocarse sobre su lnea de marcha. Momentneamente puedo dejar ocupado Santa Amalia. Si puedes organizar Don Benito con su gente no hace falta ocupar Santa Amalia. Operaciones deben prepararla ltimas horas da para llevarlas a cabo durante la noche, evitando as accin avin contraria. 14

El 15 abandon Badajoz la agrupacin de Castejn. El 16 de agosto moros y legionarios empezaron a montar en sus camiones para seguir el avance. El 17 la 5 Bandera tom, con escasa resistencia, Alburquerque y San Vicente de Alcntara. El 17 y 18 avanz la 4a Bandera, junto con los Regulares, para tomar Trujillones, San Pedro de Mrida y Santa Amalia, que haba sido bombardeada por la aviacin republicana dejando cincuenta y cinco muertos. Yage dej Badajoz el 19 en direccin a Trujillo, donde le esperaban Castejn y Tella. En la ciudad slo quedaron algunas tropas de la columna de Asensio, que operaban por la comarca y que tenan orden de avanzar hacia Cceres cruzando la provincia lo antes posible. Salieron el 21. Badajoz bajo control de los nacionales El mismo da 14 emiti Yage, nada ms entrar en Badajoz, el siguiente bando: Espaoles: las circunstancias extraordinarias y crticas por que atraviesa Espaa entera, la anarqua que se ha apoderado de las ciudades y campos, con riesgo evidente de la patria, amenazada por el enemigo, hacen imprescindible el que no pierda un solo momento y que el ejrcito, si ha de ser salvaguarda de la nacin, tome a su cargo la direccin del pas para entregarlo ms tarde, cuando la tranquilidad y el orden estn restablecidos, a los elementos civiles preparados para ello. 15 En el mismo bando proclam el estado de guerra, prohibi las huelgas y avis de que incurriran en la pena de muerte los dirigentes de sindicatos que las promoviesen. Orden que se entregasen todas las armas, cortas y
13 AGMA, CGG, Documentacin Nacional, Seccin 5", legajo n 344, armario 6, carpeta 5. Asuntos relacionados con la toma de Badajoz. rdenes del Generalsimo. 14 AGMA, CGG, leg. 344, carp. 5, arm. 6, 76. 15 Pilo, F., La represin en Badajoz, Badajoz, 2001, pp. 35 y 36. Sobre este bando afirma el bigrafo de Yage, Calleja, que deca: Circunstancias especiales y crticas han hecho que Espaa se encuentre en un estado de anarqua y que el pas se halle colocado ante el riesgo inmediato de una amenaza extranjera, lo que hace absolutamente esencial y urgente para el ejrcito tomar la direccin de la nacin. Ms tarde, cuando las condiciones permitan restablecer la paz y el orden, el poder ser entregado en manos de las autoridades civiles. Por esta razn, yo asumo el mando de la provincia de Extremadura, declarando el estado de guerra y aboliendo el derecho a la huelga. Los jefes sindicales que aconsejen a sus seguidores a declararse en huelga, sern sumariamente juzgados y fusilados. Llamo a las armas a los reclutas de las quintas de 1931 a 1935, as como a los voluntarios que quieran ayudar a su pas.

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largas, en manos de particulares. Llam a filas a todos los reclutas y orden el toque de queda para personas y carruajes a partir de las nueve de la noche en adelante. A la maana siguiente Yage, al ms puro estilo legionario impuesto por Milln Astray, areng y pas revista a sus tropas. Condecor a sus soldados concedindoles la Medalla Militar Colectiva, y puso una corbata en su guin a la 4 Bandera. Ascendi a sargento al cabo Ral de Oliveira y a cabo al legionario Jos Callejn:
Al condecorarlos llam su atencin un joven legionario que mostraba su moreno busto casi al desnudo. De su verde camisa quedaban slo jirones de tela chamuscada por la plvora y con manchas de sangre. Yage vacil en dnde colocarle la medalla. Meta aqu el pasador, mi teniente coronel, suplic, ufano, el impasible soldado, al tiempo que le sealaba con la diestra su pecho, lleno de exticos tatuajes. 16

Acto seguido Yage abraz y propuso para una condecoracin a los oficiales de la Legin Gonzlez PrezCaballero, 17 Ciares, Menndez, De Miguel y Mora. En el mismo acto felicit efusivamente a Castejn, al que all mismo propuso para su segunda Medalla Militar Individual. Despus Yage habl a sus soldados:
Legionarios de la Legin espaola, legionarios de la 4 y 5 Banderas que irrumpisteis en los campos de Andaluca y despus en los de Extremadura para arrebatar a las hordas rojas estas tierras feraces; legionarios que sois tan valientes como buenos espaoles... Vosotros estis haciendo una Espaa que estis conquistando de un poder extranjero para hacerla otra vez grande y rica, igual que aquella gloriosa [legin] que formaron los Conquistadores, que eran, como vosotros, caballeros sin tacha. Qu orgulloso me siento de mandaros, despus de veros ayer tomar esta fortaleza al arma blanca! Legionarios de la 4 Bandera, por vuestra actuacin en los campos andaluces voy imponer esta corbata a vuestro guin. Legionarios de la 4, vuestro guin es esta corbata, os ha de guiar de Extremadura a Castilla y ha de ser para vosotros como el galardn y la recompensa que ha de llevaros hasta Prometis seguirla? [...] Legionarios, all lejos est Madrid y all llegaremos todos, porque resucitarn los que cayeron. Legionarios, qu bien lo hicisteis ayer. Ahora vais a desfilar ante los primeros que lograron entrar en la brecha, porque aunque todos lo hubierais hecho igual, a vosotros os favoreci la suerte ayer. Con qu valor, con qu entusiasmo luchasteis mientras retirabais a vuestros heridos graves! Qu pocos habis quedado y qu orgulloso me siento de vosotros! Legionarios, con el gorro en alto, gritad: Viva Espaa! Viva la Repblica! Viva el ejrcito!. 18

Al terminar sus palabras las unidades presentes desfilaron delante de los escasos supervivientes de la 16 Compaa de la 4 Bandera. Para los partidarios del bando nacional la toma de Badajoz se convirti en un hito de la justicia de su causa. Numerosas poblaciones extremeas y de toda Espaa pusieron calles con el nombre de Yage y le nombraron hijo predilecto. Muchos aos despus de la liberacin de Badajoz le seguan llegando cartas al ya general Yage agradecindole su decidida actuacin durante la Guerra Civil:
No crea, al ver que no recibe mi acostumbrada carta en estas fechas, que me olvido de V. E., quien debemos la libertad y la vida los que en Badajoz estbamos sufriendo prisin hasta el memorable 14 de agosto de 1936, en cuyo da hizo con su heroica Columna Madrid aquella inolvidable e histrica jornada de la entrada en la ciudad, y con la que escribi una de las ms brillantes pginas de su actuacin en la Cruzada de Liberacin. Aun cuando el tiempo, al pasar, parece que a muchos les ha hecho olvidar aquellos momentos, no as a otros, a los que nos parece estar an vivindolos, a pesar de hacer once aos que se desarrollaron y no obstante todas las cosas que en estos aos han pasado. 19

16 Calleja, J. J., op. cit., pp. 106 y 107. 17 Cay en combate en Pozuelo de Alarcn el 13 de diciembre, sin llegar a ser propuesto para la Medalla Militar Individual o la Laureada por su actuacin ante de las murallas de Badajoz. 18 APY. 19 APY, carta de Marciano Daz de Liao, Badajoz, de 16 de agosto de 1947.

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El 18 las columnas del ejrcito de frica haban abandonado Badajoz. El 20 de agosto llegaba a la ciudad, desde Segovia, Fernando Calzadilla, nuevo delegado de Falange, acompaado de una unidad de milicias falangistas conocida como la Escuadra Negra. El diario de operaciones de las columnas de Yage seala sobre la situacin de la ciudad en los das siguientes a su liberacin lo siguiente:
Da 15: Durante este da se procede a continuar la limpieza, organizacin y defensa de la plaza de Badajoz. Nuevamente sufre Mrida fuertes bombardeos de aviacin, causando bajas en la poblacin civil. Da 16: Sale para Mrida el primer Tabor de Regulares de Tetun. El resto de la fuerza contina en Badajoz con igual misin. Da 17: Sale de Badajoz la 4 Bandera ocupando sin novedad Alburquerque y San Vicente de Alcntara, con escasa resistencia. Da 18: Sale de Badajoz la 3 Agrupacin agregndosele el tabor de la 1 agrupacin con direccin a Mrida, a la que llega sin novedad, continuando la marcha y ocupando Trujillanos, San Pedro de Mrida y Santa Amalia, en donde sufren intensos bombardeos, puesto que la aviacin enemiga arroj ms de trescientas bombas ocasionando cincuenta y cinco bajas. Durante la noche la agrupacin se traslada a Miajadas, en donde se establece, consiguiendo desorientar a la aviacin enemiga, que durante todo el da sigui bombardeando Santa Amalia y alrededores. Desde Badajoz sale la 4 Bandera, batera y servicios de la 1 Agrupacin, ocupando Albuera y Almendral, sin novedad y regresando a Badajoz, donde queda. La plana mayor de la columna y la columna de municiones salen de Badajoz hacia Mrida, donde pernoctan. La 3 Agrupacin y el tabor de la 1 continan en Miajadas sin novedad La 2 agrupacin en Mrida. Da 20: La plana mayor de la columna sale de Mrida para Cceres. La 41 Bandera, batera y servicios de la 1 Agrupacin, sin novedad. Sale una compaa del 2 Tabor de Regulares de Tetun desde Logrosn, avanzando por Caamero para proteger una columna que va a Guadalupe. Esta compaa se refuerza con Guardia Civil y Falange, siendo fuertemente hostilizada por el enemigo y que causa nueve muertos y catorce heridos. Pernoctan en la casilla nmero 7 unidades a otra compaa de Regulares. 20

Las matanzas de Badajoz El da que liberaron Badajoz las tropas de Yage haba pasado casi un mes desde el alzamiento militar. En las cuatro semanas de guerra transcurridas ambos bandos se haban lanzado con encarnizamiento a la persecucin y eliminacin de sus enemigos ideolgicos. No debemos olvidar que lo ms terrible de una guerra civil respecto a otras guerras es que, en sta, se convierten en enemigos no slo los soldados contrarios que visten uniforme y portan armas, sino toda la poblacin civil del bando enemigo, sin importar su edad, sexo y condicin. Muy especialmente en los primeros momentos del conflicto. Los seguidores del bando nacional tenan lgicos deseos de venganza, fruto de los crmenes e injusticias que venan sufriendo desde la proclamacin de la II Repblica y, muy especialmente, desde la victoria, en febrero de 1936, del Frente Popular. La izquierda anarquistas, socialistas y unos pocos comunistas haba procedido desde antes del inicio de la guerra a la persecucin sistemtica de todos sus enemigos, fruto de un odio de clases y de su sueo revolucionario, que iban ineludiblemente unidos a la aniquilacin de los ricos, de las clases pudientes y burguesas, de los catlicos y de cualquier espaol que fuese, real o imaginariamente, enemigo de implantar en Espaa el modelo de estado que exista en aquellos momentos en la Unin Sovitica. La represin roja en Extremadura es, hoy, de sobra conocida. Andaluca oriental y las provincias extremeas de Cceres y Badajoz haban quedado bajo el poder de los sectores ms extremistas del Frente Popular al comenzar la guerra, que haban procedido, sin dilacin, a una enorme limpieza social mediante la matanza indiscriminada de muchos de sus vecinos.

20 APY, Diario Oficial de Operaciones del Ejrcito Expedicionario.

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La situacin estaba muy deteriorada desde varios meses antes del alzamiento. En marzo los sindicatos de obreros del campo haban comenzado la ocupacin ilegal de fincas ante la inactividad del Gobierno, que aunque decret el estado de alarma y la suspensin de garantas, 21 slo logr el caso inslito de que la suspensin entusiasmaba a los agitadores y la tema la gente pacfica, ya que sin detencin de ninguno de aqullos, eran los mismos quienes prendan personas o invadan domicilios faltos de toda proteccin legal. 22 ngel David Martn Rubio, sin lugar a dudas el historiador ms solvente sobre las cifras de represin en Extremadura, de ambos bandos, durante la Guerra Civil, nos da los siguientes datos contrastados en relacin a Badajoz. La cifra de asesinados por el Frente Popular fue en la provincia de Badajoz de 1.461 personas, de las que 34 lo fueron en la propia capital de provincia. Cifras bajas si las comparamos con las de ciudades como Madrid o Mlaga. Estos asesinados no pertenecan a las clases ms pudientes y conservadoras de la sociedad extremea, pues slo el 15,15 por ciento eran propietarios, seguidos de un 12,46 por ciento de labradores, 11,22 por ciento de miembros de profesiones liberales y un 9,84 por ciento de artesanos. Por militancia poltica la mayor parte de los asesinados eran miembros de la CEDA (el 57,06 por ciento) y falangistas el 26,21 por ciento. En el caso de los falangistas, se trata de una cifra enorme, 130 miembros de FE de las JONS ejecutados, sobre todo si consideramos los pocos miles de seguidores que tena Jos Antonio Primo de Rivera en toda Espaa. En un mitin pronunciado en el teatro de Minayo de Badajoz, en presencia del gobernador civil, por el diputado socialista Nicols de Pablos, ste anunci textualmente el exterminio de las derechas. 23 Una lnea de actuacin que era defendida por Largo Caballero, Margarita Nelken y otros muchos lderes del Frente Popular, de manera pblica y reiterada. Estas actitudes, nada ms empezar la guerra, se convirtieron en una realidad mediante el asesinato y masacre de ciudadanos espaoles de toda clase, edad y condicin, como la cometida en Granja de Torrehermosa por el miliciano Zambomba y sus correligionarios sobre un anciano, varias mujeres y nias de la familia De Llera y de sus parientes De la Gala:
Hace pocos aos, Televisin Espaola present una larga serie sobre la Guerra Civil dirigida por conocidos historiadores. En uno de los captulos transmitieron la horrible escena de una de las numerosas matanzas ocurridas durante los primeros meses de la contienda. El locutor del programa afirm que se trataba de uno de los tristes episodios de la represin nacionalista en Salamanca. Quiso el caso que dos de los supervivientes (telespectadores en ese momento) de aquella tragedia reconociesen el lugar y los hechos. La provincia no era la de Salamanca, sino la de Badajoz; la localidad el pueblo de Granja de Torrehermosa; la fecha el 24 de septiembre de 1936. Los asesinados en este caso no eran tampoco sublevados, sino un grupo de desalmados de pueblos cercanos al de Granja, gobernado por un ayuntamiento socialista que presida Anselmo Martnez. Los asesinados eran familiares de los dos sorprendidos televidentes, que haban logrado sobrevivir a aquellos hechos. Lola Durn y su hijita, entonces de un ao, lograron salvarse de la matanza... Cayeron Ventura de Llera y de la Gala (un hombre anciano), sus hermanas Piedad y Felisa, mientras que la hija de esta ltima quedaba mutilada en la mano derecha. Tambin muri Rosario de la Gala de Llera, de quince aos, y la pequea Mara de las Nieves de la Gala Durn, de tres aos, cuyo cuerpo desfigurado me ha acompaado siempre en la memoria. Su padre, Felipe, haba cado das antes. Las criadas Rafaela Barroso y Josefa Calero corrieron la misma suerte aquel horrible 24 de septiembre. Una chiquilla, Encarnita Rubilla, de trece aos, recibi un disparo en el vientre que no consigui matarla hasta muy entrada la madrugada. Su madre, Elosa, mora del mismo modo en casa de unos parientes de la familia De la Gala de Llera. El Zambomba y sus compaeros de hazaas tan heroicas no se dieron cuenta de que Encarnita y Felisa estaban vivas, aunque la primera lo estuviese solamente hasta las tres y media de la madrugada. Tambin se salv una hermana de Mara de las Nieves, Loli, de cuatro aos y medio, que, escondida en una tinaja de aceite de la despensa, oy los disparos e intuy lo que estaba ocurriendo. 24

21 El Gobierno de Portela Valladares declar el estado de alarma el 17 de febrero de 1936, y la suspensin de garantas Azaa por decreto del 26 del mismo mes. 22 Alcal Zamora, N., Memorias (segundo texto de mis memorias), Planeta, Barcelona, 1977, p. 399. 23 Barragn-Lancharro, A. M., Violencia sindical en la primavera de 1936 en la provincia de Badajoz. Los asaltos afincas del 25 de marzo, XXXV Coloquio Histrico de Extremadura, separata s/f, ISBN 978-84-690-7859-4. 24 Llera, L., Historia de Espaa: Espada actual, el rgimen de Franco (1939-1975), vol. 13, 2, Gredos, Madrid, 1994, pp. 121 y 122.

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Esta cadena de acontecimientos llevaron a Alcal-Zamora, incluso antes de producirse el alzamiento militar, a pedir al Gobierno medidas de fuerza para mantener el orden ante el giro que estaban tomando los acontecimientos:
Yo aconsej al Gobierno suspenderlas [las garantas constitucionales] porque en el estado de terror en que viva el pas, y que no lograba con mis exhortaciones se remediase, no podan aqullas ser ms que la acumulacin gigantesca, escandalosa, de los dos tpicos delitos electorales: la coaccin y la falsedad. Les previne adems contra el anuncio hecho por los extremistas de que una vez ganadas por ellos, incluso contra los republicanos de izquierdas, esas votaciones por medio del terror, izaran la bandera roja sobre los ayuntamientos y exigiran la capitulacin de los poderes de la Repblica, alegando que sta deba caer como subi, en virtud de unas elecciones municipales. 25

No es de extraar que, una vez fuese liberada la plaza de Badajoz por las tropas africanas, y liberados de la crcel los guardias civiles y de Asalto, falangistas, y derechistas en general encarcelados, que haban visto fusilar a sus amigos, y haban estado a punto de morir a manos de las milicias obreras frentepopulistas ante la total inactividad de las autoridades republicanas, se desatase una dura represin. El actual debate historiogrfico se centra en las cifras y motivos de los fusilamientos como consecuencia de la cada de Badajoz en manos de los soldados de Yage y en quin radica la responsabilidad de los mismos. En relacin a la primera cuestin, las cifras, interesantes en s mismas desde un punto de vista estrictamente histrico, carecen de verdadera relevancia desde una perspectiva histrico-poltica, que hoy es lo que ms se debate. Alterar en un diez o veinte por ciento, arriba o abajo, el nmero de fusilados no va a variar la percepcin poltica que tienen los distintos sectores de nuestra sociedad de estos luctuosos sucesos. Para los defensores de cualquiera de las dos partes estos sucesos son comprensibles o reprobables no por lo que se hizo, sino por los motivos ideolgicos por los que se produjeron. No nos engaemos: para unos Yage es un hroe y Carrillo un asesino, o viceversa, sin entrar en matices, que existen por el bando al que estaban adscritos cada uno, por su ideologa y nada ms. Esto es una realidad incuestionable que demuestra la existencia, an en la actualidad, de las dos Espaas. Hoy da sabemos que la represin en Badajoz existi y que fue muy dura, pero tambin sabemos que fue inteligentemente instrumentalizada por la propaganda frentepopulista, y que lo sigue siendo por aquellos sectores de izquierda que se sienten, ms de siete dcadas despus, herederos de aqullos. Badajoz fue una de las grandes bazas de la propaganda poltica del bando republicano, muy til para la demonizacin de sus enemigos, gracias a su superior sistema de comunicacin poltica, que haban creado desde el mismo comienzo de la Guerra Civil espaola. Es el nico captulo, en lo relativo al arte de la guerra, en el que los frentepopulistas fueron, y lo siguen siendo sus partidarios, netamente superiores a los nacionales. Los medios rojos de comunicacin A las pocas semanas de empezar la guerra el Frente Popular contaba con una poderosa maquinaria de propaganda, igual o mejor que la existente en los pases europeos ms adelantados en esta materia. La sensibilidad hacia estos temas de las autoridades republicanas propici que el dinero no fuese un problema y por ello incorporasen los mtodos y medos ms avanzados de su tiempo al esfuerzo propagandstico de guerra. La Repblica contrat a los mejores equipos de expertos nacionales y extranjeros, y su mquina de propaganda empez a funcionar a todo tren. As lo puso de manifiesto el corresponsal estadounidense y testigo presencial del proceso Edgard Knoblaugh:
Mquinas de escribir, multicopistas y rotativos comenzaron la ingente tarea de moldear la opinin pblica de dentro y fuera de Espaa. En lo domstico era sencillo, pues consista principalmente en idear medios para levantar la moral,
25 Alcal Zamora, N., op. cit., p. 359.

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pero en el extranjero era ms complicado, pues la Espaa republicana era juzgada desfavorablemente en muchos pases debido a la interminable serie de actos de violencia inhumana que precedieron a la guerra y a las despiadadas liquidaciones de no combatientes que le siguieron. La labor de los propagandistas era conseguir modificar la opinin mundial, muy especialmente la de los pases de los que la Espaa republicana deseaba obtener ayuda moral o material. Los Estados Unidos fueron su objetivo primordial, y slo haba que echar una ojeada a los peridicos estadounidenses para darse cuenta de lo eficaz de la campaa. 26

Narra Knoblaugh cmo, desde el Gobierno republicano, se financi a agencias de noticias extranjeras, como la Agence Espagne de Pars, para que lanzasen a los medios de comunicacin mundiales una cantidad enorme de noticias-propaganda en la certeza de que una parte, aunque fuese mnima, sera recogida y creda fuera de las fronteras espaolas, al tiempo que se combatan y se prohiban las noticias contrarias a su causa:
...el corresponsal que haya sacado de contrabando una crnica desfavorable para la Espaa republicana tiene pocas probabilidades de no ser descubierto, por muy bien que se esconda... El primer ensayo efectuado para utilizar esta nueva arma hasta ahora no probada fue un artilugio ms bien zafio que tena como propsito contrarrestar el aluvin de publicidad desfavorable que se produjo a raz de la liquidacin perpetrada por los republicanos. Lo inspir inintencionadamente un corresponsal francs, el mismo que invent la leyenda de las matanzas de Badajoz, informacin que fue recogida y publicada por la prensa de todo el mundo antes de que los investigadores ingleses la proclamaran un fraude. Este ensayo fue la consecuencia de una famosa y atroz historia de la I Guerra Mundial desmentida luego, que relataba la crucifixin, a manos de los alemanes, de un soldado canadiense. El Gobierno de Madrid invit a los corresponsales a venir a Espaa para que pudieran ver en el depsito de cadveres el cadver descuartizado de un aviador republicano, capturado y brbaramente torturado por el enemigo. Segn mencionaba la invitacin, el cuerpo haba sido metido en un cajn y arrojado con paracadas sobre territorio republicano, como advertencia de la suerte que esperaba a todos los pilotos leales que fuesen hechos prisioneros. El intento propagandstico dio poco resultado. El macabro espectculo llen de nuseas a los corresponsales que aceptaron la invitacin, pero no logr convencer a casi ninguno. Se haban pasado de la raya. Hasta haban embadurnado de sangre el paracadas. Algunos corresponsales propagaron la noticia, pero, curndose en salud, la modificaron ampliamente. Ms tarde se sigui la pista al cajn y condujo a un almacn madrileo. El cadver descuartizado se identific como perteneciente a un obrero de Madrid, muerto durante un bombardeo. 27

A pesar de algunos errores iniciales en sus acciones de manipulacin, pronto la propaganda roja comenz a tener un xito verdaderamente impresionante. Los sectores culturales de la izquierda europea, as como los partidos y medios de comunicacin vinculados al comunismo y al socialismo, hicieron de perfecta caja de resonancia de los infundios y manipulaciones de los departamentos dedicados a la guerra propagandstica a favor de la Repblica espaola:
...el grueso de la propaganda se destinaba al consumo extranjero. Su eficacia era destacable. En muy poco tiempo la prensa mundial se olvid de los excesos lealistas, y lo que al principio fuera catalogado como gobierno rojo, se convirti, tras la influencia de la hbil propaganda, en gobierno democrtico que luchaba por mantener la democracia defendindola de las hordas de invasores. 28

Pronto estos servicios de prensa y propaganda hicieron olvidar a la opinin pblica mundial la desagradable impresin que produjo la quema de iglesias y los asesinatos de sacerdotes y religiosos. Los responsables de la poltica propagandstica republicana iniciaron su campaa para hacer olvidar sus errores y hacer creer al mundo en la justicia de su causa. Uno de los ms frecuentes recursos del Gobierno era tergiversar los hechos en sus comunicados. Cuando lee uno las noticias, que desde Valencia se envan relatando la inquietud y violencia que

26 Knoblaugh, E., ltima hora: guerra en Espaa!, Altera, Madrid, 2007, pp. 201 y 202. 27 Ibdem, pp. 203 y 204. 28 Ibidem, p. 206.

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reina en las filas enemigas, puede estar seguro de que hay mucha tensin en el Gobierno. Las atrocidades que se atribuan al adversario desviaban la atencin de los informes que se hacan sobre los excesos leales. 29 La importancia de la propaganda fue tan grande para la Repblica que en un momento determinado lleg a desplazar del Gobierno junto a otros factores al prosovitico Largo Caballero para sustituirlo por el socialista aparentemente ms moderado Negrn, con el objetivo de fortalecer en el exterior la imagen de un gobierno verdaderamente democrtico en lucha contra el fascismo. Mientras tanto, Franco declaraba, sin ningn tipo de rubor, que si ganaba la guerra implantara una dictadura militar, lo que favoreca, junto a su obligada y lgica amistad con la Alemania de Hitler y la Italia de Mussolini, al mensaje democrtico y antifascista que los gobiernos del Frente Popular de Madrid hacan llegar a todo el mundo. Sin embargo, sabemos por un corresponsal de la agencia de noticias Associated Press residente en Madrid desde los primeros das de la guerra, que narra con detalle los sucesos que verdaderamente ocurran en la capital, cmo la libertad de prensa fue absolutamente eliminada, como por otra parte era de esperar, por los republicanos para servir a su causa:
Los periodistas espaoles que contrataban las agencias norteamericanas no nos proporcionaban prcticamente ayuda alguna en lo que se refiere a los reportajes directos. No se les poda enviar al frente porque cualquier espaol que no fuese miliciano corra el riesgo de ser acusado de espa si se aproximaba a la lnea de combate, y si conseguan burlar la vigilancia y no ser capturados, cualquier noticia adversa que trajesen consigo daba como resultado seguro su arresto y, quiz, tratamiento an ms severo bajo cargo de derrotismo. La Associated Press contaba en Espaa con ms de cincuenta empleados espaoles. Unos quince de ellos estaban agregados a nuestra oficina de Madrid en jornada completa o media jornada. Los restantes eran corresponsales en provincias. Desde que empez la guerra no obtuvimos informacin de ninguno de ellos. La asistencia que prestaba nuestra oficina al personal espaol se reduca a trabajo de papeleo. Algunos de ellos teman tanto por sus vidas que se negaban a abandonar la oficina y la proteccin que nos brindaba la bandera y permanecan recluidos en el interior las veinticuatro horas del da, comiendo y durmiendo en el local. Les traamos toda la comida que podamos obtener, y se turnaban para ocupar por las noches los diversos catres que colocamos en una habitacin del fondo. Los empleados espaoles de la United Press hacan otro tanto. 30

En relacin a las noticias enviadas desde Espaa sobre la guerra y su manipulacin por los departamentos de propaganda de la Repblica, nos cuenta:
...se espera de l que en el informe que enve esa noche relate que siete aviones enemigos fueron derribados, y describa el avance de los milicianos. En un comunicado se contar del deliberado y feroz bombardeo a un hospital perpetrado por el enemigo. Puede que en su informe el corresponsal desee aadir que el fuego enemigo parece ser que fue atrado a las inmediaciones del hospital por la presencia de un emplazamiento de la artillera republicana o un depsito de municiones prximo al hospital. Pero no lo hace. Otro comunicado describi cmo la poblacin de una cierta ciudad a punto de ser capturada evacu antes de caer en manos de los brbaros, y cmo el enemigo dispar sobre los amontonados refugiados, asesinando a muchos hombres, mujeres y nios indefensos. Al corresponsal quiz le parecera oportuno aadir, basndose en sus propias observaciones, que la evacuacin de la ciudad fue obligada por los milicianos, que amenazaban con matar a cualquiera que hiciese patente su simpata para con el enemigo permaneciendo all. Puede pensar en su fuero interno que sera de justicia decir que si los milicianos se hubiesen quedado en sus puestos mientras los habitantes se iban, cubriendo su evacuacin en lugar de ir junto a ellos, y exponindoles al fuego que slo a ellos, a sus tanques y artillera iba dirigido, entonces aquello puede que no hubiese sucedido. Pero no lo har. Si quiere continuar disfrutando de los favores del Gobierno, que es su anfitrin, basar su crnica exclusivamente en la informacin que contiene el comunicado [oficial]. No puede, aunque quiera, investigar todas las noticias que da el Gobierno. No tiene proteccin alguna contra la falsedad. Debe tratar estos informes como si se tratase del Evangelio, sin expresar ni dejar entrever ni una sombra de duda en cuanto a su veracidad.

29 Ibidem, p. 217. 30 Ibidem, pp. 222 y 223.

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Adems de todo esto, no podr limitarse a ser observador desinteresado de la guerra que est presenciando como periodista. Debe demostrar la simpata personal que siente por la causa en mil detalles. Ante la victoria, se mostrar aliviado; cabizbajo ante la derrota. Nunca, bajo ninguna circunstancia, dar a entender, ni siquiera en una conversacin privada, que abriga alguna duda acerca de la definitiva victoria de la Repblica. [...] Cuando el Gobierno, preocupado de que sus mtodos anticlericales le impiden granjearse las simpatas del extranjero, hace una de sus peridicas declaraciones de que est considerando la reanudacin del culto en las iglesias en un futuro prximo, el corresponsal no cometer la indiscrecin de preguntar: Qu iglesias?, aunque haya visto personalmente que ni una iglesia entre cien ha escapado a la destruccin, y que slo quedan sus muros ennegrecidos. Como tampoco se Ie ocurrir preguntar en tono de chanza de dnde saldrn los curas si hubiese iglesias que abrir, a no ser que sean capaces de invocar un milagro para que resuciten. 31

Son de sobra conocidos los periodistas que, por no plegarse a las directrices propagandistas republicanas, vieron en peligro sus vidas y fueron expulsados de Espaa. El propio Knoblaugh es un caso, junto a Willian Carney del New York Times, Roland Winn y John Allwork de Reuter, este ltimo detenido siete veces hasta que fue expulsado. Tambin tenemos a la corresponsal independiente estadounidense Jane Anderson, que se salv por los pelos de ser fusilada, entre muchos otros. 32 Junto a estos haba otros corresponsales como Jay Allen, corresponsal del Chicago Tribune, reconocido partidario del Frente Popular e ntimo amigo de Largo Caballero y Negrn, que puso su mquina de escribir descaradamente al servicio del esfuerzo de guerra republicano, olvidando su deber para con sus lectores estadounidenses de contar la verdad. Slo eran bien vistos por el Gobierno los representantes de los medios de prensa que se prestaban a jugar al juego que se les impona. Algunos de ellos se convirtieron en meros agentes de propaganda nunca se acercan al frente para evitar ser capturados por los nacionales, y sus noticias y crnicas se mostraban abiertamente inclinadas a favor del bando republicano, por lo que no estaban capacitados para informar objetivamente sobre la guerra. Las afirmaciones de Knoblaugh pueden ser cuestionadas por las mismas causas que l argumenta, acusndosele de ser abiertamente pronacional. Cuando apareci en Estados Unidos la primera edicin de su libro, en una fecha tan temprana como el otoo de 1937, le escribi una carta el nada profranquista Edward Kennedy, corresponsal tambin de Associated Press, que acababa de dejar la Espaa del Frente Popular, en la que le deca:
Mi opinin es que es un libro magnfico. Los captulos referentes a la censura republicana son los mejores que se han escrito sobre el particular. Estoy totalmente de acuerdo con tus declaraciones de que el propsito primordial de la censura no era el evitar que el enemigo obtuviese informacin militar, sino obligar a los corresponsales a escribir propaganda favorable al Gobierno. [...] La censura fue empeorando progresivamente mientras permanec en Valencia, al igual que las actividades de la polica secreta. Mi habitacin del Hotel Victoria era registrada con regularidad, y se me llevaron algunos efectos personales, me rasgaron los forros de las chaquetas buscando documentos y me amenazaron varias veces con detenerme. 33

Una larga serie de mitos propagados por el Frente Popular an perviven en la actualidad, falseando la realidad de los hechos, siempre a favor de la propaganda que en su da ampliamente difundi el Frente Popular con extraordinaria eficacia. Mentiras que el imaginario popular ha hecho suyas y que hoy resultan, en muchos casos, difciles de cambiar, pues forman ya parte de nuestra memoria colectiva, una memoria falsificada en sus
31 Ibidem, pp. 226 y 227. 32 Knoblaugh, a raz de una serie de entrevistas con miembros de las Brigadas Internacionales de origen polaco, checo y britnico, fue advertido por un amigo espaol que trabajaba en el Ministerio de Gobernacin de que exista la posibilidad de que sufriese un accidente mortal cualquier da. Eddie Neil, compaero de Knoblaugh en Associated Press, muri en el frente de Aragn junto con otros dos corresponsales cuando estall una bomba dentro de su coche. 33 Knoblaugh, E., op. cit., p. 295. Carta reproducida en la edicin de ltera, en el eplogo escrito por el autor para las nuevas ediciones.

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comienzos, pero que se ha convertido en verdad incuestionable por la reiteracin y el paso del tiempo. As, el bombardeo de Guernica, la defensa del Alczar de Toledo por Moscard, el enfrentamiento entre Unamuno y Milln Astray en Salamanca, las matanzas de Badajoz... forman parte de este imaginario posterior a la Transicin, defendido a capa y espada por los nuevos panegiristas de lo polticamente correcto y de la memoria histrica oficial, sin capacidad para cuestionar y buscar la verdad, sea cual sea sta. 34 Los testigos y sus recuerdos La mayora de los testimonios que los historiadores han empleado en los ltimos aos sobre los sucesos que siguieron a la toma de Badajoz por las columnas de Yage, se han cimentado en las crnicas de los corresponsales de guerra que estuvieron en Badajoz tras su liberacin y en sus escritos en prensa. La historiografia ha renunciado por lo general, quiz conscientemente, a la historia oral, por ser fcilmente manipulable ya fuese durante el franquismo como durante la inmediata Transicin, y en cierta forma a la documentacin existente en los archivos espaoles sobre la Guerra Civil. En los ltimos aos algunos investigadores especializados en la represin durante la guerra han recuperado algunas fuentes orales de inters, pero siempre cuestionables dado el largusimo tiempo que ha pasado desde que se produjeron estos sucesos y el momento de la entrevista. Seguimos a la espera del desenterramiento de las fosas comunes, actuacin fundamental para conocer la verdad sobre este dursimo captulo de la historia de Espaa. La exhumacin de las tumbas servira, al menos, para conocer las cifras de los muertos en los combates, de ambos bandos, y los fusilamientos subsiguientes. La base fundamental del debate historiogrfico sobre los sucesos de Badajoz sigue teniendo como base las noticias aparecidas en la prensa de la poca, con todas las limitaciones que ya conocemos. As, lo escrito por periodistas como Mario Neves, Jay Allen, etc., sigue siendo objeto de intenso debate, a pesar del tiempo transcurrido desde su publicacin, y sin que se haya llegado a hacer un estudio exhaustivo de la veracidad de sus afirmaciones. Dada la proximidad de Badajoz a la frontera portuguesa, fue un corresponsal del pas vecino el primero en llegar a esta ciudad una vez que cay en manos de los sublevados. Mario Neves, corresponsal de El Diario de Lisboa, lleg a Badajoz el da 15. Los combates haban terminado el da 14. El mismo da 15 entr en la ciudad. A las doce de la maana interrog brevemente a Yage en la Comandancia Militar de la plaza sobre el nmero de fusilados:
Estamos de nuevo en la Comandancia, donde hemos logrado llegar hasta el teniente coronel Yage. Es un hombre alto, fuerte, de cabellos grises, que est visiblemente atareado, recibiendo constantemente notas que sus oficiales le entregan y dando rdenes rpidas. Nos recibe de pie y enseguida nos confiesa que se encuentra muy satisfecho con el resultado que las fuerzas a su mando lograron ayer. Y aadi: La accin del ejrcito sublevado que se llev a cabo ayer a las puertas de Badajoz ha sido la ms importante desde que estall la revolucin. Le preguntamos si haba muchos prisioneros. Nos respondi que s y nos inform de que haban sido aprehendidos tres mil fusiles, algunas ametralladoras y una pequea batera de caones de infantera. Y fusilamientos? arriesgamos nosotros. Hay quien habla de dos mil.... El comandante Yage nos mira sorprendido por la pregunta y declara: No deben de ser tantos... Van a quedarse mucho tiempo? Mi deseo es partir en cuanto pueda hacia Madrid. La campaa ser larga? Con una sonrisa, que cierra sus breves declaraciones:
34 En un bando nos encontrarnos a sumos sacerdotes de la verdad oficial como a Rojas y al incansable Reig Tapia. Frente a ellos existe una pequea legin de historiadores, poco ms de cien, que escriben sin pudores de lo polticamente correcto sobre nuestro pasado. Vanse las actas de los tres congresos celebrados en la Universidad San Pablo CEU sobre la II Repblica y la Guerra Civil, o entre otros los ya Libros clsicos de Bulln de Mendoza y Togores Snchez El Alczar de Toledo: final de una polmica, o la biografa del general Miln Astray de Togores, en la que se trata exhaustivamente su enfrentamiento con Unamuno en octubre de 1936.

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No. Ellos corren mucho... 35

La entrevista se vio interrumpida por la llegada de un avin republicano. Yage se encontraba acompaado del obispo Alcaraz, el teniente coronel de la Guardia Civil Pereita, el comandante Caizares, varios jefes y oficiales del ejrcito y de las fuerzas de orden pblico, los falangistas Arcadio Carrasco, Agustn Carande Uribe, Luis Ramallo, Fernando Fernndez Albarrn y los hermanos Almeida, el sacerdote Isidro Lomba uno de los personajes ms oscuros de la historia reciente de Badajoz y Guillermo Jorge Pinto. Al da siguiente, el 16, regres Neves a Badajoz, gracias al salvoconducto que le concedi el propio Yage, parece que acompaado de dos periodistas franceses. 36 Durante su visita vio cmo las tropas de Yage se preparaban para partir de regreso a Mrida. En la ciudad se vea una densa columna de humo de ms de cincuenta metros que se elevaba hacia el cielo. El Diario de Lisboa titulaba Las columnas rebeldes se preparan para partir. La justicia militar prosigue con inflexible rigor. 37 Los que se preparan para partir son los hombres de la agrupacin que manda Castejn. La menos castigada en los recientes combates. En sus primeras crnicas del da 15 Neves narr la gran cantidad de muertos que haba encontrado tirados por las calles, fruto de los dursimos combates que haban tenido lugar por el control de la ciudad. Recogi el testimonio de un vecino de la calle de Arcos Agero, que le habl de la eficacia de los bombardeos nacionales, previos al asalto, sobre los defensores: Es tan buena la puntera de los pilotos [nacionales] que hace das, cuando lanzaron algunas bombas sobre el cuartel de Penacho, donde estn las milicias gubernamentales, cuatro proyectiles cayeron uno tras otro en la sala de oficiales. 38 En su noticia describe cmo lleg finalmente a la Puerta de la Trinidad, uno de los puntos por donde ayer entraron los legionarios, en un ataque heroico que quedar recogido en los anales militares del Tercio. Las murallas estn todas protegidas por sacos de arena, junto a los que se ven centenares de casquillos de balas, lo que demuestra que la resistencia, en valenta y tenacidad, ha estado a la altura del ataque. Algunos cadveres todava no han sido retirados. 39 El 14, 15 y 16 son los das en que la represin est en manos de los legionarios y los soldados de Regulares, tropas veteranas que no se andan con tonteras. Su inmediata salida para Mrida y hacia Madrid dej muy rpidamente el control de la plaza en manos de Guardia Civil, falangistas y gentes de derechas. La mayora de ellos encarcelados previamente por las milicias obreras y a punto de ser fusilados hasta que se produjo la liberacin de la ciudad. Neves intuye la represin que los vencedores van a ejercer sobre los vencidos tras su victoria, como ha venido ocurriendo en todos los pueblos y ciudades que han ido tomando. Afirma que el da 15, durante su visita a la plaza de toros, slo vio en el coso algunos vehculos y dos o tres cadveres, vctimas del ataque del da anterior, sin encontrar pruebas de la masacre que tericamente se haba producido la tarde anterior. Moa cita el artculo escrito por Neves en Seculo de Lisboa:
Nos dirigimos enseguida a la plaza de toros, donde se concentran los camiones de las milicias populares. Muchos de ellos estn destruidos. Al lado se ve un carro blindado con la inscripcin Frente Popular... Este lugar ha sido bombardeado varias veces. Sobre la arena an se ven algunos cadveres... Todava hay, aqu y all, algunas bombas que no han explotado, lo que hace difcil y peligrosa una visita ms pormenorizada. 40

35 Neves, M., La matanza de Badajoz, Editorial Regional de Extremadura, Mrida, 2007, p. 69. 36 Marcel Dany escribi a Herbert Southworth en febrero de 1963 asegurando que l y Neves entraron en Badajoz al da siguiente de su conquista, en las primeras horas de la madrugada, siendo testigos de la represin que llevaban a cabo los sublevados en la plaza de toros y diferentes puntos de la ciudad. Neves no habla de estos periodistas franceses en ninguno de sus escritos. 37 Neves, M., op. cit., p. 21. 38 Ibidem, p. 51. 39 Ibidem, p. 67. 40 Moa, P., Los mitos de la Guerra Civil, La Esfera de los Libros, Madrid, 2003, p. 278.

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Neves volvi el 16, viendo que algunas docenas de prisioneros aguardan su destino. Pero la plaza no tiene un aspecto diferente del que observamos ayer, lo que nos lleva a suponer que el rumor es infundado. Los mismos automviles destruidos y los mismos cadveres, que ayer tanto me impresionaron y que an no han sido retirados. 41 El da 17 escribe:
Gracias a la compaa de este cura de apariencia amable, junto al que no he tenido dificultades, puedo llegar hasta el cementerio de la ciudad que queda casi a dos kilmetros, cerca de la carretera de Olivenza... Hace diez horas que la hoguera arde. Un horrible hedor penetra por nuestras fosas nasales, hasta el punto que casi nos revuelve el estmago. De vez en cuando se oye una especie de crepitar siniestro de madera... Al fondo, en un escaln cavado aprovechando un desnivel del terreno, se encuentran, sobre vigas de madera trasversales, parecidas a las que se utilizan en las vas del ferrocarril, sobre una superficie de ms de cuarenta metros, ms de trescientos cadveres, en su mayora carbonizados. Algunos cuerpos, colocados precipitadamente, estn totalmente negros, pero hay otros cuyos brazos o piernas han escapado a las llamas provocadas por la gasolina derramada sobre ellos. [...] El humo que se levanta de este montn informe ya no es denso. Tan slo aqu o all se yerguen pequeas columnas blancas que se van esparciendo por el cielo, en un ambiente frentico de calor, un olor indescriptible. Tenemos que salir. A un lado, treinta cadveres de paisanos aguardan su turno; enfrente, veintitrs cuerpos de legionarios, los que cayeron bajo el fuego intenso de las ametralladoras en la brecha de la Puerta de la Trinidad, esperan asimismo que Ies llegue la hora de su solemne enterramiento. En la puerta del cementerio, un camin descarga otros cuatro cuerpos que han sido recogidos en alguna parte y que, transportados por los guardias en carretillas, se van a sumar a los treinta que sern ms tarde incinerados. 42

Por este testimonio queda claro que a la altura del da 17 la represin ha sido mnima, ya que las cifras de cadveres son muy bajas, encontrndose mezclados los muertos de ambos bandos habidos en los combates, a los que se suman, sin lugar a dudas, los milicianos cogidos con las armas en la mano sin tiempo para escapar. La primera represin, la ejecutada en pleno combate e inmediatamente despus, es la realizada por las tropas de Yage. No muy grande, aunque s difcil de cuantificar, al ser imposible de separar los muertos en combate de los fusilados. Para calcular las primeras cifras de la represin el testimonio de Neves resulta fundamental. Vistos sus escritos queda claro que tras su primera entrevista con Yage, en la que adelanta una cifra al azar, no vuelve en ninguna de sus crnicas a aportar una cantidad sobre los fusilamientos en Badajoz, salvo la de poco ms de trescientos cadveres en proceso de incineracin, entre los que se encontraban al menos los cuerpos de veintitrs legionarios muertos en la brecha de la muerte, como hemos visto. Los escasos datos que aporta Neves resultan muy significativos, ya que son tomados por todos los historiadores como los de ms valor. Otra fuente sistemticamente citada sobre la represin de las tropas nacionales en Badajoz son los artculos del estadounidense Jay Allen, corresponsal de The Chicago Tribune. Allen reconoce que lleg a la ciudad nueve o diez das despus de su liberacin por las tropas de Yage, muchsimo tiempo en trminos periodsticos para poder dar informacin de primera mano. No fue testigo ni de los fusilamientos, ni siquiera del enterramiento de los cadveres. En sus crnicas y escritos insiste Allen en la cifra de cuatro mil fusilados y en la historia de las marcas de culatas en el hombro que, sin lugar a dudas, no haba podido ver. Habla, como poco, de odas. Los testimonios que cita no resultan fiables ya que, por lgica, no debieron existir. En aquellas fechas nadie, de un bando o de otro, estara dispuesto a hablar con un periodista extranjero en contra de los nuevos dueos de la situacin acerca de la represin que se acababa de producir. El periodista estadounidense, citando a supuestos testigos, habla de que la sangre lleg a alcanzar un palmo de altura en la plaza de toros, fruto del asesinato de mil ochocientos partidarios del Frente Popular. 43 Es seguro que Allen, que buscaba un peridico
41 Ibdem, p. 279. 42 Neves, M., op. cit., p. 83. 43 Exageracin evidente, pero comprensible como licencia periodstica, pues dado el tamao de una plaza de toros y su drenaje, habra

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para colocar sus crnicas, exager lo sucedido. Es mejor una buena historia de masacres a manos de duros soldados africanos que la crnica de una batalla a la que no se ha asistido! Escribi Allen:
Elvas, Portugal, 25 de agosto. sta es la historia ms dolorosa sobre la que he tenido que escribir. La escribo a las cuatro de la madrugada, enfermo en cuerpo y alma, en el apestoso patio de la Pensin Central, en una de las tortuosas calles blancas de esta empinada ciudad amurallada. Nunca sabr encontrar el camino de vuelta a la Pensin Central, y nunca querr hacerlo. He llegado aqu desde Badajoz, ciudad que est a varios kilmetros de distancia, en Espaa. Sub a la azotea para mirar atrs. Vi fuego. Estn quemando los cuerpos. Cuatro mil hombres y mujeres han muerto en Badajoz desde que los moros y legionarios rebeldes del general Francisco Franco treparon sobre los cuerpos de sus propios muertos para poder cruzar sus murallas tantas veces empapadas en sangre. 44

Estamos en agosto, en pleno verano extremeo. Es seguro que las nuevas autoridades locales no dejaron los cadveres de los muertos por la represin esperando diez das al sol a que llegase Allen! Adems, sabemos, por el testimonio de Neves, que las incineraciones se produjeron slo los das inmediatos a la entrada de los nacionales en la ciudad. Snchez Ruano seala cmo Allen lleg el 24 de agosto a Badajoz 45 y vio cmo unos falangistas detenan a un muchacho y, al observar seales de marcas de culata en su hombro, procedieron a su fusilamiento, indicando Snchez Ruano que esto se produca a los diez das del combate, lo que hace que la historia de Allen, incluso para un autor tan antinacional como el que citamos, sea una invencin absolutamente increble. 46 Sin embargo, no todos los autores sobre los sucesos de Badajoz son tan crticos como Snchez Ruano. Meter Wyden, en su libro La guerra apasionada: relato histrico de la Guerra Civil espaola, apoya de forma irreflexiva las falsedades de Allen:
Allen se sinti culpable por haber llegado con un retraso de nueve das a Badajoz. Nueve das es mucho tiempo para el trabajo de un periodista, advirti en el despacho que redact esa noche que se pas en blanco, atormentado por los mosquitos y por las chinches, en el caliente bao turco que era el asfixiante ambiente de Elvas. Pero la historia de Badajoz no haba concluido, pues se top con dos falangistas que cortaban el paso a un musculoso muchacho en traje de faena. Lo sujetaron mientras un tercero le rasgaba el blusn para descubrirle el hombro. Se les apareci entonces la delatora marca del retroceso del fusil y se lo llevaron enseguida a la plaza de toros. Allen fue all y pudo testimoniar: La remesa para el da siguiente estaba entrando: eran filas de hombres con los brazos en alto. Con todos los que habl le dijeron que cuatro mil personas haban sido asesinadas entre el 14 y el 24 de agosto. 47

Para comprobar esta afirmacin hemos realizado un experimento de campo, fcilmente realizable por cualquier aficionado al tiro, en l que se ha demostrado que las marcas de retroceso de una culata, en el caso de que se produzcan, no duran ms de tres o cuatro das. 48 Cuando lleg Allen a Badajoz era imposible que a algn combatiente le quedase alguna marca de culata provocada por los combates del da 14. Sintetizando, los datos que nos presenta Allen sustancialmente consisten en que los fusilamientos continuaron el da 24, dando el dato de cuatro mil fusilados, de ellos mil ochocientos a lo largo de doce horas en

hecho falta una verdadera tromba tropical de sangre para inundar el coso. 44 Neves, M., op. cit., p. 24. 45 Otros autores sostienen que lleg el 23 desde Portugal. 46 Snchez Ruano, E, Islam y Guerra Civil espaola, La Esfera de los Libros, Madrid, 2004, p. 190. Francisco Snchez Ruano, periodista y escritor de filiacin anarquista, estuvo preso en las crceles franquista durante once aos, acusado de poner una bomba en el Valle de los Cados en 1962. 47 Wyden, M., La guerra apasionada: relato histrico de la Guerra Civil espaola, Nueva York, Simn & Schuster, p. 127. 48 El domingo 2 de agosto de 2009 procedimos a disparar 150 cartuchos del calibre 308, con un Muser 198, producindose una ligera moradura en el hombro que desapareci totalmente el mismo da. Es de sealar que el autor tiene una enorme facilidad, por su piel blanca, sin estar curtida, para tener este tipo de marcas.

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la plaza de toros; tambin inform de la entrega de autoridades republicanas huidas a Portugal por parte del Gobierno portugus, lo que s era parcialmente cierto. Adems, narra que siete personalidades republicanas fueron fusiladas en los toriles ante tres mil personas el 22 de agosto hecho materialmente imposible, ya que en los toriles, en el Mejor de los casos, entraban cuarenta o cincuenta personas a lo sumo, continuando los fusilamientos, en los das siguientes, a un ritmo de entre cincuenta y cien diarios. Sobre estos datos, manifiestamente falsos e incomprobables, se ha montado en buena medida el mito historiogrfico de las matanzas de Badajoz. Sabemos que Allen era un ferviente partidario del Frente Popular y que como apunta Ricardo de la Cierva con sus escritos intentaba contrarrestar las noticias de las matanzas que se estaban produciendo en la Crcel Modelo de Madrid aquellos mismos das. Junto a estos dos corresponsales tenemos otros muchos que, como John T. enviado especial de The New York Herald Tribune, publicaron diversas noticias y crnicas. Nunca estuvo en Badajoz, ni lo pretende, pero pone en boca de Yage, al que nunca lleg a entrevistar, las siguientes palabras: "Por supuesto que los hemos matado", me dijo. "Qu esperaba? Iba yo a cargar cuatro mil rojos conmigo mientras mi columna tena que avanzar a marchas forzadas? Iba yo a dejarlos libres en mi retaguardia para que Badajoz volviera a ser rojo?". 49 Otro periodista, Reynolds Packard, de la agencia United Press, public en el New York Herald Tribune, en su edicin parisina del da 15: Los defensores fieles, en cuanto los cogan, eran ejecutados en masivas carniceras. Sabemos que en estas fechas Packard se encontraba en Burgos, y que no haba ningn corresponsal acreditado que avanzase con el ejrcito de frica, no pudiendo por lo tanto entrar en Badajoz con los soldados de Yage, por lo que resulta imposible que le llegase noticia alguna a travs de stos. Adems, la liberacin de Badajoz se produjo ya avanzada la tarde del 14, por lo que no se comprende cmo desde la ciudad sitiada o recin liberada le llegaron noticias a Packard, primero a Burgos y luego a Pars a pesar de existir el telfono, a tiempo para entrar en mquinas y salir en la edicin matinal del da siguiente. Boln, de los Servicios de Prensa de los sublevados, dej en evidencia su imaginativa crnica, llegando a temer el mentiroso Packard perder su acreditacin como corresponsal de guerra ante el Gobierno de Burgos. Para evitarlo, su editor Webb Millar escribi en el Manchester Guardian una carta en la que afirmaba que haba firmado esta crnica con el nombre de Packard por error. Una situacin parecida se vivi con las crnicas publicadas los das 4, 15, 16 y 17 por D'Hpital, de la Agencia Hayas, en las que se hablaba de bombardeos y de la toma de Badajoz. Una crnica nacida, segn su autor, gracias a las informaciones de un corresponsal de guerra ocasional que visit efectivamente Badajoz tras la entrada de las tropas nacionales, que ms tarde abandon Espaa, va Portugal, sin volver nunca, y del que nunca nadie ha logrado tener dato alguno. Algo ms ajustado a la verdad es el artculo aparecido en el diario Populaires, del 16 de agosto, firmado por Marcel Dany uno de los dos supuestos corresponsales que entraron con Neves el 16 en Badajoz, en el que se poda leer: En la plaza del Ayuntamiento, especialmente, aparecen tendidos numerosos partidarios del Gobierno, que fueron alineados y ejecutados contra la pared de la catedral. La sangre corra por las aceras como riachuelos. Por todos sitios se ven charcos coagulados. No habla de la plaza de toros ni da cifra alguna. Ms imaginativo es Jacques Berthet, que escribi en Ternps: Los milicianos y los sospechosos presos por los rebeldes han sido inmediatamente pasados por las armas. [...] Cerca de mil doscientos han sido fusilados. [...] Las detenciones y las ejecuciones en masa, en la plaza de toros, continan. 50 Emule Condroyer, del Journal, escribi que el fotgrafo de Path Ren Brut le cont que la toma de Badajoz quedar como el colmo del horror. Le sigui la ejecucin de ms de un millar de sospechosos en la plaza de toros de la ciudad y junto al cementerio. Esto dur dos das. Sin embargo, sabemos por Mario Neves
49 Neves, M., op. cit., p. 26. 50 Ibidem, pp. 96 a 99.

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que ningn periodista extranjero ha logrado hasta el momento autorizacin para traspasar sus viejas murallas, 51 de lo que se deduce que lo afirmado por Brut, y tambin por Dany, y escrito por Condroyer, no era fruto de su testimonio personal, sino de un rumor, ya que ninguno de los dos estuvo en la ciudad. Aunque s parece cierto que en alguna de sus visitas posteriores. Neves estuvo acompaado por otros periodistas como Marcel Dany, de la agencia francesa de noticias Hayas, que se lanz a difundir noticias sensacionalistas, de las que estaba vido el pblico. Su ejemplo fue seguido por otros muchos corresponsales, que hacan as lo que los buenos titulares de prensa demandaban. Brut logr gravar una pelcula en Badajoz el da 17 de agosto aunque de forma clandestina y sin autorizacin, a pesar de llevar una acreditacin de periodista emitida por las autoridades nacionales de Tetun. Desde Sevilla avanz siguiendo a las tropas de Yage camino a Madrid. Estuvo en Almendralejo y Mrida. Se convirti en testigo de las consecuencias de la represin nacional en Badajoz. Cuenta Brut: El oficial que me acompa se haba acostado muy tarde... Me enter de que iban a fusilar a los presos a primera horas de la maana y fui a ver este espectculo y rodarlo... Contra un muro los insurgentes alinearon a sus vctimas. Yo cont 80 muertos. Esto significa que muchos sospechosos haban sido fusilados a la vez. Dentro del cementerio me di cuenta entonces que cien cadveres amontonados iban a ser quemados de un momento a otro. 52 No vio ningn fusilamiento, pero logr gravar sus consecuencias. Brut pudo hacer llegar su filmacin a Pars gracias al periodista portugus Flix Carreira, que la envi desde Lisboa por Air France. El capitn Boln, cuando tuvo noticias de la existencia de la pelcula, orden a Brut que se trasladase a Sevilla, para luego ir a Burgos y entrevistar al mismsimo Franco en Cceres. Brut estuvo detenido durante cinco das en la crcel de Carmona (8 al 13 de septiembre), seguramente a instancia de Boln al tener noticias de la proyeccin de la cinta de Badajoz. Seala Moiss Domnguez Nuez que Brut no lleg a filmar las famosas Matanzas de Badajoz a pesar de lo que digan algunos historiadores Path nunca cort las escenas de las matanzas porque simplemente no hubo escenas que cortar... Path cort nicamente las escenas donde aparecan los Carabineros, Guardia Civiles, y los pocos ms de 300 cuerpos apilados de combatientes y paisanos fusilados a punto de ser quemados. 53 Hoy tenemos claro que tras la toma de Badajoz se produjo una dura, lgica y esperable represin, pero que poco tiene que ver con las mentiras y mitos vertidos sobre enormes masacres, corridas de toros sangrientas, etc. Bastante dura fue la Guerra Civil como para que sea necesario inventarse semejantes episodios. La eficiente propaganda republicana y el deseo de titulares y noticias escalofriantes son la base sobre la que se cimenta el mito de las matanzas de Badajoz. Herbert Rutledge Southworth, en su libro El mito de la cruzada de Franco, uno de los trabajos ms manipuladores y contrarios al bando nacional que existen, en el que se mezclan conscientemente verdades y mentiras, escribe:
Era, finalmente, la nica cosa que haba que hacer para salvar al propio ejrcito. Estos soldados, bien armados, eran profesionales, pero poco numerosos. Si no hubiesen matado al enemigo a medida que avanzaban, habran corrido el gran riesgo de ser atacados por la retaguardia. Adems, el ejrcito no hizo ningn esfuerzo por disimular su crueldad. Tales acciones formaban parte de la guerra psicolgica. Los moros y el Tercio fusilaban en pblico a sus vctimas: Queipo de Llano, locutor de radio, haca una campaa publicitaria alrededor de las matanzas; todos estos esfuerzos juntos fueron muy eficaces ante un enemigo inexperto, aterrorizado por la sed de sangre del ejrcito de frica. 54

51 Ibidem, p. 95. 52 Actas del Congreso La Otra Memoria celebrado por la Universidad CEU San Pablo en 2009. Ver la comunicacin de Moiss Domnguez Nez titulada Testimonio grfico de la represin en la provincia de Badajoz. La leyenda y la investigacin histrica sobre las escenas filmadas por Ren Brut. (En imprenta). 53 Ibidem. 54 Southworth, H. R., Le Mythe de la croisade de Franco, pp. 179 a 188.

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La gota que colma el vaso del mito propagandstico republicano sobre la represin en Badajoz nos la da el diario La Voz de Madrid, del 27 de octubre de 1936, que afirmaba que Yage haba presidido los fusilamientos en la plaza de toros, en un acto horrendo y festivo, al que haban asistido venerables eclesisticos, virtuosos frailes, monjas de blancas togas y mirada humilde. Para Garca Santa Cecilia, uno de los investigadores que ha estudiado con ms independencia y rigor la documentacin periodstica existente, queda claro que no hubo tal fiesta los fusilamientos masivos en la plaza de toros, ante numeroso pblico pero s que se produjo una dura represin por parte de las fuerzas nacionales tras tomar la ciudad. Tesis que coincide en muchos puntos con lo escrito por el comandante ingls Geoffrey MacNeill-Moss en The Legend of Badajoz. La historiografa y el mito de Badajoz Numerosos historiadores extranjeros y, desde la muerte de Franco, nacionales, han tratado el tema de la represin en Badajoz. Uno de los primeros fue Hugh Thomas, que investig superficialmente estos sucesos en 1959. En su clsico, desigual, y ya muy anticuado libro La Guerra Civil espaola, trata la conquista y subsiguiente represin en unas pocas lneas:
Los legionarios mataron a todo el que llevaba armas, incluso a unos milicianos que estaban en las gradas del altar mayor de la catedral. La plaza de toros se convirti en campo de concentracin. Muchos milicianos, y todava ms carabineros, fueron fusilados por rdenes de Yage. Estas ejecuciones continuaron al da siguiente, 15 de agosto, y, con menor intensidad, durante algn tiempo despus. Hubo otra racha de represin cuando Salazar entreg a muchos de los refugiados que haban cruzado la frontera en su huida. 55

El inters de Thomas es muy inferior al que autores posteriores han dedicado a estos sucesos. Lo mismo ocurre con la Historia general de la Guerra de Espaa, de Ramn y Jess Salas Larrazbal, que los tratan con unas excesivamente escuetas lneas. Segn avanza la Transicin la historiografa favorable al Frente Popular recobra y potencia los mitos propagandsticos antifranquistas sobre la Guerra Civil. Uno de los ms claros defensores del mito de Badajoz es Justo Vila Izquierdo 56 en su libro Extremadura: la Guerra Civil, en el que afirma que entre combates y represin murieron nueve mil personas en Badajoz, y de stas cuatro mil fueron vctimas de la represin en la tristemente famosa matanza de la plaza de toros. El mero hecho, por parte de Vila Izquierdo, de emplear como fuente fiable el peridico madrileo La Voz descalifica absolutamente su trabajo. Adems, ignora las crnicas de Mario Neves, el nico periodista del que tenernos la certeza de que visit Badajoz el da 15 y que da noticias ajustadas a la realidad. Pero no coincide con sus tesis. El artculo de pura propaganda de guerra publicado en el diario La Voz de Madrid el 27 de octubre de 1936, mes y medio despus de los sucesos, con el antettulo El plan de los facciosos, y por ttulo Quieren repetir ampliado, en Madrid, lo que hicieron en Badajoz, da una versin manipulada y absolutamente falsa de los hechos. Sin embargo, ha servido de base documental fiable para los defensores del mito de Badajoz:
Yage estaba en un palco, acompaado de su segundo, Castejn. Le rodeaban, obsequiosos y rendidos, terratenientes, presidentes de cofradas religiosos, cannigos, seoras y damiselas vestidas con provinciana elegancia. Levant un brazo y flame un pauelo. Y las ametralladoras comenzaron a disparar... El ametrallamiento de la democracia republicana y obrera de Badajoz fue acogido con risas y aplausos. Se vitoreaba a Yage por su feliz idea, digna de tan bravo e ilustre caudillo. Se peda a grandes gritos que la msica porque haba llevado una msica
55 Thomas, H., La Guerra Civil espaola, Urbin, Madrid, 1979, pp. 248 y 249. 56 Vila Izquierdo, J., Extremadura: la Guerra Civil, Biblioteca Popular Extremea de Universidad Editorial, Badajoz, 1983.

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tocara la Marcha Real y el Himno de Falange... Y cuentan que Yage, respondiendo a quienes le daban la enhorabuena por su iniciativa, dijo: En Almendralejo hicimos ya un ensayo; pero no sali tan bien como hoy. Cuando lleguemos a Madrid lo repetiremos en la plaza Monumental. [...] Si los moros, legionarios, civiles, requets y falangistas entran victoriosos en la capital de la Repblica, todos los que se han alistado en las milicias, todos los que ocupan o han ocupado puestos, por insignificantes que sean, sern fusilados y ametrallados en montn... Quieren matar a cien mil madrileos, cifra que, segn sus clculos, es la ms aproximada a la que pide su plan de exterminio. 57

Es una interpretacin de los hechos que en la actualidad sigue siendo defendida por la historiografa ms cerril favorable a la Repblica, a pesar de que conocemos que se trata de un artculo nacido de la propaganda de guerra ms radical. Entre las manipulaciones ms descaradas y politizadas sobre las tropelas cometidas en el bando nacional en Badajoz est el libro de Francisco Sevillano Calero que, bajo una supuesta apariencia acadmica, sostiene todos los mitos de la propaganda frentepopulista sobre la Guerra Civil. Sevillano llega a considerar una fuente fiable los escritos panfletarios de Reig Tapia y, como verdades incuestionables, las afirmaciones de Herbert R. Southworth en su libro El mito de la cruzada de Franco. 58 En la misma lnea histrico-propagandstica se encuentra lo escrito por Paul Preston. Ricardo de la Cierva, con su acertada mala intencin, afirma que Preston no da una a derechas:
Adelanta en dos meses el ascenso del teniente coronel Yage y en un da la toma de Mrida, descrita disparatadamente as: Una antigua capital romana prxima a Cceres (pg. 94). Preston, naturalmente, cae, sin prueba alguna, en la leyenda sobre la matanza de Badajoz, reproduce el falso testimonio de Jay Allen y vuelve a equivocarse en la fecha de la toma de Talavera, un acontecimiento decisivo en la historia de la Guerra Civil, que fue el 3 y no el 2 de septiembre (pg. 96). Como no poda ser menos, Preston cree a pies juntillas en uno de los principales tpicos de la propaganda roja, al disculpar las ejecuciones del Frente Popular como justo desahogo de la espontaneidad popular y condenar a las del bando nacional como framente premeditadas (pg. 97), absurda distincin que ser esgrimida despus por otros historiadores de su cuerda, como Julio Arstegui. Tambin sintoniza con quienes afirman, a favor de la Repblica, que los asesinatos, saqueos y destrucciones, obra de incontrolados, cesaron pronto; lea, por favor, la opinin contraria de Azaa para el ao 1938, que atribuye la continuidad de la represin al Gobierno de Negrn precisamente para desautorizar con baos de sangre renovados a los propsitos pacificadores del presidente de la Repblica. 59

Gabriel Jackson, en su libro La Repblica Espaola y la Guerra Civil, habla, como no poda ser de otra forma, de la liberacin de Badajoz:
Algunos corresponsales franceses y portugueses, y el periodista estadounidense Jay Allen, fueron testigos de la toma de la ciudad y de la represin que sigui. Los portugueses fueron indiscretos al hablar de las ejecuciones, quiz porque no se daban cuenta, al igual que los oficiales insurgentes, de la impresin que tales procedimientos iba a causar en la opinin pblica fuera de la zona de batalla. Jay Allen qued horrorizado al ver un modo de hacer la guerra que ningn estadounidense haba visto en el siglo XX, y su reportaje sobre los fusilamientos en masa en la plaza de toros electrizaron a la opinin mundial. Sin lugar a dudas exager al emplear la cifra de cuatro mil. El coronel Yage dijo a un corresponsal portugus que quizs dos mil era una cifra ligeramente elevada. Nadie puede decir con seguridad si el coronel saba exactamente cuntos eran los fusilados, o si se content con dejar suponer al periodista que l poda haber mandado fusilar todos estos hombres como si tal cosa. Pero no hubo ninguna duda de la ceremonia nocturna, que ocurri en otras ciudades adems de Badajoz, sin que estuvieran presentes corresponsales extranjeros. Y tampoco haba duda de que oficiales espaoles cruzaban la frontera hasta Elvas, deteniendo a refugiados de las

57 La Voz, 27 de octubre de 1936. 58 Sevillano Calero, E, Exterminio: el terror con Franco, Oberom-Anaya, Madrid, 2004, p. 232. 59 De la Cierva, R., El 18 de julio no fue un golpe militar fascista... Fnix, Madrid, 2000. p. 199.

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milicias, as como civiles, sacando a sus enemigos de las camas de los hospitales, y fusilando a todos los apresados con las ya citadas magulladuras en el hombro. 60

En una nota a pie de pgina afirma:


Los reportajes de los periodistas franceses y portugueses son citados ampliamente por Arthur Koesder en su obra, L'Espagne ensangiante, publicada en Pars en 1937. El despacho de Jay Allen del 25 de agosto al Tribune de Chicago fue publicado en muchos peridicos y folletos. El New York Times del 16 de septiembre de 1936 publicaba la historia del fotgrafo francs Ren Bru, que film a unos mil prisioneros que esperaban la ejecucin en la plaza de toros de Anandaleja, as como pilas de cadveres siendo quemados. Fue detenido y encarcelado en Sevilla. Dos semanas ms tarde fue puesto en libertad en Tnger; pero qu terrible casualidad tuvo que dejar sus pelculas a las autoridades insurgentes. 61

La culminacin, consciente, de la manipulacin de los sucesos de Badajoz nos ha llegado gracias al socilogo y periodista metido a historiador Reig Tapia. Sus trabajos, de gran predicamento entre la intelectualidad de izquierda que propicia una historia oficial mediante la reciente Ley de Memoria Histrica, hablan por s mismos. En su libro La Cruzada de 1936. Mito y memoria, escribe sobre las matanzas de Badajoz utilizando como una de sus fuentes principales el trabajo de Rafael Tenorio Las matanzas de Badajoz 62 aparecido en la revista de divulgacin Tiempo de Historia; los escritos de Abel Santamara en la misma revista; as como los artculos de J. L. Morales y Rotha MacKay, Las matanzas franquistas en Badajoz. Un genocidio que aterr al mundo y El ruedo se ti de sangre, ambos publicados en la conocida (revista cientfica de investigacin) Intervi. 63 Los argumentos de Reig Tapia son de mucho inters y enjundia. Afirma que los corresponsales de guerra extranjeros, cuya indiscutible buena voluntad y honestidad profesional nadie pone en duda ni discute hoy en da 64 son una fluente fiable, lo que resulta pintoresco tras lo hasta ahora expuesto. Tambin habla de los intentos de Yage por impedir la entrada de los corresponsales de guerra en la ciudad, cosa que si verdaderamente hubiese querido hacer lo habra logrado sin ningn problema. Una afirmacin que, adems, queda desmentida por las declaraciones a Neves realizadas el da 15 por parte del propio Yage, y por el regreso de este corresponsal portugus a Badajoz los inmediatos das siguientes. Reig Tapia, empeado en demonizar y dar carta de verosimilitud a toda la propaganda vertida durante dcadas sobre los sucesos de Badajoz, vuelve a recoger las fbulas ms aterradoras de la eficiente propaganda de guerra republicana sobre estos sucesos, sin molestarse en indagar en las fuentes documentales existentes o en la bibliografa de investigacin ltimamente publicada. As escribe:
En la brutal represin que sigui a la ocupacin de la ciudad participaron tanto los regulares como los legionarios y numerosos falangistas, que aguardaban ansiosos a la entrada de la misma la luz verde de las autoridades militares para traspasar su recinto. Hubo saqueos, violaciones y castraciones, como lo prueban irrefutablemente las fotografas que algunos oficiales alemanes hicieron de los cadveres amputados con los genitales en la boca [fotos que no aparecen en su libro y que nunca nadie ha visto y citado salvo Reig Tapia]. [...] Los hechos fundamentales son claros, por ms que algunos historietgrafos se obcequen. El teniente coronel Yage, como mximo responsable, orden el acopio de prisioneros en la plaza de toros, en el coso y en los chiqueros. A lo largo de la noche del da 14 murieron cientos de civiles (entre seiscientos y ochocientos) vctimas de represalias, y la sangre corri en abundancia, empapando las calles de la ciudad, como las del Obispo y Ramn Albarrn, como testimoniaron algunos corresponsales de prensa en su momento, que tambin se refirieron a las manchas de sangre de

60 Jackson, G., La Repblica Espaola y la Guerra Civil, Grijalbo, Barcelona 1982, pp. 243 y 244. 61 Ibidem., pp. 244 y 245. 62 Tenorio, R., Las matanzas de Badajoz, Tiempo de Historia, n 56, Madrid, julio de 1979, pp. 4 a 11. 63 Reig Tapia, A., La Cruzada de 1936. Mito y memoria, Alianza Editorial, Madrid, 2006, p. 150. 64 Ibdem, p. 151.

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las paredes a raz de las ejecuciones y, naturalmente, diversos testimonios de sobrevivientes. La matanza ms frentica, tras la terrible noche del da 14, tuvo lugar la maana del da 15. No hubo juicio ni establecimiento de responsabilidades: se asesin masivamente en varias fases tras las primeras represalias aludidas del da 14. La primera, el mismo da 15. A primeras horas de la maana se emplazaron ametralladoras en las contrabarreras del toril, que abrieron fuego sobre la multitud de hombres y mujeres de izquierdas all concentrados: republicanos, socialistas, comunistas, anarquistas y simples hombres de campo, jornaleros, campesinos y dems paisanos fueron cayendo tronchados por el fuego de la ametralladora. A primeras horas de la maana de ese terrible 15 de agosto de 1936, festividad de la Virgen de los Reyes de Sevilla, donde ese mismo da iba a restaurarse la bandera roja y gualda de la monarqua, un mnimo de mil doscientos hombres fueron masacrados en la plaza de toros de Badajoz. [...] Resultan un tanto grotescas las pretendidas instrucciones que Yage cursar el da 11 afirmando que los actos de crueldad sern severamente castigados y que no se admitiran razias ni pillajes. 65

Ms adelante cita lo escrito por justo Vila, que ha investigado in situ, en las dcada de 1980, este controvertido asunto, y que escribe lo siguiente en su libro Extremadura en la Guerra Civil:
Hubo moros y falangistas que bajaron a la arena para jalear a los prisioneros, como si de reses bravas se tratara. Las bayonetas, a modo de estoques, eran clavadas en los cuerpos indefensos de los campesinos, con el beneplcito de jefes, oficiales y suboficiales. Luego abran fuego las ametralladoras... Se calcula que murieron en los primeros das, entre combates y represin, ms de nueve mil personas en Badajoz. De stas, ms de cuatro mil perecieron en las tristemente famosas matanzas de la plaza de toros. En la plaza de toros murieron, sobre todo, civiles y milicianos. Los guardias de Asalto y dems fuerzas de seguridad que se mantuvieron fieles a la Repblica fueron fusiladas en las tapias del Cementerio Civil de Badajoz, y enterradas en una fosa comn en el propio cementerio. 66

Hoy sabemos que se produjo una indudable represin tras la liberacin de la ciudad por los nacionales. Yage nunca lo neg, aunque discrep sobre las cifras. Agustn Carande Tovar, jefe local de Badajoz, admiti cincuenta aos despus que se realizaron fusilamientos en la plaza de toros, aunque afirm que se haban exagerado mucho las cifras y que los fusilados haban sido todos soldados y milicianos apresados con las armas en la mano. Sin lugar a dudas menos de mil, y sin llegar siquiera a cientos. 67 Snchez Ruano habla de doscientos ochenta y cinco soldados sublevados muertos en el asalto y sobre mil republicanos muertos, entre los que cayeron en combate y los fusilados posteriormente. Aunque en otra parte de su libro cita a Luis Pla y Urbina, que tena diez u once aos en 1936, ex militante del PSOE, hijo y sobrino de

65 Ibdem, pp. 157 y 158. Reig Tapia resume en ocho puntos el estado actual de su conocimiento sobre los sucesos de Badajoz, lo que resulta una buena sntesis de la tesis de la izquierda historiogrfica ms radical sobre la cuestin: 1. Los nacionales se cebaron en las matanzas de Badajoz, por ser el primer obstculo serio que se encontraron en su avance, para que sirviese de ejemplo. Reig olvida las matanzas cometidas en Sevilla por Queipo, las de Almendralejo, etc. a las que l mismo y Rojas, entre otros, hacen alusin en sus escritos. 2. Durante veinticuatro horas nadie pudo entrar en la ciudad, el tiempo que dur el expolio, saqueo, violaciones y castraciones. 3. Los saqueos fueron sistemticos y tolerados como forma de pago a los soldados mercenarios de frica. 4. Hubo fusilamientos masivos con ametralladoras en las calles y plazas de Badajoz, sobre todo en la de toros, cuyo albero qued empapado en sangre, como demuestran los testimonios de The Times y del The New York Times que ya hemos analizado y visto como poco fiables. Cita varios casos concretos sin indicar la fuente. 5. Los fusilamientos no fueron fruto de consejo de guerra alguno, como confirm el propio Yage. Fueron sin consejo de guerra, ya que esta prctica no se generaliz hasta pasados unos meses del comienzo del conflicto. 6. El nmero de fusilados fue tan grande que hubo que incinerar los cadveres o enterrarlos en fosas comunes para prevenir enfermedades, pero tambin para no retrasar el avance de las tropas africanistas. Neves habla de unos trescientos cadveres, de los dos bandos, incinerados. Al da de la fecha no se han desenterrado las grandes fosas en que se supone estn los varios miles de cadveres fruto de la represin de los nacionales tras tomar Badajoz. 7. Tras la represin militar se produjo otra ejercida por falangistas, guardias civiles y caciques locales. Todo lo cual, bajo eufemismos tales como operaciones de limpieza o de pacificacin, permite hablar de poltica de exterminio y de prcticas genocidas por parte de los mandos autollamados nacionales. 8. Se ha pretendido negar, ocultar y silenciar la terrible realidad de un autntico genocidio. 66 Vila Izquierdo, J., Extremadura en la Guerra Civil, Universitas Editorial, Badajoz, 1983, p. 58. 67 Garca Prez, J., y Snchez Marroyo, E, La Guerra Civil en Extremadura, Hoy, 1986, p. 68. Recogen los testimonios de Agustn Carande Uribe, de ochenta y cuatro aos, aunque en el texto le llaman Carande Tovar.

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fusilados en Badajoz, 68 que habla de ocho mil muertos, cinco mil de la ciudad y tres mil forasteros. Las declaraciones las hizo en el ao 2002. Est claro que es Yage, como mxima autoridad de la ciudad durante los primeros das tras su liberacin, el responsable de declarar el estado de guerra, y por tanto recae en l el protagonismo y la responsabilidad histrica de los primeros muertos por causa de la represin. Pero la realidad es que, tras los primeros fusilamientos por parte de los miembros del ejrcito de frica, de los soldados, carabineros y milicianos cogidos con las armas en la mano, actos inmediatos a los combates, el obligado descanso de la tropa, su reorganizacin y su rpida salida rumbo hacia Mrida produjo que las acciones represivas quedasen en manos de falangistas sobre todo de camisas nuevas 69 y de los guardias civiles y de Asalto recin liberados. A las bajas enormes que caus el combate entre los republicanos, hasta diez veces superiores que entre los atacantes la cifra podra estar en torno a los dos mil defensores muertos en combate, de las que ningn historiador parece acordarse, es necesario sumar los muertos de la primera represin la realizada de forma inmediata por los militares nada ms entrar en la ciudad. Todas estas bajas sin lugar a dudas fueron enterradas junto a los muertos de los combates, y son difcilmente separables de los anteriores. Recordemos que hemos estimado en unos quinientos los combatientes que cayeron vivos en manos de los hombres de Yage, ya que tenemos la certeza de que en torno a mil quinientos combatientes republicanos lograron huir a Portugal tras la batalla. La represin realizada a partir del 16, tras la salida del grueso de la fuerzas militares, fue llevada a cabo por la Guardia Civil, derechistas y falangistas locales, y no pudo ser numricamente muy importante, por falta de prisioneros, salvo que se realizase sobre milicianos detenidos en los pueblos de los alrededores, en los combates subsiguientes a la liberacin de la ciudad. Los militares profesionales y soldados del Regimiento Castilla capturados, detenidos en el Fuerte de San Cristbal, habilitado como prisin militar desde el 22 de agosto, fueron reintegrados al ejrcito con slo firmar una declaracin jurada sobre sus actividades anteriores a la entrada de los hombres de Yage en la ciudad. Volvieron a quedar encuadrados en otras unidades y salieron inmediatamente para el frente. 70 Como vemos, la lista de posibles fusilados va poco a poco disminuyendo. Muchos milicianos que fueron cogidos con armas en la mano, los que no murieron en combate, fueron pasados por las armas por los vencedores nada ms tomar la ciudad, lo que hace imposible separar unos de otros, ya que todos murieron prcticamente en los mismos momentos. La plaza de toros se convirti, tras la toma de la ciudad, en depsito de prisioneros, lo que no impidi que se realizasen algunos pocos fusilamientos en los primeros momentos, 71 como ocurri en otros puntos de la ciudad y en la propia catedral. Adems, el da 15, a media maana, llegaron varios camiones con prisioneros de Montijo, Loba y Talavera la Real, custodiados por tropas africanas, que fueron conducidos a la plaza de toros. Ya hemos sealado en alguno de nuestros trabajos cmo las enormes bajas sufridas por las columnas nacionalistas, con efectivos muy reducidos, impidieron a Yage dejar a algunos de sus hombres para vigilar una ciudad enorme, con una parte importante de la poblacin partidaria del Frente Popular, por lo que la represin se convirti en algo inevitable. 72 La guerra, especialmente una guerra civil, es as. 73 Los cadveres de los
68 Carlos y Luis Pla, pequeos empresarios de Izquierda Republicana, fusilados por los nacionales y a los que se les incautaron los treinta y tres coches que tenan en los garajes de su empresa de transportes. 69 Los falangistas camisas viejas, gente muy aguerrida, eran pocos y la mayor parte de ellos haban sido ya asesinados o estaban en primera lnea del frente. 70 Pilo aporta las listas de estos militares reincorporados a filas en la pgina 106 de su libro La represin en Badajoz. 71 Durante el resto de la guerra se sigui utilizando como depsito de presos y, sobre todo, para la realizacin de consejos de guerra. 72 El primer asesinato de las milicias rojas en Badajoz se produjo el 22 de julio. Fue asesinado Feliciano Snchez Barriga, conocido falangista, que consta en los archivos con el curioso motivo de fallecimiento por hemorragia aguda. Las muertes masivas en la ciudad comienzan el 6 y 7 de agosto, como consecuencia de los avances de las tropas de frica por la Ruta de la Plata y la sublevacin de la Guardia Civil. Militares, personas de derechas y religiosos son asesinados, siendo encarcelados muchos enemigos del Frente Popular en la Prisin Provincial para sustraerles de los paseos que ya se estaban produciendo con mucha asiduidad. La decidida actitud del director de la prisin, Prez Blasco, impidi que en Badajoz se produjese otro Paracuellos.

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republicanos muertos en combate fueron expuestos pblicamente por el propio desarrollo de los acontecimientos y para cumplir la directriz de Mola de infundir el terror entre los enemigos con la finalidad de desanimar a la resistencia, evitndose as bajas propias y tambin contrarias. A pesar de la dureza de los combates, GeorgesRoux ha escrito que despus de un da terrible, la poblacin respira finalmente. Saliendo de las casas en donde se haban escondido, aclama a los vencedores. Ya no es una conquista, es una liberacin. 74 El 22 de agosto haba setenta falangistas en la ciudad, de los que ocho podan ser considerados jefes. Reconoci el propio Yage que lo ms duro de la represin lo llev adelante, tras su marcha, el jefe provincial falangista Arcadio Carrasco. As seala Snchez Marroyo:
Desde luego, contra lo que se ha dicho tradicionalmente, los militares, aunque por su propia debilidad inicial dejaban hacer, se plantearon desde el principio llevar a cabo un control estricto de la accin represiva. Esto no fue posible hasta que la situacin estuvo suficientemente consolidada. En este sentido iba el telegrama que el 22 de agosto de 1936 envi el general jefe del Ejrcito del Norte, Mola, al Estado Mayor de la 8 Divisin. Orgnica, de la que dependa Cceres, donde tambin fue recibido, en el que se deca: Prohba de forma terminante que falangistas o fuerzas similares practiquen detenciones sin orden escrita y cometan actos de violencia, pues estoy dispuesto a castigar severamente, en juicio sumarsimo, los crmenes que se cometan, llegando incluso a la disolucin de las agrupaciones que los realicen. De esta forma dar usted conocimiento a los jefes de las fuerzas movilizadas civilmente. 75

Yage, camisa vieja, que posea uno de los carns secretos dados a algunos militares afiliados por el propio Jos Antonio, se enfrent a algunos falangistas de nuevo cuo que, tras la liberacin de la ciudad, pretendan subirse al carro del vencedor. Yage, con su carcter osco y directo, se enfrent entre otros a Agustn Carande y a Manuel Almeida Segura recin liberado de una checa, a los que dijo que se uniesen a las tropas que avanzaban, que saliesen a liberar los pueblos vecinos y que se preocupasen menos de hacer poltica y de quedarse con el control de la ciudad. En la biografa escrita por Ramn Garriga sobre Yage, se dice:
Despus de conquistar Talavera de la Reina, por la columna de Yage, en la primera quincena de septiembre Dionisio Ridruejo y ngel Alczar de Velasco visitaron a Yage. Ridruejo abrigaba la esperanza de lograr que el jefe de la Legin aceptara, como camisa vieja, un puesto de responsabilidad en la Falange, que conoca una bajada de prestigio por la ausencia de Jos Antonio Primo de Rivera y de otros jerarcas que se hallaban en la zona republicana. En esta ocasin Dionisio expres: Parece que en Badajoz ha habido una tremenda matanza de rojos? Aadi Alczar de Velasco: Algo horrible! Yage contempl a los dos falangistas y, sin vacilar, replic: Yo no he intervenido ms que en la conquista de la ciudad, lo que me ha costado a muchos de mis hombres. Luego he proseguido la marcha, porque Madrid nos aguarda y no hay que perder el tiempo en asuntos que no son militares. A continuacin, con lentitud y entonacin que tena algo de acusador, prosigui: Al marcharme yo con mis hombres, de responsable del orden qued el jefe de Falange, vuestro conocido y camarada Arcadio Carrasco. Pedidle que os explique lo que decs que fue la horrible matanza. Igual ocurre con los episodios ms cruentos de las guerras civiles: no se puede hacer toda la luz porque aquellos que intervinieron y pudieron contarlo terminan por avergonzarse de los actos que cometieron cegados por el terror y empujados por la violencia. 76

73 Togores Snchez, L. E., Milln Astray, legionario, La Esfera de los Libros, Madrid, 2003, p. 15. 74 Neves, M., op. cit., p. 105. 75 Citado por Snchez Marroyo, E, Los sucesos de Badajoz, en Alonso Baquer, M., La Guerra Civil espaola sesenta aos despus, Actas, Madrid, 1999, p. 143. ste los toma de Chvez Palacios, J., Malpartida de Cceres. Anlisis socioeconmico de un pueblo extremeo (1850-1950), A. A. del Museo Vosatell, p. 180. 76 Garriga, R., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, p. 106.

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Sobre esta cuestin apunta veladamente ngel Alczar de Velasco en su libro Los siete das de Salamanca:
Por lo menos cuatro eran extremeos y uno de ellos con aire de administrador de la finca de don Fulano de tal. Este tipo apologticamente me habl del camarada Arcadio Carrasco, persona por quien yo senta debido a la suerte realizada en la plaza de toros de Badajoz. Suerte oficialmente tan silenciada en el franquismo como los sucesos de Salamancaverdadera repugnancia. Contest a aquel hombre, entre campesino y provinciano, con sequedad. Lo hice ms o menos as: Desgraciadamente s quin es el sujeto objeto de tu encomio y no por su ejemplar nacionalsindicalismo. El primer falangista extremeo que he conocido segu diciendo al administrador o lo que fuese se llama Eduardo Ezquer, modelo de honradez y valenta. Este Ezquer ser el nico que honrar la historia de la fundacin de la Falange extremea, y no ese Carrasco al que t elogias. 77

En la misma lnea escribe Manuel Penella, secretario particular de Dionisio Ridruejo a partir de 1971, en su libro La Falange terica:
Tras haber tomado Badajoz con las curtidas fuerzas africanas y tras la famosa matanza, Juan Yage, uno de los pocos coroneles falangistas, se sincer con el cnsul portugus, Vasco Sousa: La represin tuvo que ser enrgica y prcticamente ya no hay aqu comunistas e una entrevista recogida en El Adelantado de Segovia, 20 de agosto de 1936). Pero no era prctica corriente asumir responsabilidades. Cuando Ridruejo 78 le pidi explicaciones a Yage, ste le ech la culpa de todo al jefe local de Falange. En otros casos la culpa se descarg en personajes tenebrosos que acababan de ponerse la camisa azul para mejor vengarse. 79

En esta misma tesis va la carta abierta de Csar Vidal a la poltica socialista, antes comunista, Cristina Almeida, de 23 de noviembre de 2008, con motivo de que sta afirmarse la necesidad de quemar sus libros y los de otros revisionistas que trataban la liberacin de Badajoz:
...la historia de Manuel y Antonio Almeida. Al estallar la Guerra Civil, Manuel Almeida fue detenido por los milicianos del Frente Popular, ya que haba actuado en la preparacin del golpe del 18 de julio de 1936. Tuvo suerte por varias razones. La primera porque no fue fusilado como millares, y la segunda porque el 14 de agosto las tropas de Yage llegaron a Badajoz. Por cierto, que los Regulares de Asensio avanzaron con ms rapidez gracias a la ayuda de Antonio Almeida, que era natural de la zona. Antonio saba que su hermano estaba en una checa del Frente Popular y convirti en prioritario sacarlo antes de que, a la desesperada, los otros lo asesinaran. Propuso, pues, al mando un plan audaz que tuvo xito. As, franquearon los Regulares, guiados por Almeida, la Puerta de la Trinidad, cruzando el foso de Rivillas y evitando el fuego de las murallas. De esa manera llegaron a la Puerta de Carros y lograron liberar a Manuel Almeida. A Antonio Almeida se refiri elogiosamente Yage y es lgico que lo hiciera, porque destac militarmente y ahorr vidas de compaeros. No creo, sin embargo, que los Regulares se abrieran paso por las calles de Badajoz preguntando cortsmente a los que se cruzaban con ellos dnde estaba el Almeida detenido. Por lo que se refiere a ste, a Manuel padre de Cristina Almeida, ha sealado el historiador Antonio Manuel Barragn que colabor en la represin de Badajoz tan propagandsticamente aireada por los prorrepublicanos. Continu la guerra enrolado en una bandera de la Legin y fue redactor de Hoy. Incluso dej constancia escrita de sus sufrimientos en la checa donde haba esperado que los liberasen las fuerzas alzadas. 80

Una unidad de milicias falangistas, la Escuadra Negra, se incorpor a la represin procediendo a fusilar a varios grupos de milicianos llegados a la ciudad el 25 de agosto desde distintos pueblos de la provincia, fruto de

77 Alczar de Velasco, Los siete das de Salamanca, D. del Toro Editor, Madrid, 1976, pp. 141 y 142. 78 Para Valds Larraaga, Ridruejo era un advenedizo que haba hecho carrera poltica a raz de la guerra y bajo la sombra de otro reciente llegado al falangismo, pero que se haba convertido de la noche a la maana en su sumo sacerdote, Serrano Ser: Hombres como Dionisio Ridruejo, quien deca que era falangista, si bien mi impresin era muy distinta, creyendo que su falangismo del fin de la guerra era una falacia. Valds Larraaga, M., De la Falange al Movimiento (1936-1952), Azor, Madrid, 1994, p. 156. 79 Penella, M., La Falange terica, Planeta, Barcelona, 2006, p. 356. 80 Carta abierta de Cesar Vidal a Cristina Almeida de 23 de noviembre de 2008.

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las acciones de limpieza emprendidas. E Pilo sostiene que en contra de lo que generalmente se dice, ni los militares republicanos ni los nacionales solan realizar fusilamientos de prisioneros. 81 Junto a estos testimonios indirectos tenemos las pruebas razonablemente crebles que aporta Francisco Pilo y que pone en manos de la Guardia Civil el peso de la represin:
...se orden que los guardias civiles liberados del convento de San Agustn, a los que se uni el contingente del teniente Miranda procedente de Llerena y pueblos de los alrededores, que se haban sumado a la Columna Madrid en Monasterio, se presentasen en la Comandancia y all se nombr los piquetes que deberan realizar los fusilamientos. Tras la ocupacin, al ser ejecutado el comandante Vega Cornejo, se le dio el mando de las fuerzas de la Guardia Civil al teniente coronel Perita, que tambin haba llegado desde Sevilla con las tropas. Para efectuar el traslado, hacia las dos de la madrugada salieron estos piquetes de la Comandancia de Santo Domingo, a pie y en formacin. Cuando llegaron a la plaza de toros se les distribuy en tres equipos de veinte hombres ms el jefe de pelotn, encargado de emitir las rdenes de fuego y dar el tiro de gracia para rematar a los heridos. Cada dos ejecuciones eran relevados por el siguiente equipo y as sucesivamente hasta las siete de la maana, hora en que cesaba la masacre y de manera urgente se proceda a la limpieza de la arena, donde no quedaba rastro de lo que haba ocurrido. 82

Este testimonio es de Francisco Galn Luengo, hijo de uno de los guardias civiles sublevados, que recuerda cmo su padre sala de servicio para realizar los fusilamientos en los grupos de agentes designados por el mando para tan terrible misin. 83 La tesis de Pilo sostiene que el peso de la represin la llev la Guardia Civil, lo que resulta razonablemente creble, sobre todo con el testimonio que viene a continuacin. Lo que resulta ms difcil de creer es que estos fusilamientos se produjesen en la plaza de toros, sobre todo sin dejar ningn tipo de huellas. Cualquier persona conocedora de las armas de fuego, y ms de las militares, sabe que resulta prcticamente imposible no dejar numerosas huellas de los disparos fallidos en los muros y vallas situadas detrs de los fusilados. Carecemos de testimonios y fotos de unas marcas que, de producirse, se conservan de forma permanente en el tiempo. Segn Pilo, siguiendo los testimonios conseguidos:
Se ha escrito mucho sobre el nmero de personas que fueron fusiladas en la plaza de toros. Algunas fuentes manifiestan que pudieron llegar a mil quinientas; otros, por el contrario, rebajan esta cifra a trescientas. Tampoco faltan quienes, en un ataque de exageracin, dicen que fueron ms de cinco mil... [...] los asesinatos se iniciaban hacia las tres de la madrugada y finalizaban sobre las siete, cuando comenzaba a amanecer. Para evacuar los cadveres se utiliz, los dos primeros das (15 y 16 de agosto), una camioneta del Ayuntamiento. Esta camioneta cargaba veinte cadveres cada vez, desplazndose al cementerio, donde los dejaba, regresando de nuevo a la plaza de toros. Un empleado del Ayuntamiento, con el que habl y me relat sus experiencias durante estos das (parte de su testimonio se refleja en el libro Ellos lo vivieron), as como algunas personas que lograron salir vivas de aquel infierno, estn de acuerdo en que entre el tiempo que se tardaba en cargar los cadveres, trasladarlos al cementerio, volver a descargarlos all y regresar de nuevo transcurra cerca de una hora. Es decir, que estos dos primeros das, teniendo en cuenta que las ejecuciones duraban unas cuatro horas, posiblemente se asesinara a unas ochenta personas diariamente... 84

A estas operaciones de limpieza luego se uni otro vehculo, lo que permiti acelerar el proceso de los fusilamientos en tandas ms rpidas, ya que no se esperaba el regreso del vehculo para sacar a otro grupo. Los fusilados en estos das eran milicianos de fuera de Badajoz, pudiendo sus familiares cuando saban la suerte de su pariente recoger el cadver y trasladarlo a su pueblo. Sabemos tambin que se produjeron muchos fusilamientos junto a la tapias del cementerio, en la orilla del ro Rivillas y en la caada de Sancha Brava.
81 Pilo Ortiz, E, op, cit., p. 29. 82 Ibidem, p. 40. Los guardias de Asalto no participaron en los fusilamientos al ser enviados a patrullar por la ciudad junto con los militares. 83 Ibidem, p. 141. 84 Ibidem, p. 54

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La accin de quemar cadveres slo dur un par de das, pues amontonar y quemar cadveres era muy difcil en las condiciones en que se haca, y siempre en nmero muy reducido, por lo que pronto fueron enterrados en fosas comunes. Pilo concluye que los fusilados fueron entre quinientos y setecientos. Estos datos sobre los fusilamientos los basa en parte Pilo en la declaracin de F. Moreno Ramrez, que fue detenido con su padre y hermano e internado en la plaza de toros, en los chiqueros, de donde fue sacado dos veces para ser fusilado, salvndose por tener slo quince aos de edad. Tambin los basa en su conversacin con El Charla, ayudante del conductor de la camioneta del Ayuntamiento de Badajoz, que ratific cmo empez a trasladar cadveres en la madrugada del 15 desde la plaza de toros al cementerio en tandas de veinte, pues los guardias civiles fusilaban de veinte en veinte, y como se tardaba una hora entre cargar los cadveres ayudados por los presos y dejarlos en el cementerio, ayudados por el enterrador, habra unos ciento veinte fusilados la primera noche y cien la segunda; y como la media de horas para fusilar era de tres de la noche a siete de la maana, se fusilaran a unos ochenta presos de media nocturna, hasta que a la semana se llev a los presos a la crcel, de donde se les fusil en el cementerio. 85 A partir del da 24 se prohibieron en la zona sublevada los fusilamientos en lugares y horas que pudiese haber testigos. Boln, responsable de los Servicios de Prensa Nacionales, haba tomado cartas en el asunto prohibiendo estos macabros espectculos por claros motivos de propaganda. La realidad es que los nacionales aplicaron una poltica represiva acorde a los tiempos que se vivan. Una vez pasados los primeros momentos de la liberacin, el primer comandante militar de la plaza, de Badajoz, Eduardo Caizares, escriba a Franco el 22 de agosto de 1936:
A mi juicio la posible excesiva represin en la totalidad de los mozos que se apresan va a originar un problema de fondo, el de la concentracin primero y las partidas de bandoleros despus. En mi opinin hay muchos que no vienen a nuestro lado por temor a ser ejecutados, y como creo que convendra atraerlos, de no recibir contraorden inspirar mi conducta en el sentido de exigirles un arma como promesa de que abandonan propsitos de lucha y solamente aplicar duras sanciones y muy ejemplares en los que tengan delitos de sangre y en los directivos. 86

Estos propsitos no evitaron que los muertos fuesen ms de los deseables, pues cualquier cifra de la que hablemos en una guerra civil siempre es trgica. Esto nos lleva al problema de las cantidades. Se han dado numerosas cifras, en muchos casos sin base cientfica, disparatadas. Se ha llegado a hablar hasta de nueve mil personas fusiladas en los primeros das, lo que supondra la casi totalidad de los varones adultos de una ciudad de escasos cuarenta mil habitantes. La cifras contrastadas ms fiables de las que disponemos hasta la actualidad dicen que hasta finales de 1936 fueron fusilados medio millar de prisioneros, una cantidad nada despreciable, 87 que junto a los muertos no registrados y los cados en los combates elevan la cifra de muertos en Badajoz como consecuencia de la guerra, sobre todo en el mes de agosto, a una horquilla como mnimo de mil quinientas personas y como mximo de dos mil quinientas. Buena parte de los militares adictos a la Repblica murieron durante los combates o fueron pasados por las armas, como ocurri con el dubitativo coronel Cantero Ortega, aunque no as con el jefe de la guarnicin, el coronel Puigdengolas, que logr huir a Portugal. La represin se ceb especialmente en los suboficiales del ejrcito y en el Cuerpo de Carabineros, del que fueron fusilados, el da 17 de agosto, 23 de sus miembros. No sabemos cuntos milicianos haba en Badajoz provenientes de otros puntos de la regin, lo que impide hacer un estudio cuantitativo serio de los muertos en combate y de la subsiguiente represin en los das inmediatos a la liberacin de la ciudad. Sabemos que algunas autoridades republicanas y milicianos fueron entregados con
85 Snchez Ruano, E, Islam y Guerra Civil espaola, La Esfera de los Libros, Madrid, 2004, p. 192. 86 AHM, Documentacin Nacional, leg. 344. Citado por Snchez Marroyo en Los sucesos de Badajoz. 87 Vase Calvo, R., Mendoza, J. J., Borrella, Y., Becerra, J., Massot, C., lvarez, M. Lpez, A. J., Galvn, E, Garca, T., y Snchez, E, Aproximacin a la represin nacionalista en Extremadura (algunos ncleos significativos), en Alcntara, n 17, 1989, p. 190.

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posterioridad a los combates por la polica portuguesa a los nacionales, pero tambin sabemos que mil quinientos huidos de Badajoz lograron embarcar en Lisboa y llegar a Tarragona a bordo del buque Nyassa: parti el 10 de octubre de 1936, tard dos das en hacer el viaje, siempre escoltado por el buque de la armada portuguesa Douro. 88 Hubo tambin un buen nmero de huidos de Badajoz que solicitaron volver a la Espaa nacional mediante escritos a Franco, Queipo de Llano, Gil Robles y al nuevo gobernador de Badajoz para integrarse en su ejrcito. 89 Segn el Registro Civil los muertos en agosto fueron 198; 178 en septiembre; 81 en octubre; 58 en noviembre y 3 en diciembre. Como vemos, los sucesos de agosto, momento en que la represin sabemos que fue ms fuerte, tuvieron escasa repercusin registral. As, tras los primeros das, nada ms ser tomada la ciudad, se normaliz el sistema de los consejos de guerra, que sabemos tenan su correspondiente asiento en el Registro Civil. La tesis doctoral de Martn Rubio, que cuando aparezca este libro ya habr sido defendida, sobre la Guerra Civil en Extremadura, sin lugar a dudas contribuir decisivamente en este debate. La represin nacional en Badajoz capital la cifra Martn Rubio en 1.084, de los que seala que en agosto slo fueron fusiladas 168 personas, un 15,5 por ciento del total, aunque seala que estas cifras no son definitivas, pues las inscripciones del Registro Civil comienzan en 1937. Cifra la represin total de los sublevados comprobada en Badajoz, entre 1937 y 1945, en 590 fusilados. 90 Cifras comprobadas, pero algo menores a las que realmente se produjeron. Por su parte, el historiador Rodrguez Jimnez afirma:
Los resistentes no abatidos en las murallas o durante los combates callejeros, son conducidos a la plaza de toros, incrustada a la muralla, edificio que ha sido recientemente derruido. A partir de la noche de ese 14 de agosto los all encerrados comienzan a ser fusilados. Se trata de al menos seiscientas ochenta y ocho personas, cuyos cuerpos fueron incinerados tras las tapias del cementerio bien para impedir que el sofocante calor de aquellos das descompusiera los cuerpos o para agilizar este tipo de labores o enterrados en fosas comunes. 91

Snchez Ruano aporta a este debate la entrevista realizada al ya citado Francisco Pilo Ortiz, autor de dos libros sobre estos sucesos, en la que se dice:
No hubo ametralladoras en la plaza de toros (lo que sera rpido y eficaz para los rebeldes), sino piquetes de fusilamiento en la arena que fusilaban de veinte en veinte presos, de noche y hasta la madrugada. Pero sus componentes no fueron moros o legionarios, ni siquiera falangistas que tanto abundaron tras el asalto sino guardias civiles. Yage orden a los guardias civiles del convento de San Agustn detenidos al sublevarse contra la Repblica y a los del teniente Miranda, que venan de Llerena, que se presentasen en el cuartel de Santo Domingo, donde se nombraron los piquetes que fueron andando en formacin a la plaza de toros; all se dividieron en tres equipos de veinte hombres y un jefe de pelotn que ordenaba Fuego! y daba el tiro de gracia. Los cadveres eran evacuados al cementerio donde eran quemados en la camioneta del Ayuntamiento, por lo que el 15 y 16 de agosto de 1936 posiblemente se fusilaron all a unas doscientas personas. 92

La afirmacin de que los fusilamientos eran hechos por la Guardia Civil, y no por soldados coloniales seguramente agotados y con muchas bajas por causa de los recientes combates ni falangistas de los que debieron de quedar muy pocos vivos en la provincia y sobre todo en Badajoz, donde los frentepopulistas los
88 El Diario de Tarragona, en su edicin del 14 y 16 de octubre inform de la llegada del Nyassa con 1.435 personas: 30 oficiales y suboficiales, 30 soldados, 135 carabineros, 210 mujeres y nios, siendo el resto del pasaje hombres en edad militar, la mayora de ellos milicianos. 89 Entre stos se encontraban los sargento Mndez Hidalgo, Gmez Muoz, Santos Naharro, Jos Cerro y Zafra Mill; los brigadas Agujetas Garca y Menor Barriga; el chofer Manuel lvarez; los cabos de carabineros Gonzlez Carmona y Leoncio Palacios; el mecnico Valentn Trujillo; los carabineros Fidel Diego, Martnez y el msico Luis Dez, entre otros. 90 Martn Rubio. A. D., Paz, piedad, perdn... y verdad, Fnix, Madrid, 1997, pp. 221 y ss. 91 Rodrguez Jimnez, J. L., A m la Legin!, Planeta, Barcelona, 2005, p. 356. 92 Snchez Ruano, E, op. cit., p. 191.

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diezmaron a conciencia, viene revalidada por la entrevista hecha por Francisco Pilo a Francisco Galn Luengo, de setenta y nueve aos, hijo de un guardia civil que particip en la represin y durante la cual evit el fusilamiento del to de Pilo. Lo cuenta en su libro La represin en Badajoz, que ya hemos citado con anterioridad. Lo que resulta innegable es que en la toma de Badajoz se procedi al enterramiento conjunto de todos los muertos, los de los combates y los de la primera represin. Todos, absolutamente todos los autores, hablan de la incineracin y enterramiento en fosas comunes de los represaliados por los nacionales, pero nadie ha tenido en cuenta que en estas actuaciones se estaban tambin enterrando los numerosos muertos de ambos bandos provocados por el asalto y los combates callejeros en la ciudad, cuya cifra fue enorme. Tambin es de resear que, a pesar de la Ley de Memoria Histrica, no se han encontrado las enormes fosas donde algunos autores afirman que estn enterrados entre cuatro y nueve mil cadveres. Todo esto nos lleva a pensar, sin juzgar que una represin es ms o menos justificable por la cantidad de muertos que produzca, que no debieron de ser los muertos tan numerosos como muchos autores pretenden. En cualquier caso, sin caer en maniquesmos y posiciones ideolgicas buenistas, que nada tienen que ver con la realidad de una terrible guerra civil, los vencedores hicieron lo mismo que en otros momentos de la historia, en igual situacin, haban hecho otros. Nos guste o no, la guerra en as, y decir cualquier otra cosa es manipular el pasado y juzgarlo con criterios ahistricos. Roma, cuando tom Cartago, pas a su poblacin a cuchillo y prendi fuego hasta sus cimientos a la ciudad, y ech sal en sus campos para que no pudiesen nunca volver a ser cultivados. El periodista y diputado en las Cortes de la Repblica por el PSOE, Julin Zugazagoitia, escribi tres aos despus sobre lo que pas en Badajoz, gracias a los testimonios de varios huidos de la ciudad y del propio coronel Puigdengolas:
A la rendicin de los republicanos sigui una represalia colectiva de la que se hizo personalmente responsable, no s bien con qu fundamento, al general Yage [entonces era slo teniente coronel] [...] Dudo mucho, conociendo la posicin poltica de Yage, que le alcancen responsabilidades en semejante carnicera humana. Ella pudo haber sido la obra de la exclusiva iniciativa de algunos jefes de la Guardia Civil que, derrotados por los republicanos y perdonadas sus vidas, se dedicaron a madurar un odio monstruoso que haba de fructificar en las matanzas del coso taurino.] Y Yage, de quien yo no sospecho culpa, debera ayudar al esclarecimiento de un crimen que se encarniz con hombres que, ao tras ao, nos haban dado a todos el trigo para nuestro pan. 93

93 Merino, I., La Guerra Civil espaola mes a mes: Se definen los frentes, agosto de 1936, vol. 4, Unidad Editorial, Madrid, 2005, p. 113.

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VII LA BATALLA DE MADRID

age sali de Badajoz con la mente y el corazn puestos en Madrid. Si sus tropas entraban en la capital en los prximos das, en unin a las fuerzas de Mola que la asediaban por el noroeste, desde los pasos de Somosierra y Guadarrama, la guerra poda terminar casi antes de empezar. Es en este momento cuando se decide la segunda fase de la marcha sobre Madrid. El eje del avance sobre la capital sera Oropesa, Talavera de la Reina, Maqueda, Toledo, Navalcarnero, Torrejn de la Calzada, Valdemoro, Pinto, Alcorcn, Legans, Villaverde y, finalmente, Madrid. Es tras la toma de Badajoz cuando aparece, por primera vez, el nombre de Toledo en el plan de operaciones. La resistencia heroica de su alczar, seguida por el mundo entero con sumo inters, a pesar de los intentos de todo tipo por parte del Gobierno de la Repblica para quebrarla, confiere a los defensores de la Academia de Infantera un valor propagandstico que supera con mucho la importancia estratgica de Toledo. Mientras se producan los combates para la liberacin de Badajoz, la recin creada 3 Agrupacin de Tella tena que emplearse a fondo para rechazar los fortsimos y bien organizados ataques lanzados por el Ejrcito del Frente Popular contra Mrida. El da 18 de agosto salan de Badajoz las columnas sublevadas con direccin a Mrida para, inmediatamente, continuar la marcha y ocupar los pueblos de Trujillanas, San Pedro de Mrida y Santa Amalia (en donde tuvieron que soportar un intenso bombardeo areo de ms de trescientas bombas que ocasion cincuenta y cinco bajas), y seguir al da siguiente hasta Miajadas. El avance contina, ahora sin mucha resistencia. El 21 entran las columnas nacionales en Guadalupe, para luego confluir sobre Navalmoral de la Mata. Yage, con su Plana Mayor, dirige las operaciones desde Cceres. Todas estas operaciones y movimientos se producen bajo la constante presin de la aviacin republicana, que bombardea sin parar a las tropas africanas, produciendo un goteo constante de bajas en cada una de sus incursiones. 1 El 23 la 2 Agrupacin, que se encontraba acantonada en Navalmoral, rechaz un nuevo ataque republicano de infantera, con apoyo de la aviacin, para aduearse del pueblo. Las tropas de Castejn les ocasionaron numerosas bajas y les tomaron mucho armamento y municin. La agrupacin sufri siete bajas. Resignada la Repblica a la prdida de Mrida, centr sus ataques en recuperar Navalmoral con la finalidad de cortar, de una vez por todas, el avance sobre Madrid. Ha pasado un mes y diez das desde el golpe militar y las autoridades republicanas ya son capaces de reaccionar con toda la eficacia que les permite su deficiente aparato militar y la debilidad de su gobierno. Simultneamente, Yage ha movido su cuartel general desde Cceres a Trujillo para
1 Los nacionales empezaron la guerra con slo 43 aviones frente a 175 del Gobierno, sin contar con los aparatos-escuela. En toda la guerra la Repblica adquiri 1.627 aparatos, frente a los 1.079 de los sublevados. Las columnas de Yage estaban apoyadas por los bombardeos del escuadrn B del comandante Jos Rodrguez y Daz de Lecea, compuesto por tres escuadrillas de Junkers; la de los capitanes Dez Trechuelo sucedido por Guerrero al morir, Carrillo y Gil Mendizbal. El escuadrn A estaba integrado por los aviones Breguet del comandante Soler que se dedic a dar apoyo de ataque en tierra (jefes de escuadrilla Daz Rodrguez y Gmez de Arce) y la escuadrilla independiente del capitn Melndez. En la zona de Huelva hubo otra escuadrilla independiente formada por pilotos civiles del Aeroclub de Andaluca. Segn fue avanzando la guerra entraron en combate un grupo de cazas Newport, luego los Heinkel 51 de los pilotos ngel Salas, julio Salvador, Guerrero, Pascual y Senra; un grupo de Fiat, mandados por el capitn Garca Morato; un grupo Romeo del comandante Fernndez Prez, y el grupo de Dragn y Fokker de Juan Antonio Ansaldo. En octubre de 1936 la aviacin nacional se dividi en Agrupacin Espaola, Legin Cndor y Agrupacin Legionaria italiana.

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llevarlo, a ltima hora de la tarde del 27 de agosto, a Navalmoral de la Mata y as estar en primera lnea del avance. El 28 las vanguardias nacionales llegan a Calzada de Oropesa y El Gordo. La 4 Bandera, en vanguardia de su columna, emprende la marcha al amanecer hacia Calzada de Oropesa, sufriendo a los pocos kilmetros de iniciar el avance una agresin al topar con fuerzas enemigas apostadas en la carretera. El ataque es rechazado por los legionarios con gran espritu, avanzando rpidamente y arrollando al enemigo, al que causan un centenar de bajas. Tambin capturan doscientos prisioneros y gran cantidad de armamento, caones y dems pertrechos de guerra. Qu habra sido de las columnas de Yage si no se hubieran visto parcialmente suministradas por sus enemigos? En un nuevo empujn se ocupa El Gordo sin mayores problemas, mientras que el resto de la 2 Agrupacin contina hasta Calzada de Oropesa, que ocupa despus de rechazar un amago de ataque. Las fuerzas fieles a la Repblica se encuentran muy desmoralizadas. Huyen a los primeros disparos. Las columnas de Yage avanzan en todo el frente. La 3 Agrupacin de Tella liber Oropesa el 30 de agosto, flanqueando la carretera de Madrid y llegando hasta las estribaciones de Talavera. Ese mismo da la 1 Agrupacin reforzada por el 1 Tabor de Tetun y la 1 Bandera de la Legin sali hacia Puente del Arzobispo, pero se vio hostilizada a dos kilmetros de la poblacin por fuego de artillera y aviacin, lo que le oblig a detener su marcha. Tras arroyar esta resistencia, pudo recoger abundante armamento, vveres y caones, y continuar el avance. Una vez qued liberado Puente del Arzobispo se destac una compaa de Regulares de la agrupacin de Asensio para liberar Alcolea del Tajo, donde encontraron una ligera resistencia enemiga. Esta unidad dio pruebas de su alto espritu, avanzando por terreno montaoso, a cuyas dificultades se sum la tenaz resistencia del enemigo que, aferrado al terreno, sobre todo en la llamada Atalaya, tuvo que ser desalojado despus de un dursimo combate. Se capturaron nueve piezas de artillera, numerosos coches y gran cantidad de armamento. Luego siguieron camino de Talavera. Cuando Yage liber Guadalupe, Trujillo, Navalmoral de la Mata y Oropesa las columnas sublevadas se dispusieron a tomar al asalto Talavera de la Reina, ltima ciudad importante antes de llegar a Madrid. A medida que se acercaban las columnas de Yage a la capital, la resistencia roja se haca ms enconada. Al llegar a Talavera de la Reina, la toma de la ciudad se present muy complicada. Los frentepopulistas haban tenido ms de mes y medio para fortificada, y no haban perdido el tiempo, dados los fracasos que hasta el momento haban cosechado. Haban construido un sistema defensivo formado por numerosas alambradas y una triple, en ocasiones cudruple, lnea de trincheras en las que se resguardaban miles de hombres decididos a emplear todos los medios de defensa a su alcance, incluidos gases txicos, para frenar de una vez por todas el avance de los soldados coloniales. Franco orden a Yage entrar en Talavera de la Reina, ya que con los escasos efectivos con que contaban los nacionales resultaba imposible embolsar la ciudad y continuar el avance. El 1 de septiembre la columna de Castejn avanz por el flanco derecho, Tella por el centro y Asensio por la izquierda, mientras en Navalmoral de la Mata quedaba el 1 Tabor de Regulares de Alhucemas del comandante Lambea, nica reserva con que contaban los atacantes. Castejn, que ya haba tomado con sus Regulares de Alhucemas los pueblos de La Calera y Chozas, se lanz directamente contra las defensas de Talavera. Simultneamente la columna de Asensio flanque la ciudad, ocupando el aerdromo. Cayeron en sus manos dos aviones inutilizados, abundante armamento y equipo sanitario. Los considerables efectivos acumulados por la Repblica no sirvieron para detener al ejrcito de frica ni para contrarrestar sus maniobras. Los defensores, ante el decidido ataque de los soldados de Yage, huyeron a la desbandada, dejando abandonado en el campo de batalla un importante botn. El 3 se septiembre, a las 14.20 horas, entr Castejn, al frente de sus hombres, en Talavera de la Reina. Diez minutos despus lo haca Asensio, seguido casi inmediatamente por Yage.

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El avance de las tropas de Mola en el norte y de la columna de Yage por el sur, para confluir en Madrid, pareca imparable. El golpe de Estado haba fracasado, pero pareca que la guerra iba a ser muy corta, pues la cada de Madrid en manos de los sublevados se vea como inminente, con lo que se lograra la victoria y el final de las hostilidades. La cada de Talavera supuso un importante golpe para la Repblica. En los despachos de Madrid cundi el pnico al ser conscientes de que haba quedado abierto de par en par el camino a la capital. El Gobierno de Giral se vio obligado a dimitir para dar paso a un nuevo ejecutivo presidido por Largo Caballero con la misin de frenar a los hombres de Yage. El nuevo Gobierno nombr al coronel Asensio Torrado como jefe del teatro de operaciones del centro. Pareca que su principal, por no decir nica misin, era parar a Yage. Defender Madrid a cualquier precio. Pero Asensio Torrado pareca pensar otra cosa. El contraataque de Asensio Torrado sobre Talavera de la Reina La importancia de volver a controlar Talavera por parte de la Repblica era evidente. Asensio Torrado se dispuso inmediatamente a concentrar tropas e intentar recuperar la ciudad. Bajo el mando del teniente coronel Burilo, el ejrcito republicano y las milicias de los partidos de izquierdas se lanzaron frontalmente al asalto, intentando cruzar los puentes sobre el ro Alberche. El 5 de septiembre de 1936 comenz la contraofensiva republicana:
...los rojos concentraron para su ataque a dos compaas de guardias de Asalto, cuatro de carabineros, mil quinientos guardias civiles y numerosos milicianos. La columna africanista tuvo que poner de relieve su capacidad defensiva y pas por unos momentos crticos antes de rechazar a los atacantes. Un da ms tarde Asensio Torrado repiti el intento con renovados bros, pero una hbil maniobra de la agrupacin al mando de Asensio Cabanillas caus graves prdidas a los atacantes. Por tercera y ltima vez, el 8 se busc recobrar Talavera, con un nuevo fracaso [...]. Las repetidas acciones de Asensio Torrado significaron para Yage una detencin que dur varios das en su avance y el sntoma de que iban creciendo las dificultades a medida que se acercaba a la capital. 2

La 1a Agrupacin fue destinada a reforzar a las fuerzas que estaban de proteccin en los puentes del Alberche y que soportaban la peor parte del ataque enemigo. Por deficiencias en la posicin en que se instal la artillera nacional, sta no pudo disparar eficazmente sobre los atacantes, por lo que tuvo que llevar todo el peso de la defensa la infantera. Al llegar la infantera roja a los puentes, apoyada por blindados y artillera, logr hacer retroceder a los defensores. Pero los artilleros nacionales ya haban logrado mover sus piezas, lo que les permiti frenar el avance enemigo y que los soldados de la Legin y los regulares pudiesen contraatacar. Los republicanos se portaron con bravura, ms que en ningn otro combate anterior, pero no pudieron consolidar lo conquistado a pesar de contar con muchos efectivos bien armados. Sin embargo, debido a las grandes reservas disponibles por el enemigo, Yage no pudo continuar su avance, por lo que tuvo que fortificarse en las posiciones que ocupaba en Talavera de la Reina. Pocas horas despus el ejrcito de la Repblica intentaba nuevamente apoderarse de Talavera o, cuando menos, de los puentes sobre el Alberche, apoyado por su aviacin, artillera y un tren blindado que intent colocarse en el flanco derecho de las posiciones sublevadas. Durante bastantes horas se producen ataques y contraataques sin que se quiebren las posiciones que defienden Talavera. Finalmente los frentepopulistas son rechazados y obligados a retroceder ms all de sus posiciones de partida. Hubo numerossimas bajas por ambas partes. Un carro republicano fue capturado. En estos combates los soldados coloniales, que demostraron ser invencibles tanto en el asalto como en la defensa, contaron con una ayuda fundamental en las escuadrillas

2 Georges-Roux, La Guerra Civil espaola, Cid, Madrid, p. 188

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de Lecea, Soler, Melndez, Garca Morato, ngel Salas y Julio Salvador. Los ataques republicanos, que se prologaron a lo largo de tres das, fueron un rotundo fracaso. 3 El ataque de Asensio Torrado se convirti en un contraataque de los nacionales. La 3 Agrupacin sali al amanecer para ocupar la Casa de las Torres, en donde emplaz sus bateras de campaa, y continu hacia el Alberche, pasando el ro y sorprendiendo al enemigo, al que hicieron huir a pesar de su superioridad numrica. No slo le causaron numerosas bajas, sino que le hicieron un centenar de prisioneros y se apoderaron adems de once piezas de artillera, numeroso armamento, telfonos, automviles y diverso material. la 1 Agrupacin, reforzada con un tabor de Regulares de Alhucemas, tras rechazar los ltimos ataques emprendi tambin el avance. Una vez parada la ofensiva roja sobre Talavera las tropas de Yage continan su avance en direccin a Arenas de San Pedro, chocando, con una fuerte concentracin enemiga en los cerros de Ayuso y Val de Oliva, unidades que se dirigan, al parecer, sobre Talavera. Los frentepopulistas fueron una vez ms expulsados de sus posiciones, y luego fueron perseguidos. Los nacionales perdieron algo de tiempo, para recoger el armamento abandonado, lo que permiti a los republicanos atrincherarse en la otra orilla del ro Alberche, en un desfiladero agreste, y recibir refuerzos, lo que dio lugar a una pequea batalla de varias horas de duracin. En todos estos combates el bombardeo de la aviacin republicana sigui siendo una constante. El da 7 de septiembre la Plana Mayor de Yage segua an en Talavera, que continuaba siendo bombardeada por la artillera y aviacin enemigas, mientras sus agrupaciones continuaban el avance sin perder tiempo la 1 Agrupacin tom posiciones en Vista Alegre. La 2 sali de Talavera a las diez de la noche en direccin a Arenas de San Pedro. La 3 permaneci en Talavera en prevencin de un nuevo ataque. Ese da se incorporaron al combate en Talavera las centurias de Falange de Cceres. El prximo objetivo era Maqueda. El da 9 de septiembre entraban las vanguardias de Yage en Arenas de San Pedro, lo que permita la comunicacin con vila, y enlazaban adems con la columna de caballera de Monasterio, adscrita a las tropas que combatan bajo las rdenes de Mola. La columna de Delgado Serrano enlaz con la 7 Divisin Orgnica de Saliquet. El Gobierno de Largo Caballero empez a pensar que la entrada en Madrid de Franco y Mola era cuestin de das. Garca Escmez estaba en Somosierra y los falangistas de Castilla la Vieja, tras verter un ro de sangre, se haban hecho con el control del Alto del Len, que desde que Girn y sus milicias lo tomaron pas a llamarse Alto de los Leones de Castilla. Largo Caballero orden el da 13 de septiembre la salida del oro de las cajas de seguridad del Banco de Espaa, al tiempo que prohiba difundir las malas noticias que llegasen del frente: El enemigo segua avanzando, ms lentamente que antes, pero avanzando. Pocos madrileos conocan este detalle. La cada de Irn y San Sebastin nunca fue hecha pblica. Slo se enteraron de ello los que tenan un aparato de radio... y muy pocos lo tenan. 4 En estos das se unen a las tropas de Yage varias centurias de falangistas sevillanos, lo que indica, sin lugar a dudas, el xito de afiliacin que estaba teniendo el hasta entonces pequeo partido fascista espaol. El da 12 se incorporaron a las columnas del Ejrcito Expedicionario varias centurias de Canarias. En este mismo da la 1 y 2 Agrupacin se vieron reforzadas por la 4, que acababa de llegar al frente desde retaguardia. Juntas rompieron la lnea de trincheras enemigas, ocupando Casalegas y Lomas del Sur. La 3 Agrupacin combata con extremada dureza en San Romn y el Real de San Vicente. El 6 de septiembre la Junta de Defensa nombraba coronel habilitado a Yage, al tiempo que le entregaba el mando de todas las unidades de la Legin. Tena cuarenta y cinco aos. Ese mismo da le escriba Millan Astray: Al concederte el Alto Mando y Espaa entera el mando de la heroica e invencible Legin, recibe el abrazo

3 Engel, C., Estrategia y tctica en la guerra de Espaa, Almena, Madrid, 2008, p. 14. 4 Knoblaugh, E., ltima hora: guerra en Espaa!, ltera, Madrid, 2007, p. 65.

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paternal de quien siempre te admir, pues fuiste el nico que me caus envidia cuando en Regulares te hiri el enemigo varias veces. 5 Hasta el da 16 siguieron producindose continuos contraataques republicanos, sobre todo en el sector de Talavera, lo que no impidi que las cinco agrupaciones que mandaba Yage tras la llegada de la 4 y la 5 lograsen cruzar el 15 de septiembre las orillas del ro Alberche. El da 18 de septiembre es fuertemente bombardeado todo el frente de los nacionales, seguido de un fuerte ataque de infantera, que es rechazado. Yage procede ese mismo da a la reorganizacin de sus columnas, que quedan organizadas de la siguiente forma:
La 1 Agrupacin mandada por el teniente coronel Asensio, compuesta por el 1 Tabor de Regulares de Tetun; 2 Tabor de Regulares de Tetun; 6 Bandera del Tercio; una batera de artillera; y servicios de ingenieros, sanidad, intendencia y automovilismo. La 2 Agrupacin, de cuyo mando se ha hecho cargo el da 17 el teniente coronel de Regulares de Melilla Fernando Barrn, est compuesta por dos tabores de Regulares de Melilla; 1 Bandera del Tercio; una batera de artillera; y servicios de ingenieros, sanidad, intendencia y automovilismo. La 3 Agrupacin, del teniente coronel Castejn, est compuesta por un tabor de Regulares de Ceuta; 1 Tabor de Regulares de Alhucemas; 5 Bandera del Tercio; una batera de artillera; y servicios de intendencia, ingenieros, sanidad y automovilismo. La 4 Agrupacin, del teniente coronel Delgado Serrano, compuesta por un tabor de Regulares de Alhucemas; 2 Tabor de Regulares de Tetun; 4 Bandera del Tercio; una batera de artillera; y los servicios de ingenieros, intendencia, sanidad y automviles. Reserva de la columna: Batalln de Voluntarios de Sevilla; centurias de Falange de Sevilla, Cceres y Canarias; Batalln de Ametralladoras de Plasencia, que se ha incorporado en Oropesa; dos bateras del 10,5 y una del 15,50 en accin de conjunto.

En todos los combates que hasta el momento se haban producido, las tropas de frica haban capturado al enemigo cuarenta y dos caones del 10,5 y 7,5, un gran nmero de ametralladoras, varios miles de fusiles, gran cantidad de material de guerra y equipo sanitario, vestuario, equipos diversos y enormes cantidades de vveres. Tambin se ocasion al enemigo varios miles de muertos y una cantidad superior de prisioneros. Hasta el momento el avance de las columnas del ejrcito de frica sobre Madrid se puede considerar una de las operaciones mejor ejecutadas y con ms suerte de todas las realizadas por los sublevados a lo largo de la guerra. Una gesta que cobraba ms importancia si se tienen en cuenta sus escasos recursos en hombres, armamento y municiones para vencer a una enorme masa de enemigos razonablemente armados, aunque muy mal dirigidos. Una hazaa blica incuestionable, lo que no impidi que tuviera sus crticos y detractores. Uno de los ms cidos, dentro del propio bando nacional, fue el impulsivo y rencoroso Queipo, que odiaba a Franco con

5 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 114. En relacin a esta cuestin, en el APY encontramos los siguientes documentos: Ao de 1936. Ejrcito de frica y Sur de Espaa. Estado Mayor. Asuntos: Mandos, proponiendo al teniente coronel Yage para el Tercio y al comandante Castejn para la 2 Legin. Septiembre. 1. Documento. Cceres. 6 de septiembre de 1936. Remite: general jefe Ejrcito de frica y Sur de Espaa. Destinatario: presidente Junta de Defensa Nacional. Burgos. Texto: Considero indispensable que esa Junta por decreto la designacin que ha hecho del teniente coronel Yage y del comandante Castejn para el mando de la 2 Legin del mismo, ambos en plaza de superior categora. Tramitase. De orden de S. E. Firmado: el coronel jefe del Estado Mayor. 2. Documento. 12 de septiembre de 1936. Remite: general jefe Ejrcito Expedicionario. Destinatario: coronel Yage. Talavera. Texto: Con fecha seis me dice la Junta de Defensa Nacional lo siguiente: rdenes firmadas hoy confieren mando Tercio a teniente coronel Yage y de la 2 Legin a comandante Castejn, ambos en plaza categora superior conforme con la propuesta por V. E. Aunque puede considerarse baja mando Tercio coronel Molina, mego me diga situacin que tiene que quedar y residencia. Dgale V. S. conocimiento y del comandante Castejn. Tramtase. De Orden de S. E. Firmado: el coronel jefe de Estado Mayor. 3. Documento. Cceres, 12 de septiembre de 1936. Remite: el coronel jefe de Estado Mayor. Destinatario: teniente coronel jefe del Tercio Don Juan Yage Blanco. Destino: Talavera de la Reina (Toledo). Texto: Con fecha 6 del actual interese del Excmo. Sr. general presidente de la Junta de Defensa Nacional que se confirmase por decreto la designacin de V. S. para el mando del Tercio en plaza de superior categora cuya superior autoridad me participa que con dicha fecha fue firmada la orden correspondiente confirindole el referido mando. Lo que comunico a V. S. para su conocimiento. Firmado: el coronel jefe del Estado Mayor.

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todas sus entraas. Nos ha dejado la siguiente interpretacin de la marcha que hizo el ejrcito de frica desde Sevilla hasta las puertas de Madrid:
Con el concepto que Franco se haba formado, con la idea de aparecer como general en jefe de un ejrcito regular que combata a otro ejrcito regular y procurar satisfacer a la seguridad de los flancos a los que el enemigo desordenado e inculto no haba pensado atacar, hizo que sus tropas realizasen las marchas ms lentas de todas las que pueden figurar en la historia militar del mundo. Ya he dicho que la velocidad de la marcha de Sevilla a Mrida fue de algo ms de diez kilmetros y medio. Como desde Mrida a Talavera hay 214 kilmetros y se tard en el avance catorce das, la velocidad result de 15,285 kilmetros por da. Podr alegarse que tuvo que combatir en Calzada de Oropesa; pero como el enemigo huy a la desesperada y es natural que se lo persiguiese, quedara compensado el retardo en la marcha de aproximacin. Habiendo llegado a Oropesa el 3 de septiembre, no se tom Maqueda hasta el 21, o sea, dieciocho das para avanzar 43 kilmetros, con un promedio diario de 2.358 metros. Cambi de objetivo, pues pas a serlo Toledo. El 23 tomaron Torrijos y el 25 lleg Yage a las inmediaciones de Toledo, que se tom el 28. Es decir, otros 40 kilmetros en siete das, con promedio de 5.714 [metros] por da. 6

La Espaa de los sublevados empieza a organizarse. Los refuerzos fluyen hacia el frente. Llegan el 1 y 2 Tabores de Regulares de Melilla, un tabor de Alhucemas y otro de Ceuta, mandados por los comandantes Emperador, Rodrigo Martnez, Mizzian y Ansoleaga. El mes y medio largo de conflicto haba hecho que algunos de los partidos con menos adeptos antes de la guerra se convirtiesen en los ms importantes de la Espaa nacional (falangistas y tradicionalistas), mientras que el gran partido de derechas, la CEDA, se haba disuelto como un azucarillo en un vaso de agua. Como seal un lder falangista, su partido era una ideologa de tiempos heroicos, y ese tiempo ya haba llegado. El Ejrcito Expedicionario continuaba imparable su avance, aunque cada da ms desgastado. Ante l se alzaba Maqueda, una pequea poblacin que haba sido muy fortificada por los frentepopulistas. Se lanzaron al asalto Asensio y Barrn que haba sustituido a Tella al mando de la 3 Columna por el centro, avanzando los de Castejn por la izquierda y la recin nacida columna de Delgado Serrano por la derecha. El ataque nacional fue inicialmente frenado por las defensas republicanas gracias a un duro ataque lanzado por la aviacin republicana que caus enormes bajas. El combate se prolong durante siete horas, hasta que los soldados de Yage, por fin, pudieron entrar en Santa Olalla y Maqueda los das 20 y 21 de septiembre. Las columnas, desde que salieron de Sevilla, haban sufrido ya varios millares de bajas. La organizacin de la retaguardia nacional permiti ir enviando nuevas tropas que, bien mandadas por los veteranos oficiales africanistas y amalgamadas con las unidades ms veteranas, combatan con eficacia y fiereza. Yage empieza a ganar fama de buen tctico. Ha comprendido en propia carne el papel fundamental que la aviacin tiene que desempear apoyando el avance de la infantera, y emplea con acierto, de forma absolutamente innovadora, bajo su mando directo, una escuadrilla de Breguets, as como cazas en la exigua cantidad disponible. La actuacin de sus pilotos es brillantsima. Yage ha tardado dieciocho das en avanzar los cuarenta y tres kilmetros que separan Talavera de Maqueda. Est a slo setenta y tres kilmetros de la Puerta del Sol. A Madrid o a Toledo? Una de las cuestiones ms debatidas por los historiadores es si fue acertada o no la decisin de Franco de liberar Toledo, en lugar de seguir avanzando sin tregua sobre Madrid. El Caudillo era consciente de que desviarse hacia Toledo poda suponer un retraso en la toma de Madrid. Sin embargo, por encima de la razn militar se impuso el compromiso ideolgico y propagandstico que, para los sublevados, en aquellos momentos y ante el mundo, encarnaba el Alczar.

6 Fernndez Coppel, J., Queipo de Llano, Memorias de la Guerra Civil, La Esfera de los Libros, Madrid, 2008, p. 150.

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Parece que Yage se opuso a la decisin de Franco. El jefe de las fuerzas que avanzaban sobre Madrid argument que la llegada a las puertas de la ciudad tendra como consecuencia el levantamiento inmediato del asedio al Alczar toledano, lo que haca innecesario desviarse en el avance. El asalto debera darse, segn Yage, por el norte, una decisin que tendra que haberse tomado antes de liberar Arenas de San Pedro y establecer contacto con Mola, pues, como sostiene J. M. Reverte: El camino hacia la sierra de Madrid era mucho ms corto y ms sencillo que el de la carretera de Extremadura. Pero Franco no tom el camino que le llevara a El Escorial y, por el contrario, uni a su columna la caballera del coronel Monasterio, encargada de flanquear el movimiento de sus tropas principales... La razn de Yage es (era) sencilla, y es que la llegada a la ciudad desde el norte no est dificultada por ningn obstculo natural, como lo es el ro Manzanares en sus tramos canalizados. Si se consiguiera arrasar las defensas de la sierra, la llegada a Alcobendas sera muy fcil. Desde luego, est claro que atacar desde Somosierra es la opcin tctica ms clsica, la practicada por Napolen... 7 Sin embargo, esta opcin requiere mucho tiempo para llevarla adelante. La decidida resistencia de los republicanos y la climatologa invernal adversa parece que fueron las razones que llevaron a Franco a optar por un asalto desde el sur. Quedaba tambin la posibilidad de lanzar el ataque por la carretera de Barcelona, pero, desgraciadamente para los sublevados, sta era la nica zona que segua bajo absoluto control de la Repblica. Adems, apunta Moa que probablemente a Franco el asalto a Madrid le pareci en su conjunto de xito incierto, mientras que la liberacin segura de Toledo supona una victoria militar, propagandstica y psicolgica garantizada. Al respecto seala Blanco Escol:
Franco y sus serviles panegiristas quieren hacernos creer que los logros espirituales alcanzados con la liberacin del Alczar habran de repercutir muy favorablemente en la marcha de las operaciones. Pero [...] Franco tena antes de desviarse a Toledo la oportunidad de conquistar Madrid y dar por ganada la guerra de forma inmediata, [mientras que] tras el citado desvo, llegara a cosechar una clamorosa derrota ante las puertas de la capital, con el consecuente alargamiento de la contienda. 8

A los comentarios de Blanco Escol apostilla Moa:


...que Blanco y otros, fervientes partidarios del bando que ellos llaman republicano, critiquen con tal amargura el presunto error de Franco, en vez de felicitarse de la salvacin de aqul, no deja de tener gracia. Por lo dems, el coronel [Blanco Escol] comete una injusticia. Si, como afirma, el general ferrolano era un zote, quin esperara que conquistase Madrid aunque se lo sirvieran en bandeja? Aqu tendr que reconocer al futuro Caudillo un cierto realismo, pues evit meterse en camisa de once varas y eligi una tarea al alcance de su mediocridad. 9

Para algunos autores el enfrentamiento por esta cuestin entre Franco y Yage fue terrible. Ramn Garriga sostiene que Franco le quit a Yage el mando de las columnas al enfrentarse a l por motivo de la liberacin del Alczar de Toledo. Con esta hiptesis coincide el oficial de la Legin de origen turco Hassen Bey, que en sus memorias casi desconocidas cuenta: 10
Ya desde el principio mi coronel era partidario de la toma de Madrid y no de Toledo, como hizo desviar el general Varela. En esa fecha el enemigo estaba totalmente desmoralizado por consecuencia del avance arrollador y la moral muy elevada de nuestros partidarios en Madrid. Se desvi hacia Toledo y perdimos la ocasin, la tesis que sostena mi coronel, que al caer Madrid, simultneamente tambin caera Toledo y la guerra terminara como se haba proyectado en el principio del alzamiento.

7 Reverte, J. M., El arte de matar, RBA, Libros, 2009, pp. 63 y 64. 8 Citado por Moa, P., El derrumbe de la II Repblica y la Guerra Civil, Encuentros, Madrid, 2001, p. 347. 9 Ibidem. 10 Hassen Bey, A. H., Memorias de Amet Handi Hassen Bey, s/f, p. 64.

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Dos meses de duros combates, de falta de sueo, haban terminado de quebrar la de por s frgil salud de Yage. Haba perdido desde el comienzo del alzamiento veinte kilos de peso, por lo que se vio obligado a entregar el mando. El 20 de septiembre Yage cede el mando a Asensio Cabanillas, por una real o ficticia dolencia cardiaca. Queda reseada esta circunstancia en su hoja de servicio por enfermedad contrada por exceso de fatiga. El da 24 Varela se hizo cargo del Ejrcito Expedicionario. Lleg a Toledo en tres das y tard un da ms en limpiar la ciudad. Cuando fue liberado, el Alczar llevaba setenta das de asedio y de combates continuos. Es atractiva la hiptesis de la retirada de Yage del mando por orden de Franco, aunque surgen algunas sombras sobre la misma, sobre todo considerando el papel fundamental de Yage en el nombramiento de Franco como Caudillo de las fuerzas nacionales unos das despus, asunto que trataremos a continuacin. Ni Franco ni Yage eran hombres de carcter blando o acomodaticio. No se andaban con bromas. Franco, general de divisin, es posible que hubiese quitado el mando a su inferior en grado, Yage, a pesar de sus innegables xitos, por discrepar de sus rdenes. Sin embargo, queda la duda de si el orgulloso Yage, a pesar de su sentido de la responsabilidad y de su patriotismo, hubiese actuado de forma tan decidida y fundamental como lo hizo para la eleccin de Franco para la jefatura del bando nacional si unos das antes haba tenido un choque uno de los muchos que haban de tener, por otra parte tan importante. La realidad es que el sentido de la disciplina, grabada a fuego en el corazn de los militares espaoles, nunca deja de sorprendernos a los civiles y nunca llegamos a comprenderlo en toda su extensin y complejidad. En la celebracin de los treinta y cinco aos de la promocin de Franco, a la que tambin perteneca Yage, en la Academia Militar de Toledo, dijo ste sobre su compaero y figura ms destacada del grupo:
Y detrs, t, impulsando constantemente a las columnas, sin pensar si el Alczar era el objetivo ms prctico, sabiendo que aqu no haba ni minas ni fabricas ni armas, sabiendo slo que aqu estaba el honor de Espaa, que vale ms que todos los pertrechos. Y que aqu se iba a dar la tnica del movimiento, el sacrificio de todos a favor del necesitado y en servicio de la patria. 11

Nunca sabremos lo que realmente ocurri, dado que ni Franco ni Yage han dejado una sola lnea al respecto entre los miles de papeles que se encuentran en sus archivos privados, y en los estatales, sobre sus vidas. Hoy sabemos que Yage tena seguramente razn cuando propuso seguir avanzando sobre Madrid, dejando el Alczar a su suerte, en la confianza de que la cada de la capital supondra la salvacin de Moscard y sus hombres. Madrid estuvo indefenso hasta el 5 de noviembre, por lo que quizs habra sido posible entrar en la ciudad sin mucha resistencia, aunque todo esto es historia-ficcin. Hasta finales de octubre y primeros das de noviembre las tropas fieles a la Repblica se encontraban en el mayor desorden. Un ingls que luchaba con los milicianos en la zona del Cerro de los ngeles coment a Geoffrey Cox, enviado especial del diario britnico News Chronicle, el desconcierto que reinaba en su unidad, de la que todos los oficiales haban desertado. El mismo ingls le cont que cuando su unidad regres a su acuartelamiento, l fue el nico de su compaa en hacerlo. Este testimonio permite afirmar a Cox que esa noche, no haba ninguna posicin republicana organizada entre Getafe y Vallecas. Los rebeldes habran podido barrerlo todo hasta la carretera de Valencia y cortar la nica arteria vital de la ciudad sin encontrar posicin alguna, si hubieran querido. 12 Pero ni Varela, ni Franco lo saban, y esto, sin lugar a dudas, salv a la Repblica.

11 APY, Carpeta de discursos y arengas. Pronunciado en Toledo a los treinta y cinco aos de salir su promocin de la Academia de Infantera ante el Caudillo. 12 Cox, G., La defensa de Madrid, Obern, Madrid, 2005, p. 136.

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Todo esto lleva a pensar que el plan propuesto semanas antes por Yage, en el sentido de avanzar sobre Madrid, era ms acertado que la decisin de Franco de liberar el Alczar primero. Fue la liberacin de Toledo el factor clave que quebr la moral de los defensores de Madrid y permiti que se produjera la situacin antes aludida y que no se pudo aprovechar por ser desconocida por los soldados del ejrcito de frica? Nunca lo sabremos, porque la historia es la que es y lo dems puras especulaciones carentes de cualquier viso de realidad. Franco, elegido Generalsimo por sus compaeros de armas La muerte inesperada de Sanjurjo, en accidente de aviacin, cuando regresaba de Portugal a Espaa, priv a los sublevados del que iba a ser su jefe natural, lo que dej un inesperado vaco de liderazgo. Es cierto que nada ms estallar el alzamiento los generales ms destacados crearon un embrin de directorio militar. El 21 de julio Mola y Cabanellas deciden constituir la junta Nacional de Defensa. Tendr sesenta y nueve das de vida:
En la ciudad de Burgos, a 23 de julio de 1936. Reunidos a las 20.00 horas, bajo la presidencia del Excmo. Seor General de Divisin don Miguel Cabanellas Ferrer, el Excmo. Seor General de Divisin don Andrs Saliquet Sumeta, y los Excmo. Generales de Brigada don Emilio Mola Vidal y don Fidel Dvila Arrondo, encontrndose representado el Excmo. Seor General de Brigada don Miguel Ponte y Manso de Ziga, y con l los Coroneles del Cuerpo de Estado Mayor del Ejrcito don Federico Montaner Canet y don Fernando Moreno Caldern: se examin la situacin creada ante el xito del movimiento que, con tan altos fines patriticos, realizan conjuntamente ante ejrcito y pueblo. Se acuerda asimismo, despus de amplia deliberacin, por unanimidad, dar por constituida con los reunidos y representados la referida Junta de Defensa Nacional, con residencia en Burgos, y que desde este momento asuma todos los poderes del Estado, gobierne el pas y represente legtimamente sus intereses ante las naciones extranjeras. Se acuerda asimismo por unanimidad que los decretos emanados de esta Junta se promulguen previo acuerdo de la misma, autorizados por la firma del presidente, el Excmo. Seor General don Miguel Cabanellas. 13

Una de las primeras medidas del recin nacido gobierno de la Espaa nacional fue designar a Franco como general en jefe del ejrcito de Marruecos y del Sur de Espaa, y nombrar a Mola general en jefe del Ejrcito del Norte. El predominio indiscutible de los militares en el bando sublevado, su formacin y tradicin jerrquica, les llev desde un principio a plantearse la necesidad de un mando nico que dirigiese las operaciones militares. Muerto Sanjurjo, los nombres que se barajaron fueron los de Cabanellas, Queipo de Llano y Franco, entre los generales de divisin, y Mala, el Director, a pesar de ser slo de brigada. 14 Franco estaba llamado a ser el lder del bando nacional, tanto por su prestigio entre sus compaeros de armas como por su extraordinariamente brillante carrera militar. Pero, sobre todo, porque contaba con el apoyo incondicional del ejrcito de frica, de los africanistas. Yage, una de las figuras ms importantes a pesar de ser slo teniente coronel entre los africanistas, era un incondicional partidario de Franquito. Haba llegado incluso a decir que slo se sublevara si era Franco el que se haca cargo del mando de las tropas de Marruecos. Junto a Yage, se aline tambin Milln Astray que, aunque retirado, simbolizaba los valores de los africanistas,

13 Kindeln, A., Mis cuadernos de guerra, Planeta, Barcelona, 1982, p. 634. 14 Cabanellas, con sesenta y cuatro aos, republicano convencido, resultaba inaceptable para los alfonsinos y doblemente para los carlistas, dada tambin su condicin de masn. Queipo haba ascendido desde corneta. A sus sesenta y un aos era cuestionable por su ideologa y estaba muy desprestigiado entre sus propios compaeros como para que stos le encomendasen conducir su suerte. Mola, de cuarenta y nueve aos, haba organizado el alzamiento, pero dejando muchos cabos por atar. Contaba con un excelente historial en el ejrcito de frica pero, en este aspecto, Varela le superaba abrumadoramente. Mola haba mostrado cierta pericia en su trato con los falangistas, por un lado, y con los carlistas por otro, pero continuaba siendo general de brigada y de menor antigedad incluso que Orgaz. Franco daba a los monrquicos la sensacin de que era uno de ellos. Estaba respaldado por el ejrcito de frica, a cuyo mando lograba xito tras xito. A los cuarenta y cuatro aos segua siendo el ms joven de los generales y su nombre estaba en los labios de los moros y legionarios como ejemplo de valor, despertando entre ellos y entre sus mandos una fidelidad ciega.

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y era venerado como un mito viviente por sus legionarios. Sin el ejrcito de frica, adems, el golpe habra sido imposible. La idea de proponer la candidatura del jefe del ejrcito de frica como generalsimo de las tropas sublevadas, forzando a los generales alzados a elegir un jefe nico en detrimento del mando colegiado que supona la Junta de, Defensa, parti del general monrquico Alfredo Kindeln. Estaba convencido de las ideas monrquicas de Franco, por lo que comenz a suscitar la necesidad de la unidad de mando, al tiempo que postulaba la candidatura de Franco. Kindeln pensaba que con. Franco la victoria y el regreso de Alfonso XIII al trono estaban asegurados. 15 Para los observadores exteriores, italianos y, muy especialmente, alemanes, Franco era sin duda el mejor candidato para liderar a las fuerzas sublevadas contra la Repblica. Los informes alemanes eran muy claros. En una fecha tan temprana como el 29 de julio el jefe del Partido Nazi en Tetun, Langenhein, envi un telegrama a Hermann Goering explicndole que el mando de la zona rebelde era, en la prctica, un directorio encabezado por Mola, Queipo de Llano y Franco, siendo este ltimo el ms importante. El mando deba ser nico. Los embajadores de las naciones amigas, Portugal, Italia y Alemania, lo demandaban para continuar con su insustituible apoyo. El 26 de agosto traslad Franco su cuartel general de Sevilla a Cceres, al Palacio de los Golfines de Arriba. La falta de unidad de mando generaba una gran preocupacin entre muchos de los mandos militares sublevados. Kindeln haba cambiado impresiones al respecto, especialmente con Yage. Haba llegado el momento de que Franco diese un paso adelante. Estaba en Cceres, donde Kindeln haba hablado con l y expuesto sus preocupaciones, sin que Franco se decidiese a postularse como candidato al mando que pareca corresponderle. Para Kindeln el futuro Caudillo no se atreva a tomar la decisin pues varias causas determinaban, a mi juicio, esta actitud de Franco. Ante todo, la modestia ingnita que regula sus actos y, despus, el temor de que la cosa no estuviese an madura, que un apresuramiento imprudente hiciese fracasar el propsito y provocase incluso suspicacias agriando las cordiales relaciones que existan entre los mandos de los ejrcitos. 16 Franco estaba conforme con la idea de concentrar todo el poder en unas solas manos, pero no se decida a tomar la iniciativa, actitud relativamente comprensible en una persona tmida, no excesivamente simptica ni comunicativa. Para algunos autores estaba indeciso porque no quera perder el mando directo del ejrcito de frica. Yage dej el mando del Ejrcito Expedicionario el 20 de septiembre. Quera ir a Ceuta para reponerse de su sbita enfermedad y conocer a su tercera hija recin nacida, Blanca. Durante su convalecencia viaj a Cceres sin motivo aparente, y milagrosamente recuperado de su enfermedad, lo que le permiti desempear un papel destacadsimo en la decisin tomada por Franco de aceptar el mando nico de todas las tropas sublevadas. Kindeln presion a Franco para que convocase una reunin en Salamanca, en el aeropuerto de San Fernando, con lista nominal d a quin convocar y con fecha 21 de septiembre: ...en un pequeo barracn de madera de cuatro por ocho metros, que serva de oficina de informacin en el aerdromo de San Fernando, amueblado con una gran mesa central. 17

15 Nada ms llegar Kindeln a Marruecos ya le haba preguntado a Franco qu pensaba sobre la posibilidad de devolver el trono de Espaa a su legtimo propietario. Contest el futuro Caudillo que el objetivo final del movimiento militar deba ser el regreso de la monarqua, aunque nunca dijo cundo. Para Ricardo de la Cierva Los dos generales Kindeln y Orgaz, convencidos monrquicos, actuaban en favor de Franco, gentilhombre de cmara, por expresas instrucciones del rey Alfonso XIII desde Roma. Pero queran el mando nico para Franco slo mientras durase la Guerra Civil, para proceder inmediatamente despus a la restauracin de la monarqua. Cierva, R. de la, Historia esencial de la Guerra Civil espaola, Fnix, Madrid, 1996, p. 323. 16 Kindeln, A. op. cit., p. 103. 17 Ibidem, p. 104. La citada caseta se conserva en el Museo del Aire de Cuatro Vientos.

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Los convocados por Franco y Kindeln eran los generales Cabanellas, Queipo de Llano, Orgaz, GilYuste, Mola, Saliquet, Dvila, Kindeln y el propio Franco, junto a los coroneles Montaner y Moreno Caldern. La reunin matinal se inici a las once de la maana. Dur tres horas y media sin que se hablase en ningn momento del mando nico, aunque Kindeln, con apoyo de Orgaz, solicit hablar tres veces de la cuestin sin xito. Comieron en una finca prxima, en casa del ganadero Prez Tabernero. Se reanud la sesin a las cuatro de la tarde y, nada ms empezar, plante Kindeln la cuestin, sin que pareciese que los asistentes tuviesen mucho inters en el tema, pero teniendo la satisfaccin recuerda Kindeln de or de labios de Mola, con su hablar de ruda franqueza castrense, la siguiente frase: "Pues yo creo tan interesante el mando nico que si antes de ocho das no se ha nombrado generalsimo, yo no sigo. Yo digo: ah queda eso, y me voy". 18 Se habla de un generalsimo o de un directorio. Todos, menos Cabanellas, estaban a favor del mando nico. Con el primero se ganaba la guerra; con el segundo, se perda. Cabanellas, segn Payne, mantuvo el silencio ms absoluto durante buena parte de la reunin, ante la preocupacin de los partidarios de Franco. Cabanellas saba que si sala el mando nico sera irremisiblemente separado del poder. Una vez tomada la decisin de adoptar el mando nico, haba que decidir a quin se le entregara esta responsabilidad. Franco era la mejor opcin posible. Entre los candidatos slo eran ms antiguos, entre los generales de divisin, Cabanellas, Queipo y Saliquet, pero carecan de su experiencia en combate, de su prestigio y de los apoyos exteriores de Franco. Sus ventajas y cualidades eran evidentes. Haba llegado a un compromiso con las autoridades nativas marroques que garantizaba la retaguardia y miles de reclutas para la causa nacionalista; careca de pasado poltico y era bien visto por los alemanes e italianos que le apoyaban, al tiempo que contaba con la obediencia incondicional de los soldados de la Legin y Regulares. Otra opcin era Mola, pero era general de brigada. Adems, ste estaba dispuesto a apoyar a Franco, pues pensaba que all slo se dilucidaba la direccin militar de la guerra. La posibilidad de elegir a Queipo de Llano o a Cabanellas qued descartada desde el principio. La propuesta de mando nico fue aprobada con el solo voto en contra de Cabanellas.
Pas continua Kindeln en su relato a votarse enseguida el nombre de la persona que haba de ser nombrado generalsimo, y como, al comenzar de moderno a antiguo, los dos coroneles se recusaron como votantes por su grado, yo, para evitar situaciones violentas y romper el hielo, ped votar el primero, y lo hice a favor de Franco, adhirindose inmediatamente a mi voto Mola, Orgaz y, sucesivamente, los dems asistentes, salvo Cabanellas, quien dijo que, adversario del sistema, no le corresponda votar persona para cargo que reputaba innecesario. 19

Slo faltaba que se precisasen las atribuciones del nuevo generalsimo, que la Junta de Defensa de Burgos diese a conocer la decisin y que Franco aceptase el nombramiento. Adems, el grupo de generales y el jefe que rodeaban al futuro caudillo queran que el nuevo cargo llevara unido la Jefatura del Estado con el objetivo de reunir en unas solas manos todo el poder de la Espaa Nacional. Kindeln manifest su impaciencia a Nicols Franco, Milln Astray y Yage, y juntos los cuatros dimos una nueva y fuerte carga a Franco, proponindole una nueva reunin en la que se precisasen las atribuciones del generalsimo y se propusiera que este cargo llevara anexa la jefatura del Estado, con objeto de reunir en una mano todas las riendas del gobierno de la entidad nacional. Haba que decidir las atribuciones del cargo. Aprobar la propuesta complementaria que postulaban los seguidores de Franco de que su nombramiento llevase unidos la jefatura del Estado en lo militar y en lo poltico. Kindeln, convencido de la necesidad de forzar al futuro Caudillo a tomar una decisin, explica que como buen espaol, busco una recomendacin. En Cceres estaban algunos de los jefes militares y amigos ms prximos a Franco. Estaba su hermano Nicols, adems de Orgaz, Milln Astray y Yage, todos dispuestos a
18 Ibidem, p. 83. 19 Ibidem, p. 84.

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presionar a Franco. Formaban una especie de equipo de campaa electoral dedicado a asegurar que el propio Franco aceptase el puesto y que se convirtiese primero en comandante en jefe y luego en jefe del Estado: La conspiracin para el caudillaje se emprende por los generales Orgaz, Kindeln y Milln Astray, el teniente coronel Yage y Nicols Franco Bahamonde. Son stos los hombres a los que mueve Francisco Franco; aun cuando aparentan ser ellos los que lo manejan. 20 Escribe Kindeln en su libro de memorias La verdad de mis relaciones con Franco, en relacin a lograr por parte de los nacionales la unidad de triando lo antes posible:
Insist una y otra vez [Kindeln a Franco], y requer para refuerzo de mi argumento la ayuda eficacsima del hermano del general, el teniente coronel de ingenieros navales don Nicols Franco. Entre ambos presionamos al general Franco, activamente secundados por Orgaz, Varela, Yage y Milln [Astray]. Hostigado Franco por la insistencia, despus de meditar un par de das decidise a firmar las hojas de convocatoria, de acuerdo a una propuesta que yo mismo redact, para celebrar una reunin que tuvo lugar en la hora y sitio fijados. Presida Cabanellas y asistimos los generales Queipo de Llano, Orgaz, Gil Yuste, Franco, Mola, Saliquet, Dvila y yo, y los coroneles de Estado Mayor, miembros de la Junta de Burgos, Montaner y Moreno Caldern. 21

El domingo 27 de septiembre Nicols Franco cruz la frontera desde Lisboa para hablar con su hermano en Cceres, donde tambin estaba Yage, de baja por enfermedad. 22 Kindeln pidi a Nicols Franco que interviniese para que Franco tomase la iniciativa. Nicols decide hablar con Yage para que sea ste el que fuerce la situacin. 23 El propio Yage relat la entrevista a Vegas Latapie cuando ste estaba alistado en el Tercio bajo el nombre de Jos Lpez Vega:
Segn me dijo, muy malhumorado, Nicols fue a verle a su cuarto, donde reposaba, y comenz a tutearle de buenas a primeras, empleando el mismo diminutivo amistoso que el general: Oye, Juanito, t tienes gran influencia con mi hermano. Acabo de llegar de Lisboa, donde he hablado con los embajadores de Italia y Alemania y con el Gobierno portugus. Todos opinan que no puede continuar lo de un ejrcito en el norte al mando de Mola y otro en el sur al de mi hermano. Es absolutamente necesario un mando nico, y cree que es Paco el que debe ejercerlo. Pero l no quiere... Convncele t... As requerido, el teniente coronel Yage, muy amigo y entusiasta entonces de Franco, se levant de la cama para hablar inmediatamente con l. Irrumpi en su despacho y le solt de pe a pa fueron sus palabras cuanto le haba dicho Nicols, pero agreg un argumento que resultara decisivo: Fjate bien, mi general, es necesario que haya un mando nico. En eso parece estar todo el mundo de acuerdo... Si t te empeas en no querer aceptarlo, entonces... no tendremos ms remedio que nombrar a otro. Sin darle tiempo a que respondiera, volvi a su cuarto y se meti en la cama. A los pocos minutos Nicols le abrazaba con lgrimas en los ojos: Qu es lo que le has dicho? Pues le he dicho, sencillamente, que todos pensamos en l, pero que si no quiere... tendremos que nombrar a otro.

Ese mismo 27 de septiembre era liberado el Alczar de Toledo, tras un asedio de setenta das. La repercusin nacional e internacional de la liberacin de los defensores del Alczar fue enorme. Puede que Franco perdiese la oportunidad de tomar Madrid, pero la moral y el prestigio de la Espaa nacionalista, y la palabra empeada por Franco de acudir en su socorro, exigan la liberacin de Toledo, de los nios, mujeres y
20 Cabanellas, G., La guerra de los mil das, Heliasta, Buenos Aires, 1975, pp. 646 y 647. 21 Citado por Palacios, J., La Espaa totalitaria, Planeta, Barcelona, 1999, p. 67. 22 Algunos autores afirman que Yage se encontraba en Cceres no por causa de su enfermedad, sino para apoyar a Franco. 23 Guillermo Cabanellas, hijo del general que fue jefe de la Junta, acusa a Franco y a Yage de abandonar sus puestos militares para encabezar una aventura de tipo poltico (La guerra de los mil das, p. 650): No obstante, la empresa que se iniciaba en Salamanca, Franco la emprenda substrayendo elementos requeridos para la lucha en los sectores activos y decisorios. Este autor defiende la imaginativa hiptesis de que Franco liber el Alczar de Toledo nicamente para lograr el mando en las reuniones que aquellos das se estaban celebrando en el aeropuerto salmantino de San Fernando.

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hombres sitiados en la Academia de Infantera. La salvacin de la guarnicin del Alczar proyect en todo el mundo la imagen heroica que acompaara a los nacionales hasta la II Guerra Mundial, y de la que Franco, indudablemente, sali beneficiado. A la cada de la noche Miln Astray organiz, junto con el jefe provincial de Falange, Jos Luna Melndez, una manifestacin para celebrar la liberacin del Alczar. Franco sali al balcn del Palacio de los Golfines de Arriba y pronunci una arenga. Le acompaaban Kindeln, Miln Astray y Juan Yage. Los manifestantes, tras hablar Franco, pidieron a gritos que hablase Yage. Franco se uni a la peticin. Sabemos por el diario cacereo Extremadura sus palabras:
Yage... precursor del Salvador de Espaa, anuncia urbi et orbe que la nacin tendr dentro de breves horas su nuevo primer magistrado y el ejrcito invicto su generalsimo indiscutible. Balcn de Cceres antiguo. Para el cicerone del maana se escribi anoche el ltimo rengln de tu gua. Desde aqu, puntual y ritual, el 27 de septiembre de 1936 fue proclamado el general Franco, regente de Espaa. Yage dice [...] maana tendremos en l a nuestro generalsimo, al jefe del Estado, que ya era tiempo que Espaa tuviese un jefe de Estado con talento. 24

Seguidamente Milln Astray apostill: Nuestro pueblo, nuestro ejrcito, guiado por Franco, est en el camino de la victoria. Franco acababa de ser presentado como candidato para mandar con poderes totales el bando nacional durante la guerra. Cuenta Kindeln que, al tiempo que se dedicaba con Nicols Franco a redactar un proyecto de decreto para someterlo a la Junta en su segunda reunin, vename a la memoria la escena histrica de la vspera del 18 de Brumario. Nicols representaba el papel de Luciano. 25 La segunda reunin de los generales se produjo el 28 de septiembre, vspera de la onomstica de Cabanellas. Ese mismo da llegan en avin al aeropuerto de San Fernando, Franco, Orgaz, Yage y Kindeln, ya que las zonas sublevadas an no estaban unidas. En esa reunin se encontraban, adems de los ayudantes, jefes y oficiales adeptos a Franco, y al frente de todos ellos el teniente coronel Yage y el general Milln Astray, dispuestos, en cualquier caso, a obtener el nombramiento de Franco. 26 Se celebr en el mismo sitio y a la misma hora que la vez anterior, y hasta la una menos cuarto de la tarde no entraron en el tema, proponiendo algunos de los asistentes que se aplazase para unas semanas ms tarde la cuestin. Los partidarios de Franco insisten y la discusin sigue adelante. Kindeln lee la siguiente propuesta de decreto que llevaba preparada:
Prembulo: Constituye precepto indiscutible del arte de la guerra la necesidad del mando nico de los ejrcitos en campaa. En la nuestra hasta ahora la falta de tal requisito, impuesto por la incomunicacin inicial entre los teatros de operaciones, ha sido suplida por el entusiasmo y buena voluntad de todos y por la unidad espiritual que es caracterstica destacada del Movimiento. Realizada la conjuncin tctica e incrementadas considerablemente las fuerzas del ejrcito, se hace inaplazable dar realidad al mando nico, postulado indispensable de la victoria. Razones de todo linaje, sealan adems la conveniencia de concentrar en un solo poder todos aquellos que contribuyan a la consolidacin de un nuevo Estado con asistencia fervorosa de la nacin. En su virtud y en la seguridad de interpretar el sentir nacional autntico, se decreta: Artculo 1. Todas las fuerzas de tierra, mar y aire que colaboran o colaboren en el porvenir en favor del Movimiento, estarn subordinadas a un mando nico, que desempear un general de divisin o vicealmirante.

24 Rodrguez Jimnez, J. L., A m La Legin!, Planeta, Barcelona, 2005, p. 376. 25 Cabanellas sostiene que su padre design a Yanguas Messas para redactar el decreto de nombramiento de Franco, siendo por tanto falsas las afirmaciones de Kindeln relativas a que l y Nicols Franco fueron los autores del texto. Es difcilmente creble la afirmacin de G. Cabanellas, pues sera contraria a los intereses de aqul y por tanto tampoco sera comprensible cmo la ley Kindeln durante la reunin para forzar el nombramiento de Franco. 26 Cabanellas, G., op. cit., p. 653.

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Artculo 2. El nombrado se llamar generalsimo y tendr la mxima jerarqua militar, estndole subordinados los militares y marinos de mayor categora. Artculo 3. La jerarqua de generalsimo llevar anexa a la funcin de jefe del Estado mientras que dure la guerra, dependiendo del mismo, como tal, todas las actividades nacionales: polticas, econmicas, sociales, culturales, etc. Artculo 4. Quedan derogadas cuantas disposiciones se opongan a sta. 27

Todos, incluso Mala, que ya conoca la propuesta, se opusieron, y muy especialmente al artculo tercero. Queipo estaba en contra del nombramiento de Franco como jefe del Estado, al igual que Mola, que era partidario de nombrarle nicamente generalsimo de los ejrcitos. Cabanellas, hundido, ya haba aceptado su derrota y los hechos consumados, pues saba que el poder se le haba ido de una manera u otra de las manos. Durante la comida, Yage se uni al grupo de generales y defendi la candidatura de Franco, insinuando segn el hijo de Cabanellasincluso la insubordinacin de sus legionarios si no se aceptaba lo propuesto por Kindeln. Algunos autores apuntan que Yage estaba dispuesto a proclamar a Franco jefe del Estado por la fuerza de las armas y a cualquier precio. Esta posibilidad es poco menos que imposible, tanto en lo poltico como en lo militar. Polticamente, un nombramiento manu miltate habra supuesto el rechazo de las fuerzas civiles que apoyaban el alzamiento. Habra dividido la zona nacional, ya bastante dividida geogrficamente, en facciones, condenando a los sublevados en muy difcil situacin a la segura derrota. Militarmente hablando, las tropas de Yage, escasas en nmero para los frentes que tenan que cubrir, resultaban insuficientes no para un golpe de mano, sino para la explotacin y consolidacin de la ventaja obtenida en el mismo. No se puede olvidar que Mola mandaba con plenos poderes en la prctica totalidad del Ejrcito del Norte, Queipo era el virrey efectivo de Andaluca y Cabanellas de la zona de Aragn. 28 El papel de Yage, que slo era teniente coronel al mando de una selecta fuerza de operaciones, probablemente la ms efectiva de los sublevados, consista en demostrar la fidelidad ciega y absoluta que tena todo el ejrcito de frica en su jefe, Franco. Este apoyo se vea reforzado por la absoluta fidelidad demostrada por Milln Astray a su antiguo subordinado, en su calidad de fundador de la Legin y el ms popular de los militares africanistas. Franco fue nombrado Generalsimo y jefe del Estado, pues no exista otra posibilidad real. Los generales reunidos en el aeropuerto salmantino de San Fernando aceptaron, finalmente, la propuesta que entregaba a Franco todo el poder. Como dijo Kindeln, triunf el desinters personal y el puro patriotismo. Pasada la media noche, Cabanellas, como presidente de la Junta, firm el decreto preparado por los partidarios de Franco. Con fecha 29 de septiembre, el Boletn Oficial de la Junta de Defensa Nacional, del da 30, decreto n 32, nombraba a Franco jefe del Gobierno del Estado Espaol:
Esa misma noche fue impreso el decreto. Varios cientos de copias se haban distribuido ya cuando lleg una orden de suspender su circulacin porque el texto haba sido revisado. El coronel jurdico militar, Martnez Fuset, haba preparado una nueva versin a instancias de los partidarios de Franco. Tal como fue publicado oficialmente bajo la firma de Cabanellas el 29 de septiembre, el decreto sealaba: En cumplimiento del acuerdo adoptado por la Junta de Defensa Nacional, se nombra jefe del Gobierno del Estado Espaol al Excelentsimo Seor General Don Francisco Franco Bahamonde, quien asumir todos los poderes del nuevo Estado. 29

27 Kindeln, A., op. cit., p. 108. 28 Algunos autores sostienen que la guardia de falangistas, requets y tropas de aviacin de Lecea habran dando un golpe de fuerza si Franco no llega a salir elegido. 29 Kindeln, A., op. cit., p. 325. El borrador deca Mientras dure la guerra en el artculo 3. Segn algunos autores hubo dos BOJDF distintos, siendo suprimido uno de ellos despus. Por el Decreto n 138 Franco es nombrado jefe de Gobierno del Estado Espaol. Cabanellas dijo: Seor jefe del Gobierno del Estado Espaol. Viva el jefe del Estado Espaol! Hay algunas pruebas de que Nicols Franco y otros intentaron inmediatamente publicar otro decreto declarando simplemente que Franco era jefe del Estado Espaol. En cualquier caso, en su primera disposicin gubernamental, Franco se refiri a s mismo como jefe del Estado.

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Ese mismo da, 29 de septiembre, Franco, con Varela y Milln Astray, visita las ruinas del recin liberado Alczar. El da 30 de septiembre de 1936 se producen algunas crticas de los generales sobre la clusula asumir todos los poderes del nuevo Estado, pero la suerte est ya echada. Nace el nuevo Gobierno, la junta Tcnica presidida por Franco, que sustituye a la junta de Defensa Nacional, bajo la presidencia de Dvila. Todos, salvo Cabanellas, estaban ms o menos contentos, tanto militares como civiles. Al ser nombrado, Franco se mostr ms prudente y calculador que nunca. A las once de la noche de ese mircoles 30, el secretario de la Junta de Defensa Nacional, el coronel Montaner, facilit a los periodistas el texto del Decreto n 138, seguramente el ms importante de la historia de Espaa del siglo XX:
La junta de Defensa Nacional, creada por decreto de 24 de julio de 1936, y el rgimen provisional de mandos combinados, respondan a las ms apremiantes necesidades de la liberacin de Espaa. Organizada con perfecta normalidad la vida social civil de las provincias rescatadas y establecido el enlace entre los varios frentes de los ejrcitos que luchan por la salvacin de la patria, a la vez que por la causa de la civilizacin impone ahora un rgimen orgnico y eficiente que responda adecuadamente a la nueva realidad espaola y prepare con la mxima autoridad su porvenir. Razones de todo linaje sealan la alta conveniencia de concentrar en un solo poder todos aquellos que han de conducir a la victoria final y al establecimiento, consolidacin y desarrollo del nuevo Estado con la asistencia forzosa de la nacin. En consideracin a los motivos expuestos y segura de interpretar el verdadero sentir nacional, esta Junta, al servicio de Espaa, promulga el siguiente decreto: Art. 1. En cumplimiento de acuerdo tomado por la Junta de Defensa Nacional se nombra jefe del Gobierno del Estado Espaol al Excmo Sr. General de Divisin don Francisco Franco Bahamonde, quien asumir todos los poderes del nuevo Estado. Art. 2. Se le nombra asimismo generalsimo de las Fuerzas Nacionales de Tierra, Mar y Aire y se le confiere el cargo de general jefe de los ejrcitos de operaciones. Art. 3. Dicha proclamacin ser revestida de forma solemne ante representacin adecuada de todos los elementos nacionales que integran este movimiento liberador, y de ello se har la oportuna comunicacin a los gobiernos extranjeros. Art. 4. En el breve lapso de tiempo transcurrido hasta la transmisin de poderes, la Junta de Defensa Nacional seguir asumiendo cuantos actualmente ejerce. Art. 5. Quedan derogadas y sin vigor cuantas disposiciones se opongan a este decreto. Dado en Burgos a veintinueve de septiembre de mil novecientos treinta y seis. M. Cabanellas. 30

Una vez verificada la transmisin de poderes Franco se convirti en el nuevo jefe indiscutible de la Espaa sublevada, siendo su poder entregado y confirmado por el nico poder real existente en esa zona, el ejrcito. Los titulares de los peridicos de la zona nacional del 1 de octubre de 1936 decan:
El general Cabanellas, avanzando unos pasos de su lugar, dice: Seor jefe del Gobierno del Estado Espaol: Con profunda emocin por la solemnidad de este momento, en nombre de esta Junta que represento, os entrego los poderes de que ella estaba revestida. Son instantes solemnes pasados los das crticos, los das felices. Ya la victoria est sentada entre nosotros. Estos altos poderes encarnan en V. E., soldado de nacimiento, soldado de capa, que ha llegado a este alto empleo paso a paso, vinculndose en vos las energas y todas las virtudes de la raza. Os felicito y os doy la enhorabuena, y en este mrito que se hizo al grito de Viva Espaa, continuar con la misma forma. Arriba Espaa! Viva Espaa! Viva el jefe del Gobierno del Estado Espaol!. El general Cabanellas fue largo rato ovacionado por la numerosa concurrencia que llenaba el Saln del Trono. A dichas palabras contest el general Franco: Mi general, seores generales y jefes que componis la junta: podis estar orgullosos de vuestra obra. Me entregis en estos momentos una Espaa. Rehicisteis nada ms que pedazos de Espaa. Os alzasteis en las distintas
30 AGMA CGG, rea de Informacin y Referencia: Relacin de documentos correspondientes a fondos documentales de la Guerra Civil espaola de 1936-1939 en los que figura o se hace mencin al Excmo. Sr. General Don Juan Yage Blanco.

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guarniciones desplegando la verdadera bandera de Espaa, la bandera de una Espaa encarnada en las tradiciones y en la espiritualidad del pueblo, la bandera de Espaa que entraaba el eco de la rebelda de una raza que no quiere morir, que entraaba igualmente una civilizacin occidental atacada ahora y en trance de desaparecer por las hordas rojas de Mosc. Al levantaros contra aquello no defendais, de soldado, un espritu castellano nacional, sino que resolvais un problema de civilizacin, demandada por un espritu de soldado, un espritu castellano, un espritu espaol que iba faltando ahora en Espaa. Hoy, despus de dos meses de lucha, como decais bien con la victoria a nuestro lado, con la organizacin a nuestro lado, con la honradez y nobleza a nuestro lado, me entregis Espaa. Yo slo puedo en estos momentos solemnes, con la seriedad de soldado, con la lealtad de caballero y con el corazn en la mano, deciros a todos: ponis en mis manos a Espaa; mi mano ser firme, mi pulso no temblar y yo procurar alzar a Espaa al puesto que le corresponde conforme a su historia y al que ocup en pocas pretritas. Me tengo que encargar de todos los poderes. Y yo digo que har aquello o morir en el engao, derramando la sangre lo mismo que esos bravos falangistas, que esos bravos requets, que esos bravsimos soldados, que esos heroicos cadetes toledanos que llevaron al mundo de Espaa la gloria. Yo en estos momentos, y por esta obra, os tengo a todos y tengo a esta Junta que seguir a mi lado para llegar a una Espaa, noble, unida, con idntica bandera, con iguales sentimientos, con nobleza, que es tanto como decir una Espaa espaola. Viva Espaa!. En ese mismo da el general Franco dirigi un telegrama de salutacin a las fuerzas nacionales, cuyo texto deca: Al tomar posesin del mando supremo de las fuerzas armadas nacionales envo a V E. y a cuantos forman en sus filas y organizaciones que unidas al ejercito, tan gloriosos servicios viene prestando, el testimonio de mi confianza en ellos y la fe vieja en el prximo y definitivo triunfo de nuestras armas, que devolvern a Espaa su grandeza y prestigio ante el mundo. Al enviar este saludo he de dedicar el ms entusiasta recuerdo a cuantos dieron su vida en defensa de la patria y a los generales y preclaros jefes, orgullo de nuestro ejrcito, que han dirigido las gloriosas jornadas victoriosas, avances heroicos y resistencias que han impresionado al mundo por su grandeza. Elevemos juntos nuestros corazones hacia la Espaa grande que defendemos, que se siente orgullosa al ver renovar en nosotros sus tradiciones y gloriosas gestas. Viva Espaa. Vuestro General Franco. Lo que de orden de S. E. se publica en la General de hoy para conocimiento y satisfaccin. El teniente coronel jefe del Estado Mayor. Jos Aizpuru. 31

El 1 de octubre Franco fue coronado jefe del Gobierno mientras durase la guerra. Acababa de ser investido del ttulo y con el poder de un dictador. Fue nombrado con el apoyo de la prctica totalidad de las personalidades del bando nacional, pues casi todos coincidan con Yage en que ya era hora de que Espaa tuviese un jefe de Estado con talento. Se inician as cuatro dcadas de la historia de Espaa marcadas por la figura de Franco. Un protagonista que tiene en su inicio tres pilares incuestionables: el apoyo de los militares monrquicos alfonsinos, encarnados en las figuras fundamentales de Kindeln y Orgaz; el apoyo de dos miembros de su propia familia, Nicols y Pacn, ms ambiciosos o quizs con ms visin poltica de futuro que el propio Francisco; y el incondicional apoyo del ejrcito de frica, encarnado, en los mticos Yage y Miln Astray, cimentado en su fama como soldados y en su popularidad entre la poblacin civil. El 30 de septiembre Yage regres a Ceuta para homenajear al almirante Moreno que, con sus cruceros, se haba hecho ya con el control del estrecho. Inmediatamente se hizo cargo de la inspeccin de todas las tropas de la Legin. Se convirti en el mximo responsable del Tercio. Su nuevo destino provoc que recibiese una carta de Milln Astray en la que el Fundador le deca: Al concederte el alto mando y Espaa entera el mando de heroica e invencible Legin, recibe t, Juan, Juan Yage, el abrazo paternal de quien siempre te admir, y fuiste el nico que me caus envidia cuando de capitn de Regulares estabas herido cuatro veces. Nuestros corazones y nuestros sentimientos han seguido siempre juntos a travs de los cinco aos de oprobio y envilecimiento nacional. Juntos los dos soamos estas horas

31 AGMA, rea de Informacin y Referencia: Relacin de documentos correspondientes a fondos documentales de la Guerra Civil espaola de 1936-1939 en los que figura o se hace mencin al Excmo. Sr. General don Juan Yage Blanco.

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divinas de la victoria. Tu genio te pone al frente de la Legin que mandaron. Franco, el primer general del siglo, y Valenzuela, el hroe de la Legin. 32 Los nacionales toman Navalcarnero A estas alturas de la guerra las tropas de frica forman una pequea brigada de doce agotados batallones, integrados por soldados de la Legin, regulares, tiradores de Ifni y moros de la Mehala, ms algunas unidades del ejrcito regular, mandados por Asensio, Barrn, Castejn y Delgado Serrano. Se haban visto reforzados por pequeos contingentes de voluntarios, fundamentalmente falangistas sevillanos, cacereos, toledanos y canarios, adems de algunos europeos del protectorado y miembros del Batalln de Ametralladoras de Plasencia y efectivos del Regimiento Argel n 27, as como dos grupos de obuses del 10,5 y del 15,5. Se les haban sumado los jinetes de Monasterio y las tropas del general Valds Cabanillas, ambas trasladadas desde el Ejrcito del Norte de Mola, as como varios cientos de voluntarios portugueses, los Viriatos, reclutados por Miguel Morln y por el marqus de Contadero. Los mandos africanistas se fueron reintegrando en sus antiguas unidades: Tella, junto al teniente coronel Bartomeu, el comandante Rodrigo y el tambin teniente coronel Siro Alonso. Este ltimo se uni al Ejrcito Expedicionario el 10 de noviembre, ya a las puertas de Madrid. En conjunto el ejrcito de frica formaba una masa de operaciones de unos quince mil hombres, aunque slo un tercio estaba en situacin de combatir cuando llegaron a las puertas de Madrid. Sus efectivos se haban visto reducidos al verse obligados, primero Yage y luego Varela, a dejar importantes fuerzas en retaguardia para garantizar la paz en los pueblos liberados. Tambin se vieron obligados a prescindir de una pequea parte de sus tropas para socorrer al coronel Aranda en Oviedo. Despus de la liberacin de Toledo, las directrices de Mola para proseguir el avance Franco an no ha sido elegido como jefe militar del ejrcito sublevado indicaban que el Ejrcito del Norte deba enlazar con el del Sur en Cebreros, provincia de vila. Alcanzado este objetivo, el Ejrcito del Sur deba llegar por el sector derecho 33 de su avance a Aover de Tajo e Illescas, en la carretera de Toledo; por el centro a Navas del Rey y Navalmojado; y por el lado izquierdo a la zona de Robledo de Chavela, Santa Mara de la Alameda y Peguerinos, en el entorno de la carretera de La Corua, para luego avanzar hasta alcanzar la lnea Aover, Illescas, Batres, Navalcarnero, Brunete, Valdemorillo, El Escorial y Collado Villalba, apoyando su flanco izquierdo en la zona de la sierra de Guadarrama. Para proceder al asalto sobre Madrid al Ejrcito Expedicionario se le haban aadido tres nuevas agrupaciones o columnas: la 6a, integrada por un tabor de la Mehala de Larache, dos batallones de voluntarios uno de Sevilla y otro de Canarias, una batera de artillera y una compaa de ingenieros; la 7a, integrada por la 7 Bandera del Tercio, el 3 Batalln del Regimiento de Toledo, el 5 de San Quintn, ms unidades de zapadores; la 8 Agrupacin, compuesta de un tabor de la Mehala del Rif, el 1 Batalln de San Quintn, el Batalln de Cazadores de Melilla, una batera y una compaa de zapadores. Yage lleg despus de estar alejado del combate durante dos semanas el 7 de octubre a Salamanca, para incorporarse el da 12 de nuevo al frente y mandar parte de las fuerzas que avanzaban sobre Madrid. Se pusieron bajo su control las unidades del flanco derecho; la columna de Castejn a la derecha, la de Delgado Serrano en el centro, y la de Asensio por la izquierda, quedando la columna de Barrn como reserva de las fuerzas a su mando. Estas fuerzas tenan, que situarse frente a los pueblos de Chapinera, Aldea del Fresno, Mntrida y Torre de Esteban Hambrn. Este mismo da apareci en el Boletn Oficial del Estado n 39 la concesin de su segunda Medalla Militar Individual, que le fue impuesta por el propio Franco:

32 APY. 33 Entendemos sector derecho siguiendo el sentido del avance nacional, es decir, visto desde las lneas del ejrcito de frica.

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He resuelto se publique a continuacin el escrito del Excmo. Sr. general en jefe de los ejrcitos de operaciones, en el que se comunica haber concedido la Medalla Militar al teniente coronel de Infantera don Juan Yage Blanco, y que dice as: En vista de la actuacin extraordinariamente distinguida del teniente coronel de Infantera don Juan Yage Blanco, jefe de la 2 Legin del Tercio y actualmente inspector del mismo, en plaza de superior categora; teniendo en cuenta que, puestas bajo su mando las columnas que sucesivamente se fueron organizando con las fuerzas de Marruecos, ha dado constantes y reiteradas muestras de su inteligencia en todas cuantas operaciones llev a cabo, muy especialmente en las realizadas para la ocupacin de Badajoz y las que efectuaron en Oropesa y Talavera de la Reina, cuyo final fue la ocupacin de Maqueda; considerando que siempre supo vencer cuantas dificultades se le presentaron, y que sus tropas, conducidas con singular habilidad y valor, fueron de victoria en victoria, sin que jams sufrieran el ms pequeo revs ni contratiempo, y estimando que por tan brillante actuacin y resultado y por las excepcionales dotes demostradas con los hechos expresados se ha hecho acreedor a muy distinguida recompensa, he tenido a bien concederle la Medalla Militar. Burgos, 12 de octubre de 1936. El general jefe. G. Gil Yuste. Rubricado. 34

El claro objetivo del ejrcito de frica era alcanzar, de una vez por todas, los arrabales de Madrid, siguiendo como referencia el eje de la carretera de Extremadura. Las tropas de Yage tomaron los puentes sobre el Alberche, San Martn de Valdeiglesias tras un duro combate, Navas del Rey y Chapinera, para llegar el 16 hasta Valmojado y Casarrubios del Monte, donde se vieron obligados a avanzar bajo intenso fuego de fusilera, caones y constantes ataques de la aviacin republicana. En paralelo, los hombres de Tella avanzaron por la derecha de las tropas de Yage, por el Tajo y el valle del Jarama, con el objetivo de dominar la comarca de La Sagra toledana, hasta tomar Illescas el 17 de octubre. La parte norte de la lnea del frente nacional en torno a Madrid estaba sustentada por las posiciones clave de los puertos de montaa de Somosierra defendido inicialmente por la escueta milicia monrquica liderada por los hermanos Miralles, Navacerrada y el Alto de los Leones, y por el paso soriano de Navafra, en las proximidades de Sigenza. Eran las cuatro puertas que desde el norte y el noreste dan acceso a la capital de Espaa. Este inmenso arco estaba defendido por tropas de las divisiones 6 y 7 que formaban el Ejrcito del Norte, liderado por Mola y Saliquet, y con jefes de unidades como los generales Valds y Ponte, siendo responsables de las columnas Garca Escmez, Solchaga, Serrador, Cebollino, Rada, Marzo, Nevado, Angulo, Pujalte, Merlo y Santa Pau. Todas estas unidades esperaban un momento de debilidad de los defensores de Madrid para romper el frente, avanzar los menos de cien kilmetros que les separaban de la urbe y entrar en la ciudad. Estas fuerzas enlazaban con el ejrcito de frica por el flanco izquierdo de stas, por medio de las fuerzas del general Saliquet, por Cebreros y El Tiemblo, pues haban logrado avanzar hasta situarse en Robledo de Chavela, al norte de El Escorial. Cumplidos estos objetivos, Franco, ya como generalsimo del bando nacional, orden que todas las fuerzas avanzasen simultneamente hasta ocupar la lnea El lamo, Navalcarnero, Villamanta, Valdemoro, Torrejn de la Calzada, Grin, Batres, Brox, Yeles, Esquivias, Sesea y Cuesta de la Reina: Tratbase de alcanzar la carretera de Aranjuez, tomar alturas de insuperable valor, sobre la carretera y el ferrocarril generales del sur y de levante, y torcer hacia Toledo, siguiendo el curso del Tajo. El mando de las operaciones sobre Madrid Franco se lo confi a Mola. Uno de sus principales problemas era completar el cerco, pues resultaba imposible cortar la carretera que una Madrid con Guadalajara, Cuenca y Valencia. Frente a ellos el enemigo haba levantado una triple e infranqueable lnea de fortines con su extremo en Navalcarnero. La ruptura de este frente le fue encargada a la agrupacin que mandaba Yage. As narra un corresponsal estadounidense el ataque desatado por los hombres de Yage:

34 La primera la gan por su actuacin en los sucesos de Asturias de 1934. APY, Hoja de servicio.

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Los que pudimos ver aquellas formidables fortificaciones no creamos que, los franquistas pudieran pasar por Navalcarnero. Cierto es que haban hecho grandes progresos cruzando Extremadura, pero nunca se haban enfrentado con una lnea de fortificaciones como la que aqu tenamos. Los observadores militares neutrales echaron una ojeada en derredor, y asintieron aprobatoriamente. Aqu podan ser detenidas las columnas del coronel Yage durante semanas enteras, hasta que al fin se cansasen y retrocediesen. Era lo mejor que haban hecho los republicanos como proteccin de la capital. Lo que sucedi a continuacin es de todos conocido... Tres horas de preparacin a cargo de la aviacin y la artillera, veinte minutos de asalto por parte de la infantera, y Navalcarnero cay en manos enemigas. Las fuerzas nacionales habran de dar ms tarde otra prueba de su espritu y poder ofensivo cuando atravesaran las famosas fortificaciones que protegan Bilbao... Desde que lo conquistaron, a mediados de octubre pasado (1936), los franquistas han utilizado Navalcarnero como base de operaciones, que les ha permitido, dirigindose hacia el oeste por la carretera de Sesea a Toledo, detener el avance del enemigo en la Ciudad Universitaria y en las zonas inmediatas, al oeste de la capital. 35

Tras la conquista de Navalcarnero continu la ofensiva nacional. El nuevo ataque dio comienzo con una fuerte preparacin artillera a las seis de la madrugada del 21 de octubre, tras la cual se lanzaron al asalto los hombres de Asensio, Delgado Serrano, Barrn y los jinetes de Monasterio. Los hombres de Castejn ya combatan desde haca tiempo en los alrededores de Chapinera. Barrn alcanz la lnea Batres, Torrejn de Velasco, Grin, establecindose as un amplio frente para acometer el asalto a Madrid, que iba desde Robledo de Chavela hasta las orillas del Jarama, apoyndose el final de las lneas nacionales en la Cuesta de la Reina, junto a la carretera de Aranjuez, y en las orillas del Tajo. Largo Caballero respondi a los avances imparables de las tropas nacionales lanzando un arriesgado contraataque por Sesea, asesorado por los militares soviticos, con los carros de este pas que acababan de llegarle. La operacin termin en un fracaso a causa de la desconexin entre los elementos blindados. Como consecuencia de esta derrota las tropas de frica llegaron el da 30 de octubre a Brunete, el 31 a Humanes, Parla y Valdemoro, y el 2 de noviembre a Villaviciosa de Odn, Mstoles, Fuenlabrada y Pinto. Las tropas de Yage continuaron combatiendo y avanzando sin tregua, llevando el mayor peso en todos estos combates. Causaron una enorme mortandad entre los soldados y milicianos del Frente Popular que guarnecan las trincheras y blocaos que defendan la capital en esta zona. Los carros de combate integrados en las columnas nacionales empezaron a demostrar su utilidad, anunciando el importante papel que iban a desempear tanto en la guerra de Espaa como durante la II Guerra Mundial. Kindeln ha dejado en sus memorias Mis cuadernos de guerra el siguiente comentario acerca del avance sobre Madrid:
A partir de Navalcarnero o Mntrida, nuestras operaciones dejaron de ser regidas por el arte militar y lo fueron por el episodio y la atraccin sentimental que ejerca Madrid, de donde nos llamaban con voces angustiadas millares de hermanos nuestros en riesgo inminente de perder sus vidas [...]. Por aquellos mismos das el ejrcito de Mola, forzosamente inactivo en el Guadarrama, iniciaba en las provincias del norte un movimiento que era coronado por xitos tcticos, de resonancia poltica, entre los que destacaron las conquistas de Irn y de San Sebastin. 36

El 4 de noviembre hacen acto de presencia en el campo de batalla, por primera vez, los nuevos carros soviticos T-26, apoyados por mucha infantera. Son derrotados con mucho esfuerzo, producindose una enorme carnicera en ambos bandos. Las tropas de Yage quedan dueas del campo de batalla una vez ms y logran tomar Alcorcn, Legans y Getafe. El da 5 Yage sita su puesto de mando en Mstoles y ordena la toma del aeropuerto de Cuatro Vientos y del Campamento de Carabanchel. La compaa de carros, en vanguardia, tiene que sostener un violento combate y vencer una enorme resistencia por parte del enemigo, que apoyado con carros soviticos trata de
35 Knoblaugh, E., op. cit., pp. 253 y 254. 36 Kindeln, A., op. de., p. 675.

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frenar su avance. Las tropas nacionales toman tambin el cuartel de Retamares. 37 El 6 son tomados Carabanchel y Retamares, el 7 Villaverde, y el 9 es ocupado el emblemtico Cerro de los ngeles. El asalto a las defensas de Madrid Franco, a primeros de noviembre de 1936, tiene puestos sus ojos en las calles de Madrid, por lo que, junto a Mola y Varela, estudia cmo llevar adelante el asalto a la capital: Se estudiaron todas las posibilidades, y hubo dos operaciones tentadoras: pasar el Manzanares por Villaverde y atacar por Vallecas y Viclvaro (sudeste), o pasar el ro por Puerta de Hierro y atacar por la Dehesa de la Villa (noroeste). Pero no se decidi ninguna de ellas ante el temor de llegar a una situacin comprometida, ya que podra ocasionar la prdida de aquellas tropas aguerridas y que constituan el nico ncleo principal del ejrcito. Mola, finalmente, propuso un ataque frontal. En la noche del 4 de noviembre se acord que se producira el da 6. Mola pensaba que bastara con que las agrupaciones de Delgado Serrano, Barrn, Tela y Monasterio, situadas en el centro y el ala derecha del frente nacional, avanzasen hasta Carabanchel y Villaverde para que las fuerzas situadas a su izquierda, los hombre de Asensio y Castejn, bajo el mando directo de Yage, tomasen la Casa de Campo un terreno poco apto para el avance por causa de estar muy arbolado y repleto de nidos de ametralladoras, bunkers de hormign, trincheras y alambres de espino, cruzasen el Manzanares, entrasen en la Ciudad Universitaria y en las primeras calles de Madrid. Logrado esto, Mola estaba convencido de que las fuerzas situadas en el centro y derecha del frente nacional entraran en la ciudad sin problemas, cruzando el ro Manzanares por los puentes de Segovia y Toledo. Yage manifest su oposicin a estos planes. Quera evitar las arboledas de la Casa de Campo mediante un rodeo por Boadilla y Pozuelo de Alarcn, hasta llegar a Aravaca y, desde all, cruzar la carretera de La Corua, llegar hasta Puerta de Hierro para subir por la Dehesa de la Villa la zona peor defendida de la ciudad al carecer de fortificaciones de todo tipo y llegar al barrio de Tetun de las Victorias y a la plaza de Cuatro Caminos. 38 Tambin propona ignorar el saliente de las tropas enemigas de El Escorial. Madrid no era una ciudad fcil de defender, ya que es una gran urbe abierta desde todos los campos que la circundan. En un coche de la poca se poda llegar en diez minutos desde, por ejemplo, la carretera de Extremadura a la mismsima Puerta del Sol. As, por ejemplo, el Parque del Oeste era una puerta abierta de par en par a la zona de Moncloa, en pleno corazn de la ciudad, una vez que se cruzaba la Casa de Campo y el ro Manzanares, o se llegaba a los montes de El Pardo. Por el norte el enorme espacio que hoy ocupan las casas construidas en torno a la avenida de la Castellana antes conocida como del Generalsimo era un enorme erial vaco. Slo en el sur exista alguna proteccin natural para la defensa de la ciudad, dado que se yergue en las proximidades de Aranjuez una importante escarpadura, en la zona del Jarama, en forma de invencible fortaleza natural. Las fuerzas del Frente Popular, regulares y milicias, se haban mostrado extraordinariamente poco efectivas en los combates a campo abierto, en los que las mucho ms experimentadas, mejor mandadas, y ms valerosas fuerzas sublevadas haban logrado sacar partido a sus cualidades militares. Pero el combate que se avecinaba era de ndole urbana, calle por calle, casa por casa, con un enemigo atrincherado, y en este tipo de guerra la diferencia de calidad entre ambos ejrcitos se acortaba en favor de los frentepopulistas. Frente a las tropas

37 APY, Diario de operaciones de la agrupacin de tropas mandada por Yage, 31 de diciembre de 1936, el coronel jefe del Tercio. 38 Garriga, R., El general Juan Yage, Planeta, Barcelona, 1985, p. 123. Garriga piensa mal intencionadamente, como siempre en esta biografa de Yage que es en realidad una contrabiografa de Franco, sin fundamento documental, que el Caudillo dej el mando de todo el ataque sobre Madrid en manos de Mola pensando que no era seguro el xito. Dice que es probable que sus palabras [las de Mola] hubieran sido: "Yo fracas en noviembre y qued en las puertas de Madrid porque Franco, con su decisin de desviar la columna Yage hacia Toledo, perdi todo un mes, que aprovecharon los republicanos para entenderse con Mosc y contar, por lo tanto, con un buen material y experimentados tcnicos militares rusos que con eficacia participaron en la defensa de Madrid". En estas fechas era un pueblo independiente.

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nacionales, la Repblica contaba aproximadamente con cerca de cincuenta mil hombres, que se veran muy pronto reforzados por la llegada de las Brigadas Internacionales. No obstante, el plan propuesto por Yage era, como no poda ser de otra forma, una especulacin y no una certeza, pues los nacionales no tenan noticias fiables de lo que estaba pasando dentro de la capital de Espaa. Nunca se lleg a ejecutar y, por tanto, desconocemos si con l hubiese cado Madrid. Geoffrey Cox ha dejado escrito que el domingo 1 de noviembre Parla ya haba sido tomada por los nacionales, y desde all podan lanzar todo tipo de obuses sobre Getafe. El lunes haba cado Brunete. El martes 3, el flanco derecho republicano, que protega los accesos a la carretera de Madrid a El Escorial, cedi ante el empuje de la Legin y los Regulares, lo que oblig a retroceder a las lneas republicanas hasta el sector de Villaviciosa de Odn y en direccin a Getafe, abrindose as un amplio pasillo que casi llegaba a la Ciudad Universitaria. El mircoles 4 los nacionales entraron en Legans, retrocediendo el frente republicano hasta las afueras de Carabanchel, 39 es decir, prcticamente hasta Madrid. Ese mismo da cay Getafe en manos de los sublevados. Desde sus ruinas Varela anunci que esa misma semana tomara Madrid. El jueves 5 de noviembre ya se luchaba en las calles de Carabanchel. Para Cox el error ms grave de Franco fue no haber cortado la carretera de Valencia en noviembre de 1936, en lugar de lanzarse al asalto por la Ciudad Universitaria, siguiendo el plan Varela. Segn Cox fue el error ms garrafal de Franco. Este vnculo con el mundo exterior, en vez de usarse para huir cosa que intentaron, pero que impidieron los anarquistas de Tarancn, sirvi para traer a ms hombres, ms municiones y ms armas. La marea que la inund no era una turba en desbandada hacia Valencia, sino un ejrcito hacia Madrid. 40 El plan de operaciones de Varela tena previsto que el peso del asalto lo llevasen los veteranos del ejrcito de frica que mandaba Yage. La columna de Castejn deba situarse en el extremo ms izquierdo de las lneas que ocupaban el ejrcito de frica, lanzarse desde el campamento de Retamares en la actualidad justo enfrente de la Ciudad de la Imagen, para ocupar la Casa de Campo, cruzar el ro Manzanares por el puente de Castilla y entrar en la Ciudad Universitaria. La agrupacin de Asensio ira detrs de los hombres de Castejn para, una vez cruzado el Manzanares, avanzar por la izquierda de Castejn, por el Parque del Oeste, hasta el paseo de Rosales y llegar a la plaza de Espaa a travs de la calle de la Princesa hacia abajo. La columna de Delgado Serrano cruzara por el puente del ferrocarril y subira por el paseo de Rosales y limpiara la calle de Ferraz para llegar tambin a la plaza de Espaa. En otro sector de los arrabales de Madrid, la zona de la carretera de Extremadura, Valera orden a la columna de Barrn que avanzase por Carabanchel Bajo hasta llegar al puente de Segovia y entrar a Madrid por los Jardines del Moro, junto al Palacio Real. La agrupacin de Tella lo debera hacer entrando por el puente de Toledo, para proteger desde aqu el flanco derecho de las otras columnas de Yage. Si todo sala bien, el plan de Varela prevea que siguiesen avanzando hasta el corazn de la capital: Castejn hasta Cuatro Caminos para luego bajar a la Castellana; Asensio deba entrar por Alberto Aguilera, seguir por Sagasti y Gnova hasta llegar a Coln y subir por Goya; Delgado Serrano deba avanzar por la Gran Va hasta llegar a la calle de Alcal, ocupar la plaza de la Cibeles para cruzar Madrid hasta la calle de O'Donnell. Tella debera tomar la glorieta de Santa Mara de la Cabeza y calles adyacentes, donde se apostara. Estos proyectos nunca se hicieron realidad. El fracaso del plan de Varela El da 7 de noviembre comenz el asalto, tal como lo haban proyectado Mola y Varela, precedido por una importante preparacin artillera. A las tropas situadas en este frente se sumaron los hombres del teniente

39 En la actualidad Carabanchel es un barrio de Madrid, y no precisamente de los ms alejados del centro de la ciudad. 40 Cox, G., op. cit., p. 47.

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coronel Bartomeu y varias centurias de la Falange de Castilla la Vieja, apoyados por algunos de los primeros caones, carros de combate y aviones llegados a Espaa gracias a la ayuda alemana e italiana. En el sector izquierdo del frente, bajo mando de Yage, se lanzaron al ataque los hombres de las columnas de Castejn, Asensio y Delgado Serrano, con rdenes de progresar en direccin al aeropuerto de Cuatro Vientos y al campamento militar de Carabanchel. Un da antes, el 6, Largo Caballero haba logrado persuadir a los anarquistas y a otros ministros de que hiciesen un frente comn para ganar la guerra. El Gobierno de Largo Caballero procedi a realizar declaraciones que justificaban su actuacin con el argumento de las exigencias de la guerra, al tiempo que daba las consignas de No pasarn! y de que Madrid sera la tumba del fascismo. No haba pasado una semana de estas declaraciones cuando, en plena noche, Largo Caballero y su gabinete huan de Madrid camino de Valencia, por miedo a caer en manos de los soldados sublevados. No llegaron a Tarancn. Fueron descubiertos y parados en su huida por milicianos anarquistas y, a pesar de la fuerte escolta que les protega, les obligaron a volver a Madrid. Sin embargo, durante el regreso tomaron una desviacin y, dando un rodeo, evitaron pasar por Tarancn, de forma que pudieron llegar a Valencia. Conocida la noticia de su fuga, la prensa republicana public las siguientes declaraciones: S, es cierto que el Gobierno se ha ido. Las complicaciones internacionales que se suscitaran en caso de que permaneciesen aqu y fueran capturados, ha obligado al Gobierno a trasladarse a Valencia para, desde all, poder velar mejor por los intereses de la nacin. Aun cuando Madrid caiga en poder del enemigo, la guerra no est perdida. El Gobierno podr continuar en Valencia hasta que hayamos barrido el ltimo vestigio de esa canalla. 41 La zona republicana viva en el ms absoluto desconocimiento de lo que estaba ocurriendo:
Entre los soldados se reparta un peridico de una sola pgina, especialmente editado para ellos, y que contena solamente aquellas noticias que, segn el Gobierno, los milicianos deban leer. La prensa publicaba a diario detalles sobre las recientes victorias republicanas. Cuando al fin el estampido de los caones de Franco lleg a la capital, la indignacin ante el engao sufrido fue mayor que la alarma que caus en la ciudad. Las mujeres corran enloquecidas por las calles gritando: Nos han engaado! El enemigo est en las puertas! 42

El mismo da que el Gobierno republicano dejaba Madrid, el general Miaja reciba la orden de aguantar al menos siete das defendiendo la ciudad. Largo Caballero y su camarilla daban Madrid por perdido, y queran esa semana para organizar la defensa y un contraataque desde la zona del Jarama, por la Maraosa, con la intencin de cortar las lneas del enemigo por Toledo y Extremadura y as obligarles a abandonar el ataque sobre Madrid. Sin embargo, en aquellos das se produjo un cmulo de casualidades que permiti inesperadamente al Frente Popular conservar Madrid y prolongar por casi tres aos la guerra. Ambos bandos, por motivos distintos, estaban muy equilibrados en fuerzas; unos atacaban a campo abierto, otros defendan; la Repblica tena ms hombres, pero desmoralizados y muy mal mandados, mientras el ejrcito de frica vena curtido por ms de tres meses en que haba ido de victoria en victoria; para los republicanos era beneficiosa una guerra de trincheras, defensiva; para los nacionales, cambiar el campo abierto por una lucha urbana, en la que no se poda maniobrar, supona un problema aadido a los muchos que ya tenan. Una casualidad vino en ayuda de los defensores de Madrid. El general republicano Miaja consigui hacerse con el plan de ataque diseado por Mola, que portaba el capitn Vidal-Cuadra, encontrado muerto en el interior de una tanqueta justo antes del ataque. Esta casualidad permiti al jefe del. Estado Mayor republicano, Vicente Rojo, replantear la defensa de Madrid al saber que los ataques de Carabanchel y Usera eran una diversin. Por esta documentacin incautada supieron que el peso del ataque enemigo lo iba a Ilevar Yage por

41 Ibdem, p. 78. 42 Knoblaugh, E., op. cit., pp. 76 y 77.

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la Casa de Campo hasta llegar al ro Manzanares. Sin saberlo, los defensores de Madrid estaban haciendo posible que la dictadura de Francisco Franco se prolongase a lo largo de casi cuarenta largos aos. La verdad es que necesitaban un golpe de suerte, ya que la situacin era gravsima. Para defender Madrid, Miaja y su jefe de Estado Mayor, Vicente Rojo, contaban inicialmente con dos batallones de resonantes nombres proletarios, los Fgaros y los Leones Rojos. Carecan de, toda experiencia en combate, pues haban sido reclutados a la carrera entre los gremios de peluquera y hostelera. La situacin era tan grave que el Gobierno dio instrucciones a las tropas que defendan la capital, en este caso por la zona de la sierra, de que se retiraran como pueda, por los caminos que decida hacia Tarancn. Slo el PCE, con las tropas de Lster a la cabeza, estaba dispuesto a resistir en Madrid. El Gobierno de Largo Caballero estaba convencido de que la prdida de Madrid era irremisible. Las comunistas Pasionaria y Margarita Nelken se echaron a la calle encabezando grupos de mujeres que escupan a los milicianos que abandonaban las trincheras que defendan Madrid. Los comunistas van a desobedecer. Lster primero, y las Brigadas Internacionales despus, van a defender la ciudad cueste lo que cueste. Sobre los brigadistas internacionales escribi el testigo privilegiado que fue Cox:
Muchos haban luchado en campos opuestos en la I Guerra Mundial. El coronel Vidal, perteneciente al batalln francs, y Ludwig Renn, eran comandantes en sendas trincheras, frente a frente, en la batalla del Somme en 1916. Galliani, un oficial italiano que dej su exilio en NuevaYork para reunirse con la columna, haba peleado contra Lukacs, que estaba alistado en los ejrcitos austrohngaros. Aqu, por fin, estaba un cuerpo demostrando que el internacionalismo no es una planta de interior que se muere fuera de las clidas salas de reuniones de Ginebra, sino un ser de carne y sangre, de sudor y lucha. Qu cuerpo de hombres formaban aquellos! Constituan una de las mejores fuerzas de tropas que viera jams el mundo. Cada hombre saba por qu luchaba y estaba dispuesto a morir por ello si fuera necesario. Cada da protagonizaban ms ejemplos de valenta y de cualidades blicas. De no haber tenido el movimiento de izquierdas una historia antes de noviembre de 1936, la Columna Internacional, a estas alturas, le habra deparado una que enorgullecera a cualquier pueblo. No se trataba de un Garibaldi, un Kociusko, un Byron... Representaban la imagen ms impresionante que yo hubiera visto nunca, al ser el primer cuerpo de hombres que haba conocido que me diera la impresin no solamente de ser ms justos e inteligentes que los fascistas a quienes se oponan, sino tambin ms potentes. 43

Miaja se convertir en el hroe de la defensa frente al abandonismo que representa Asensio Torrado. A los comunistas se van a unir los anarquistas, la CNT, en el esfuerzo para defender Madrid. Desde Aragn llegar Durruti para luchar por la capital de la Espaa republicana con mil ochocientos hombres. En estos mismos das empiezan las sacas de derechistas, propiciadas por los comunistas bajo las siglas de la JSU, y los fusilamientos indiscriminados. Si Madrid cae en manos de los nacionales, los presos retenidos por la Repblica por su ideologa o clase social no incrementarn las filas de los sublevados! Sern varias decenas de miles los asesinados. El mismo da que comenzaba el ataque de los nacionales, Tella fue frenado nada ms comenzar a avanzar, mientras Barrn slo consegua llegar al Hospital Militar de Carabanchel el actual Gmez Ulla, en la parte alta de la calle de General Ricardos y aproximadamente a un kilmetro, en muchos tramos urbanizado, del puente de Toledo. Por su parte, la columna de Castejn, nada ms empezar a avanzar, se vio atacada por las fuerzas de Galn, que le obligaron a renunciar a ocupar la Casa de Campo. En estos combates, Castejn cay herido, siendo sustituido en el mando de la columna por el teniente coronel Bartomeu, el cual logr entrar en la Casa de Campo con apoyo de las columnas de Asensio y Delgado Serrano. Para frenar a los legionarios y moros de Yage, el Ejrcito Popular lanz al combate a los carros T-26, sin lugar a dudas los mejores de todos los utilizados en la Guerra Civil. Esto no impidi que fuesen flanqueados por los carros ligeros de Yage, que lograron en su avance tomar los polvorines de la base de Retamares el
43 Cox, G., op. cit.p. 252.

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cuartel situado frente a la actual Ciudad de la Imagen y llegar hasta la tapias de la Casa de Campo y al cerro de Garabitas para, inmediatamente, alcanzar las riberas del Manzanares el 8 de noviembre. Yage echaba toda la carne en el asador para cumplir las rdenes de Varela y Mola. Para tomar estas posiciones haban tenido que sostener dursimos combates, y resistir an ms los contraataques, para no retroceder un palmo. Yage puso su puesto de mando en Cuatro Vientos. Unos das antes Varela haba puesto el suyo en Legans, a escasos ocho kilmetros de la Puerta del Sol. Al da siguiente, al medioda, el enemigo atac por la Casa de Campo, protegido por los rboles, logrando infiltrarse hasta la retaguardia de las unidades de Yage. Fueron rechazados. En los combates los soldados de la Legin y Regulares destruyeron varios carros T-26 con botellas de gasolina, gracias a la impericia de los rojos en el manejo conjunto de medios blindados e infantera. El 9 de noviembre James Albrighton, un estudiante britnico que llevaba luchando contra los sublevados desde octubre, adscrito a la XI Brigada Internacional atrincherada en las inmediaciones de la Casa de Campo, apunt en su diario: Hace unos diez minutos nos lleg un enlace con nuevas rdenes... Nos cuenta que los rusos estn repeliendo a los fascistas... Han visto tambin a los rusos que llevan uniformes diferentes de los nuestros... Llevan cascos de acero y rifles nuevos... Incluso tienen tanques preparados para la gran ofensiva que piensan llevar a cabo. 44 Los aproximadamente cuatro mil quinientos hombres que componan las columnas sublevadas lanzadas sobre la capital se vieron frenados cuando ya tocaban con la punta de sus bayonetas las calles de Madrid. A pesar de todo, Mola orden a Varela y Yage que volviesen al ataque. El da 10 los soldados del ejrcito de frica tomaron el Hospital Militar y la plaza de toros de Carabanchel. La artillera nacional bombardeaba la calle de Ferraz, zona por la que esperaban entrar los legionarios y regulares. Pero, a pesar de estas victorias, la realidad es que desde 9 al 15 de noviembre Yage tuvo que dejar de avanzar para parar los contraataques de las tropas de Miaja. El asalto a la Ciudad Universitaria y el cruce del Manzanares fueron un fracaso. Los rojos se defendan bien, con buena moral, peleando cada metro de terreno. El 13 de noviembre ya haba fracasado el ataque republicano sobre la Casa de Campo. El 14 ambos bandos se tuvieron que dar un respiro. Yage recibi la orden el da 15 de noviembre de lanzarse al asalto de la Ciudad Universitaria. Deba cruzar el Manzanares con apoyo de algunos carros de combate, pero stos no pudieron cruzar el ro a pesar de no llevar ste casi caudal. Sus orillas muy empinadas le convertan en prcticamente infranqueable para unos vehculos blindados con poca capacidad de movimiento. El avance de los sublevados naci herido de muerte antes de comenzar. Yage intent disuadir a Mola y a Varela segn Garriga, Varela tampoco confiaba en el plan de ataque trazado de lanzar este asalto, pero sin xito, por lo que procedi a dar la orden de avanzar a Asensio, que prometi pasar con carros o sin ellos, al ms puro estilo legionario. Contra todo pronstico no sera el cauce del Manzanares, sino la alta tapia de la Casa de Campo la barrera que finalmente impedira el avance de los nacionales. Ese mismo da 15 de noviembre Rojo haba planeado una contraofensiva por el cerro de Garabitas, el ms alto de la Casa de Campo, accin en la que los milicianos anarquistas de Durruti deban desempear un papel decisivo. La toma del cerro de Garabitas se hizo a un precio enorme de sangre, mientras el enemigo se infiltraba, con gran decisin, mucho armamento y con apoyo areo, en la retaguardia de las unidades nacionales que avanzaban. El nuevo ataque lanzado por Varela frustr, por primera vez de las muchas que le ocurriran a Rojo a lo largo de la guerra, los planes del que algunos historiadores y militares llaman el mejor estratega de la Guerra Civil. Esa tarde el frente republicano cedi y unos cientos de marroques pertenecientes a dos tabores de Regulares de Alhucemas, de la columna de Delgado Serrano, cruzaron el ro Manzanares por varios vados al norte del puente de Castilla, llegando a la Escuela de Arquitectura y estableciendo una cabeza de puente en la Ciudad
44 Citado por Cox, G., op. cit., p. 32.

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Universitaria. La dureza de los combates haba llegado al paroxismo. Nadie daba cuartel. Sobre estas luchas ha dejado escrito el periodista estadounidense Knoblaugh el siguiente testimonio:
Algunos de los moros que no estaban muertos cuando les prendieron fuego intentaron arrastrarse por el suelo, pero su amplio ropaje estaba ya empapado de combustible, y pronto se convirtieron en negros bultos carbonizados... Uno de los oficiales me cont que los moros haban bajado por la falda de una colina con los brazos en alto gritando: Camaradas! UHP!. Los milicianos, pensando que desertaban, no hicieron fuego. Pero cuando los moros llegaron a la altura de los emplazamientos de ametralladoras, bajaron de improviso los brazos y, con movimientos circulares, lanzaron granadas de mano. Luego dieron media vuelta y echaron a correr, pero no llegaron a alcanzar la proteccin de la loma. 45

Yage cae nuevamente enfermo La madrugada del 14 al 15 de noviembre, Yage, en su cuartel general de Cuatro Vientos, sufri un ataque y cay desplomado en el suelo. Los meses de tensin, la falta de sueo y el agotamiento pasaban nuevamente factura al jefe legionario. Hassen Bey, oficial de la Legin de origen turco, testigo presencial de muchos hechos relevantes de la historia del Tercio durante la Guerra Civil, cuenta en sus memorias una noticia que iba a publicar The New York Times el 20 de noviembre de 1936 y que no pas la censura:
El general Franco est decidido a tomar Madrid cuando y como pueda ser capturada la plaza. Hasta que lo haya conseguido, o hasta que fracase otra vez, no aceptar un armisticio en este frente. Si son exactos los clculos del nmero de hombres que tiene a sus rdenes, no debe resultar lo suficiente para cumplir la operacin del flanco por el norte de la ciudad, que ahora trata de ejecutar, pero hay motivos para suponer que lograr abundantes refuerzos para el mes prximo si consigue llevar a trmino la negociacin de un armisticio separado con los nacionalistas vascos, lo cual le permitira reemplazar hombres aguerridos del frente de Asturias por jvenes que se hallan actualmente en instruccin. Pero aun en estas condiciones nadie puede tener la seguridad de cmo terminar la batalla por la posesin de Madrid. Esta batalla se inici el 8 de noviembre, y desde el 15 del mismo no ha habido prcticamente progresos. Esta guerra ha entrado, como ocurri en la mundial, en la fase de las trincheras, cuyo resultado depender de que uno de los bandos consiga la mejor organizacin y efecte la mejor labor de reclutamiento detrs de las lneas. En el frente de Madrid el general Franco trata ahora de hacer lo que debi realizarse el mes pasado, cuando se contuvo un intento de capturar la ciudad con un ataque directo. Las causas internas del fracaso estn contenidas en un relato autntico y autorizado sobre las divergencias entre el coronel Juan Yage y el general Jos Varela. La divergencia ocurri poco despus de que las tropas revolucionarias [nacionales] llegaran a las puertas de Madrid, y se refiri a la forma en que el ejrcito deba capturar la capital. El coronel Yage llev las de perder en aquellas diferencia, y las fuerzas del general Franco no han cesado todava de sacrificar hombres y tiempo por un error que ahora debe reconocerse trgico. El general Varela sugiri que buscar la entrada a Madrid por la Ciudad Universitaria, mientras el coronel Yage estimaba que era ms seguro, antes de intentar la entrada por ese sitio o por cualquier otro, conseguir el dominio o el flanco izquierdo mediante el avance en la direccin de Boadilla del Monte, Pozuelo de Alarcn y Aravaca, lo cual habra permitido la entrada por el suburbio de Cuatro Caminos, pobremente defendido. La discusin dur ms de una semana, del 8 al 15 de noviembre. El 1 de noviembre las tropas revolucionarias iniciaron un avance que les llev a la Ciudad Universitaria, mientras el coronel Yage se retiraba temporalmente de la campaa debido a una enfermedad que pudo o no ser diplomtica. 46

Sabemos por Hassen Bey que hubo una fuerte discusin, muy violenta, entre Varela y Yage en el campamento de Cuatro Vientos, que dur hasta la madrugada. Varela, hombre duro, tosco y con mucha mala leche falta al respeto a su subordinado, e insina que el problema es la falta de valor y acometividad de los soldados de Yage. A lo que responde el coronel Yage que maana entrarn en la Universitaria, pero que ya se ver quin sale. La profeca de Yage se cumpli con exceso. Poco despus era evacuado Yage a

45 Knoblaugh, E., op. cit., p. 118. 46 Hassen Bey, A. H., op. cit., pp. 61 y 62.

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retaguardia aquejado de un ataque que se produjo al terminar la fuerte discusin que, seguramente, sumada a una enfermedad de corazn, le produjo un desmayo. Junto al testimonio de Hassen Bey tenemos el mucho ms fiable del cabo falangista Esteban Hernndez, jefe de su escolta, que lo tuvo que llevar a la cama y llam al comandante mdico como consecuencia del desmayo que sufri Yage despus de su enfrentamiento con Varela. Hernndez escribe muchos aos despus a Yage para pedirle una recomendacin, citndole el incidente para que recuerde quin era. Por esta carta de 1 de junio de 1949, depositada en su archivo, conocemos ms datos sobre lo que le ocurri a Yage horas antes de comenzar el asalto a Madrid:
Pertenec a su primera escolta de jvenes falangistas bejaranos, que a sus rdenes nos llev en aquellos tiempos difciles del ao 1936 de triunfo en triunfo hasta las puertas de Madrid (como podr comprobar por la copia del certificado que adjunto). Ese puado de bejaranos a quienes les cupo el honor al regresar de la lucha en el Alto de los Leones, de formar parte de su escolta, y que bien seguro le sern inolvidables a nuestro muy querido general, algunos de ellos cados, como el valiente Mario Emilio Muoz Daz. Recordar Vd. aquella noche de los primeros das de noviembre de 1936, que enferm en Cuatro Vientos, cayndose de la cama (creo que por un sncope) y llamando Enlace, enlace, rpidamente se present un joven falangista de diecinueve aos que, cumpliendo con su deber, guardaba el sueo de los queridos jefes, que tanto trabajaban para darnos la victoria; y cogindole en brazos, le ayud a meterse en la cama, y a su ruego llam al entonces capitn D. Jos Merino Mallas de los Ros y al doctor. Pues bien, ese joven, antiguo miembro de la inmortal JONS [...]. 47

En sus memorias inditas recuerda el capitn Merino, uno de los ayudantes de Yage y principal colaborador en la preparacin del alzamiento, el incidente:
Dios! exclam Yage a media voz. Con las ilusiones que puse en la preparacin de todo esto! Lo comprendo, mi coronel respondi el capitn Merino, pero debe reservar sus energas para futuras empresas en esta guerra. Franco le necesita; l no puede estar en todas partes y... son tan pocos los que pueden ayudarle eficazmente! Creo, por otra parte, que tal como est defendido Madrid, y no llevando usted directamente la maniobra... no se romper el frente y Madrid no ser liberado! se es mi dolor! contest Yage. La maniobra adoptada la considero errnea, ya lo saben ustedes, y todo se ha complicado con la presencia de unidades extranjeras bien armadas. Sin embargo, si yo pudiese estar con mi gente maana, si Dios me permitiese permanecer aqu, venciendo por un lado a los rojos y por otro las alegras de Jos Enrique [Varela], algo me bulle en la cabeza que dara al traste con la defensa de Madrid. 48

Sin embargo, Yage no se pudo recuperar de su dolencia y hacerse cargo del ataque del da 15. Varela le visit y orden a Merino que diese comienzo el avance bajo su direccin, sin ms dilacin, pues no se poda esperar. La maniobra comenz bajo las rdenes de Merino, hacindose cargo a la hora y media de su comienzo Garca Escmez. El ataque termin como haba pronosticado Yage, que una vez ms tuvo razn, para desgracia de sus hombres. Al caer la tarde del da 15 las bajas entre las tropas nacionales eran incontables, habiendo quedado reducidos sus efectivos a menos de mil quinientos hombres tiles. A media maana, en plena ofensiva, Yage fue trasladado a Talavera. Ese mismo da Franco le conceda el ascenso efectivo a coronel.

47 APY, Carta de Esteban Hernndez Garca-Guerrero, Madrid, 1 de junio de 1949. Le pide que le proporcione algn contacto para trabajar como contable, escribiente o mecangrafo, pues con las 637,22 pesetas que gana al mes no puede dar de comer a su esposa y a sus cuatro hijos pequeos. Eran tiempos duros para todos, vencedores y perdedores, pues si un Vieja Guardia y ex combatiente no tena un buen trabajo, quin lo tena? Yage escribi a vuelta del correo contndole que haba escrito al comandante de la Guardia Civil Miguel Camino para que le buscase algn trabajo. 48 Memorias de la preparacin y desarrollo del alzamiento de Jos Merino Mantilla de los Ros, inditas y citadas por Juan Jos Calleja en la biografa de Yage, pp. 126 y 127.

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El frente se estabiliza en la Ciudad Universitaria Las tropas de Yage cruzaron el Manzanares y tomaron posiciones en la Casa de Velzquez y la Escuela de Ingenieros Agrnomos, donde son reforzadas por las tropas de Delgado Serrano y Barrn. Contra ellas se lanzaron el da 16 los hombres de Durruti, que aunque no lograron desalojarlas, frenaron su avance. El 17 las tropas sublevadas llegaban al Hospital Clnico, en la actual plaza de Cristo Rey. Haban estado a punto de tomar al asalto la Crcel Modelo y entrar en la ciudad. Los nacionales, sin saberlo, se haban adelantado al gran ataque que preparaban las fuerzas del Ejrcito del Centro del general Pozas seis brigadas mixtas, ms las columnas de Burilo, Uribarri y Navarro para socorrer a Miaja, desactivando el plan republicano. Varela cruzaba el Manzanares haciendo recular a los anarquistas. El da 18 Hitler y Mussolini reconocieron diplomticamente a la Espaa de Franco sin que exista un motivo propagandstico que lo justifique. La Modelo no cay en manos de los sublevados gracias a la intervencin del mismsimo general Miaja que, cuando vio huir a sus defensores, les oblig a continuar la defensa a punta de pistola. Su secretario, Antonio Lpez Fernndez, ha contado que Miaja comenz a gritar colrico: A dnde vais, los que os echis para atrs? Sois vosotros los soldados que defendis Madrid? No os da vergenza ver a Espaa en poder del moro? Al que retroceda lo mato! A las trincheras de nuevo, cobardes! Adelante, otra vez y siempre!. 49 El contraataque republicano slo permiti que los frentepopulistas recuperasen algunos pisos del Clnico, desencadenndose unos dursimos combates entre las ruinas del hospital. El avance de las tropas de Barrn qued frenado en los jardines colindantes al paseo de Moret, donde estaba ubicada la Crcel Modelo. 50 Finalmente, los hombres de la Legin y de Regulares se vieron parados en seco por una verdadera cortina de fuego proveniente de las lneas enemigas, surgida de las bocas de numerosas ametralladoras pesadas, caones y morteros. La resistencia de las tropas frentepopulistas, la ms dura que haban encontrado en su avance desde Sevilla, fue fruto de la incorporacin a la lnea del frente de mandos y voluntarios internacionales, veteranos de la I Guerra Mundial, alistados por los partidos comunistas del mundo entero. Haba checos, rusos, austriacos, alemanes, franceses, italianos, estadounidenses, britnicos... que llegaban a las Brigadas Internacionales. La primera en desplegarse fue la XI Brigada, mandada por el comunista Kleber. Por los puertos de Alicante y Cartagena llegaron tambin cincuenta carros soviticos con su dotacin completa de doscientos hombres, ms cien aviadores soviticos que se incorporaron inmediatamente a la defensa de Madrid. Los comunistas haban decidido no entregar la capital, al margen de lo que hubiese decidido el Gobierno de la Repblica. El 23 de noviembre se tuvo que abandonar el asalto frontal sobre Madrid. Se reunieron en Legans Franco, Mola y Varela, que decidieron avanzar por Las Rozas y Pozuelo para cortar al enemigo las comunicaciones con la sierra de Guadarrama y, as, aliviar la situacin de sus tropas en la Ciudad Universitaria, para luego lanzarse por el Jarama y Guadalajara e intentar, en un supremo esfuerzo, embolsar la ciudad. La defensa de Madrid entra as a formar parte de la mitologa republicana alentada por sus eficientes medios de propaganda. La realidad es que ha tomado un cierto aire numantino, con manifestaciones populares que cautivan a los corresponsales acreditados en Madrid, los cuales enviaban a diario sus crnicas a todos los puntos de Occidente. Los republicanos se mantuvieron firmes en las facultades de Derecho, Filosofa y Letras y Medicina, logrando estabilizar este sector del frente por ms de dos aos. Franco careca a estas alturas de la concentracin de hombres y material necesarios para tomar al asalto una ciudad de ms de un milln de habitantes, cuyos defensores estaban ya bien atrincherados. El momento de entrar casi por sorpresa, con valor y decisin, en Madrid, haba pasado. Ese momento haba existido, pero los asaltantes no se haban dado cuenta,
49 Lpez Fernndez, A., Defensa de Madrid, relato histrico, A. P. Mrquez, Mxico, 1945, p.175. 50 La Modelo estaba edificada en el mismo solar donde hoy se levanta el edificio del antiguo Ministerio del Aire, en Moncloa.

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haban perdido la oportunidad. Quin poda saber que durante algunas horas, durante algunos das, Madrid haba estado absolutamente indefenso? El teniente coronel Asensio inform a sus superiores de que sus hombres estaban al lmite de su capacidad de combate. La larga marcha desde el 18 de julio, combatiendo constantemente, la falta de armamento y equipo, en ocasiones incluso de alimentos adecuados, y el agotamiento, hacan que su moral fuese muy baja y su capacidad de lucha se viese muy menguada. No sabemos exactamente el nmero de hombres que tena Franco a las puertas de Madrid, pero estaran entre los 15.000 y 20.000, con unas bajas en torno al 20 por ciento. Prdidas enormes, pero explicables si tenemos en cuenta que la XI Brigada Internacional perdi 900 de sus 1.900 hombres entre muertos y heridos slo en noviembre de 1936, y que la XII Brigada, que lleg ms tarde, perdi a 800 de sus 1.500 hombres en un periodo de un mes. Madrid era una carnicera para ambos bandos. Geoffrey Cox nos narra lo siguiente en el captulo de su libro titulado A las puertas: Esa noche no haba ninguna posicin republicana organizada entre Getafe y Vallecas. Los rebeldes habran podido barrerlo todo hasta la carretera de Valencia y cortar la nica arteria vital de la ciudad sin encontrar oposicin alguna, si hubieran querido. 51 Era la noche del jueves 5 al viernes 6 de noviembre de 1936. Pero la capital de la Repblica se salv. El agotamiento de los atacantes y la llegada del material y los refuerzos enviados por Stalin salvaron la ciudad. El da 9 Madrid continuaba an en estado precario de defensa, pero los nacionales no se decidieron a entrar. Lo podan haber hecho por los puentes de Toledo y Segovia. Cuando se decidieron a hacerlo, tres das despus, ya era demasiado tarde. Desde Albacete haban llegado las Brigadas Internacionales. El 23 de noviembre de 1936 Madrid se haba salvado. Franco lo volver a intentar el 29, seis das despus. Cuatro meses lejos del frente Desde su retirada del frente, al que tardar varios meses en volver, Yage se dedic al reclutamiento y adiestramiento de las nuevas banderas de la Legin. Cre la 9 y 10 Banderas, trabajando tambin en la organizacin de los voluntarios de la Bandera Irlandesa en Cceres y de las tropas italianas. Franco le nombr, el da 30, jefe de la Inspeccin y Administracin de la Legin, sin mando directo sobre unidades de combate, con sede en. Talavera. Es buen organizador, tiene experiencia y eficacia probada y, adems, puede poner su fama y su oratoria al servicio del esfuerzo de guerra. A filiales de 1936 su corazn est ya totalmente entregado a las ideas falangistas. En un discurso pronunciado en Ceuta el 30 de noviembre, en un acto organizado por la Falange, dir:
Seoras, obreros espaoles, camaradas de Falange. Creo un deber empezar dedicando un recuerdo fervoroso, un entusiasta saludo, a los que combaten en el frente por la nueva Espaa, a los que, con su santo nombre en los labios, la van conquistando y, cuando caen, vitorendola mueren. Legionarios fieros y nobles, legionarios admirables, que cada da os superis: qu valientes sois? Qu herosmo ante los peligros, qu espritu de sacrificio ante los sufrimientos. Qu bien habis aprendido el credo legionario y con qu alegra lo ponis en prctica. Sois la mejor infantera del mundo; por cada legionario que cae, surgen cuatro nuevos, y hoy las banderas han doblado sus plantillas y se ha doblado el nmero de banderas, porque en Espaa el espritu heroico y aventurero de la raza no est muerto: estaba dormido y, al estruendo guerrero, a la llamada de Espaa han sacudido su letargo y se han incorporado a banderas los nietos de aquellos heroicos aventureros, que pasearon sus chambergos jaques bajo todos los cielos y regaron con su sangre generosa todas las tierras del planeta. Milln Astray, glorioso invlido que en la Legin te dejaste todo tu espritu y parte de tu cuerpo; nunca te pagar la patria el ser t el que empezaste a despertar el espritu heroico y aventurero de la raza, el que reuniste bajo los gloriosos guiones legionarios hombres de todas las procedencias, convirtindoles, por tu voluntad, en caballeros

51 Cox, G, op. cit., p. 136.

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legionarios. Valenzuela, Franco: qu bien supisteis manejar y terminar de moldear este magnfico instrumento que os leg Milln. 52

En la Gaceta del 27 de diciembre de 1936 aparece su ascenso a coronel por antigedad, junto a otros quince tenientes coroneles de infantera desconocidos, como Federico Acosta, de la Caja de Reclutas de Cceres n 49; Vicente Pellejero, de la Caja de Reclutas de Tenerife n 59; Emilio Corts, del Centro de Movilizacin n 15; o Joaqun Peris de Vargas, gobernador militar de vila. Est claro que en este ascenso poco tuvo que ver su decisiva participacin en el alzamiento del 18 de julio y su participacin en la marcha sobre Madrid. En estas fechas de relativa calma se acenta su militancia y vinculacin poltica con Falange. En los crculos azules se habla de nombrarle jefe de milicias. Este nombramiento no se lleg a producir, al ser nombrado, en diciembre de 1936, como jefe de todas las milicias nacionales de Falange y requets el general Monasterio, de caballera y tradicionalista. Entre todos los militantes azules, sin lugar a dudas, era Yage el ms cualificado y de mayor prestigio, dentro y fuera de la Falange. Con este nombramiento Franco sale al paso de una posible atomizacin de los recursos militares de su bando. Yage llevaba mucho tiempo manteniendo estrechos contactos con los lderes falangistas. Antes del alzamiento se haba afiliado, clandestinamente, a la Falange de Marruecos. Durante el avance sobre Madrid, a las columnas bajo su mando se haban unido numerosas centurias de falangistas que haban combatido con valor y vertido a raudales su sangre, lo que haba acrecentado su simpata y vinculacin con los falangistas. Esto no impeda que hubiese tenido varios enfrentamientos con jefes falangistas locales durante el avance sobre Madrid por la fiereza de algunos azules en la represin de los partidarios del Frente Popular. Hedilla visit a Yage nada ms ser liberada Talavera de la Reina. Hablaron sobre la veracidad de los bulos que corran sobre la represin ejercida contra los obreros de Talavera realizada por las fuerzas de orden pblico del comandante Francisco Planas de Tovar. Hedilla ignoraba, o pretenda ignorar, que la represin en Extremadura fue realizada, junto a la Guardia Civil, por los falangistas:
Hedilla y sus asesores prximos opinaban que para el triunfo de las doctrinas nacionalsindicalistas era menester contar con las simpatas de las masas obreras y campesinas y, por lo tanto, constitua un irreparable error fusilar sin discriminacin a los individuos que haban pertenecido el Frente Popular. Yage comparti el criterio de Hedilla, y con todo rigor se enfrent a Planas de Tovar, crendose una enemistad que perdur en los aos que siguieron a la terminacin de la guerra. Los lazos de amistad entre el jefe falangista y el destacado militar se estrecharon firmemente, pues Yage era un viejo admirador de Jos Antonio y decidido partidario de la justicia social. Uno de los puntos que trataron Yage y Hedilla fue la cuestin de las milicias falangistas. Excelente organizador de unidades disciplinadas, como lo vena demostrando a lo largo de su extensa actuacin al frente del Tercio, le fue fcil a Yage pensar lo que se podra lograr con los millares de jvenes que vestan la camisa azul y se presentaban como voluntarios para combatir en los frentes. Entre los que se hacan responsables de la poltica falangista no se encontraba una figura con conocimientos y dotes para montar unas verdaderas milicias. 53

Yage, al igual que ocurri en Badajoz, afirm que sus tropas haban llevado un peso muy limitado, por no decir insignificante, en la represin durante la marcha sobre Madrid. Los falangistas, al igual que la Guardia Civil, fueron muy duros en la represin, ya que ambos colectivos haban sufrido durante el Gobierno del Frente Popular, y desde el comienzo de la guerra, enormes mortandades entre sus miembros a manos de las milicias obreras de los diversos partidos. Los falangistas haban visto cmo cuatro quintas partes de sus militantes haban sido encarcelados por los frentepopulistas, para luego ser la mayor parte asesinados. Algo parecido ocurra con los guardias civiles, que odiados desde siempre por los militantes de izquierdas, cuando empez la
52 APY, Carpeta de discursos y arengas, Discurso en Ceuta, en el Teatro Cervantes, el 30 de noviembre de 1936, en un acto organizado por Falange Espaola para obreros y empresarios. 53 Garriga, R., op. cit., p. 116.

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guerra fueron masivamente masacrados por los partidarios del Frente Popular. No es raro que respondieran con dureza a estas actuaciones. Todo ello no impidi que Yage fuese ganado por la arraigada y extrema conciencia social y por el discurso lacnicamente militar y voluntarista de los falangistas:
Yage era un convencido falangista que gustaba de cuadrarse ante un modesto comerciante de Valencia, Ramn Cazaas, nombrado por Jos Antonio jefe territorial de Melilla, con las palabras reglamentarias: A tus rdenes. Garca Venero refiere que dadas las buenas relaciones de Hedilla con Yage se suscit una corriente favorable a que el general fuese nombrado jefe nacional de Primera Lnea. Yage estara, claro est, a las rdenes de Hedilla. Es curioso, y esto demuestra la serie de paradojas con que se teje la historia, este acatamiento a una autoimpuesta disciplina en un impetuoso general que con sus legionarios sofoc la subversin roja en Asturias el ao 1934, dio la voz del levantamiento en frica en 1936 tras las maniobras de Llano Amarillo, y contribuy decisivamente en septiembre de 1936 al nombramiento de Franco como jefe supremo. 54

Sus contactos con Falange no le impiden continuar su frentica labor organizativa de nuevas unidades para el frente. El da 7 de enero de 1937 qued encargado de la inspeccin y administracin de las Banderas Legionarias Italianas, nombrando una Mayora que fij su residencia en Sevilla, para donde sali ese mismo da. El 14 de enero revist en Cceres a la Bandera Irlandesa e inform a Franco de que esta unidad ya poda entrar en combate. El da 20 de enero inform de que la 10a Bandera del Tercio estaba lista para ir al frente. El da 25 de enero comenz a organizar las 11 y 12 Banderas. En estas mismas fechas le orden el Generalsimo la creacin de la Compaa Lanzallamas, que empez a organizar sin dilacin. El da 10 de marzo comunic a Franco que ya podan entrar en combate la 11 y la 12a Banderas. El da 12 de marzo, tras cuatro meses apartado del combate, sali de Ceuta para tomar el mando de una de las grandes unidades que combatan en el frente de Madrid. Una vez cumplido el requisito de presentar sus respetos a Franco en Salamanca, Yage volvi a los arrabales de Madrid. Haba nacido para mandar hombres en combate, llevarles a vencer o morir. Era lo que mejor saba hacer. No en balde era un soldado profesional desde casi su niez. Los sublevados necesitaban jefes cualificados para sus grandes unidades, y Yage haba demostrado ser uno de los mejores. La marcha sobre Madrid haba durado 97 das. El ejrcito de frica haba recorrido combatiendo sin parar 656 kilmetros, 7 kilmetros al da, pudindose considerar esto una blitzkrieg dentro de la Guerra de Espaa. En esta proeza militar Yage desempe un papel crucial. Los nacionales haban actuado en el convencimiento de que la toma de Madrid significaba el final de la guerra. Esta idea habra de llevar a Franco y a sus generales a combatir en las batallas del Jarama y de Guadalajara. Yage fue una vez ms llamado al combate.

54 Escobar, J. op. cit., pp. 207 y 208.

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VIII YAGE REGRESA AL FRENTE DE MADRID: BRUNETE

l asalto a Madrid haba fracasado, pero esto no implicaba la renuncia de Franco a conquistar la ciudad antes de que terminase el ao. El 23 de noviembre el Caudillo orden que cesasen momentneamente los ataques. Madrid haba resistido gracias a la insubordinacin de dos militares republicanos, Miaja y Rojo, que desobedeciendo las rdenes de Largo Caballero y del Estado Mayor haban defendido la capital siguiendo su propio criterio y las directrices de los comunistas y sus asesores soviticos. Por su culpa Varela haba fracasado. El 29 Franco estaba decidido a intentar de nuevo rendir Madrid. Simultneamente, en el lado republicano es aprobado el Estatuto Vasco, el precio que Largo Caballero tuvo que pagar para que los gudaris del PNV se sumaran al esfuerzo blico del Frente Popular. Jos Antonio Aguirre, el lehendakari, quera conquistar lava. Un plan que coincide con la idea de Asensio Torrado y de Largo Caballero de lanzar una gran ofensiva en el norte que permita a la Repblica seguir conservando Madrid. A comienzos de diciembre los nacionales se lanzan de nuevo sobre las trincheras rojas que defienden la ciudad. Miaja logra resistir gracias a los brigadistas internacionales y a los carros T-26, que llegan en grandes cantidades a Madrid. Los combates son dursimos. Ninguno de los dos bandos cede terreno sin acumular antes grandes prdidas. Entre el 11 y el 14 de diciembre varias unidades de brigadistas son prcticamente aniquiladas. El 13 de diciembre tres columnas, con apoyo de carros y artillera de la Legin Cndor, se lanzan sobre Villanueva del Pardillo y Majadahonda. Otras dos columnas sublevadas fijan al enemigo en Pozuelo. El 16 son conquistados por los soldados de Franco los pueblos de Villanueva de la Caada y Boadilla del Monte. La brigada del Campesino qued aislada, librndose de su completa aniquilacin de milagro. Una vez ms ambos contendientes han tenidos muchsimas bajas sin lograr que se mueva sustancialmente el frente. Despus de estos sangrientos combates, Franco, por fin, parece desistir de tomar al asalto Madrid, lo que no implica que este frente vaya a quedar tranquilo. Una dura y exasperante guerra de trincheras, de golpes de mano y de pequeos ataques continu durante meses. Hasta mayo de 1937 un importante contingente de soldados del ejrcito de Marruecos estuvieron combatiendo en las trincheras y pozos de tirador de los arrabales de Madrid, bajo el mando de Ros Capap con la finalidad de fijar a numerosas fuerzas republicanas. Viendo la duracin y aspereza de estos combates resulta imposible mantener la teora de que Franco no quera tomar Madrid para alargar la guerra y as garantizar y consolidar su exclusivo poder personal sobre Espaa y perpetuarlo durante cuatro dcadas. Franco no era adivino. Si hubiese sido un maestro de ajedrez en el imprevisible tablero de la poltica nacional e internacional de su tiempo, capaz de prever con absoluta certeza los movimientos de amigos y enemigos, sin lugar a dudas no habra sacrificado los excepcionales soldados de su ejrcito de frica en el asalto a Madrid cuando realmente no quera tomar la ciudad. A finales de 1936 no estaba nada claro quin iba a ganar la guerra, y Madrid era una de las grandes bazas, por no decir la ms importante, de cara a lograr la victoria. La Batalla del Jarama El primer intento de entrar en Madrid al asalto haba fracasado, y las maniobras para aislar la ciudad por el norte slo haban tenido un xito parcial. El ejrcito sublevado estaba al lmite de sus fuerzas, sin recursos para volver a intentar un ataque y lanzarse a tomar Madrid combatiendo casa por casa, esquina por esquina, piso por piso. La nica opcin realista era intentar embolsar la ciudad, cortar sus comunicaciones con Levante y rendirla

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por hambre y falta de recursos de todo tipo. Para lograrlo, las tropas de Franco tenan que avanzar a campo abierto, donde eran claramente superiores, por el valle del Jarama hasta cortar la carretera de Valencia y luego seguir hasta llegar a Alcal de Henares, cortando as tambin la carretera de Barcelona. Si lograban sus propsitos habran puesto un anillo de fuego y acero en torno a la ciudad que terminara por estrangularla. Franco va viendo cmo crecen sus efectivos. Cuenta con casi sesenta mil hombres, organizados en la Divisin Reforzada de Madrid, de los que aproximadamente un 50 por ciento son tropas de frica. Al frente directo de esta unidad se encuentra el general Orgaz, aunque la direccin de las operaciones la va a llevar Varela. La actuacin de estas unidades se ver reforzada por una ofensiva que, desde Sigenza, deben lanzar los regimientos mandados por Moscard. El ataque conjunto de ambas fuerzas debe cortar las carreteras de Valencia y Barcelona, dejando Madrid indefenso ante las tropas atacantes. En enero de 1937 el avance de unidades del ejrcito de frica hasta Pozuelo, Aravaca y Las Rozas permiti cortar la carretera de Madrid a El Escorial y lograr el control del valle del ro Manzanares. Esto permiti cerrar el frente por su ala izquierda, siguiendo los planes propuestos por Yage, que segua convaleciente de su enfermedad. Mientras, por el otro lado de las lneas nacionales se planeaba cerrar el frente tomando los valles del Jarama y el Tajua, alcanzando el Tajo y cerrando la bolsa de Madrid hasta llegar a la sierra de Guadarrama. Simultneamente, Miaja y el general Pozas planeaban tambin una gran operacin que salvase Madrid. Quieren cruzar el Jarama, y hacerse con el control de la carretera de Andaluca y Toledo, e incluso llegar a la de Extremadura. Este ataque se fija, tras varios retrasos, para el 12 de febrero de 1937. Para la operacin contaba Pozas con una masa de combatientes formada por cincuenta y cuatro brigadas mixtas, ms las numerosas unidades que defienden Madrid bajo las rdenes de Miaja. El 22 de enero, Franco, que conoce la reorganizacin y acumulacin de tropas que estn realizando sus enemigos, va a concentrar veintids mil hombres de la divisin de Orgaz, aunque no estarn listos para atacar, por problemas en el despliegue debidos a las lluvias y la dureza de clima invernal, hasta el 6 de febrero. Un retraso de dos semanas que permitir a los republicanos mejorar notablemente sus lneas defensivas. La Orden General de Operaciones n 9, dada en Navalcarnero el 22 de enero de 1937, deca:
Misin de la divisin (Divisin Reforzada de Madrid): forzar la lnea del frente enemigo, atravesar el ro Jarama entre Vaciamadrid y Molino del Rey, avanzando al este del mismo ro Tajua y Henares hasta la lnea Alcal de Henares - Villalbilla - Pozuelo del Rey - Valdilecha - Perales de Tajua, con objeto de interceptar las comunicaciones de Madrid con Andaluca y Valencia por Aranjuez y Arganda: as como las que, soslayndolas, puedan llevar hasta Madrid por Alcal. 1

Esta operacin fue planeada en tres fases. Durante la primera se tena que tomar el acuartelamiento de La Maraosa, Vaciamadrid, Ciempozuelos y la carretera de Andaluca en la zona de la Cuesta de la Reina, un poco antes de Aranjuez, para despus lanzarse a cruzar el ro Jarama. La segunda fase consistira en el cruce del Jarama y el subsiguiente avance en direccin hacia Arganda y la carretera de Valencia. La tercera fase deba consistir en cruzar la carretera de Valencia, cortndola, para luego avanzar unos pocos kilmetros hasta tomar Alcal de Henares. Los nacionales contaban con 35 batallones y 15 escuadrones de caballera. Frente a ellos haba 4 brigadas internacionales y 10 brigadas mixtas. El 10 de febrero, el 1 Tabor de Tiradores de Ifni cruz el puente de Pindoque, sorprendi a los centinelas de XII Brigada Internacional, a los que pasaron a cuchillo, para luego lanzarse camino adelante. Haba comenzado la Batalla del Jarama. El da 12 las tropas de Asensio cruzaron el Jarama y tomaron el pico del Pingarrn. Al da siguiente se extingue la ofensiva nacional por falta de reservas, aunque los combates duraran hasta el da 13 con muchsimas bajas por ambas partes. Slo se haban cumplido dos de las tres fases previstas. El da 13 la brigada del general nacionalista Barrn est a punto de romper el frente en Arganda. Del
1 Engel, C., Estrategia y tctica en la Guerra de Espaa, 1936-1939, Almera, Madrid, 2008, p. 34.

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13 al 23 se produjo una dursima contraofensiva republicana. La fuerte resistencia roja, tras la sorpresa inicial, frustr los planes de los sublevados. Los combates fueron dursimos. Las tropas de Barrn enterraron a ms de mil brigadistas internacionales como consecuencia de los combates librados entre Ciempozuelos y la Cuesta de la Reina, en los alrededores de Aranjuez. Los hombres de Franco lograron ocupar el valle del Jarama, cortar la carretera de Andaluca e incluso la de Valencia entre los kilmetros 17 y 21, cerrando as la principal va de suministros de la capital. Los das 17 a 23 Pozas y Miaja lanzan sus fuerzas, que duplican en efectivos a los hombres de Orgaz, al ataque. Los combates ms duros se centrarn en el control de la altura del Pingarrn. El comandante de Regulares Mariano Gmez Zamalloa, con 1.850 soldados, defendi con uas y dientes el monte Pingarrn contra 7.000 soldados republicanos, 30 carros de combate y aviacin. La posicin cambiar varias veces de mano a lo largo de los das que duraron estos sangrientos combates. Zamalloa logr conservar la posicin a pesar de haber recibido nueve heridas de bala en el estmago y tener un 50 por ciento de bajas entre sus hombres. Por este hecho de armas le fue concedida la Cruz Laureada de San Fernando. En el Pingarrn se produjeron los combates ms duros de toda la guerra. El 23 la Batalla del Jarama termina, pues los contendientes estn literalmente agotados y al lmite de sus fuerzas. Los nacionales han logrado acercar sus lneas a la carretera de Valencia, pero sin lograr cortarla. Los republicanos lograron detener una gran ofensiva enemiga, con prdidas de terreno por su parte y con bajas muy considerables por ambos bandos. La Batalla de Guadalajara A pesar de que la Repblica consider una victoria los recin concluidos combates, la verdad es que las cosas no iban bien. Miaja, amparado en su popularidad, lanz una serie de advertencias sobre la psima actuacin del Gobierno de Largo Caballero. Indic que para ganar la guerra era necesario centralizar el poder en el Gobierno, reorganizar las fuerzas armadas republicanas y la retaguardia, terminar con la tirana de los partidos y de sus milicias, y llevar la ley, el orden y la normalidad a la zona bajo control republicano. A estas alturas de la guerra a Largo Caballero slo le apoyan la CNT y la UGT. A Azaa, presidente de la Repblica, le gustara quitarle del Gobierno. Indalecio Prieto, Besteiro y Negrn (ministro de Hacienda) odian a Largo Caballero. Los militares estn en la misma lnea. Seala J. M. Reverte que en el gobierno que preside Largo Caballero no hay un autntico Estado Mayor Central, sino direcciones que administran las acciones de cada arma y pone en relativa armona el presidente del Consejo. Ni siquiera hay una poltica definida, ese plan que Rojo echa de menos. El Gobierno no controla las fuerzas que se despliegan en el Pas Vasco, no controla las agrupaciones de milicias de Aragn y Catalua, no controla el funcionamiento de las industrias de guerra, ni de los transportes. 2 Mientras todo esto ocurre, Miaja pone al mando de su Estado Mayor a Rojo, el ms eficiente de los generalmente poco eficientes soldados profesionales con que cuenta la Repblica. A Rojo incluso se le perdona que sea catlico y polticamente casi un derechista. La Repblica lo necesita. Rojo se lanza a crear un nuevo ejrcito. Crea los Centros de Movilizacin e Instruccin para captar y entrenar reclutas, lejos del espritu revolucionario e ineficiente de las milicias de partido. Est naciendo el Ejrcito Popular de la Repblica. En el frente norte las tropas sublevadas avanzan de victoria en victoria. Franco, con su sensatez caracterstica, a veces exasperante, toma la decisin ms adecuada. El Caudillo explic al general italiano Faldea que en una guerra civil es preferible una ocupacin sistemtica del territorio, acompaada por una limpieza necesaria, a una rpida derrota de los ejrcitos enemigos que deje el pas infestado de adversarios. 3
2 Reverte, J. M., El arte de matar, RBA, Barcelona, 2009, p. 137. 3 Conforti, O., Guadalajara, la prima sconfita del Fascismo, Mursia, Miln, 1967, p. 33.

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Tiene claras las cosas: la guerra slo puede terminar con la total ocupacin del territorio, o con la rendicin incondicional del Ejrcito Popular y de sus partidarios. El 28 de febrero Franco y Mola ya tienen previsto otro ataque sobre Madrid. Esta vez ser desde el norte, por Guadalajara. Esta operacin permitir completar el avance que la reciente Batalla del Jarama no haba podido lograr. Si todo sale bien, el poderoso ejrcito republicano del Centro quedar aislado y se tendr que rendir. El cruce del Jarama fue para los nacionales un fracaso. Se haban acercado a las carreteras de Valencia y Barcelona, pero el trfico segua discurriendo por las mismas, suministrando Madrid desde los puertos del Mediterrneo. Desde el norte, desde el sur, estaban a punto de sitiar la ciudad, pero los defensores de Madrid seguan cumpliendo su lema propagandstico de No pasarn. Para cerrar la bolsa planificaron una nueva operacin con la finalidad de tomar Guadalajara y Alcal de Henares, intentando ahora aislar la ciudad avanzando desde el flanco norte. El peso de la operacin se encomend a las fuerzas italianas del CTV, poderosamente armadas, que contaban con gran cantidad de vehculos y que, tras su victoria en Mlaga, queran demostrar al mundo el poder de las armas del fascismo. El plan de operaciones fue previsto por los mandos del CTV para el 4 de marzo, contando con el apoyo desde el sur de las agotadas tropas franquistas que haca slo unos das haban participado en la Batalla del Jarama. Para la nueva ofensiva se contaba con cuatro divisiones italianas, ms las dos brigadas de Moscard, una de ellas dirigida por el coronel Esteban Infantes. Frente a ellos estaba la 12 Divisin del general Lacalle, compuesta por cinco brigadas mixtas, tres brigadas internacionales, tres brigadas mixtas independientes, y dos divisiones de milicias con tres brigadas mixtas cada una, las de Cipriano Mera y Lster. Cuatro divisiones italianas iban a llevar el peso del ataque:
El mando supremo ha decidido operar a fondo contra las fuerzas rojas en la regin de Madrid. Actuando contra ellas y contra sus vas de comunicacin, simultneamente, en las direcciones suroeste y nordeste. La accin suroeste correr a cargo de las unidades de la Divisin Reforzada de Madrid espaolas, las cuales reanudarn desde el ro Jarama hacia Alcal de Henares el avance recientemente interrumpido. La accin nordeste correr a cargos de las tropas voluntarias italianos, CTV a mis rdenes, las cuales actuarn en la direccin Sigenza Guadalajara. Otras fuerzas espaolas, desde la lnea Guadalajara Somosierra - Sigenza, cooperarn operando en direcciones, en conjunto, concntricas, contra las tropas rojas que tengan en su frente. 4

La operacin liderada por el general italiano Roatta fue un fracaso total y rotundo. El exceso de confianza de los italianos, su desprecio por las tropas de la Repblica y la poco concienzuda preparacin de su ataque les llev a la catstrofe. A estos factores se sum su falta de informacin sobre la red de carreteras y el avanzar sin proteger sus flancos, lo que les expuso trgicamente a los ataques enemigos, fruto de no haber progresado todo lo rpido que esperaban. Tambin influyeron la falta de experiencia de sus mandos y tropas en este tipo de operaciones, as como un exceso de confianza provocado por el reciente xito alcanzado en Mlaga. Por ltimo, fue decisivo el tener enfrente tropas con experiencia en combate, ms organizadas y mejor mandadas que los milicianos malagueos. El escenario se vio empeorado por una meteorologa adversa para una guerra motorizada, que aneg las carreteras, impidi volar a la aviacin nacional y dej atascadas las columnas de vehculos italianos en la carretera, a merced de los soldados republicanos que defendan Madrid. La operacin de las tropas sublevadas para completar el cerco agot los escasos recursos de los atacantes en el frente de Madrid. Estas victorias defensivas llevaron al Gobierno republicano a confiar en que todava podan ganar la guerra. Haban conseguido detener al ejrcito de frica a las puertas de Madrid, impidiendo que

4 Engel, C., op. cit., p. 52. Las divisiones italianas eran la Dio lo Vuole del general Rossi, la Fiame Nere de Coppi, la Penne Nere de Nuvoloni, y la Littorio del general Bergonzoli.

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entrasen en la ciudad, haban detenido tambin a las tropas de Mola e infringido una terrible derrota a las modernas y motorizadas tropas italianas. Este nuevo fracaso de los nacionales pareca dar la razn a Pasionaria. Madrid sera la tumba del fascismo, o al menos de esto estaban convencidos algunos de los ms exaltados partidarios del Frente Popular. La realidad era innegable: durante cinco meses los ejrcitos sublevados han atacado por todos los frentes para entrar en la capital y, aunque casi sitiadas, las tropas fieles a la Repblica haban rechazado todos los ataques (cediendo terreno y con muchas bajas) lanzados por las tropas de Franco contra sus lneas de defensa. Yage regresa al frente Mientras todo esto ocurra, Yage pasaba tres meses de convalecencia en retaguardia, aunque segua ejerciendo como jefe del Tercio, reclutando nuevos legionarios para sus banderas, preparando la llegada de los voluntarios italianos del CTV a Espaa y organizando la primera y nica compaa de lanzallamas con que cont el ejrcito franquista, que qued adscrita a la Legin. Los primeros lanzallamas que llegaron a Espaa vinieron con el Gruppe Thoma dentro de la ayuda alemana: cuatro eran ligeros, los denominados Flammenweer 35, y otros cinco pesados, llamados tambin grandes o de trinchera. Sus primeros servidores, legionarios, fueron entrenados en Oropesa. (Toledo) para, tras nueve das de manejo, incorporarse al combate en Talavera de la Reina. Los nacionales compraron algunos lanzallamas ms a travs de Hisama Ltda. En total dieciocho lanzallamas ligeros y nueve pesados ms, con los que formaran una compaa integrada por tres secciones, dos ligeras y una pesada, con nueve aparatos cada una. 5 No se les dara mucho uso durante la guerra. A principios de marzo de 1937 Franco confi a Yage nuevamente el mando de una gran unidad, la que guarneca la zona de La Maraosa y el monte Pingarrn. Su brigada era responsable de guarnecer las posiciones de la lnea Vaciamadrid, Cobertera, Fbrica de Gases (en La Maraosa) y Cabeza Fuerte. El da 19 de marzo se traslad Yage a La Maraosa, donde tom posesin del mando de su brigada. La unidad estaba compuesta por la 7a Bandera de la Legin, el 7 Tabor de Regulares de Alhucemas, el 1 Batalln de Argel, el 1 Batalln de Melilla, los tercios de requets El Alczar y Cristo Rey, una centuria de Falange de Sevilla, un grupo de artillera del 10,5, otro del 7,5, una batera del 6,5 y una compaa de zapadores, ms los distintos servicios. El da 21 de marzo lleg a la brigada de Yage, para relevar al batalln de Argel, la Bandera Irlandesa que acababa de ser organizada. El da 24 de marzo Yage curs un escrito a Orgaz, general jefe de la Divisin Reforzada de Madrid, solicitando la disolucin de la Bandera Irlandesa por su deficiente actuacin en combate. El da 17 de abril, en cumplimiento de lo dispuesto por la superioridad, se procedi a la disolucin de esta unidad. Unos das despus, por orden del Cuerpo de Ejrcito de Madrid, el 4 de abril de 1937, tom el mando de la 4 Divisin y se traslad a Juncos, donde estableci su cuartel general. Su divisin guarneca el frente en la lnea que iba desde la carretera de Extremadura, por el Cerro de los ngeles y La Maraosa, hasta Ciempozuelos, con una inmensa retaguardia que iba desde Toledo a Talavera. La 4 Divisin se compona de tres banderas de la Legin, dos tabores de Regulares, un tabor de la Mehala, doce batallones de infantera de lnea agrupados en tres brigadas, adems de doce bateras de artillera, dos compaas de zapadores, ms fuerzas varias de intendencia, sanidad, etc. Contaba tambin con dos tercios de requets, con las banderas de Falange de Cceres, Sevilla, Las Palmas, Madrid, Marruecos, Toledo y Zamora, la nica compaa de Renovacin Espaola existente en el ejrcito nacional, un escuadrn montado de requets, la 1a Compaa del 9 Batalln de Argel, una compaa de intendencia usada como infantera, ms

5 Molina Franco, L., y Manrique Garca, J. M., Los hombres de Von Thoma, Quirn, Valladolid, 2003, pp. 72 y 73.

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una seccin de ametralladoras del Regimiento Granada. 6 A estas fuerzas luego se sumaran una brigada de caballera, con tres regimientos y cinco escuadrones, ms cuatro compaas de la Guardia Civil. El 9 de abril el enemigo atac de madrugada por la zona de los barrios de Usera, Carabanchel y la carretera de Extremadura, pero el ataque fue rechazado. Hubo intercambio de disparos de fusil, fuego de mortero y can en todo el sector de la 4a Divisin. Por estos combates Yage fue felicitado en la orden del Cuerpo de Ejrcito de ese da. El da 10, nuevamente, el Ejrcito Popular volvi a atacar el sector que defendan los hombres de Yage, entre la carretera de Extremadura y Vaciamadrid, siendo nuevamente rechazado y dejando, como el da anterior, numerosos muertos en el campo de batalla. El objetivo de estos ataques era impedir a cualquier precio que quedase cortada la carretera de Valencia. La defensa de Madrid dependa de que continuasen llegando armas y pertrechos desde Levante. Los combates continuaron en los das siguientes en la zona de Villaverde, Usera y Carabanchel. Incluso el 20 de abril la artillera republicana bombarde la fbrica de armas de Toledo, incendiando partes de la misma. Franco no haba renunciado a entrar en la capital. El frente de Madrid, a pesar de las enormes prdidas que haban tenido que soportar ambos contendientes, segua teniendo actividad. El 6 de mayo Yage orden la concentracin de varias unidades de su divisin en el sector de Toledo (una brigada compuesta de dos banderas de la Legin, dos batallones de infantera y dos tabores de Ifni), que al da siguiente comenzaron a avanzar por la zona sur del Tajo. El 7 atac por la carretera de Extremadura, ocupando bastante terreno y empezando la fortificacin de las posiciones ocupadas. El da 8 de mayo continuaron los trabajos de fortificacin y se retiraron a sus bases las dos banderas, un tabor y un batalln de infantera. Ese mismo da 8 apareca oficialmente el cambio de nombre del Tercio, que pasaba a denominarse Legin, siendo designado el general habilitado Yage para tomar su mando directo, para ser el primer jefe de estas unidades. La victoria de Guadalajara subi mucho la moral de los partidarios del Frente Popular, lo que les decidi a lanzar los ataques antes reseados. Con ellos lograron aliviar la presin que las tropas nacionales ejercan en torno a Madrid. Para impedir el avance constante de los sublevados por el frente norte, que amenazaban con la desaparicin del mismo, el Estado Mayor republicano prepar una gran ofensiva en el frente de Madrid con la finalidad de dar un giro de ciento ochenta grados a la guerra. Como consecuencia de estos preparativos Yage detect en su sector del frente un sospechoso aumento de golpes de mano enemigos. En el sector sudoeste de Toledo, donde las trincheras nacionales defendan una cabeza de puente que garantizaba el contacto entre el centro y el sur, la presin de las tropas republicanas fue poco a poco estrechando este pasillo, llegando a amenazar incluso a la propia Toledo. Yage decidi lanzar un ataque con dos banderas del tercio, dos batallones de infantera y dos tabores de Tiradores de Ifni en el paraje de Los Alijares, el 7 de mayo, para aliviar la presin roja sobre sus lneas. La decisin de Yage sirvi para frustrar el plan del Ejrcito Popular de tomar Toledo. Los das 9, 10 y 11 de mayo se lanzaba al ataque una masa de veinticinco batallones de infantera de las divisiones de Lster y Dirnitrof, la brigada comunista del Campesino y la brigada de Uribarri, ms dos brigadas internacionales y un gran nmero de artillera y aviacin, avanzando todas estas fuerzas apoyadas por numerosos carros de combate soviticos. Durante la noche del 9 al 10 Yage orden trasladar fuerzas al sector de Toledo. Llev artillera, las 6 y 8 Banderas de la Legin y la 1 Bandera de Castilla de Falange. Yage se preparaba para contener un ataque que se anunciaba como inminente.

6 Otros autores dicen que se compona de la 10 Compaa de Renovacin Espaola, la 1 Compaa del 9 Batalln de Argel, una compaa de intendencia usada como infantera, doce bateras de artillera, una seccin de ametralladoras procedentes del Regimiento Granada, dos compaas de zapadores, dos compaas de intendencia y una compaa de sanidad.

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El 10 de mayo, despus de una preparacin intenssima de artillera, y enviando por delante un gran nmero de carros rusos, la infantera y milicias rojas (veintin batallones), se lanzaron al asalto de las posiciones nacionales. El choque fue tremendo. Para frenar esta inmensa ola prepar Yage una barrera artillera con sus bateras del 7,5 y del 10,5. Reforz sus posiciones de primera lnea con las muy veteranas, curtidas y fiables 6 y 8 Banderas de la Legin, ms dos tabores de Ifni y una bandera de Falange de Castilla. Este dispositivo convirti las trincheras nacionales en inexpugnables. Cuenta Calleja que
al mando del teniente coronel Emperador y la direccin personal de Yage, resistieron con un aplomo y una tenacidad tales que una sola compaa, y a veces una seccin, bastronse a contener batallones enteros, mantenindolos a raya con el fuego de los caones, el cruzamiento de las ametralladoras, el arco de las bombas de mano y el filo de las bayonetas. En el curso del combate, y despus de diez asaltos enemigos, la 6 Bandera tuvo que ceder, con el 60 por ciento de bajas propias, parte de la posicin que defenda, pero acudi rapidsimamente la 8, que con los restos de la anterior recuper el puesto, en briosos ataques que deshicieron al adversario. 7

La dureza de los combates fue tan grande, y la amenaza de romper el frente tan grave, que el propio Yage se hizo cargo de la direccin de la lucha en pleno frente. El enemigo fue rechazado. Los frentepopulistas tuvieron ms de mil bajas y se les inutiliz un carro T-26. Las centurias de Castilla actuaron brillantemente. Como consecuencia de esta ofensiva, de la mala situacin en que se encontraban las defensas del sector de Toledo y de la falta de medios que sufran sus tropas, Yage escribi la siguiente carta de queja, en su duro y directo estilo, al Estado Mayor:
Amigo Medrano: Le mando datos para que vea el desarrollo de la operacin. 1. Al hacerme cargo de la divisin propuse ampliar la cabeza de puente de Toledo. 2. Tron y se acordaron de Santa Brbara y me mandaron hacer la propuesta de operaciones que acompao. 3. Me aprobaron slo el poner los centros de resistencia 1 y 11, que vers en el plano, y que tuve que completar con los elementos de resistencia que en el mismo figuran. 4. Como ver por el plano que acompao y que me devolver, quedan manchas azules sin ocupar, y por lo tanto cualquier da se repite la gracia. A todos los que han tenido mando en Toledo se les debe fusilar o, por lo menos, separar del servicio y la paz. Mndeme Vd. muchas noticias o le mandare yo algo feo. Vengan por aqu de vez en cuando y vern cosas peregrinas. Un abrazo para todos. Juan Yage. 8

A lo que respondi a vuelta de correo el tal Medrano:


Salamanca, a 11 de mayo de 1937. Excmo. Sr. Don Juan Yage. General jefe de la Divisin 4 de Madrid. Juncos. Mi respetado y querido general. A mi regreso de Palencia me entregaron la carta, rdenes y planos que con gran diligencia nos ha enviado Vd. Me doy perfecta cuenta de cuanto Vd. me dice, que lo considero acertadsimo, y as se lo comunicar al teniente coronel Barroso para que a su vez informe al Generalsimo. Le devuelvo el plano y los perfiles como Vd. me indica, y me quedo con las otras dos reproducciones y con las cesiones y rdenes de operaciones.

7 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 134. 8 APY, proveniente del Archivo Histrico Militar de vila: Ao 1937, Cuartel General del Generalsimo, Estado Mayor, Seccin Operaciones, Proyecto de operaciones: Ensanchamiento de la cabeza de puente en el frente de Toledo. Carta del general Yage. El Tercio. Coronel jefe.

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Huelga decirle a Vd. que nuestro mayor deseo es que nos dejen ir al frente, pero actualmente nos han canalizado hacia el de Vizcaya, cosa que no es compatible con que mantengamos el enlace con los frentes de Madrid... ms que acatarlo. Si se resuelve alguna cosa a la vista de sus informes, se lo comunicaremos inmediatamente. Ya sabe Vd. que puede disponer de nosotros como mejor le plazca, pues nuestra misin es estar constantemente al servicio de los que se baten en primera lnea. Salude a todos los que tiene a su alrededor y Ud. reciba un abrazo respetuoso y carioso de su buen amigo y subordinado que le quiere.

A estas alturas Yage ya tena fama de buen tctico, de jefe eficiente y entregado, lo que le iba a producir que siempre fuese llamado para resolver los peores entuertos. En la noche del 10 y el mismo da 11 Yage reforz el sector de Toledo con la 4 y la Banderas de la Legin y varias piezas de artillera de montaa y otra del 10,5. Poco despus, como ya hemos indicado, comenzaba un nuevo e intenso ataque por parte de veintiocho batallones republicanos, poniendo todo el peso del mismo sobre la posicin n 7, guarnecida por la 6a Bandera de la Legin. El da 12 tuvieron que ser relevados del frente la 6a Bandera de la Legin y los Tiradores de Ifni por dos tabores de Regulares de Larache y la 10 Bandera de la Legin. Ambas unidades haban quedado prcticamente aniquiladas. En este combate gan la 6 Bandera una Laureada colectiva y una Medalla Militar Individual para el alfrez Orozco. Se haba pagado un precio muy alto, pero la prctica totalidad de las unidades del Ejrcito Popular que haban intervenido en estos combates eran incapaces de seguir combatiendo. En este sector del frente ya slo se oan algunos disparos de fusil y algn caonazo aislado. Despus de esta batalla, el da 13 de mayo, empez la dislocacin de las fuerzas acumuladas en el sector de Toledo bajo el mando de Yage. El da 20 las lneas nacionales quedaron con su guarnicin normal, a pesar de que no haba cesado el fuego de fusilera y el bombardeo de sus posiciones. Esta situacin se prolong hasta el 8 de junio. 9 Ese da le fue confiado al an coronel Yage, habilitado como general de brigada, el mando accidental del 1 Cuerpo de Ejrcito del Centro, sin dejar el de su divisin. Se hizo cargo del mismo en Villa del Prado. 10 Yage, siguiendo su costumbre, visit detenidamente todo el territorio bajo su mando y procedi a mejorar sus fortificaciones, rectific las trincheras y construy caminos cubiertos y abrigos, fortificando tambin la nueva posicin de Espartina en prevencin de ataques del enemigo. El 12 de junio empez a mejorar las fortificaciones de Los Carabancheles y, tras ordenar la voladura del barrio de Teral, comenz a construir una nueva lnea de atrincheramientos. Los combates y golpes de mano continuaban de forma intermitente a lo largo de todo el frente, especialmente en la Cuesta de las Perdices, con escaramuzas en torno a la carretera de Extremadura, el barrio de Usera y la Ciudad Universitaria. El 20 de junio los republicanos atacaron con decisin el cerro de Almodvar, en la parte norte de la carretera de Valencia, pero fueron rechazados con muchas bajas. Yage procedi a la reorganizacin de las centurias y banderas de Falange bajo su mando. La Bandera de Sevilla naci de los restos de la antigua, reforzada con nuevos reclutas; la de Cceres se reorganiz con los restos de las tres que haban llevado este nombre; tambin se refund la Bandera de Marruecos; la 1, 2 y 3 Banderas de Castilla, muy castigadas, fueron recompuestas con sus escasos supervivientes iniciales, a los que se unieron falangistas de las centurias de Madrid, Toledo, Zamora y Tenerife. La Falange de antes de la guerra, la Vieja Guardia, qued casi aniquilada entre la represin roja y los primeros combates de la Guerra Civil. No es de extraar que la poderosa y extensa Falange de la guerra se tuviese que nutrir de antiguos derechistas,
9 El da 25 de mayo el Generalsimo orden la organizacin de la Bandera Juana de Arco, que qued afectada a la Legin bajo mando directo de Yage. 10 El cuartel general de Yage tena como jefes de Estado Mayor al teniente coronel Luis Rodrguez Valderratna, al comandante Manuel Chamorro Martnez, a los comandantes de artillera Pedro Herrera Escri y Ramn de Prado Maza. Sus ayudantes fueron los comandantes de infantera Eduardo Gaya Angs y Jos Merino Mantilla de los Ros.

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catlicos e incluso izquierdistas reciclados, ya que sus seguidores iniciales yacan en gran medida enterrados en las fosas comunes de las crceles rojas y en los campos de batalla de toda Espaa. Los dos tercios de requets se tuvieron que fundir en uno, para luego volver a desdoblarse y recobrar sus antiguos nombres de Alczar y Cristo Rey. Es en estos momentos cuando el ejrcito sublevado procede a una reorganizacin en profundidad de sus unidades. Todos los batallones de infantera, banderas y tercios pasan a estar estructurados por cuatro compaas de fusileros, una de ametralladoras, ms una seccin de morteros, con unos efectivos aproximados de setecientos cincuenta hombres cada una, al tiempo que se les dotaba de los oficiales y suboficiales necesarios para su encuadramiento, sobre la base de la nueva plantilla normalizada de batalln. Las unidades de milicias fueron igualmente forzadas a organizarse sobre los modelos que tenan las unidades regulares del ejrcito. Todos fueron dotados de armamento individual para sus efectivos, contando con ocho ametralladoras pesadas, doce fusiles ametralladores y morteros de 50 y 81 mm, segn disponibilidad. Se les visti y equip al completo, con toda clase de material. Como consecuencia de esta reorganizacin, y ya agrupadas las fuerzas dispersas, qued la 4a Divisin de Yage con las siguientes fuerzas: tres banderas de la Legin (7a, 8 y 12); dos tabores de Regulares; un tabor de la Mehala; doce batallones de infantera de lnea; ocho banderas de Falange; dos tercios de Requets; la consabida compaa de Renovacin Espaola; la 1 Compaa del 9 Batalln de Argel; y la Compaa de Intendencia con Seccin de Mquinas de Granada. Al mismo tiempo, el 1 Cuerpo de Ejrcito del Centro, bajo su mando, qued integrado por las Divisiones 14a, del coronel Carroquino, la 11 de Bartomeu y la 12 de Asensio, con dieciocho regimientos cada una, ms las brigadas de la Ciudad Universitaria y la brigada de Ponte (incompleta, formada con restos de la 107 Divisin), de guarnicin en el sector de Talavera. A estas fuerzas estaban agregadas la 13 Divisin de Barrn y la 150 de Eduardo Senz de Buruaga, la 108 del Cuerpo de Ejrcito de Galicia, ms la brigada de caballera de Monasterio. Adems contaba con treinta y cinco bateras. En total, la infantera bajo su mando estaba compuesta por siete banderas de la Legin, diecinueve tabores de Regulares, cuatro tabores de la Mehala, cuarenta y ocho batallones de infantera regular, diez banderas de Falange y dos tercios de requets, ms cuatro compaas de la Guardia Civil, una seccin de intendencia y una seccin de ametralladoras del Regimiento de Infantera de Granada. El 19 de junio, desde el balcn de la Jefatura Provincial de Falange, en la toledana plaza de Zocodover, Yage anunci la cada de Bilbao. En aquella arenga dijo:
Debis quitarles con gran cuidado la sucia camiseta roja, y con ms cuidado y amor todava ponerles vuestras limpias camisas verdes o azules, apretndoles bien contra el corazn los emblemas en ellos bordados, y hablndoles como hablarais a unos hermanillos pequeos, inculcarles la verdad de nuestros ideales de patria grande y libre para todos los espaoles, y ya veris cmo esos rojillos, valientes porque han nacido como nosotros en esta Espaa de hroes, reniegan de sus ideales y se convierten en falangistas como vosotros, en legionarios como vosotros. 11

A estas alturas de la guerra la filiacin falangista de Yage es ya pblica y notoria. En una fecha tan temprana como el verano de 1937, cuando el odio entre las dos Espaas estaba a flor de piel, cuando los combates tapizaban de muertos los campos y las ciudades, Yage daba un mensaje de reconciliacin nacional y de perdn que no sentaba muy bien entre los polticos de derechas incrustados en la nueva clase dominante de la Espaa franquista.

11 Garca Escalera, I., El general Yage, Publicaciones Espaolas, Madrid, 1953, p. 25.

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La Batalla de Brunete El 5 de julio Yage es confirmado en el mando del Cuerpo de Ejrcito del Centro, justo unos das antes de que el Ejrcito Popular lanzase su gran ofensiva veraniega sobre Brunete para intentar impedir in extremis el derrumbamiento del frente norte. 12 El Estado Mayor Central republicano prepar una ofensiva para aliviar el cerco sobre Madrid y obligar a Franco a retirar tropas del rea cantbrica. El plan de Rojo y Miaja consista en romper el frente nacional entre Villanueva del Pardillo y Navalagamella, para luego avanzar hasta Quijorna, Navalagamella, Brunete y lograr una cabeza de puente en la margen izquierda del Guadarrama en direccin a Boadilla y Villaviciosa de Odn. Luego seguiran hasta Navalcarnero y caeran sobre la retaguardia del frente nacional, entre Mstoles y Alcorcn, o bien en el sector de Las Rozas. Su objetivo era envolver a las tropas enemigas. El punto para la ruptura de las lneas nacionales iba a ser el pueblo de Brunete. Este sector estaba guarnecido por la 71a Divisin del coronel Iruretagoyena, perteneciente al VII Cuerpo de Ejrcito de los nacionales. El cuerpo de ejrcito mandado por Yage estaba desplegado en un amplio frente que iba desde la carretera de Extremadura hasta el sector de la Cuesta de la Reina y Sesea, con rdenes de proteger el enorme territorio que compona la retaguardia entre Toledo y Talavera. El 5 de julio empez el ataque republicano, llevando la vanguardia los hombres de Lster. El V Cuerpo del Ejrcito Popular, seguido del XVIII y del II Bis, atac en masa las trincheras del enemigo tras una fuerte preparacin artillera y de aviacin, entre los pueblos de Quijorna y Villanueva de la Caada, hasta que lograron tomar Brunete. Nada ms empezar esta ofensiva Miaja lanz un ataque de distraccin con doce batallones contra las trincheras de la Cuesta de la Reina y Sesea que guarnecan los hombres de Yage. ste, desde Juncos, orden la entrada en fuego de los batallones de Melilla y de San Fernando, de los Tabores 5 y 6 de Melilla, y puso en posicin dos bateras para parar el ataque, mientras ordenaba al Batalln 73 tomar posiciones en el vrtice de Espartinas. l mismo se traslad a Navalcarnero, donde se reuni con Asensio y Barrn para organizar la contraofensiva. El ataque sigui durante toda la noche. El da 6 los ataques rojos continuaban sobre Sesea y la Cuesta de la Reina, empleando el enemigo mucha infantera y aviacin, bombardeando las posiciones y caminos que conducan de la retaguardia nacional al frente, tratando de interrumpir la llegada de fuerzas. A las ocho de la maana le comunic la divisin a Yage que el enemigo, con grandes masas de infantera, llevando en vanguardia gran nmero de carros, protegidos por una artillera muy potente y varias escuadrillas de aviacin, haba roto rpidamente el frente entre Quijorna y Villanueva de la Caada y ocupado Brunete, territorio todo ste perteneciente a la divisin de vila, dependiente del VII Cuerpo de Ejrcito. Ante la gravedad de la situacin, y a pesar de que el enemigo segua presionando en el sector de la Cuesta de la Reina y Sesea, y de que los nuevos combates se desarrollaban en una zona que no dependa de su cuerpo de ejrcito, Yage decidi enviar tropas para taponar la brecha. En su avance los frentepopulistas haban encontrado poca resistencia, logrando penetrar en una cua de diez kilmetros de profundidad por dos de ancho:
De madrugada se recibi en Villa del Prado un aviso telefnico del teniente coronel Mancebo, que mandaba la escasa guarnicin franquista de Brunete, el cual, por las dificultades de comunicacin y de transporte con Segovia, donde se encontraba su superior, el general Varela, frenando otra ofensiva, solicit del I Cuerpo de Ejrcito refuerzos para contener el violento ataque. En ese momento Yage segua en el cuartel general divisionario de Yuncos, atendiendo aquel sector, y recogi la urgente llamada el jefe de su Estado Mayor, teniente coronel Rodrguez Valderrama, que propuso al escaln superior y que ste aprob las primeras medidas de socorro, que estribaron en trasladar en camiones a dos tabores de Regulares desde Valmojado a Sevilla la Nueva, al sur de Brunete, en la carretera de vila, adelantar la 1a Bandera del Tercio, que estaba en Chapinera, y colocar un batalln y otro tabor en
12 El da 2 de julio fue autorizado por el Generalsimo para la formacin de la 13 Bandera de la Legin a partir de la Bandera Sanjurjo.

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Villaviciosa de Odn, sobre el flanco este del ataque. Tales unidades y otras que a ellas siguieron, pertenecientes a la 13a Divisin de Barrn, fueron las primeras en taponar la brecha y, sin perder tiempo, el teniente coronel Rodrguez y Daz de Lecea, jefe de la Regin Area del Centro, destac a sus aviones, grupos Romeo y Fiat, que mandaban los comandantes Ansaldo y Andrea Zotti, y tambin a los Breguet, a quienes reforzaron despus los Heinkel III, Dornier 17 y Heinkel 45 del comandante Rodrguez; los Junker de Carrillo, Gil Mendizbal y Pardo Prieto; los Fiat de Garca Morato y el grupo de caza Messerschmitt de la Legin Cndor. (Con los aviones de la Cndor y de la Legionaria volaron los comandantes espaoles Rambaud, Ureta, Guerrero, Jimnez [...] y entre los oficiales, los prncipes lvaro, Atalfo y Alfonso de Orlens, que lucharon, como su padre, el infante Alfonso de Orlens y de Borbn, veterano aviador. El prncipe Alfonso cay en el frente de Extremadura). Al final de la jornada lleg Yage al cuartel general de Villa del Prado y decidi rpidamente, en vista de que el tremendo ataque persista y de que el enemigo continuaba presionando en Cuesta de la Reina - Sesea, ejecutar un hbil movimiento de tropas y de bateras que tuvo por objeto neutralizar definitivamente el aluvin enemigo en Brunete, simultaneando la atencin de ste con la defensa de las posiciones del barrio de Usera y Cuesta de la Reina, y la proteccin del ferrocarril y la carretera de Talavera, a los que batan otros ncleos con fuego de can y ametralladora. Inmediatamente pusironse en marcha hacia el sector madrileo atacado la 150 Divisin, del coronel Senz de Buruaga, y la 12a del coronel Asensio, que con la 13a de Barrn salieron del I Cuerpo de Ejrcito. La de Asensio recibi el nombre de Divisin Provisional del Guadarrama. 13

Esta rpida intervencin result fundamental para paliar los efectos iniciales de la derrota. En plena ofensiva del Frente Popular fue publicada la orden en la que se encomendaba a Yage el mando del I Cuerpo de Ejrcito en propiedad. Ese mismo da, a las tres y media de la tarde, reuni en Navalcarnero a Asensio, Barrn e Iruretagoyena, dndoles las primeras instrucciones para estabilizar el frente. Sin lugar a dudas Yage era un mando nacido para afrontar los momentos ms difciles. Mientras todo esto ocurra, el Ejrcito Popular, siguiendo su plan inicial, atac las trincheras nacionales por Usera, cuyas posiciones logr cercar. Para reforzar este sector envi Yage al batalln de Ceriola y a la 6a Bandera de la Legin, que, combatiendo sin cesar da y noche, logrando romper el cerco y desalojar al enemigo de las trincheras que ocupaba, hacindole una verdadera carnicera y cogindole prisioneros y carros, normaliz la difcil situacin. Todas las tropas disponibles fueron llevadas al frente para frenar el avance republicano. En Brunete, como tantas otras veces iba a ocurrir en la guerra, Franco mantuvo la calma y convirti la ofensiva del Ejrcito Popular en una completa derrota. Para la batalla que comenzaba los alzados sacaron importantes fuerzas de otros frentes que fueron puestas bajo el mando de Varela, recin llegado desde Segovia, con rdenes de recobrar la iniciativa y el terreno perdido. Inmediatamente Varela situ a Senz de Buruaga en el ala izquierda, a Barrn en el centro, y a la divisin de Asensio, adscrita al I Cuerpo de Ejrcito del Centro, en el lado derecho, por ser las unidades ms cercanas a los combates. Yage fue el encargado de prestar hombres de su cuerpo de ejrcito para taponar la brecha y crear una reserva con tres de sus tabores, un batalln y otros efectivos de la 11 Divisin, que fueron enviados a toda prisa a reforzar la posiciones de Navalcarnero y Villaviciosa de Odn, al tiempo que aseguraba las comunicaciones entre Villafranca del Castillo y Villanueva del Pardillo. Estas unidades luego se veran reforzadas con tropas del frente norte, entre las que destacan la 4a y 5 Divisiones las famosas Brigadas Navarras de los coroneles Alonso Vega y Snchez Gonzlez. El 18 de julio los nacionales pasaron al contraataque en todo el frente, llevando el peso la 4a y 5 de Navarra, junto a las Divisiones 12a, 13a y 150a. Durante la contraofensiva las unidades de Yage permanecieron a la defensiva, siendo moderadamente hostigadas en los sectores de Cuesta de la Reina Basurero, y sobre las carreteras de Toledo a Madrid y en la zona de Legans y Getafe. La contraofensiva nacional tuvo tanto xito que el Estado Mayor de Franco se vio obligado a decidir entre eliminar el saliente republicano de El Escorial y volver a intentar el asalto sobre Madrid o liquidar, cosa que
13 Calleja, J. J., op. cit., p. 137.

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finalmente hizo, el frente norte, terminando su ofensiva sobre Santander y Asturias. El 25, da de Santiago, patrn de Espaa, los republicanos haban sido derrotados. Los combates fueron dursimos, lo que oblig a un descanso, ya que las unidades de este frente se hallan materialmente cansadas y muchas agotadas; las hay que llevan desde noviembre viviendo, comiendo y durmiendo a distancia eficaz de todas las armas de artillera e infantera enemigas; otras que, adems, tienen un gran recargo en el servicio. 14 La Batalla de Brunete cost al ejrcito de la Repblica 36.600 bajas y 13.000 a sus enemigos. Participaron en ella en torno a 100.000 hombres por cada bando. 15 Para enterrar a los numerosos muertos que quedaron en el campo de batalla tras los combates Yage moviliz a la Segunda Lnea de la Falange de Toledo como haba hecho semanas atrs cuando moviliz a los cadetes de la organizacin juvenil para guarnecer la ciudad ante un posible ataque republicano. De este modo cre batallones de sepultureros que procedieron a enterrar los miles de cadveres enemigos abandonados sobre el campo de batalla, ya que sus hombres, extenuados por los combates y an en las trincheras, seguan listos para rechazar posibles contraataques. Sobre Brunete emiti Yage el siguiente juicio de valor:
Han perdido la Batalla de Brunete y perdern la guerra porque de nada les servir el material ruso, los Estados Mayores franceses, las Brigadas Internacionales y los soldados rojillos, que son los mejores del mundo despus de los nuestros, si no tienen eso que Franco ha creado para nuestro ejrcito: espritu de audacia y mandos inferiores. Con tres secciones al mando de tres de nuestros alfreces provisionales habran ocupado Navalcarnero, y ni t ni yo estaramos ahora tomando caf en Yuncos. Habran llegado a vila y Toledo... Por eso te digo que Dios est descaradamente con nosotros. 16

Al mando del Cuerpo de Ejrcito Marroqu El da 30 de julio de 1937 se hizo cargo del mando del nuevo sector comprendido entre los ros Guadarrama y Perales, que pas a depender de su cuerpo de ejrcito y que se extenda desde el ro Perales, al lmite de la provincia de Cceres, comprendiendo todas las lneas y posiciones que iban por Perales, Brunete, Vrtice Cumbre, Las Rozas, Casa de Campo, Ciudad Universitaria, Carretera de Extremadura, Carabanchel, Usera, Villaverde, Cerro de los ngeles, La Maraosa, Jarama, lnea del Tajo pasando por Toledo, Talavera y Puente del Arzobispo. Las fuerzas bajo su mando estaban integradas por las Divisiones 11,12 y 14, con dieciocho batallones cada una; la Brigada de la Ciudad Universitaria, compuesta por seis batallones; una brigada de la Divisin 107; la 10 Bandera de Falange; y dos tercios de requets. Quedaron adems agregadas al cuerpo de ejrcito las Divisiones 13, 108 y 150, con doce batallones cada una, y tambin una brigada de caballera. Rpidamente Yage procedi, desde el 1 de agosto, a mejorar las fortificaciones de la nueva lnea, al tiempo que perfeccionaba las antiguas posiciones. El da 2 de agosto comunic a Franco que haba quedado organizada la nueva bandera de la Legin formada sobre la Bandera Sanjurjo, que tom el nmero 15. El 7 de agosto Franco llam a Yage a Burgos y le orden ir a Asturias para estudiar la situacin del frente. En Brunete haba demostrado ser un jefe competente, un excelente tctico y un buen comandante de grandes unidades de choque. As, al da siguiente sali para el frente de Asturias con la misin de estudiar la zona e informar sobre un futuro plan de operaciones. Durmi en Pontevedra para el da 9 marchar a La Corua y entrevistarse con el general del VIII Cuerpo de Ejrcito. El da 10 visito las posiciones comprendidas entre la desembocadura del Naln y Grado. El 11 recorri la lnea Grado - Oviedo, visitando la ciudad que haba liberado en octubre de 1934. El 12 visit las posiciones entre Grado, Cangas de Narcea, Leitariego, Somiedo y Pea Ubia, llegando hasta Len, donde pernoct. El da 13 visit el sector de Riao y regres a Lourizn, donde se
14 APY, Informe al general jefe del Ejrcito del Centro, de 27 de julio de 1937. 15 Ramn Garriga dice que hubo 25.000 bajas republicanas frente a 12.000 nacionales. 16 Garca Escalera, I., op. cit., p. 26.

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qued para marchar el 16 a Valladolid, donde mantuvo una larga conferencia con el general jefe del Ejrcito del Centro. Por ltimo march a Burgos para entrevistarse con Franco el da 17. El mando de las operaciones para liquidar el frente norte le fue encomendado a Aranda. Nada ms regresar al frente de Madrid revist las posiciones de la Casa de Campo, el cerro de Garabitas, adems de los sectores de Brunete, Pozuelo y Villafranca del Castillo. Las ltimas semanas del verano de 1937 permaneci el frente tranquilo en la zona de Madrid, aunque las escaramuzas y los golpes de mano eran constantes. Esta relativa calma se rompi el 26 de septiembre al intentar infiltrarse el enemigo por la zona de Toledo, lo que produjo un combate en el que se vieron implicadas tres banderas de la Legin, tres tabores y diez bateras de artillera. La victoria fue para los nacionales, que causaron doscientos muertos al enemigo y tomaron el palacio de La Sisla y los edificios Casa del Estacar y de La Legua. El 2 de octubre lanzaron los rojos otro ataque en el sector de Toledo. El 12 bombardearon Sesea y la Cuesta de la Reina, lo que les permiti cortar el trfico y ocupar El Majuelo y Casa Colorada, provocando un duro contraataque de Yage en el que destac la 12a Bandera, Cabo Suceso Terrero, formada por prisioneros y ex reclusos polticos. Los nuevos legionarios, a golpe de granada de mano, limpiaron la carretera de Sesea, lanzndose tras el enemigo. Su mpetu tuvo que ser frenado a la fuerza por sus oficiales. Aunque los combates son continuos, el frente de Madrid y de Toledo es una zona tranquila. Tras Brunete, Miaja y Rojo se han quedado sin fuerzas y ganas de lanzar ataques de importancia. Esta relativa calma permite a Yage ir el 25 de octubre a Salamanca para salir el 26 hacia Valladolid, donde conferenci con el general del Ejrcito del Centro, y luego seguir a Burgos, donde se entrevist nuevamente con Franco. En estos das sus hombres rechazaron un ataque de mediana importancia en la Ciudad Universitaria. El 3 de noviembre Franco le pone al frente del Cuerpo de Ejrcito Marroqu, la mejor unidad del todas las fuerzas sublevadas. Estaba compuesto por las Divisiones 13, 15, 108 y un regimiento de caballera. Ese mismo da Yage entrega el mando del I Cuerpo de Ejrcito del Centro al general Ponte. El da 6 de noviembre march a Burgos, donde estableci su cuartel general para el Cuerpo de Ejrcito Marroqu. El da 9 viaj a Monreal del Campo y Daroca para visitar las Divisiones 108a y 15. Por orden de 6 de noviembre es ascendido al empleo de general de brigada en atencin a los mritos de campaa y brillante historia militar, con antigedad de 26 de octubre ltimo. El da 16 de noviembre visit Fuentes de Ebro y El Burgo. El da 21 de noviembre se traslad a Daroca, nueva base de su cuartel general y puesto de mando del Cuerpo de Ejrcito Marroqu. Los sucesos de Salamanca La Falange, un partido minoritario y muy castigado por el Frente Popular antes de la guerra, se convirti en el polo de atraccin ideolgica de la Espaa alzada contra la Repblica. Con el comienzo de la guerra las actividades de los falangistas se centraron en los temas militares y paramilitares. Desde el primer da de la guerra la Falange se convirti en la principal fuente de voluntarios peninsulares para las fuerzas sublevadas. En octubre de 1936 los voluntarios azules superaban la cifra de treinta y cinco mil hombres, lo que supona al menos el 55 por ciento de los voluntarios del ejrcito nacional. Con Jos Antonio preso en Alicante y Aznar, jefe de milicias tras el asesinato de Luis Aguilar, dedicado a la poltica y al rescate de aqul, las milicias falangistas estaban hurfanas de mandos cualificados, vindose obligadas a combatir bajo la direccin de los militares, aunque en un principio conservaban sus propios jefes de unidad. Las unidades de milicias falangistas conocidas como Primera Lnea no contaban con oficialidad propia cualificada, lo que se evidenci tras el fracaso de sus academias de oficiales de La Jarrilla y Pedro Llen. Los militares profesionales falangistas, como Yage, Asensio o Muoz Grandes, se hicieron cargo del mando de

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grandes unidades militares en las que se integraron las banderas de Falange, pero nunca se encargaron exclusivamente del mando de la Primera Lnea. Yage, como muestra de su ideologa falangista, llevaba una escolta de jvenes falangistas y vesta camisa azul con el uniforme, pero segua siendo sustancialmente un soldado profesional al mando de unidades del ejrcito. Lo mismo ocurra con los militares profesionales azules. El 22 de diciembre de 1936 Franco, en el ejercicio de su autoridad como generalsimo de todas las fuerzas nacionales, decret la unificacin de todas las milicias ponindolas bajo el mando de militares profesionales. Esta medida, perfectamente coherente desde el punto de vista militar, fue mal vista por los falangistas y tradicionalistas ideolgicamente ms radicales. El jefe carlista Fal Conde tuvo que elegir entre un consejo de guerra o el destierro, fruto de sus intentos de resistencia a que la Comunin Tradicionalista perdiese el control sobre sus requets. Los falangistas, peor organizados que los carlistas, con menor tradicin poltica y casi completamente descabezados por la represin previa al comienzo de la guerra, as como por los asesinatos y encarcelamientos que haban sufrido masivamente a partir del 18 de julio, plantaron menos resistencia que los carlistas a las directrices que emanaban del Cuartel General del Generalsimo. Sobrevivir, reclutar y encuadrar a los numerosos voluntarios que se acercaban a sus banderines de alistamiento y salir rpidamente para el combate era su casi nica prioridad. Como ha sealado Payne, ningn otro movimiento fascista europeo perdi una proporcin tan grande de sus altos jefes o de sus miembros iniciales en su lucha por el poder. Aznar no era hombre con gran capacidad de organizacin, aunque logr retirar del frente a algunos de los ms cualificados jerarcas falangistas con la finalidad de reorganizar las milicias de la Primera Lnea. Muchos de estos voluntarios, casi un 50 por ciento, los mejores, terminaron dejando las banderas falangistas para servir en el ejrcito, muchos de ellos como alfreces provisionales u oficiales. La Falange no supo o no quiso hacer exclusivamente poltica de partido en detrimento del esfuerzo de guerra. La nueva Junta de Mandos falangista se reorganiz entre el 29 de agosto y el 2 de septiembre de 1936. Fue elegido jefe Manuel Hedilla 17 por ser, de entre los escasos falangistas vivos, el que tena mayor rango antes del inicio de la guerra. En estos momentos Yage se encontraba combatiendo al frente de las columnas del Ejrcito Expedicionario de frica, tras haber liberado Badajoz, avanzado hacia Oropesa y Talavera, con sus ojos puestos en Madrid. Su cabeza y su corazn no estaban en las pequeas rencillas polticas que acaecan en Salamanca y Burgos. Si los legionarios y regulares entraban en Madrid la guerra habra terminado casi antes de empezar. Con el inicio de la guerra la Falange se haba fraccionado. Hedilla tena a su lado a algunos jerarcas, la mayora de ellos de nuevo cuo, como Jess Muro, de Aragn, Ramn Cazaas, de Marruecos, y Joaqun Miranda, de Sevilla. En teora mandaba en el aparato del partido. Frente a l estaba el grupo legitimista que encabezaba el jefe de la Primera Lnea, Agustn Aznar, y que contaba con militantes tan destacados como el sevillano Sancho Dvila, Rafael Garcern, pasante de Jos Antonio, el jerarca extremeo Jos Luna, Andrs Redondo, hermano de Onsimo, jefe de Valladolid, Jos Moreno, de Navarra, y Jos Sinz, de Toledo. Hedilla contaba con el apoyo del cura falangista Yzurdiaga, editor de la revista jerarqua, pero no as de los jvenes intelectuales que escriban en sus pginas, como Ridruejo o Agustn de Fox. Ninguno de stos se haba enfrentado abiertamente a Hedilla, pero actuaban de forma consciente y continuada de manera absolutamente independiente a su mando. Hedilla careca de peso y personalidad para eliminar las rencillas entre los falangistas y lograr la unidad de mando y accin que tanto necesitaba el partido. Tena madera de lugarteniente, pero no de lder indiscutible para el fascismo espaol. Hedilla traslad a mediados de octubre la sede de la Junta de Mandos a Salamanca para estar cerca del cuartel general de Franco, a pesar de la tibia actitud de ste hacia los mandos falangistas. Las afinidades entre

17 Hedilla era maquinista naval, perteneciente a la clase media baja santanderina, fundador de uno de los primeros sindicatos falangistas. El 18 de julio estaba en Galicia, lo que le permiti salvar la vida. Se puso desde el primer momento al servicio del partido, trabajando para recomponer sus estructuras y para acoger y organizar a los numerosos nuevos afiliados que ingresaban.

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los falangistas y los fascistas italianos y los nazis alemanes no inclinaban de forma decidida al Caudillo a favor de los falangistas. Lo suyo era un matrimonio de conveniencia, por el bien de su idea de Espaa, y poco ms. Hedilla declaraba a un corresponsal de la agencia de noticias alemana DNB: Somos y nos sentimos consanguneos con el fascismo italiano y con el nacionalsocialismo alemn, y declaramos nuestra abierta simpata con estas revoluciones. Lo que no quiere decir, ni debe decirse, que nuestro fascismo es una imitacin. Es un fascismo nacido espaol, que quiere y debe seguir siendo espaol. 18 Esta vinculacin a los partidos fascistas europeos, as como su clara conciencia social, que llegaba incluso a hablar de desmontar el capitalismo, haca que los falangistas, fundamentales para la Espaa de Franco que estaba naciendo, fuesen vistos con cierto temor e incluso repulsa por la derecha sociolgica que formaba el ncleo numricamente ms importante de la Espaa sublevada. Una cosa era vestirse y adoptar actitudes fascistas y otra muy distinta realizar la revolucin nacionalsindicalista que propugnaban los falangistas ms ideologizados. Ya en septiembre de 1936 la Junta de Mandos volvi a lanzar, aunque con escaso xito, la Confederacin de Obreros Nacional-Sindicalistas (CONS) y reconstituy el Sindicato de Estudiantes Universitarios (SEU), al tiempo que se creaba la organizacin infantil Flechas y la Seccin Femenina bajo la direccin de la viuda de Onsimo Redondo, Mercedes Sanz Bachiller. Eran iniciativas que no gustaban en todos los despachos de Salamanca por igual. El 20 de noviembre de aquel ao Hedilla convoc el tercer encuentro plenario del Consejo Nacional de FE de las JONS, al que asistieron muy pocos consejeros, ya que muchos de sus miembros estaban presos o haban sido asesinados. Ese mismo da la radio republicana dio la noticia de la ejecucin de Jos Antonio Primo de Rivera en Alicante. All mismo se decidi no divulgar la noticia. Esta muerte plante, una vez ms, la cuestin de quin se hara cargo de la jefatura de la Falange. Fue nombrada una nueva Junta de Mandos Provisional, presidida por Hedilla, que se haba de reunir en escasas ocasiones, siendo su etapa ms activa entre el 5 de diciembre y el 8 de enero de 1937. Las tensiones entre los grupos azules eran enormes. La crisis ms grave, antes del Decreto de Unificacin, enfrent al jefe provincial de Valladolid, Andrs Redondo, con los jvenes jefes de milicias Jos Antonio Girn y Luis Gonzlez Vicn. Cuenta Payne que
Girn acab por dirigirse en avin a Salamanca para ver a Hedilla y declararle que Redondo quera matarlo. El propio Redondo sigui a Girn hasta el despacho de Hedilla, al que entr violentamente segn declaraciones de Girn prestando poca atencin a Hedilla y decidido a castigar a aqul. En su acto ms drstico como jefe de la Junta de Mando, Hedilla destituy a Redondo fulminantemente, sustituyndolo por Ridruejo como nuevo jefe provincial, con Girn como inspector territorial y Vicn como inspector nacional de milicias. 19

La destitucin de Redondo fue ratificada en la Junta de Mando del 8 de enero. En estas fechas parece que Franco ya haba hablado con Hedilla sobre la necesidad de la promulgacin de un decreto de unificacin poltica que terminase con las rencillas y pugnas por el poder entre las diferentes ideologas, por lo que le encarg la redaccin de un borrador a Felipe Ximnez de Sandoval, jefe del Servicio Exterior de Falange. Hedilla declar el 6 de enero en Arriba Espaa: La tendencia a la formacin de una fuerza nica es innegable. Creemos que esto se producir al asimilar Falange Espaola [...] aquellos puntos del tradicionalismo que sean compatibles con las necesidades del momento. 20 En diferentes puntos de Espaa albianistas y miembros de Renovacin Espaola se fundan con los carlistas. Estaba claro que Hedilla no hablaba de unirse con los carlistas, sino de absorberlos a cambio de algunas concesiones ideolgicas aceptar
18 Payne, S. G., Franco y Jos Antonio. El extrao caso del fascismo espaol, Planeta, Barcelona, 1997, p. 396. 19 Ibidem p. 403. 20 Arriba Espaa de 6 de enero de 1937.

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la monarqua tradicional y de puestos dentro del partido, para as reforzar la Falange y que sta quedara como el partido nico de la nueva Espaa que iba a nacer. Sin embargo, los carlistas slo estaban dispuestos a algn tipo de alianza temporal. Adems, Franco tena una idea muy distinta. La llegada del lder fascista italiano Farinacci a Salamanca, as como la liberacin de Serrano Ser, sirvieron para que Franco, a partir de febrero de 1937, prestase mayor inters a las cuestiones polticas, pues ya estaba decidido a tomar medidas autoritarias en relacin a los grupos polticos que convivan bajo su mando. Simultneamente los falangistas seguan aspirando, como por otra parte era lgico, dada su ideologa, a copar los resortes del poder y crear un Estado totalitario netamente azul. Entre los falangistas de Salamanca ms dedicados a labores polticas se deca: Franco es el hoy; nosotros somos el maana. Sin embargo, la realidad era que la falta de cualidades para el liderazgo de Hedilla y los enfrentamientos internos en Falange hacan que, tras su impresionante apariencia, el fascismo espaol fuese un gigante con los pies de barro. Hedilla careca de cualidades para ser el heredero de Jos Antonio, y los azules no tenan ninguna personalidad de verdadero peso que lo pudiese hacer. Adems, Pilar Primo de Rivera y sus hermanos se haban unido a la faccin legitimista contraria a Hedilla, lo que complicaba an ms las cosas. Este grupo tena como tctica contra Hedilla no aceptar la muerte de Jos Antonio hasta que sta estuviese totalmente verificada y mientras Raimundo Fernndez Cuesta, secretario general del partido, siguiese preso de los republicanos. Sera en estas fechas cuando algunos de los jefes de milicias que estaban combatiendo en el frente plantearon la posibilidad de que fuese nombrado para dirigir la Falange un duro y prestigioso militar azul, como Yage. Eran los tiempos de la Batalla del Jarama, y Yage no estaba para poltica. Era un militar falangista, pero la guerra absorba toda su atencin. Adems, ni Hedilla ni los legitimistas estaban dispuestos a ceder el poder a un militar, por muy prestigioso y azul que fuese. Mientras tanto, Franco, a travs de los militares falangistas Ladislao Lpez Bassa, Vieja Guardia de Mallorca, y Vicente Sergio Orbaneja, primo de los Primo de Rivera, influa sobre Hedilla y le garantizaba el importantsimo papel que estaban llamados a desempear la Falange y los falangistas en la reestructuracin del Estado que se avecinaba. Hedilla empez a hablar elogiosamente de Franco como jefe poltico de los nacionales, aunque ante italianos y alemanes haca un discurso absolutamente contrario al liderazgo del Caudillo. Simultneamente diversos sectores del falangismo, al igual que ocurra con Fal Conde y sus partidarios entre los carlistas, tendan hacia un tribalismo preado de utopas. No olvidemos que a comienzos de 1937 la guerra no estaba ni mucho menos ganada, y las posibilidades de una victoria de la Repblica eran razonablemente crebles. En la ltima unta de Mando celebrada el 30 de marzo se aprob una peticin que Hedilla deba trasladar a Franco. En ella se deca:
En vista de los ataques que se dirigen a nuestro movimiento por los servidores del Estado, que son generalmente viejos polticos enemigos declarados de la Falange, y de las circunstancias difciles por las que atraviesa la situacin militar, se acuerda dirigir un escrito al jefe del Estado recabando para la Falange la tarea poltica de gobernacin del pas, salvo en los departamentos de Guerra y Marina. 21

Esta peticin Hedilla la impugn y no la traslad a Franco aunque hizo llegar este espritu de forma muchsimo ms suave al Caudillo. En abril, desde el Cuartel General de Franco, se alentaba por un lado a Hedilla a consolidar su poder, mientras que por otro se impulsaba a los legitimistas a derrocarlo. El 11 de abril Franco ya tena tomada su decisin de unir todos los grupos polticos que le apoyaban en un partido nico bajo su mando directo. La Falange iba a quedar absorbida por ese partido nico que iba a nacer.

21 Cadenas, V., Actas del ltimo Consejo Nacional de Falange Espaola de las JONS, Madrid, 1975, pp. 112-113.

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Las tensiones entre las distintas familias azules estallaron en enfrentamientos armados entre los partidarios de Hedilla y el triunvirato formado por Aznar, Dvila y Moreno, con Garcern como secretario. Ambos grupos informaron a Franco de que se haban hecho cargo de la direccin de la Falange. Un enfrentamiento inoportuno, que no fue provocado por Franco, pero que sin lugar a dudas le reafirm en su idea de unir bajo su nico mando a todos los partidos de su zona. El 16 comenzaron los enfrentamientos. Hedilla, con el apoyo de los cadetes de la academia de mandos falangistas de Pedro Llen, intent arrestar a sus opositores. En la madrugada del 17, cuando los hombres de Hedilla asaltaban las oficinas de Dvila y sus partidarios, uno de los escoltas de ste dispar, matando a Jos Mara Alonso Goya, escolta personal de Hedilla. En este enfrentamiento tambin muri por causa de sus heridas Manuel Peral, autor de los disparos contra Alonso Goya. Dvila fue detenido y al intentar detener a Garcern se produjo un fuerte tiroteo que oblig a las autoridades militares a intervenir. El 17 de abril Hedilla fue nombrado jefe nacional mientras el cadver de Goya yaca embalsamado en una habitacin prxima. Hedilla nombr varios consejeros nacionales: Pilar Primo de Rivera, Yage, Eduardo Ezquer, etc., el da 18 de ese mes. 22 El nombramiento de Yage, sin lugar a dudas, vena dado tanto por su clara simpata hacia Hedilla como por su creciente fama entre los combatientes. Ese mismo da, a las nueve y media de la noche, se present Hedilla en el Cuartel General del Generalsimo, donde fue recibido con cordialidad. Mientras Hedilla esperaba, Franco anunciaba por radio a sus partidarios la unificacin en un partido nico, inspirado en los valores de los Reyes Catlicos, de todas las fuerzas polticas de Espaa. Naca el Movimiento Nacional, en torno a la Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS. En todo el territorio dominado por los nacionales no hubo resistencia. El 19 de abril, a las nueve de la maana, se hizo pblico el Decreto de Unificacin. La unificacin significaba la victoria de Franco como figura preeminente y nica del bando nacional, y con l de la derecha autoritaria fascistizada. Como seala Payne, fue una medida absolutamente lgica [...] en una guerra civil revolucionaria incondicional. Hedilla haba convocado un Consejo Nacional para el 18 de abril, en el que sali elegido nuevo jefe nacional, pero lo sera slo por un da, dado que el Decreto de Unificacin, publicado al da siguiente, nombraba a Hedilla miembro, el primero de los designados, de la Junta Poltica. Pilar Primo de Rivera, Aznar, Girn, Ridruejo, Gonzlez Vicn y otros le instaron a que se opusiera a los designios unificadores de Franco no aceptando el cargo. Yage le enviar un telegrama con el siguiente texto: Ahora ms que nunca, a tus rdenes. 23 Hedilla no acept el cargo. El 25 de abril Hedilla fue detenido bajo la acusacin de incitacin al desorden y a la rebelin. Se produjeron en total 1.521 detenciones, mayoritariamente de falangistas, de los que 288 fueron condenados a penas de crcel, entre ellos 49 a cadena perpetua. Con el paso del tiempo fueron amnistiados. Hedilla y Daniel Lpez Puerta fueron condenados a muerte, aunque sus sentencias fueron conmutadas por penas de crcel.

22 Alczar de Velasco, ., Los siete das de Salamanca, Gregorio del Toro, Madrid, 1976, p. 276. 23 Palacios, J., La Espaa totalitaria, Planeta, Barcelona, 1999, p. 590. Vase tambin el libro de Manuel Hedilla, Testimonio de Manuel Hedilla, Acervo, Barcelona, 1972, p. 77.

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IX LA GUERRA RELMPAGO DE YAGE POR ARAGN

l 12 de octubre de 1937 desapareci de una vez por todas el frente norte como consecuencia de la entrada de los nacionales en Gijn y Avils. Esta victoria haba dejado disponible una cantidad considerable de unidades que Franco, aconsejado por el Estado Mayor de la Legin Cndor, iba a lanzar a la batalla para embolsar Madrid, reeditando la batalla de Guadalajara, pero ahora sin italianos. El general Rojo, consciente de la nueva amenaza que se cerna sobre la capital, prepar una ofensiva que obligase a las reservas enemigas destinadas al frente de Madrid a marchar al combate en otro lugar. A estas alturas de la guerra Franco haba reorganizado sus fuerzas armadas en tres grandes ejrcitos para luchar en los tres campos de batalla donde se estaba dilucidando la guerra. As tena un ejrcito al sur, bajo el mando de Queipo de Llano, otro en el norte, a cuyo frente estaba el general Dvila, y otro en el centro mandado por Saliquet. Cre tambin cinco cuerpos de ejrcito operativos: el de Galicia mandado por Aranda, el de Navarra por Solchaga, el de Aragn por Moscard, el de Marruecos (que quedara de inmediato bajo el mando de Yage), y el de Castilla por Varela, a los que hay que sumar el CTV italiano. El 4 de noviembre de 1937 fue cuando entreg el ya general de brigada Yage el mando del I Cuerpo de Ejrcito del Centro al general Ponte en Villa del Prado para, inmediatamente, salir hacia Zaragoza, donde tena que hacerse cargo de su nueva unidad situada en el frente de Aragn. Tom la ruta de Soria y lleg a Zaragoza el da 8. Fue all donde se hizo cargo del mando del Cuerpo de Ejrcito Marroqu. En Daroca se reuni con su nueva Plana Mayor y con los mandos de las unidades para, al ms puro estilo legionario, inspeccionar las posiciones que ocupaban sus hombres entre Daroca y el pueblo turolense de Monreal del Campo. Estas posiciones estaban amenazadas por las altas riberas del ro Alambra y la sierra de Palomera, desde cuyas alturas el enemigo dominaba todos los campos colindantes, incluida la orilla del ro y la carretera de Zaragoza a Teruel. El 21 traslad su cuartel general a Daroca. Pocos das despus, el 24 de noviembre, en el sector de Vivel del Ro, el Ejrcito Popular lanz un duro ataque que fue rechazado por el Cuerpo de Ejrcito Marroqu. Este combate sirvi para que los hombres de Yage se apuntasen una pequea victoria que mejorase ligeramente sus posiciones. A pesar de tales escaramuzas, este frente estaba tranquilo. Ese mismo da revist en Berlanga de Duero a las 14 y 16 Banderas de la Legin, destacadas en dicha poblacin. El da 25 recibi orden del Generalsimo de proceder a la creacin de la 17 Bandera de la Legin. A pesar de llevar tiempo al frente de una gran unidad, como era un cuerpo de ejrcito, Yage segua cumpliendo fielmente sus obligaciones como mximo responsable de la Legin. La calma que reinaba en su sector permiti a Yage trasladarse el da 1 de diciembre a Burgos para asistir a los nombramientos de los nuevos consejeros nacionales de FET y de las JONS. El da 2 de noviembre prest juramento en el monasterio de las Huelgas de Burgos, ante el Generalsimo, de su cargo de consejero nacional. Permaneci en Burgos hasta el da 7, cuando march a Soria, donde visit a Saliquet, general jefe del Ejrcito del Centro, para luego proseguir viaje hasta Atienza, cerca de Guadalajara, donde estableci su cuartel general. Franco haba decidido que las tropas de Yage llevaran el peso de la ofensiva en la segunda batalla de Guadalajara, que pensaba desencadenar a mediados de diciembre para, por fin, embolsar Madrid.

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El 15 de diciembre 1937 el Ejrcito Popular atacaba Teruel, justo la vspera de comienzo del nuevo asalto franquista sobre Madrid. Doce divisiones, unidades de anarcosindicalistas y varias brigadas internacionales se lanzaron sobre la capital turolense arrebatando, momentneamente, la iniciativa a los nacionales. Teruel era prcticamente una plaza cercada. Resultaba fcil cortar sus comunicaciones con la retaguardia, pues slo exista una carretera y una lnea de ferrocarril que la una con Zaragoza a travs de un estrecho pasillo. Tena una guarnicin muy pequea, lo que haca pensar que este sector del frente no pareca ser objeto de atencin por parte del Estado Mayor de Franco, aunque desde Teruel resultaba muy fcil avanzar hasta el Mediterrneo y cortar en dos la zona republicana. Rojo pareca muy acertado en el objetivo que haba elegido para lanzar al ataque sus divisiones. La 11a Divisin republicana logr, al igual que haba hecho con xito en Brunete, infiltrarse entre las lneas enemigas rompiendo el frente. Su 9 Brigada Mixta lleg al enclave de San Blas, que careca de guarnicin, logrando cortar la carretera que una Zaragoza con Teruel. La ciudad estaba aislada. La 34a Divisin tom los arrabales turolenses sin mucha resistencia. Todas las divisiones rojas avanzaban con xito, haciendo retroceder hacia el centro de la ciudad a los defensores. El ataque alcanz su punto culminante el da 18, cuando la 34a Divisin republicana tom la fuerte posicin de La Muela, despus de dursimos combates. Desde all se dominaba toda la ciudad. Con esta victoria, las tropas defensoras se vieron obligadas a replegarse an ms al interior del casco urbano, haciendo que los combates calle por calle fuesen cada vez ms encarnizados. Simultneamente, en el permetro exterior las tropas del Ejrcito Popular combatan contra las unidades nacionales enviadas para liberar la ciudad. Teruel pareca una nueva Alesia en la que el papel de Julio Csar lo desempeaban los mandos republicanos. Al igual que haba ocurrido en Brunete, Franco y su Estado Mayor reaccionaron con rapidez, dispuestos a convertir la ofensiva republicana en derrota. A toda velocidad fue enviada para socorrer Teruel toda la aviacin nacional, as como los Cuerpos de Ejrcito de Castilla y Galicia, mandados por Varela y Aranda respectivamente, ms las Divisiones 150 de Muoz Grandes, la 54 de Marzo, y la 82 de Ceano, que estaban adscritas al Cuerpo de Ejrcito Marroqu. Franco se tuvo que olvidar de entrar en Madrid, centrando toda su atencin en liberar Teruel. De esta forma segua su premisa de no entregar un solo metro de territorio liberado al enemigo, al tiempo que planeaba una vez ms la absoluta destruccin de las fuerzas rojas que combatan en el frente turolense. El 16 de diciembre Aranda pasaba al contraataque. El 18 tomaba La Muela. El 19 recuperaba Puente Escandn, para llegar el 20 los soldados nacionales a los arrabales de la ciudad. El 21 se venca toda la resistencia exterior, y el 22 entraban algunas tropas nacionales en sus calles. El contraataque de las tropas de Aranda y Varela pareca tener la victoria al alcance de sus manos. El 31 de diciembre las fuerzas de Franco eran dueas absolutas de los arrabales de la ciudad y todo pareca listo para el ltimo asalto, cuando una terrible ventisca de nieve paraliz la ofensiva. Las tropas republicanas, que estaban abandonando la ciudad, fueron obligadas a volver a Teruel. El clima iba a dar un giro inesperado a los acontecimientos. Los republicanos lanzaron un inesperado contraataque que frustr los planes de Franco y de sus generales. El 8 de enero, a medioda, el Ejrcito Popular termin con la resistencia de los ltimos defensores de Teruel, mandados por el coronel Rey d'Harcourt, cuando las tropas que venan a auxiliarles estaban a tiro de piedra de liberarlos. Ese mismo da Yage traslad su cuartel general de Atienza a Navarrete, cerca de Calamocha, para luego llevarlo a Calatayud y, casi inmediatamente, otra vez a Daroca. Todo haca pensar que las tropas del Cuerpo de Ejrcito Marroqu estaban llamadas a desempear un papel principal en las batallas que se iban a librar en Aragn. Madrid segua desafiando, invencible, a los batallones nacionales que desde los arrabales contemplaban impotentes la capital.

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La contraofensiva sobre Teruel y la Batalla del ro Alfambra El fracaso en liberar la ciudad y la rendicin de la guarnicin decidi a Franco a lanzar una gran contraofensiva en el sector turolense. La operacin la encomend a los Cuerpos de Ejrcito del Turia, Norte y Sur, siendo informado Yage, y se inici el 14 de enero. El 17 comenz el contraataque con el asalto del Alto de Celadas y El Muletn, objetivos conseguidos gracias a la superioridad artillera franquista:
Ha continuado en el da de hoy la Batalla de Teruel. Nuestras fuerzas han tomado por asalto toda la lnea de posiciones enemigas de los Altos de las Celadas y del Muletn (cotas 1.205, 1.180, 1.140, 1.177, 1.165, 1.142, 1.063, 1.002, 1.088, 1.140, 1.189), derrotando a las fuerzas rojas establecidas en tan importante ncleo de posiciones desde hace ms de un ao, y persiguindolas por el valle del Alfambra. El nmero de prisioneros enemigos pasa de seiscientos, siendo el de muertos incalculable, pues fueron materialmente deshechas las tropas que intentaron oponerse a nuestro avance y reaccionaron ofensivamente. 1

Los republicanos intentaron retener Teruel por motivos de prestigio, situando su XIII Cuerpo de Ejrcito al norte de su dispositivo defensivo, al que luego fueron reforzando sucesivamente con el XX, V, IX y XVIII Cuerpos de Ejrcito. Esta acumulacin de hombres y armas llev a Franco a ordenar al Cuerpo de Ejrcito Marroqu unirse a las fuerzas atacantes. Los ataques republicanos se centraron en intentar cortar las comunicaciones enemigas por la zona de Singra. Fue un fracaso, pero hasta el 5 de febrero, durante dieciocho interminables das, convirtieron esta fase de la Batalla de Teruel en una sangrienta contienda de desgaste para ambas partes. Viendo los nacionales el peligro de quedar embolsados si los republicanos lograban triunfar en su plan de cortar las comunicaciones con la retaguardia, planificaron una gran maniobra ofensiva para asegurar su flanco izquierdo mediante un avance hasta la orilla del to Alfambra, lo que permitira alejar las lneas rojas de la carretera que una Zaragoza con Teruel. Para esta ofensiva el Marroqu fue completamente reorganizado. Bajo el mando de Yage quedaron la Divisin 542 del general Marzo, la 622 del coronel Sagarda, la 1052 y 1082 de los generales habilitados Santiago y Lafuente, ms la brigada de caballera del teniente coronel Sandoval, incorporada con la misin de cubrir el frente de los sectores Daroca - Navarrete, Llanos de Singra y Buea hasta el Vrtice Sillero. Para esta operacin tambin pasaron bajo sus rdenes las mticas la y 4 Divisiones antes brigadas Navarras, de los coroneles Garca Valio y Alonso Vega, y la Divisin 822 del coronel Delgado Serrano. Estas ltimas unidades se situaron en el ala izquierda del dispositivo de Yage. Se reincorpor bajo su mando la Divisin 5 del coronel Snchez Gonzlez, que se situ en el centro del dispositivo, junto a la divisin de caballera del general Monasterio, con rdenes de fijar al enemigo y luego explotar el xito penetrando en las lneas contrarias y perseguindoles en su previsible retirada. La 108 del general Lafuente qued en reserva, mientras que la 542 y 105 iban a desempear un papel muy relevante en la segunda batalla que llevaran adelante las tropas de Varela, con el Cuerpo de Ejrcito de Castilla, al lograr desbordar el frente enemigo por la margen derecha del Alfambra. En la Instruccin General n 21, de 2 de febrero de 1938, del general jefe del Ejrcito del Norte, Dvila indicaba que el objetivo principal de sus fuerzas era batir al enemigo actualmente desplegado desde Portalrubio a Celadas, cortando sus comunicaciones sobre Perales y Alfambra. Rectificar despus el frente adelantndolo a la lnea del Alfambra. 2 Para ello orden al Marroqu participar en la batalla por Teruel que estaba teniendo lugar:

1 Engel, C, Estrategia y tctica en la Guerra de Espaa, 193 6- 1939, Almena, Madrid, 2008, p.207. 2 APY, Ejrcito del Norte, Operaciones sobre Teruel, Secreto, E. M., Seccin 3, en Carninreal a 3 de febrero de 1938. II Ao Triunfal. Instruccin General n 21.

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MISIONES DE LOS CUERPOS DE EJRCITO. CUERPO DE EJRCITO MARROQU. Romper el frente enemigo en el sector de Portalrubio, atacando simultneamente al este y al oeste de la carretera Portalrubio Pancrudo en las direcciones [...] [una vez] fijado el enemigo en el frente Villarquemado - Singra - Bueas, lanzar simultneamente dos ataques en las direcciones convergentes: Portalrubio - Perales, y Celadas - Alfambra. Lograda la ruptura, irrumpir con una masa de caballera en la direccin Lituelo -Visiedo - Santa Catalina, restableciendo la continuidad del frente. 3

En una instruccin posterior, de fecha 10 de febrero, se ordenaba escuetamente al Marroqu fijar al enemigo en todo su frente. Junto a las instrucciones claramente operativas anteriores nos encontramos en el archivo de Yage la siguiente instruccin, dada por el propio Yage a sus hombres de cara a los prximos combates:
CUERPO EJRCITO MARROQU. ESTADO MAYOR. SECCIN 3 INSTRUCCIN NMERO 5. En Daroca, a 3 de febrero de 1938. II Ao triunfal. CONDUCTA CON EL ENEMIGO: Hay que respetar la riqueza nacional y las haciendas particulares, que con los destrozos inevitables de la guerra va a quedar nuestra economa bastante resentida. El robo, el pillaje, deshonran al que los comete y a la unidad a que pertenece el ladrn. El cdigo lo castiga con penas seversimas, que sern aplicadas rpida y ejemplarmente. Perdonar al enemigo cado demuestra grandeza de alma y conciencia de nuestra fortaleza. Slo el dbil o el cobarde es cruel. Los prisioneros, despus de interrogados rpidamente, sern conducidos a retaguardia con un ligero informe de su actuacin. De orden de S. E. EL TTE. CORONEL JEFE DE E. M., Andrs Riveras. 4

El 5 de febrero de 1938 estaba previsto el comienzo del ataque franquista. Iban en vanguardia las la Divisin y la 4a de Navarra, junto a una brigada de la 82. Todo estaba preparado desde la madrugada del da 4, cuando Yage tuvo noticias de la desercin de cuatro soldados del Regimiento de San Quintn, perteneciente a la 4a de Navarra. Por causa de estas deserciones era de presumir que el enemigo estara alertado del ataque que se iba a producir en horas, por no decir en minutos. En la madrugada del da 5 los servicios de informacin del Marroqu informaron a Yage de la existencia de una orden secreta de defensa, cursada a las doce de la noche del da 4, por el responsable de la 132' Brigada Mixta republicana, en la que, gracias a la informacin de los desertores, alertaba de un seguro ataque de los nacionales. Esta orden secreta deca:
Hay que resistir a toda costa, sin idea de repliegue y agotando cuantos medios se dispongan para que el enemigo no pueda franquear nuestras lneas, producindole fuerte desgaste y contraatacando con todo vigor, con el pensamiento de que, sea cual fuere la contingencia del combate, el terreno no puede ser abandonado aun en la idea del aplastamiento fsico y material propio, sacrificndose por la moral de resistencia. [...] Ante la disyuntiva que plantea el enemigo, debe la fuerza propia, al emplazar los tiros de destruccin de la artillera contraria, situarse en los abrigos de que disponga para, cuando comience la accin de la infantera enemiga, actuar con toda energa y rechazar su ataque. 5

La sorpresa se haba perdido, aunque Yage pudo apreciar que la moral del enemigo era muy baja. Se decidi a atacar. A las seis y media de la maana del 5 de febrero situ su puesto de observacin en las alturas

3 Ibidem. Vase Engel, C., op. cit., p. 200. 4 APY. 5 Calleja, J. J., Yage, un corazn al rojo, Editorial Juventud, Barcelona, 1963, p. 145.

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del Concejo, al nordeste de Portalrubio, y orden dar comienzo a la ofensiva. Daba comienzo la Batalla del Alambra. Cuando los navarros de la 4 Divisin iniciaron su avance la visibilidad era casi nula. Una espesa niebla invernal, muy cerrada, semejante a la que vio Napolen en la llanura de Pratzen al comienzo de Austerlitz, impeda distinguir nada en el campo de batalla. Nada ms abrir la niebla la artillera franquista abri fuego, al tiempo que los aviones de los sublevados se enseoreaban del cielo. El avance de los soldados del Cuerpo de Ejrcito Marroqu haba comenzado a las nueve y media, con dos horas de retraso sobre lo previsto, pero de forma coordinada con el inicio del avance de los hombres de Aranda, del Cuerpo de Ejrcito de Galicia, y con la divisin de caballera de Monasterio. Las defensas rojas quedaron pulverizadas por el empuje de los nacionales, que envolvieron sin mucha resistencia los ncleos defensivos del Ejrcito Popular en los pueblos de Pancrudo y Alpes. Ante el empuje enemigo las tropas republicanas retrocedieron desordenadamente por la orilla izquierda del ro Alfambra, siendo hostigadas en su huida por los cazas nacionales. Su retirada se prolong a lo largo de todo el da 5 y de los das 6, 7 y 8 de febrero. La accin ms espectacular corri a cargo de la Divisin 5 de Navarra y, sobre todo, de la caballera, que realiz la ltima carga de su historia. El da 8 de febrero cay en manos nacionales la orilla derecha del Alfambra, hasta Villalba Baja, quedando seriamente amenazadas las posiciones republicanas en Teruel. Los hombres de Varela fueron los encargados de limpiar y avanzar por esta orilla. Una vez comenzada la ofensiva coment Yage a un corresponsal de guerra: Ante y desde estas cumbres tenan vista los rojos y observaban todo su campo y el nuestro. Nosotros, en el llano, estbamos ciegos, porque no veamos ms que el terreno que pisbamos. Ahora son ellos los que han quedado ciegos. Nosotros vemos cuanto deseamos. 6 El da 17, tras una nueva derrota del Ejrcito Popular en Vivel del Ro, se inici la marcha para embolsar definitivamente Teruel. Las tornas se haban dado la vuelta. El Marroqu ocup las alturas ms importantes y cruz sin dificultad el ro Alfambra. El 19 empez la ltima fase de la ofensiva de Yage, que le llev a entrar el 22 en la capital turolense. La victoria en Alfambra, la liberacin de Teruel, mostr a Franco el camino hacia la victoria final. La ofensiva republicana haba sido slo un xito propagandstico, ya que la breve conquista de Teruel no signific una ventaja estratgica para la Repblica. La contraofensiva de los nacionales evidenci que en campo abierto sus soldados eran absolutamente invencibles. El Caudillo comenz a mirar en direccin a los campos de batalla que rodeaban al ro Ebro como el mejor escenario para poner fin a la guerra. El verdadero resultado de la victoriosa contraofensiva nacional en Teruel se iba a poner de manifiesto apenas dos semanas despus en la ofensiva de Aragn. Dos das despus de la liberacin de Teruel, el 24 de febrero, Franco celebr una reunin con los seis generales jefes de sus cuerpos de ejrcito y de la agrupacin area que deba darles cobertura. Su nuevo plan consista en romper el frente republicano por el bajo Ebro. La punta de lanza del ataque la llevaran nuevamente los soldados del Cuerpo de Ejrcito Marroqu de Yage. La decisin de llevar a cabo esta ofensiva supona el abandono definitivo de los planes previstos para tomar Madrid, en contra de la opinin del jefe de la Legin Cndor. Belchite y la ofensiva hasta el Guadalope La recuperacin de Teruel llev a Rojo a evaluar las posibilidades que tena Franco tras su ltima victoria. Para el Estado Mayor republicano eran dos: proseguir su ofensiva explotando el xito, es decir, lanzarse desde el saliente de Teruel hacia el mar y cortar en dos la zona republicana; o retomar los planes interrumpidos por la ofensiva del Ejrcito Popular y volver a lanzarse sobre Madrid a travs de la Alcarria. En cualquier caso, pensaba
6 Ibdem, p. 144.

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Rojo, tenan que transcurrir al menos dos meses antes de que los nacionales pudiesen lanzar una nueva ofensiva. Rojo, como casi siempre ocurri a lo largo de la guerra, se equivocaba. Apenas transcurridos dos das de su victoria en Teruel, Franco decidi romper el frente por Belchite y avanzar hasta el ro Guadalope. En muy poco tiempo las maltrechas divisiones nacionales fueron reorganizadas. Franco y Dvila reunieron en el valle del ro Huerva tres cuerpos de ejrcito (Marroqu, Galicia y Castilla), con un total de once divisiones, a las que se sumaron las tres italianas del CTV listas para emprender una nueva ofensiva. Las fuerzas que mandaba Dvila fueron las encargadas de lanzar la nueva ofensiva. Su ejrcito era una gran unidad formada por 300.000 hombres, con 750 caones, que encuadraba 7 cuerpos de ejrcito entre los que estaban los arriba citados y un total de 26 divisiones, una de ellas de caballera, apoyadas por la Brigada Area Hispana, la Aviacin Legionaria y la Legin Cndor. Frente a ellos la Repblica desplegaba casi el mismo nmero de hombres, 600 caones y numerosos aviones (350 aparatos, de los que 150 eran cazas), aunque algo inferiores a los nacionales. Todas estas unidades republicanas estaban encuadradas en el Ejrcito del Este bajo el mando del general Pozas, en el de Levante del general Hernndez Saravia, y en el de Maniobra (inicialmente a las rdenes directas del ministro de la Guerra y luego del coronel Hernndez Menndez), organizadas en 9 cuerpos de ejrcito. El 3 de marzo de 1938 Yage traslad su cuartel general a la Almunia de Doa Godina, procediendo inmediatamente a reorganizar sus unidades de cara a los duros combates que iban a tener que afrontar. Franco le inform de que su cuerpo de ejrcito iba ser la punta de lanza de la nueva ofensiva y que iba a contar con el pleno apoyo de la Legin Cndor. La ofensiva de Aragn iba a dar comienzo el 9 de marzo de 1938, y fue diseada por los generales Dvila y Juan Vign, su jefe de Estado Mayor, pensada para desarrollarse en tres fases o etapas. En la primera se atacara la zona situada al sur del Ebro, para llegar hasta Vivel del Ro, poblacin que haba sido el lmite norte de las operaciones desarrolladas en la Batalla del Alambra. Las tropas nacionales tenan que avanzar hasta la lnea Calanda Caspe hasta el ro Guadalope. En la segunda cruzaran el Ebro, avanzando hasta el Cinca. En la tercera se lanzaran a la carrera hasta llegar al mar por los campos situados al sur del cauce del Ebro. Al ejrcito de Dvila, en la Instruccin General n 30, se le asignaba como misin inmediata la de batir al enemigo desplegado al sur del Ebro, desde Fuentes a Vivel del Ro y seguidamente perseguirlo, destruir las fuerzas que afluyeran a la zona comprendida entre el Ebro y el ro Guadalope para, finalmente, llevar nuestras lneas al valle de este ltimo ro. Para la nueva ofensiva contaba Yage con la 5 Divisin de Navarra, de Snchez Gonzlez, la 13 de Barrn, la 150 de Muoz Grandes, ms las divisiones 105 y 15 mandadas respectivamente por Santiago 7 y Garca Escmez. En reserva quedara la I' Agrupacin Autnoma de Navarra, a cuyo frente se encontraba Garca Valio. 8 De los aproximadamente 300.000 hombres que integraban el ejrcito nacional en Aragn, unos 45.000 estaban encuadrados en el Cuerpo de Ejrcito Marroqu, fuerzas a las que se sumaba un importante grupo de carros de combate, alemanes y rusos, capturados, que iban a permitir ensayar a Yage su pequea blitzkrieg. Las fuerzas de Yage estaban desplegadas entre Fuentes, Cariena y Villanueva de Huerva. Al otro lado de las trincheras que ocupaba el Marroqu estimaba Yage que habra unos 40.000 soldados enemigos, organizados en diez brigadas, la mayor parte de origen cataln y valenciano, aunque a lo largo de los combates la Repblica llegara a movilizar cerca de 110.000 hombres para frenar a Yage.
7 Luego pasara a ser mandada por el teniente coronel Lpez Bravo. 8 Contaba como reserva de su cuerpo de ejrcito con las siguientes unidades: de infantera, las Banderas 14 y 16 de la Legin, una compaa de morteros de 81 mm, tres secciones de ametralladoras antiareas de 20 mm, seis bateras antitanques de 37 mm y un grupo de carros de combate. De artillera, un grupo de obuses de 15,5, un grupo de campaa del 7,7 y una batera de los sensacionales caones alemanes del 8,8, ms dos bateras antiareas de 7,5. Contaba con dos compaas de zapadores, una compaa de pontoneros, una compaa de automviles, una compaa de trasmisiones y una seccin de radio, ms dos batallones de trabajadores.

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A las seis menos veinticinco de la maana del 9 de marzo de 1938 Yage orden avanzar. 9 Tena la misin de recuperar Belchite y Caspe con el apoyo del batalln de carros alemanes Panzer I, apodados por los espaoles negrillos, y de T-26 rusos capturados que prestaban servicio en la Legin, 10 apoyados por la mayor parte de las unidades areas y algunas antiareas de la Legin Cndor. El da 9, con buen tiempo, y tras la mayor preparacin artillera y area acaecida hasta entonces 210 toneladas de bombas, un cifra rcord para toda la guerra proporcionada por la Legin Cndor, dio comienzo el ataque entre Fuentes de Ebro y Fuendetodos. Enfrente se hallaban el XII Cuerpo de Ejrcito republicano, que se desband al primer empujn, y el XXI Cuerpo de Ejrcito, que se port algo mejor, ofreciendo resistencia a los soldados de Aranda y a los italianos del CTV. La documentacin franquista nos dice sobre estos combates:
CUERPO DE EJRCITO MARROQU. ESTADO MAYOR. SECCIN 3 Anticipo telefnico. PARTES DE NOVEDADES. Correspondiente al da 9 de marzo de 1938. AL GENERAL JEFE DEL EJRCITO DEL NORTE. Con arreglo a la orden de operaciones y previa intensa preparacin artillera y bombardeo de aviacin, fue roto esta maana el frente enemigo y nuestra infantera, en vigoroso avance, envolvi y ocupo las fuertes posiciones llamadas de El Frontn, a caballo de la carretera de Villanueva (km 20 y 21) que, como el pueblo de Fuendetodos, quedaba en nuestro poder antes de medioda. Nuestro avance continu por el centro sin interrupcin, alcanzndose al anochecer el macizo del Vrtice Cruz, y llegndose hasta el km 32 de la carretera de Belchite. Por nuestra izquierda (norte) tambin se arroll y rompi el frente enemigo, llegndose a las cotas 670 al norte de sierra Gorda y a las alturas al norte de Balsa de Bancalada, al mismo tiempo que se atenda a la limpieza de posiciones y bosque que queda en la bolsa creada. Por nuestra derecha (sur) se ocuparon sucesivamente las posiciones enemigas de Vrtice Umbra - Pezn - Desgarradero - El Portichuelo - Las Suertes y Los Planos - Aliagares - Cantera y Pueblo de Aguiln. El enemigo, aunque duramente quebrantado, ha tratado de oponer bastante resistencia en algunas posiciones de segunda lnea, lo que aument el castigo que ha sufrido, pues son numerosos los muertos que ha dejado en nuestro poder y que por la rapidez y profundidad de nuestros avances no pueden todava precisarse, pero los recogidos pasan de un centenar, entre ellos un capitn de artillera. Se le han hecho 80 prisioneros y se le han cogido una batera de 7,5, una pieza de 7, dos piezas antitanque, bastantes armas automticas, fusiles y un depsito de municiones, quedando en el campo mucho material y armamento sin recoger. Nuestras bajas han sido un oficial muerto y dos heridos, y de tropa, tres muertos y 113 heridos. 11

A la maana siguiente, tras batir en los altos de la Virgen del Pueyo a varias unidades de refresco rojas recin llegadas al frente, sus unidades se lanzaron sobre Belchite. El da 10 los nacionales rompieron el frente en el sector de El Frontn, logrando ocupar Belchite por envolvimiento. Ante la acometida enemiga los batallones de las slidas Brigadas Internacionales Lincoln-Washington y MacKenzie-Papineau se desbandaron y emprendieron la huida. A las cuatro y media de la tarde entraban las primeras unidades de la 5 de Navarra, del Marroqu, en Belchite. Yage daba esta orden para el da siguiente:
CUERPO DE EJRCITO MARROQU. ESTADO MAYOR. SECCIN 3 ORDEN transmitida por conducto de los jefes de E. M. DA 10 DE MARZO DE 1938. A LAS 20 HORAS.

9 En la primera fase (ataque al sur del Ebro), a la Legin Cndor le toc apoyar al Cuerpo de Ejrcito Marroqu del general Yage (Divisiones 5 de Navarra, la antigua Brigada V, 13, 15 y 150); al sur del mismo operaban el Destacamento de Enlace (general Garca Valio), el CTV italiano, el Cuerpo de Ejrcito de Galicia (Aranda) y el Cuerpo de Ejrcito de Castilla (Varela). 10 Formado por cuatro compaas de quince carros cada una, divididas en tres secciones de cinco, de los cuales el del jefe era un T-26, ms la unidad de antitanques de la misma, siendo el asesor de estas unidades el famoso coronel VonThoma. 11 APY.

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Ha sido alcanzado por el Cuerpo de Ejrcito la lnea sealada como final de la 1 fase en la Orden de Operaciones. MAANA DA 11. La 13 Divisin continuar el movimiento de acuerdo con la misin que se le sealaba para la segunda fase. La 5 Divisin, una vez roto el frente enemigo, embarcar cuatro batallones en camiones y, con los carros de combate en vanguardia, avanzar por la carretera en direccin a Escatrn, llegando hasta donde sea posible. El momento de iniciar este movimiento ser a la orden del general del Cuerpo de Ejrcito. La 150 Divisin continuar por su zona de accin para ocupar Azuara, Letux, Samper del Salz y seguir todo lo ms rpidamente que pueda hacia Vinaceite y Azaila. La 15a Divisin iniciar el movimiento con arreglo a lo que dispone la Orden de Operaciones. La artillera del Cuerpo de Ejrcito se trasladar esta noche (el 10) a Belchite; vigilar el frente y los flancos para garantizar diez kilmetros de avance. Se solicita de la Legin Cndor el reconocimiento de aviacin desde las 6.30 horas de la carretera Belchite Azaila Escatrn y de la Azaila a Hjar. Prohibir el trnsito por estas carreteras y despus, a la hora que de comn acuerdo se fije, ayudar en la penetracin a los cuatro batallones motorizados. Los camiones llevarn sobre los toldos paneles extendidos para jalonamiento, y las unidades transportadas llevarn banderas nacionales que puedan fcilmente distinguir nuestros aviones. 12

El da 11 la Divisin 105 logr un enorme avance gracias al apoyo de los carros de combate y los caones antiareos alemanes del 8,8 empleados en ataque a tierra. La infantera de la 5 de Navarra, montada en camiones, avanz a toda velocidad siguiendo a los carros de combate y a las unidades de artillera antitanque y flak (destacamentos de artillera antiarea alemana), teniendo sus flancos protegidos por la aviacin de asalto, lo que les permiti penetrar muchsimos kilmetros en campo contrario tras romper sus lneas. El XII Cuerpo de Ejrcito republicano qued literalmente deshecho, por lo que los nacionales pudieron avanzar sin casi oposicin hasta el ro Martn. En la franja de tierra comprendida entre los ros Ebro y Guadalope maniobraron los italianos de Berti y el Cuerpo de Ejrcito de Galicia de Aranda, lanzndose en tromba hasta llegar a Muniesa. Rojo, que hasta ese momento haba estado dudando, dejando a sus tropas sin instrucciones, ante la debacle que se haba producido reaccion y envi al V Cuerpo de Ejrcito, a la divisin del Campesino y a una brigada internacional, para taponar la brecha y cubrir el flanco sur de sus lneas. El 12 de marzo la 5 de Navarra avanz treinta y seis kilmetros, logrando recorrer el enorme terreno que separaba la poblacin de Belchite de la de Escatrn. Durante su avance encontraron importantes ncleos de resistencia que fueron eliminados por su vanguardia de carros de combate y por la aviacin de asalto, con el apoyo de los eficacsimos caones 8,8, que se movan siguiendo las columnas motorizadas. Los caones alemanes hubieron de cambiar de asentamiento tres veces a lo largo de la jornada para poder apoyar a los carros y a la infantera motorizada en su increble avance. La aviacin, sobre todo la de asalto, desempe un papel muy relevante, pues actu perfectamente coordinada con las tropas que avanzaban por tierra, eliminando focos de resistencia terrestres y protegiendo los flancos de las columnas motorizadas durante su avance. Viendo el xito, inmediatamente, Yage orden que las Divisiones 5, 13 y 150 subieran la mayor cantidad posible de hombres en los camiones disponibles y, con los escasos carros de combate con que contaba en vanguardia y bajo el paraguas de la aviacin, se lanzaran carretera adelante, a modo de anticipo de guerra relmpago, por la ruta de Azuara y Codo, llegando hasta Azaila. Yage, con su clara intuicin de lo que ocurra en el campo de batalla, con su acertada mirada, lanz a sus hombres a la carrera para explotar el xito al mximo. Esta decisin, a modo de blitzkrieg, motiv el total derrumbamiento del frente enemigo en una extensin de cuarenta kilmetros, ms otros ocho que logr romper la 15 Divisin. El frente republicano se hizo aicos, llegando a tomarse algunas defensas y baluartes rojos en l kilmetro 54 de la carretera de Cariena a Escatrn. Dice Calleja sobre esta accin:
12 APY.

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... Al tiempo que dilataba en punta el avance, cerraba habilidosa y flexiblemente las bolsas que se formaban y una distintas tropas en una maniobra que, al interceptar los cruces de las principales rutas, aislaba al adversario, impeda su evasin y permita a las cadenas de la aviacin y a la caballera limpiar las orillas y comarcas comprendidas en tales bolsas; nueva tctica en el arte de la guerra. 13

El da 12 sus columnas montadas en camiones rebasaron Escatrn y tomaron Puebla de Hjar. Informaba Yage a Dvila:
CUERPO DE EJRCITO MARROQU. ESTADO MAYOR. SECCIN 3 Anticipo telefnico. PARTE DE NOVEDADES. Correspondiente al da 12 de marzo de 1938. AL GENERAL JEFE DEL EJRCITO DEL NORTE. En el da de hoy ha continuado el avance de este Cuerpo de Ejrcito Marroqu que nuevamente ha arrollado y roto la resistencia que se le ha puesto, sobre todo en las fuertes y antiguas posiciones del km 54 de la carretera de Cariena a Escatrn. stas eran defendidas por fuerzas internacionales, principalmente de la Brigada XI, que fue desecha materialmente. A continuacin fue ocupado el pueblo de Azila, castigando grandemente al enemigo, y aprovechando su desconcierto se lanz una columna motorizada en camiones en su persecucin hacia Escatrn, que tambin qued en nuestro poder a media tarde. Adems se ocuparon los pueblos de Vinaceite, Almonche y Puebla de Hjar. El avance, a pesar de las duras resistencias vencidas, fue en el da de hoy de unos cuarenta kilmetros y ms de setenta de profundidad en cuatro das por este Cuerpo de Ejrcito. Dada la rapidez de nuestro avance no puede precisarse el nmero de muertos que se ha causado al enemigo, pero desde luego pasan del millar y son varios los centenares de prisioneros, entre ellos muchos internacionales de las Brigadas XI, XV y XIII. Aparte de ello quedan muchos ncleos desorientados o escondidos que, rebasados por nuestras fuerzas, se van entregando, as como varios batallones en la bolsa creada y acorralados contra el Ebro. Se ha cogido una batera de 11,43 completa en perfecto estado de funcionamiento, con todo su personal, camiones, tractores y municiones; otra batera de 7,5 con la que esta misma tarde se tiraba contra el enemigo; un can del 10, cinco Vickers, otro de 7,5, ms de treinta ametralladoras, morteros, fusiles, etc. En el campo ha dejado el enemigo muchsimos depsitos de municiones cuya cuanta no puede precisarse, y depsitos de vestuarios completsimos y de vveres. De la importancia de algunos de stos puede juzgarse por el detalle de que slo en uno se han encontrado 3.000 botellas de champagne. Nuestras bajas: 1 jefe, 10 oficiales y 15 de tropa. 14

La guerra relmpago realizada por los hombres de Yage tuvo tal xito, fue su avance tan rpido e imparable, al tiempo que inesperado, que el jefe de la 72a Divisin republicana entr en Escatrn varias horas despus de su conquista, siendo apresado por los soldados del Marroqu. La Divisin 44 del Ejrcito Popular, junto a otras unidades, se vio cogida en el Ebro, vindose obligada a rendirse. Muchas unidades rojas se desbandaron, lo que les llev, al haberles abandonado su mando, a tirar las armas y equipos para correr con mayor velocidad rumbo a Bujaraloz. Fueron muy pocos los que intentaron resistir y, en la mayor parte de los casos, lo pagaron con la vida. En el XII Cuerpo de Ejrcito republicano cundi el pnico. La divisin de Muntan del Ejrcito Popular fue arrollada en su retroceso hacia Caspe, pues qued aislada tras el avance fulgurante de las divisiones del Marroqu. Las unidades rojas se rendan al completo sin resistir. El general republicano Pozas reconoci que el pnico se haba apoderado de sus tropas ante los ataques de la aviacin, lo que presagiaba una tragedia. Seala el coronel e historiador militar Jos Mara Manrique que Yage haba ensayando por primera vez, con xito, la blitzkrieg. Su novedad, su inesperado xito, paraliz en alguna medida tanto a los mandos
13 Calleja, J. J., op. cit., pp. 148 y 149. 14 APY.

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nacionales como a los republicanos, no estando en condiciones materiales y anmicas de aprovechar este xito en su totalidad. 15 El da 14 Yage volvi a enviar a la 5 de Navarra en camiones, seguida de una brigada de caballera, en direccin a Caspe. El 17 caa en sus manos esta poblacin tras dursimos combates. El xito haba sido tan enorme que Yage decidi parar su avance ante la falta de recursos y el miedo a sufrir un contraataque republicano que aislase a su vanguardia. No poda creer que frente a sus tropas no tuviese la Republica unidades capaces de resistir. Los mandos de la Legin Cndor insistieron en que continuase avanzando, entre otros motivos porque desconocan las limitaciones de todo tipo que sufran las tropas nacionales. El da 15, entre Caspe y Calanda, no haba ni una sola gran unidad organizada del Ejrcito Popular. Haba un frente de casi sesenta kilmetros prcticamente desguarnecido. El coronel sovitico Malinowski, futuro mariscal, fue testigo de la desesperacin del general Rojo, a quien oy exclamar: Mejor es que me destroce una bomba, con tal de no ver esta vergenza! Malinowski propuso un contraataque desde la zona de Gelsa Escatrn en direccin a Hjar, pero no haba unidades disponibles y Miaja no se decida a ceder unidades de la zona del Centro para taponar estos huecos. Las divisiones semimotorizadas con camiones Ford estadounidenses, precedidas por carros soviticos y alemanes y por la flak germnica, apoyados por los aviones de la Cndor, con los que enlazaban por medio de un elaborado sistema de comunicaciones, movindose todos ellos gracias al combustible de procedencia estadounidense, demostraron que aquel nuevo concepto de guerra era factible. Los nacionales avanzaron ciento diez kilmetros en ocho das, entre el 9 y el 17 de marzo. Incluso con el tiempo perdido en liquidar la resistencia de Caspe las divisiones franquistas conquistaron cerca de siete mil kilmetros cuadrados en una semana. La decisin tomada por Yage de parar en su avance provoc que disminuyese la cooperacin de la Legin Cndor con su Cuerpo de Ejrcito. Era la forma de manifestar su disconformidad el general Volkmann con la decisin adoptada por el general espaol que haba desodo sus consejos. La victoria haba sido tan rotunda como insospechada por sus dimensiones. Recuerda el oficial legionario Hassen Bey cmo el da 11 en la Plaza Nueva de Belchite, un Franco siempre parco en elogios a sus subordinados, en esta ocasin no pudo reprimir sus sentimientos cuando vio a Yage. Lo abraz conmovido y ante los soldados que presenciaban la escena proclam a su amigo Yage como uno de los primeros entre sus invictos generales. El comisario general interino republicano deca el 16 de marzo sobre la absoluta derrota de sus tropas:
El pnico producido casi simultneamente en todo el cuerpo de ejrcito y comunicado despus por contagio a casi la totalidad del otro cuerpo de ejrcito, reviste caracteres de cierta novedad. Testigo presencial de estos pnicos ocurridos a lo largo de nuestra guerra, he podido comprobar la diferencia significativa existente entre aqullos y ste. Los pnicos por m presenciados hasta ahora se ofrecan con carcter de atontamiento, estupor y fatiga infinita de los hombres. stos se movan como autmatas, en completo estado de inhibicin espiritual. Los soldados desbandados que he podido observar en mi visita no han perdido el juicio esta vez; conservan su lucidez, saben contestar a las preguntas que se les dirigen, no dan la impresin de una desmoralizacin personal profunda, ni presentan sntomas inhibitorios de pnico y fatiga sobrehumanos. Casi todos han abandonado sus armas, pero no sus maletas y equipajes personales, de los que cuidan con perfecto raciocinio. Cuando se les interroga sobre los motivos de su huida, alegan casi uniformemente el desconcierto producido en su unidad y el no haber recibido rdenes de nadie. 16

Seala Engel que Rojo tard demasiado en reaccionar, obsesionado por creer que la ofensiva nacional debera tener lugar en Teruel o por la Alcarria y en fecha mucho ms tarda. El avance de Yage result imparable y el derrumbamiento de la resistencia republicana fue total. Desaparecieron cuerpos de ejrcito
15 Manrique, J. M., Avances de la tctica y tcnica militar durante la guerra, en La Repblica y la Guerra Civil, setenta aos despus (Comunicaciones), Actas, Madrid, 2008, p. 1.144. 16 Engel, C., op. cit., pp. 219 y 220.

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republicanos enteros, as como unidades de lite, como eran algunas de las Brigadas Internacionales que quedaron aniquiladas. Una vez ms se constat la inmensa superioridad del ejrcito nacional en campo abierto. 17 El extraordinario avance logrado por Yage oblig a cambiar el plan de campaa, encomendndole Franco la nueva misin, el 18 de marzo, de cruzar el Ebro por Bujaraloz y Candasnos, y lanzar desde all una brigada de caballera en direccin a Ontiena para luego continuar hasta Fraga, donde deba establecer una cabeza de puente de cara a la liberacin de Lrida. Tras estas victorias Franco decidi cambiar su plan inicial y explotar el xito para llegar al mar. El Marroqu cruza el Ebro por Quinto La aplastante victoria lograda en la batalla por Belchite y Escatrn permiti a los nacionales alcanzar la lnea Caspe, Alcaiz, Calanda, Alcorisa, lo que haca factible acometer una nueva gran operacin al norte del Ebro que llevase el frente hasta las orillas del ro Cinca e incluso del Segre. Este avance protegera el amplio flanco desguarnecido de los nacionales entre Osera y Caspe, siguiendo el Ebro, y permitira levantar el cerco sobre Huesca. Si se lograba llevar adelante esta operacin el futuro de Catalua quedaba muy claro. Al norte del Ebro haba dos cuerpos de ejrcito nacionales, los de Navarra y Aragn, y frente a ellos los X y XI Cuerpos de Ejrcito republicanos adscritos al Ejrcito del Este, ambos de dudosa eficacia. A pesar de ello, Franco quiso garantizar el xito encomendando el cruce del Ebro a su mejor unidad, el Cuerpo de Ejrcito Marroqu de Yage. La operacin dio comienzo el 22 marzo con ataques frontales simultneos, de norte a sur, en la margen norte del Ebro. El Cuerpo de Ejrcito de Navarra se movi en direccin a Barbastro y el Cuerpo de Ejrcito de Aragn en direccin a Sariena, con rdenes de avanzar en paralelo, desbordando por ambos lados la posicin de Huesca, para llegar al ro Cinca. Simultneamente el Estado Mayor franquista tena previsto que treinta y seis horas despus el Marroqu 18 lanzase otra ofensiva aprovechando que las reservas enemigas estaban ya comprometidas al norte del Ebro. Yage deba cruzar el Ebro por sorpresa, desde la ribera derecha hacia el norte, haciendo una pinza sobre Bujaraloz, amenazando Sariena, para proseguir hacia el este hasta tomar Candasnos y Fraga. Yage situ su cuartel general en Quinto. El cruce del Ebro lo realiz la 13 Divisin entre Pina y Quinto, la noche del 22 al 23, aprovechando un meandro del ro, por un puente provisional construido a un kilmetro de Quinto. El puente de esta poblacin haba sido volado por los republicanos para impedir el avance enemigo. Las instrucciones que tena Yage decan:
ORDEN DE OPERACIONES NMERO 3 OBJETO: PASO DEL RO EBRO. En el pueblo de Hjar, a 20 de marzo de 1938.II Ao Triunfal. I. ES MISIN DEL CUERPO DE EJRCITO: Franquear el ro Ebro. Avanzar sobre Bujaraloz y Candasnos. Lanzar desde all la Brigada Mvil en direccin a Ontiena y continuar con su grueso sobre Fraga, donde constituir una cabeza de puente. II. EL CUERPO DE EJRCITO SE PROPONE: a) Pasar el ro a partir de las 19.00 horas del da D-1 en pontones y por un puente de maniobras al NO de Quinto, las Divisiones 13', 5, Brigada Mvil y 150 (en este orden) acompaadas de su artillera de montaa. b) Arreglar rpidamente el puente de Gelsa para dar paso al resto de las unidades motorizadas. c) Ocupar durante la noche: Div. 13, las cotas 205,247, 250 y 231. Div. 5, las cotas 210, 225,223 y 224.
17 Ibidem, p. 219. 18 Divisiones 5 (general Juan Bautista Snchez), 13 (Barrn) y 150 (Muoz Grandes), adems de la Brigada Mvil de Caballera (comandante Jurado).

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d) Al amanecer avanzar rpidamente con las Div. 5a, colocadas de izquierda a derecha, para ocupar la Lnea cota 326 al N del km 370, del Supe, Venta de Santa Luca (la 13 Divisin. Cotas 334, 365 y 369 de la Retuerta al sur del km 376 (la 5 Divisin). La 150 Divisin marchar en reserva por la zona de accin de la 13a Divisin. La Brigada Mvil cubrir el flanco izquierdo de la 13 Divisin. e) Una vez ocupada la lnea anterior, emplazada la artillera tras de ella para proteger el avance de las Divisiones 13a y 5 dentro de su zona de accin. La Divisin 150 ocupar las alturas 326 y 325 entre los km. 369 y 370 para proteger el flanco y la retaguardia. La Brigada Mvil avanzar en direccin Monegrillo - Arlete. 19

El cruce comenz en barca, en pequeos grupos, para inmediatamente trabar combate con los rojos que guarnecan la orilla. 20 Los primeros combates nocturnos fueron duros y muy sangrientos. La 16 Compaa de la 4 Bandera la misma que haba asaltado las murallas de Badajoz se lanz al combate sufriendo el setenta por ciento de bajas. Esta accin le supuso ganar una Laureada colectiva. Le segua el 1 Tabor de Tiradores de Ifni. La cabeza de puente no pudo consolidarse hasta vencer la resistencia roja en Casa de Aznares. Tras consolidar una cabeza de puente los hombres de Yage lograron instalar un puente de pontones por el que cruzaron a la carrera los hombres de la 13 Divisin, provocando en su avance una vez ms la desbandada de las unidades del Ejrcito Popular que tenan enfrente.

19 APY Ejrcito del Norte, Cuerpo de Ejrcito Marroqu. Comandancia General de Artillera. Secreto. 20 APY. Instrucciones para el cruce por Quinto: CUERPO DE EJRCITO MARROQU. ESTADO MAYOR. SECRETO. DISTRIBUCIN N 7 QUE ACOMPAA A LA ORDEN GENERAL DE OPERACIONES NMERO 3. ASUNTO: datos y prevenciones para el paso del ro. Adems de las normas y preceptos contenidos en los reglamentos y que han de tenerse en cuenta en el paso del ro, dis