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ENSAYOS SOBRE

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BALZAC: ILUSIONES PERD1DAS

eapitalista. Naturalmente, la primeru upo.i"i8., en eI terreno 'ida tlc novela moderna del naufragio de rs ilusiones no vino con Balzac. primera gran novelu-, dl Don euijote, es tambin una _La novela de ias ilusiones perdidas>>. pero u, clro"rt.s, la societlad burguesa, en vas de formacin, destruye las ltimas ilusiones ft1fles,. en [anto q"e p"utiru-enre la concepci.n :l Balzac del hombre, la concepcin de la "u sociedad y del arte, etctera, salidos de la evolucin burguesa ms alto prodrct, ffi;-el gieo de la evolucin revolucionaria Ilurguesa-, l-os que se red,cen a meras ilusiones ar confrontafse con ra rearida de Ia eoonoma capitalista. Tambin la novela del siglo xvrrr ha destruido algunas ilusiones. Pero stas no eran sino ra sobrevivencia der f"eudarismo en los sentimientos y en el pensamiento; o sea, eran ideas infun_ dadas de laio niv-el y mal ancladas en el fondo d" lu "*utid"J, que fueron vencidas por. una concelcin fre, aun partiendo de s11 r1imos-princ,ipios, se revelaba " "o*o ""-pi*rr.io*, *u adherida a la realidad.

hurguesa se ha forjado necesariaiuente de su vida se quiebra rniserablemente, al chocar con Ia b*rtal prepotencia de Ia

Balzac eseril:i esta ,ovela cuando estaha en ra cumhre de s, ,adurez de escritoras un nuelro tipo de novera que ejer.cre -de ci una i.nfluencia decisiva sobre la evorucin literaria tdo el siglo xrx: la novela de la tlesilusin; esto es, Ia novela que muestra emo el falso concepto que er hombre de Ia societiad

la

{rirr burguesa misma; en ella vemos por primera vez dr,' maner& toial cmo la economa capitalista lleva los ideales hurgueses a ttrr*r trgica situacin. No obstante, la insuperable obra maeslra rlrr Diderot, El sobrino d.e Rameau, puede ser considerada como irr.!(:ursora ideolgica de esta novela. lirlzac no es el nico que, en esta poca, encar ul tern de lrrl gnero. Haba estado precedido por .Rojo y negro, dc Stendhal (im.fesiones d,e un ljo del siglo, de Musset. El argumeritr, estaba orr r:l aire, y no por e{ecto de una moda literaria^ sin,r nmrrue crn rroducto de la evolucin social de Francia, el pas trico de lr r:volucin poltica de la burguesa. La Revol.ucin li'i'ari*etr y Itt cra heroica de Napolen habian desatado, acrecenfal'l y rrtovillsnrlo toda la soolienta euerga de la clase burguesa' hlste pe' r{trlo pico haba permitido a lo ms exquisito de le clse Lur'grrr:sa realizar directamente su ideal heroico y organizar stl tida y srr muerte de acuerdo can este ideal. La cada de iapolen, ll tteslauracin y tamhin Ia revolucin de julio seralan el fin ilr, csa etapa exaltada; los ideales se volvan baratijas intiles .v glnrnentos deeorativos de }a vida real; el sendero detr capitalismo, qlliurto por la revolucin y por Napolen, se haba ensanc'liado al runto de transformarse en una cmoda carretera accesiblc a lrrlos. fos heroicos pioneros deban retirarse, ceder el pesto a ftrrr oxplotadores, hurnanamente de menor valor, de ]a evc]uci: n los especuladores,

La

sociedad burguesa,

sus intrpretes genuinos

en su chata realidad, hafra crea,{< y sus portavoces en las pevsonas

de Say, de Cousin, de Roger'Collard, de Benjarnin Constant y de Guizot; sus verdaderos generalsimos residan en i.as escrilanas y la cabeza obesa de Luis XVII era su jefe

poltico. (Marx.)

En esta novela de Balzac resuena, por primera vez, la trgica carcajada de burla ar principar produito ideorgico l,

""1i"-

Ill nfasis dc los ideales, producto necesario del peliodo pre" r,orlonte (necesariamente heroico), se volva socialmerrte fllperflur; sus sostenedoreso la joven generacin, crecida en la tradi' ririrr del perodo heroico, deba descXasarse.

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El inevitable crujido, el completo agotamiento de las energia. creadas por la revolucin y la poca de Napolen, es el tema cornn de las novelas del desengao de ese perodo y la comrir acusacin contra Ia prosaica podredumbre de la Restauracin r, de la monarqua de Julio. Balzac, no obstante ser monrquic,, y legitimista, ve y anota con despiadada perspicacia este carctei de l'a poea de la Restauraoin. En esta novela dice:
Nada condena tanto la esclavitud en gue la restauracir arroja a la joven generaein. Los jvenes, no sabienrl,, cmo emplear su energa, la han encauzado no slo en o.l periodismo, en la conjuracin politica y en el arte, 6in,, tambin en las extravagancias disolutas... Si trabajaba,;, pretendan en cambio poder y placer: los arfistas deseabair riquezas, los ociosos gandules buscaban emociones cambia. tes: de un modo u otro exigan un puesto y la poltica r:,r quera concedrselo.
Era la tragedia de una generacin ntegra. Su reconocimieni y su ilustracin no se encuentra slo en la obra de Ba1zae, sirro tauntin en la de sus mayores y menores contemporneos. No ohstante, en la produccin francesa de entonces, las Jl,rsianes perd,idds ocupan un puesto insuperado, nieo. En realid;rrl Balzac no se detiene aqu, no se contenta con reconocer e ilustr:,r esta trgica o tragicdmica situacin social. Su mirada peneil.;r

ltlnlurrrca, a obieto de cambio, e ilustrando la acaecida capitalilarrhirr del espritu en todos los campos, eotroca la tragedia gene" lrl rk: Ia generacin posnapolenica en un cuadro ocial, diseado lrr rnflyor profundidad de todo lo que ha heeho el ms grande rruulcrnporneo de Balzac: Stendhal.

la literatura en objeto de de los valores complejidad: toda su frulhi(,, 1o ilustra Balzac en de los escritores, sentimientos r:onvicciones, las ideas, a los a lnx lorhr sr: vuelve mercanca. Y no se satisface eon definir genri' Irslu(\nte la eonsecuencia del predominio del capitalismo, sino que Fl l(xlos los campos singulares (periodismo, teatro, editoriales) irnr.in luces sobre el proceso conereto y sus factores determinanlc rlo la capitalizacin. Qu cosa es la gloria?, pregunta el atlllor Dauriat. Artculos periodsticos de doce mil francos y i,orrrirlu de tres mil francos...> Y comenta sus principios as:
I,lsle proceso de transformacin de

-No francos,
con

la literatura pu,blicando cuarenta volrmenes a Ia vez, t diez mil copias el volumen... Mi autoridad y los artculos
un negoeio de lrcscientos mil francos et7. vez de los miserables dos mil. EI rnanuscrito que eompro por cien mil francos, cuesta menos rue el manuscrito de un autor desconocido, por eI cual rkrsembolso, no obstante, seiscientos francos.
Ircriodsticos que hago publicar me procuran

me pasa por la mente arriesgar por un libro dos mil para guardatme tan slo otro tanto. Yo especulo

en esttatos ms profundos, afronta problemas ms serios. Advieri,' que el fin del peroclo heroico de la evolucin burguesa de Frant i,r es a1 mismo tiempo tambin la iniciacin del ascenso del capii r-

Y r:omo los editores, del nnismo modo piensan los escritores:


rrcsticamenls

lismo francs. En casl todas sus novelas, Balzac ilustra esta ir. censin del capitalismo moderno? muestra cmo el vertiginr-,r aumento del capital monetario desangra la ciudad y eI cam,,, cmo las tradicionales formas e ideales sociales se baten en rei rada ante la marcha triunfal del eapitalismo. En el cuadro tl,, este proceso, Ilusiones perdiilas es un poema tragicmico que tr;rta de Ia capitalizacin del espritu. La novela muestra cri, la literatura (y con ella toda ideologa) se reduce poco a pocrl ir

-pregunt ms que Pero nosotros no somos lorncrciantes de las palabras y hablamos de nuestro negocio,,, I,os artculos que el pblico lee hoy y olvida maana no

Usted cree de veras

en lo que escribe?

Vs16-.

liorrcn para m ms que un solo sentido: que me


rnados.

sean

Arlr.rriis los periodistas y los escritores son explotados, .cu talelrl,, x,.' ha vuelto una mercanca, materia de especulacin del

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literario. Son explotados, pero explotados prostituidos; tambin ellos quieren ser a su vez explotad.ores, o al meuos colltrolar la explotacin. Antes que Lucien de Rubempr se
haga

trrdo por los capitalistas; Lucien lleva al mercado del capitalismo porisiense el lirismo ms puro y decado. Por otra parte, en las

periodista, su colega
trueciones:

m.entor Lousteau

le da las siguientes

ins-

decir, mi muchacho: el secreto del xito no est'r del trabajo ajeno. Lol propietarios de los peridicos son los empresarios del eclificio, nosotros somos los que llevamos los ladrillos. I\'f;s mediocre se es, y ms fcilmente se llega a la meta, porrTue en caso de necesidad se est dispuesto a caer en li rampa, y a eonsentir a todo, a lisonjear las pasiones de ios per;ueos sultanes literarios. Hoy tenis todavia escrliputrcl p{}rqlle tenis conciencia, pero maana vuestra eoncier.ci, se postrar ante aquellos que os sacan de las rmanos el triunfr-r, que con una sola palabra pueden daros la vidr^ irero que? esa sola palabra, , lu p*or,rncian. porque, crer.rnei.o, el escritor en boga es rns altivo y duro frente a i:L r1ue,1{} gcneracin que el ms desangrador de los editote:,, Bnde el editor no ve rns que la prdicla, el autor en bo:lr te:re al rival; el editor reehaza al"trlrincipiante, el autor r,, I:rgr lc humilla.

-Vale en e} trabajo, sino en Ia explotacin

el-err:enios de la literatura, desde la fabricacin de los valor:,,,, hreta etr sentirniento lrico) determina tambin, coino siemrpi,.
Xa forma de Ia construccin artstica. La amistad rL. David Seirard y I-ucien de Rubempr, las ilusiones desvanecid;rs de slr coimln entusiasmo juvenitr, eI contraste de sus caracteLt'r:. son stcs los elementos que constituyen, a grandes rasgos, r{ cuadro de la accin. La genialidad de Balzac se manifiesta .,,,rr en este primer esquema fundamental de la composicin. Crr,,, figuras en las cuales, por una parte, la tensin implcita en r,l argumento se expresa bajo la forma de pasiones humanas, ,i,. aspiraciones individuales: David Schard es uu inventor que dcscubre el modo de producir papel a ms bajo costo, pero ei exp1,,"

Ilsie a:::plitutl del argurrento (la eapitalizacin de todos

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en Balzae,

frtndamenta slo sobre hechos individuales, se oculta no obstante tn conocimiento ms profundizado de las conexiones sociales, ttlrs valoracin ms exacta de las tendencias de la evolucin rocial, que en el pedantesco cientificismo de los realistas postoriores. Balzac compone su novela de modo de coloear en el oontro de la accin la suerte de Lucien, y junto con sta la transforrnacin de Ia literatura en mercanca, en tanto gue la capitalkacin de la construccin material de la literatura, la explotarrin capitalista del progreso tcnico, constituye un episodio que sirve de acorde final. Este modo de componer, que aparentemente vuolve del revs el nexo lgico y objetivo entre la base material y la superestructura, es inteligente en mximo grado, no slo ltvqde el punto de vista artstico, sino tambin desde eI de la crlkru social. Desde el punto de vista artstico, porque la rica varlnrlad que caraeteriza la vida de Lrcien en el curso de su lucha ror la gloria ofreee un conjunto mucho ms colorido y dinmico rtto I,a mezquina, despreciable lucha de los capitalistas de provinltt por realizar el engao en perjuicio de David Sehard. Desde

in con Ia consecuencia de las pasiones individuales de sus hroes. Y detrs de esta construeein, Iue aparentemente se

{uttesis de los dos caracteres se manifiesta con humana plasti. citlad el ms extremo contraste entre las diversas maneras eon rue el individuo singular puede reaccionar ante la monstruosidad dol capitalismo" David Schard es un estoico puritano, mientras Iucien personifica la hipersensible avidez de placer, el refinado olicuresmo de la generacin posrevolucionaria. La construccin en Balzac no es uunea pedante, nunca se l,rcsenta con eI rido cientificismo de sus sucesores. Los prohlemas materiales son elucidados siempre en indestructible fu-

al runto de vista de la crtica social? en tanto, porque el destino rle [rcien ptentiza en toda su complejidad el problenra de la lail,ruccin de la cultura realizada por eI capitalismo. El resigttarlo Schard advierte muy justamente que, en el fondo, lo que tnlorta es Ia explotacin material del invento, mientras gue el

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formacin de la ideologa en mercanca. La lnea de Schr,,., es la de Ia resignacin. En la literatura burguesa del siglo rr la resignacin tiene una parte notable. El viejo Goethe es el 1,,, mero sn tocar la cuerda de la resignacin, como tono del nur:ri perodo de la evolucin burguesa. En sus utpicas novelas didi ticas, Balzac sigue, la mayora de las veces, las huellas de Goeth, solamente quienes han renunciado o han debido renunciar a .: r, felicidad personal persiguen en Ia sociedad burguesa fines soci,r les no egostas. La resignacin de Schard tine naturalmenr,. otro carcter. l desiste de la lucha, renuncia a la realizaeirlrr de sus fines y quiere vivir tranquilo y retirado en su felicidrr,l personal. Quien quiere permanecer puro debe retirarse de li," intrigas del capitalismo: en este sentido irnico y mer,. -no el propio jardinr,. an yolteriano* Schard se dedica a cultivar Lueien, por el contrario, se entrega a la vida parisiense i quiere conquistar a todo costo et derecho y eI poder de la r<poes,, pura)). Con esta lucha se tranforma en uno de los jvenes de i,r generacin posnapolenica gue desde la Restauracin permanecr:r, espiritualmente incontaminados, o se arruian, on adaptndose ; Ias seducciones de la poca privada de herosmo, hacen carrerir. Los compaeros de Lueien (en la literatura) son Julien soml Rastignac, De Marsay, Blondet y otros parecidos. Pero Luciel ocupa en esta fila un puesto del todo independiente. Balzac plar ma con extraordinaria fineza y ardor el nuevo tipo caractersticl. me_nte burgus del poeta: el tipo del poeta que es arpa elica d, todos los vientos y de todas las tempestades de la sociedad: r,, nudo de nervios, frgil, desorientado, hipersensible. Es ste t,i tipo de poeta que en aquel perodo no apareca ms que esporii, dicamente, pero que ser extraordinariamente caracterstico ri,.r desarrollo posterior (de Verlaine a Rilke) de Ia poesa burguesi, Este tipo contrasta vivamente con lo que Balzac ixige de l Urn,
.

hecho de haber sido engaado no es ms que su desdicha ,,,, sonal. Por el contrario, el colapso de Lucien pone en evidcir la oprobiosa prostitucin de la literatura. EI contraste entre los dos protagonistas expresa ptimamerr las dos tendencias principales de la reaccin frente u lu t*u,,

desea de la literatura lo presenta en esta trnrlrr, casi como un autorretrato, en la figura de D'Arth2. lrrrr'( un carcter como el de Lucien no tiene por s solarnente l r',I rnordinaria verdad del tipo, sino que of,rece tambin Ia Irrr'.jor lrase para elueidar todos los aspectos de la antinomia que rrlnrpria la capitalizaein de Ia literatura. El contraste ntimo rtlr.cl talento potico y la flaqueza humana de Lucien lo reduce I,lulucte en rnano de todas aquellas tendencias poticas y literrrli;rs tlue estn al servicio del capitalismo. Es una rnezcla de llnrrrr.za y de ambicin, una rnezcolanza de aspiraciones a Ia pu!i.lr y a una vida proba y honesta con una ambicin desmesurada 1' rl'sorientada y con una refinada e hipersensible avidez de goce: r'rlo hace posible, ya sea la brillante carrera de Lucien, ya sea "rr rrilrido prostituirse y, en fin, su vergonzosa derrota. Balzac no r,urrliruenta sus hroes con salsa moral: presenta una dialctica tlr.ictiva de su ascensin y de su colapso, hacindolos derivar de

rrrlulr. Lo que Balzac

tn lotalidad de su carcter, de las recprocas relaciones entre esta lolrrlirlad con la totalidad de las circunstancias objetivas, y no de trrr valoracin aislada de su buena: o <rmala cualidad. Itastignac, que avanza hacia lo alto, no es del todo ms inmolal rlue Lucien, pero en Rastignac obra <<otra;r mezcla do talento rlo inmoralidad, y en consecuencia Rastignac se vuelve el sabio rrtilizador de esa misma realidad contra la cual Lucien, no obslrirllo su maquiavelisrno inmoral, sufre, tanto interior como exlr,r'ionnente, un catastrfico naufragio. El rnordaz aforismo de llrrlzrrc, formulado en su relato ll{elmoth, segn el cual los homlrlrs o son cajeros o son ladrones, vale deciro o bestias de carga
Irorrcstas o sinvergenzas, se muestra verdadero en una infinidad rlr, vrriaciones en este poema tragicmico de la capitalizacin del r,sl ritu.

l,l[ verdadero principio que, en ltima instancia, determina l,r rrnidad de la novela es eI desarrollo de la evolucin social. La r,'rtlldera accin de la novela consiste en eI ascenso y el triunfo rh,l capitalismo. La principal verdad de la quiebra individual de l,rtcicn es que, en el capitalismo evolucionado, taI quiebra es eL rl,rlino tpico que le toca al poeta puro, al poeta de verdadero

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talento. Pero ni aun en este aspecto la composicin de Balzac tiene un carcter abstractamente objetivo. Esta novela no es la novela en torno a un argumento)), no es la novela de un <rsector de la sociedad, como las novelas de los escritores sucesivos" No obstante, Balz,ac, con el ordenamiento ms refinado de la accin, moviliza todos los fenmenos de la capitalizacin de Ia literatura, haciendo obrar sobre la escena <<solamente estos fen' menos dei capitalismo. Fero el momento social general -en Balzac no es lams puesto directamente en primer p1ano. Los personajes de Balzac no son jams simples piezas que representari ciertos aspectos de

'fodo eI complejo de los componentes sociales se expresa en eI orden de las pasiones personales y de los aconteeimientos contirgentes de un modo desigual, confuso, complieado y no exento tle contradicciones. Las personas singulares y las situaeione son determinadas siempre por el complejo de las fuerzas sociales decisivas, pero jams de modo simple y directo. Por eso, esta nGvela, tan profundamente <<universal>> es tambin Ia novela de un singular personaje particular. Sobre la eseena, Lucien dr Rubempr obra nen apariencia independientemente, luchantlr' contra aquellas fuerzas interiores y exteriores que dificultan s* ascensin y que eu apariencia son Ia consecuencia de circuns' tancias o putiorr"t personales contingentesr pero flt*, 9' formas' siempre diver"ur, to*g"o consecuentemente del suelo de aquelfr' misma existencia social que determina tambin las aspiracionc.
de Lucien.
Esta mriltiple unidad es la peculiaridad de la grandeza pof:ic;r Y ,al mismo tiempo es la prueba potica de cun just" y de vasta concepcin es su visin sobre el movimiento sociai Balzae, en contraste con tantos otros grandes novelistas, rro tielt. mecanismos>r. (Pinsese en la torr:e de los os de aprend,izni" de Withelm Meister.) Cada rueda del mecanismo de la accitjn balzaciana es un personaje, una figura humana completa y vir"r con sus intereses especficos, con sus pasiones, su tragedia y srr cornedia. Un solo elemento de1 ntegro complejo vital y utenl;rl de una determinada figura de Ia uovela, relaciona a esta figrrr"
de Balzac.

la crisis social que

se propone tratar"

krsr lmites de la contingencia. Por mucho que la eontingencia rlc BIzac sea vasta y amplia, en eIIa obra una tan grandJmasa rlo figuras, y precisamente de figuras que viven una vida lan r:rmpleja, que en una contingencia sola alguna de ellas puede

con el compo de la aecin de la novelar pero exclusivamente como conseeuencia de sus propias aspiraciones vitales. La relacin se desarrolla, en efecto, orgnicamente, de los intereses y de hs pasiones de la figura, que por eso es viva y necesaria. pero la plenitud y riqueza de vida provienen de aquella ms vasta neceridad ntima que preserva esa relacin de tdo carcter mecnico y de toda funcin deliberadamente subordinada a ra casualidad. concelidas de ese modo, las figuras balzacianas se <<evaden> le

nralizarse plenamente.

a la forma cclica. Aguellas figuras relevantes y rpicas flue en una determinada novla no pieden desplegar
ttccesariamente

Esta aparente deficiencia de la construccino de la cual surge _ l' exuberante vitalidad de las novelas balzacianas, lleva a Baklc

la novela exigiendo para s mismas una nueva reprerrtntacin en la que, accin y argumento, le permitan estar ei el .!.rtro y_realizar plenamente su cualidad y posibilidad intrn. r'i:cl'. (En esta novela reaparecen en el trasfdodo las siguientes figuras, que encontramos en pleno desarrollo en otras ovelas: Illondet, Rastignac, Nathan, Mi"hel Chrestien. etctera.) De tal rttrxlo la- concepcin cclica nace en Balzac de la exigencia del rlicro de los caracteres, y por eso no es jams rida*mente perl,rr1e, como en la mayor parte de las otras cclicas de otros
ovnden de

ms- gue_ episdicamente aspectos singulares de

iu,

caracteiesf

se

grrlnr del ciclo no est determinada por elementos externos; no ro lrata, por consiguiente, de una disposicin puramente crono^ lrlgir:n o puramente basada sobre argumentos. I r universal es por consiguiente en Balzac siempre conrurito, real, vivo. En primer lugar eso es debido al hecho de que llnl'nc concibe en sus figuras singulares el momento tpico de tllr modo ms profundo. Tanto es as que, mientras que el motirerlr individual no empalidece del todo (antes bien, por eL

crrritores igualmente importantes. Porgue en Balzac la parte sin-

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contrario, se acenta y se hace ms concreto), por otra parte la relacin de la figura singular con el ambiente social que Ia circunda, del cual es un produeto, en el cual y contra el cual obra, es mucho ms complicada, pero todava clara y perspicua" Es siempre un carcter ntegro, plsticamente cerrado, qut obra en una concreta y compleja realidad social, y es siempre eI conjunto de la evolucin social que est en relacin con e]' conjunto del carcter. La genial fantasa de Balzac se revelr precisamente en el hecho de que escoge y rrrueve a sus figura"e modo que el centro de la accin se encuentra siempre en indivirluales que son las ms aptas para il* aquellas "rrulidud"t minar el aspecto ms esencial del proceso social, del modo mr courpleto y con una transparente couexin con el conjunto del proceto mismo. Las partes singulares del ciclo adquieren, pues' ,ridu independencia propias, eomo acontecimientos particulares " destinos ms individuales. Pero esta individualidad resull'i de los siempre 1o socialmente tpico, el momento socialmente uni versal> que slo eI anlisis posterior puede distinguir de Ios 1r' chos individuales. En la obra misma estn indisolublemente fusionados como el fuego con el calor que irradia. Tal es, en eslir novela, la fusin entre el carcter de Lueien y la capitalizacir' de la literatura.
Este mtodo de construccin presupone una fundamentacirrr extraordinariaurente amplia de Ia caracterizacin y del desamoli" de la accin. La amplitud es necesaria tambin para quitar a lir casualidad, en eI enlace de personas y acontecimientos (casuali darl de la que Balzac, como todo pico verdaderamente grantl' . hace uso con ilimitada li-bertad), el carcter casual; esto es, piir';r hacer a la casualidad, de algn rnodo, necesaria. Slo la vigorc'.',, riqueza de las conexiones crea eI espacio suficiente, a fin de q,r,' el acaso pueda obrar felizmente sobre la poesa y deje de ',,', un puro acaso. <<En Pars pueden contar con lo imprevisto sol,, mente aquellos que tienen contacto con muehsimas persorll ', ms rrumerosas son tus relaciones, y mayores son tus perspectir;r, del suceso: tambin el azar favorece a lbs batallones ms fuertt'." El rnodo Ialzaciano de destronar poticamente el acaso es taml:i,:r,

'l'runsfe,r de Dos Passos, Sinclair Lewis eritica Jl viejo modo rkr conducir el relato. La mayora de las veces habla de Dickens, lroro su crtica toca tambin a Balzac. Iil escribe:

ol viejo estilo y se distingue esencialmente del mtodo de los rootas ms rnodernos. En el prefacio escrito para lVlonhattan

El mtodo clsico, oh s, es un procedimiento bien fatigoso. Por una desafortunada casualidad, mster ]ones ha salido en la misma diligencia que rnster Smith, y slo as ha podido aeaecer esa eosa mucho ms penosa y rnucho ms interesante que ha sucedido. En Manhattan Transfer las personajes no se encuentran del todo, o su eucueRtro sucede del modo ms natural del mundo.
Este mtodo moderno imflica una concepcin adialctica de ln casualidad y de la contingencia (en la noayor parte de los esoritores, naturalmente, esto est implcilo inconscientemente).

ualidad deja de serlo en el momento en que su causa inmediuta es explicada segrn las leyes de Ia easualidad. Pero con ertcy la motivacin artstiea gana poco o rada. fmaginemos en lruak{uier situacin trgica la intervencirn de un heoho, aunq'ue ldr.n motivado desde el punto de vista de la causaliCad. Eso no produce ms gue un efeeto grotesco y no existe concatenacin nurral que pueda dar a tal caso un eareter de neeesariedad. Ni eitr Ia mejor y ms escrupulosa descripcin dol terreno que se
rueda imaginar, podra explicar por gu Aquiles, persiguiendo I llctor, se rompe una pierna: ni aun el ms brillante diagnsll'o mdico hara admisible que Antonio, en la vspera de su gran llcurso en el foro, fuese ataeado de ronquera. Mientras por eI

In casualidad es contrapuesta al nexo causal y se cree que la ca-

tlrlrario, en la eatstrofe de Julieta y Romeo, ni siguiera la caunliclad toscamente adornada y a duras penas motivada hace eI efrrrlr de pura contingencia. Por que?
Nnturalmente, porque la necesidad que elimina esa casualid.ad Borriste en las complieaeiones y entrelazamientos de todo un sistslna cle concatenaciones causales: porflue solamente la neoesidad

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de sus visiones sociales, con las refinadas y mltipres onexiones de sus personajes con Ia base social y con el amliente de sus aceiones, Balzac crea un vasto campo, dentro del cual contenares y centenares de casualidades pueden entrecruzarse, y su efecto eomplejo dar siempre la impresin de una profunda necesidacl. La verdadera necesidad en sta novela es que Lucien deba arruinarse en Pars. Todos los pasos, todos los mome,tos de l ascensin y de la decadencia de la trayectoria de su vida hacen aparecer siempre nrs profundos los factores sociales y psicolgicos de este proeeso necesario. Segrin el plan de h nvih bal zaciana, todas las casualidades condueen a esta meta y todo fenrneno singular que contribuye a esta necesidad, es por s mismo casual. . La rcs profunda necesidad social qr Balzac se constituye siempre,por medio de la aecin, por medio de la intensu p"" cucin de los acontecimientos que ta mayora de las yeces , "orcentran sobre eI eamino de la catstrofe. Esa amplia ,minuciosa I gue Balzac hace de una ciudad o dei arreglo de una $e31in1ln habitacin o de un restaurante y ![ueo a veces, asumen Iu, proporciones de verdaderas disertaciones, rro son jams mera. uripaiones. Cou eso Balzac crea Ia esoena inspnsable para el iles"i-

cin. Si, en fin, las ocasiones singulares aisla-consideradas damente- han sido motivadas y hasta qu punto han sido motivadas, es un problema secundario. Una-ocasin no es ms favorable que otra y el poeta tiene el derecho de escoger entre las ocasiones, todas del mismo modo puramente casuIes, la ms potica. Y Balzac hace uso tambin de esta libertad con la ms grande prodigalidad, al igual que el propio Shakespeare. En Balzac Ia necesidad potica nace del hecho de que conelbe y crea, del modo ms amplio y profundo, la lnea ev-olutiva, de ia cual eI argumento .tratado es la encarnacin concreta. Con Ia densa y arrplia concepein de sus caracteres, con la profundidad y vastedad

de una ntegra <<lnea evolutiva crea la <<necesidad potica. Los amores de Jueta y Romeo deben terminar trgicarnente, y slb esta <<necesidad>l privar de su careter contingente a Ias etapas singulares, a las <<ocasiones singulares del desarrollo de la ac-

volvimiento de la catstrofe. La catstrofe es casi siempre imptovista, pero el imprevisto que aIl se descubre es slo aparente. En efecto, en medio de la catstrofe, adquieren un extraoidinario rolieve algunos trazos, que ya habamos notado, sin embargo, cuando tenan todava mucha menor importancia. Es muy caralterstico
fluer en esta uovelao dos hechos decisios sucedan al cabo de pocos das; eu realidad, de pocas horas. Algunos das bastan puri q.r* Lucien de Rubempr y Louise de Brgeton se reconozcan recprocamente como provincianos y por eso se den vuelta la espalda. La eatstrofe>> acaece en ocasiin-de una noche en el teatroi An firds catastrfica es la carrera periodstica de Lucien. una clesgraciada tarde, le lee sus poesas al periodista. Lousteau, y ste

lo lleva al editor, al directr del diario, al teatro. Lucien cribe ru printera crtica de teatro; y aI da siguiente se despierta periodista elebre. La verdad de tales catitrofes orr ,erdd d" ", que, en ltioontenido social: se oculta en las eategoras sociales nra^ instancia, provocan inevitablemenle aquellas caistrofes. y la forma catastrfica elucida la fuerza concentrada de los comPonentes psenciales, exoluyendo el intil amontonamento de particularidades no esenciales. - EI otro aspecto del problema literario de Ia <<casuaridad es ol problema de lo esencial y de lo <rno esencial. En el sentido literario, son casuales todas las cualidades de un purro"u",- *r. meros trazos accidentales todos los objetos en los suales I conexin decisiva se elpresa de modo no'potico; vale decir, no se Gxpresa a travs de la aecin. Por eso el amplio basamento de ]as ovelas de Balzac no est n contraste dinamismo de sus "on catstrofe "l aocioneso con los saltos precipitados de una a otra. For ol contrario, la accin _balciana presupone ese arnplio basamento, porque su entrelazamiento y su tensin? que escubren de-!re nuevos trazos de la figura singular, no prsentan jams rovedades radieales, sino que manifiestn en forda de acciL eso que implcitamente ya estaba contenido en la vasta base. por eso, *bajo el aspecto potico- en los personajes de Balzac no se ven lrazos casuales. Eu efecto, ellos no tienen ninguna cualidad, aunflue sea puramente exterior, que en algn punto de la accin no

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srrr.ia con importancia decisiva. Precisameute por eso las descrip-

ciones de Balzae no producen jams un ambiente en el sentido de la posterior sociologa positivista, y sus diminutas descripciones de ha-bitaeiones no dan jams la impresin de elementos puramente accidentales. Fensemos solamente en la importancia que asumn, en la primera catstrofe parisiense, los cuatro trajes de Lucien. Dos los ha

egt en que se opone resueltamente aI modo de pensar y de ver tle una poca que renuncia cada vez ms al reconocimiento de la rcalidad. objetiva y no conce nuestra participacin en la realidad tns que en la forma de las sensaciones inmeatas o en la de las cxperiencias exageradas hasta Ia proporcin de un mito.

No slo con la amplitud, con la densidad, con la cornplejidad


de su manera de dar la realidad supera Balzac el plano de la in. mediatez. Ni siquiera en su modo de expresarse se queda dentro rle los lmites de la realidad media. D'Arthz (Balzac) dice en esta

trado consigo de Angulema, y aun eI mejor ha resultado, despus del primcr paseo parisiense? un traje imposible. Su primer traje hecho en Pars es una coraza defectuosa y agujereada en la primera batalla que debe sosteuer con la sociedad parisiense, en el palco de la marquesa de Espard. En cuanto al segundo traje parisiense, cuando est prcparado ya es demasiado tarde para el momento de la accin, en tanto que en eI perodo asctico del poeta, va a terminar en el armario, de donde despus, en ocasiones de tros acontecimie,ntos periodisticos, es sacado afuera por poco tiempo. Y una parte similar activamente drarntica, cargada de conexiones ntimas y eseneiales, es reservada a todos los otros objetos que Balzac r<describe. Balzac pone sus acciones sobre una base ms amplia que cualruicra de los autores que lo preeedieron o 1o sucedieron, pero

en l todo dcsemfioca en la accin. La impresin compleja dei conjunto, asi completamente determinadao corresponde pe#eclarnente a Ia estructura de la realidad objetiva, que nosotros -_con nuestro modo de pensar demasiado abstracto, siempre de" masiado rgido y lineal, demasiado unilatoral- no esta;rnos jams en grado de considerar y concebir adecuadamente en toda su riqueza. La complejidad balzaciana se aproxima mucho ms a la
realidad que cualquier otro modo de representacin. Pero cuando ms cercano est el mtodo balzaciano a la realidad objetiva, tanto ms se aleja de Ia descripcin directa menuda, cotidiana, halli1ual, de ia realidad objetiva. El mtodo balzaciano suprime los lmites restringidos, consuetudinarios, mezquinos, de la descripcin directa. y turbando por eso la comodidad de Ia habitual manera tlo' lrer las cosas es considerado por muchos como exagerado 1, .lembarazoso. Precisamente la grandeza del realismo balzaciano

rovela: Qu es el arte? Nada ms que la naturaleza concentrada. Pero esta coneentracin no es de carcter formal. Por el contrario, es la mxima intensificacin de contenido de Ia esencia social y humana de cualguier situacin. Balzac es uno de los autorcs ms espirituales del mundo. Pero su espritu no se li:rrita a tlescubrir sutilezas, sino que se manifiesta en el modo sorprendente y eficaz por el cual, en sus narraciones, lo esenciatr ontra en escena con toda la extrema tensin de la propia conlradictoriedad. Lucien, al principio de su carrera, debe escribir un artculo contra la novela de Nathan, que tiene muy en cuenta. l)espus de algunos das, en un segundo artculo, debe polemizar contra- su propio artcuJ.o prgcedente. Ante esta situacin, Lucien, rcriodista principiante, queda perplejo. Primero Lousteau, desrus Blondet le dan instrucciones. En los dos casos, Balzac ofrece lr'illantes disertaciones, esplndidamente motivadas desde el punto rle vista literario y esttico. Lucien queda impresionado con las
palabras de Lousteau. Pero esto que dices ahora es -exclamy razonable. Seras t, de otro rirodo, eapaz de censurar tan sperarnente o[ libto de Nathan?, le pregunt Lousteau. Tarnhin despus de l|llzai muehos escritores han descrito la falta de principios del pe-

jrrsto

riodismo, han mostrado cmo nacen los artculos contra Ia conviccin del autor, pero solamente Balzac cava tan hondo, hasta ln ms profunda raz del sofisma periodstico, porque presenta Itrs principales argumentos en pro y en corztrd, de modo fascilunte y burln, independiente de cualquier conviccin, y si. uiendo solamente los reclamos del ambiente saturado de corrup-

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cin; porgue muestra artsticamente las esplndas dotes de los escritores corrompidos por el capitalismo, y hace ver al mismo tiernpo cmo consiguen transformar en una iudustria rentable y en un mero virtuosismo su propios solismas; esto es, su capa. cidad de deci en todo problema el pro y eI contra, de modo atrayente y persuasivo, segrin las versas exigencias del momento. Con una representacin tan significativa, eI mercado intelec. tual ilustrado por Balzac se presenta como una profunda tragicomedia del espritu de la clase burguesa. Mientras los escritores roalistas posteriores descri.ben Ia ya .realizada capitalizacin del espritu burgus, Balaac ilustra la acumulacin primitiva con toda la lgubre pompa de su sordidez. En la novela de Balzac no es todava obvio y comnmente notado que el espritu se ha eonvertido en mercancia y no se ha hecho todava sentir el fastidio de la mercanca mecnicamente producida. La tansformacin del espritu en mercanca surge ante nuestros ojos eomo un hecho nuevo pleno de tensiones dramticas. Lousteau y Blondet eran ayer eso en que Lucien se transformara en el curso de Ia novela: escri'tores forzados y resignados al hecho de que su arte y sus convicciones se reduzcan a mercanea. Y son la flor de la clase intelectual posrevolucionaria estos hombres que hacen objeto de trfico la parte mejor de sus sentimientos y de sus pensamientos, la bellsima segunda florescencia de aquellos pensamientos y sentimientos que la espiritualidad burguesa haba producido desde el Renacimiento en adelante. Y esta seguuda florescencia es aut6ntica, no epignica. EI espritu de las figuras balzacianas es gil, pero slidamente fundado: est lejos de todas las angustias provincianas. Y precisamente porf[ue en esta novela la flor esplndida del espritu es, al mismo tiempo, tamhin la flor cenagosa de la corrupcino de la autoprostitucin, Ia tragicomedia quo se dosarrolla delante nuestro es de una profundidad taI, como no encontramos otrri en Ia historia de la literatura burgueea. Es pues por la profundidad de su realismo que Balzac esfii tan lejos de una reproduccin fotogrfica de la realidad med.ia. En efecto, auu sin ningrin accesorio romutico, la concentracirr

horrendamente fautstico. En sus obras ms i-fortantes- y *s logradas slo en este sentido sufre Balzac la influencia del ro. &unticismo, sin volverse, no obstante, un omntico. El elemento lrntstico de Balaac deriva solamente del hecho de que penetra Idicalmente hasta el fondo las leyes de Ia realidad social, elevdndose sobre los lmites de la vida de todos los das, y as sobre t efectividad misma. Puede servir de ejemplo eI relato Melmoth, 0n eI cual Balzac hace de la salvacin del alma un ttulo de bolsa, lil cuyo curso, sigui,endo a la excesiva oferta, comienza a pre. 0lpitarse vertiginosarneute. Ls figura de Vautrin s una concentracin del elemento fan. lltico balzaciano. Evidentemente no es pura casualidad qde este iCromwell de las prisiones figure precisamente en aquellas noSclse donde vemos cmo Ia joven generacin posrevolucionaria ,$ aleja de los ideales para pactar con la realidad. Vautrin est en la pequea pensin donde Rastignac pasa el perodd 6u arisis ideolgica y aparece tambin al final de llusinnes cuando Lucien, desesperado, al borde de la ruina may espiritualr {uiere quitarse la vida. Vautrin aparece del modo imprevisto y misterioso en que apareoe Mefistfeles Fousto de Goethe o Lucifer en Can de Byron. Y la funcin Vautrin en la Conedia humana de Balzac es idntica a la IVlefistfeles o Lueifer en los misterios de Goethe y Byron.

dol contenido confiere a todo eL euadro un carcter lgubre y

los tiempos distintos no slo han privado al diablo, esp la negacin, de su grandeza superhumana, reducindotro u ser de esta tierra, sino que tamhin han modificado la in y el mtodo de la tencin. A los ojos de Goethe bien su vejez se prolongaba hasta la poca posrevolucionay haba tratado del modo ms profundo los ms grandes prode aquella poca- la gran transfo macin del mundo del del Renacimiento en adelante tena un valor positivo ilIofistfeles'no era mrs gue ((una parte de esa fuerza que siempre eI Mal, pero haee siempre el Bien. Para Balzac Bien no vive ahora ms gue eu los sueos de Ia fantasa,
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razonamiento mefistoflico de Vautrin no es ms que la forurulacin bnrtal y cnica de eso f[ue en este mundo todos hacen, todos deben hacer si no quieren perec,er.

no tienes nada [dice Vautrin a Lucien]. T ests -T en las cpnciones de los Mdici, de los Richelieu, de los Napolen al principio de sus cartreras, todos los cuales han pagado su porvenir cou la ingratitud, con la traicin y con
la ms evidente de las autocontradicciones. Quien todo quiere, a todo dg'!e atreverse. Reflexionemos un poco: cuando uno est en la rnesa de juego, le viene a la cabeza discutir" las reglas del juego? Las reglas del juego son lo que son y'
se Ias acepta.

,Engaa-muerte e$ Ia jerga de la galera y d" Io, "rpii, -g1ola polica. Vautrin est efectivamente en el Glgota de la riosa y plurisecular evolucin de las ilusiones eon el signo sat. ico de la amarga sabidura balzaciana: los hombres son tontos rr pcaros.

De estas coneesiones sociales no slo el contenido es profundamente cnico. Contenidos de tal gnero han sido expresados aLrn antes de Balzac. Lo que es esencial en la tentacin de Vau.

trin es que esta sabidura, comn a toda persona sensata? c:r enunciada desnuda y cruda, sin revestirla de ilusiones y sin or', namentos ideolgicos. La tentacin se oculta en la cirour:s
tancia de que la sabiduria de Vautrin es idntica a la sabidur'' de las figuras ms puras y santas del mundo balzaciano. He aqu un ejemplo: en aquella famosa carta que la <<santn Madame de Mortsauf escre a Flix de Vandenesse se d-ice r,i, Ia sociedad lo siguiente: <<Para m la existencia de la sociedLari no es dudosa, Apenas, en vez de vivir fuera de ella, usted i', acepte, deber sbitamente creer ptimos los principios fundr, mentales. Por as decir, maana, usted deber pactar con e!la. Esto es expresado de una manera ms bien mitica y portica. Fer',, el sentido desnudo de estas palabras es idntico aI de las qri, Vautrin ce a Lucien. Tambin Rastignac comprueba mar',' villado que la sabidura de Vautrin tiene un contenido idnti,,, al de los aforismos fascinantes y geniales de la vizeondesa rl,' Beausant. Este profundo acuerdo en el juicio de la realidad ,, pitalista, este acuerdo entre la {lor de la inteligencia aristocrti,, y el galeote evadido, suple la falta de atrilutos teatralmc msticos en su contenido mefistoflico. No en vano Yautrin
r r r,

. P"lg este, lbrego cuadro no significa todava pesimismo, en trl .qentido dado ms tarde a esa palabra. Los grandeJ poetas y pen,rdores d.e este perodo de desarrollo de h lase buiguesa ,""t u,un con una ardiente ctica eualquier apologa del progeso gra_ rlral e indudable. La profundidad y la complejidad d" ,o p.orutriento los lleva a una posicin contradictoria: reconociend.o crli., y orgullosamente las contradicciones de la evolucin capita. liuta y acogindolas en el plano poetico e ideotrgico, ,o p,rid"i, r,vitar, no obstante, las ilusiones infundadas. En nuestra novela la encarnacin potica de estas ilusiones es el grupo de D'Arth2, .r,nro en El sobrino de Rameau lo es el propio DiJerot, que oficia rlrr interlocutor. En todos estos casos la rearidai se con. "probio." l*rpone poticamente a una realidad mejor. La debilidad de tal
tlntl .niversal del obrar pervertido del mundo

ergumentacin potica ya ha sido incisivamente revelada por llcgel en un anlisis de la obra maestra de Diderot: ul-a
r.ea1

el que este ejemplo constituye simplemente algo completa.r.rte singularizado, una especie, y mostrar la existencia del bien y r.lo la nobleza como una ancdota singular, sea imaginada o
r,rt

en su conjunto,

"ti"

la peor cosa que se pueda d.eeir.>* Hegel ve clara. el caso de Diderof, que la verdadera voz de la evolrrrririn histrica universal se reveia en Io que es negativo, martarlr, arrevesado, y no en una aislada representacin del bien. t{ngrin Hegel, la conciencia arrevesada se da cuenta de las coI*xi,nes, o al menos del carcter contradictorio de las couexiotla*. rnientras el ilusorio bien se limita a una particularidad seperrrla y aislada del conjunto. El contenido, por lo tanto del tllrt'urso que eI espritu tiene de s mismo y sobre s mismo es
vnrrludera, es
alronte, ya en

La

Phnonrenologie

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r. 82. Aubicr, Paris.

(fl. det T.)

de l'esprit. Traduccin de Jean Hippolite, Tomo

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n IIB

arrevesamiento de todos Ios conceptos y de todas las realida' des, un engao general de s mismo y de los otros; y Por eso el descaro gue denuncia este engao es la ms grande verdad. Pero naturalmente, no obstante sus ilusiones, sera injusto considerar al Diderot de El sobrino de Ramea o aI D'ArthzBalzae de esta novela como eI polo opuesto al mundo negativo poticamente expresado. La contradiccin fundamental es lfre Balzac, con todas sus ilusiones, ha escrito, sin embargo, Il,usianes perdiilas. La conciencia de Diderot y de Balzac comprende, pus, tanto el momento positivo como el negativo del mund.o por ellos presentado, tanto Ias ilusiones como el naufragio de las ilusiones er eI mundo capitalista. Porgue la creacin potica represnta Io que es eI mundo capitalista, algunos potas se elevan no srlo por sobre las ilusiones que algunos de sus personajes proclaman en su nombre, sino 1mhin sobre el sofstico cinismo de los verdaderos representantes del capitalisrmo por ellos descritos"

La afirmacin de 1o que existe significa eI supremo gtado de conocimiento alcanzable por un pensador o un poeta burgus, hasta tanto la evolucin social no le permita abandonar el camptr de la clase burguesa. Naturalmente tambin en esas afirmaciones queda siempre inextirpable eI germen de las ilusiones idealistas. Hegel, al final de su anlisis de Diderot, resume la situacin afirmando que el claro reconocimiento de las contradicciones significa que el espritu ya las ha superado: La crisis dr
la conciencia que se conoce y se expresa es el signo del despreci,r de la conciencia tanto sobre la existencia como sobr.e Ia eaticr confusin del Todo y de s misma, y aI propio tiempo la resonancia;de esa confusin que se siente todava a s misma. Es una tpica y notable ilusin idealista la de ereer que Ia perfecta comprensin de algo equivale a su real superaein. Y, por lo tanto, fa superacin puramente ideal de las contradicciones que no son todava superables en la realidad se presentar siempre eomo unn ilusin. Pero esas ilusiones que acogen contenidos vueltos bannles en 'sus e*presiones y sistiematizaciones concretas, contenidrp ms o menos reaccionarios, son socialmente necesarias en cuanto dan un fundamento a la afirmacin, socialmente necesaria y pro.

pue{e estar absolutamente privad.o de oentido, y que los esfuerlos heroicos del progreso humano del Renacimintol hasta eI IIuPinismo y la Revolucin Francesa no pueden desembocar en h victoria definitiva dc Nucingen y compaa. EI hecho de que Balzac, como Engels justamenL p*o d.' relieve, haba descrito .foon pasin y sin velos>> a los enemigos de esa sociedad, los bdroes _republicanos del convento de Sa-int-Merry, es la prueha ayllslan_te del-germen fecuudo oculto en esa fe en Ii posi. rd del desarrollo de la humanidad, a pesar del pesimismo gu. muldo artstico y do tod.as las inevitables ilusion-es propias la condicin histrica en la gue se encontraba. Pero tales ilusiones, aunque por motivos errneos, exigen oontinuacin de-la gran lucha por Ia libertad del gnero f,u. En Balzac la bsqrreda de la verdad, bsquedla desespe. ansiosa de penetrar hasta las races, es un trgico puro rigj," cativo grado de humanismo. En las luces "."pur"1u.u, poca de transicin, en la cual el sol del hu*ulir-o revolurio de Ia burguesa estaba ya en eI ocaso y el calor del na) nuevo humanismo democrtico y proletario no eta arin viesa forma de la crtica del capitalismo era la va ms so_ para conservar la gran hereneia burguesa-humanista y salen su mejor parte para el polvenir de la humanidad. Con llusianes peidas Balzac ha creado un nuevo tipo de no, de. las desilusiones, pero su obra supera de lejos 'la forma ost tipo de novela ha creado en el siglo ,rx. i" d.ifereneia tiene toda la obra de Balzao y flue ,r"gr"u a esta novela puesto nico en la literatura mundial, .rru difere,cia do "u traleza histrica. Balz.ae muestra all er proceso de formacin oapitalismo en el campo del espritu, mientras sus sucesores? ol ms grande, Flaubert, se encuentran frente a un hecho todos los valores humanos estn ahora incluidos en Ia capitalista entre mercanca y mercanca. En Balzac ve-

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rnos

GEoRc LUK(cs

la tragedia

contra la degradacin capitalista del hombre; sus sucesores desgi,ben el mundo _capitalista ya degradado. El romanticismo que Balzac ha superado y que es en i solamente un mqmento _liminado y superado- de su visin general del mundo, en los su, ce_sor-es de Balzac no est del todo suprimido, sin emhg6; a tra_ vs del lirismo y de la irona se infiltra en el realism y .rp"rndolo cubre las grandes fuerzas motrices de la evoruciri: ofre" cen solamente emociones o impresiones elegacas o irnicas y no el objetivo dinrnico de los hechos. La combativa participaci, en la gra, lucha po' la }i-bertad humana se degrada hasta transformarse en un canto fnelrre sobre la esclavitud capitalista: el furor de la lucha contra la depravaein da lugar a una ironn irnpotente y altiva que se inclina al aislamiento. As Balzac nc, slo ha creado_el tipo de novela del desengao, sino que ha agotado tambin la ms alta posibilidad. Sus sucesores, -qu" odeirrrollaron este gnero literario, aunque eran efectivarente grandes poetas, representaron un descenso del nivel artstico alcanzadc por Balzac; pero, desde el punto de vista social e histrico, estc descenso era inevitable.

trrecho muerto de la realizacin, un dueJo lrico e ir"i por el trrecho acabado. Ba1zac describe la ltima baralla en gran estilo

carnbiante de los orgenes; en sus epgonos, el

I ] LA

POLMTCA ENTRE BALZAC

STENDHAL

lrll 25 de setiembre de 1840, Balzac, en el apogeo de su fama, rrrlllica una crtica entusiasta y extraordinariamente profunda de ln cartuja de Parru.a de Stendhal, autor an desconocido en aquelll rlpoca. A fines de octubre, Stendhal responde a la crtica con rurrr Iarga carta. Define los puntos sobre los que acepta la critica rlr Bal2ac y aquellos puntos frente a los cuales clefiende contra Ilnlzac el propio mtodo creativo. El encuentro entre los dos ms grnndes escritores de la prirnera mitad del siglo xrx n el campo tl Ia historia literaria es extremadamente signi.fiqativo, si bien - como veremos en seguida- la carta de Stendhal es algo re. r'rvada: no manifiesta abiertamente sus objeciones como lo hace llllzac en sus confrontaciones. No obstante esto vemos claramenl (lue los.dos grandes escritores estn sustancialmente de acuelrlo cn eI juicio de los problemas centrales del gran realismo y, l rnismo tiempo, aun en la consideracin de los caminos divergorrles, en los cuales uno y otro han buscado el gran realismo. l,a crtica de Balzac es un modelo de anlisis concreto de las glnndes obras maestras. En toda la literatura ctiea son pocos In casos en los que la ms esencial belleza de una obra de arte pr rcvelada y tratada con clida profundidad, con tanta sensihilirlad afectuosa y congenial. Es un rnodelo de crtica hecha tt(,r un gran artista y pensador que conoee su oficio. Y en nada tllarlrinuiremos la importancia de esta crtica si en el curso de ililfistras consideraciones sealamos que, no obstante Ia maravillrsu agudeza con que Balzae busca eomprender las intenciones rlc Stendhal y de explicrselas aI lector, permanecer ciego ante