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SECCIN DE OBRAS DE POLTICA
EL LIBERALISMO MEXICANO
1I
JESUS REYES HEROLES
EL LIBERALISMO
MEXICANO
11
LA SOCIEDAD FLUCTUANTE
o
FONDO DE CULTURA ECONMICA
MXICO
Primera edicin (UNAM), 1958
Segunda edicin (Fondo de Cultura Econmica), 1974
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GLASIF. r

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Jess Reyes Hero1es
FONDO DE CULTURA ECONMICA
Av. de la Universidad 975, Mxico 12, D. F.
Impreso en Mxico
Preliminar
CONTENIDO
IX
CAPI11JLO 1
EN BUSCA DE FISONOMIA 1
Papel de la Constitucin de 1824. - Poder poltico compartido. -
La polarizacin poltica: federalismo-centralismo.
CAPITULO 11
EL JUEGO POLITICO INICIAL 45
La neutralidad del Poder Ejecutivo y la poltica extraguberna-
mental. - Escoceses, yorkinos e imparciales. - Facciones y sub-
facciones. - La accin yorkina y sus consecuencias.
CAPITULO III
LAS FUERZAS EN PUGNA 87
La aristocracia territoral, - El poder del clero. - Otros propie-
tarios. - El ejrcito. - Las clases no propietarias. - Fisuras de las
fuerzas privilegiadas. - La clase intermedia. - La falta de armo-
na entre las clases privilegiadas. - Nota sobre el mtodo de
Otero a). Objetividad; b). El principio generador. Las clases;
e). Las vas de transformacin.
CAPI11JLO IV
LIBERALISMO A CONTRAPELO 145
El sentido de la administracin del Plan de Jalapa. - Centralismo
de facto. - La milicia cvica. - La innovacin de un rutinero. -
Papeles y generales.
CAPITIJLO V
EL AVANCE FORZADO 187
Programa y realizaciones. - Coalicin de Estados. - Oposicin
liberal. . La divisin y su persistencia.
CAPITIJLO VI
CONSTITIJCIONALISMO OLIGARQUICO 211
Medios y fines del retroceso. - El monstruo jurdico. - Caracte-
rizacin econmica del rgimen. - Las Siete Leyes no se plantean.
CAPITULO VII
LOS DOS LIBERALISMOS 253
Soberana popular limitada. Liberalismo ilustrado. - Lucha
contra los privleigios. - La supremaca de la sociedad civil. -
Igualdad y fueros. - La bienhechora influencia de Tocqueville.
CAPITIJLO VIII
ACCION y REACCION 287 .
Despotismo para la libertad? - Auge y divisin liberal. - El
peligro: la faccin militar. - El golpe al Congreso. - Despotismo
constitucional.
CAPITIJLO IX
LAS IDEAS CONSERVADORAS 329
La paz por Ja monarqua. - Gobierno de las clases pudientes. -
La polmica sobre monarqua. - Interpretacin histrica con-
servadora.
CAPITIJLO X
DERROTA, AVANCE Y RECAIDA 363
Gmez Faras analiza la sociedad. - El pecado de los modera-
dos. - Paz o guerra. - La sociedad derrotada. - Postguerra y cri-
sis. - La ltima recada.
CAPITIJLO XI
LA ESTRATEGIA LlliERAL 419
Los sofismas polticos. - Celeridad y gradualismo. - La actitiud
pura. - La lnea moderada. - Las posiciones en el Congreso. -
Los frutos del temperamento medio. - El progreso se precipita.
PRELIMINAR
En la formacin del liberalismo mexicano, proceso y resultado
son en cierta medida inescindibles y ello reza, tanto para la inte-
gracin de las ideas, como para la transformacin de la realidad
histrica. El conjunto doctrinal que constituye el liberalismo mexi-
cano no puede ser comprendido si se prescinde del proceso me-
diante el cual las ideas fueron surgiendo, adaptndose y ensam-
blndose entre s al ser confrontadas con la propia realidad. Por
otra parte, aislar esta evolucin ideolgica del proceso histrico
poltico en que se da, sera formalizar lo que es real y desvincular
ambos aspectos del medio, del camino, de las etapas de la lucha,
con derrotas y victorias parciales y de los instrumentos en ella em-
pleados, perdiendo as de vista uno de los ngulos ms ricos y alec-
cionadores de la formacin liberal mexicana.
Cuando dijimos que podamos ver el liberalismo como expe-
riencia, esbozamos lo que ahora precisamos: estudiar el liberalismo
como experiencia es ver las ideas en accin, integrndose a la luz
de esta accin, transformando et medio y transformndose ante las
exigencias de ste. El proceso de integracin de las ideas y de mo-
dificacin de las realidades es inseparable de los resultados ' en
ambos sentidos. Estos, a su vez, sean ideolgicos o histrico polti-
cos, no pueden escindirse sin riesgo inminente de frustrar la com-
prensin del todo, que es ideolgico e histrico poltico, conside-
rando que el concepto de lo poltico concentra ideas y accin, re-
sultado y medios para alcanzarlo. El enfoque poltico de nuestro
estudio, que busca medir el liberalismo mexicano en sus rendimien-
tos, obliga a s a proceder en la investigacin con un mtodo com-
plejo. Escaso es lo ajeno a la ciencia poltica cuando quiere precisar
IX
x JESS REYES HEROLES
la formacin y simultneamente el rendimiento de ideas operantes
y de instituciones vigentes. Instituciones y leyes han sido en la his-
toria del liberalismo mtodos para modificar la realidad y princi-
pios, que al ponerse en prctica, se amplan o reducen en su aco-
plamiento a la realidad y lenta o precipitadamente de sta a ellos.
En la entraa misma de la evolucin de Mxico yace una di-
vergencia medular sobre el papel de las leyes y de las instituciones.
Para los liberales, en mayor o menor grado, segn inclinaciones o
formacin mental, las leyes y las instituciones son instrumentos
para impulsar el progreso. La conviccin al respecto va desde el
fetichismo de la ley y la institucin, asignando a stas facultades
milagrosas, hasta los que siguiendo un idealismo prctico creen
que, dentro de ciertos Imites, el derecho pblico ejerce una accin
transformadora de la realidad. Frente a tales concepciones, el pen-
samiento conservador reprocha y hace responsables a los liberales
de haber dotado al pas de normas e instituciones que no concor-
daban con sus realidades. De contrabando, la tesis conservadora
califica de contrarias a la realidad instituciones o ideas que, como
el federalismo, al nacer no hicieron ms que recoger, eso s bajo
signo positivo, imperativos de la propia realidad. Singularmente
claro es el empleo del razonamiento en contra de la ley innovadora,
nada menos que por Alamn en El Tiempo, en 1846: los males de
Mxico derivan de que nuestros primeros legisladores dictaron nor-
mas que no coincidan con la realidad imperante. A contrario sensu,
el argumento significaba que la Independencia nicamente debi
suponer el rompimiento de los lazos de subordinacin a la metr-
poli, manteniendo, en cambio, sancionada por la ley, la situacin
colonial. Es decir, paradjicamente, una colonia en todo, salvo en
su independencia.
Ahora bien, ante la disyuntiva de leyes e instituciones, ex-
puestas al incumplimiento por fijar metas ideales y el propiciar el
cambio de realidades deprimentes o leyes que, reconociendo stas
y postulando su acatamiento, retarden y frenen la evolucin, no
creemos que sea difcil escoger. Slo que ya desde nuestra pers-
pectiva, a ciento cincuenta aos de haberse iniciado la recepcin
mexicana del liberalismo, la comprensin de ste obliga a ver los
rendimientos de leyes e instituciones. Mas la medicin del rendi-
miento es difcil. Frecuentemente induce al error, a saber: medir,
comparando las realidades con las normas, con los principios y
ver en la falta de correspondencia el fracaso de la accin y de la
ideologa. El error es lamentable: para conocer los rendimientos
PRELIl\IINAR
XI
hay que ver las realidades en distintos momentos y junto a ellas
los principios e instituciones en las sucesivas fases, o sea, que el
progreso se mide comparando realidades con realidades y normas e
instituciones con normas e instituciones en fases sucesivas, atendien-
do en uno u otro caso a las fronteras temporales. Son las reali-
dades de Mxico superiores, mejores, menos defectuosas si se quie-
re, despus del triunfo liberal que antes? Y ajustando ms la inte-
rrogante: fueron mejorando las realidades nacionales conforme el
liberalismo fue imponindose? Estableciendo esta perspectiva, las
respuestas en sentido afirmativo pueden ser categricas. Cierta-
mente que el costo de lo obtenido fue alto; pero las instituciones
que se implantaron fueron tan firmes y tan slida la fe en ellas,
que permanecen indemnes frente a los pecados o negligencias que
en su contra se cometen. Son tan recias, que provocan voluntades
irresistibles cuando formalmente se intenta desterrarlas. En nuestro
desarrollo poltico se ha presenciado el disimulo, haciendo que no
operen instituciones vigentes; la negacin en la prctica de ellas.
Pero pocas veces se ha pretendido, despus del triunfo liberal, sub-
vertirlas tericamente y cuando ha sucedido, se reacciona con calor
y pasin. defendiendo esas instituciones como si fueran en verdad
realidades que se disfrutan.
En el otro aspecto, hubo o no un perfeccionamiento progra-
mtico en los subsecuentes momentos de la integracin ideolgica
liberal? No necesitamos indagar mucho para contestar tambin afir-
mativamente. Es suficiente inventariar documentos legislativos del
avance liberal: la Constitucin de 1824, el Proyecto de la Minora
en 1842, el Acta de Reformas en 1847, la Constitucin de 1857, etc.
Queremos subrayar que en la contestacin afirmativa no hay pro-
blema de seguir u obedecer a una posicin ideolgica, pensando que
partiendo de otra se arribara a respuestas diametralmente opuestas.
Los prejuicios ideolgicos no son. no pueden ser objetivamente, tan-
tos que lleven a ese extremo.
El primer Tomo de este trabajo se refiri a los orgenes del
liberalismo mexicano. Estos obviamente estaban marcados por las
ideas: la recepcin de stas, sus iniciales adaptaciones y las prime-
ras leyes que constituyen jurdicamente a la nacin. Se trata de la
lucha por la independencia, de la organizacin primaria del pas.
en que lo terico predomina. Las tamizaciones al respecto se mani-
fiestan: apunta la heterodoxia en materia econmica y se barrun-
tan, y ms an [as caractersticas sociales que a la larga formarn
rasgos salientes del liberalismo mexicano. Predomina en esa etapa
XII
JESS REYES HEROLES
lo doctrinario, aun cuando siempre en relacin can una nacin que
se est forjando. Los que sobre bases antiliberales consumaron la
Independencia para impedir el liberalismo que de la metrpoli ve-.
na, compartieron el poder con los liberales y stos exponen en nues-
trosprimeros congresos sus ideas y plasman documentos jurdico
polticos fundamentales para Mxico.
En este segundo Tomo se examina un aspecto bien distinto, aun
cuando ntimamente conectado con el planteamiento terico inicial.
Se trata de las luchas, los triunfos y las derrotas que mantienen al
pas fluctuante por un largo perodo entre dos rdenes: el colonial
que no se liquida con la Independencia y el que podramos llamar
secularizante, moderno, laico, democrtico liberal, que no nace con
ella. Por supuesto que las ideas que por conviccin u obedeciendo a
intereses de grupos, sectores o clases se manejan, son las que dan
la clave de este perodo. Slo una consideracin superficial puede
caracterizar esta poca como simple anarqua. Ms superficiales son
las explicaciones de ella, que se conforman con encontrar las causas
de los trastornos en caudillos, aspirantismo, dominio de los trepa-
dores, para usar: vocablos de frecuente empleo en ese entonces. Po-
bre de un pueblo que tuviera que explicar cincuenta aos de su his-
toria con la existencia de meras pasiones y ambiciones personales. La
sociedad fluctuante fue consecuencia del choque de intereses colec-
tivos, de ideas, de principios politicos. Se explica ms por "las co-
sas" que por las personas.
Afortunadamente dispusimos de estudios de la sociedad mexi-
cana realizados por los propios liberales, que nos han permitido
explicar las fuerzas en pugna, los intereses encontrados y, por su-
puesto, las motivaciones ideolgicas y los propsitos polticos. Ma-
gistral examen de la sociedad colonial y de la que le sucedi realiza
Otero en 1842; en 1844 es el propio Gmez Faras quien nos des-
cribe la sociedad mexicana. Extraordinario es el anlisis que hace un
folleto liberal despus de la guerra con los Estados Unidos y en
1853 una carta de Lerdo de Tejada nos describe en sus grandes ras-
gos la sociedad mexicana en su ltima recada.
Son las ideas, los intereses, ms colectivos que individuales, los
dos rdenes en colisin, los que en verdad, explican esos difciles
momentos.
Mas no se trata de ideas desenvueltas con minuciosidad, enten-
didas y discutidas en toda su extensin y profundidad, que gradual-
mente van configurando el cuerpo ideolgico de lo general a lo
particular y viceversa. V)S golpes de historia, los grandes procesos
PRELIMINAR XIII
no se dan o se hacen persiguiendo pequeeces tericas, por trascen-
dentales que sean, sino pretendiendo implantar como norma o rea-
lidad unos cuantos grandes principios. Son las ideas actuantes, esen-
ciales; en sntesis, las coordenadas de un vasto movimiento histrico
poltico. En dicho preciso sentido, este libro se refiere ms al pro-
ceso que al resultado, aun cuando, como hemos aclarado, sin man-
tenerse a su margen, cosa por lo dems imposible. Y todava ms,
sobre la base de que nos ocupamos del proceso, nuestra atencin se
dirige fundamentalmente al histrico poltico y no al ideolgico o
de integracin de las ideas. Ello no implica la exclusin de temas
de este segundo proceso; simplemente se trata de preponderancia.
Por supuesto que abordamos el proceso ideolgico. Estudiamos
las grandes ideas operantes; luego, por una parte, se trata de ideas,
por generales que sean, y por otro, estas coordenadas constituyen
los cimientos, el marco, las incitaciones y, en cierta medida, el coro-
namiento del amplio proceso de integracin de las ideas. Todo ello
nos hace reiterar lo que ya expresamos: el carcter de unidad sint-
tica que el liberalismo mexicano tiene y la imposibilidad de separar,
salvo por inexorables razones metodolgicas, resultado y proceso,
comprendiendo dentro de ste, el ideolgico y el histrico poltico.
Deben tenerse en cuenta las estrechas relaciones que poltica
y economa tienen en el proceso, pues los problemas econmicos son
abordados dentro de objetivos polticos, persiguiendo miras de esta
naturaleza. As, veremos que Alamn en su intento industrializa-
dar, lejos de apartarse de las miras polticas, se ve impelido por
ellas. Quienes por razones econmicas reacconan en contra del in-
tento, lo hacen en una actitud evidentemente poltica. Aquellos, a
su vez, que por principios y temores polticos, estn en contra, tam-
bin obedecen en ello, en algunos casos a impulsos doctrinarios. En
suma, en las coordenadas de la sociedad fluctuante, economa y
poltica estn mezcladas, dndose la prioridad de lo poltico y siendo
imposible precisar "ese lindero imaginario, esa lnea matemtica"
que, segn Zarco, separa las cuestiones polticas de las econmicas.
En este estudio a veces hemos tenido que irnos por las tangen-
tes. Una directriz poltica nos ha llevado a examinar aquella que
se le opone, violando la cronologa. En otros casos, para explicar
el mecanismo de la lucia, los poderes actuantes y sus mtodos, he-
mos tenido que recurrir al examen minucioso, casi cotidiano, de cor-
tos perodos de tiempo.
y no acaban aqu las advertencias y salvedades. Difcilmente
podramos entender las grandes directrices del liberalismo mexicano
XIV JESS REYES HEROl
y captar la sociedad fluctuante si nos concretramos a examinar las
ideas liberales, olvidndonos que ellas se dan en una lucha, en una
amplia polmica en que, corno es elemental, existen las ideas, las
fuerzas y los intereses contrarios, en una evolucin casi pareja. Los
enemigos inconciliables en la lucha son partes ntimamente unidas
en un esfuerzo por comprender alguno de ellos. Ni las ideas libe-
rales ni las conservadoras pueden ser comprendidas cuando para
examinar a unas se prescinde de otras. En estas condiciones, en la
sociedad fluctuante vemos unas y otras. Hay momentos en que el
liberalismo mexicano se forma frente a su contrario. Se podra, en
estas circunstancias, lcitamente, ignorar a ste? Indudablemente que
no, Si es peligroso fragmentar el liberalismo, olvidando la articu-
lacin del todo, tambin 10 es suponerlo slo en su formacin, in-
dividualizado y ni siquiera victorioso, puesto que para serlo, el rival
derrotado es indispensable. Liberalismo y conservadurismo, con sus
subsecuentes nombres y matices, son dos caras de la evolucin pol-
tica de Mxico. Inconcebible es la una sin la otra.
La evolucin que analizamos se caracteriza por la existencia
de un liberalismo beligerante en torno a unos cuantos principios:
federalismo, abolicin de los privilegios, supremaca de la autori-
dad civil, separacin de la Iglesia y el Estado o, al menos, ejercicio
unilateral del patronato por parte del Estado, secularizacin de la
sociedad, ampliacin de las libertades, gobierno mayoritario, etc.
Frente a ellos, o a la inversa, estn: centralismo, mantenimiento o
ampliacin de los privilegios legales, mantenimiento del patronato
no arreglado o arreglado previo concordato -de un tipo que, por
lo que sabemos, mantendra las dos potestades-, restriccin de las
libertades. Y estas son las ideas. En cuanto a las fuerzas e intereses,
de un lado alto clero y jefes del ejrcito, aristocracia territorial, to-
dos ellos con intereses centralizados, defendiendo privilegios con-
signados o no legalmente. De otro, "clases intermedias" diseminadas
en los Estados, defendiendo un federalismo que garantiza su acceso
al poder y que figura en la ley de leyes, un federalismo que, con
palabras de Mora, es "algo"; y pugnando, por diversas razones o
mviles, por la solucin del problema de las relaciones Estado-Igle-
sia sobre bases distintas, segn las diversas corrientes -patronato
o separacin- y buscando asegurar la independencia de la sociedad
civil y la supremaca del Estado. Estas clases intermedias, formadas
en parte y fortalecidas en mucho por las contradicciones de sus con-
trarias: bajos jefes del ejrcito y, sobre todo, bajo clero. La accin
y reaccin resulta as extremadamente compleja y las esquematiza-
PRELIMINAR
xv
cienes usuales ftiles y expuestas. El avance en ciertos momentos se
detiene; no siempre mantiene en toda su amplitud sus pretensio-
nes; a veces se reduce y en ocasiones las fuerzas que lo buscan ape-
nas luchan por subsistir. Las del retroceso tambin evolucionan y
no siempre cediendo, sino, al contrario, ante una situacin que por
s misma marcha en contra de ellas, exageran sus apetitos, quieren
volver ms atrs o, al menos, consolidar, sin importarles los medios,
el statu quo. Las oportunidades o coyunturas para la accin, son ml.
tiples y variadas. Estas vienen reiteradamente de la permanente falta
de complementaridad de intereses de las fuerzas privilegiadas, de
los afanes de predominio de una u otra. La desconfianza que esta
falta de complementaridad engendra se manifiesta repetidamente: el
clero dominando a un ejrcito aliado -proteico, como expresin que
es de una sociedad falta de densidad- quiere maniatar a su aliado.
El ejrcito, coincidiendo con los liberales para independizarse del
clero. Yorkinos jugando su carta al ejrcito y escoceses al clero. Si
algo hay permanente en estos juegos polticos, tan variados y des-
concertantes, Son las ideas generales, los intereses de los sectores y
clases en pugna. Unos y otros, a la larga, son congruentes con su
modo de pensar.
Debe tenerse presente que la lucha poltica se realiza durante
largo tiempo dentro del mecanismo gubernamental. Son las locali-
dades, los Estados y las clases medias dispersas por el pas, quienes
activan el progreso liberal, tanto en materia federal, como en las
relaciones Estado-Iglesia y libertades. Son las fuerzas centralizadas,
alto clero y altos jefes del ejrcito, las que se oponen al impulso
liberal y pretenden retrotraer la sociedad a la Colonia o mantener,
al menos, por el mayor tiempo posible, la vigencia de los'elementos
coloniales. Cuando el encuentro poltico asume caractersticas muy
especiales a travs de las logias, estos cuerpos extraconstitucionales,
como son llamados, no afectan la contienda poltica esencialmente
librada dentro del mecanismo gubernamental. Las localidades, con
las milicias cvicas, con las coaliciones de Estados, son instrumentos
de quienes buscan el progreso poltico.
El liberalismo mexicano postul y logr el gobierno de las cla-
ses intermedias con el apoyo popular, anticipndose en la formula-
cin del programa a los intereses del pueblo. Triunf en este pro-
psito y ello permiti que el pas dispusiera de un marco sociolgico
y poltico que, en todo caso, iba por delante de las realidades nacio-
nales, y lejos, por consiguiente, de frenarlas, alentaba su modifi-
cacin.
XVI
JESS REYES HEROLES
Alamn, visionario del ideario conservador, proyecta desde la
administracin del Plan de Jalapa, fortalecer las clases privilegia-
das, incorporando a ellas una clase industrial que deba formarse con
protecciones, privilegios. Es Colonia con industria y las ramas in-
dustriales siguiendo inspiracin colonial. Los liberales denuncian el
intento. El Indicador de la Federacin Mexicana subraya el objetivo
poltico perseguido con la creacin del Banco de Avo. Ms tarde,
los liberales dirn que el intento alamanista acumula riqueza, da ri-
quezas a quienes riquezas tienen, configurando econmicamente el
pensamiento poltico del constitucionalismo oligrquico. Una clase,
nueva en relacin con la Colonia, el comercio de importacin funda-
mentalmente francs, aliado a los liberales en su lucha contra el
gobierno de Bustamante. El liberalismo va a reaccionar frente al
intento de industrializacin protegida, de dos maneras: una corrien-
te lo condenar por razc .es polticas -su propsito de fortalecer
las clases privilegiadas- y se apoyar en el doctrinarismo: libre-
cambio. La industrializacin no es aconsejable en un pas como el
nuestro; sera impracticable. Se formara una industria -y la pala-
bra la emplean- de invernadero. La clase industrial ensanchara y
fortalecera a las clases privilegiadas. Y tiene que reconocerse que
polticamente la sospecha era fundada. Para otra corriente liberal,
la industrializacin -"naturalizacin de la industria europea"-
fortalecera a las clases medias liberales. Para ello es indispensable
que el Banco de Avo no aada riqueza a la riqueza, acumulndola,
prestando a los que ya tienen capitales. Y en el dilogo no es na-
cionalismo lo que se debate. Los mismos liberales que se oponen a
la industrializacin alamanista proponen y apoyan la nacionalizacin
del comelcio de menudeo y ello por pensar que la primera amplia-
ra las clases privilegiadas y la segunda a las liberales. Y hay devo-
tos del Banco de Avo que luchan apasionadamente contra el pro-
yecto de nacionalizacin del pequeo comercio.
Si el clero cuando domina impone lmites -tutor y padrastro,
como veremos- a un Presidente militar, una fraccin del ejrcito
rompe esta artificiosa subordinacin y logra un texto constitucional
a la medida de sus necesidades y casi a la medida de las necesidades
de su jefe. Y si la primera accin dio origen al constitucionalismo
oligrquico, la segunda da nacimiento al despotismo constitucional.
Frente a este ltimo, otras fracciones del ejrcito y un importante
sector conservador, que se da cuenta que los elementos coloniales
no pueden mantenerse ni dominar, sin un remozamiento o cambio
de cuadros, este ltimo en un amplio sentido poltico, van a postu-
PRELIMINAR XVII
lar una nueva tesis conservadora: el gobierno de las clases pudien-
tes. A reserva que se vea con el respectivo material probatorio, va-
mos en esquema a referirnos brevemente a esta evolucin.
Para 1835-1836 las fuerzas del retroceso postulan y lo obtienen
constitucionalmente, el gobierno de las clases privilegiadas tradicio-
nales: clero y ejrcito. Las primeras predominan en el Congreso y
dictan las Siete Leyes, que maniatan al General Presidente, repre-
sentante del ejrcito. El ejrcito no se deja tan fcilmente reducir
en lo que considera sus atribuciones. Fracciones de l exteriorizan su
inconformidad y sta, junto con la oposicin liberal, da al traste con
el constitucionalismo oligrquico. Mas en la cada de este rgimen
intervienen los grupos industriales que se haban manifestado fuer-
temente en contra de la autorizacin del Gobierno para introducir
mercancas prohibidas. Por ello, al surgir el despotismo constitucio-
nal con las Bases Orgnicas, stas limitan o restringen, sujetando a
un especial procedimiento las decisiones legislativas en materia de
modificar las prohibiciones a la importacin. Poco despus o casi
en ese entonces un fuerte sector conservador, una fraccin del ejr-
cito con su jefe Paredes Arrillaga, va a sostener para Mxico la
necesidad del gobierno de las clases pudientes, que era una amplia-
cin del concepto conservador de clases privilegiadas gobernantes.
y en el gobierno de Paredes Arrillaga, con la cooperacin de Ala-
mn, se pretende realizar el proyecto dictndose una convocatoria
de elecciones, sobre la base de que al Congreso concurran las clases
tradicionales privilegiadas, clero y ejrcito, y las clases pudientes,
propietarios agrcolas, urbanos e industriales.
La situacin para las clases conservadoras est tan deteriorada,
que simultneamente a este intento, el rgano conservador, El Tiem-
po, lanza como corriente general la idea monrquica. Los elementos
coloniales no pueden gobernar: el rgimen del constitucionalismo
oligrquico, las Siete Leyes, no arraigaron. Podrn gobernar es-
tas clases con las pudientes? Ello no va a estar al alcance de su
mano. Alamn, que quiere conservar los privilegios -por inque-
brantable conviccin los del clero; por tctica poltica ,los del ejr-
cito-, es el hombre de este plan. Pero frente a l se encuentra ya,
como sntoma, el orculo de las clases industriales en formacin,
Antuano, quien para 1846 es partidario de desamortizar los bienes
del clero para con ellos financiar la creacin de la industria. El ca-
rio de Alamn por la industria no es tanto que le permita superar
al respecto el contrasentido en que se mueve. Los bienes de la Igle-
sia son intocables. A las contradicciones que las clases tradicionales
XVIII JESS REvHS HEROLES
privilegiadas traan consigo y a la falta de complementaridad entre
sus intereses, se agrega, pues, esta nueva contradiccin y esta nueva
falta de complementaridad. En estas condiciones, el pensamiento
conservador predica la monarqua: apuntalar las clases coloniales
con un apoyo externo a travs de un monarca venido de fuera.
Es la tercera fase del pensamiento monrquico, siendo sta la
que aos despus va temporalmente a dominar. La primera fue la
que naci con la consumacin de la Independencia, o mejor dicho,
la que hizo que la Independencia se consumara por las clases con-
servadoras: independencia para que no haya liberalismo en la Nueva
Espaa, con un monarca importado. Idea que algunos liberales apo-
yan, sobre la base de un monarca constitucional. La segunda fase
del pensamiento monrquico va a surgir cuando un liberal desen-
cantado, que pertenece al liberalismo ilustrado, Gutirrez Estrada,
por afn de paz, propone la monarqua. Ms tarde, en la tercera
fase del pensamiento monrquico, va a surgir la tesis histrica, que
no es otra que la interpretacin conservadora de la historia de
Mxico. A la necesidad de fortalecer con un apoyo externo los ele-
mentos coloniales, se agrega la idea de equilibrar con una potencia
europea la influencia norteamericana. Esta idea de equilibrio surge
en toda su extensin hasta despus de la guerra con los Estados
Unidos.
La guerra con los Estados Unidos ocurre en el peor momento
de nuestra historia: cuando la lucha poltica interna tiene gran in-
tensidad, cuando la sociedad colonial est agonizante y la nueva
an no se levanta; cuando ya no ramos lo que habamos sido ni
ramos an lo que bamos a ser.
y en este complejo proceso no slo debe atenderse a la evo-
lucin de las ideas de los contrarios al liberalismo, sino tambin a
las diversas corrientes liberales, a la divergencia de fondo y forma
que en el .gran movimiento existe. A la formacin de lo que viene
a ser el liberalismo mexicano concurren varias corrientes. Si el libe-
ralismo mexicano acab siendo democrtico, no fue sin dificultades.
Junto al liberalismo democrtico, y mucho nos tememos que con
mayor tradicin que l, existi un liberalismo ilustrado. En sntesis,
su pensamiento era simple: gobierno para el pueblo, pero no del
pueblo. Celosos en la lucha por las libertades, no lo son por el
valor democrtico de la igualdad. Los defensores de la oligarqua
van a tomar prestados razonamientos antiigualitarios del liberalismo
ilustrado. El Observador de la Repblica Mexicana, rgano del Ii-
beralismo ilustrado, nace como exprecin de los escoceses -aristo-
PRELIMINAR XIX
cratizantes, criollistas, espaolizantes. El Sol, claramente oligrqui-
co, publicar a Mora, para argir sobre la necesidad de sujetar el
derecho del sufragio a la propiedad. El Tiempo, de Alamn, cuando
propugna el gobierno de las clases pudientes, reproducir el mismo
ensayo de Mora. Y la divergencia no es slo en relacin con la
igualdad. Tambin sobre la naturaleza y orgenes del federalismo:
del centro a la periferia para el liberalismo ilustrado; de la peri-
feria al centro para el liberalismo democrtico. Y esto, a su vez,
se traduce en opiniones sobre los instrumentos de la lucha. Cuando
sta se polariza en torno a federalismo o centralismo y el primero
cuenta como fuerza ante el ejrcito con las milicias cvicas; el li-
beralismo ilustrado, que hace juego de gabinete, no las defiende
como debiera.
A la larga, el liberalismo democrtico se impone. La lgica
interna de la lucha conduce a ello. Cuando la contienda se desata
en torno a privilegios -fueros- o supresin de stos, es natural
que el pensamiento democrtico acabe privando. El liberalismo ilus-
trado quiere la abolicin de los fueros para que el federalismo se
consolide y, sobre todo, para que se logre la supremaca de la auto-
ridad civil. El democrtico, queriendo ambas cosas, funda su lucha
contra los privilegios en el valor de la igualdad ante la ley. Tal
fundamento acaba imponindose y el liberalismo mexicano termina
siendo democrtico. En el lapso en que ello sucede, el liberalismo
democrtico no se reduce a las prdicas. En los escasos momentos
en que gobierna, asesta fuertes y certeros golpes a la que pudiera
considerarse la simiente de la oligarqua. Ello explica, junto con
la falta de complementaridad de los intereses de las clases privi-
legiadas y sus contradicciones, que cuando stas pretenden gobernar
de jure, no pueden hacerlo. Los golpes del liberalismo igualitario
haban debilitado, si no es que pulverizado. el ncleo para la for-
macn de una oligarqua tradicional hereditaria, perpetuada.
y si esta diferencia doctrinaria tiene incalculables efectos en
la evolucin poltica del pas, no menores son los que produce la
diferencia de mtodo, de ritmo sobre el avance liberal. Una diver-
gencia persistente, a veces insuperable y que produce insospechables
consecuencias. De hecho, ella no desaparece en todo el curso del
proceso. Hay momentos en que coincidencias en lo m:tyor la amor-
tiguan o disimulan; pero a poco emerge en todo su rigor. Los tr-
minos para designarla -puros y moderados- aparecen cuando ya
la divergencia se ha exteriorizado y manifestado repetidamente, o
sea, que ella precede a la denominacin. Es la diferencia entre quie-
xx
JESS REYES HEROLES
nes postulan el avance acelerado, implacable, sin contemplaciones,
y aquellos que, coincidiendo en el fondo, en los objetivos, con ms
o menos matices, no estn de acuerdo en los medios de ejecucin,
en el ritmo que deba imprimirse al progreso. Los unos quieren calar
hondo y rpido; los otros predican el gradualismo. La diferencia
doctrinaria -liberalismo ilustrado o democrtico- no decide y
a veces no influye en la determinacin de la postura con relacin
al ritmo. Los yorkinos, igualitarios, son partidarios de un liberalis-
mo beligerante; en los diez meses de Gmez Faras un liberal ilus-
trado, Mora, pugna por el avance forzado. Un liberal democrtico
y profundamente igualitario, Otero, es moderado. Por consiguiente,
se dan liberales ilustrados puros y moderados e igual sucede con
los demcratas.
y entre el radicalismo y el gradualismo se da toda una gama
de posiciones, teidas por las ms diversas concepciones. con respec-
to al ritmo. Desde el "todava no es tiempo" hasta el quietismo
conservador; desde el indulgente modus vivendi con las fuerzas
conservadoras o del retroceso, manteniendo estacionario el pas e
incongruente en cuanto demanda lo imposible: detener a unos en
el avance y a otros en el retroceso; hasta la plaidera entrega, por
fatiga y tedio, que surge en una lucha despiadada, interminable y
que los dbiles llegan a considerar estril. En el desarrollo de los
acontecimientos se ve el moderantismo como fuente de hombres
para los conservadores. Liberales moderados, por desencanto en la
lucha, por las caractersticas inflexibles de sta, por el empleo de
instrumentos despiadados que las circunstancias imponen, abando-
nan la contienda y llegan a pasarse al lado contrario. Algunos su-
cumben por un afn de paz. La tensin social, las resistencias, son
de tal envergadura, que no es raro superen su funcin -lo que
resiste apoya- e induzcan al retiro o a la rendicin.
Las medidas despiadadas son explicadas por sus efectos. Ellas
quebrantan el ncleo oligrquico; estorban el gobierno del Plan
de Jalapa con un centralismo de facto y un rgimen oligrquico.
El avance de la primera administracin de Gmez Faras esclarece
las metas y debilita an ms el ncleo y as, cuando surgen las
Siete Leyes, stas, como se comenta en la poca, no pueden plan-
tearse.
Momentos decisivos de la divergencia se ven en 1828-29, 1833-
34, 1841-42, 1846- 48 Y 185557.
Las medidas despiadadas eran inevitables. No se forja una
nacin con ingenuidad e indulgencia ni son hombres simples e
PRELIMINAR
XXI
ingenuos los que la crean. Era el todo lo que estaba en el juego.
Siempre en poltica se elige entre inconvenientes. La frmula la
usa Mora, aadiendo que los inconvenientes en el orden comn
de las cosas ren el curso ordinario de los sucesos no se hallan tan
equilibrados como en un estado revolucionario. La sociedad fluc-
tuante fue un estado revolucionario permanente y, por consiguiente,
siempre se tuvo que elegir entre inconvenientes, a veces de extrema
peligrosidad y de mxima responsabilidad histrica para quienes
tenan que elegir. No eran simulacros, sino verdaderas batallas. La
accin liberal, auxiliada por las contradicciones internas de las
clases enemigas, algunas de stas de gran envergadura, impide el
gobierno oligrquico y supera el despotismo constitucional. Frustra
el intento por establecer el gobierno de las clases pudientes. Si-
multneamente y ms tarde, evita el gobierno monrquico.
El liberalismo mexicano proporciona una doble leccin: por
una parte, con lo que obtiene, lo que logra, la implantacin de
principios; por otra, con lo que impide: el triunfo de los contra-
rios; el no dejar cimentar nada que ayudara al retroceso. Algunos
problemas son resueltos por el liberalismo mexicano en forma defi-
nitiva, en tanto esta palabra puede emplearse en historia. Otros slo
los resuelve en y para su poca y son recurrentes en la evolucin
de Mxico. Tal, por ejemplo, la pretensin del gobierno de las
clases pudientes.
La leccin de estrategia es de incalculable valor, tanto por
lo que se obtiene, como por lo que se impide. En parte, la flexibi-
lidad, la paciencia y la audaz decisin, cuando sta es requerida,
provienen de que, teniendo firmeza de convicciones, ideario pol-
tico, por racionalismo hay la conciencia de que no se aspira a un
absoluto. E liberalismo mexicano. siendo beligerante por las mis-
mas circunstancias del pas durante muchos aos, no lleg ni a la
neutralidad poltica ni al agnosticismo doctrinal. Fue, y en esto
adems se distingue del de otros pases, un liberalismo triunfante.
El estudio de la sociedad fluctuante es, adems, complicado,
por el empalme de generaciones que en ella se presenta. Hombres
distintos reaccionan de diversa manera, persiguiendo similares
ideas. Entre los precursores, los realizadores y los continuadores
hay profundas diferencias, derivadas de las caractersticas perso-
nales.
Despus de la guerra con los Estados Unidos, la crisis econ-
mica y los propios cambios experimentados en la estructura de la
sociedad, hacen imposible un gobierno de equilibrio. El fracaso de
XXII JESS REYES HEROLES
Arista tiene esta explicacin par. Surge entonces la ltima recada:
las fuerzas conservadoras con los elementos desorganizadores y
en descomposicin se aferran a Santa Anna. Se ve entonces un
cuerpo dbil, que para cumplir con el testamento de Alamn tiene
que llevar las ideas conservadoras a sus ltimas consecuencias. Se
ve un aparato gubernamental sin respuesta en la sociedad, que se
quiere defender con la represin y las barreras artificiales de las
falsas investiduras. El movimiento de Ayuda es una victora, as,
de la opinin pblica.
A partir del triunfo del movimiento de Ayutla resulta funda-
mental, para comprender el liberalismo mexicano, ocuparse de su
estrategia poltica. La lnea pura se ve en Melchor Ocarnpo y en
Jurez. El primero, separandose del gabiente, porque coincidiendo
en los fines, difiere en los medios de Cornonfort, y en poltica los
medios son el todo; el segundo permaneciendo en el gabinete para
lograr la Ley de la Administracin de Justicia, que va a medir las
resistencias de las fuerzas del retroceso. Comonfort expone clara-
mente la posicin moderada, que le impide ser gobernante revolu-
cionario, lo aparta de la legalidad y lo lleva al golpe de Estado.
La Constitucin de 1857 resulta, as. un fruto atemperado por las
diversas corrientes que existen. No consigna expresamente la li-
bertad de creencias; suprime, en cambio, los fueros e implanta
la igualdad ante la ley. Por' supuesto. establece la forma federal y
en cierta medida da las bases para la futura accin secularizante
de las Leyes de Reforma. .
La Guerra de Tres Aos hace que los liberales, el gobierno
juarista a su cabeza, no Sf1 limiten a defender las instituciones, sino
a mejorarlas, a obtener nuevos avances, para que, con palabras de
Iurez, al triunfo, no se volviese al punto de partida de 1857. sino
que se hubiesen dado pasos y afianzado radicales reformas que hi-
cieran imposible el retroceso.
El camino no poda ser otro. El ejrcito, despus de la gue-
rra con los Estados Unidos, estaba en plena descomposicin. El
mismo clero negaba ya a su tradicional aliado. En estas condicio-
nes, los golpes tenan que dirigirse al poder colonial, que mermado
y todo, subsista con el clero. Las circunstancias, contando desde
luego con la hostilidad del clero, permitan que las Leyes de Re-
forma. sobre todo en el aspecto desamortizador, sumaran aliados
por intereses, impidieran el financiamiento de las resistencias y ayu-
daran a mantener las fuerzas liberales. Calibrada la situacin, cer-
teramente se escoge este camino y se acelera el avance liberal. Se
PRELIMINAR XXIll
inicia la etapa en que, con palabras de Zarco, se va a destruir con
una mano y a edificar con la otra; en que las medidas reformistas
atraen ms adictos sin engendrar nuevos enemigos. El pas cuenta
con un texto constitucional y can leyes que presionarn la realidad
hacia el progreso y en muchos aspectos lo modificarn. La diver-
gencia de ritmo se resuelve en estos ltimos instantes. La modera-
cin y la contemporizacin son dejadas de lado por un liberalismo
que en la Guerra de Tres Aos se percata que la contienda abierta
obliga a llevar las ideas a sus extremos, aprovechando minutos
irremplazables. En la Guerra de Reforma la identidad de origen
entre liberalismo y nacionalidad se confirma, hermanndose defi-
nitivamente progreso y supervivencia. Al mismo tiempo, mientras
el liberalismo completa su identificacin con la nacionalidad, los
conservadores, con la idea monrquica en la Intervencin, conclu-
yen su divorcio definitivo.
Cuando la intervencin se presenta, la sociedad mexicana ac-
ta enrgicamente y cuenta con los instrumentos para su defensa.
En la Guerra de Reforma, el poder del clero ha sido quebrantado
en forma definitiva; se han engrosado las filas con quienes estn
conscientes de beneficiarse con la desamortizacin de los bienes
eclesisticos. El ejrcito tradicional fue licenciado en 1860. Un nue-
vo ejrcito del pueblo se ha levantado. La sociedad mexicana est
as en aptitud de defenderse.

I
I

I
I

I
I

CAPITULO I
EN BUSCA DE FISONOMIA
Papel de la Constitucin de 1824. - Poder poltico compartido.
La polarizacin poltica: federalismo-centralismo.
1
EN BUSCA DE PISONOMIA
De aqu resulta que en Mxico no haya ningn orden esta-
blecido: no el antiguo, porque sus principios estn ya desvirtuados
y medio destruidos los intereses que lo apoyaban: no el nuevo,
porque aunque las doctrinas en que se funda y los deseos que
ellas excitan son ya comunsimos en el pas, todava no se ha
acertado con los medios de combinarlas con los restos que existen
an del antiguo sistema, o de hacerlos desaparecer: en suma no
se puede volver atrs ni caminar adelante sin grande dificultad.
Jos Maria Luis Mor'l
Mxico consum su independencia en 1821; pas de Imperio a
Repblica, constituyndose jurdicamente con el texto de 1824; ms,
a partir de su independencia, se mantuvo fluctuante entre dos r-
denes: uno que no acababa de nacer y otro que no terminaba de
morir. Los trastornos, desrdenes y perturbaciones a que el pas se
enfrenta en un largo perodo de su historia, son resultado de esa
permanente fluctuacin, de ese vivir entre dos sociedades, entre un
final y un comienzo, en pos de su autntica fisonoma. Coexiste!'
elementos y factores incompatibles en una lucha por imponerse o
desaparecer.
Las fuerzas viejas que intentan hacer retroceder la sociedad o
mantener el statu q[(O y las fuerzas nuevas que pugnan por modifi-
car la sociedad imperante, chocan y de esta colisin resulta la radi-
cal inestabilidad que ha hecho que un extenso trecho de la historia
de Mxico sea conocido como un periodo de anarqua. Era la ines-
tabilidad fruto del encuentro de corrientes ideolgicas y factores
reales. Eran los dolores, infortunios y molestias propios de una tran-
4
JESS REYES HEROLES
sicin que se prolong por la inexorabilidad de las condiciones eco-
nmicas, sociales y polticas. Mxico al independizarse, dir Otero,
era una nacin "dbil e incoherente". La lucha ser por lograr co-
herencia, por obtener fisonoma y forma:
... no era una nacin organizada, y ella se ha agitado indis-
pensablemente por adquirir una forma, pues que la que tiene es
de mera transicin, y recibe todos los das la accin de las cau-
sas que la dest ruyen.t
La agitacin tiene que ser casi el estado normal del pas; los
vaivenes son la consecuencia de una situacin extremadamente flui-
da, por lo mismo que es transitoria y no definida. Tanto el carc-
ter de transicin, como los reflejos de la dinmica sociedad, presa-
giantes del cambio, son captados por Otero. El mundo, dice, se
mueve, "las sociedades cambian":
" ... hay pocas en que las costumbres son de mera transi-
cin, y en las que las agitaciones polticas son, por decirlo as,
la constitucin't.z
En el Mxico fluctuante las agitaciones, los trastornos, opera-
ban como la constitucin real del pas. Eran inherentes e inevita-
bles en la etapa de transicin. Midiendo la insurgencia y la consu-
macin de la independencia, Otero dice que hubo una revolucin
con mviles polticos, pero sustentada en las condiciones reales de
la sociedad que se intentaba remover. Esta revolucin, sin embar-
go, no resolva cul sera el orden sustituto del colonial. Era el
prlogo de una nueva lucha "y el da mismo que acab la lucha de
la independencia, comenz la de la libertad pblica":
"En efecto, cul sera el nuevo orden de cosas? qu orga-
nizacin se dara a estos elementos sociales, despus de haber
roto los principios bajo que estaban organizadas sus relaciones
mutuas ?"3
1 Mariano Otero: EI1JaJo sobre el verdadero estado de la cuestin social y
politic que se agita en la Repblica Mexicana. Mxico. Impreso por Ignacio Cum-
plido. 1842. Pgina 75.
2 01'. cir., p. 54.
3 01'. ca., p. 53.
EN BUSCA DE FISONOMA
y Mora magistralmente pinta la situacin. Las revoluciones
"no consisten sino en la coexistencia de elementos encontrados que
se hallan en perpetuo conflicto". Este slo termina cuando se des-
virta o expulsa uno de los elementos del mismo. Cuando esta solu-
cin se retarda, los desrdenes sociales se convierten en sistema;
pero estos desrdenes "son la prueba ms decisiva" de que se est
en camino de la solucin:
El estado transitorio en la sociedad es penoso para las per-
sonas, porque no les proporciona las ventajas del antiguo orden
de cosas, ni las que se prometen en el nuevo: as es que hacen
los mayores esfuerzos, unos para restablecer lo que ha empezado
a caer, y otros para concluir lo que se est levantando sobre las
ruinas del antiguo edificio ... 4
Tal el cuadro de Mxico en un largo perodo histrico. La
agitacin es la constitucin del pas. Pero los acontecimientos te-
nan que presentarse, eran inevitables:
Cuanto ha sucedido pues en la. Repblica ha debido suceder,
y los hombres en general constituidos bajo el influjo de causas
inevitables, han debido obrar de la manera determinada por ellas.
No est en los hombres el evitzr los trastornos o agitaciones,
no eran los tramoyistas. Es un "pernicioso error" atribuir los des-
rdenes "al influjo y poder de las personas, cuando por el con-
trario es enteramente cierto que son efectos del estado de las cosas".
Los hombres influyen menos de lo que se piensa. Son las co-
sas las que producen los acontecimientos. Existen las ideas pol-
ticas nuevas y Mora es devoto del poder del pensamiento; pero
tambin existen intereses creados en pugna con tales ideas. No
se ha establecido el orden nuevo ni desterrado el antiguo. No se
han combinado las supervivencias con los avances; es difcil avan-
zar o volver atrs.
y es que una declaracin poltica, la independencia y el cons-
tituir jurdicamente a la nacin, no significaban ni' podan signifi-
car la modificacin de la realidad. La sociedad colonial subsista.
Mora establece con claridad que es "ciertsimo" el principio "de
que las revoluciones no se hacen con leyes". La importancia de
4 Mixico y SIIS revoluciones. Obra escrita por Jos Mara Luis Mora. Pars, Li-
brera de Rosa, 1836. Tomo 1, de la pgina 532 a la 534.
6
JESS REYES HEROLES
las definiciones formales es minscula ante la firmeza de la rea
lidad. Es la terquedad de los hechos que las definiciones forma-
les no pueden cambiar sin un proceso imprescindible y lento por
la naturaleza de las cosas. As, conforme asienta Mora, en la his-
toria de Mxico:
"La voz repblica vino a sustituir a la de imperio en la de
nominacin del pas; pero una y otra eran poco adecuadas para
representar, mientras se mantuviesen las mismas instituciones, una
sociedad que no era realmente sino el virreinato de Nueva Espa-
a con algunos deseos vagos de que aquello fuese otra cosa".5
Con agudeza, el propio Mora dice que a la palabra reptblica
se aadi la palabra federal, y esto ya empez a ser algo" La
voz federal fue algo, en virtud de que las fuerzas de la vieja so-
ciedad, por su naturaleza e intereses intrnsecos, se hallaban cen-
tralizadas, eran centralistas, y las fuerzas de la nueva sociedad
-las localidades. la embrionaria clase media- eran en s mismas
descentralizadas y descentralizadoras. Las fuerzas federalistas es-
taban geogrficamente descentralizadas y sus intereses radicaban
en la descentralizacin poltica y jurdica. Esto, y no dogmatismo
terico esclavitud frente a las teoras polticas, fue lo que hizo
que la lucha se polarizara por largos aos en torno a la alternati-
va centralismo o federalismo. Posteriormente, al ver la composi-
cin de las fuerzas en lucha, tendremos oportunidad de compro-
bar lo que aqu solo anotamos.
La verdad es que entre la declaracin formal y la realidad
mediaba un abismo. Entre la meta y el punto de partida exista un
largo camino por andar. No sin amargura, Zavala lo indica:
"Desde el gobierno virreinal hasta la repblica democrtica,
desde la forma. semi-monrquica hasta el sistema sublime de una
federacin popular, en la que son llamados al ejercicio de dere-
chos polticos todas las clases de ciudadanos con igualdad, el espa-
cio es inmenso e inconcebible el trnsito. Existen sin embargo en
esa vasta regin gobiernos organizados por constituciones dadas,
y las frmulas, las frases, las palabras, los nombres, los J/II/OS, en
suma todas las apariencias constitucionales de la repblica de los
Estados Unidos del Norte; aunque falta mucho para que las co-
6 Mora: Obras SIJelJas, Tomo Primero. Pars, Librera de Rosa. 1837. P-
gina VIII.
EN BllSCA DE FISONOMA
7
sas, la esencta del sistema, la realidad corresponda a los principios
que se profesan".6
Mora, que escribe despus de la administracin derivada del
Plan de Jalapa y de los diez meses de Gmez Faras, de las ex-
periencias esclarecedoras del ideario de las fuerzas polticas en pug-
na. ve extremadamente claros los programas antitticos:
"Para evitar disputas de palabras indefinidas, debo advert r
desde luego que por marcha politica de progreso entiendo aque-
lla que tiende a efectuar de una manera ms o menos rpida; la
ocupacin de los bienes del clero; la abolicin de los privilegios
de esta clase y de la milicia; la difusin de la educacin pblica
en las clases populares, absolutamente independiente del clero; la
supresin de los monacales; la absoluta libertad de las opiniones;
la igualdad de los extranjeros Con los naturales, en los derechos
civiles; y el establecimiento del jurado en las causas criminales.
Por marcha de retroceso entiendo aquella en que se pretende abo-
lir lo poqusimo que se ha hecho en los ramos que constituyen la
precedente"."
Las caractersticas de la contienda, su propia naturaleza y el
inflexible rigor de la misma, lo fija contundentemente: la socie-
dad se hallaba dividida "en dos fracciones que tienden a un es-
tado poltico de diferentes y aun opuestos principios polticos".
Las dos fracciones "son casi iguales en poder, ya sea por el nme-
ro, la obstinacin o importancia social de los que las componen".
No existe, adems, en la sociedad un poder superior a la hostili-
dad entre las dos fracciones. Por consiguiente, el choque entre
ellas es deplorable, pero inevitable. Debe aceptarse y partir de l,
condicionando a su existencia la marcha poltica: "Ahora bien, es-
to es a la letra lo que sucede en Mxico; las revoluciones o revuel-
tas han de existir por la fuerza misma de las cosas, mientras uno
de los principios polticos que se hallan en contienda, no llegue a
sobreponerse al otro de una manera decisiva". Para lograrlo -y
la historia de Mxico va a probar el aserto de Mora- "es necesa-
rio que el principio vencido pierda hasta la esperanza de recobrar
6 Lorenzo de Zavala: En.rayo bistorico de las revoluciones de Mxico, desde
1808 hasta 1830. Tomo Primero. Pars, Imprenta de P. Dupont et G. Laguionie
1831, pp. 404-405.
7 Mora: os. cis., p. IV.
8
JESS REYES HEROLES
el poder". Mientras ello no ocurra, habr triunfos y derrotas al-
ternativos y de corta duracin.f
Obviamente, los programas en pugna no podan presentarse
tan claramente en el lapso que va de 1821 a 1833. Precisamente el
perodo del Plan de Jalapa y de los diez meses de Gmez Faras
dieron, entre otros, como saldo positivo, esclarecer los fines y pro-
psitos de los agrupamientos que groso modo chocaban. Cierta-
mente que desde antes las distintas ideas perseguidas, los mviles
y propsitos se coligen con facilidad, pero el cuerpo doctrinal en
relacin y contraste con los problemas nacionales adquiere un per-
fil definido, de rasgos fuertes y marcados, a partir de este doble
momento. Es la aplicacin severa y cuidadosa de la doctrina liberal
al anlisis, comprensin y transformacin de las realidades mexi-
canas.
Pero los mundos, las sociedades en lucha o, mejor dicho la
ubicacin de Mxico entre dos sociedades, es captada por los ms
brillantes o simplemente ms sagaces hombres que actan o se
desenvuelven bajo el texto de 1824, no requirindose para ello el
que sean liberales. Luis G. Cuevas, de quien a la luz de su vida
tiene que admitirse que fue un avezado poltico conservador, di-
fanamente de la caracterstica fundamental del Mxico fluctuante.
Explicando, ms que los orgenes de nuestra definicin poltica,
tos problemas a que ella se enfrenta y las lneas y contenido del
gran debate, Cuevas da el siguiente diagnstico:
Cierto es que las cosas parecan por s mismas inconciliables,
las circunstancias difciles, y violenta y terrible la oposicin entre
los sistemas que iban a discutirse y los hombres que deban repre-
sentarlos. Estas dificultades no dependan de Iturbide, ni del par-
tido liberal, ni de ningn otro: eran hijas del tiempo en que vi-
vamos, y estaban favorecidas por los cambios que en diverso
sentido sufran los pueblos y los gobiernos. Y por esta razn he
advertido varias veces, que cuando se trata de las cosas, es nece-
sario no perder de vista la lucha obstinada del mundo nuevo con
el antiguo, porque ella explica bien nuestros trastornos y revolu-
ciones.s
Por supuesto que el punto de vista contrario tambin se da,
8 o. cit., p. CCXXVI.
9 Luis Gonzaga Cuevas: Porvenir de Mxi.o o Juicio sobre su estado pol-
tico en 1821 y 1851. Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido. 1851, pp. 337-38.
EN BUSCA DE FISONOMA
9
sin ser determinante en su existencia la posicin ideolgica. El 7
de noviembre de 1827 El Obseruadort publica unas consideraciones
sobre el estado de la nacin, plantendose la disyuntiva de si la
revolucin, que rompi la dependencia y obtuvo el federalismo, ha
terminado o si ella continuar:
... si sus principios motores aun nos harn sentir los fatales
sacudimientos que por largos aos han afligido a otros pueblos que
como nosotros, se han visto precisados a variar o reformar sus
instituciones o situacin poltica.
El asunto resulta para el articulista "dudoso", pero no lo elu-
de, sino que opta por uno de los trminos de la alternativa:
Decamos que la opinin en punto al estado de nuestra revo-
lucin no es uniforme, y es as ciertamente; porque si bien algu-
nos conceptan que aunque hayamos conquistado la indenpen-
dencia no hemos asentado la forma de gobierno, las leyes y la
constitucin, y otros por el contrario piensan, y con ellos noso-
tros, que con la publicacin de la nuestra en octubre de 1824 termi-
naron nuestras oscilaciones necesarias, y comenz y ha debido
continuar el reinado de la estabilidad y del orden.
Para el articulista los trastornos y vaivenes no son una "con-
secuencia necesaria de nuestra antigua revoucin, sino circuns-
tancias extraas a ella, son la causa de la nueva", Obedeciendo "re-
ligiosamente la constitucin, reconociendo y doblegndose al po-
dero augusto de las leyes", habr estabilidad "y se podr decir con
gloria, que s est terminada la revolucin mexicana",
Este punto de vista, de que hay una solucin de continuidad
entre el movimiento de independencia y el ulterior desarrollo po-
ltico, es, sin embargo, aislado y sostenido con menor asiduidad
que el contrario: aquel que ve que en la lucha de independencia
se abre un largo proceso en que Mxico se va debatir buscando su
fisonoma poltica y jurdica. Mora, Zavala, Otero, Luis G. Cuevas,
prueban la existencia de esta interpretacin. Otero, como veremos,
llega hasta anticipar una ley histrica del desarrollo mexicano, fun-
dada en la persistencia y continuidad de las luchas liberales.
10 Primera Epoca, Tomo Tercero, de la pgina 3 a la 8. Imprenta de Galvn
a cargo de Mariano Arvalo.
10
JESS REYES HEROLES
El tema de que la sociedad se mueve, oscila, y que no poda
ser de otra manera, se expresa tambin en la prensa. Para El F-
nix de la libertad
ll
-agosto 21 de 1833- las naciones "no se
constituyen slidamente hasta haber pasado por todos los grados
de una escala compuesta de alborotos, guerras, injusticias, vicios
y desaciertos". Excepto, tal vez. una nacin, todas las dems "tu-
vieron el mismo aprendizaje, no de diez y veinte aos, sino de
siglos enteros, flotando siempre en la revolucin, hasta que ella
misma dio a conocer cul era el verdadero sistema social que con-
vena a las costumbres de los pueblos". El Mosquito Mexicano}
rgano de quienes pugnan por los privilegios, lo expresa al hablar
de que Mxico, desde cue dej de ser colonia, se halla en un labe-
rinto sin salida.l'' Un peridico ms
13
es grfico en la descripcin:
Nc'Qu pide la sociedad?", Vivir de pensamientos, no de cuerpos
materiales. ,Qu pide? Que cada ciudadano pueda vivir en su ho-
gar sin ms armas cue su razn; que la sociedad no se columpie,
que la nacin sea una". La nacin no es una, est dividida en el
apetito por dos rdenes distintos, se "columpia", "flota" en la re-
volucin. Cinco aos despus, El Tiempo, con Alamn, cala ms
hondo para fundar su tesis monarquista: vivimos en un "estado per-
manente de inquietud", en "unas revoluciones continuas". Espri-
tus irreflexivos que buscan frases generales o que toman los efec-
tos por las causas, todo lo atribuyen "a nuestra inexperiencia, o la
inclinacin de los jefes militares, a la veleidad de las opiniones, a
la violencia de los partidos". Estas causas son insuficientes para
explicar la situacin, y de ser ellas las productoras, en 25 aos se
hubieran superado. Hay otro "mvil ms eficaz", otro origen ms
profundo: la contradiccin entre forma de gobierno y realidad
nacional. La organizacin de la nacin antes de su independencia
era la de un gobierno modelado sobre el de la monarqua espa-
ola, sin ideas representativas ni principios democrticos, con "un
clero dueo de la tercera parte de la propiedad raz, muy influyen-
te por este motivo y por el de los principios religiosos"; un ejrci-
to al que la guerra de Independencia "dio el conocimiento de sus
fuerzas y le hizo adquirir espritu de cuerpo; las propiedades dis-
tribuidas con mucha desigualdad"; poca instruccin en la clase
11 Mxico, impreso por Ignacio Cumplido.
12 El Mosquito Mexicano, Tomo 1, nmero 1, 14 de marzo de 1834. Mxico,
impreso por Toms Uribe y Alcalde.
13 Mxico, 1841. Imprenta de Vicente G. Torres. Nmero 8, 11 de noviembre
de 1841.
EN BUSCA DE FISONOMA
11
media y en la masa del pueblo casi ninguna. Cuando se hizo la
Constitucin de 1824 no pudo haber alteracin sensible en estos
elementos, "pues las variaciones en el orden social slo son efecto
del lento transcurso de los aos o de violentas y destructoras re-
voluciones". La Constitucin de 1824 supuso gratuitamente que
todo el orden colonial "haba desaparecido como por encanto":
"Hzose, pues, una constitucin sobre una base imaginaria, y todas
las revueltas, todas las convulsiones que desde entonces se han
sucedido una u otra, no han sido otra cosa que el choque necesa-
ro entre los elementos que realmente componen nuestra sociedad
poltica".14
Papel de la Constitucin de 1824
En cunto contribuy el texto constitucional de 1824 a la
evolucin poltica del pas? Cul fue su sentido? En qu medida
oper como causa de los trastornos que Mxico sufri? Permiti
la pura subsistencia del cuadro colonial o precipit las luchas y re-
acomodos que superaron la sociedad virreinal? Las respuestas a es-
tas preguntas nos dan el sentido mismo de la Constitucin de 1824
y nos facilitan su cabal comprensin. El enjuiciamiento de un texto
constitucional exclusivamente por quienes lo hicieron, por la con-
viccin que tuvieron de su propia labor, es siempre fragmentario
y parcial. Esta visin debe completarse con la opinin que el tex-
to mereci a quienes actuaron bajo su vigencia, a quienes lo con-
trastaron con las realidades en la vida poltica.
La Constitucin fue un documento de transaccin; pero no
una tarnsaccin para mantener el statu quo, sino dirigida cautelo-
samente a que el orden colonial fuese modificado. La Carta pre-
tenda dar salida a las fuerzas nuevas y a ello obedeci la defini-
cin federal. Siendo un texto de transaccin, contena aquellos ele-
mentos innovadores factibles, que se presuma coadyuvaran a la
variacin de la situacin existente, como auxiliares de las fuerzas
positivas que se manifestaban. El federalismo constitua el instru-
mento legal de estas fuerzas, el principio que iba a permitir su for-
talecimiento y ampliacin, y por ende, la consolidacin y mejora-
miento del texto constitucional al variar las circunstancias. La so-
ciedad colonial no poda ampliarse sobre sus propias bases; sus
elementos, despus de alcanzar el mximo desarrollo, haban de-
14 El Tiempo, Tomo J, Ao 1, nmero 1, 24 de enero de 1846. Mxico, edi-
tado en la imprenta de Lara.
12
JESS REYES HEROLES
clinado, eran frgiles y estaban condenados. La Constitucin de
1824 transaba con ellos y ella tambin estaba condenada, en cuan-
to, con palabras de Mora, sancionaba los principios del progreso
y del retroceso, contena un empeo "de amalgama entre elementos
refractarios" .15
Los autores de la Constitucin de 1824 confiaban para el pro-
greso del pas en lo que denominaban docilidad del pueblo me-
xicano frente a sus leyes. Partiendo de esta docilidad y del poder
del pensamiento, nada mejor que invocar a las leyes en apoyo del
progreso, declarndolos inalterables. El artculo 171 del texto, al
sealar que jams se podran reformar los artculos de la Consti-
tucin y del Acta Constitutiva, que establecan "la libertad e inde-
pendencia de la nacin mexicana, su religin, forma de gobierno,
libertad de imprenta y divisin de los supremos poderes de la fe-
deracin, y de los estados", consignaba la intocabilidad de cuatro
principios que auxiliaran al surgimiento de la nueva sociedad
frente a uno que derivaba de la transaccin. No era fetichismo de
la ley, sino que se supona que sta era una aliada del progreso li-
beral. Tan ello es as, que en el manifiesto del Congreso Consti-
tuyente a los habitantes de la Federacin, con precaucin se admite:
"El congreso general est penetrado de las dificultades que
tiene que vencer la nacin para plantear un sistema a la verdad
muy complicador sabe que es empresa muy ardua obtener por la
ilustracin y el patriotismo lo que slo es obra del tiempo y de la
experiencia; pero adems de que el suelo de Amrica no est con-
taminado con los vicios de la vieja Europa, tenemos adelantados
los ejemplos de los pueblos modernos que se han constituido y
nos han enriquecido con sus conocimientos: nos hemos aprove-
chado de las lecciones que ha recibido el mundo despus de que
el feliz hallazgo de la ciencia social ha conmovido los cimientos
de la tirana; y nosotros mismos hemos corrido en cartorce aos
el largo perodo de tres siglos. Con tan halageos presagios que
no debe esperar de los mexicanos su congreso general ?16
y el Congreso habla a las provincias con ms claridad sobre
el sentido de la Constitucin y las fatigas que supone alcanzar su
15 Mora: oi. cis., p. VIII.
16 Manifiesto de El. Congreso General Constituyente a los habitantes de la
Federacin. "Constitucin Federaf de los Estados Unidos Mexicanos, sancionada por
el Congreso General Constituyente, el 4 de Octubre de 1824". Imprenta del Su-
premo Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos, en Palacio. Pgina VIII.
EN BUSCA DE FISONOMA
13
plena vigencia. La nacin, dice el Congreso, consigna en su Cons-
titucin principios que pueblos ms ilustrados an no alcanzan:
"Y si aquellos no han podido seguir el vuelo de sus institu-
ciones, podr verificarlo el nuestro que de entre los hierros y
cadenas se ha lanzado al cenit de la libertad?".
Slo concordndola con esta interrogacin puede entenderse
la afirmacin de que se haba corrido en catorce aos "el largo
perodo de tres siglos". La Constitucin era una forma que iba a
contribuir a la modificacin de la realidad. Por eso Otero habla de
los males del pas a pesar de la Constitucin. Adems, la Consti-
tucin iba a ser, con palabras de Ponciano Arriaga, la escuela po-
ltica de los hombres pblicos en Mxico. Era una forma nueva
que al no poder suprimir las fuerzas antiguas las debilitaba, acer-
cando el surgimiento de las sustitutas. Por ello, la Constitucin se
mantena entre el privilegio y la igualdad, al consignar los fueros
del clero y del ejrcito que, como Mora asienta, pudieron dejarse
a la legislacin ordinaria, a fin de que no fuera tan difcil supri-
mirlos. Pero se crea que el pensamiento, expresado mediante la
libertad de imprenta, y el feeralismo, ayudaran a las fuerzas nue-
vas y que stas enterraran a las antiguas; por este concepto la
Constitucin vena a ser auxiliar para el nacimiento de 1a nueva
sociedad. La apreciacin equvoca, de haberla, consista en sobre-
estimar el influjo de las formas, entre ellas principalmente la ju-
rdica, en la transformacin de las realidades; no haba error mayor
que uno de legislacin; si en sta se acertaba, se aseguraba el pro-
greso. La Constitucin de 1824, insuficiente para cambiar la e
c
-
tructura de la sociedad, fue eficaz para impedir que sta se per-
petuara y para ayudar a que en menos de 40 aos las fuerzas de
la nueva sociedad se impusieran por s mismas, contando durante
un largo trecho con el auxilio de la ley, misma que no haba na
cido a la zaga de las realidades, sino un tanto adelante de stas.
La Constitucin de 1824 pretendi ser el partero de la nueva so-
.ciedad y el instrumento para la muerte piadosa de la sociedad que
se liquidaba; esto dentro de la tcnica de la transaccin o contem-
porizacin con las realidades o intereses creados.
Mora, enjuiciando la Constitucin de 1824, al mismo tiem-
po que subraya la constancia de los mexicanos por sostener sus ins-
tituciones, considera al texto como un documento de transaccin y
seala sus principales defectos. Severamente indica que "la cons-
14
JESS REYES HEROLES
titucin mexicana est llena de imperfecciones". Como nica ven-
taja Mora ve la adopcin del sistema federativo y sagazmente preci-
sa el significado poltico prctico de ste en la evolucin poltica
del pas:
"Si hemos de hablar francamente, la verdadera y nica venta-
ja de este cdigo consiste en la adopcin del sistema federativo,
a virtud del cual ningn partido ni persona ha podido hacerse
dueo de toda la Repblica, ni mandar en jefe a la nacin, pues
los celos naturales de esa multitud de secciones empeadas en sos-
tener su independencia, han hecho nulos todos los proyectos de
las facciones y de los ambiciosos que han pretendido dominar a
la Repblica".17
Los estados, aunque "invadidos de la fiebre revolucionaria",
por estar separados no han podido coincidir, neutralizndose las
tendencias contrarias y logrndose un equilibrio bastante estable.
Refirindose a las imperfecciones de la Constitucin, califica
de injusta, ridcula e insubsistente la disposicin que hace invaria-
bles algunos de sus preceptos. Como el principal artculo de los
que "sobran y perjudican en la constitucin mexicana" menciona el
que establece la intolerancia religiosa, pensando que este precepto
debe suprimirse. Como adiciones al texto sostiene el establecimiento
del jurado para las causas criminales, compueto por propietarios,
as como el establecimiento de las bases para el ejercicio del dere-
cho de ciudadana. Mora, liberal ante todo, considera -y ya vol-
veremos sobre ello- que se ha abusado del derecho al sufragio,
"con una profusin escandalosa hacindolo extensivo hasta las cla-
ses de la sociedad menos aptas para ejercerlo". Tal error proviene
de "las mximas abstractas e indefinidas de igualdad adoptadas en
la constitucin espaola". En gran medida, los trastornos padecidos
por Mxico han derivado de "el demasiado empeo en popularizar
el influjo en la cosa pblica por medio de la voz activa y pasiva".
Por consiguiente, es partidario de fijar el derecho de ciudadana
atendiendo a la propiedad.
Causa de males tambin resulta el que la Constitucin haya
"dejado al congreso general una autoridad sin lmites". De esta
autoridad se ha abusado, concediendo facultades extraordinarias v
leyes de excepcin. El uso de facultades extraordinarias a su vez
conduce al poder ilimitado:
17 Mora: Mxico y sus revoluciones, Tomo 1, p. 314 Y siguientes.
EN BUSCA DE FISONOMA
15
"Como los Mexicanos no han tenido otra idea de la soberana
que la del poder ilimitado trasmitida por sus padres los Espao-
les, no han procurado destruir este coloso sino slo arrancarlo de
las manos del gobierno para colocarlo en las de las asambleas le-
gislativas. Este error ha tenido por resultado la violacin frecuen-
te de la ley fundamental que a pesar de ser por su esencia limita-
tiva de todos los poderes pblicos, ha prevalecido de hecho contra
ella la preocupacin errnea de la omnipotencia poltica".
Resulta necesario fijar lmites constitucionalmente al Poder
Legislativo "trazando una lnea bien marcada que no le sea lcito
traspasar". Las facultades extraordinarias slo por tiempo limita-
do y nunca deben permitir la privacin de la vida. Las comisiones
militares no deben existir V las facultades extraordinarias slo en
casos de sublevacin y en' tanto ella dure. Le parece, en cambio,
correcto el sistema de que las elecciones sean indirectas, sobre la
base de que no se propague el derecho al sufragio. Pide se amplen los
plazos para renovacin de las cmaras. Deben desaparecer de la
Constitucin los fueros del ejrcito y de la iglesia y todo cuanto
en ella figura sobre concordatos y patronato.
Las observaciones de Mora a la Constitucin de 1824 son for-
muladas en plena realizacin de la administracin de Gmez Fa-
ras en 1833;18 es decir, en un momento en que se tena que avan-
zar. Por consiguiente, no pudieron superar el momento en que fue-
ron elaboradas y esto reduce un tanto su significado en cuanto al
enjuiciamiento de la carta de 1824. Hay, sin embargo, un elemen-
to que permite valorizar con ms exactitud el papel que Mora
asignaba a la Constitucin de 1824. Reiteradamente expresa Mora
que dentro de ella bastaba con que existiera un gobierno "neutral"
para que el progreso indefectiblemente se realizara. Es ms, segn
el propio autor, con un gobierno "neutral", al amparo de la Cons-
titucin de 1824, el partido del progreso inexorablemente tendra
que imponerse. No era imprescindible un gobierno beligerante
para que el liberalismo progresara y esto es prueba de que el texto
de 1824 daba salida a las fuerzas nuevas, mismas que medraran
y acabaran por dominar con el poder del pensamiento. Slo que
18 Tanto el anlisis de la Constitucin Federal, como las reformas a dilh)
texto, que vienen en el Tomo 1 de Mxico y sus reuol uctones, son originariamente
publicados en El Indicador de la Federacin Mexicana, Tomo II, pp. 21<; y 2)".
Mxico, 1833, Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano Arvalo.
16
JESS REYES HEROLES
Mora escribe su juicio particular sobre la Constitucin de 1824 en
una situacin en que existe un gobierno liberal beligerante.
Por el contrario, cuando el gobierno es neutral o beligerante
en contra del progreso, como en la administracin derivada del
Plan de Jalapa, los liberales invocan la fuerza de la ley, la legali-
dad y acatamiento y el valor del texto de 1824, que como smbolo
de la ley impera an despus de que ha sido derogado y rige el
constitucionalismo oligrquico.
El Observador de la Repblica Mexicana del 17 de octubre de
1827, en un interesante discurso sobre "Los caracteres de las fac-
ciones", ante la divergencia de opiniones y la libertad ilimitada
que est degenerando en disputas peligrosas, va a sostener que:
"En una sociedad ya constituida el conflicto de opiniones ja-
ms puede versar sobre las bases verdaderamente esenciales de la
sociedad, es decir, sobre los pactos y leyes que aseguran las ga-
rantas individuales".
La independencia nacional, la forma de gobierno, la limitacin
y esfera de los poderes pblicos son, segn este discurso, artculos
constitucionales -"no todos los artculos de una constitucin son
constitucionales"- que componen un santuario a donde nadie de-
be llegar "sino para adorar el nmen protector de las sociedades".
Ciertamente que puede haber una Constitucin mejor combinada
que la existente; pero los inconvenientes de nulificarla no podrn
compensar con cualquier ventaja los males que de ello provengan,
"pues nunca una constitucin nueva se ha escrito sino sobre rui-
nas v cenizas de la nacin que la dicta". El trueque sera azaroso
r afectara un valor decisivo:
"La estabilidad que debe ser un carcter esencial de la cons-
titucin, se opone a la discusin que tendiese a mudarla, pues de
otro modo jams la sociedad tendra aquel reposo firme y per-
manente que le es indispensable para lograr sus fines, y la fluc-
tuacin continua acabara por disolverla y hacerla presa de la
tirana".
Es decir, manteniendo la estabilidad dentro de la vigencia de
la Constitucin de 1824, respetando los artculos fundamentales
sta, ", pensaba que el liberalismo poda avanzar. n propio
discurso sealaba que quedaba un "campo amplsimo de combate"
EN BUSCA DE FISONOMA 17
para la poltica en las medidas de administracin, en la direccin
y empleo de las rentas pblicas, "en la aplicacin de la economa
poltica a las exigencias ele la nacin", en los planes de educacin
e instruccin nacional; en fin, en numerosas materias polticas sus-
ceptibles de esc1arecerse mediante la discusin.l''
y ya triunfante el Plan de Jalapa, el propio peridico habla
de que el' una trampa para incautos el querer variar la forma de
gobierno y que los trastornos que el pas padece no provienen de
sus instituciones, "sino que son propios en parte de la infancia, que
tienen las naciones lo mismo que los hombres, en parte de la no-
vedad sla del sistema, lo que tambin podra suceder con cual-
quiera otro que se estableciese de nuevo" .20 El artculo aparente-
mente elude la discusin sobre centralismo o federalismo:
"Tampoco ezaminaremos si la que conviene a nuestra patria
sea la de repblica federal o central, porque esto envuelve o pre-
supone una disposicin para elegir libremente, lo que en nuestro
concepto no es admisible por ahora".
Pero indica que el abuso del poder que en el pas ha existido
"hubiera sido ms extenso y ms funesto bajo la forma central".
Hay otro argumento. La legalidad de la Constitucin de 1824
no constrea a las fuerzas nuevas. Prevea el escape a un orden
jurdico cerrado. Facilitaba la aproximacin a las realidades. Con
cierta dosis de veneno, Luis G. Cuevas lo precisa: La Constitucin
de 1824 no fue el origen de los desrdenes a que Mxico se enfren-
t; ella condenaba la arbitrariedad y el abuso del poder. Preten-
da que el gobierno sin freno fuese imposible; pero no era una ca-
misa de fuerza para la realidad y su desenvolvimento. Aparte de
19 El Observador de la Repblica Mexicalla, Primera Epoca. Tomo Segundo,
nmero 6, mircoles 17 de octubre de 1827, pp. 181-198.
20 Op, cit., Segunda Epoca, Tomo Primero, nmero 4, mircoles 24 de mar-
zo de 1830, pp. 97-105. Muy hbilmente este peridico e nsu nmero 6 -7 de
ahril de 1830, pp. 210-212- en una Censura Pblica, despus de recordar las nu-
merosas leyes pendientes al estar por terminarse el perodo de sesiones extraordina-
rias del Congreso General y de sealar que en cuanto a reformas a la Constitucin
es necesario que las legislaturas de los Estados hagan las observaciones que les
parezcan convenientes; recuerda que: "El congreso actual no puede hacer otra cosa
que calificar las observaciones que merezcan sujetarse a la deliberacin del congre-
so siguiente; y nunca deber ser uno mismo, dice la constitucin, el congreso que
haga aquella calificacin y el que decrete las reformas". Por consiguiente, seala que
las reformas tendrn que reservarse para el ao de 1833.
18
JESS REYES HEROLES
que las vas de hecho quedaban libres, el empleo de las facultades
extraordinarias permita, cuando las circunstancias lo exigieran, elu-
dir el rigor de la carta, mediante un escape previsto en la propia
Ley de leyes:
Las instituciones, pues, slo anunciaban un conjunto de re-
glas escritas, de las cuales se observaran aquellas que no chocasen
con la poltica dominante, quedando sometidas las dems a las
vas de hecho o a las facultades extraordinarias.
21
No quiere esto decir que los liberales no buscaran la reforma
de la Constitucin para avanzar. Al desaparecer El Observador, Jo-
s Mara Luis Mora recuerda que este peridico tuvo por objeto
21 Cuevas: Op, cir., pp. 329-330. Es interesante conocer las reflexiones libe-
rales sobre las facultades extraordinarias. La actitud al respecto frecuentemente obe-
dece a las circunstancias. En teora, sin embargo, originariamente la podemos encontrar
en la posicin de Francisco Carda al presentar sus Reflexiones sobre el Acta COIIJ-
t it utit:a, logrando que se suprimiera la fraccin XVI del artculo 13, por conside-
rar que para que el Congreso otorgara al Poder Ejecutivo facultades extraordinaria-
debera establecerse un sistema especial de votacin, exigindose las dos tercera,
partes de los votos de! cuerpo colegiado (Vase: El Liberalismo Mexicano, Los
Origenes, Tomo l, p. 393, de Jess Reyes Heroles ). El soberano Congreso Consti-
tuyente, por decreto de 2 de octubre de 1823, concedi facultades extraordinarias al
Gobierno en asuntos de alta polica. Ello no sin protestas. Ms tarde, Francisco Gar-
da lucha contra el decreto del 5 de septiembre de 1828, que prevea que en los
Estados, en e! Distrito y Territorios se pudiera proceder por la autoridad poll.ic..
contra los autores, editores e impresores, dentro de las normas y procedimientos
previstos por el propio decreto. Y la ley de 25 de agosto de 1829 que conceda fa-
cultades extraordinarias al Poder Ejecutivo de la Federacin dentro de ciertas prc-
venciones, (Jos Mara Bocanegra: Memo,-ias para la hitol'icl de Mxico iJldel,ell-
diente. 1822-1846. Edicin oficial dirigida por J. M. VigiL Mxico. 1892. Imprenta
del Gobierno Federal en el ExArzobispaJo. Tomo 11, pp. 33-38).
Cuando el Plan de Jalapa invoca corno justificante el empleo de las facultades
discrecionales por el gobierno de Guerrero, sealando que el decreto de 25 de
agosto de 1829 era inconstitucional. El Atleta -22 de diciembre de 1829- publica
un artculo en que dice: "Las facultades discrecionales otorgadas al poder ejecutivo.
tienen en su favor la aprobacin de todos los partidos; tienen por consecuencia la
sancin nacional". En este artculo. El Atleta sostiene que todos los congresos han
concedido las facultades extraordinarias y comprende e! escape que ellas significan
dentro de la Constitucin: "Se ha pretendido hacer la constitucin un monstruo co-
losal que se arruine con su propio peso".
Posteriormente, durante el gobierno de Bustarnante, por declaracin de 15 de
febrero de 1831 y .ley de 8 de octubre de 1832, se conceden facultades extraordina-
rias al Ejecutivo. La ley de 7 de junio de 1833 concedi, asimismo, facultades extra-
ordinarias al Ejecutivo para dictar medidas a fin de restablecer el orden y consoli-
EN BUSCA DE FISONOMA
19
cuatro cosas: la reforma de la Ley Fundamental, la necesidad de
cambios en la administracin, "la moderacin en las mutuas agre-
siones de los partidos" y la propagacin de los conocimientos cien-
tficos y literarios. Es decir, El Observador nace para luchar por la
reforma de la Ley Fundamental. Los males de la nacin estn en
las cosas y no en las personas. Por eso hay que dirigir la mirada
a las leyes; pero no todo debe reformarse, "pues ni est la nacin
preparada para ello ni lo permite el carcter de la reaccin, que
tiende a condenar y destruir todo lo que se ha hecho antes bueno
o malo sin examen ni distincin". La Constitucin es poco 10 que
ofrece para quienes desean avance rpido; pero no por obtener ste
puede exponerse 10 logrado. Por ello precisamente Mora recuerda
a Montesquieu, cuando concluye este artculo diciendo: "La ley
fundamental se debe ver con un respeto hasta supersticioso'J.P'
Ahora bien, si se lee cuidadosamente El Observador de la Re-
pUica Mexicana, se pueden precisar cules son las reformas de
la Constitucin ms apetecibles para una importante fraccin del
liberalismo, mismas que coinciden sustancialmente con las imperfec-
ciones del texto sealadas por Mora. Pero si se defiende la legali-
dad y las formas, no es por ignorancia de sus violaciones y a veces
de la necesidad de apartarse de la legalidad para que el proceso de
desarrollo histrico no se detenga. Al respecto, cabe recordar que
dar las instituciones federales, y se .prorrogan por bando de 6 de octubre del propio
ano, cesando stas e! 2 de diciembre de 1833. El Lndicador de la Federacin Mexi
cana -nmero 6, 13 de noviembre de 1833, pp. 171-181- defiende el empleo de
estas facultades y la forma en que se ejercieron. Como un preliminar al examen de
la administracin de Gmez Faras, publica unas "Reflexiones sobre facultades extra-
ordinarias". la tesis: "En las crisis peligrosas de la sociedad, la salvacin del go-
bierno depende de aprovechar los instantes que sern inevitablemente perdidos si se
pretende atar al gobierno a las formas ordinarias". Conservadores y algunos mode-
rados lo criticaron. En general, las facultades extraordinarias y las vas de hecho
siempre estn presentes, confirmando la observacin de Cuevas. En sentido peyora-
tivo, don Migue! Santamara capta e! significado de las facultades extraordinarias en
su Informe Secreto al Pueblo Soberano. Impresionado por la ley de ostracismo y
las medidas de Gmez Paras, Santamara desespera de la Constitucin de 1824:
"Qu especie de constitucin es la que tiene que estar apelando a cada momento,
por meses enteros, y hasta por aos, a facultades extraordinarias, esto es, a dictadu-
ras, esto es, a poder de un hombre y no de la ley? Original constitucin la que
tiene que dejar de existir continuamente por slo existir en cortos intervalos' Hay.
pues, en ella un vicio sustancial, radical, permanente". Historia de Mxico, 'por don
Niceto de Zarnacois. ]. F. Parrs y Cornp., Editores. Barcelona-Mxico, 1880, Tomo
XII, p. 105.
22 El Observador de la Repblica Mexicana, Segunda Epoca, Tomo Tercero.
Mircoles 27 de octubre de 1830, pp. 450-54.
20
JESS REYES HERLES
es precisamente en El Observador donde, se lanza la frase ms gr-
fica sobre el cumplimiento de la Constitucin y las leyes que son
calificadas de cOlI/odll.
23
La claridad de los intereses en Juego destaca precisamente
por el significado de la Constitucin de 1824 y, sobre todo, por el
rgimen federal adoptado. El texto se encuentra entre el rgimen
federal y la conservacin de los fueros o privilegios del ejrcito y
el clero. La aspiracin a la igualdad, definicin federal y el
mantenimiento de los privilegios forman la disyuntiva que el texto
constitucional recoge y son los trminos salientes de lo que Luis G.
Cuevas llama "la lucha obstinada del mundo nuevo con el antiguo".
La disyuntiva era avance o retroceso; difcilmente conservacin o
mantenimiento del statu quo. La Constitucin de 1824 y los dos
Constituyentes no slo obtuvieron la definicin republicana y el
desentraamiento en buena medida, de la problemtica liberal en
nuestro pas, sino tambin la consignacin legal del instrumento ju-
rdico poltico que iba a permitir el ascenso y consolidacin de las
clases liberales: el federalismo. Sin la forma federal la sociedad
virreinal pudo haber confiado en su prolongacin; con la consig-
nacin de dicha forma, tal confianza hubiese sido estlida. El fede-
ralismo vino a ser estrictamente el instrumento para que las sec-
ciones de la sociedad, geogrficamente descentralizadas y poltica-
mente democrticas y liberales, no slo por ideas, sino por defensa
de sus intereses, gue eran los de la evolucin poltica de Mxico,
encontraran la puerta abierta para su entrada al poder poltico y
pudieran plantear el conflicto entre ste, circunstancialmente en
sus manos, y el poder econmico y social en manos del partido de
retroceso. Se asisti a la dramtica contradiccin entre forma pol-
tica y estructura econmica social.
Jugando la Constitucin de 1824 tan importante papel de de-
finicin poltica en la evolucin del pas, es natural que los juicios
que sobre la misma se emiten por liberales y conservadores, sean
en parte reflejo de las circunstancias polticas, de la situacin con-
creta en que surgen. Despus de aparecer las Siete Leyes, puede
decirse, con palabras de El Siglo Diez y Nueve, que las dos cons-
tituciones -la de 1824 y la de 1836- vinieron a ser "como la en-
sea de dos grandes partidos en que se ha dividido la nacin me-
xicana" .24 Por ms que este artculo hable de que sera deseable
23 Op, cit., Epoca cit., Tomo Primero, p. 86.
24 El Siglo Diez )' NI/ere. Ao 1. nmero 42, 18 de noviembre Je IMI.
"Diatriba de las constituciones de 1824 y 1836". Mxico, impreso por Igrucio Curn-
EN BUSCA DE FISONOMA
21
que "los mexicanos al cuestionar su reorganizacin. dieran la debi-
da preferencia a la sustancia y no fuera la forma la que les hace
fijar exclusivamente la atencin". la verdad es que forma y con-
tenido estaban en esos momentos estrechamente vinculados. La de-
finicin formal significaba federalismo o centralismo y, si bien
ambos textos consignaban los fueros, con el de 1824 se poda lu-
char contra ellos y con el de 1836 la lucha era imposible.
Otero, cerebro privilegiado. con anticipada madurez, sensible
a lo que presencia, capta la situacin rigurosamente y en 1842 nos
dice que la Constitucin de 1824 tena como mrito primordial "la
reparticin del poder pblico en las diversas partes del territorio" 25
Es decir, que la forma federal permite la expansin de las fuerzas
democrticas y liberales y, por consiguiente. su acceso al poder po-
ltico. Otero entiende. adems, el carcter transaccional de la Cons-
titucin y la casi evidencia de que no hubiera sido posible ir ms
all de donde se fue:
Cierto es que esa constitucin de 824 tena graves y enormes
defectos; pero ellos dimanaban no del principio, sino del mo-
do con que se desarroll, porque tal vez no fuera posible hacerla
de otra manera, y causaba sin duda compasin y desprecio el em-
peo que se tuvo en presentarla como la nica causa de todos
nuestros males, atribuyndole cuantos infortunios haban pasado.
Otero no se queda en la pura comprensin del instrumento
jurdico consignado en la carta de 1824 para el ascenso de las cla-
ses democrticas liberales y de su carcter transaccional y su expli-
cacin, sino que tambin descubre el contraste entre forma jurdi-
ca y realidad, entre poder poltico y poder econmico y social. La
Constitucin de 1824 contena defectos muy importantes; "pero
ellos dimanaban no del principio, sino del modo con que se desa-
rroll, porque tal vez no fuera posible hacerlo de otra manera"
La transaccin era inevitable y obligaba a no llevar los principios
hasta sus ltimas consecuencias; pero tan fue audaz el avance, que
plido. Este artculo confirma lo asentado sobre que los juicios relativos al texto de
1824 reflejan las circunstancias en que son vertidos. En efecto, en l se condenan.
tanto la Constitucin de 1824, como la de 1836. reconociendo "el candor y buena
fe" de Jos que formaron ambos textos. Tal opinin obedece a que se est en mo-
mentos en que se espera un nuevo texto constitucional que concilie los nimos e im-
ponga la tolerancia y convivencia polticas. Uno y otro textos, segn el propio ar-
tculo, contienen graves errores.
25 Mariano Otero: Op. cit .. de la pgina 108 a la 123.
22
JESS REYES HEROLES
a SU amparo surgi el contraste entre el poder poltico jurdico -re-
cordemos que todo poder poltico busca ser jurdico- y el I:0
der
social y econmico. La Constitucin de 1824 no debe resucitarse
en 1842; pero tampoco es posible afirmar que los trastornos pa-
decidos por el pas provienen de ella:
No por esto cree que debe resucitarse exactamente el mismo
sistema de 824. No, hoy debe pensarse seriamente en la mejor
manera de evitar los antiguos males, que si bien provinieron en
parte del mal desarrollo de ese principio, se debieron en su ma-
yora, como ya antes lo hemos visto, a la naturaleza de los ele-
mentos sociales con que se contaba, y que se desarrollaron no por
la forma de gobierno, sino el pesar de ella.
26
Las perturbaciones, en sntesis, la inestabilidad, no derivaba
de la forma de gobierno, sina a s ~ r d~ ella. O dicho en otros tr-
minos: la Constitucin daba salida a las fuerzas nuevas; las vie-
jas, el partido de las vejeces, como le llama Mora, creaba, con la
sociedad virreinal subsistente, el conflicto.
Depus del triunfo de Ayutla hay quienes plenos de optimis-
mo piensan que van a remodelar a la sociedad, empezando por sus
bases jurdicas. Es entonces cuando vuelven a surgir, al igual que
en 1841 y 1842, opiniones condenatorias de la Constitucin de
1824. Como ejemplo podemos citar las del joven Ignacio 1. Vallar-
ta, que en su entusiasmo -no sometido an a la prueba de las
tareas legislativas en escala nacional-, el 16 de septiembre de
1855. despus de declarar oue en poltica acepta "la lgica con to-
da la severidad inflexible de sus consecuencias", dentro de un a!;U-
do doctrinarismo que como constituyente variara; califica ae la
Constitucin de 1824 como una "amalgama monstruosa de la ver-
26 Otero ratifica este juicio en su voto particular de 1847. Invoca a favor
de la vigencia de la Constitucin de 1824 su antigedad. que es por s sola una re-
ccmendacin. El mejor cdigo que se pudiera redactar, dice, no podra competir con
el de 1824 en respeto y legitimidad: "Por otra parte, el recuerdo de esa Constitu-
cin est unido al del establecimiento de la Repblica y del sistema representativo.
que ella misma afianz, al de las libertades locales, tan queridas de la nacin; al
de nuestra respetabilidad exterior, que permaneci inviolable durante su reinado:
al de los nicos das pacficos y venturosos de que hasta hoy hemos disfrutado".
Nada tan patritico "como el colocar las leyes fundamentales de la Repblica bajo
el amparo de todos estos prestigios". "Derecho Pblico Mexicano". Compilecin que
contiene importantes documentos... Hecha por el Lic. Isidro Montiel y Duarte.
Mxco, Imprenta del Gobierno Federal. 1882. Tomo n, p. 344.
EN BUSCA DE FISONOMA
23
dad y la mentira, una transaccin imposible entre lo nuevo y lo
viejo; la Constitucin de 824, repito, slo adolece de un grave de-
fecto: es antilgica, y por esto slo ni ha llenado las necesidades
del pas, ni ha sido potente para sacarla del caos poltico en que
andamos'I." Este enjuiciamiento, producto en parte de la euforia
del triunfo y del mpetu reformista de Vallarta, es bien pronto rec-
tificado, y el mejor testimonio sobre el papel y significado que pa-
ra nuestros liberales de 1856-57 mereci la Constitucin de 1824,
lo encontramos en el propio Ponciano Auiaga.
El juicio de Auiaga, en que tanto se percibe la influencia de
Mariano Otero y que es expresado en un momento en que se en-
frentaba al problema de avanzar frente a las realidades, en que se
requera una gran dosis de sutileza y flexibilidad y una precisa je-
rarqua de valores polticos para saber hasta dnde se poda tran-
sar, en qu se poda ceder y qu valores estaban fuera de negocia-
cin; contrasta notablemente con la opinin de Vallarta. Al pre-
sentar el dictamen de la Comisin de Constitucin el 16 de junio
de, 1856, en la vibrante parte expositiva, Ponciano Auiaga rinde
pleno tributo a la Constitucin de 1824 y a quienes la forjaron. La
Comisin, dice, se enfrent a varios caminos:
J9-Proponer un cdigo enteramente nuevo, "condenando al
olvido todas las tradiciones de nuestro derecho constitucional", en-
sayando teoras y formas desconocidas y aplicando principios que
no estuviesen relacionados "con nuestras necesidades y costum-
bres";
2
9
- Poda proponer una Constitucin puramente poltica, "sin
considerar en el fondo los males profundos de nuestro estado so-
cial", sin atender a las reformas demandadas como necesarias y
urgentes por el pueblo mexicano;
3
9-Poda
"limitarse a formar un compendio de bases gen-
ricas" en que se especificaran las facultades de los poderes fede-
rales, quedando la legislacin civil y penal y todo lo que intere-
saba al progreso del pas en manos de las autoridades locales.
Auiaga confiesa que la Comisin nunca qued plenamente sa-
tisfecha de sus planes, mismos que, no obstante, somete al Congre-
so, en virtud de la incertidumbre y zozobra del pas que puede
malograr "los grandes sacrificios que ha costado la libertad".
Despus de ello, Ponciano Arriaga viene a sostener que el
".7 Obras Completas del C. Lic. Ignacio L. Vallarta. Segunda Serie. 2a. Parte,
"Obras Inditas", p. 25. Mxico, Imprenta de Jos Joaqun Terraza e hijas, 1897.
24
JESS REYES HEROLE5
proyecto que presenta es el compendio de la historia poltica y ju-
rdica de Mxico. La Repblica Mexicana tena su derecho, sus le-
yes, sus costumbres y sus tradiciones constitucionales y aun antes de
llegar a la independencia y a la soberana, posea un orden jur-
dico. Ello en virtud de que:
Por ms que se muden o cambien las formas gubernativas o
sociales; por ms que se perturbe el orden poltico y administrativo,
la sociedad no muere, la sociedad subsiste con sus derechos propios,
ms o menos explcitos, ms o menos terminantes o expresos en los
cdigos, pero siempre inalienables.
28
No es posible concebir colectividades sin relaciones jurdicas
que suponen derechos y obligaciones correlativas. La Comisin, pues,
tena un trabajo, aunque complicado, claro:
Esclarecer y fijar el derecho pblico de los mexicanos; reunir
en el cdigo nacional sus elementos y principios; reconocer y de-
clarar del modo ms preciso y ms claro aquellas reglas que han
merecido el conocimiento universal, y formado el credo poltico
de la repblica, era y deba ser el principal trabajo de la comisin.
Conciliar las realidades nacionales con el perfeccionamiento
terico, con la adopcin de instituciones liberales, era tarea inde-
clinable para la Comisin. La norma se encontraba en la misma
historia del pas, en las creencias generales, en los sentimientos
comunes y:
En qu parte del gran cuadro que presenta la historia de U"
pueblo, desde el da de su nacimiento hasta los das contempor-
neos, distinguir el acto ms genuino y ms legtimo de su sobe-
rana?
Arriaga, para contestar, reproduce palabras de los legisladores
de 1824. La opinin pblica se expres con ellos y fueron sus fie
les mandatarios:
Por ms esforzados y tenaces que hayan sido los enemigos
de la libertad en la guerra mortal que declararon, y eficazmente
28 Zarco: Historia del Congreso Constituyente de 1856 y 1857. Tomo 1
Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido. 1857. Pg. 438 Y sigs.
EN BUSCA DE FISONOMA
25
hicieron por el espacio de treinta aos a la constitucin de 24,
ora moviendo en su contra las aejas preocupaciones, los intereses
bastardos, y todas las absurdas teoras del tiempo pasado, ora
empleando la mentira y la calumnia, atribuyndola todas las re-
sultas de nuestra inexperiencia y todas las calamidades de la gue-
rra civil, el hecho ha sido que el principio capital en que desean-
sa esta constitucin, es y ser el nico adoptado por el pueblo,
consagrado por la opinin pblica, inscrito aun sobre la bandera
de todas las revoluciones, que si bien pedan la reforma, no pro
clamaron la destruccin de este principio inmutable.
Una nacin, recuerda Arriaga, no se constituye ms de una
vez ni las constituciones se forjan como se escriben romances. De-
trs de la constitucin de un pueblo est su vida, su tradicin, su
historia. Un texto es, adems, fruto de su poca:
Si la de 824 no pudo menos que dejar hondos vacos, y ce-
lebrar transacciones debidas a la alta prudencia de sus autores,
es enorme injusticia, y es tambin refinada ingratitud, olvidar
que cada poca tiene sus exigencias, y que no es posible realizar
en un da, 10 que la naturaleza misma no verifica sino en el es
pacio de muchos aos.
En la vida poltica un pueblo no son posibles los brincos:
la naturaleza y la sociedad no proceden por saltos. Arriaga recuer-
da las palabras de los legisladores de 1824 en su prembulo, tocan-
te a federalismo y al sentido mismo de la Constitucin. Las re-
cuerda con amor, como quien quiere incorporar una grao leccin
histrica al progreso del pas. Los constituyentes de 1824 ejercie-
ron la plenitud de su poder legtimo y previeron lisonjeras pers-
pectivas. Las halageas perspectivas no se realizaron; pero ello no
les fue imputable:
Tienen la culpa nuestros antecesores de que no quis.iramos
heredar su buena fe, su rectitud, su lealtad y patriotismo? Son'
responsables de que el siniestro y malfico espritu de partido ha.
ya envenenado todas las fuentes de nuestro progreso, y corrom-
pido hasta en sus entraas el gran principio establecido en la
constitucin de 24? Podan imaginarse que no comprendiramos
ni aplicaramos este principio en su verdad natural, en su primi-
tiva y esencial significacin?
26
JESS REYES HEROLES
Aclara que lo que dice no tiene por objeto la exclusiva apo-
loga de la Constitucin de 1824:
Sobradas y muy crueles han sido las lecciones que nos ha
ministrado la experiencia, para que pretendiramos mantener in-
alterables todos y cada uno de los artculos de aquella carta, cuan-
do por otra parte reconocemos la ley providencial de la perfec-
tibilidad humana, que no permite la permanencia de una legis-
lacin inmvil, aislada dentro de un muro impenetrable, resistien-
do a todas las innovaciones y reformas del tiempo, y condenando
a los hombres a la inaccin intelectual y moral.
Slo pretende justificar a la Comisin "de haber seguido el
programa de la constitucin de 24, adoptado su cardinal principio
y estudiado sus combinaciones para adoptarlas a nuestro estado
presente, para llenar los huecos que en ella quedaron, y aprovechar
los adelantos y progresos que hemos obtenido en la vida poltica".
Se trata de seguir el principio federal y de actualizar el texto de
1824, llenando sus lagunas y aprovechando la experiencia y pro-
greso obtenidos por el pas. Arriaga entonces reconoce claramente
con amplitud y profundidad de dnde provienen los adelantos y
experiencias del pas, de dnde deriva el progreso:
y a quin lo debemos sino a la escuela establecida por la
constitucin de 24? En dnde se han formado nuestros hombres
pblicos? Sobre qu base han descansado nuestros gobiernos? A
qu debemos la tribuna, la libertad de imprenta, la divisin de
poderes, la soberana del pueblo, y todos los elementos y atribu-
tos del sistema republicano y libre? Qu hemos tenido en la ca-
rrera pblica que no deba su origen al principio fecundo de la
constitucin de 24?
Los liberales mexicanos se formaron en la escuela de la Cons-
titucia de 1824. Ella, dice, consign las libertades que hicieron
posible la expansin y triunfo del liberalismo. El federalismo, ins-
trumento de esta expansin y triunfo, es legado del texto de 24 y
la fuerza de la ley de leyes era tal, que nunca se pudo prescindir,
por lo menos, de la sombra de la Constitucin:
En el tiempo mismo de la guerra civil y del desorden, la ti-
rana victoriosa ha tenido que respetar por lo menos la sombra
EN BUSCA DE FISONOMA
27
la constitucin federal, no pudiendo inventar ni discurrir otra
cosa que no estuvise calcada sobre el modelo.29
El reconocimiento de Arriaga a la Constitucin de 1824 es,
como hemos visto, pleno. El Congreso 1856-57 en su conjunto re-
sult un cuerpo que por su propia, integracin estaba dispuesto a
la transaccin, siempre y cuando con esto se avanzara. Tal haba
sido el mtodo de nuestros primeros legisladores.
Este juicio, formulado por quienes tenan sobre sus hombros
la gran responsabilidad de constituir jurdicamente de nuevo al pas,
comprueba, sin lugar a dudas, el papel jugado por la Constitucin
de 1824 en la evolucin poltica de Mxico.
A pesar de la influencia de las circunstancias en las opiniones
a que, violando la lnea cronolgica, nos hemos referido, resulta
obvio que la inestabilidad no provena de la .forma de gobierno,
sino que se present a pesar de ella y que la Constitucin de 1824,
dentro de la tcnica de transaccin que la orient, dio posibilidades
a las fuerzas nuevas. Ahora bien, el milagro de haberlo, y
stos no ocurren en poltica, consisti en que para 1824 los libera-
les, despus de la consumacin de la independencia sobre bases
antiliberales en 1821, estuvieron en posicin de lograr que se pre-
sentara la anttesis entre la forma y sistema de gobierno democr-
tico liberal y las realidades econmico sociales indudablemente vi-
rreinales.
Poder poltico compartido
Cmo fue posible ello? La consumacin de la independencia
se hizo sobre bases antiliberales y persiguiendo indudablemente
que el liberalismo de la metrpoli no imperara en la colonia. Tal
el objetivo originario del alto clero y de los altos jefes del ejrcito,
que una dcada antes haban combatido el movimiento de inde-
29 El Congreso Constituyente, al dirigirse a la nacin, seala que su obra
tuvo por bien la opinin pblica y aprovech las amargas experiencias para evitar
los escollos de lo pasado. En virtud de ello, emprendi la formacin de un nuevo
cdigo que correspondiese a los progresos "consumados de entonces ac por el espo
ritu del siglo", en vez de restaurar "la nica carta legitima que antes de ahora han
tenido los Estados Unidos Mexicanos" y de revivir las instituciones de 1824. "obra
venerable de nuestros padres". Constitucin Federll1 de /01 Estados Unidos Mexica
nos, sancionada y jurada por el Congreso General Constituyente, el da 5 de febrero
de 1857". Mxico, Imprenta de Ignacio Cumplido, 1857.
28
JESS REYES HEROLES
pendencia, la insurgencia, por considerar que como emanacin li-
beral, afectaba intereses y privilegios sostenidos y protegidos por
la metrpoli. Es seguro que una evolucin mental haya cambiado
el modo de pensar de algunos jefes del ejrcito con respecto a la
legitimidad de la independencia, como informa Zavala sealando
la influencia de De Pradt; pero esto no desvirta que el impulso
y sentido de quienes consumaron la independencia no fuese otro
que defender intereses expuestos por el liberalismo que Espaa irra-
diaba a la luz de la restauracin de la Constitucin de Cdiz.
No obstante los objetivos y mecnica de la consumacin de la
independencia, de las fuerzas que en .ella intervinieron, stas, al
lograrla, no monopolizan, como circunstancialmente podan hacer-
lo, el poder poltico. Lejos de ello, comparten el poder desde el
primer Congreso mexicano con aquellos que queran la indepen-
dencia por el liberalismo y el liberalismo por la independencia,
junto a algunos rutineros constitucionales. ms partidarios del libe-
ralismo que de la independencia.
El poder poltico no se comparte graciosamente y menos cuan-
do hay una extensa y abigarrada gama de intereses que conservar.
Sin embargo, los consumadores de la independencia lo hacen. (Por
qu? Evidentemente que la correlacin de fuerzas que en el pas
imperaba los obligaba a ello. Haba un impulso liberal expresado
a partir de 1808 y una vasta -toda proporcin guardada- co-
rriente de pensamiento liberal, fuertemente ligada a la obtencin
de la independencia. La folletera de 1820 expresa todo un clima.
Haba que organizar a la nacin, constituir al pas. El subsue-
lo de las luchas por la independencia haba sido liberal. Los fun-
damentos tericos, los mviles que originaron los movimientos de
independencia anteriores a 1821 haban sido liberales. En estas
condiciones, a quines corresponda organizar y, sobre todo, cons-
tituir jurdicamente a la nacin? Indudablemente a los liberales.
Las ideas que haban sido el mvil ideolgico deban servir para
dotar al pas de instituciones. Alcanzar el liberalismo era necesi-
dad general. De aqu que, como indica Otero, al consumarse la
independencia, deba "naturalmente" establecerse un sistema con-
f ~ m e ~ o n las ideas y necesidades liberales, lo que implicaba la par-
trcrpacin en el poder poltico de los liberales. Las corrientes, el
impulso recibido, hacan que resultara ineludible que el sistema ju-
rdico poltico del pas fuese democrtico y liberal. Haba dudas
sobre. el grado de democracia y de liberalismo, pero no sobre que
esencialmente ste sera el sistema. Hubo que dilucidar la forma
EN BUSCA DE fISONOMA
29
-monarqua o repblica-; pero el sistema se saba que con una
u otra imperara. Los deseos extendidos y "uniformes" eran por
un sistema democrtico liberal, lo que haca que fuera imprescin-
dible "llamar a los destinos pblicos y a la influencia social a los
hombres y a las clases ms a propsito para realizar esos deseos".
Es ms, en cierta medida la importancia social se desplazaba a estas
clases cuando el problema fundamental del pas consista en su oro
ganizacin y constitucin:
" ... y cuando estas cuestiones iban a concentrar la actividad
de todos los espritus y de todas las voluntades, esa clase deba
adquirir la influencia y la importancia, precisamente por L. mis-
ma razn que el ejrcito la haba adquirido antes, cuando l de-
cida la primera cuestin poltica ... ".30
Circunstancias coadyuvantes a esta solucin, a la frmula del
poder poltico compartido, se encontraban en la falta uniformi-
dad, de mutuo apoyo, entre las pretensiones del alto clero y del
ejrcito y en la propia estructura interna de uno y otro cuerpo, en
que la unidad no eran tan compacta, en que, como despus vere-
mos, haba hendeduras.
De aqu proviene que los militares que consumaron la inde-
pendencia, por el influjo de las ideas, por la composicin de la
sociedad, por la estructura misma del ejrcito, al obtener momen-
tneamente el poder, al ser mediante la consumacin de lainde-
pendencia "designados naturalmente como jefes de la nacin". se
percataran de la necesidad de compartir el poder poltico con los
liberales. Otero subraya el fenmeno:
"Pero ellos mismos reconocieron la necesidad de partir ese
poder con las otras partes de la sociedad, y la divisin y los celos
hicieron aun ms imperiosa esa necesidad"
Por otra parte, buen cuidado tienen los liberales en todo el
curso de la lucha de deslindar los movimientos de insurgencia de
la consumacin de la independencia, invocando a su favor la tra-
dicin de la insurgencia. Aun Mora -tan severo con la insurgen-
cia- en 1827 dice que, en virtud de que las autoridades permiten
que se desacredite la revolucin y deshonre a los hroes de la pa-
tria, l tomar a su cargo la defensa:
30 Op. cit .. p. 72.
30
JESS REYES HEROLES
"Haremos patente al mundo la diferencia que hay entre po-
nerse al frente de una revolucin ya concluida, la cual no necesi-
taba sino de un pronunciamiento que fue lo que hizo Iturbide; y
la de entrar a formarla sin opinin, sin crdito, sin dinero ni 501-
dados".31
La polarizacin poltica: federalismo centralismo
Los liberales llegan a los primeros Congresos. Su temor es el
despotismo. Un caudillo surgido del movimiento que consum la
independencia, gobernando personalsimamente con un ejrcito que
ha adquirido fuerza. La embriaguez del ejemplo napolenico cam-
pea en todos los altos jefes del ejrcito y ella contagia y persiste.
Si Bolvar no permanece indemne, qu pensar de nuestros jefes
castrenses? El cesarismo embriaga a unos e intimida a otros? 32
De ah la justificada suspicacia frente a Iturbide despus de
que haba servido para impedir un Barbn. De ah tambin la lu-
cha en nuestros primeros congresos en defensa de la divisin de
poderes y de la supremaca del Legislativo. La teora contra el
despotismo potencial es la divisin de poderes. El primer valor
poltico manejado en los congresos apasionantemente es el valor
liberal de la divisin de poderes. La supremaca del Legislativo
adems serva a los representantes del clero, temerosos de un Po-
der Ejecutivo que por su fuerza se asemejara al poder real espaol
que tanto haba sujetado el cuerpo a que pertenecan.
Ahora bien, en la lucha no slo se supera el temor a la arbi-
trariedad y al despotismo, no slo se defiende con pasin y garra
la tcnica liberal de la divisin de poderes, sino que los aconteci-
mientos hacen que llegue un momento en que el Congreso acte
como nico centro de unidad nacional a la cada de lturbide y el
Segundo Congreso Constituyente va ms all, obteniendo lo que,
segn Mora, ya es "algo": el federalismo.
La forma federal era "algo", en cuanto haca posible el ad-
venimiento de las clases liberales al poder. -La polarizacin de la
lucha poltica en torno a federalismo o centralismo no era artificial
31 El Observador de la Repblica Mexicana. Primera Epoca, Tomo Primero,
nmero 4, mircoles 27 de junio de 1827, de la p. 87 a la 108.
32 Todava en 1837 el General Jos Antonio Facio, defensor acrrimo de los
privilegios del ejrcito, traduce y publica el "Resumen de los comentarios de Csar,
obra escrita por Napolen y traducida del francs por el General mexicano Jos
Antonio Facio". Pars, Librera de Rosa, 1837.
EN BUSCA DE FISONOMA
31
ni producto de meras inquietudes intelectuales. Cierto es que, como
hemos visto, hubo un proceso ideolgico que condujo a identificar
la forma federal con el sistema liberal; pero a ms de ello, las rea-
lidades y los intereses hacan que las clases liberales fuesen fede-
ralistas y que las fuerzas coloniales fuesen centralistas: las prime-
ras estaban diseminadas, descentralizadas; las segundas convergan
en la metrpoli, estaban centralizadas. Federalismo y centralismo
no fueron solamente los trminos de una polmica terica, sino la
alternativa que marcara el rumbo de la sociedad mexicana: o se
conservaban las fuerzas coloniales -centralizadas por s- o pre-
dominaban las fuerzas liberales, descentralizadas y federalistas por
su propia esencia.
Mora precisa la primaca de esta divisin e incluso la elabo-
racin del programa de la administracin de 1833 en torno a ella.
As, la necesidad de abolir los privilegios del clero y del ejrcito
la explica como derivada de la forma representativa y federal adop-
tada por la Constitucin de 1824 y de los intereses creados y for-
talecidos a su amparo. La administracin de 1833-34 parta en su
lucha en contra de los fueros de haber visto al clero y a la milicia
"resueltos a poner en accin todo su poder, no slo para la aboli-
cin de las formas federales sino para hacer que desapareciesen
con ellas las bases del sistema representativo". El federalismo "ya
medio-establecido en Mxico" no poda hacerse desaparecer sin
grandes trastornos y la oposicin que se le haca para Mora slo
tendra un resultado dilatorio. Entre los obstculos a que el fede-
ralismo se enfrentaba, era uno de los principales "el espritu de
cuerpo difundido por todas las clases de la sociedad, y que debili-
ta notablemente o destruye el espritu nacional". Para los hombres
de 1833, segn Mora, la lucha contra los privilegios era temporal-
mente subsidiaria de la defensa y consolidacin del sistema fe-
deral.
33
La lucha se polariza en torno a federalismo-centralismo en
manto una y otra forma son instrumentos polticos de los rdenes
sociales en pugna. Federalismo o centralismo constituan el instru-
mento para dilucidar la contienda; la lucha, el choque entre las dos
sociedades se concreta y adquiere su sentido inicial, su fondo y fin
en torno a mantenimiento o supresin de los privilegios. As como
el principio liberal de divisin de poderes es la divisa de los libe-
rales apenas realizada la independencia y en las primeras labores
33 Mora: Obras Sueltas, Tomo Primero, pp. XCV Y XCVI.
32
JESS REYES HERLES
legislativas; as, en vigor la Constitucin de 1824 y en un amplio
perodo del Mxico fluctuante, la igualdad -valor democrtico-
aglutina voluntades y es el arma terica de los liberales, despus
de superar en la lucha misma las reservas doctrinales al respecto,
opuestas por el liberalismo ilustrado. La Constitucin misma, como
texto de transaccin, dejaba la contienda en pie, mantenindose en-
tre la igualdad y el privilegio, al consignar los privilegios o fueros
del ejrcito y de la iglesia. De un lado, pues, privilegios de clases
centralizadas; del otro, la igualdad de las clases diseminadas a lo
ancho y largo del territorio.
Si, segn Montesquieu, en un pas extenso slo el federalismo
puede impedir que el despotismo surja de su propio seno, no estaba
esto a la vista cuando eran perceptibles los intereses centralizados
de las clases privilegiadas defensoras del retorno cabal a la socie-
dad virreinal? Los intereses y expectativas de las clases privilegia-
das se cifraban en el centralismo. Pero, cuando al consumarse la
independencia estas clases comparten el poder con los liberales,
pierden un punto que era avanzada para las futuras luchas: la con-
~ i g n i n de la forma federal y el reconocimiento de la soberana
de los estados. Los intereses de la sociedad virreinal dominaban en
la capital y en un rgimen de centralismo fcilmente podan adue-
arse del poder imponindose en la capital. Los intereses y grupos
liberales se encontraban difundidos en el pas y en un rgimen fe-
deral que reconoca la soberana de los estados, se hallaban en
aptitud de repeler, de combatir e incluso prever, los ataques de los
elementos coloniales centralizados y centralizadores. Convincente-
mente expone la situacin un artculo del Aguda Mexicana
34
de
1828,en que hablando de federacin dice:
"Cualquiera empresa en su contra no puede desempearse
por pocos agentes, y no basta que sean muchos, sino que es pre-
ciso que formen un cuerpo organizado en cada uno de los esta-
dos. En un sistema central sera suficiente lo primero; en un fe-
deral es necesario lo segundo. Todas las partes integrantes en el
centralismo, se afectan en cierto modo del inters de la capital, y
el influjo de sta se comunica a aquellas con bastante vigor. No
es lo mismo en el sistema federal. Sus partes integrantes se afec-
tan del inters comn, es decir, de la necesidad de sostener las
instituciones que afianzan su soberana, libertad e independencia
34 Febrero 13 de 1828, pp. 2 Y 3. Imprenta de la Aguila, dirigida por Jos
Ximeno. Calle de Medinas No. 6.
EN BUSCA DE FISONOMA
33
interior y exterior, sea o no este mismo el inters de la capital.
De suerte que corrompida sta o tomada por un enemigo, la fe-
deracin no peligrara; pues 10 ms que poda decirse era que una
ciudad de ella estaba en mal sentido o en poder de los enemigos;
pero nunca que la federacin haba sufrido un golpe mortal en
su raz"
Dentro de federalismo, el xito de los elementos coloniales
dependa de que cambiara su naturaleza, necesitaban ser algo que
no eran: descentralizados. El artculo del Aguda j\1extttnel a que
nos referimos no deja de ponerlo de relieve:
De aqu es que los agentes sus contrarios para obrar contra
la federacin, deben considerarla como subdividida en otras tan-
tas repblicas centrales cuantas son sus partes integrantes. De con-
siguiente tienen necesidad de formar en cada una de ellas una
faccin tan grande y poderosa, que sea capaz de sofocar a todo
el estado en particular, haciendo prevalecer contra sus intereses
reales y que conoce muy bien, como que los tiene presentes, otros
ficticios que los agentes de la faccin le propongan, y que no v,'
sino de lejos".
Este juego de fuerzas antitticas polarizadas en torno a fede-
ralismo o centralismo por intereses reales y concretos, se realiza
entre los Estados y las clases medias dispersas por el pas, por una
parte, y los jefes del ejrcito y el clero como fuerzas centralizadas
y centralizantes, por la otra. Si bien en esta forma se polariza la
lucha y el inters primordial de los Estados y las fuerzas que a ellos
se adhieren radica en la defensa de la soberana y la forma federal
de gobierno, esto no excluye que las fuerzas descentralizadas, los
Estados, estn interesados en el avance liberal en otros aspectos.
Fundamentalmente, se ve ello en el problema relaciones Estado-
Iglesia. las constituciones de los Estados, dictadas de acuerdo con
la Constitucin Federal de 1824, partan del ejercicio del patronato
y disponan lo concerniente a las atribuciones del Gobierno respec-
tivo. Algunas condicionaban dichas facultades al arreglo que se
hiciera del ejercicio del patronato en toda la Federacin, como
Durango; otras simplemente disponan lo relativo a las facultades
la Constitucin del Estado de Jalisco, en su artculo 70.
35
estable-
35 Varias constituciones de los Estados contenan preceptos similar"s al ';ti.
34
JESS REYES HEROLES
ca que el Estado fijara y costeara los gastos necesarios para la
conservacin del culto, lo que engendra un conflicto entre el Ca-
bildo de Guadalajara y el gobierno del Estado, que llega al Con-
greso General, y la situacin es tal, que ste decreta que, aun cuan-
do son facultades del Congreso General arreglar el ejercicio del
patronato en toda la Federacin y no se poda, por consiguiente,
hacer variacin en puntos concernientes a rentas eclesisticas, si
las autoridades civiles y eclesisticas se ponan de acuerdo, se po-
dan introducir reformas, y de no haber el acuerdo, las legislaturas
de los Estados deberan ocurrir al Congreso."
y el Congreso de Zacatecas, el 29 de noviembre de 1827 acuer-
da, de conformidad con este decreto, celebrar juntas con los ca-
bildos para uniformar los derechos parroquiales.
E incluso el avance es a veces mayor. El cabildo eclesistico
de Guadalajara se ve privado por tres meses de las rentas decima-
les, as corno de toda autoridad e intervencin en ellas y es casti-
gado con una rnulta.s" dando esto origen a un incidente que tam-
bin repercute nacionalmente. El Estado de San Luis Potos en su
decreto nmero 40 previene que en tanto se arregla el ejercicio del
patronato, se crea una junta eclesistica superior que termine los
asuntos contenciosos, fundamentalmente provenientes del fuero
eclesistico, decreto que el Congreso General declara que se anti-
cipa al arreglo del patronato, que concierne a la Federacin.w La
Constitucin del Estado de Mxico, por accin probablemente de
Jos Mara Luis Mora, contena en materia de relaciones Estado-
Iglesia algunos intentos de avance: 1. En su artculo 90. estable-
ca: "Quedan prohibidas en el Estado pata lo sucesivo las adquisi-
ciones de bienes races por manos muertas"; 2. Supeditacin del
ejercicio de autoridad dentro del Estado, al consentimiento del
Gobierno (artculo 11); 3. Suspensin de los derechos ciudadanos
a los eclesisticos regulares (fraccin V del artculo 21). y preci-
samente en la administracin del Plan de Jalapa fue declarado in-
del de ]aI.isco: 14 del Estado de Mxico, 10 del de Chihuahua, 8 del de Tamaulipas
y "7 del de Guanajuato.
36 Coleccin de rdenes y decretos de la Soberana [unta Provisional Guber-
nativa. Segunda edicin. Imprenta de Galvn a cargo de Mariano Arvalo. Mxico,
1829, Tomo III, pp. 129 Y 137.
37 Suplemento al No. 258 del Aguil Mexicana, de 15 de septiembre de
1827.
38 El Sol, Ao IV, nmero 1445, 21 de mayo de 1827.
EN BUSCA DE FISONOMA
35
constitucional el artculo 9 de la Constitucin del Estado de M-
xico.
39
Pero el conflicto se plantea entre el gobierno del Estado de
Mxico y el Cabildo Metropolitano, cuando se circula el decreto
de 15 de octubre de 1827 del Congreso de esa entidad, en el sen-
tido de que los curas prrocos deban informar cul era la exten-
sin. de sus parroquias, su poblacin, etc. Toda una polmica se
desarrolla al respecto, que inclusive constituye un antecedente de
una posterior resolucin del Congreso Federal.s? El propio gobierno
del Estado de Mxico, por decreto nmero 7 de su Congreso, de
22 de marzo de 1827, se adjudica los bienes de los hospicios des-
tinados a misiones de China y Filipinas, llegando el problema tam-
bin al Congreso Federal e impeliendo a ste a una importante
discusin.v
y la situacin al respecto llega a tal grado, que en serio se
plantea la expectativa de que los Estados ejerzan el patronato ante
la abstencin del Gobierno Federal por arreglarlo y as el Congreso
de Guanajuato presenta al Congreso Federal una iniciativa que, de
haber prosperado, habra implicado el ejercicio unilateral del pa-
tronato por parte de las legislaturas de los Estados.w Por ltimo,
no debe olvidarse, por una parte, el decreto desamortizador de
Francisco Garda en Zacatecas, de 11 de diciembre de 1829, y que
el gobierno de esa entidad, para aclarar el problema, abre, por
decreto de 20 de junio de 1831, el concurso en que se va a presen-
tar la importante disertacin de Mora, sobre la naturaleza y apli-
cacin de las rentas y bienes eclesisticos.
Por consiguiente, puede decirse que si la lucha se polariza en
torno a federalismo o centralismo, no se concreta por parte de los
Estados a la mera defensa de la forma federal, sino que cuanta
coyuntura se presenta es aprovechada para avanzar en otros aspec-
tos y, sobre todo, en el relativo a las relaciones Estado-Iglesia.
El choque poltico entre Estados y clases medias dispersas en
el pas y el alto clero y las fuerzas castrenses, se complica cuando
en 1826 actan, segn Mora, "dos partidos exrraconsttucionales":
39 Coleccin de Constituciones de los Estados Unidos Mexicanos. Tres tomos.
Mxico, 1828, Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano Arvalo.
40 Vase: Correo de la Federacin Mexicana, tomo IV, nmero 476.
41 El Sol, nmero 432, 9 de mayo de 1827.
42 La iniciativa del Congreso de Guanajuato es leda en la Cmara de Di-
putados ello. de mayo de 1827. El acta de la sesin viene en El Sol, ao IV, n-
mero 1439, de 16 de mayo de 1827.
36
JESS REYES HE ROLES
escoceses y yorkinos. Antes de que ello sucediera, era opmlOn ge
neral que habra una solucin a los problemas dentro de la ley y
al amparo de la Constitucin de 1824, creyndose que en 1830, ao
en que podra reformarse la Constitucin, se marcaran las direc-
trices del futuro y se superara el aparente punto muerto a que se
haba llegado en la pugna. Mora describe la situacin:
Una lucha prolongada entre fuerzas polticas que se hallan
en conflicto natural por su origen y por la oposicin de sus ten-
dencias, no puede mantenerse indefinidamente; ella ha de ter-
minar m- tarde o ms temprano por la destruccin de una o de
otra: la constitucin pues, que haba creado una de estas fuerzas
y querido mantener la otra, no poda quedar como estaba, y de-
ba acabar por sufrir una reforma fundamenta1.
43
Las fuerzas se manifestaban claramente:
A fines de 1826, el progreso estaba en lo general representado
por los gobiernos de los Estados, el retroceso o statu quo por el
Clero y la Milicia, y el gobierno general era un poder sin sistema
que, por su fuerza muy superior, fijaba el triunfo del lado donde
se cargaba en las luchas que, sin haberlas previsto ni calculado,
encontraba al paso empeadas entre el progreso y el retroceso;
o, lo que es lo mismo, entre los Estados por un lado, y los obis-
pos, cabildos y comandantes por el otro. Sin embargo, es nece-
sario hacer al gobierno supremo la justicia de confesar, que a pe-
sar de su falta de princi pios, en las ocurrencias del momento que
era llamado a decidir, se declaraba casi siempre por el progreso.
Tan simple encuadramiento poltico de fuerzas y su correspon-
diente mecnica y procedimientos. se rompen o, por lo menos, as
se piensa entonces, a partir de 1826. La naturaleza de los agrupa-
mientos polticos, sus mtodos operativos, el juego interguberna-
mental y extragubernamental, el papel mismo del gobierno y sobre
todo, del Poder Ejecutivo Federal en ese juego, son puntos deba-
tidos y que recibirn un enfoque que influir en todo el lapso que
comprende el Mxico fluctuante. Para determinarlo es preciso exa-
minar los distintos planteamientos y posiciones que se presentan
al operar los que Mora llama "cuerpos extraconstitucionales"
43 Mora: Obras Sueltas, tomo primero, pp. X Y XI.
DE
LA REPBLIC.IJ. MEXICANA.
I
NRIODICO SEMANARIO.
Sine ira el studio IJUOI Sin parcialidad ni e n ~ no,de
mm causas procul haheo. lb que estamos muy a g e n ~
TACIT. ANN. LIB. 1.
e
TOMO PRIMERO.
MXICO: 1827.-J. D
~
Imprenta de Galvan cargo de Mariano Arvalo,
calle de Cadena n. !&.
"s est terminada la revolucin mexicana"
37
OBRAS SUELTAS
...
lOSE MARIA LUIS MORA,
--....-----
REYlSTA I'OLITlCA. - mEDITO PlJaLIW.
PARIS,
L l R ~ ROSA.
1837.
"no se puede volver atrs ni caminar adelante"
39
41
ENSAYO
SOBitE
EL VEB.IDAIDEJlU} ESTADO
DE LA.
UUESTION SOUIALIPOLITICA
QUB
EN LA
,
REPUBLICA MEXIC.\.NA..
Minuc:o.
*'
IMPP.ESO POR IGNACIOcqMPLtDO, CALLE Da LOII REBBLDIlIf.G S.
*'
1. 8
.. . . . las agitaciones polticas son, por decirlo as, la constitucin"
EL OBSERVADOB
DE L.\
I
REP UBLIC.I1 MEXIC.lJ.N/l.
I
PERIODICO
SEGUNDA. POCA.
TOMO PRIMERO.
MXICO: 1830.
--eo&-
IrpRENTA:DE GALVAN A CARGO HARUNO .dVAl.Oa
CALLE DE CADENA N.o 2
.. . . . la constitucin y las leyes son calificadas de comodn"
43
CAPITULO JI
EL JUEGO POLITICO INIOAL
La neutralidad del Poder Ejecutivo y la poltica extrgubemamental.
Escoceses, yorkinos e imparciales. - Facciones y subfacciones. - La accin
yorkina y sus consecuencias.
II
... un gobierno que no est en accin y movimiento perpetuo,
es como el arrojado a un estanque inmenso de agua, que perma-
nece inmvil y se va al fondo por su propio peso.
Correo de la Federacin Mexicana.1
La nelltralidad del Poder Ejecutivo
y la poltica extragubernamental
Poda el juego poltico seguirse realizando a travs de las
instituciones, de la estructura gubernamental o la pugna deman-
daba agrupaciones sociales extragubernamentales? A tal interroga-
cin obedece en parte la polmica y los acontecimientos que se
originan en 1826. Algo ms est en el debate: la neutralidad o be-
ligerancia del gobierno y, sobre todo, del Poder Ejecutivo, Para
Mora, el gobierno del General Victoria fue un "estira y afloja" y
el de Guerrero "no tuvo color ninguno poltico"2 ni en 10 relativo
a las cosas ni en lo tocante a las personas. Fue una administra-
cin dbil que "no se ocupaba sino de existir buscando apoyo en
cualquiera que quisiese prestrselo"," Antes de 1826, en que fue
desencajado "de sus cimientos el edificio social" por los partidos
1 Nmero 426, 10. de enero de 1828. Tomo IV. Imprenta del Correo, diri-
gida por el ciudadano Jos Mara AIva. El Correo de la Federad" aparece el 2 de
noviembre de 1823, siendo dirigido por Lorenzo de ZavaIa y el Diputado Isidro
Gondra. Este rgano yorkino se ve poco despus auxiliado por el populachero C..-
dillo (La Voz de la Palria, Tomo 11, nmero 17, 22 de marzo de 1830).
2 Obras SlIellas de Jos Ma. Luis Mora, Tomo l. Pars, Librera de Rosa,
1837, pgina VIII.
a os. dI., p. xvm.
48
JESS REYES HEROLES
"extra constitucionales", los centros de actividad poltica eran los
Estados, el clero, la milicia "y el poder neutro moderador (Gobier-
no Supremo)".
4
El poder poltico daba la impresin de un corcho
que flotaba ante corrientes contrarias. Mora reconoce, sin embargo,
que el gobierno "en las ocurrencias del momento en que era llamado
a decidir se declaraba casi siempre por el progreso". Como sabemos,
para este autor bastaba con que el gobierno fuese neutral para que
el liberalismo progresara.
Juicio distinto merece el gobierno neutral al rgano de los
jorkinos, Correo de la Federacin Mexicana. Argumenta este peri-
dico contra la neutralidad del gobierno de Victoria y contra la iner-
cia: "un gobierno que no est en accin y movimiento perpetuo"
es igual a quien arrojado a un estanque "permanece inmvil y se
va al fondo por su propio peso".
Se prevea, en criterio de Mora, que el punto muerto termi-
nara a favor del progreso al llegarse a 1830 y ello por la misma
situacin de los partidos y la posibilidad de la reforma constitu-
cional. Ni el partido del progreso ni el del retroceso "tenan todava
un programa que abrazase medidas fijas y cardinales". La prensa
peridica no los presentaba y miembros de uno y otro partido se
encontraban desorientados y no actuaban uniformemente:
De esto resultaba que ni uno ni otro partido tuviesen el sen-
timiento de sus fuerzas, y que evitasen el entrar en lucha abierta,
preparndose para la que deba verificarse en 1830, poca desig-
nada para abrir la discusin de reformas constitucionales.
Se esperaba una marcha pacfica y una solucin favorable al
progreso para 1830:
... si como haba sucedido hasta entonces hubieran conti-
nuado exclusivamente en accin sobre la escena pblica las fuer.
zas polticas reconocidas en la misma constitucin, es decir, los
Estados por un lado y el Clero y la Milicia por el otro.
. "dice Mora, se haban agregado, segn sus
e a estos centros cosstisucionales" y el triunfo,
de a quien hubiese correspondido, habra sido
paCIfICO y legal:
.. os: (n., p. XI.
EL JUEGO POLTICO INICIAL
49
Pero este orden de cosas vino a turbarse por ocurrencias que
desencajaron de sus cimientos el edificio social. Dos partidos ex-
tra-constitucionales aparecieron sobre la escena pblica a fines de
1826, con el designio de atraerlo todo a s, desencajando de sus
bases los centros de actividad (Estados, Clero y Milicia), y el po-
der neutro moderador (Gobierno supremo).
Esto hace que el debate sobre el federalismo del Acta Consti-
tutiva y la Constitucin de 1824 se encienda en 1827.1 1828 Y1829,
dando lugar a pronunciamientos tericos muy esclarecedores, a que
en su oportunidad nos referiremos. Pero al aadirse cuerpos ajenos,
"extra-constitucionales" como los llama Mora, la confusin se in-
troduce. Estos cuerpos, en lugar de operar como catalizadores pol-
ticos de las distintas corrientes, vinieron, dentro de la falta de
consistencia social, a complicar el juego poltico y hacerlo confuso,
incluso para quienes participaban en l, llegando, a la postre, a
erigir al cuartel y a la iglesia en centros de decisin poltica. El
planteamiento poltico cambia; ya no son Estados, clero y milicia,
"y el poder neutro moderador" -gobierno federal- frente a los
Estados. Se introducen yorkinos, escoceses e imparciales, sin que
desaparezca el cuadro original. Yorkinos y escoceses, mediante
alianzas, engendran la primaca del cuartel y, sin quererlo, facilitan
el entendimiento de ste con el clero.
Escoceses, yorkinos e imparciales
Resulta necesario detenernos brevemente en el examen de
estos cuerpos extraos, pues ellos desempean el papel de agrupa-
mientos polticos embrionarios y una amplia funcin en los suce-
sos que ocurren en un largo perodo. La masonera del rito escocs
parece ser que empez a existir con trabajos regulares a partir de
1813.
5
Los escoceses fueron factor decisivo en la consumacin de
la independencia y en los primeros congresos mexicanos. Su pecado
5 Jos Mara Mateos: Historia de la masonerla en Mxico. Mxico, 1884. Sin
pie de imprenta. Pginas de la 13 a la 25.
Luis J. Zalce y Rodrguez: ApunteJ para la historia de la masonerla en M
xico, Tomo I. Mxico, 1950, p. 42. Sin pie de imprenta.
Se narra cmo en 1822 o 23 se fund la logia "Gran Legin del Aguila Ne
gra", anticlerical y xenfoba, misma que se fundi con los yorkinos. En 1825 se
funda tambin la logia del "Rito Nacional Mexicano", que acta en lo general
unida a los yorkinos.
50
JESS REYES HEROLES
era cierta exclusividad espaola y criolla y ligas con los intereses
creados. Estas ltimas ligas se fortalecen y ensanchan al percibir
los escoceses que el poder se les escapa de las manos, ante la fuer-
za obtenida por los yorkinos, rito que queda establecido en 1825,
aun cuando contaba con antecedentes.
Es as como de 1826 a 1830, enmedio de las sociedades en pug-
na, se presenta una complicada lucha entre yorkinos y escoceses,
coincidiendo a veces con la lucha de las sociedades, complicndola
en ocasiones, en virtud de los intereses de personas y de la intensi-
dad de las pasiones de yorkinos y escoceses. El Sol viene a ser el
peridico de los escoceses; el Correo de la Federacin, de los yor-
kinos, y El Agail, para 1828, de los "imparciales", corriente esta
ltima que surge ante el encono de la disputa entre escoceses y
yorkinos.
Las discusiones y divergentes puntos de vista, expresados en
El Sol, El Aguila y el Correo de la Federacin, estn lejos de ser
siempre edificantes. El Sol y el Correo de la Federacin, en su pa-
sin escocesa y yorkina, caen muy bajo, tanto en el tipo y naturaleza
de los ataques, como en su estilo. La diatriba y el insulto dominan;
escasamente aparece el ingenio, y ello ms frecuentemente en el
Correo que en El Sol. No obstante, en ese desierto, como verda-
deros oasis surgen las discusiones doctrinales y tericas y los an-
lisis polticos, ocupndose de las cosas y prescindiendo de las per-
sonas.
El tema de la masonera, que tanto apasiona, da lugar a dis-
cusiones que, si bien no dejan de ser agrias, originan literatura so-
bre materias polticas e interesantes opiniones en torno al proble-
ma del partido poltico. Los escoceses atribuyen los trastornos del
pas al surgimiento de los yorkinos. El pas marchaba bien cuando
gobernaban los escoceses. No sin cierta razn, Zavala contesta este
argumento comparndolo con el que privaba en las proclamas de
los virreyes, cuando hablaban de la tranquilidad de la Nueva Es-
paa antes de que los nativos intervinieran en el gobierno. Era,
asienta Zavala, un modo raro de argir "para retener el poder y
el monopolio de los destinos pblicos"."
Por otra parte, el propio autor, yorlcino y que influa decisiva-
mente en el Correo de la Federacin Mexicana, sealaba un rasgo
en el nacimiento de los yorkinos, que analizado objetivamente re-
sulta verosmil ante el espaolismo y criol1ismo de los escoceses:
6 Lorenzo de Zavala: Enrayo hirtrico de lar reooluciones de Mxico, derde
1808 hasta 1830. Nueva York, Imprenta de EIlot y Palmer, 1832. Tomo 11, Pg. 353.
EL JUEGO POLTICO INIOAL
51
El establecimiento de las sociedades yorkinas fue un llama-
miento al pueblo para organizarse contra las clases privilegiadas.
Con estas breves consideraciones podemos entrar al examen
de la confusa situacin que polticamente privaba, misma que nos
explica la administracin de Bustamante y la necesidad que en esta
administracin y la subsecuente tuvo el liberalismo de integrarse a
contrapelo.
El 8 de febrero de 1828 el Aguila lvIexicana
7
publica un ar-
tculo sobre el tema partido, arrancando de la interrogacin de si
deben los ciudadanos alistarse en alguno de los partidos que divi-
den a la Repblica. El tema era candente y El Aguila pretende
mantenerse neutral en la pugna entre yorkinos y escoceses, enten-
diendo que estos son los partidos establecidos o que en nuestro pas
la palabra partido se emplea para denominar a estas sociedades se-
cretas. De este dato, El Aguil deduce que los ciudadanos no deben
adscribirse a partido alguno.
Dejando a un lado los ritos y viendo en ellos simples signos
de las opiniones polticas, esto es, viendo los partidos en las opi-
niones y no en los ritos, el artculo considera que un partido es una
parcialidad o unin para conseguir un fin, y con la Academia Es-
paola, "separndose del comn y formando cuerpo aparte". Esto
le permite afirmar que los ciudadanos no deben afiliarse a ningn
partido, pues ello los hara separarse del cuerpo comn y olvidar
los fines superiores de ste. Si uno de los partidos postula el "fin
comn", entonces "ya deja de ser partido, y lejos de ser seguido,
l sigue a la nacin".
La tesis es elaborada ante una situacin concreta y como reac-
cin frente a los llamados cuerpos extraos. Si una porcin de ciu-
dadanos se rene para "proteger la causa nacional" y los medios
de que se vale o emplea estn de acuerdo o no se oponen a las le-
yes, los miembros de ese partido no pueden dejar de ser considera-
dos como patriotas, sin importar de quin o de quines difieran,
"porque en lo que las leyes no prohiben ni mandan, cada uno es
libre para inventar y seguir lo que le acomode, y ningn hombre,
ninguna porcin de l.ombres tiene el derecho de infabilidad para
pretender el derecho exclusivo de prescribir los medios conducen-
tes al bien de la sociedad". La situacin cambia si se emplean otros
medios. El artculo enjuicia las prcticas del desplazamiento buro-
7 Mxico, Imprenta del AglliJa, dirigida por Jos Ximeno.
52
JESS REYES HEROLES
crtico como propsito partidario, tema central entre escoceses y
yorkinos:
Ms si los medios de que se vale esa reunin son injustos e
ilegales, como el coartar la libertad de los ciudadanos, monopoli-
zar los empleos y cargos pblicos entre sus individuos, aunque
no 10 merezcan, ni tengan aptitud, excluyendo a los dignos slo
porque no son del partido, entonces los ciudadanos, lejos de tener
obligacin de seguirlo, la tienen de destruirlo, porque es una fac-
cin que arrastrada por la ambicin y la avaricia, intentan nada
menos que sojuzgar a la gran mayora de la nacin, y hacerla su
patrimonio.
Presenta los peligros de la discordia y la divisin en cuanto
afectan la paz pblica, citando la que llama ley de Saln, que se-
gn Pastoret formula Aristteles: Si la discordia divide al pueblo
en dos partidos que en su furor llegaren a las armas, el ciudadano
que rehusare upirse a uno de los dos, ser privado de sus bienes,
arrojado de su casa y de su patria, y desterrado lejos de Atenas. De
esta ley, El Aguila deduce que si los partidos llegaren a las armas,
o sin llegar, perturban la tranquilidad pblica o infringen las leyes,
debern ser extirpados, aplicando las leyes existentes o dando las
necesarias "ms conformes todava a las circunstancias". La con-
clusin del artculo no puede ser ms negativa, si se olvidan las
desoladoras condiciones en que es presentada:
En suma, los ciudadanos nunca deben pertenecer a los parti-
dos, porque o son insignificantes, o se separan del fin comn, o
coinciden con l. En el primer caso, el seguirlos es falta de sen-
satez, en el segundo es delito, y en el tercero ya dejan de ser
partidos.
Al da siguiente este peridico prosigue. con el asunto. Quie-
nes slo toman la corteza de las cosas pueden creer que la ley de
Soln tena por objetivo fomentar los partidos. Nada ms falso,
conociendo el carcter de los gobiernos populares; se sabe que las
repblicas estn muy expuestas a dividirse "en facciones y parti-
dos" y stos son muy peligrosos "a la libertad y a las instituciones
que la garantizan". Por lo consiguiente, la ley de Soln busca la
eliminacin de los partidos cuando entraan peligrosidad.
En las repblicas slo funcionan, en realidad, dos partidos,
pues los pequeos se adhieren a los que preponderan. Loa tesis es
EL JUEGO pOLTICO INICIAL
53
la indeseabilidad de los partidos, pero no por ingenuidad, ni menos
por ignorancia, sino porque en las circunstancias concretas de M-
xco los partidos no operan como tales. Son las sociedades secretas
aliadas o intentando aliarse a los poderes sociales establecidos, al
clero y al ejrcito, para mantener posiciones que se escapan u obte-
nerlas. Se busca colocar al Estado por encima de la contienda para
que no sucumba, pues los partidos son facciones y el Estado y el
orden jurdico tienen que situarse por encima de ellas o perecer en
una contienda desatada. En el choque de dos 6rdenes sociales dis-
tintos y en un pas incipiente en su vida soberana no era posible
que existiera una poltica orgnica y articulada. Los cuerpos extra-
os tenan que surgir, pues eran vehculos de aglutinamientos po-
lticos embrionarios. Tal sucede con la masonera y sus dos ritos.
La intensidad de la oposici6n entre ellos los convierte en agrupa-
ciones polticas; pero la oposici6n, siendo intensa, llega a momen-
tos en que no es ideo16gicamente profunda. Por ello parecen agru-
pamientos artificiales que realizan alianzas desconcertantes. No son
partidos que representen las sociedades en pugna; son agrupamien-
tos polticos enrnedio de la pugna de las sociedades. De aqu que,
siguiendo la filiaci6n ideo16gica de algunas de las personas -a
travs de su actuaci6n en los primeros congresos mexicanos-, su
agrupaci6n en cualquiera de los dos ritos resulte incongruente o
inexplicable si dichos ritos quieren ser clasificados con sentido ri-
gurosamente ideo16gico. La pugna entre los dos 6rdenes sociales se
realiza e intensamente en la forma de poderes que chocan: de un
lado alto clero y ejrcito aforado, centralizados y conservadores
del orden colonial; del otro los estados y las clases intermedias, des-
centralizados y federalizantes, liberales y que para su triunfo nece-
sitan derruir el orden colonial.
Por 10 dems, viendo la historia efectiva del pas debe pro-
curarse enjuiciar a ambos ritos, en tanto que resultados objetivos de
sus respectivas acciones.
La tesis de El Aguila es producto de la desesperaci6n de ver
que el pas se enfrenta a grandes riesgos, porque enmedio de los
6rdenes sociales en lucha, las sociedades secretas introducen la con-
fusi6n ideolgica y realizan alianzas antinaturales. Ello nos expli-
ca el muy severo enjuiciamiento que en tres artculos -febrero 19,
20 Y21 de 1828- el propio peri6dico realiza de las sociedades se-
cretas, que son "la enfermedad principal de las repblicas federa-
les". Las sociedades secretas son centralistas por su misma natu-
raleza:
54
JESS REYES HEROLES
Las sociedades secretas que por su construccin misma tienen
una especie de gobierno oligrquico, aunque ste sea un mal para
todos los sistemas liberales, aquellas son ms daosas en los fe-
derados.
Slo que, desgraciadamente, El Aguila identifica a los partidos
polticos con las sociedades secretas. De lo que deduce que lo que
es as debe de ser y opta por condenar los partidos polticos. De
ello se vale el Correo de la Federacin para rebatir a El Aguila
Mexicana.
El Correo de la Federacin tambin identifica a las sociedades
secretas con los partidos y habla de ellas como de "los dos parti-
dos beligerantes";" pero para defender su accin argumenta sobre
el papel de los partidos en un rgimen democrtico y liberal.
El peridico yorkino excita a la violencia y a la solucin radi-
cal. Federalismo y libertades son sus principales objetivos ideolgi-
cos, pero, en verdad, ellos frecuentemente se pierden enrnedio de
Las contiendas limitadas, las defensas apasionadas y los propsitos
de las "personas". Ello, sin embargo, no sucede en trminos abso-
lutos y ya tendremos oportunidad de sealar ms de una contri-
bucin a la teora.
La conspiracin del P. Arenas y la acaudillada por Montao,
le dan la oportunidad de identificar a sus enemigos con el orden
colonial. Montao resulta "albacea testamentario" y "ahijado" de
Arenas." Al mismo tiempo, los intentos reaccionarios resultan siem-
pre prohijados por los espaoles, y as el plan de Montao es cali-
f i ~ reiteradamente de "gachupnesco". Los enemigos -y a to-
dos se combate con igual saa y en detalle- son "escoses, nove-
narios, borbonistas, monarquistas y dems canalla" .10 Acua frases
buscando el aplauso popular: "hermanos escocinos", "escoc-nove-
8 2 de enero de 1828. Nmero 427. El 26 de enero de 1828 El AguiJa sos-
tiene que las sociedades secretas no son necesarias. Al da siguiente le contesta el
Correo: "Absolutamente hablando bien, puede decirse que no son necesarias tales
asociaciones para el bien de la patria; pero no puede decirse esto atendiendo a nues-
tras particulares circunstancias. Minadas nuestras libertades por una faccin que
ocultaba sus manejos con el velo de los secretos y misterios, la patria habra pere-
cido si no se hubiera formado otra sociedad de patriotas inmaculados, que valindose
de los mismos medios, pudieran batir a los enemigos de la patria".
9 Correo de la Federacin Mexicana, nmero 430, 11 de enero de 1828.
IQ Op, cit., nmero 439, 14 de enero de 1828. Escoceses y yorkinos juegan
a la religiosidad. Los primeros son "novenarios", con devocin espaola; los segun-
dos "guadalupanos", con devocin mexicana. Todo ello buscando la popularidad.
EL JUEGO pOLTICO INIOAL
55
narios", los "solares" y otras por el estilo para designar a los es-
coceses defendidos por El 501.
11
La explicacin que da sobre los orgenes, funcin 1 sentido
del rito yorkino trata de simplificar el panorama poltico del pas,
realizando una serie de identificaciones y esquematizando al m-
ximo el muy complicado y cargado de significacin cuadro poltico.
"Nadie ignora -dice- que hubo un tiempo en que los masones
escoceses formaron un partido para proteger la independencia de
la nacin bajo las bases del plan de Iguala y Tratados de Crdoba:
entonces poda decirse que el partido escocs estaba unido con el
nacional porque la nacin toda quera su independencia, aunque no
bajo aquellas bases". Lograda la independencia y establecido el
rgimen federal con la Constitucin de 1824, las ideas que pudie-
ron ser buenas vinieron a ser criminales y como los ecoceses no
desistieron de esas ideas constituyeron un partido anti-nacional, pues
pretendan retrogradar el pas a la situacin que privaba en 1808:
"Fue, pues, preciso crear un partido de oposicin en el rito de
York". Los yorkinos al nacer contaban con pocos miembros y no
dejaban de causar recelos en cuanto no se conocan sus objetivos,
pero su conducta hizo ver "que formaban ese partido los verdade-
ros amigos de la independencia y del sistema federal", por lo que
el rito se propag velozmente, unindose algunos que haban per-
tenecido al escocs. Se llega as al momento en que la lucha no
es entre dos partidos:
No es hoy, la guerra entre dos partidos que luchen en el seno
de la nacin, la guerra es la de la nacin toda que defiende su
independencia y su forma de gobierno federal contra un pequeo
partido empeado en arrancarle tan preciosos bienes.
Como antes decamos, se esquematiza al mximo. No todos los
escoceses eran enemigos de la federacin, por ms que a la postre
predominaron los centralistas. Tampoco todos los escoceses eran
11 Por ejemplo, El Sol defiende a don Carlos Mara de Bustamante, y el
Correo de la Federacin, de 10 de marzo de 1828 -nmero 495-, explicando en
parte el papel que Bustamante representa, contesta ironizando: "Era muy natural
que en El Sol se defendiese a D. Carlos Bustamante los partidos suelen tener cierta
especie de (lJ(hil/os, y don Carlitos lo es de los escoceses. Cuentan con su locura
para ciertas empresas; acaloran fcilmente su imaginacin, y lo hacen salir el pri-
mero a la palestra en algunas intentonas, para que si sale bien, seguir luego ellos,
y si sale mal, dejar comprometido a este pobre loco".
56
JESS REYES HEROLES
partidarios de un monarca extranjero y en este sentido tal idea no
predomin en sus filas. Pero, y esto es ms importante desde el
punto de vista de romper el esquema, haba liberales fuera de los
ritos en disputa o fros en su casi nominal afiliacin. Precisamen-
te El Aguila en 1828 preconiza una tendencia liberal, republicana
y federalista al margen de ambos ritos y esta corriente, que a s
misma se llama imparcial, se ve enriquecida por numerosos arre-
pentidos de uno u otro rito. Fueron imparciales, liberales tan cons-
picuos e insospechables como Francisco Garca, Valentn Gmez
Faras, Juan de Dios Caedo -tradicionalmente antimasnico-- y
otros muchos. Esto no quita que el esquema formulado por el Co-
rreo tenga, como tal, cierto sentido.
El Aguila Mexicana, en editorial de 26 de enero de 1828, va a
condenar las sociedades secretas y a sostener que para la accin li-
beral tales asociaciones son innecesarias. Los yorknos, sin embar-
go, pretenden forzar la situacin, planteando la disyuntiva de ellos
o los escoceses, sin ninguna otra posible alternativa:
Si un partido trata de sostener la independencia del pas,. sus
libertades, y las instituciones que nos rigen, y el otro a destruirlas,
erigir un trono en Mxico y plantar en l un borbn, qu par-
tido quieren tomar los imparciales que tanto nos ponderan los
editores del Ag1lda como a los nicos amigos de la patria? Quie-
ren acaso tener la balanza entre los dos para que alternativamen-
te triunfen unas veces los enemigos de Mxico y otras sus ami-
gos ?12
Un da despus.P el Correo se pregunta si ser posible que se
intente de buena fe la creacin de un partido de imparciales. El pro-
yecto se estrellar como el de Jos novenarios y otros; pero -y aqu
se pone de relieve su perspicacia poltica- va a ofrecer un "asilo
de indultos" a los que habiendo perdido toda esperanza de progre-
sar "bajo otras denominaciones", se cubrirn con el nuevo pabe-
lln. y ello no ser lo ms pernicioso:
El mal que tememos es, el de que los mismos que hasta hoy
han manifestado constantemente aversin a las instituciones fe-
derales se vistan de un nuevo ropaje para continuar sus prfidas
12 Correo de la Pederacin Mexicana, nmero 461, de 5 de febrero de 1828.
13 Op. cit., nmero 462, 6 de 'febrero de 1828.
S7
maquinaciones y logren alucinar 11 los q*e tantas lItceS h." sitio
alucinados.
Se lanza entonces una flecha que da en el blanco: los escoce-
ses desean la formacin del nuevo partido, pues no pudiendo con-
tinuar bajo su propio nombre quieren adoptar uno nuevo "como
los falsos demetrios", Por lo dems, la imparcialidad en poltica
es imposible. Las simpatas y antipatas reinarn pues stas las
"llevan consigo todos los partidos". La malicia y la preocupacin
se encargan de dar la consigna: "No nos cansemos, el nuevo par-
tido, proyectos tiene y quiz no muy buenos". Los yorkinos han
hecho frente a muchos proyectos liberticidas Vlo harn con los que
surjan, pues los objetivos reales de la nueva agrupacin pronto
sern conocidos.
El Correo, con asiduidad, sigue rebatiendo la tesis de El Agll-
la sobre lo innecesario de los partidos y la conveniencia de los im-
parciales y de su gobierno, pero la flecha que lanz fue bien di-
rigida: El Sol, en editorial de 8 de febrero, elogia la posicin de
los imparciales. FJ Correo lo recalca un da despus y lo explica:
el elogio uno es otra cosa que la proteccin que esperan u obtie-
nen ya los borbonistas de los cndidos o egostas imparciales". Se
formula adems la profeca:
Estos seores, a quienes ensalzan los solares deben esperar
por fruto de su empeo, el mismo parecido resultado que han te-
nido los espaoles y cuantos han sido elogiados por el rgano
de la faccin traidora a la patria. a
Por ms que El Sol en su artculo de 10 de febrero pretenda
demostrar que ha elogiado la posicin de El Agtllade buena fe
y no por tctica, el error est cometido. La tesis de El Aguila es
atacada por el Correo en varios artculos con una saa slo com-
parable a la que se emplea en contra de Ramos Arizpe;16 pero pa-
14 or. cit., nmero 465, 9 de febrero de 1828.
16 El Correo ironiza sobre la erudicin de los articulos de El ApiJ" -"citan
mximas de autores clebres, pero a nuestro parecer, fuera del caso"- (Nm. 6 ~ :
"Confesamos nuestra inferioridad a los editores del Aglli/a: nada sabemos de Atenas
en su antigedad ni de Soln". Junto a ello la informacin politica: "Nuestra guia
es la experiencia de los modernos, porque vemos que hay una diferencia tan grande
entre un gobierno republicano tan pequeo, que se administraba por todo el pueblo
reunido siendo una pura democracia, y otro que por su extensin tiene que ser
gobernado por representantes: es decir, una repblica representativa que no tiene
58
JESS REYES HEROLES
ra ello intenta precisar el fondo poltico: se exhorta a la unin
agarrndose a un clavo ardiendo, sobre todo despus de la derrota
sufrida por los escoceses en Tulancingo:
... se quiere que los dos partidos se den el abrazo fraternal,
como si esto fuera dable: pues qu estn acaso los hombres divi-
didos por vanas frmulas o por motivos de segundo orden para
que puedan ceder con la facilidad que se supone? No nos cansa-
remos de repetir que ellos parten de estos principios opuestos. Los
unos por la independencia, libertad y federacin, y los otros por
el centralismo sin ms fin que el de arrastrar a la nacin al yugo
de un dspota o encadenarla a los pies de un extranjero.
Son posiciones encontradas y no puede haber aveniencia. Pa-
ra obtenerla en apariencia y complacer "a esta nueva clase de quie-
tistas" los yorkinos tendran que renunciar cuando menos al "sis-
tema federal y acceder al centralismo". Es verdad que los yorkinos
slo quieren 10 que la nacin desea; pero de ello no se puede de-
ducir que sean innecesarios, pues existen enemigos interiores y ex-
teriores que exigen un partido vigilante.
Segn el Correo, es imposible que los imparciales quieran con-
servar las libertades de Mxico, pues 'en ese caso tendran que unir-
se a los yorkinos y, si quisieran destruirlas, a los escoceses. Ni una
ni otra cosa desean: "Luego, qu quieren estos imparciales P". La
respuesta peca de simplismo: los imparciales pretenden persuadir
al Presidente de la Repblica a que forme un ministerio compuesto
de yorkinos, escoceses e imparciales -"amigos de la patria", "ene-
migos de la patria" y "unos hombres que ni quieren sostener la
libertad mexicana ni destruirla"-; pero como no hay ms que
trmino de comparacin con aquella". (Nm. 468). En cuanto a Ramos Arzpe, en
el nmero 463, el peridico se dedica a desmenuzar el informe del mismo como
Ministro de Justicia, hablando de sus milagros con las cifras. Emprende una cam-
paa para obtener su salida del ministerio y cuando la logra, lo califica de "hombre
innoble que estuvo como una roca chocando contra l todos los partidos, porque
todos los detesta, y conservndose siempre firme". Y agrega: "Los yorkinos no 10
quieren, porque despus de haber pertenecido a esta sociedad, por cuanto no se le
dej mandar en jefe se separ de ella, y comenz a perseguirlos: en suma porque
se hizo un masn refractario. Los escoceses lo tienen por perdido, los novenarios lo
conocen por hipcrita: el mismo presidente de la repblica est convencido de que
no atiende ms que a su inters particular, y pospone a ste el de la patria. Sin ern-
bargo, no sabemos por qu magia o encantamiento se sostuvo a pesar de todo este
hombre en el ministerio". (No. 493).
EL JUEGO POl1CO INICIAL
59
cuatro ministros, el C01'1'eo se pregunta cmo se lograr la conci-
liacin de tendencias, para responderse:
Sin duda los editores del Aguila querrn para neutralizar el
ministerio que dos sean imparciales, uno escocs y otro yorIcino;
es decir, uno que tratar de destruir las instituciones liberales que
nos rigen, establecer una monarqua y vender el pas a un bor-
bn, otro que tratar de sostener el gobierno actual y de conser-
var a todo trance la libertad e independencia de Mxico, y dos
neutrales, que no quieren ni uno ni otro de estos efectos, sino
que estarn a la mira para impedir ambos triunfos.
Tericamente, sin embargo, el Correo de la Federaci6n es
irreprochable en su posicin liberal, y sobre todo en sus postulados
democrticos, frente a las reservas que sobre stos existan en otros
ncleos liberales. El Correo es federalista, partidario de las liber-
tades y abanderado acrrimo de la igualdad. Corno veremos, plan-
tea en cierta medida la solucin liberal al problema Estado-Igle-
sia. Sus excesos obedecen al juego de intereses, a la afanosa y en
ocasiones poco escrupulosa bsqueda de popularidad, y a las in-
fluencias insanas que los yorkinos inicialmente aprovechan y pos-
teriormente padecen. Sus excesos y las causas de stos que en un
momento constituyen virtudes y cuyo significado para el impulso
poltico del pas no debe subestimarse, son los mismos que acaban
por nulificarlo polticamente, al menos temporalmente, y en lo
relativo a la torma y mtodos que adopta en sus Inicios. Peto doc-
trinariamente contrarrest cierto liberalismo adetnocrtico que exis-
ta, pretensiones oligrquicas que privaban entre los escoceses y
produjo un planteamiento radical que, al originar su reaccin, es-
clareci los propsitos perseguidos por las fuerzas viejas. sus alian-
zas y mtodos ypermiti un avance en la integracin del progra-
ma liberal mexicano.
A los escoceses y al liberalismo ilustrado minoritario, a quien
la masa repugna, se aaden los yorkinos, que confan precisamente
en la masa y se definen radicalmente como demcratas. Los yor-
kinos ven en la masa un poder inmenso con que debe contarse pa-
ra impulsar el progreso del pas. Su igualitarismo es indudable. Su
mtodo es radical: ni contemporizacin ni transaccin; todo o na-
da. Su papel antioligrquico va a resultar decisivo.
Tocante al tema partido poltico, la posicin de los yorkinos
y de su rgano es justa, en cuanto al enunciado:
60
JESS REYES HEROLES
Repetimos que la historia y la experiencia nos ensean que
conviene solamente a los gobiernos despticos el que slo exista
un partido que sea el de los gobernantes para oprimir a la nacin;
pero en todas las repblicas es preciso que haya uno que repre-
sente la voluntad general, porque si no la libertad perece. As su-
cede en Inglaterra, y por lo mismo los ingleses son los ms libres
de Europa. En Franci la poca libertad que gozan los pueblos, se
debe al partido liberal que representa la voluntad general de la
nacin y reprime en cierto modo el despotismo del trono; y aqu
en Mxico el partido yorkino que representa la opinin nacional,
nos ha salvado de las maquinaciones de otro que por su organiza-
cin y disciplina haba llegado a dominarlo, y tocaba al momento
de destruir para siempre nuestras instituciones republicanas.
16
Este punto de vista es redondeado con. posterioridad, aadien-
do elementos que lo dotan de cierta articulacin:
Muchos daos ha causado ciertamente la exaltacin de los
partidos, y no puede dudarse que es un mal para cualquier socie-
dad bien constituida el tener que luchar contra hombres que no se
guan por la luz de la razn; pero es asimismo indudable que
una nacin libre no puede existir sin partidos, y que mientras no
degeneren stos en faccin son tiles por lo que obran, y por lo
que impiden que se obre.i?
Facciones y SIIbfacciones
El pecado original radicaba en que los partidos fueron socie-
dades secretas. Ello, sin embargo, no era imputable a los yorkinos,
sino a los escoceses y cabe la duda si las condiciones del pas per-
mitan agrupamientos polticos distintos; cabe tambin considerar
el hecho de que, en realidad, yorkinos y escoceses eran asociaciones
conocidas que en sus peridicos sealaban a sus miembros, que s-
tos se hallaban localizados y que slo eran sociedades secretas en
sus orgenes y en sus reuniones.
Por otra parte, la existencia del liberalismo fuera de las so-
ciedades secretas es tambin evidente. El Correo, de 1828, realiza
toda una campaa en contra de Ramos Arizpe como ministro y sos-
16 Corr,o tl, la P,d"ati" Maieana, nmero 468, 12 de febrero de 1828.
17 Op. cis., nmero 519, 3 de abril de 1828.
EL JUEGO poLTICO INICIAL
61
teniendo la necesidad de que el ministerio se reforme, pues tal co-
mo estaba integrado induca a la inaccin, siendo un "Ministerio
compuesto de individuos que cada uno tira por su lado". Deba
ser reformado, "componindose como hemos dicho de personas de
un mismo sentir", pues es imposible que el Presidente haga "todo
por s".18 Pues bien, el ministerio se reforma, y el 4 de marzo in-
gres el gran liberal Juan de Dios Caedo, y el Correo, que se
regocija deel1o, comenta que: "aunque no es escocs ni yorkino
por rito, es lo segundo por principio, porque es federalista por
principios". Y surge una paradoja comprobatoria de las contradic-
ciones a que lleva la lucha por las personas y el juego de intereses,
y comprobatoria, asimismo, de la existencia de liberalismo fuera
de los dos ritos. El Correo, que invoca el federalismo de Caedo
como base de su yorkinismo, pugna porque salga del ministerio
Miguel Ramos Arizpe, el padre del federalismo. Y la paradoja cre-
ce cuando a rengln seguido de hacer el elogio de Caedo, se ce-
lebra la entrada en la Secretara de Hacienda de Jos Ignacio Este-
va- jefe yorkino-, diciendo: "El gobierno va l. encontrar en las
manos de este activo e industrioso ministro los recursos que anta-
o busc en las del seor Garca".19 Aparte del error de aprecia-
cin entre personas no susceptibles de comparacin, como lo eran
Francisco Garda y Jos Ignacio Esteva, el Correo celebr la salida
de un gran liberal precursor y actor, por razones del juego de las
personas y los intereses. Francisco Garca haba hecho en 1825 el
anlisis de la Memoria de Hacienda Federal, que en frase clebre
de Mora fue "una obra pasmosa de lgica, economa y estadstica"
y que "levant victoriosamente el crdito de la repblica, del aba-
timiento en que la haba sumido el seor Esteva, autor de dicha
Memoria".20 EHo le vali el ministerio en el que dur bien poco y su
propsito fundamental era restaurar el crdito de la repblica. A
su salida, sin embargo, el Correo de la Federacin asentaba que
confiaba en que la "actividad e inteligencia" de Esteva restaurara
el crdito, a pesar de que "el crdito de las naciones es como la
virginidad, que no se pierde ms que una vez".21
El Correo tiene razn cuando, de conformidad con la com-
18 op. cit., nmero 481, 25 de febrero de 1828.
19 Op, cit., nmero 490, 5 de marzo de 1828. De Caedo -nmero 521, de
5 de abril de 1828- dice que es "comparable con Mirabeau".
20 Mora: Obras SlIellas, Tomo 1, p. caxxvII.
21 Correo tU la PeJuarin Mexkana, Tomo V, nmero 521, 5 de abril de
1828.
62
JESS REYES HEROLES
posicinde la sociedad, de los elementos contradictorios que la con-
figuran e integran, asienta que es imposible que ella permanezca
inmvil o retroceda:
Cundo se acabarn de persuadir los soleros de que pas
su poca? Sus esfuerzos para hacer retroceder la revolucin ayu-
dados de los que quisieran que fuese estacionaria y se fijan en un
punto les salieron vanos, y todos hacen en el da un papel ridcu-
lo mantenindose adems en una posicin muy peligrosa.
22
De ello deduce que era inevitable la derrota de quienes se in-
surreccionaron con el plan de Montao. La insurreccin "no peg",
porque su triunfo era imposible. Lo que el peridico yorkino no
pudo prever ni probablemente impedir fue que la derrota sufrida
por los escoceses en Tulancingo, que liquid el plan de Montao
de Otumba -de 23 de diciembre de 1827- marcara el principio
de la declinacin yorkina. En efecto, obtenida la victoria, los yor-
kinos se dividen por razn de intereses y personas, ms que por
ideas, dando lugar ya no slo a los choques faccionales, sino tam-
bin a los encuentros polticos subfaccionales. Al ver el poder po-
ltico a su alcance, los yorkinos se dividen y entonces resulta que,
adems de que la fraccin radical del liberalismo no est ntegra-
mente agrupada en el rito de York, los miembros de este rito, par-
te de la fraccin radical del liberalismo, encienden la contienda
entre s mismos. Tampoco pudieron medir el lapso que la lucha
abarcara, y las consecuencias de sus divisiones y precipitaciones.
La acci6n Yot'kin;, y SIIS consecuencias
Ahora bien, para medir o comprender el papel desempeado
por los yorkinos en la evolucin poltica del pas, a ms de tomar
en cuenta las consecuencias que produjo el choque faccional den-
tro del liberalismo y subfaccional dentro de la sociedad yorkina, de-
ben considerarse las siguientes discutibles cuestiones en que influ-
yeron decisivamente:
1
9
- La expulsin de los espales;28
22 op. cit., nmero '34, 18 de abril de 1828.
28 La Ley de Expulsin de Espafioles fue de 20 de diciembre de 1827. (Co-
1,(Ci" tl, f"tl""1 1 tk la Soberana '1I"la Gllbernalifla 1 Sob,-
EL JUEGO POLTICO INICIAL
63
2
9
- La manifiesta influencia de Poinsett dentro de la sociedad
yorkina, desarrollando ste su propio juego, y la defensa del em-
bajador norteamericano en que los yorkinos se empean;
3
9-Los
desrdenes de la Acordada; y
4
9
- La responsabilidad por el gobierno de Guerrero.
En cuanto al primer punto, la expulsin de los espaoles, es
comn al ocuparse de ello, ms que buscar su explicacin, plan-
tearse el problema de su justificacin. De ello provienen numerosos
equvocos. Existen acciones polticas que ms que enjuiciadas de-
ranos Congresos Generales de la Nacin Mexicana, Tomo IV, Mxico, 1829. Irn-
prenta de Galvn a cargo de Mariano Arvalo. pp. 134 Y sigs.},
La Ley prevea:
l.-Que los espaoles capitulados y los dems de que hablaba el artculo 16
de los Tratados de C6rdoba, saldran del pas en el trmino que sealara el Go-
bierno, que no poda ser mayor de seis meses.
2.-El Gobierno poda exceptuar de esta disposici6n a los casados con mexicana,
a los que tuvieran hijos que no fueran espaoles, a los mayores de 60 aos y a los
que estuvieran impedidos fsicamente con impedimento perpetuo.
3.-Los espaoles que se hubieran introducido al pas, con pasaporte o sin l,
despus de 1821, saldran en el trmino prescrito, siendo vlidas las excepciones
para los que hubieren entrado legtimamente.
4.-Los espaoles del clero regular tendran que salir de la Repblica, excep-
tundose nicamente a los mayores de 60 aos o que tuvieran impedimento fsico.
5.-El artculo 70. estableca que el Gobierno poda exceptuar de la expulsi6n
a los espaoles que hubieran prestado servicios distinguidos a la Independencia o
hubiesen guardado su afecci6n a las instituciones del pas; a los hijos de stos que
no hubiesen desmentido la conducta de sus padres y a los profesores de alguna cien-
cia, arte o industria que no fuesen sospechosos al Gobierno.
6.-Sin embargo, el artculo 90. daba facultad discrecional al Gobierno para
disponer la salida de los espaoles cuando su permanencia fuese considerada incon-
veniente. La Ley fue reglamentada por circular de la Secretara de Relaciones de 30
de abril y por bando de 30 de mayo de 1838. (Recopilacin de leyes, decretos ban
dos, reglamentos, circulares y providencias de los supremos poderes y otras autori-
dades de la Repblica Mexicana. Formada de orden del Supremo Gobierno por el
Lic. Basilio Jos Arrillaga. Comprende este tomo de enero a diciembre de 1828.
Mxico, Imprenta de J. M. Fernndez de Lara, 1838. pp. 100 Y 197).
La ley de 20 de marzo de 1829 deroga la anterior, salvo en su artculo 18,
que prohibe la entrada de espaoles en el pas. La ley de 20 de marzo es ms severa
y en definitiva se da un plazo que oscila de uno a dos meses para su salida del pas,
segn el lugar de la Repblica en que residan. Las excepciones son menores: s610
los impedidos fsicamente y los que tuvieran hijos americanos. Se prev la internaci6n
por seis meses en una fortaleza de los espaoles que no salgan en los trminos fijados
y su ulterior embarque. Esta ley y la circular del da 24 de marzo, sobre su curn-
plimiento, no tienen un sentido poltico como la de 1827. Es la defensa y represalia
frente a la invasi6n espaola. (Recopilaci6n del Lic. Basilio Jos Arrillaga. 1831.
Mxico, Imprenta de J. M. Fernndez de Lara, 1835, pp. 223226).
JESS REYES HEROLES
ben ser entendidas. A esta categora pertenece la expulsin de los
espaoles.
Ciertamente que la medida fue antieconmica y vista a la dis-
tancia choca con la mentalidad contempornea. Pero polticamente
deben tenerse en cuenta varias circunstancias, procurando situarse
en la poca en que se adopt.
Como hemos dicho, el Mxico de esos das flucta entre dos
rdenes. El orden colonial haba sido espaol. Por consiguiente, na-
da ms natural que encontrar una representacin de dicho orden
en los espaoles.
El smbolo del colonialismo estaba constituido por los pro--
pios espaoles. Tal fenmeno se agravaba por la significacin que
tenan en la vida econmica, poltica y social. Incluso, para el des-
plazamiento burocrtico, que como ya hemos visto animaba a n-
cleos yorkinos, la eliminacin de los peninsulares de la vida pol-
tica era esencial.
24
A todo esto hay que aadir que los escoceses
se haban convertido en una sociedad antiigualitaria y cerrada en
su espaolismo y criollismo. Por consiguiente, la expulsin de los
espaoles iba dirigida a impedir la consolidacin de una oligar-
qua econmica y poltica, y en cierta medida racial.
Por ltimo, en esa lnea tradicionalmente seguida, de querer
enjuiciar ms que explicar el f.enmeno, se ha imputado a los yor-
kinos el haber creado en el pueblo animadversin en contra de los
espaoles. El hecho no es rigurosamente exacto; la lectura de los
documentos revela que la animadversin exista y que los yorkinos
asumen su actitud, en parte, buscando popularidad y capitalizando
un sentimiento que privaba. En la oposicin probablemente ms
inteligente a la expulsin, Juan Cayetano Portugal admite "los re-
sentimientos que se tienen contra los espaoles", slo que niega
"que esos resentimientos prueben la existencia de la voluntad ge-
neral contra los espaoles". Portugal se plantea la pregunta de si
la conspiracin del padre Arenas no habr sido suficiente para
u m sentimiento era tan fuette, que en plena administracin del Plan de
Jalapa el peridico El GliIJiiIJOf', defensor del rgimen, insina que El Correo de la
P,If'.i6n obraba de acuerdo con Espaa: "lleg a calcularse que aquel diario era
protegido por ocultos agentes del gabinete espaol, al que le interesaba dividirnos.
con la loca esperanza de volvemos a dominar". (2a. Fpoca, Tomo 1, No. 21, 30 de
enero de 1831, p. 81. Imprenta a cargo de Toms Uribe). Es decir, a los que en
gran medida fueron responsables de la expulsin de los espaoles les pone la eti-
queta de servidores de Espaa, con el fin de quitar el cargo al rgimen de Bus-
tamante.
EL JUEGO POLiTICO INICIAL
65
producir una voluntad general y no desconoce que esa conspira-
cin "removi aquellos resentimientos".25
Un diputado liberal, Manuel Crescencio Rejn, contrario a la
expulsin, va a decir en el Congreso que el asunto es una "ascua
ardiente que nos ha empezado a abrasar". No justificando la me-
dida, va explicar sus causas, pretendiendo nicamente reformas que
suavicen el proyecto de ley:
No creo que se aspire al eclipse total de los principios del
orden social en el examen del asunto de expulsin de espaoles
europeos y que se desoigan los gritos de la razn contra toda
especie de proscripciones, por mi parte confieso que hasta cierto
punto convendr en que se ponga un velo a las mximas regula-
doras de las sociedades como en la antigua Roma se haca con las
estatuas de los dioses; pero protesto que si en algo cedo para de-
mostrar a esos pueblos que su expresin es para m muy respeta.
ble, no por eso crean que he de extenderme a tanto, cuando se
pide con notorio ultraje de las garantas que las leyes han dado
a muchos de los individuos que son el objeto del dictamen.
26
Las presiones son de tal naturaleza, que un liberal intransi-
gente, como Rejn, .admite la necesidad de sacrificar los principios
-"gritos de la razn"- y ello porque las demandas de expulsin
son incontenibles. Rejn lo precisa:
25 Discurso que pronunci el Sr. diputado Portugal en la sesin comenzada
el da 6 de diciembre de 1827. El Sol, ao V, nmeros 1690 y 1691. Mxico, Im-
prenta a cargo de Martn Rivera. pp. 3877 a la 3882. La argumentacin de Portugal
desde el punto de vista terico es muy interesante. Argumenta con Rousseau sobre
la no existencia de la voluntad general, en virtud de la divisin del pas en partidos
y facciones. Adems, sostiene que en un sistema constitucional y liberal no es posible
poner la salud de la patria por encima de las garantas individuales, para, por ltimo,
ver la expulsin contraria al derecho de gentes. Portugal declara que no perte-
nece a ninguna de las dos facciones o partidos y explica la pretensin de obtener la
medida de expulsin como acto de un partido dominante: "y qu partido hay que
siendo dominante no se haga pasar por opinin pblica? Ninguno. Luego a merced
de los partidos estn en un gobierno constitucional la divisin de los poderes y las
libertades pblicas. Si esto es as, seores, qu triunfo para los serviles! Estas son
dirn, las garantas que ofrece a la libertad el gobierno representativo de los liberales!
En esto viene a parar todo el sistema constitucional, en juego de voces inventado
para que unos cuantos demagogos gobiernen con una tirana mil veces ms inso-
portable!"
26 El Sol, Ao '0., nmero 1689, 12 de enero de 1828. Discurso que pro-
tlutld6 el seor Jiputtltlo Rej6n etl la sesin comenzada el JJa 6 Je dicieml11'e de
1827.
66
JESS REYES HEROLES
Atizada en todos sentidos la hoguera de las antipatas nacio-
nales, natural era que la sublevacin de los espritus llegase al ex-
tremo de imponer al cuerpo legislativo, obligndolo a tratar el
ms grave de los asuntos que se le han presentado hasta aqu, y
que repetidas veces apart de su consideracin, esperando que el
tiempo con el auxilio de las luces que despidiese la prensa, cal-
mase un poco las inquietudes rectificando en parte los extravos
de la opinin. Por desgracia, la conflagracin se ha ido generali-
zando cada da ms y ms, de modo que hoyes indispensable de-
terminar a toda prisa las vctimas que deben sacrificarse al patrio-
tismo alarmado de los mexicanos.
Zavala, que tanto influy en la posicin de los yorkinos y de'
su rgano el Correo de la Pederacin, juzgando los acontecimien-
tos expresa:
Si los escoceses preparaban reacciones para resistir las rde-
nes del gobierno y organizar un sistema militar; los yorkinos mo-
viendo las pasiones y excitando el odio y las venganzas populares
socababan el edificio social, proclamando la expulsin del suelo de
la repblica de pacficos habitantes a pretexto de ser espaoles,
causando al mismo tiempo que la ruina de innumerables familias
mexicanas, una prdida enorme de capitales y de brazos tiles a
la nacin.
27
Admite que los yorkinos prepararon la expulsin de los espa-
oles, procurando "generalizar en los estados. la opinin de la ne
cesidad de esta providencia para la seguridad de la libertad e in-
dependencia nacional". Zavala explica cmo por el mes de agosto
de 1827 la legislatura del Estado de Mxico promovi esta cuestin
y reconoce "cunto ayud a este proyecto la conspiracin descu-
bierta del P. Arenas, ramificada en Puebla, Oaxaca y Jamiltepee,
27 Zavala: op. cis. Tomo Segundo, pp. 19 Y sigs. Zavala confirma el carc-
ter colectivo del sentimiento antiespaol, al precisar que, no obstante ser director
yorlcino, se opuso a la expulsin; pero: "Era un esfuerzo de filosofa y de civismo
hacer frente a la multitud y contrarrestar una opinin pblica ficticia expresada con
amenazas y furor". Por lo dems, se pronunciaron en contra de la expulsin libera-
les insospechables, tanto en la Cmara de Diputados como en el Senado. Basta al
respecto mencionar a Andrs Quintana Roo, Manuel Crescencio Rejn, Juan Caye-
tano Portugal, Juan de Dios Caedo, Francisco Tarrazo, etc. El movimiento de ex-
pulsin empez en los estados, habiendo sido la primera legislatura que 10 promovi
la del Estado de Mxico, en agosto de 1827.
EL JUEGO POLTICO INICIAL
67
y el vuelo que se procur dar con la prisin de los generales Ech-
varri, Negrete y Arana". Buscando eximentes, indica que como
gobernador del Estado de Mxico reciba "diariamente denuncias"
de que los espaoles de distintos puntos, "reunan armas y se pre-
paraban a la reaccin general que deba haber para destruir las
autoridades nacionales y levantar sobre sus ruinas el dominio odio-
so de los peninsulares, y de Fernando 7
9
" . Zavala asienta que da
fe como testigo ocular de que el Presidente Guadalupe Victoria
reciba similares denuncias e informa, siendo ello poco creble,
que:
Todas eran ficciones de partido, en las que no me remuerde la
conciencia haber tomado parte, sino para oponerme a las dema-
sas, y puedo decir con fiereza haberlas algunas veces desvanecido,
y rechazado.
Ciertamente que era grande la distancia entre el descontento
y la conspiracin, entre los deseos y la ejecucin:
Pero quin poda desimpresionar al vulgo fcil en creer lo
verdadero y lo falso, lo cierto y lo dudoso? Cmo poda desva-
necerse la opinin de que los espaoles residentes en el pas tra-
bajaban por restablecer su dominacin, cuando se les haba visto
constantemente hacer todos los sacrificios posibles, en las pocas
anteriores en favor de la misma causa? Ninguno poda creer que
en efecto estuviesen satisfechos con el cambio de orden de cosas y
sistema.
Zavala reconoce la injusticia de castiga- por intenciones o pro-
psitos; admite la contribucin de los yorkinos en la generaliza-
cin del sentimiento antiespaol; pero parte de la existencia de
este sentimiento o resentimiento. El testimonio tiene inters, por-
que en su Ensayo Zavala ante este problema obra como historia-
dor que incluso quiere limpiar de culpa al poltico.
Mora -por principios. por liberalismo ilustrado un tanto
.)ligrquico- se opone y lucha denodadamente en contra de la ex-
pulsin.P' Los perseguidores de los espaoles son "despiadados",
28 El Obserf,'a4or de la Reprb/ica Mexicana, Primera Epoca, Tomo Segundo,
No. 1 -12 de septiembre de 1827- y Tomo Tercero, Nos. 6 y 8 -12 Y 26 de di-
ciembre de 1827, respectivamente.
Mora: oi; cit., Tomo Segundo, pp. 134-152, 198-213, 214-216, 254-256, 257
259 Y 260-262.
68
JESS REYES HEROLES
violan los principio eternos de justicia, el honor de la nacin, la fe
de las estipulaciones, tratados y garantas. La nacin se separar de
la justicia y contar con una existencia precaria, dado que quebran-
ta los derechos naturales, concitndose, adems, numerosos odios
en contra. Se da una prueba de intolerancia y las persecuciones na
pueden afianzar la seguridad de la Repblica. La medida es anti-
econmica:
Que la riqueza pblica va a disminuir considerablemente y
tal vez arruinarse del todo con la medida proyectada es una cosa
tan clara, que sera por dems el detenerse a demostrarlo. La ri-
queza de un pas est en razn de los capitales empleados, por
ellos tienen valor las primeras materias, y ocupacin la industria
y laboriosidad del hombre; su benfico influjo hace productivas
las tierras y mantiene el comercio. Una nacin sin capitales no
puede caminar a la prosperidad sino con pasos muy lentos, por
ricas y estimables que supongan sus producciones, pues sin el tra-
bajo del hombre y sin el capital que 10 pague no llegarn sino muy
tarde al valor de que son susceptibles.
29
La prosperidad del pas depende de su poblacin y su riqueza
y cualquier paso en contra de ellas debilita a la nacin:
La ausencia de diez o doce mil familias en una nacin de tan
vasta extensin de terreno y de poblacin tan escasa, no puede
menos de ser un golpe mortal que la debilite consderablemente.w
y realiza la comparacin. Espaa en trescientos aos no ha
podido reponerse de la expulsin de judos y moriscos, siendo que
ella en el Siglo XVI estaba ms poblada y tena ms recursos "que
nosotros en el actual". No hay que confundir a todos los espaoles
que vinieron a Mxico con Espaa y con los designios del Gabinete
de Madrid. Al expulsarlos, faltaran los comerciantes al menudeo
y el crdito de la nacin se vera afectado. En conclusin:
La expulsin pues de los Espaoles del territorio de la Re-
pblica mexicana, por cualquier aspecto que se la considere, pre-
senta el carcter de la injusticia, y lleva estampada en s misma
la marca indeleble de la arbitrariedad ms odiosa. Ella sera una
29 Mora: os. ch., p. 149.
SQ Op, cit., p. 148.
EL JUEGO POLTICO INlOAL
69
mancha que jams podra lavar la nacin, y de la cual tarde o
temprano tendra necesariamente que arrepentirse por sus fatales
resultados y perniciosas consecuencias, pues sobre ser contraria a
la justicia lo es igualmente a la conveniencia pblica.
SI
A pesar de la oposicin de escoceses, liberales imparciales, je-
fes del ejrcito, espaoles con su fuerza econmica y poltica, de
la generalidad del pensamiento ilustrado del pas y de los incon-
venientes econmicos y de otro orden que la medida entraaba,
ella se adopta. Era acaso tal la fuerza de los yorkinos que podan
vencer tantas resistencias, o tal su obsecacin en desconocer y re-
chazar los inconvenientes? Evidentemente que no. Hubo una pre-
sin popular que se manifest singularmente en ciertos Estados,
como Oaxaca, Jalisco, Mxico, San Luis Potos, aprovechada por
los yorkinos. Los yorkinos halagaron y encauzaron sentimientos
existentes g.eneralizados y con extendidas races.
La medida fue contraria al derecho natural en que se crea y a
los principios liberales que se invocaban; pero ella no reclama nues-
tra adhesin, sino el comprenderla, desentraar su sentido, al mar-
gen de adhesin o condena. Las acciones polticas deben medirse
por su significado, por su efecto, y desde este ngulo la expulsin
quebrant el ncleo, la simiente de lo que tenda a ser una oligarqua.
la expulsin iba acompaada por vehementes prdicas igualitarias
que heran mortalmente la tesis de los privilegios de una potencial
oligarqua; el ncleo de sta estaba evidentemente constituido por
los espaoles. Por consiguiente, puede aventurarse que la expul-
sin fue factor, que con otros actos subsecuentes en el mismo sen-
tido, logr que en el pas no se formase una oligarqua tradicional.
No que en la evolucin del pas no se engendren oligarquas, y el
porfirismo es un ejemplo muy claro al respecto, sino que no existe
una oligarqua tradicional, perpetuada a travs de la continuacin
de las familias, hereditaria. Se forman nuevas oligarquas al mar-
gen de la cuna y el nombre, a diferencia de casi todos los pases
latinoamericanos en que existe una clase privilegiada y directora
por herencia y tradicin.
Por otra parte, esta explicacin no supone que se ignoren los
apetitos que en torno a la expulsin se presentaban y que en al-
gunos casos eran muy concretos. Se quera sustituir a los espaoles
en las posiciones que stos tenan que dejar. La existencia de este
81 o. eit., p. 146
70
JESS REYES HEROLES
mvil y de otros similares no desvirta el aspecto positivo de la
medida como accin de efecto antioligrquico.
Slo que una medida de la naturaleza de la expulsin, necesa-
riamente tena que repercutir en contra de las perspectivas o posi-
bilidades de sus autores y actores responsables, pues era imposible
que las repercuciones desfavorables incidieran sobre las masas. La
expulsin levant y generaliz temores sobre los mtodos de los
yorkinos, aprensin en contra de sus procedimientos, sentimientos
que conjugados con las fuerzas ofendidas y su periferia, contribui-
ran a la neutralizacin poltica de los yorkinos como tales. Ade-
ms, como profticamente citaba El Observador': "Los hombres son
elsticos. A la accin sigue la reaccin y esta serie no tendr tr-
mino, sino habindolo la causa que lo pruduce" .32 La reaccin ven-
dra con el Plan de Jalapa, pues las fuerzas en pugna -causa de
los trastornos- subsistan.
32 El Observador, Primera Epoca, Tomo Segundo, nmero 4, 3 de cctubre de
1827, p. 128. Deben tenerse en cuenta los orgenes de El Observador para compren-
der en parte, tanto su oposicin a la expulsin, como su antiigualitarismo. A me-
diados de 1827 --el primer nmero de El Observador es del 6 de junio de 1827-
para contraponer "un partido nuevo al yorkino que los haba abrumado", los esco-
ceses formaron una sociedad llamada de los "novenarios", nombre proveniente de que
la agrupacin se organiz en cadena de nueve miembros. Estos entonces: "crearon
un peridico semanal titulado El Observador dirigido por el Dr. O. Jos Mara Mora,
O. Francisco Molinos del Campo, O. Manuel Crescencio Rejn y O. Francisco Sn-
chez de Tagle", "Aunque no estaba exento de personalidades atac con vigor y
fuerza de raciocinio los abusos del partido popular, y expuso con ms claridad los
derechos hollados por los excesos de las facciones". Pero: "El Observador era el eco
de un partido, y procuraba cubrir su objeto verdadero, que era el triunfo de ste
sobre el otro, embelleciendo algunas veces con materias de literatura, prestando otras
el tono de la stira contra el vicio, revistindose quizs del saco austero de la moral,
reclamando siempre los derechos sociales del ciudadano; pero trabajando sin cesar
al fin por las ventajas de un partido y procurando destruir el otro". (Zavala: En-
sayo histrico de las revoluciones de Mxico, desde 1808 hasta 1830, Tomo Segundo,
pp. 36 Y 37). Carlos Mara de Bustamante, en el peridico defensor de la adminis-
tracin derivada del Plan de Jalapa -Voz de la Patria, Tomo Il, nmero 21, de :>
de abril de 1830--, al anunciar la salida de El Observador, no oculta su simpata:
"En estos das apareci el peridico Observador, escrito con mucho juicio por los
amigos del General Bravo".
Los partidarios del constitucionalismo oligrquico, enjuiciando a Mora despus
de su intervencin en 1833-1834 reaccionan distinto. El Mosquito Mexicano, nmero
20, al salir Mora de la redaccin de El Telgrafo, dice: "El seor Mora es un Dr.;
pero. " o la veleta se parece a este padre o el padre a la veleta". Y el propio pe-
ridico -No. 23, de 30 de marzo de 1834- dice que Mora en el ao de 1827 fue
uno de los editores de El Observador "y bati a los yorkinos con denuedo: el de
30 continu este peridico bajo el mismo nombre y sigui de su antagonista: pcro
EL JUEGO POLTICO INICIAL 71
Haya sido Poinsett propiciador de la fundacin en Mxico del
rito de York o no, lo que es evidente es su influencia decisiva entre
los yorkinos y el uso que hace de esta influencia en la prosecucin
de fines propios contrarios a los intereses objetivos del pas. A tra-
vs de su enlace con los yorkinos Poinsett interviene en la poltica
nacional, persiguiendo propsitos de hegemona para su pas.
Los manejos de Poinsett y su conducta con ciertos directores,
que en un principio ayudaron a los yorquinos, en cuanto se vea
a los Estados Unidos como modelo poltiso a seguir y como fuente
de inspiracin democrtica y liberal, bien pronto se convirtieron en
lastre. Las intemperancias del representante norteamericano y la na-
turaleza de su peligroso juego fueron puestas de relieve por los
escoceses, y la influencia que stos tenan en Veracruz hace que la
legislatura de este Estado, desde mediados de 1827, pida al Go-
bierno Federal se dirija al de los Estados Unidos solicitando el re-
tiro de su representante, que Poinsett vanamente contesta. Junto a
este sentimiento tambin se extiende el de la necesidad de extin-
cin de las sociedades masnicas. El plan de Montao propugna
por ambas medidas y al surgir este pronunciamiento, el Congreso
de Veracruz, el 7 de enero de 1828, resuelve que, estando pendiente
en el Soberano Congreso General un proyecto de ley para extin-
guir las sociedades masnicas, la propia legislatura veracruzana pre-
sente una iniciativa, reducida a los siguientes puntos:
Art. 19 Estando pendiente en el congreso general un proyecto
de leyes sobre extinguir las socidades masnicas, se le har la si-
guiente iniciativa. "Cesar en la repblica toda cIase de reunin
secreta masnica sea cual fuere su rito, denominacin y origen".
Art. 29 Se harn al gobierno general las exposiciones que si-
guen: "Primera, para que renueve en lo absoluto a los secretarios
del despacho, haciendo recaer dichos puestos en hombres de co-
nocidad probidad, virtud y mrito. Segunda, para que expida sin
prdida de tiempo el debido pasaporte al enviado cerca del go-
bierno mexicano por el de los Estados Unidos del Norte. Terce-
ra, para que haga cumplir exacta y religiosamente la constitucin
y leyes vigentes".33
no pudiendo sacar las ventajas, dinero y consideracin que se permita de la admi-
nistracin del General Bustamante, enmudeci". Concluye: "La cabesa de este padre
no slo da ms vueltas que una veleta: es un volcn que erupta lavas ardientes,
capaces de reducir a cenizas este hermoso suelo".
88 Correo de la Federacin Mexicana, nmero 436, 11 de enero de 1828,
pp. 1 Y 2.
72
JESS REYES HEROLES
La legislatura del Estado de Veracruz obra ante el temor de
que los pueblos del mismo Estado se pronuncien por el plan de
Montao, por haberse "Generalizado hasta el extremo en el es-
tado de Veracruz el deseo de la extincin de las sociedades mas-
nicas", y ante el hecho que las milicias cvicas de Jalapa y de sus
contornos se hayan declarado por el plan de Montao.
El Correo de la Federaci6n, el 11 de enero de 1828, publica la
resolucin veracruzana y el 13 de enero del propio a0
34
inserta un
folleto de Valladolid con un ttulo sumamente grfico: "El hom-
bre que se alimenta de la revolucin o sea Mr. Poinsett", El folleto
en cuestin reproduce una circular del Virrey Venegas, del 3 de
abril de 1812, manifestando que tiene noticias de Luis de Ons en
el sentido de que el gobierno norteamencano realiza maniobras
dirigidas "a fomentar la revolucin de este reino con el objeto de
unirlo a aquella confederacin" y que sabe que al efecto reside en
la Nueva Espaa un agente llamado Poinsett. Los legisladores de
Valladolid se unen a los de Veracruz y el Correo de la Federaci6n,
despus de insertar su exposicin, comenta que sta "no es ms que
el plan de Montao o de Arenas razonado" y sobre el dato con-
signado opina:
Por la lectura de estos documentos se advierte cunto debe
nuestra independencia al enviado de la repblica de los Estados
Unidos del Norte cerca de nuestro gobierno, y se conoce tam-
bin que los enemigos de nuestra independencia son los nicos
detractores de este ministro. Slo al agente espaol Ons le pudo
ocurrir la disparatada idea de que Poinsett favoreca la causa de
nuestra independencia por unir este continente a la confedera-
cin angloamericana.
Para el Correo de la Federaci6n, Poinsett "es el sincero amigo
de nuestra independencia" y se le ha convertido en el blanco de
los tiros de los enemigos del pas, por ser amigo de su independen-
cia "y porque se supone director del partido que ha triunfado hoy
sobre los borbonistas", Por lo dems:
Nada hemos visto de entonces ac que indique que la rep-
blica de Washington quiera exponer su dominacin sobre la nues-
tra, ni las luces del siglo favorecen ya el espiritu de conquista.
34 or. eit., nmero 438, p. 4.
EL JUEGO POLTICO INICIAL
73
La argumentacin en contra de los yorquinos y de Poinsett es
muy fuerte y bien fundada. Su esencia se encuentra en un apn-
dice de El Aguila Mexicana, firmado por Dixi en 1828, con el t-
tulo de "Memoria sobre los yorkinos" .35
Este documento esquemticamente seala cmo el partido es-
cocs, conseguida la independencia, se vi incrementado, declarn-
dose un tanto artificialmente a favor de la independencia "y con
el cebo de los empleos, resorte de que se vale todo partido para
adquirir proslitos". En el partido escocs haba gentes de buena
y de mala fe. Estos ltimos, que constituan la fraccin ms im-
portante, se dividan en cuanto a la independencia, aun cuando los
partidarios de sta no la deseaban, "bajo alguna forma republica-
na, sino bajo una monarqua moderada constitucional". Se oponan,
por consiguiente, a la repblica y durante el primer congreso: "Los
peridicos, el dinero y todo el influjo de la aristocracia estaban por
ellos". Las fuerzas populares, sin embargo, se imponen y los esco-
ceses empezaron a perder terreno, por lo que "variaron el objeto
inmediato de sus miras, y ya que no podan avanzarlas y ni aun
conservarlas en su posicin actual, bajaban al grado ms prximo
de su escala". Se contentaron, pues, "con promover esforzadamen-
te el centralismo", forma que en cualquier momento poda deve-
nir monarqua. Pierden la pelea y "Bajan al ltimo grado de su
escala. Ya no es el cetralismo el objeto inmediato de sus trabajos;
lo es impedir los progresos de la federacin". Quieren controlar el
Poder Ejecutivo y no lo logran, sufren deserciones y fracasos, vi-
nindose el partido escocs a reducir a un corto nmero y sus agre-
siones contra "nuestra independencia y forma de gobierno" sern,
ms que planes combinados, un "desahogo de la venganza".
En tan felices circunstancias. cuando la nacin caminaba hacia
su perfeccin, "apareca en la Rer-blica por desgracia suya un
agente diplomtico extranjero, cuya maquiavlica poltica tendr
cue llorar aquella por mucho tiempo".
La Mem()ria capta rigurosamente la actuacin de Poinsett:
Ese agente a su llegada a Mxico encontr insignificante el
papel que haca su nacin, Los angloamericanos sin los grandes
capitales de los ingleses, desconfiados hasta el extremo, codiciosos
en sus especulaciones, de suerte que ninguna emprenden sino con
35 Coleccin de artculos selectos sobre politice, sacados del Aguila Mexicana
del ao de 1828. Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano Arvalo.
74
JESS REYES HEROLES
una segura y exorbitante ganancia, eran incapaces, no slo de
contrabalancear, pero ni aun de figurar al lado de los britnicos.
Los emprstitos de stos al gobierno, la introduccin de grandes
capitales a la minera, y su cuantioso comercio les daba un preso
tigio y ascendiente, que no podan neutralizar con mritos posi-
tivos sus impotentes rivales.
Es entonces cuando Poinsett se percata que los intereses que
representaba "necesitaban de algn partido que los apoyase". El
predominio econmico de los inzleses se quiere contrarrestar por la
va poltica y esto explica la participacin de Poinsett y su influen-
cia sobre los yorkinos:
Su diestro agente crey sin duda, y no se ha engaado, que
amalgamndose con un partido que tuviese influjo en la repbli-
ca, y al que l pudira comunicar todo el impulso que quisiese,
tendra su nacin ese apoyo que necesitaba.
La tcnica para justificar, consolidar y ampliar al rito yorkino
fue la de hacer creer "que los restos del partido escocs eran el
Goliath", que amenazaba a los funcionarios y aun a la forma de
gobierno e independencia del pas. Muchos patriotas son alucina-
dos y cayeron dentro del grupo de York. La tesis de la Memoria es
que el partido yorkino era innecesario: " ... qu prueba ms palo
pable y convincente de lo innecesario del partido yorkino que las
derrotas polticas que haba sufrido el escocs por las virtudes pa-
triticas de los hombres de bien?".
La revolucin del padre Arenas y el intento de Montaa fueron
tiles a los yorkinos, pues les permitieron inflar la amenaza de las
fuerzas retardatorias. La "necedad escocesa" vino as a ayudar a
los yorkinos: pero stos, de acuerdo can su origen y organizacin,
se han reducido a servir los intereses norteamericanos y "Tres son
los objetos que estn en los intereses de los angloamericanos y en
contra de los nuestros, cuando se trata de nuestra consolidacin y
progreso: primero, desacreditarnos con las naciones de Europa;
segundo, avanzar lo ms que puedan sobre nuestro territorio y
tercero, proteger su contrabando".
La situacin con respecto a Poinsett y a los yorkinos lleg a
ser tal, que toc al propio Presidente Vicente Guerrero, que deba
en buena medida su ascenso a los yorkinos, pedir el retiro de Poin-
EL JUEGO POLftlco INICIAL
75
sett, con fecha 1'1 de julio de 1829,36 momento que representa la culo
minacin de la crisis yorkina.
Estas acciones de los yorquinos o, al menos, su co-responsabili-
dad son simultneas o en rpidas sucesiones, lo cual significa que
tenan <ple enfrentarse a todo un cuadro de consecuencias adversas.
Zavala, a la distancia, lo ve con claridad: los yorkinos cayeron
"por su propio peso, por sus extravos, por sus desrdenes, y cuan-
do ya no podan entenderse entre s". En efecto, del seno mismo
de los yorkinos sali el grmen de la divisin y de la nueva gue-
36 Apndice a la Coleccin de artculos .del AgIIHa Mexkana, p. 63 Y sigs.
Los informes sobre la conducta de Poinsett no slo son nacionales. Un editorial del
Times de Londres, de 14 de noviembre de 1829, publicado por El Sol y El Atleta,
de 24 y 26 de enero de 1830, respectivamente, dice: "En cuanto al estado de los
negocios en el centro del gobierno, se sabe generalmente que Me. Poinsett, el ministro
de los Estados Unidos, no ha cesado de trabajar bastante para embrollarlos con la
mira de facilitar cierto p,.oye(to de la repblica, que se dice amiga. El caballero en
cuestin, se entiende tener perfecto conocimiento de lacondicin interna de Mxico,
de sus partidos, sus recursos y sus necesidades: si se ha permitido hacer uso de
tales conocimientos a un agente diplomtico para tomar una parte activa inflamando
las discusiones de un estado infante, con el fin de hacer un contrato mejor en me-
dio de sus desgracias a favor de un poder ambicioso, buscando el modo de arreba-
tarle una extensiva y muy productiva provincia, es un punto de conciencia que no
estamos llamados a decidir" (AtI,la, Tomo 1, p. 149), Y el Times precisa: "Pero
sI podemos asegurar, que no es sabiduda, ni buena poUtica, que Inglaterra vea el
estado de Mxico, u oprimido por un tirano, o por un vecino defraudadar". <;O.
menta que "los Estados Unicios han avanzado demasiado hacia el Sur", para concluir:
"La provincia de Texas debe permanecer mexicana como lo es, y no ser tragada,
como lo fueron las Floridas y todo el curso de Mississipi, y por un gobierno des
pojado",
El At/na publica el mensaje dirigido el dIa 8 de diciembre de 1829 por el
Presidente de los 'Estados Unidos al Congreso, en que se culpa del malogro de las
negociaciones entre ambos paises a "las preocupaciones que ha mantenido largo
tiempo una parte de los habitantes de Mxico contra el enviado extraordinario y minis-
tro plenipotenciario de los Estados Unidos". Cuando "pareci conveniente dejar aMr.
Poinsett en libertad de volverse o permanecer, segn juzgase y lo exijan los intere
ses de su patria", "se recibi una comunicacin del gobierno mexicano trasmitida
por su encargado de negocios aqu, en que pidi que se llamase a nuestro ministro",
La posicin norteamericana al respecto, es la siguiente: "Para hacer justicia a Mr.
Poinsett, conviene decir, que mi inmediato consentimiento a la demanda de su retiro
y el nombramiento de su sucesor, no son el resultado de haberse probado con fun
damento la imputacin de una inconveniente de su parte en la poUtica
local de Mxico, ni de falta de confianza en sus talentos y en su integridad. Debo
aadir, que jams ha sido afirmada la verdad de esta acusacin por el gobierno
federal de Mxico en sus comunicaciones con ste," (El Atleta, Tomo 1, p. 20"5).
76
JESS REYES HEROLES
rra civi1.
37
Los partidos obraban como facciones y si bien es cierto
que el alto clero, los jefes del ejrcito, "los grandes propietarios"
y los restos de las fuerzas vencidas en Tulancingo apoyaban con
mucho de antiigualitarismo y de prejuicios a Gmez Pedraza: tam-
bin, desde un punto de vista jurdico formal, ste result electo
sin obstar para su legalidad ni las fuerzas que lo sostenan ni la po-
sible no coincidencia de la voluntad mayoritaria con la decisin de
las legislaturas, a que la votacin indirecta pudo dar lugar.
38
Posi-
blemente en elecciones directas la popularidad de Guerrero se hu-
biese impuesto, mxime cuando l representaba el igualitarismo y
detrs de Gmez Pedraza estaba el criollismo exclusivista y oligr-
quico. Seguramente las legislaturas decidieron en contra de la vo-
luntad popular; pero fue una faccin liberal, la de los yorkinos,
la que quebrant la legalidad, perdiendo as uno de sus principales
apoyos, la ley, frente a los poderes de la vieja sociedad.
El pronunciamiento de Santa Anna, los desrdenes de la Acor-
dada y del Parin, seran repetidamente esgrimidos como argumen-
to para justificar la reaccin de ]alapa.
39
37 Lorenzo de Zavala: o. cit., pp. 42 Y 58.
38 Zavala -Via;e a los Estados Unidos del Norte de Amrica, Pars, Im-
prenta de Decourchant, 1834, pp. 1 Y 2- despus de decir que "la revolucin po-
pular de la Acordada" se cubri de "ignominia por el saqueo que la acompa y
por la ilegalidad de su principio", dice que tena por objeto sustituir "al presidente
legtimamente electo D. Manuel G. Pedraza, otro individuo que tena menor nmero
de votos; aunque evidentemente era ms popular, y que si se hubiera hecho la elec-
cin por sufragios individuales, habra reunido una mayora inmensa en su favor.
Este es uno de los grandes defectos de la actual constitucin de los Estados Unidos
Mexicanos".
39 Francisco Ibar, con pasin y odio describi los sucesos y fue prdigo en
lanzar cargos personales: "En este da jueves 4,. el dspota Zavala mand pasar por
las armas al valiente coronel Gonzlez...... "Este da infausto cubrir de eterna in-
famia a los autores de semejante atentado y el oprobio y la execracin general les
seguir hasta el abismo". Los revolucionarios fueron los "caribes ms inhumanos",
etc. ("Muerte poltica de la Repblica Mexicana" o "Cuadro histrico de los suce-
sos polticos acaecidos en la Repblica desde el 4 de diciembre de 1828 hasta el 23
de agosto de 1829", por el C. Francisco Ibar, profesor del bello arte de la pintura.
Ao de 1829. Mxico, imprenta a cargo del Sr. Toms Uribe y Alcalde).
El tema es constante en los peridicos que apoyan la administracin de Busta-
manteo La acordada es "nomenclatura funesta y de horrorosa memoria para todo
buen mexicano". (El Gladiador, Segunda Epoca, nmero 1, 10 de enero de 1831).
En provincia -Michoacano libre- "el objeto de la revolucin de la Acordada fue
alejar de la presidencia al Sr. Pedraza para colocar en ella al pdre de los pueblos,
ti MOdezuma VII, al moderno Juan Diego" (Op. cit., 2a. Epoca, nmero 44, 22 de
febrero de 1831).
EL JUEGO POLTICO INICIAL
77
El gobierno de Guerrero surgi con un lastre, imposible de ser
arrojado. No poda superar la neutralidad o equilibrio del gobier-
no de Victoria. No estaba a su alcance convertirse en un gobierno
liberal beligerante. Las resistencias, dominadas por la violencia, no
fueron vencidas; ella no pudo, ni siquiera temporalmente, decidir
la situacin. La reaccin tena que venir y afortunadamente al ser
jefaturada por Bustamante -Vicepresidente de Guerrero- tena
que partir de la legalidad del gobierno de ste, consumar la infa-
mia de declararlo incapaz a perpetuidad de ser Presidentes? y con-
40 En la Cmara de Diputados se presenta un proyecto de ley, de 1 de enero
de 1830, en que se consulta a las legislaturas de los Estados si se declara para el
15 de febrero, en pliegos que se abrirn el 15 de marzo, ilegtima o de "ningn
efecto y valor" la eleccin hecha de Guerrero como Presidente y de Bustamante co-
mo Vicepresidente, previendo que en tanto este ltimo suplir su ausencia (El Atleta,
Tomo J, 16 de enero de 1830, p. 109). La exposicin de Guerrero a las Cmaras
de la Unin es publicada -Op. cis., pp. 117-118- el 18 de enero de 1830. Gue-
rrero afirma: "Del congreso general y de los particulares de los estados soy sbdito.
A ellos invoco, y slo de ellos espero preceptos, sean cuales fueren". Firma como
"El ltimo sbdito de la nacin" y se somete al poder nacional: "El bastn de presi-
dente de la repblica lo deposit en el poder nacional: sus representantes harn el uso
que estimen por conveniente de l; en la inteligencia que la soberana resolucin de
las augustas cmaras sobre este particular, juro sostenerla, como la verdadera volun-
tad de la nacin, hasta con la ltima gota de mi sangre, pues no soy otra cosa que
un soldado de la patria". Pero el 20 de enero de 1830 el Senado declara "imposi-
bilitado moralmente para gobernar la repblica al general D. Vicente Guerrero". El
propio da 20, El Atleta -p. 127- califica la declaracin del Senado de "aberra.
cin" y rebate los argumentos, que se hacen consistir en que Guerrero "us de la.
facultades extraordinarias" y en la desorganizacin de la administracin pblica. El
senador Jos Farrera, con una slida argumentacin se opuso a la declaratoria del
Senado -Op. cit., pp, 141-142. El 26 de enero la Comisin de la Cmara de Dipu-
tados presenta su dictamen, que se reduce a aprobar el acuerdo del Senado "con la
supresin de la palabra moral" - Op, cit., p. 169. Este dictamen es suscrito entre
otros por don Andrs Quintana Roo, quien presenta un voto particular en que asienta
que lo suscribi por parecerle menos peligroso que el que con "notable imprevisin
y ligereza se tom en el Senado". Quintana Roo reduce el asunto a su verdadero
fondo: "De qu se trata en la presente cuestin? De adoptar una medida que sirva
como ttulo a la legitimidad del actual gobierno. cerrando para siempre al general
Guerrero la vuelta a la presidencia de la repblica. Declarar la nulidad de su nomo
bramento, sera exponerse a la peligrosa consecuencia de igual defecto, en el que
se hizo de su segundo: nuevas elecciones seran ahora muy aventuradas, y tal vez
contrarias a los fines de los interesados. Pues cerrando los ojos a todos los aconte-
cimientos futuros, salgamos de la presente dificultad, declarando que Guerrero est
loco: que aunque fue buena su eleccin, en el tiempo de su mando le sobrevino in-
capacidad moral, y que con tal que no vuelva a pensar en la silla le dispensamos de
78
JESS REYES HEROLES
dudrlo al marnno, que era como ms poda servir Guerrero a la
causa del progreso poltico de Mxico.
la residencia en San Hiplito. Esto, ms que discurrir en poltica es mostrar toda
la frivolidad del espritu de partido, que sacrifica al vano placer de inventar pueriles
artificios, la esencia de las cosas y la seguridad de los resultdos". Op. cit., 25 de
eM(0 de 8 ~ O p. 171.
EL

Posl nuhi/d
Lunes 15 de dicicmbre d. d1:.o:3. 3- de lo. y 2,- de la librrtaJ.
s..aiol.., p.M'& )LItino ""a ..... "e... ..,.; pan r.... n .... 1 JI'" rran,u"" purl"; M re.. brn Ir. c t""t"l.n h nrpe.,.;,
.M .. ka. .. Acllllift IIlJmUI;lJ, '1en 1..- p'''_''U2I 1:>1 fown05
e-. ...,. J ... ,-w..wl ........ c....- ...... lib. es el intl.lJltc ca qU* d cuerpo es ..,en05 upaz de
eia. C':IlO::U be;1 jI' eee df"lllruido' mejor IC ... tI. UA eSr,
.. Eslu d.1usuJa. LIH tnlC!llll4tu te reduce. i un 10- 6,,11'" abJOluto 'IIU tn ti 100n'f"110 de rtrlncolaci '0, d"." ....
11; " t NNtt, la eaap.acioll IOUI de u ..... con to- ud... UIlU clli.b dI' .tU pcu:dn f no del JWI.it:ro. Si ti \;III!"
........ ftrec...... j la COIUUII .... potqlii ee I"'i.f.'t ..- n, <i UD. h:II'I"re, , un.- sedl,,"'11 IODre'If'OC f"l.l , ....a-
ea'. "lalIoae uda UDQ .. l. toOlfu:" es ippa- po lito c:riq" el ",1.\;\0 se .t .rruio.ldu."
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1lIt' podltl'.I pI'ODIIDCi.u I'l:IIte 1'1101 '1 el "llblieo. 1 ca- de l. qllf' tuve tI 11'''.0. ,le 51'1' p"".l 'Iln(Cl"jOuri.u
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.. - MJlu. 'iW r J. tk ID _"'-'00 fk"'tIa tl'llliddJ n.w 1':'1 (U:lnd;, O'" "I'.Iml), (1.".1 ,. )'I"i g "
1wJ,." J" J,.',\1/11JJ ,,, si fullunJa. il ,Mor drjtltl- .....)iIO', en tuyl't illltralt,IHt poIIrnlo, "l'l'ri/ll'III.l" ""'''HU.
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..... " *"" .... rlihwl/oU,."i",. Ijt<1tJ. C:llnocimieDlfl.!(Ue ruditre" p,1r.l c.onluIl... rnoslo.
y qllt' rn de l,.,do ,rol'd-lr l qu.. .." 1\,,',
ua."'.,. 80 'ell41"lJ eretlo 31;uno nIrO pICIO. subtilt-
I....,.tro, rl ..iIalto .t' 1.. a.llU'alft y DlII'slr. &JO- r:& hlCtrlo; pl'ro 101que qllil!rn .. ut st' tll;'"oI.1 lJ ilu,".l
luaC:lOIl .\eooru ,i'SI'1" 4 lirillic:a ".aa. cinn I"or 'ud.u 1..., d.Jsl'l -Id 1I'.1.)d". p.r. 't"" 1"...
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la rd.'('IOIJ .lt'bC! -'t't t'R cU.lllo .i J.., prilnt"'o. y en f..mos por .n. cl)ll.IIilution nlll'51rlll I'nl '1"P.
.1r... Ji 1... ,.-gllll"ln .1'" 8r,III'I_ (U.Q 10 potiWC''' tiC' I'"nu.d..lu .Ir qut ..lB D' (""sigUe! t.1 'lu.'C
"'le C<l<b clurLMut "II!' t'1l pt'r(I't"f.l indtpeudC'll.1; c:on 10- Ih 11 '1'''. f,lOp. 1.1 hl dta1!J,;lr" J.. '1"1." 1,_
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,.... '1",. lo qee ,.. ..ltil.t'. le rOne ,., el c.qlllrario 1'11 grtlO p;wdr,i. !'Ir"sn.hr pi un;.! lilif'.1 P.lfJ ,ur,u ni ,.,..
,,1 Nl.)Or cflnlt'lftpbrMlftl!. all'.... Clnt' ..... deLe c:....oto 1'1 Inundo tll'llt. ,,..,iie""" 101.. lo 'I"e :,,. l"'."I""I-
4J1rlhal -dI'aota'cuallln 'OLCralJl pro...a- ,!in' Iirl'cMrio pan. d "l.J"or Lil'D ,11' 11$ I"o.iun. 1"'1'
!:l.Iks f"'pt'rell ".t' IDI pro...i.. ".Y.o .. NI' reo.._as por I011'.:1 pxw. n (,,,lu... I... ...1,' 1.......t'.
y rLit'rno lIentral.. '1 !fUI' liJl.. lo '1"C j.1UUJ5<' fO"-
ftro lo 'IUt' nlU la ycr'" le lo "'IN' lIt!v,- ""ue C'on ,.,ri..elolle_. pM.\ q'l" 1.... ..n .Ir. 1'.1l'ctr.Jf l'.
IlIl(1r ..,ro. $J'"I.s C'irclltI->l."riu'd litlllp"t'Q 'Iut 11' lu- quC' 1t.' .Iri.. rbutn C"1lI (,,1111' .1..1 .1.-'1".I;.... n. '1";1'11 .br"n
,,:n C'o..
rHl'floth lit' lo "C'fftanO .u. p:lra lo. t;llStos mIS pci.o.. l"(o"rt 'o "''0<1....1'': 'l'!t' rn Ilti lllll(tp". " ..b Uf"
'n lla t1elllp" "'u '1"1''' .te d"l.;,. Inl c:nnCrftC p,orlndaln. J ftt- <,on' ..nI' 0l1t'11U' '1.... b r..,",.., ,1 .. Jl:0b.t'rll" r..I. .... I. P"":"" "
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S.l:U Ins riud.-i.ofls !"Irlr. 1'. f'lbs ! I.'h ."':l'''lo. UO.'I";c..." Ir"H .r ml ,1,:, tobi"rll" '1""
lo,rn etl kI. y "n Iltll I;("O'PO('11 Gil ,4e &''0,. 1.1(.,I..,.!. l.l h''n''I. 'lt'I 1'11 1.. ,.. parIr f..I,,:.,.I d..
'II>in('ion. de illlu"fJui!idad c:... i"r"'c0l1otillllt' nI0 ... Iiunlr:'l ti C'" l>,.e"",. e""lt'ltol.l,lll.lul, .,,,r 1".1,,, l'i,,"I"'. 11<.
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.1;:; :.
::'''o'' ... Rvu.....JU 5t,11l1' .. r"elc..I"IUI" IO'-I,,<tr qu.. JO'l'roct1lt!' 10"'"1 fe v tr", IL ''''''H'-I lI.lo".
tU) " I,cl" '.\ I"'a, ti eLe"",.. par,) il).l>lutr UlIJiUI'LlofS ri"ll tI.t' JI' :>srlr.l ... 1.. "U'JO' " 'j'lt' .. " '1' ,J., ,.
;ii:>dirnu eUt' no f'l,rt1e ....I,li,"k flOr .,tl.'>UO.; P"'-o al.or;, 1-,. ..u"'ltiJ r"r.!rr."IJ. e_. r' ",'''' "'" 1",
&n !::-!:.lr.t ',.. ,;..
.... .'11 Ul t'lldo 0.:_ ..j"I;'<:, Jlt <11' un 11;,1..11...,.. tir .. e 1'11 'l')to r '.' lo rr;'t<r,lou
aristocratizante, 01 igrquico
79
COLECCION
DE
ARTICULOS SELECTOS
,
SOBRE POLITICA,
8IJ.CJ1DOS DEL JJ. GUILJJ. MEXIC/lN/J
DEL ARo DE
f ~
MEXICO: 1828.
lmpmafa de Gal"Dan cargo de Mariano a ~
Calle de Cadena nmero 2.
Imparciales "no se sabe que quiere"
81
83

m ;ir
COK
. nE LA.
FEDERACIIJN lJIEXICA.N.
beligerante, igualitario
!'Olll. U. JutvC8 4 de Febrerode t 830.
NUM. 6.
85
-!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
VOZDELAPATRIA.

CONTINUAN LOS APUNTES PARA LA HISTORIA
DEL GENERAL DON GWID.llLUPE VICTORIA,
desde el dia 1.
0
de Octubre (le 1824 en que tom6 po8esion de la
Presidencia de la Repblica de 108 E8tados-Unido8 Mezicanos.
(Vease el nm, anterior.j
H aqu los primeros golpes que el presidental
di , la libertad pblica. y aunque en- cuanto la espulsion
de soepcckosns no se le puede tachar de qU.1 hubiese abusa-
do de la facultad concedida. el deplorable estado , que des-
pues se ha visto reducida la hacienda pblica que ha sido ma-
teria de tan largas como intiles esclamaciones hechas poste-
riormente por los editores del Sol, hacen creer que ha habi-
do una grande malversacion en los caudales pblicos. El tiem-
po ha demostrado que la resistencia de los yucatecos l cor-
tar el comercio con la Habana. no provenia de colu8ion con
los espaoles. sino de que siendo aquel estado muy miserable,
y sosteniqndose precisamente con el comercio para aquella is-
la:le era muy sencible hacer tan grande sacrificie y quedar
reducido una lamentable mendicidad. El pueblo yucateco es
honrado, fiel, y constantemente amigo de la coman libertad.
En 2.f de Diciembre se acord por el congreso se die-
se Amnista los que hubiesen cometido crmenes mayores
despues de publicada la Acta constitucional. Llevse especial-
merite la mira de indultar , los generales Bustamante y Quin-
tanar, El ministro de justicia La Liax asisti6 , la discusion
de mera ceremonia. Ya su voz no era aquella fragua que an-
tes despedia rayos los peda destrnidores li Jpiter como
lo hizo en la sesion famosa del cuatro de Octubre de 123.
Dicho ministro estaba afectado de las ideas del presidente quo
desde entnces se propona amalgdmar los Iturbidistas con
los liberales antiguos y verdaderos, desconociendo lo eteroge-
neos que eran loa elementos de unos y otros. Desde entn-
... medidas a medias, son medias medidas .. -
CAPITULO III
LAS FUERZAS EN PUGNA
La aristocracia territorial. - El poder del clero. - Otros propietarios.
El ejrcito.. Las clases no propietarias.. Fisuras de las fuerzas privile-
giadas.. La clase intermedia.. La falta de armona entre las clases pri-
vilegiadas. - Nota sobre el mtodo de Otero: a) Objetividad.. b) El prin-
cipio generador. - Las clases. - e) Las vas de transformacin.
lB
LAS FUERZAS EN PUGNA
El encuentro extremadamente dialctico de accin liberal y re-
accin restauradora, no puede ser comprendido en toda su longi-
tud y latitud si se desconocen la naturaleza y caractersticas de las
fuerzas reales que chocaban. Desentraando stas se est en apti-
tud de medir lo episdico y tener presente el trasfondo. Afortuna-
damente no es necesario, para reconstruir en sus grandes lneas las
fuerzas antitticas, recurrir a interpretaciones dudosas o rigurosas
hechas en nuestros das, a la luz de los contemporneos mtodos de
investigacin histrica, sino que es posible establecer el paralelo-
gramo de fuerzas, tal como lo vieron los liberales, o al menos, los
ms clarividentes de ellos, con la ventaja de que su interpretacin
es realizada, como tena que ser, con un enfoque poltico.
De 1842 es un examen. magistral de la sociedad colonial al
consumarse la independencia y de las modificaciones sufridas por
sta en los primeros aos del Mxico Independiente. Dicho exa-
men es el realizado por Mariano Otero en su Ensayo.l La calidad
y penetracin del anlisis que Otero realiza le hace llegar a la ela-
boracin de todo un mtodo para la investigacin social y poltica
y atisbar las vas que para la transformacin de Mxico se presen-
taban. Posteriormente insertaremos una breve nota sobre el mto-
do de Otero y los criterios en que dicho mtodo se funda. Por lo
pronto, vamos a recurrir en fuerte medida a este autor para des-
cribir las fuerzas viejas y las que impulsan el liberalismo.
1 Mariano Otero: Ensayo .robre el verdadero estado de la clleslin social y
politice qlle se agita en la Repblica Mexicana. Mxico, 1842. Impreso por Ignacio
Cumplido.
90
JESS REYES HEROLES
La aristocracia territorial
Desde la perspectiva de que parte la investigacin de Otero.
el primer fenmeno de importancia que se encuentra en la socie-
dad existente al consumarse la independencia es "la vinculacin de
considerables partes del territorio en favor de algunas familias no-
bles y privilegiadas". Este hecho, que constituy en otros pases el
feudalismo y que marca la esencia de la aristocracia, en Mxico no
origina relaciones tpicamente feudales. La aristocracia territorial
para gobernar requiere la admisin de la superioridad del propie-
tario fundada en la inferioridad del trabajador y derivada de la
esclavitud feudal o del "excesivo aprecio del capital". Esta situa-
cin no se presenta en Mxico, pues, "si bien el trabajador no era
enteramente libre" en sus relaciones con el propietario, los repar-
timientos y las encomiendas no fueron aquella esclavitud "que ha-
ce de un hombre y de sus hijos la propiedad de otro", El trabaja-
dor acab siendo del todo Libre, pero aun en los principios del r-
gimen colonial, tena que "ser estimado en un pas donde los ms
. 2 Otero generaliza sin faltar a la esencia. El muy estimable y esclarecedor
trabajo de Silvio A. Zavala sobre "La Encomienda Indiana" (Publicado por la [unt
para amplian de estudios e investigaciones cientficas. Centro de Estudios Hist6-
ricos, Seccin Hispanoamericana. Madrid, 1935, pp. 291 a la 293) precisa esta in-
teresante figura en su evolucin, llegando a conclusiones que apoyan la interpreta-
cin poltico econmica de Otero. Zavala demuestra que la institucin indiana:
10.-"... no naci por traslacin simple de alguna institucin espaola". Tuvo
su desarrollo propio, contando con la contribucin de la doctrina europea; primero
con las teoras aristotlicas de los gobiernos medios; despus "con la libre constitu-
cin del vnculo, caracterstica de las behetras peninsulares; ms tarde, en el Con-
tinente, con el modelo de los seoros de vasallos de Espaa"; y por ltimo, "en la
etapa avanzada del siglo XVII, con la referencia continua de los juristas al derecho
feudal que sirvi para precisar el derecho sucesorio de la encomienda, la restriccin
a la libre .disposcin, la naturaleza del derecho del encomendero, etc.".
20.-"La negativa ltima del Estado a conceder la jurisdiccin y la perpetuidad
que los encomenderos desearon siempre, contribuy a limitar la figura indiana en
relacin con los modelos seoriales de Europa".
30.-Esto en Cuanto a las formas. En lo que toca a las realidades, tambin
"puede establecerse un paralelo de inters entre la situacin social del medievo y
primera poca de la edad moderna y la condicin de los indios encomendados". Los
conquistadores trataron de reproducir los regmenes occidentales. En Europa ya lle-
vaba varios siglos en que "la situacin de' las clases inferiores sigui un proceso de
lenta evolucin hacia la libertad".
4o.-Los conquistadores, o mejor dicho, "la masa dominadora europea", al in-
tentar reproducir el rgimen de Occidente, se enfrent a una especial situacin: "Pero
~ FUERzAs EN PUGNA
91
frtiles terrenos permanecan nrultos por falta de brazos". La falo
ta de poblacin trabajadora en relacin con las posibilidades agr-
colas del pas produca condiciones muy especiales.
No es que Otero ignore la deprimente situacin de los traba-
jadores del campo, y lejos est de ello, sino que sostena que las
relaciones entre el trabajador y el propietario de la tierra no fue-
ron tpicamente de vasallo a hombre libre, de siervo a seor. No
haba diferencia entre trabajar para un aristcrata territorial o tra-
bajar pata cualquier otro propietario, "de lo que resultaba que las
relaciones que la propiedad estableca entre el propietario y el tra-
bajador, eran las mismas en el noble que en el plebeyo". Las rela-
ciones, pues, no eran jurdicamente feudales. El que tena la tie-
rra no tena por este hecho al hombre. No derivaban relaciones
jurdicas de la mera posesin. Esto supona la deblidad formal
intrnseca de la aristocracia territorial mexicana, que careca de la
subordinacin jurdica y de la influencia poltica necesaria para
perpetuarse, para hacer estables las condiciones que privaban. No
exista un status jurdico que pudiera perpetuar la situacin rea1.
3
La falta de relaciones jurdicamente feudales despojaba del ro-
paje formal. a una realidad que iba a hundirse con la aristocracia te-
rritorial.Los hombres "que se titulaban condes, barones y marque-
ses" no tenan dominio jurdico sobre la parte de poblacin que los
serva,no ejerciendo jurisdiccin civil alguna y careciendo de in-
fluencia poltica. Fuera de la vinculacin en favor del prirnogru-
to, "la aristocracia mexicana no era nada que se pareciese a la
corno la evolucin central del Estado se encontraba ya en un grado avanzado, la
COrona espaola, animada de un espritu protector, trat de limitar los abusos de
los particulares espaoles, en beneficio de los vasallos indios".
Corno Zavala asienta, el problema tena "un fondo econmico y realista" y "el
mismo Estado hubo de convencerse de que para la vida de los colonos era necesario
el trabajo de los indios, por lo cual las instituciones creadas -entre eIlas la enco-
mienda- no pueden interpretarse corno formas protectoras sin finalidad econmica".
De aqu provino "un sistema legal de matiz medio, que result precisamente del
contraste de las dos corrientes -la terica y la prctica- que sirvieron. para mode-
lar los cauces jurdicos de la relacin hispanoindia", Esto, por supuesto, fue base
para que se presentaran las condiciones de debilidad jurdica, tradicional de la aris-
tocracia territorial, agravada por otras circunstancias en el Mxico Independiente.
S Es interesante cotejar este juicio con la preocupacin de Gonzalo Gmez de
Cervantes: (La vid4 econmica y social de Nueva Espaa a/ fina/izar e/ Siglo XVI,
Mxico, Antigua Librera Robredo, 1944, p. 77 Y siguientes), Por dar fijeza a la
tenencia de l tierra de los conquistadores y sus descendientes, haciendo "reparti-
miento general y perpetuo" y vigilando su ejecucin, dndoles "nobleza", etc.
JESS REYES HERbLES
europea, era slo un nombre vano, una parodia de pueril osten-
tacin".
La aristocracia territorial adoleca de otros males que la debi-
litaban aun ms, que reducan su poder social y poltico: el prin-
cipal de ellos el absentismo. Los miembros de la aristocracia terri-
torial, "abandonadas sus propiedades al cuidado de administradores,
vivan indolentemente en las capitales". Aislados en las grandes
poblaciones carecan de un inters comn con la poblacin traba-
jadorae incluso con los administradores. Se deduce, por consiguien-
te, que la aristocracia territorial tena un poder social, jurdico y
poltico mucho menor que su poder econmico.
El poder del clero
Analizado este elemento, Otero procede al desentraamiento
de los otros puntales de la sociedad colonial y de golpe se enfrenta
con la "propiedad estancada en manos del clero". Este fenmeno
es mucho ms complicado que el de la propiedad territorial laica
y de mayor significado. Se ocupa de "los clculos imperfectos" que
sobre la propiedad del clero existen, anticipando que se tienen al
respecto "ideas exageradas en los dos extremos". Las estimaciones
disponibles pecan de diminutas generalmente, pero lo esencial es
subrayar que el poder del clero era mucho mayor que el que co-
rresponda a sus propiedades. Si la aristocracia territorial tena un
poder poltico, jurdico y social muy por debajo de su poder eco-
nmico, el clero tiene, en cambio, un poder jurdico, social y po-
ltico muy por encima de su categora patrimonial. El clero "de
ninguna manera estaba aislado de la organizacin social". Dis
frutaba de una influencia extraordinaria, por ser el ms rico pro-
pietario del pas; pero su influencia, su poder social y poltico era
aun mayor que el equivalente a su poder econmico. Los miem-
bros del clero no estaban aislados, convivan con el resto de la
poblacin y en la difusin y dispersin de su organizacin en todo
el pas, en su cercana a los ncleos de poblacin, se encontraba
una causa de la amplitud de su poder social:
... su accin se haca sentir en las grandes ciudades, y en
las pequeas poblaciones, en los ms miserables pueblos, y en los
campos mismos apenas' cultivados; pues que a ms de estar sus bie-
nes races diseminados en toda la repblica, y de que los capita-
les impuestos se haban repartido en todo su territorio, el cobro
LAS FUERZAS EN PUGNA
93
de la contribucin decimal y de las obvenciones parroquiales, ha-
ca que no hubiera un solo hombre en el ms pequeo rincn de
la tierra que estuviese exento de tener relaciones personales ;. pre
c
cisas respecto de la propiedad eclesistica, y representada sta por
una multitud de agentes seculares y eclesisticos perfectamente
organizados, poda decir que en todas partes mantena fieles re-
presentantes de sus intereses y de su influencia.
Esta ramificacin era suficiente para constituir al clero en
una clase "en posicin e1evadsima, cualquiera que fuese la natu-
raleza de sus funciones". Y no era esto lo nico que creaba vincu-
laciones directas entre el clero y la poblacin. Gran parte de las
rentas del clero eran empleadas en objetivos que acrecentaban su
poder: la educacin de la juventud "estaba toda en su poder". Las
escuelas de instruccin primaria, "nico manantial donde las cla-
ses numerosas de la sociedad toman sus ideas", estaban todas en
manos o bajo la direccin de los eclesisticos, constituyndose s-
tos en "directores de la multitud" y: .
La educacin elevada, es decir, la instruccin en las ciencias,
era toda enteramente suya, pues que diriga cuantos establecimien-
tos se conocan con el nombre de colegios y universidades, con
lo que dispona tambin de las ideas de las altas clases de la so-
ciedad.
No slo el poder del clero se extenda horizontalmente por
todo el pas, sino que este poder tambin se desarrollaba vertical-
mente: tena el "monopolio del pensamiento".
y no terminaban ah, sin embargo, los factores que extendan
el poder del clero:
Haba ms. Los numerosos establecimientos de beneficencia
y caridad que las ideas religiosas y el poder del remordimiento
establecieron en Mxico para el refugio de las miserables clases
oprimidas, estaban todos bajo la direccin y los cuidados del cle-
ro: hospicios, colegios y hospitales, todo lo tenan, y el poder san-
to y noble que da el beneficio, les ligaba a toda la poblacin.
El poder del clero era inmenso y se daba en todos los ngu-
los de la sociedad: era un poder econmico, poltico y social. Do-
minaba la inteligencia, acaparaba riquezas, tena personal subordi-
94
JESS REYES HEROLES
nado y extendido por todo el pas; ejerca "el poder de la benefi-
cencia en esta sociedad pobre"; y por todo ello el clero era un
gran poder social "y constituy, sin duda, el principal elemento
de las colonia-s espaolas".
Otros propietarios
Como Otero -yen esto consiste la novedad de su mtodo y
la certeza de su examen- trata de investigar o clasificar los ele-
mentos constitutivos de la sociedad a travs de la organizacin de
la propiedad, por pensar que esta ltima es el principio genera-
dor de las sociedades, se acerca en su estudio al anlisis de los
propietarios de fincas rsticas no vinculadas, de la minera, de la
industria manufacturera y del comercio.
Para este autor los propietarios de fincas rsticas no vincula-
das carecan de influencia, pues siendo la agricultura incipiente
-estando en ruinas-e- no disponan de riquezas. Parecida situa-
cin guardaba la "industria manufacturera", en que:
.. .los que la ejercan en cIase de capitalistas, deban perder-
se en la consideracin social, de la misma manera que la cifra de
sus capitales se perda ante la expresin de todos los que cons-
tituan la suma de la riqueza nacional.
La minera como integrante de las clases propietarias posea
una fuerza que no debe ser subestimada, pero lo aleatorio de su
actividad la sujetaba a vaivenes que necesariamente reducan su
influencia:
Respecto de la minera, que era el giro ms pinge, y que
por lo indeterminado de sus provechos, por las alternativas de
su prosperidad y decadencia, y por el riesgo siempre amenazante
de perder el capital, se pareca ms bien al comercio que a la agri-
cultura, la cIase que se dedicaba a ella contaba en su seno muy
grandes capitalistas, y comprenda una multitud de graduaciones,
qlle reunidas, se presentaban como una de las partes ms notables
de los capitalistas del pas.
El comercio, que durante la Colonia haba estado organizado
bajo el rgimen de un riguroso monopolio, dependa de casas es-
LAS FUERZAS EN PUGNA
95
paolas ubicadas en Cdiz, Manila, Veracruz, Acapulco y Mxico,
que:
... reciban todos los efectos extranjeros, y surtan de ellos
a los comerciantes del pas que estaban diseminados en el resto
del territorio, y entre los que no haba ni atrevimiento para las
especulaciones, ni rivalidad para sacar ventajas.
Esta organizacin, esta clase comercial fue sustituida o se le
empalm una seccin nueva que jug un importante papel en la
evolucin poltica del pas y en el acomodo de fuerzas y de la
cual despus nos ocuparemos: el comercio extranjero.
Junto a estas clases propietarias, que operaban simultnea-
mente en la ordenacin de la vida poltica independiente en tor-
no a dos tendencias -los del avance y los del mantenimiento del
statu quo o restauradores del orden colonial-, el cuadro social
se ensancha con dos fuerzas, con "otras dos secciones como crea-
das de nuevo, que ocupaban un lugar digno de atencin en la na-
ciente sociedad" una precisamente el comercio extranjero; la otra
el ejrcito.
Al consumarse la independencia se rompe el molde mercan-
tilista que era el sostn del comercio monopolista entre metrpoli y
Colonia. El comercio monopolista o monopolizador es sustituido
por el comercio extranjero importador, exportador y mnimamen-
te distribuidor en el mercado interno. Tal sustitucin es rica en
acontecimientos y est preada de sentido en la evolucin poltica
nacional, influyendo decisivamente en el planteamiento del con-
flicto, en los trminos CJue ste va adoptando circunstancialmen-
te y en su eventual superacin. La nueva clase comercial opera
en Mxico, al igual que en Europa, como "un poder que colocado
entre el productor y el consumidor, en vez de servirlos a ambos,
los sacrifica y tiraniza, constituyndose en rbitro y dispensador
de la realizacin de los valores". Dada, adems, la pobreza ele
nuestra agricultura e industria, el comercio "era el nico que po-
da disponer de capital". Y entonces, elevando la tasa del inters
o ante la escasez del capital que automticamente la eleva, con-
vierte a la usura en "un terrible poder social" cuyos perniciosos
efectos llegan al tesoro pblico cuando el gobierno, sin rentas
bien sistematizadas, sin equilibrio presupuestal, "corri al comer-
cio para que le prestara ciento, sacrificndole despus el doble".
Esto elev al agio a categora nacional y "form una clase aten-
96
JESS REYJ3S HEROLES
dida, considerada y solicitada". La accin de esta clase fue insos-
pechable al plantearse en la administracin del Plan de Jalapa la
proteccin de la industrializacin alamanista.
Los juicios de Otero coinciden con los datos y apreciaciones
contenidos en el informe poltico y econmico probablemente ms
riguroso sobre el estado de la Colonia en las postrimeras del Si-
glo XVIII, realizado de 1785 a 1787 por Hiplito Villarroel.s Vi-
llarroel apunta magistralmente los vicios del comercio exterior e
interior, estancado o no, y seala un elemento sobre la gestacin de
la clase comercial que sustituy al comercio monopolizador, que
queremos subrayar: el papel desempeado por el lujo, pues, segn
Villarroel, las ganancias mayores se presentaban "en los gneros
que son del adorno mujeril".5 La propensin al lujo repercute en
la naturaleza del comercio realizado por franceses y su ulterior
transformacin.
La importancia de los franceses --que constituan la base de
la nueva clase comercial- en el comercio de lujo es tal, que Villa-
rroel invoca la disposicin de las Leyes de Indias de que no se
consientan extranjeros en los dominios espaoles, disposicin que
se ve quebrantada o derogada "con el establecimiento de innume-
rables franceses, que se introducen, ya con el ttulo colorado de
criados de la oficialidad o de otros empleados, ya de cocineros, ya
de ayudas de cmara y con otros pretextos, para despus usar de
4 Publicado en parte por Carlos Mara de Bustamante como primer Suple-
mento de La Voz al' /a Pari en 1831, con el ttulo "Enfermedades polticas que
padece la capital de Nueva Espaa, o sea Mxico por dentro y fue,.d', en 22 pliegos.
La publicacin completa de este importante documento, que tanta luz proporciona
para la historia poltica y econmica de Mxico, no fue hecha hasta 1937 por don
Genaro Estrada.en un reducidsimo tiro -Hip6lito Villareoel: "Enfermedades pol-
ticas que padece /a capital de esta Nuella Espaa en casi todos los cuerpos de que
se compone y remedios que se la .deben aplicar para su curacin si se quiere que
sea til al Rey al pblico", Mxico, Biblifilos Mexicanos, 1937.
5 Op, cis., p. 361. "Este es el ms fuerte escollo en que tropieza diariamente
el comercio por la indebida permisin de tantos franceses y espaoles, marinos y no
marinos, como se introducen por Veracruz y sus costas, conduciendo del Guarico
crecidas porciones de listados, gasas rengues, relojera, cadenas y mil baratijas y fu-
tesas con que se extrae el dinero, se para el curso del comercio espaol se extiende
ms y ms el lujo, con un escndalo insufrible ya, as en, hombres como en mujeres,
llegando a tanto la depravaci6n en este punto, que se ha transformado el sexo, vis-
tindose los hombres como si fuesen las ms profanas rameras, sin que les cause
empacho haber mudado el traje serio y decoroso de espaoles por el lascivo y afe-
minado de los franceses. (Op. cis., pp. 371-373).
LAS FUERZAS EN PUGNA
97
arbitrios, sacarnos el dinero, transportarlo a sus pases, use y mo-
farse de los espaoles".
Villarroel habla de los joyeros plateros y otros oficios: "Pues
qu diremos de los peluqueros acostumbrando a pedir y llevar por
slo una peinadura a una dama, verdadera o supuesta, una onza
de oro, salga de donde salga?"." Y el problema es tan grave, la
propensin a lo suntuario o superfluo, que Villarroel, pregntando-
se, afirma:
En qu parte de lo descubierto se tolerara este exceso, sino
es en las Indias, en que el sexo femenino est en la inalterable
posesin de destruir los caudales y perder a los hombres por He-
o
var adelante el capricho de la moda y ponerse sobre sus cabezas
una torre de viento, sostenida de una fbrica de listones y de otra
mquina de alambres, estopas, sebos y otros mil ingredientes de
la profanidad, del lujo y del desentono, slo porque la Seora
Doa Fulana, o Doa Zutana se la pone y la usa?
Lo que viene a demostrar que si el lujo fue un aguijn en la
constitucin del capitalismo moderno, l juega un papel decisivo
en la modificacin de la estructura de las clases en la Nueva
Espaa y el Mxico Independiente. Por lo dems, el juicio de Vi-
llarroel sobre los comerciantes y sus mtodos --dase existente y
la que se est gestando- comprueba la apreciacin de Otero:
No hay duda que muchos de los mercaderes de este reino han
hecho caudales fuertes, con los que han tiranizado al pblico, ab-
sorbindose la plata de todos a medida de su ambicin. Este co-
mercio destructivo del comn, no ha tenido otra ciencia que apren-
der otros principios en qu estribar, ni otras combinaciones qu
hacer, que procurar comprar barato y vender caro. A slo este
principio est reducida la aritmtica poltica y los datos cient-
6 El defenIOr de Id nacin comprueba en 1839 -19 de marzo, nmero 2, p.
17; Mxico, impreso por Ignacio Cumplido- el carcter que preponderanternente
asume el comercio francs: "Por otra parte, la Francia sosteniendo una guerra larga
en contra de nuestra repblica, ha de perjudicar los intereses de otras potencias que
los tienen mucho ms grandes que ella, pues su comercio ha sido el menos til y
acaso perjudicial para nosotros. Objetos de lujo, reducidos a cobre dorado, y telas
poco consistentes, peluqueras, cafeteras, libros y estampas obscenas, he aqu en
grande el comercio de la Francia. Ningn prstamo en favor de nuestra repblica.
ninguna negociacin de entidad en los ramos de minera, industria o comercio se
encontrar con que nos haya servido esa potencia".
98
JESS REYES HEROLES
tficos O aproximados de estos mercaderes, sin extenderse a cal-
cular la proporcin que hay entre los efectos y los consumidores.
y as no hay qu extraar que algunas casas hayan llegado a ma-
nejar caudales de seiscientos u ochocientos mil pesos producidos
de los atracamientos que han hecho en los tiempos de flotas, en-
cerrando en sus bodegas y almacenes los renglones de mayor con-
sumo, guardndolos hasta ponerles la ley de los precios que han
querido y obligar a los cajoneros a que se los paguen conforme
a las urgencias que han tenido para el surtimiento de sus tiendas."
El ejrcito
"La otra clase consista en la fuerza armada", dice Otero. Esta,
al consumarse la Independencia, apareci como una seccin "crea-
da de nuevo". No que no existiera antes, sino que con la guerra
de Independencia y al consumarse sta, el ejrcito adquiere, por as
decirlo, una nueva dimensin. Durante la dominacin espaola, el
ejrcito no constitua ningn poder poltico. Era una fuerza que
dentro de la imperturbable paz de la Colonia v dentro del sistema
poltico que imperaba, encontraba su sustento fuera de la sociedad
de la Nueva Espaa y tena una misin precisa y lmites que auto-
mticamente impedan que rebasara las funciones de "un servicio
mecnico subordinado".R
7 Op, ca., p. 359.
8 Lucas Alamn: Historia de Mxico desde los primeros 1110I 'imiefltos que
prepararon Sil independencia en el ao de 1808, hasta la poca presefl1e.-Parte Pri-
mera, Tomo 1, pp. 7779. Asienta Alamn que ms de dos siglos se pasaron sin
que la Nueva Espaa tuviese ms que escasas tropas permanentes; "pero en el rei-
nado de los monarcas de la Casa de Borbn, adems de haber mandado algunos regio
mientos de Espaa, se fueron formando los cuerpos veteranos y las milicias provin-
ciales esto ltimo no sin resistencia, que algunas veces termin en motines, que se
sosegaron fcilmente". "Al mismo tiempo -aade Alamn- se di grande exten-
sin al fuero y a la jurisdiccin militar que ejerca el virrey como Capitn General
con un Auditor de Guerra que era un oidor, apelndosede las sentencias dadas
con su dictamen al mismo Capitn General, quien en la segunda instancia nomo
braba otro ministro para que acompaase al auditor". Hubo un momento en que
"la fuerza total permanente, dependiente del virreinato no exceda de seis mil hom-
bres". Por una disposicin "tan poltica como econmica", la fuerza principal para
la defensa del pas "consista en los cuerpos que se llamaban de milicias provino
ciales, los cuales no se ponan sobre las armas sino cuando el caso lo peda".
Al venir la lucha por la independencia, la situacin cambia y Espaa, "aunque
empeada con la Francia en una guerra en que iba de por medio su existencia como
nacin", encontr la manera de enviar recursos militares o de organizarlos de tal
LAS FUERZAS EN PUGNA
9)
El ejrcito, al consumarse la independencia, comparte el po-
der poltico con las dems clases de la sociedad, pero la falta de
densidad de sta necesariamente lleva a las fuerzas castrenses a la
poltica y con ms precisin la poltica a las fuerzas castrenses. Es-
to pasa en virtud de que el ejrcito no constitua tampoco un cuer-
po compacto y en su estructura tambin se presentaban fisuras. "Los
partidos se extendan al ejrcito y las contiendas polticas se rela-
cionaban con las ambiciones militares ... ", dice Otero. Observando
el curso de las revoluciones, se adquiere una visin ms certera que
con muchas reflexiones; segn Mora, todas las revoluciones re-
conocen un origen civil; "pero los militares se han levantado con
el derecho de ejecutarlas'U' Es la poltica la que llega al ejrcito por
falta de espesor de la sociedad, por la estructura misma de la mi-
licia y por las ambiciones de sus integrantes.
Los primeros legisladores y gobernantes cometieron, segn
Zavala, tres errores en relacin con el ejrcito: 10 1q Consagrar los
fueros militares; 2
q
Crear en los estados comandancias militares,
"institucin capaz por s sola de aniquilar el sistema federal". Los
comandantes militares -"sucesores de los antiguos capitanes gene-
ral, tenientes del rey, gobernadores militares del gobierno colo-
nial"-, residiendo en las capitales de los estados, con tropa arma-
da a su disposicin, mediatizaban o podan mediatizar la fuerza de
las localidades y su base jurdica, la soberana de los estados; 3
Conceder a los militares la facultad de enjuiciar a los salteadores
en cuadrilla y a los facciosos sorprendidos con las armas en las
manos por partidas militares. Siendo siempre, segn Zavala, las cla-
ses privilegiadas invasoras de los derechos de la comunidad: "Los
modo que: "En Nueva Espaa a principios de 1820, haba sobre las armas 41.000
hombres de tropas veteranas y milicianos contndose entre las primeras 8,500 expe-
dicionarios y 44,000 urbanos o realistas de todas armas lo que hace un total de
85,000 hombres de los que ms de 25,000 eran de caballera". Op. cit., Tomo V.
pp. 3 Y 4).
Para comprender la evolucin del ejrcito en el Mxico Independiente, basta
considerar que, segn la MemOl'ia del Ministro de la Guerra, presentada al Con-
greso en febrero de 1826, el ejrcito de la Repblica constaba de 22,750 hombres
de tropa permanente y 42,047 de milicia activa, o sea un total de 64,797 horn-
bres, no contando con la milicia local o cvica. (Primer tomo del peridico Voz de
la Patria, 25 de febrero de 1830). Mxico. Oficina del C. Alejandro Valds.
9 Mora: Mxiw y sus reroluciones. Pars, Librera de Rosa, 1836, Tomo 1,
p. 423.
10 Zavala: Ensayo histrico de las reooluciones de Mxico, desde 1808 hasta
1830. Tomo Primero. Pars, Imprenta de P. Dupont et G. Laguionie. 1831. p. 352.
100
JESS REYES HEROLES
militares vean en esta ley una extensin indefinida de sus facul-
tades judiciales, y adems de una confirmacin de sus poderes el
aumento de autoridad sobre los dems ciudadanos'U!
Mora releva a nuestros primeros legisladores de haber come-
tido este error. La milicia aforada era poco conciliable con el r-
gimen republicano y federal. Esta milicia se rega por la ordenan-
za general del ejrcito espaol, cuyo autor, en realidad, fue, segn
Mora, Federico II, Rey de Prusia, pues Espaa la adopt "con muy
pocas y no considerables variaciones". La ordenanza pecaba de per-
fecta. Era un cdigo fundado en el principio de la sumisin abso-
luta y de la obediencia.
Pero precisamente esta perfeccin es lo que lo hace absolu-
tamente inadaptable a las instituciones de una repblica libre co-
mo es o se dice ser la mexicana.
Esta incompatibilidad no pas desapercibida a nuestros prime-
ros legisladores, slo que no estaba en sus manos el superarla:
Bien penetrados de estas verdades se hallaban los legislado-
res mexicanos al constituir a la nacin; pero la clase militar no
era obra suya, sino de diez aos de revolucin que haban prece-
dido a la Independencia: al verificarse sta los militares, no slo
existan ya organizados como una clase separada del resto de la
sociedad, sino que sus tendencias todas, lo mismo que las de sus
jefes, eran a perpetuarse en los privilegios que disfrutaban, y aun
a aumentarlos si fuese posible.
Apenas constituido el pas, las clases aforadas del ejrcito em-
pezaron a amenazar al poder civil y a exigir lo que. de drseles,
11 Op, cit., pp. 391-392. El Observador de la Repblica Mexica11a, Primera
Epoca, Tomo 1, nmero 4, de 27 de junio de 1827, publica un documento firmado
por Francisco Molinos del Campo, Florentino Martlnez, Pablo Franco- Coronel, Jos
Agustn Paz y Ramn Morales. Estos exigieron ante el Senado responsabilidad del
Ministro de la Guerra por los procedimientos seguidos contra los generales Ech-
varri y Negrete. El Ministro de la Guerra proclam, segn los autores, en el Se-
nado "los principios liberticidas". El documento que publica El Observador contiene
los cargos generales que se hacen al Ministro de la Guerra, el primero de los cuales
es: "Haber erigido las comandancias militares en poder general judicial de la fe-
deracin, autorizando y sosteniendo sus procedimientos contra sbditos de los esta-
dos soberanos e independientes, y atropellando de esta manera las bases esenciales
del pacto federal, y ;os primeros principios de las libertades pblicas".
LAS FUERZAS EN PUGNA
101
.ba en perjuicro de las libertades pblicas, "alegando como ttulo
suficiente para obtener lo que pedan, el triunfo de la independen-
cia", triunfo que dice Mora, sin Ia resistencia de los militares por
diez aos, se habra logrado antes y al que stos "no contribuyeron
sino dejando de ser un obstculo". Mora no reprocha a los legis-
ladores que no resistieran las pretensiones de los militares, "pues
acaso era prudente tolerar por entonces la existencia de esta clase
privilegiada". Reprchales, en cambio, el error poltico de haber con-
signado los privilegios del ejrcito en el texto constitucional, me-
diante una disposicin "que ataba las manos al poder civil para
aprovechar las .oportunidades que el tiempo deba ofrecer y ha ofre-
cido para abolir el fuero militar". Subraya, adems, que la orde-
nanza del ejrcito vino a ser la ley del pas en las causas de cons-
piracin, desde agosto de 1823 hasta el ltimo da de diciembre
de 1832.
12
Al margen de errores de legislacin y gobierno, el papel que
el ejrcito va a desempear en la vida poltica se desprenda inexo-
rablemente de las propias condiciones de la sociedad.
Las clases no propietarias
Ahora bien, frente a estas clases propietarias o privilegiadas,
quienes se hallaban?, "los que no tenan ms recurso que un tra-
bajo mercenario", dice Otero.P' De las relaciones originarias sur-
gen los males. En los orgenes de los Estados Unidos hubo una ver-
dadera colonizacin, la cual engendr una poblacin profunda.
mente democrtica. En la Amrica espaola los conquistadores ju-
garon a los grandes seores y a las grandes riquezas. se repartie-
ron el territorio en enormes porciones "y les fue preciso buscar
quienes las trabaiase para ellos",
La encomienda y su sucedneo y complemento. la esclavitud.
"han producido esa poblacin abyecta V miserable que forma los
cuatro quintos de la total de la repblica". Es la parte de pobla-
12 Mora -Op. cit., de la p. 407 a la 438- realiza un esplndido examen
de la milicia, su estructura y sus vicios en nuestro pas. Seala a los comandantes
generales como "un manantial fecundo de desrdenes; por el empeo que siempre
han manifestado los jefes militares en deprimir a la autoridad civil, especialmente
de los Estados". Los conflictos de jurisdiccin, los pronunciamientos para cubrir
malversaciones, en resumen. los males derivados de su misma organizacin y de su
degeneracin, son magistralmente esbozados.
13 o. cit., pp. 4 7 ~ 0
102
JESS REYES HEROLES
cin que en todas las sociedades humanas est destinada a la mise-
ria; pero que en Mxico por la importancia de sus servicios era
solicitada.
Esta poblacin no propietaria o proletaria se reparta en las
distintas actividades que reclamaban su trabajo, tomando peculia-
ridad segn el ramo a que' se dedicaba. Los destinados a la agri-
cultura, que durante dos siglos haban estado "bajo la dura escla-
vitud de las encomiendas y los repartimientos", tuvieron su inde-
pendencia cuando los agricultores comenzaron "a formar una clase
respetable", momento en que "disminuyeron la influencia de los
dueos de la propiedad vinculada o estacanda". Pero la regenera
cin de estas clases no era obra de un da; reciban "un salario mi-
serable" por la imperfeccin de su trabajo, por el atraso del ramo
a que servan y otras circunstancias que hacan 'que la parte ms
considerable de la poblacin presentara el aspecto "de una reunin
de hombres que no sienten ms que las primeras necesidades fsi-
cas de la vida". Entran en este conjunto "algunos pueblos de in-
dios que han conservado su carcter nacional".
El proletariado agrcola estaba acompaado por un proleta-
riado urbano, por los "Proletarios habitantes de las. ciudades". Es
una clase diseminada en las poblaciones. "ejerciendo las artes me-
cnicas. sirviendo en los procedimientos de la industria, y ocupados
en el servicio personal". Su origen es el mismo que el del proleta-
riado agrcola:
... y aunque el precio de su trabajo es mucho ms alto que
el de los que se destinan a la agricultura. su origen comn, el
contacto que tienen por estar formando una misma clase con el
resto de esta poblacin, y el atraso de las artes mecnicas y de la
industria, han hecho que, conservndose en la misma ignorancia
y embrutecimento que el resto de ella, su mansin en las ciuda-
des no les haya servido de otra cosa que de contagiarse de los vi-
cios de la Clase alta que miraban ...
Aparentemente haba un proletariado privilegiado: el dedica-
do al comercio y a la minera. Ciertamente que son los mejores;
pero el hecho de que los mineros pasen su vida en el interior de
las minas y que quienes laboran en el comercio la pasen en cami-
nos despoblados, produce el aislamiento que mantiene a estos pro-
letarios en la ignorancia y la degradacin moral. Es ms, cuando
el progreso de las minas ha levantado grandes poblaciones, los
LAS FUERZAS EN PUGNA
103
trabajadores mineros tambin "han tomado en ellas los vicios de
la sociedad".
Fisuras de las fuerzas privilegiadas
-r
Si simplemente se contempla el cuadro de las clases propie-
tarias frente a las que carecen de propiedad, no se tiene una visir
completa de la composicin de la sociedad. Para adquirirla resul-
ta indispensable examinar la urdimbre, el tejido interior de las fuer-
zas privilegiadas, pues con dicho examen se comprende: 1
9
Las con-
tradiciones internas de cada una de ellas; 2
9
Las contradicciones
que entre las clases integrantes de las fuerzas del privilegio se dan;
y 3
9
Un elemento intermedio, una clase media nutrida con fraccio-
nes de las privilegiadas que viene a constituir el grueso de las fuer-
zas liberales.
En el primer aspecto, contradicciones en la estructura interna
de las clases privilegiadas, el poder del clero, inmenso y extenso
como hemos visto, no era ms que eso. Haba grietas que lo ha-
can endeble. En general, todos los elementos de la estructura co-
lonial eran dbiles y por ello su destruccin indefectible "y el cle-
ro, considerado como una de las partes constitutivas de ese orden
poltico, no era menos frgil que el resto de la obra".u
El poder de la Iglesia en Mxico llevaba en s mismo los gr-
menes de su reduccin, en algn aspecto autodestruccin. En su
carcter de propietario terirtorial estaba sujeto al mismo tipo de
relaciones que engendraba la propiedad laica. Es decir, la propie-
dad del clero tampoco se organiz bajo principios formalmente
feudales. De aqu que en este aspecto "el poder que gozaba en ra-
zn de su propiedad raz" se limitara "a la influencia que siempre
dan ~ rentas".
Aun cuando se ha pensado que todos los propietarios particula-
res se encontraban en relacin de dependencia con el clero a tra-
vs de los capitales impuestos, esto no suceda, pues el clero se en-
frentaba al hecho de que casi todos los propietarios tenan ese
gravamen y de que su monto era casi igual al que tena "la circu-
lacin de todos los ramos de la riqueza nacional". El clero no poda
realizar esos capitales -"no tiene cosa mejor que hacer con ellos"-
no encontraba donde imponerlo con ms seguridad, no poda en-
contrar tampoco renglones ms beneficiosos para su colocacin, se
14 Op. cis., p. de la 41 a la 46.
104 JESS REYES HEROLES
hallaba sujeto "a no exigir las redenciones sino en el ltimo extre-
mo" y sufra "constantes retardos en el pago de los rditos", expe-
rimentando frecuentes prdidas del capital cuando se llegaba a los
concursos:
... circunstancias todas que disminuyen incalculablemente la
dependencia de los particulares, y las ventajas pecuniarias y so-
ciales del clero.
Lo anterior no impide que la influencia derivada de los capi-
tales impuestos fuese de las ms firmes, tanto por representar el
mayor capital independiente y productivo, como por el tipo de re-
laciones que le daba al clero frente a la poblacin y esto destacaba
en virtud de la gran cantidad de capitales que el clero tena y la
falta de solidez y permanencia de los ingresos provenientes de con-
tribuciones y limosnas.
En cuanto a las ventajas que el clero sacaba de la posesin de
los bienes destinados a la instruccin pblica, stas eran precarias,
dado que ese monopolio "no poda durar tan luego como la socie-
dad adelantase", y situacin similar se presentaba con respecto a las
casas de beneficencia.
Pero ms importante y polticamente de mayor significado que
esta fragilidad es el hecho de que el clero estaba dividido en tres
secciones. Esto vino a ser un elemento decisivo en la estructura in-
terna del propio clero y de profundas repercusiones en la evolu-
cin poltica de Mxico. El clero se compona de tres fracciones o
secciones, repartindose su influencia entre ellas, y esta influen-
cia disminuye, pues se ejerce en una accin sin unidad, y muchas
veces compuesta de partes celosas y rivales.
El poder del clero era extenso, difundido y evidentemente te-
na un aspecto civil; pero "el conjunto de elementos que consti-
tuan ese poder, estaban repartidos en tres diversas clases que for-
maban el todo". En la propia estructura del clero estaban las bac-
terias de su descomposicin y esta peculiarsima estructura contri-
buira por accin de una de las partes del clero o inhibicin del
todo resultante del paralelogramo interno de fuerzas, a la evolu-
cin nacional. El clero estaba formado de tres partes marcadas, de-
finidas y con intereses frecuentemente encontrados: clero alto, bajo
y regular
El clero alto, constituido por los obispos y los miembros de los
cabildos eclesisticos, "que gozaban las ms pinges rentas, admi-
LAS FUERZAS EN PUGNA
105
nistraban casi todos los bienes eclesisticos y disfrutaban de las
comodidades y el lujo de las mejores ciudades; y esta clase se com-
pona casi siempre de espaoles". Los obispos, por los beneficios
que hacan, atraan sobre s una gran influencia y poder; de ello
estaban muy lejos los individuos de los cabildos, "que suscitaban
contra s el espritu de discusin y los sentimientos de rivalidad, de
los que siendo ms tiles, les eran muy inferiores en rango y co-
modidades".
La segunda clase era la que estaba fuera de la capital. Se ex-
tenda por todo el territorio, eran los curas y los simples sacerdo-
tes "en su inmensa mayora naturales del pas". Esta segunda clase
no contaba con los recursos de la primera:
... pero que por su mayor contacto con la poblacin, por
los eminentes servicios que le prestaba, y por la circunstancia de
ser individuos los encargados de la mayor parte de los bienes y
establecimientos eclesisticos, formaba la ms numerosa, querida
y respetaba ...
Esta fraccin, en los goces y privilegios del alto clero no te-
na ms que el inters de clase, siempre debilitado por el natural
sentimiento de los celos".
La tercera clase del clero, los religiosos de rdenes regulares,
se haban amontonado en los centros de poblacin, y al no dise-
minarse por el pas, reducan su posible influencia. Era una clase
celosa de los privilegios de los obispos, regida tambin por reli-
giosos espaoles, tena la influencia que le daban en las principales
poblaciones sus bienes y las cofradas y dems instituciones religio-
sas que dependan de ella, formando un cuerpo separado, del que:
... hasta cierto punto no eran parte los institutos hospitala-
rios y las misiones, que sin tener los bienes, ni disfrutar las con-
sideraciones sociales de las otras rdenes, se parecan ms bien a
los curas por la importancia de sus beneficios, la escasez de sus
comodidades y el mayor contacto con la poblacin.
La organizacin del clero era complicada y conteniendo den-
tro de su propio cuadro elementos contradictorios. La armona no
reinaba en la estructura del clero. De igual modo que la propiedad,
segn Otero, marcaba el rgimen poltico, las clases y sus relacio-
nes en la sociedad, la misma jugaba un papel similar en la com-
posicin del clero:
106
JESS REYES HEROLES
Resultaba, pues, que los curas y los pocos religiosos misione-
ros o mendicantes, componan una seccin la ms numerosa e in-
fluyente del clero, y la que al mismo tiempo tena menos bienes,
mientras que stos distribuidos en la mayora de los rdenes re-
gulares y de los cabildos edesisticos, formaban otra seccin pe-
quea, extranjera por su origen, desconocida a la multitud y cica.
16
16 El anlisis de Otero coincide con los informes de Villarroel -Op. cit.,
p. 37 Ysiguientes. Este indica que la enfermedad del estado eclesistico secular "no
es otra que una gran plenitud de sangre que le sofoca y le priva de la precisa circu-
lacin para las funciones de los dems miembros". Como teraputica recomienda las
sangras. Buscando el remedio poltico, dice que ste "estriba en dividir oportuna-
mente las mitras; lo primero, para que se distribuyan las rentas eclesisticas fuera
de esta capital en beneficio de otros pueblos, porque siendo aquellas la verdadera
arcilla o abono con que se fertilizan los terrenos, no es buena poltica que las unas
se queden est&iles en lo moral, y en lo poltico por falta de cultivo, cuando las
otras .dan sus frutos viciosos por la sobra de lozana. Lo segundo, porque ste ser
uno de los medios de poblar este reino y que con el tiempo diese pimos frutos
para la i&les.ia y para el estado". Aconseja, asimismo, "moderar los excesivos dere-
chos de la curia eclesistica, tanto en lo contencioso como en 10 graciable y gu-
bernativo". El problema de los regulares es otro: "La enfermedad de que adolecen
los reliJosos es diametralmente contraria a la que se acaba de referir del estado
ecIesitico secular; porque la de ste proviene de la mucha riqueza, y la que re-
gularmente padecen aquellos (en el comn de sus claustros) tiene su origen en la
necetidad y por eso la hemos de dar el nombre de inani,i6n."
Los religiosos estn desunidos; "pero esta desunin tiene su origen en creerse
todos aptos para obtener los principales empleos a que aspiran; lo que regular-
mente los divide en parcialidades poco decorosas, que trascienden al pblico, no
sin una nota escandalosa que les hace perder mucho de su carcter. Y agresa: "Las
parcialidades internas que han formado las comunidades reliJosas en estos tiempos
para procurarse los individuos sus ascensos y puestos ms lucrativos con el fin de
que sus comodidades particulares, es el grande objeto de la parcialidad europea;
cuando prev que le pueda hacer oposicin para sus ideas la rival de los crio-
Ilos (o la mestiza en los conventos en que realmente existen las tres antedichas)
para no verse vencidos los de la primera ocurren a Europa a reclutar gente, apa-
rentando ser para distribuirla en el religioso y santo destino de las misiones, que
tienen a su cargo y costeado por el Real Erario el transporte de los religiosos (que
salen, sin duda, muchos de ellos llenos de fervor y de espritu de conquistar almas
para el cielo) a poco tiempo se ven engafiados y que su venida no ha tenido otra
idea que la de aumentar el partido, para repartirse las preladas, prioratos, guardia-
alas y dem".
Como solucin indica: "Preclseles a que sigan sus instrucciones y reglas, elijan
los ms a propsito para los cargos sin la circunstancia de que el un capitulo haya
de ser de europeos, el otro de criollos y el tercero de mestizos." La causa fundamental
de estos males -de las contradicciones- es la "desproporcin que se advierte en
la clistribuci60 de las parroquias de esta capital en ser unas muy lucrosas y otras
muy pobres". De lo, que resulta que "los regulares sean los verdaderos curas de
La clase intermedia
LAS FUERZAS EN PUGNA
107
De esto proviene un bajo clero, venero de liberales. Este, que
era el ms numeroso, "no poda ver con calma un orden de cosas
en que se miraba reducida a la parte ms molesta y menos lucra-
tiva de las funciones eclesisticas'Uf El bajo clero se identifica con
los objetivos liberales. El resentimento frente al alto clero y su
contacto con el pueblo lo inducen a ello. Zavala, por objetividad,
se ve obligado a dar un pleno reconocimiento. Independientemente
de cules sean las opiniones "del filsofo" "acerca de la existencia
de esos establecimientos de los tiempos de barbarie", los hechos
obligan a ser elocuente en el aprecio de la aportacin del bajo
clero:
Es muy singular, y por tanto ms honorfico al clero mexi-
cano que en lo general hay abrazado los intereses de los pueblos
con los suyos propios.l
7
El bajo clero -establece Otero- no se encuentra ni mucho
almas, llevndose los eclesisticos seculares los estipendios y las obvenciones". El
debido arreglo de la situacin consiste en una cmoda divisin, "de suerte que los
unos curas se alivien con las sobras de los otros".
16 Otero: Op. cit., pp, 4243.
17 Lorenzo de Zavala: Op, cis., p. 371. Mora, en su Diurla(ill Jobre la
lIatllraleza y aplftl(iII de les rentaJ y bieneJ e(leJiJtiuJ! y Jobre la atIIoridad a file
se hallan .fllietos ell (lIanlo a JII (re4(in, aumento, SlIbSJletldif o stlpres1dn (Mi.
co, 1833. Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano Arvalo), al examinar los bie-
nes de la Iglesia, reconoce, tanto las difciles condidones econmicas del bajo clero,
como su utilidad: "Los derechos parroquiales son la mezquina y miserable dotacin
de los curas, esa porcin desgraciada del clero, que siendo la ms til, no slo se
halla sin la recompensa proporcionada a su trabajo, sino hasta sin los medios de
subsistir honradamente". .
Indica cmo el producto del diezmo, al aplicarse exclusivamente a los obispos,
a los capitulares de las iglesias catedrales, a la fbrica y culto de las mismas y a la
real hacienda, prcticamente se agotaba, quedando una parte muy pequea e insufi-
ciente para la dotacin de las iglesias parroquiales. De aqul los derechos parroquia-
les. Para Mora, los obispos disfrutaban de dotaciones "cuantioslsimas que exceden
por lo general en ms del duplo a la asignadn hecha por las leyes al presidente
de la Repblica". El obispo es "un potentado que lleno de honores y Cargado de
riquezas" recibe en la capital "los inciensos de un clero abatido por su miseria y
degradado por el rgimen desptico a que se halla sujeto" En los obispos se ha m-
vertido la cuarta parte de la masa decimal. Los cabildos los c;alifica de intiles que
absorben otra cuarta parte de la masa dec'imal. La otra mitad del diezmo se dividfa
en nueve partes, dos para la hacienda pblica, tres para la fibrica de la iglesia ca-
tedral " Ylas cuatro restantes deban invertirse, aunque no es as, en las parroquias"
lOS
JESS REYES HEROLES
menos solo. Sentimiento similar al que le anima encuentra campo
propicio en los mexicanos que servan en el-ejrcito "siempre en los
rangos inferiores" y "en los que se dedicaban al foro", as como
"en los comerciantes, que eran vctimas del monopolio de las ca-
sas espaolas" y en el resto de las clases que sienten los efectos
del rgimen colonial.
Bajo clero, mexicanos encuadrados en el ejrcito, nativos per-
tenecientes al foro y comerciantes que sufran el monopolio, pro-
pugnaron por el progreso del pas persiguiendo una idea poltica
y conducidos por sus propios intereses. Sus convicciones polticas
respondan a sus intereses concretos: "Todas estas clases, pues, se
lanzaron en la lucha en defensa de sus propios intereses y por sus
ntimas convicciones".
Enfrente estaban aquellas clases que por intereses y hbito
mental defendan el antiguo rgimen:
Del otro lado estaban los primeros funcionarios civiles, tan-
to del orden administrativo, corno del judicial: el alto clero, los
religiosos notables de las rdenes monsticas, los comerciantes que
ejercan el monopolio, y todas las dems condiciones inferiores
de que podan disponer, principalmente en las grandes poblacio-
nes; y as se entabl una lucha de los privilegios contra la liber-
tad, del extranjero contra la libertad, del extranjero contra el pa-
tricio, de la opulencia contra la miseria, en fin de los pocos
contra la multitud, que acab por triunfar despus de un comba-
te obstinado y sangriento.
La lucha, pues, se entabl entre los privilegios y la libertad, su
sentido era el -ser un encuentro "de los pocos contra la multitud".
La lucha insurgente fue posible por la estructura misma de la so-
ciedad colonial. La clase ms numerosa, "la excluida de todos los
beneficios sociales, la que senta sobre s el peso de la injusticia y
la opresin", era una masa amorfa, sin conciencia y aislada, que
"no poda moverse por s sola". Era campo susceptible de adhesin
a unos u otros. Y es aqu donde interviene la clase media. El clero
bajo, los mexicanos del ejrcito y del foro, los comerciantes "vcti-
mas del monopolio", pelean por sus intereses y por sus ntimas con-
vicciones, atrayendo y consiguiendo frecuentemente el apoyo de
las masas amorfas. En medio de la fragilidad de las clases altas y de
la nulidad de las bajas, dnde podra encontrar el pas el motor
de su progreso? En 1820 el Pensador Mexicano vea las posibili-
LAS FUERZAS EN PUGNA
109
dades del liberalismo "no en las altas clases ni en las nfimas" si-
,
no en el "estado medio". Era la clase media la que poda, a su jui-
cio, programar el liberalismo y hacerlo divisa del pas. Para Otero
es tambin la clase media la que puede impulsar el progreso. La
importancia de las "clases medias" radica en que sus ambiciones
las impulsan al avance. Las clases altas quieren el retroceso al pe-
rodo colonial o la subsistencia en la mayor medida posible de esta
sociedad. Las clases proletarias del campo y de la ciudad son d-
biles y no tienen conciencia poltica y social previas. Carecan an
de conciencia en relacin con su estado social y econmico. El pro-
greso depende de las clases medias:
... la clase media que constitua el verdadero carcter de la
poblacin, que representaba la mayor suma de la riqueza, y en la
que se hallaban todas las profesiones que elevan la inteligencia,
deba naturalmente venir a ser el principal elemento de la socie-
dad, que encontraba en ella el verdadero grmen del progreso, y
el elemento poltico ms natural y favorable que pudiera desearse
para la futura constitucin de la repblica. is
Las contradiciones que las clases coloniales ven en su propio
seno dan orir,ien a esta clase media mvil, importante y avocada a
la accin poltica.
Otero acaricia esta explicacin histrico-poltica. Por primera
vez la esboza en un discurso pronunciado el 16 de septiembre de
1841 en la ciudad de Guadalajara.w La iniciacin de la lucha por
la independencia no fue un movimiento combinarlo, calculado por
un plan fijo; pero fue necesario. Al surgir, su perfil es claramente
perceptible:
Los grandes funcionarios civiles, los jefes de la fuerza regu-
larizada que haba, el alto clero y los ricos comerciantes, todos
eran entusiastas defensores de la esclavitud: no slo se rehusaron
a dirigir el movimiento emprendido, sino que se declararon sus
. implacables enemigos antes de saber la marcha que seguida.
y agrega: "La causa de la independencia no poda ser la de
esta miserable fraccin que viva de la tirana y de los abusos". La
18 Otero: o. cit., p. 47.
19 Obras del Sr. Lic. D. MtWiano Otero. Las publica su hijo Ignacio Otero.
Tomo 1, Mxico, 1859. Tipografa de Nabor Chvez. El discurso viene de la p.
3 a la 25.
110
JESS REYES HEROLES
necesidad de la independencia "se haca sentir sobre esa multitud
desgraciada que poblaba los campos y las ciudades, consumindose
en el trabajo y en la miseria, para saciar la codicia de sr.s amos que
no le destinaban otro porvenir que el de la ignorancia y la escla-
vitud". Pero no slo estas clases coincidan por intereses y necesi-
dad en la lucha por la independencia; confluye tambin a ella por
iguales motivos la clase media. La necesidad de la emancipacin
se haca sentir sobre la clase miserable:
... y sobre la clase media de la sociedad donde residan las
luces, la moralidad, el deseo del progreso y los sentimientos de
humanidad: y estas dos clases, las ltimas en la consideracin del
gobierno y las primeras en importancia social, se lanzaron solas
en la carrera de la revolucin, en la que dejaron profundas hue-
llas de su carcter.
La primera clase "era una especie de poder ciego e incontras-
table". Fue una clase inflexible que arrollaba cuanto se opona a su
paso con pasiones y furor. La segunda fue la clase directora de
donde salieron los hroes de la independencia.
Con toda claridad un artculo de El Indicador de la Federacin
Mexicana, de 18 de diciembre de 1833, pone de relieve la impo-
sibilidad de armonizar los intereses de las clases privilegiadas. El
artculo se refiere al plan aparecido en el sur del Estado de M-
xico que tiende a restaurar los privilegios. Dicho plan disfraza su
verdadero designio "de entronizar a las clases privilegiadas sobre
las ruinas de la libertad pblica". Los curas, los militares y los pro-
pietarios "que sean dueos de veinte y cinco mil pesos para arriba,
son exclusivamente llamados a destruir la federacin y a edificar
no se sabe qu cosa". De destruir la federacin, estos elementos
"quedaran sepultados bajo sus ruinas" y no podran obtener be-
neficios "ni aun para s mismos", pues es una verdad establecida la
imposibilidad de combinar y dar congruencia a las clases privile-
giadas en la defensa de sus intereses. Certeramente el artculo de-
nomina lo que sera el triunfo de las clases privilegiadas: "anar-
qua feudal". El conocimiento de los integrantes de estas clases, sus
choques de .intereses, las incompatibilidades en algunos casos exis-
tentes y la imposibilidad de hacer complementarios intereses que
chocan, son claramente precisados en este .interesante artculo:
LAS FUERZAS EN PUGNA
111
Los elementos que se pretende poner en armona slo pue-
den combinarse momentnea y accidentalmente, pero no es ase.
quible el fundirlos en una masa comn. Los ricos propietarios
no se cansan de maldecir los fueros y pretensiones de las otras
clases, eclesistica y militar. Estas se profesan entre s los mismos
odios que ambas a su vez extienden a la de los ricos. Todas aspi-
ran exclusivamente a la posesin del poder y a establecer su im-
perio sobre las ruinas de las otras. Qu podra resultar de este
conflicto luego que desapareciese el poder de la ley fundamental
que lo reprime? Anarqua y ms anarqua, y sobre todo anarqu
feudal o de clases. privilegiadas, la ms destructora de cuantas se
han conocido desde que bien o mal ha habido gobiernos en el
mundo. No se necesita ms que oir hablar separadamente a los
que componen o se hallan filiados en estas clases para conven-
cerse que lejos de haber en ellas un vnculo comn, no las ani-
man sino motivos de odio y de eterna detestacin. Ninguna de
ellas da por concluido el negocio en el momento del triunfo que
se prometen sobre la causa popular; todas se reservan continuar
la revolucin para destruir o someter a sus rivales, y cada una de
ellas se lisonjea tener bastante fuerza para lograrlo. Negarn
esto los militares? Lo negr el clero, y los que se llaman propie-
tarios? No sabemos si se atreveran a hacerlo; pero aunque as
fuese, los que los han tratado no podrn desconocerlo.20
El orden colonial -siguiendo a Otero- no poda ser susti-
tuido por uno similar. Se fundaba en "un poder nico, sin clases
intermedias, y ese poder era esencialmente extranjero/'. Intrnseca-
mente era imposible que ese orden fuera sustituido por uno anlo-
go o parecido. El se fundaba en principio en la no existencia de
clases intermedias; pero stas surgan de las propias contradiccio-
nes internas de sus elementos configurantes. Cuando la agitacin se
convierte en la constitucin del pas, la lucha se traba entre el nue-
vo orden y el antiguo. Surgen entonces mudanzas en los elemen-
tos del orden colonial. El pas era "un todo sin armona" y en la
sociedad aparecen, como creados de nuevo, el ejrcito y el comer-
cio extranjero.
20 El "Jictlllof' J, I"P,JHMi6" M,xic""", Tomo Segundo, No. 3, 18 de
diciembre de 18H. Mxico, Imprenta de Galvn a CUlO de Mariano Arvalo. pp.
14'148.
112
JESS REYES HEROLES
La talta de armona entre las clases privilegiadas
Pero no slo los elementos que constituan el orden privile-
giado tenan contradicciones internas, generadoras de sus enemi-
gos, sino que los elementos que aspiran a la conservacin de los
privilegios no podan lograr "unidad de accin". Ayunos de una
doctrina global que defendiera todo el cuadro colonial, pues a ello
se opona la no coincidencia de intereses, tenan que reducirse a
alianzas transitorias y a coincidencias momentneas. Las clases que
defendan los privilegios slo incidentalmente concordaban. No te-
nan, desde el punto de vista de los intereses, un denominador co-
mn que las hiciera agruparse con alguna permanencia detrs de
objetivos unnimes. Pugnaban por la defensa de intereses concer-
nientes a cada una de ellas; pero no lograban constituir un haz de
intereses, stos no se apoyaban entre s, no se ligaban para produ-
cir la "unidad de accin". Carecan de un vnculo slido, de una
articulacin de intereses que sustentara una poltica armnica, de
conjunto y duradera. Es ms, analizados framente sus intereses,
lejos de ser complementarios, de apoyarse entre s, se rozaban y las-
timaban. Fuera del alto clero no exista ningn cuerpo compacto.
No se' daban puntos de unin:
Los abusos y los privilegios haban constituido sin duda la
existencia de los dueos de la propiedad vinculada, la de la ma-
gistratura espaola, la de los agentes subalternos del poder, la
del comercio monopolizador y la de la fuerza armada; pero esos
privilegios y esos abusos no forman un sistema, ni se apoyaban
los unos en los otros; bien por el contrario, hasta cierto punto
eran rivales.
Cada una de las fracciones "en todos los puntos relativos a
los privilegios de los dems, entraba en los intereses y las ideas de
la multitud". No haba coincidencia ni en los medios ni en los fi-
nes, la unidad de accin slo la obtenan circunstancialmente y an-
te el peligro:
Qu importaba al soldado que la propiedad pasase vincula-
da al primognito o que se dividiese entre todos los hijos? Qu
inters poda tener el comerciante en los fueros del soldado? Ni
qu importaba al magistrado que el comercio tuviera libertad o
trabas?
LAS FUERZAS EN PUGNA
113
El clero y SUS compaeros polticos no disponan de un plan,
de un sistema que defendiera el conjunto de intereses que espec-
ficamente persegua cada una de las fracciones. El ejrcito no tena
por qu empearse en la conservacin de los privilegios del clero;
no le iba en ello ni su existencia ni su patrimonio. Lejos de que
as fuera y considerando la falta de consistencia de la sociedad, el
debilitamiento del poder del clero le aseguraba una situacin ms
determinante, pues facilitaba que el poder poltico se desplazara
hacia el ejrcito o, al menos, que ste operara como rbitro de la
contienda. Parecido comentario se puede hacer del clero en rela-
cin con el ejrcito y de las otras fracciones entre s. Por ello, cuan-
do estas clases llegaban al poder, dice Otero, no podan combinar
sus intereses ni dar forma a la sociedad:
... no se vea ni un plan para fortificar esos elementos, ni
una combinacin para estrecharlos ni recursos para acomodar a
esa organizacin el resto de la sociedad.
Clero y ejrcito, que eran las clases ms organizadas, no se
compaginaban entre s y presentaban fuertes fisuras en su estructu-
ra interna. El resto de las clases privilegiadas "ni se saba lo que
eran ni lo que queran".
Por otra parte, las clases privilegiadas no podan "concentrar
el poder en todo lo que haba de ms distinguido del talento, la
virtud o las luces". La "inteligencia" se haba adherido a la causa
liberal. Los cuadros viejos no queran organizar la nueva sociedad,
sino oponerse a su surgimiento y no disponan ni de las ideas ni
de una muralla de intereses coordinados y compactos que impi-
dieran su formacin. La incoherencia entre estas clases hada que
no pudiera ser duradero su poder; ellas no podan constituir al pas
y esto se iba a poner de relieve con la administracin del Plan de
Jalapa y en el multiforme santanismo.
Nota sobre el mtodo de Otero
Fortuna, y no pequea, para nuestro pas fue contar en 1842
con la elaboracin de un mtodo para la investigacin social y su
aplicacin al anlisis de las realidades y problemas de Mxico, tal
como el de Otero. Otero fue tan gran jurista y contribuy en tal,
medida al perfeccionamiento de nuestras instituciones, que poco se
ha reparado en su carcter de socilogo y economista. Nuestro au-
114
JESS REYES HEROLES
tor fue aun ms que jurista, socilogo y economista: un profundo
filsofo poltico y un avezado intrprete de las realidades mexica-
nas, de las causas que las producan y de los caminos de que el
pas dispona para transformarse. Su Ensayo, por razones. circuns-
tanciales, no tuvo en los momentos en que apareci las repercu-
siones que intrnsecamente ameritaba. Ms tarde, su estilo, cierto
desorden en la redaccin, el diluir los criterios y conceptos en me-
dio de alusiones a cuestiones meramente provisionales y cierta ten-
dencia a la minuciosidad, han hecho que quienes no estn revesti-
dos de la paciencia requerida, pierdan la lectura de una obra fun-
damental para la comprensin de Mxico. Por ltimo, a los ante-
riores factores, que explican el poco conocimiento de algunos as-
pectos del pensamiento de Otero, hay que aadir la dispersin de
la obra que no se concentra al Ensayo, sino que se extiende a dis-
cursos, intervenciones legislativas, artculos periodsticos y biogra-
fas, material difcil de conseguir.
A travs de Otero, en gran proporcin, hemos pretendido bos-
quejar las fuerzas de los rdenes antagnicos, por lo que creemos
que no es ajeno al estudio del liberalismo mexicano con enfoque
poltico hacer una ligera apreciacin sobre el mtodo de Otero y los
criterios en que se funda.
Al margen de la contribucin que la obra de Otero supone en
cuanto al desentraamiento del cuadro social que presencia y de los
antecedentes que lo producen, las aportaciones y elementos cons-
titutivos del mtodo consisten esencialmente en:
1
9
- El abandono de subjetivismos en la explicacin de la evo-
lucin mexicana y la empeosa bsqueda de factores objetivos pa-
ra su cabal comprensin;
2
9
- La determinacin del concepto de clase y el papel por s-
tas desempeado en el juego poltico, econmico y social;
3
9-La
identificacin del factor decisivo en la configuracin
de las clases, en la produccin de las relaciones de stas entre s
y de sus contradicciones internas, las consecuencias polticas y so-
ciales de estas contradicciones y su influencia en la sociedad y sus
movimientos;
4
9-El
sealamiento de las vas para la transformacin nacio-
nal, los instrumentos de que los liberales disponan para acelerar
esa transformacin, los campos en que deban aplicarse y las accio-
nes a emprender. Es el trayecto que Mxico debe seguir para obte-
ner fisonoma liberal. .
LAS FUERZAS EN PUGNA
115
Todo ello formulado para 1842 sustancialmente en un solo li-
bro, en plena juventud y con tal escasez de antecedentes tericos
en lnea recta, que resulta impresionante y al Ensayo se le puede
aplicar -por su mrito-e- la frase invocada por Montesquieu en
El Espritu de las Leyes: hijo sin madre.
a) Objetividad
Cuanto ha pasado en Mxico "ha sido producido por causas
viejas e inevitables". Cuando Laplace analiza las probabilidades
y destierra las casualidades como superficiales y fruto de la igno-
rancia humana en lo relativo al mundo natural, est formulando un
principio vlido para acercarse a la sociedad, pues, segn Otero:
"En el mundo moral, como en el mundo fsico, todo est enlazado,
todo tiene su causa y su fin...
21
El cuadro social que Otero ve en 1842
tiene races, antecedentes, es efecto del pasado y causa del por-
venir. Slo que los protagonistas de los acontecimientos influyen
mucho menos de lo que creen en la vida social y en el desarrollo
histrico:
Cuando los hombres que hacen el papel de actores en este
drama, se esfuerzan para comunicar vida al papel que desempe-
an, y 10 expresan de esta o la otra manera, dejando siempre in-
tacto el fondo, creen que todo depende de sus dbiles manos, y
en su lgica apasionada refieren los grandes efectos a las causas
ms pequeas. Entre tanto los sucesos marchan, pasan las genera-
ciones unas tras otras, y con ellas sus errores y sus preocupacio-
nes; y cuando la historia de todo un pueblo pasa al dominio de
los que le han seguido, el hombre pensador descubre all el enla-
ce de los grandes hechos, y comprende las causas inmutables de
todo lo que los hombres coetneos a esos sucesos atribuan al va-
lar de un personaje o a las intrigas de un partido.
Es la' articulacin de 10 histrico, su contemplacin como un
todo en cuya realizacin los hombres intervienen mucho menos de
lo que piensan:
21 Ensayo sobr, el lIel'ddero eJtdo tle la t:lleslin sot:itd 1 poltica que se
agita en la Repblica Mexit:ana, por Mariano Otero. Mxico, impreso por Ignacio
Cumplido. 1842, pp. 28-29.
116
JESS REYES HEROLES
La historia se presenta en este caso como un monumento
visto a la distancia conveniente para percibir sus partes colosales
y sus grandes dimensiones, y en el que las pequeas modificacio-
nes y el dbil contorno de los arabescos que lo cubren, se distin-
guen slo como una dbil sombra, incapaz de alterar todo; y en-
ronces, qu grandes son los sucesos, y qu pequeos los hom-
bres!
Qu grandes son los sucesos y qu pequeos son los hom-
bres! El hombre es actor de su drama, pero no puede eludir 13. inexo-
rabilidad del mundo social. Su libertad, su capacidad de accin es
restringida. Hay factores objetivos, hay una inexorabilidad de las
relaciones sociales que lo conducen. Hay fuerzas externas al hombre
que lo coaccionan e influyen decisivamente en la marcha de la so-
ciedad. Todo est enlazado en el mundo social, ste es un enjam-
bre que tiene un principio comn.
Quien husca explicaciones de la historia exclusivamente a tra-
vs de los actores -personas- olvida la trama. Los actores se ven,
pero no son los autores del drama. Muestran la superficie y ocul-
tan o disimulan el fondo. Son partes que observadas aisladamente
parecen fragmentos discordes, siendo que estn sometidas a una ar-
mona superior resultante de las causas verdaderas del desarrollo
histrico. Quienes se ocupan de los hombres para comprender la
historia, observan los adornos y no se percatan de los cimientos ni
de la construccin misma en toda su grandeza:
Procuremos, pues, prescindir de los actores para examinar el
drama, y apartndonos de aquel punto de vista en que los ador-
nos y los bordados se nos presentan claramente, pero sin dejar-
nos ver ms que trozos aislados del edificio, vemos si descen-
diendo al examen del origen de esta sociedad, y analizando sus
partes constitutivas y las revoluciones que ha sufrido, nos es dado
conocer su verdadera situacin actual.
La "situacin actual" es resultado de todo un desarrollo hist-
rico; ella en s es historia y para conocerla es indispensable indicar
el origen de los males, pudiendo despus hacer el anlisis de sus
elementos constitutivos. Es, pues, necesario apartarse moment-
neamente de "las pasiones fugaces del da, para examinar la larga
obra de los siglos". Los elementos constitutivos de la sociedad que
se presencia vienen de lejos y slo pueden ser medidos, desmenu-
LAS FUERZAS EN PUGNA
117
zados, comprendidos y corregidos, si se inquiere sobre sus orge-
nes y desenvolvimiento. Slo que en esta tarea es frecuente naufra-
gar, porque es muy difcil exponer lo que es un todo, ligado en su
fondo, cuando la forma exige dividirlo y subdividirlo:
"
... el que esto escribe, ha reconocido que era ms difcil la
forma que el fondo, en un escrito en el que la naturaleza de las
cosas lo liga todo, mientras que su clasificacin diversa lo sepa-
ra al parecer.
22
Otero -"fro por carcter", segn se autodescribe- cree dis-
poner hasta del temperamento para hacer un anlisis que resulte
imparcial y sereno, duro e impersonal en un momento en que las
pasiones disfrazan las realidades y desvan a los hombres. Todos
los intereses que agitan a Mxico, las pasiones que lo mueven, son
resultado de factores objetivos, configurados en el transcurso del
tiempo y motivados por causas lejanas, tan remotas que se pierden.
El mundo histrico tiene leyes que deben ser precisadas y co-
nocidas para hacer clculos. Leyes que necesariamente poseen un
denominador comn que al abarcarlas le da sus rasgos y las de-
termina al menos en lo fundamental. Con este denominador comn,
aprovechado como criterio de investigacin y punto de partida, es
posible reconstruir la evolucin de los elementos constitutivos de la
sociedad mexicana, tal como Cuvier completaba con los principios
de la anatoma comparada y con restos incompletos, seres caba-
les, y como Laplace precisaba la edad de monumentos con los res-
tos mutilados y los clculos astronmicos.
b) El principio generado. Las clases
Las agitaciones sufridas por Mxico slo muestran lo ostensi-
ble y secundario, haciendo que los sntomas o consecuencias sean
tomados como "la verdadera expresin del estado social". Existe un
"principio generador", un "principio dominante" que comprende
la sociedad. Tocqueville en Norteamrica haba encontrado en la
igualdad de condiciones el hecho generador de <jue derivaban los
distintos hechos parciales o particulares. Otero encuentra el prin-
cipio generador en la propiedad. La constitucin real de la socie-
dad radica en la propiedad:
22 o. cis., p. 6.
118
JESS REYES HEROLES
Los que buscan las instituciones y las leyes de un pas como
ingeniosas combinaciones de nmeros, ignoran que esa constitu-
cin existe toda entera en la organizacin de la propiedad, to-
mando esta frase en su latitud debida.
23
Mltiples factores o elementos constituyen a las sociedades;
pero uno abarca a todos; la propiedad. De la organizacin de sta
depende la conformacin de la sociedad. La propiedad es el "prin-
cipio .cenerador", el "principio dominante de toda sociedad":
Son sin duda muchos y numerosos los elementos que cons-
tituyen las sociedades; pero si entre ellos se buscara un principio
generador, un hecho que modifique y comprenda a todos los otros y
del que salgan como de un origen comn todos los fenmenos so-
ciales que parecen aislados, ste no puede ser otro que la organiza-
cin de la propiedad.
Es la propiedad el factor esencial en la determinacin del r-
gimen poltico. Este emana de la organizacin de la propiedad:
Ella ha constituido el despotismo en los pueblos del Asia,
ella constituy el feudalismo que dominara tantos aos a la Eu-
ropa, ella constituy las aristocracias de la antigeda.d, y ella. sola
ha fundado la democra.cia.
En el caso de Mxico es indiscutible que la organizacin de
las clases y la naturaleza del territorio marcan necesariamente la
nica constitucin posible.
24
El conocimiento del "principio generador" es la antorcha pa-
ra el investigador. Mediante su manejo se pueden reconstruir, ilu-
minar, los distintos momentos de la historia de los pueblos. La
propiedad es "el principio dominante" que comprende todo, que
no deja de abarcar nada:
23 os. tiJ., p. 3'.
24 En el voto particular de 1847 -D'r"ho ptbUro mexitano, Compilacin
que contiene importantes documentos ... , hecha por el Lic. Isidro Antonio Montiel
y Duarte, Tomo 11, p. 3:H, Imprenta del Gobierno Federal en Palacio, 1882- Ote-
ro se opone a la idea de que al organizar el Senado se llame "alU a la clase pro-
pietatlia" y dice que para apoyar esta opinin no le es dado exponer "algunas ob-
servaciones que la de la propiedad tiene en el orden poltico, pues
que esto nos llevarla a las ms abstractas y dilatadas teoras de la ciencia social... "
LAS FUERZAS EN PUGNA
119
Investigadlo todo, analizad cuanto encierra la historia de las
sociedades, y al examinar las fases y las revoluciones por donde
han pasado, en ese conjunto inmenso de hechos al parecer extra-
os y confusos, se hallar por todas partes el principio dominan-
te, movindolo y organizndolo todo ...
Pero el principio generador y dominante reviste singularsima
importancia en el estudio de nuestro pas: "Yen nuestro caso,
cun luminoso no se presenta el principio! Con cunta facili-
dad no se deducen de l las ms importantes consecuencias!"
La base del concepto clase es la propiedad y la distribucin de
ella, determina las distintas clases sociales y fija las relaciones en-
tre las mismas.
Veamos ahora cmo la reparticin de la propiedad ha divi-
dido a la poblacin en las diversas clases que constituyen el esta-
do, las relaciones que h establecido entre ellas, y los resultados
de estas relaciones. Y este estudio indispensable, siempre que se
quiera conocer la constitucin de un pas, es tanto ms exigente .
en nuestro caso, cuanto que hemos cometido los ms graves erro-
res por no reconocer que nuestra sociedad tena una fisonoma
propia, y que en nada se pareca a las sociedades europeas, con
las que siempre nos estamos comparando, tan s6lo porque hemos
tomado prestados los nombres de su organizacin social, sin tener
en manera alguna sus partes constitutivas.25
La propiedad fija la divisin de 'la sociedad en clases, las rela-
ciones de stas entre s, y en conjuncin con la geografa, el rgI-
men poltico. Ciertamente que las caractersticas reales del pas in-
citaban a estudiar el papel de las clases sociales y su integracin.
Hemos visto cmo Otero poda contar con un antecedente tan im-
portante para conocer las clases coloniales mexicanas, como el li-
bro de Villarroel; pero, cul es la inspiracin terica de Otero en
su intento por determinar sobre bases objetivas el concepto clase
en 1842? Es posible que influyera Saint Simn. Es segura la in-
fluencia de Tocqueville en cuanto a ideas democrticas y liberales,
y de Sismondi y Considerant en lo que se refiere a ideas sociales y
algo, en este ltimo aspecto, Lamennais.
En cuanto a Tocqueville, Otero no lo dta en el Ensayo. Sus
fuentes en ste son Mme.Stael --emparentada literariamente con
26 Ensayo, pp. ~ 5 5 6
120
JESS REYES HEROLES
Sismondi-, Montesquieu, Considerant.s" Rousseau y otros. En el
voto de la minora en 1842
27
tampoco se cita a Tocqueville. No obs-
tante ello, es obvio que para 1842, cuando se publica el Ensayo,
Otero conoce y maneja a Tocqueville, ya sea en la traduccin de
Snchez de Bustamante o ms probablemente en francs. La lec-
tura del texto lo prueba; pero por si no fuera ello suficiente, en
un discurso pronunciado el 16 de septiembre de 1841, Otero ex-
presamente cita a Tccqueville.s" Si para Tocqueville el hecho ge-
nerador es la igualdad e influye en el igualitarismo de Otero, para
ste el principio generador es la propiedad.
En lo relativo a Sismondi, la influencia de ste es decisiva. En
el discurso del 16 de septiembre de 1841, que tan til es para co-
nocer las fuentes de Otero, fundamentalmente a travs de sus no-
tas, nuestro autor emite un juicio y hace una cita, que permiten
no slo captar sus fuentes, sino asistir a una profeca, a una bri-
llante anticipacin de las circunstancias que dieron lugar a los in-
tentos por construir un derecho social dentro del capitalismo o de
superar a ste en la bsqueda de la justicia social. Es imprescindi-
ble detenernos en el juicio y la cita.
26 La transcripcin de Considerant, en la p. 71 de su Ensayo, se refiere a
los males del espritu mercantil. El libro de Considerant citado es precisamente
Le Destlne Sociale, obra en que resume las ideas de su maestro Fourier, concu-
rriendo as con Sismond otra influencia socialista.
27 Proyecto de' Constituci que presenta al Soberano Congreso Constituyen.
te la mayora de su Comisi6n Especial y floto partiNllar de la minora. Mxico, Im-
prenta de Ignacio Cumplido, 1842.
28 Otero transcribe el pacto de una de las colonias inglesas, "que he tomado
del profundo Tocqueville" -Obras del Sr. Lic. D. Mariano Otero, Tomo 1, p. 5.
Tocqueville evidentemente influye en el igualitarsmo de Otero y tambin debe ha-
ber contribuido a aclarar el papel de la propiedad en el rgimen poltico, dado que
para Tocqueville en la Francia aristocrtica y feudal "no se reconoce otro origen
del poder que la propiedad inmobiliaria" -De la dmocratie en Amrique, Quin-
ziem edition, Paris, Leoy, tome premier, 1868, p. 3. La de Tocquevlle
se comprueba en: "Examen analtico del sistema constitucional, contenido en el
proyecto presentado al Congreso, por la mayora de su Comisin de Constitucin"
(Artculo 10.- El Siglo Diez y N/leve, Nm. 357, 3 de octubre de 1842), en que
se expone la "verdadera idea de Ir lederacin dada por Tocqueville".
Por curiosidad indicaremos qvc las influencias literarias sobre Otero son va-
riadas. En el Ensayo, Byron, Chateaubrand, y en otros trabajos, mucho de Hugo y
algo de Lanmenais. En cuanto a la posible influencia de Saint Simn, a quien se
recueda inconfesaclamente, era bastante conocido en el pais. El nmero 73 de
El Gladiador, de 12 de junio de 1831 -pp. de la 289 a la 291- publica un aro
tlculo sobre Sansimonismo, debido a la pluma de Bayard Enfantin, quien es "cali-
ficado de "jefe, de la secta de los san simonianos".
LAS FUERZAS EN PUGNA
121
Otero, despus de sealar el significado de la igualdad, in-
cluye una nota en que su preocupacin por la cuestin social se
pone de relieve. En los pueblos en que ms brillan los beneficios
de la civilizacin "la multitud no slo es siempre infeliz, sino que
se halla reducida a una miseria y a un envilecimiento cual no se
haba visto jams en la historia de los dolores de la humanidad".2S
El estricto alcance y significado del fenmeno -enfermedad del
automatismo-- son rigurosamente comprendidos y:
... al contemplar que la divisin del trabajo que tanto ha
aumentado la perfeccin de la industria, ha causado en Europa
la completa degradacin del artesano, que pasando todos los das
en ejercitarse en un solo y muy sencillo trabajo, renuncia a la in-
teligencia, ciendo su vida a una sucesin de hbitos mecnicos,
de suerte que la historia de un minuto es la historia acabada de
la existencia toda de millares de generaciones".
Se trata de que el prodigioso crecimiento en la industria tie-
ne una lamentable consecuncia: "la historia de un minuto es la
historia acabada de la existencia toda de millares de generaciones",
no por afn ni por maldad -concepto subjetivo--, sino por un
avance -el paso del artesanado a la produccin industrial- y por
un sistema: el salario. Como consecuencia de esto la miseria y una
nueva esclavitud privan en el mundo:
... mirando cmo este artesano degradado ya en su alma de
tal manera, que puede compararse con los brutos, se ve reducido
por el prodigioso crecimiento de la industria, a un salario tan mi-
serable, que aun sus meras necesidades animales, satisface apenas
en lo necesario pata conservar la vida.
Estos hombres no slo se enfrentan a las duras condiciones
del trabajo, sino tambin a la carencia de ste; "que muchas veces
le falta ese trabajo de animal y ese pan de dolor, y muere de ham-
bre, mientras que las altas clases gozan del refinamiento ms exqui-
sito del lujo y de los placeres viendo a la sociedad toda sustrada
de los principios de filantropa y de caridad que endulzaron antes
29 El D,UllrJO prO"tllltiMo ni 14 Jol"""itlM J.l 16 tU tU llMl
6f. 14 eilltlJ d, GIIiItl4i -Obrtu d.1 Sr. Ve. D. NMitlllo Olmr- de la p. )
a la 2'.
122
JESS REYES HEROLES
la suerte del esclavo y del siervo". Este cuadro hace que el hombre,
a la vez que admira la civilizacin, desespere de ella
... penetrando en el interior de esa concurrencia de industria
y de comercio que se ha convertido en una guerra sistemada, que
se hace sin valor ni nobleza entre todos los pueblos, las clases y
los individuos, cuya divisa ha caracterizado el sabio Sismondi en
estas horribles palabras: "Volre mort &' est notre l ~ contemplan-
do cmo la propagacin misma de las luces ha venido a corrom-
per las costumbres y producir la multiplicacin de los delitos:
viendo todo esto y mucho mayores males, los medios de la civi-
lizacin se admiran, y se llora sobre las consecuencias que ha
producido sobre la multitud.
Sismondi y "Votre mort c'est notre vie" ayudan a Otero a de-
terminar objetivamente las clases, a fiiar sus relaciones y a prever
un hecho y una necesidad:
Mas este desorden es transitorio: los medios del bien slo en
un estado de subversin pueden producir el mal. Si el estado ac-
tual continuara largo tiempo, si esa desigualdad la ms horrible e
inicua de todas, la que ahora divide a los hombres en dos clases,
negndolo todo a los que todo lo producen, y concedindolo a
los que nada hacen, si esta desigualdad continuara de la manera
que hoy se halla en Europa, habra indefectiblemente una crisis
inmensa y espantosa; crisis que se debe esperar no llegar, porque
antes el mundo moral descubrir al genio del hombre sus leyes
tan sencillas y fecundas, como las del mundo fsico, y el orden y
la armona se restablecern por las grandes mejoras de que aun
es capaz la especie humana.
Las clases para Otero,30 y toda su obra lo prueba, son agrupa-
mientos, cuerpos, definidos no por un status jurdico, sino por con-
30 Pro,.(/o J. Conslitllri" 'l1I' pr,s'.'1I al Sobtratlo Cotrgreso Co"sIlII,"'"
l. ma,oNa ti, Sil Comisi" Esp,rilll , floto partirlllar J, l. mi"or.. No es de extra-
liar que Otero, que ve a la clase media portadora y realizadora del liberalismo
evidentemente social en que creia, encuentre inspiracin en el socialismo de clase
media de Sismondi o socialismo pequeo burguEs, como ha sido llamado, y se
oriente en este preausor de la leislacin social. En 1842, en unos articulas sobre
federalismo' en que se percibe la mUlO de Otero, publicados por El Siglo Din 1
NUfI' , que posteriormente analizaremos, la orientacin fundamental radica en
Sismoodi. Ea su notable Volo partirMIIW de 1847, Otero tambim recurre a Sismondi.
LAS FUERZAS EN PUGNA
123
diciones econmicas sociales y fundamentalmente por la propiedad.
Las clases esencialmente se dividen en propietarias y no propieta-
rias. El clero, como clase definida formalmente, presenta en M-
xico contradicciones engendradas por razones econmicas: clero ri-
co y clero pobre. Similar fenmeno se presenta en la burocracia:
alta y baja. Del clero y de la buracracia surgen los elementos de
las clases intermedias o medias. Estas clases dirigen el movimiento
liberal, buscando conducir el poder ciego de las clases no propieta-
rias o proletarias. Existe una gran movilidad social derivada de las
contradicciones de las clases propietarias, que explica las clases me-
dias. En stas reside la inteligencia, "las luces". Ellas dirigen el mo-
vimiento de independencia e impulsan las luchas liberales, buscan-
do el apoyo de las clases no propietarias, contando en su lucha
contra el orden colonial con la coincidencia de intereses de la nue-
va clase comercial y aprovechando las fisuras y no complementa-
ridad de intereses de las clases jurdicamente privilegiadas, sobre
todo a la luz de la fuerza de una clase tambin nueva: el ejrcito.
Ya vimos las fuerzas en pugna y no vamos a volver a ellas. Sim-
plemente deseamos recordar los resultados de la aplicacin del m-
todo de Otero al anlisis de las condiciones nacionales y su posible
desenvolvimiento. Su mtodo indudablemente conduce a formu-
lar una especie de principio del desarrollo histrico de Mxico, co-
mo a continuacin veremos.
c) IJ vaJ de ff'IlnJ!ormacin
Los liberales se enfrentan al problema de cmo transformar
al pas. La preocupacin es constante y el desconcierto a veces aso-
ma. Tendremos oportunidad posteriormente de referimos a este
afn transformador en su aspecto de promocin econmica y de
modificacin poltica, sealando las disparidades que al respecto
se presentan, explicndose algunas de stas en funcin del propio
proceso poltico del pas. En Otero las vas para la transforma-
cin de la nacin estn ntimamente vinculadas con su mtodo de
investigacin y con los resultados que ste produce en el anlisis
de las condiciones de Mxico. Por consiguiente, la exposicin del
ID libro de tc,reiteraciamente dtado, es: l!J1N1 s," 1'1 nUlillUitJ. MI J r M ~ J
Jims, par ].C.L. Simoode de Sismoadi, Parb chez TNUttel e Wiirtz,
NDCCCXXXVT'.
124
JESS REYES HEROLES
mtodo resultara incompleta de no abordarse las vas para la
transformacin nacional expresadas por Otero.
31
Otero se enfrenta a la trgica alternativa de senderos para
el progreso del pas. La evolucin poltica de Mxico podr mo-
dificar las deprimentes condiciones materiales de la sociedad? ;.0
ser indispensable tranformar estas condiciones reales para lograr
el progreso poltico de Mxico? Existir prioridad a favor de al-
guno de estos aspectos?
Al margen de la decisin que en torno a esta alternativa
Otero toma, lo admirable es su planteamiento, la percepcin y
enunciacin del conflicto resulta en s creadora. Otero, cree, con
MIne. Stael, en la ley de perfectibilidad, ley humana; la civiliza-
cin no es ms que expresin de esta ley. Pero esta ley y la civi-
lizacin no consisten en los sistemas polticos que han dividido a
los filsofos y a los polticos o en principios religiosos o adminis-
trativos, "su accin se extiende a todas las partes de la organiza-
cin social, por lo mismo que ella no es ms que el conjunto de
todos los medios adquiridos para la satisfaccin de las necesidades
fsicas y morales 'del hombre". Cuando Otero dice que la nacin
se agita por adquirir una nueva forma, debe entenderse que ella
slo se lograr modificando las condiciones reales imperantes, los
elementos que integran a la sociedad: "se entiende mllY bien 'lile
1" no pllede llegar al estado de civiliuci6n, sin 'lile los
tlill"sOS elementos 'lile 1" y 'lile han existido bsst "hora
en 1" mtIIl"" par" el estado actllal, se cam-
bien en la foml4 necesaritl parfl ese nllevo estado".
Es decir, hay que cambiar las condiciones materiales de la
sociedad. No basta la definicin poltica o religiosa ni la adopcin
de reglas administrativas
Necesitamos, pues, un cambio general, y este cambio debe
comenzar por las relaciones materiales de la sociedad, por estas
mismas relaciones que hasta hoy han decidido de nuestra situa-
ci6n, y que en todos los pueblos de la tierra han producido los
diversos fen6menos sociales que hemos visto.S2
La modificacin de las condidones reales debe ir acompaa-
da por el progreso poUtico; pero el pleno disfrute de las libertades
11 1lIfJIqo 10"" , ,lIt1tlo z" t.slih SfJtilll , /,,nllit,, f'" ,
" ", " /ffqjtlllUl.
.. O/,. til., pp. 76-77.
LAS FUERZAS EN PUGNA
12S
supone el previo cambio de las condiciones materiales. La evolu-
cin poltica de. la sociedad, su progreso, exige la modificacin de
las "relaciones materiales de la sociedad":
Repitamos, pues, que la adquisicin de las leyes que con el
menor sacrificio posible garanticen a cada individuo la satisfac-
cin de sus facultades o derechos, depende de que el progreso
de las relaciones materiales de la sociedad haya creado en el mayor
nmero de los ciudadanos que la componen la necesidad de gozar
de esos derechos; y a la verdad que una vez adquirido esto, seda
ya tambin mucho ms fcil y enteramente asequible el organizar
los poderes pblicos en la forma conveniente para conservar las
garantas individuales.
3
3
La clave de estas relaciones materiales est constituida por el
principio generador, la propiedad. Las condiciones subyacentes, las
relaciones reales de la sociedad marcan en definitiva el destino de
las leyes. En Mxico la distribucin de la propiedad y la geogra-.
fa determinan la naturaleza del gobierno. Para establecer un oro
den poltico en que prive la libertad es necesario impulsar el pro-
greso econmico, la creacin de riqueza, mejorar las condiciones
de vida de la poblacin, pues:
El establecimiento de un orden social equitativo y justo, en
el que la libertad sustihIya un da completamente a la servidum-
bre, la igualdad a los privilegios, y.la voluntad naCional a la fuer-
za bruta; depende tambin de la realizacin de estas condiciones.
S

Cules son las condiciones reales de la sociedad? Estas estn


determinadas por la distribucin de la propiedad y las clases. Pero,
adems, por la riqueza pblica. Es necesario no confundir los ele-
mentos de la riqueza con la riqueza misma. De 10$ primeros M-
xico no carece; de lo segundo s. Su juicio, ajustado a la realidad,
como acontecimientos ulteriores lo demostraran, no deja de ser
desesperante:
Las naciones, C01l10 los individuos, son ms o menos ricas,
segn que los recursos con que cuentan les permiten, ~ r u s ~
haber cubierto sus primeras necesidades, atender a las exigencias
aa o,. di., p. 88
14 0/1. rit., p. 82.
126
JESS REYES HEROLES
del lujo y aumentar constantemente sus capitales; y lejos de que
nosotros estemos en este ltimo caso, nuestros productos apenas
bastan para las primeras necesidades de la sociedad; y nuestros
capitales, disminuyndose sin cesar, estn prximos a una banca-
rrota.
35
La agricultura slo produce los ms elementales artculos de
consumo; la industria se limita a operaciones muy parciales para
sacar algunas sustancias poco valiosas de las primeras materias o
para proporcionar rudimentarios vestidos "a las ltimas clases de
la sociedad"; las artes se reducen a lo que antes se designaba con
el nombre de oficios y slo dan pasos vacilantes en la produccin
de "exquisitas obras de lujo": .
. . . y de esta suerte gran parte de nuestros alimentos, la ma-
yora inmensa de los efectos que empleamos en nuestros vesti-
dos, y todos los objetos innumerables que nos han hecho nece-
sarios los progresos del lujo y los adelantos de la civilizacin, los
recibimos del extranjero por medio de cambios.
El diagnstico sobre el estado de la sociedad es riguroso.
Sector por sector es considerado. La agricultura produce unos cuan-
tos artculos sin salida, "consistentes en gran parte en meros pro-
ductos brutos". En general, se limita a abastecer las poblaciones
inmediatas a los centros de produccin. La agricultura resulta as
una actividad pobre, aleatoria y sumamente expuesta, siendo las
principales causas de ello la despoblacin, el atraso de los proce-
dimientos y las dificultades de los transportes. Los precios de los
productos agrcolas --que son de "consumo limitado"- perma-
necen abatidos y dejan una utilidad "cortsma" y ella, que apenas
bastara para el sostenimiento de una familia, se tiene que distraer
generalmente "para el pago de los capitales impuestos, que en mu-
chas fincas exceden a su valor, y oue se reconocen a un censo mo-
deradsimo. pero superior al producto que rinden los capitales".
Otero es claro en la descripcin de los mojes
La propiedd raz, pues, de la repblica que se encuentra en-
tre los particulares, est en una verdadera bancarrota, como lo de-
muestran muy bien la sola vista de nuestros campos llenos de
LAS FUERZAS EN PUGNA
127
ruinas, y la noticia de los innumerables expedientes que se si-
guen contra los propietarios, sobre pago de rditos, y que concluyen
casi siempre por el embargo y concurso de la finca.
No menos severo se muestra con la industria. Esta progresa
muy despacio. La existente se enfrenta a la falta de materias pri-
mas provenientes de la agricultura, a la dificultad en los transpor-
tes, al consumo limitado y emplea "procedimientos torpes". La
verdadera industria -"la naturalizacin de la industria europea"-
est por crearse; pero ella, a ms de los anteriores obstculos, "tie-
ne que vencer la lucha obstinada del comercio europeo". Para
comprobar sus afirmaciones, Otero emplaza a que se revise la his-
toria de las fbricas de hilados y tejidos.
En cuanto a la minera, Otero ve a los capitales retirndose
de esta actividad y "la multitud de minas abandcnadas y paraliza-
das que vemos" lo comprueba.
Es crudo y muy grfico en el enjuiciamiento del comercio. Su
fuerza, la deformacin mercantil del pas, las enfermedades y vi-
cios en lo que debiera ser slo aparato de distribucin, son grfi-
camente sealados:
Queda slo el comercio, dispensador de la realizacin y due-
o del capital mobiliario; pero cuando este comercio no est
equilibrado por la reparticin de los capitales entre l y las otras
fuentes de la riqueza, cuando l ni proporciona una salida ven-
tajosa a los frutos nacionales, ni sirve de escala en la traslacin
de los extranjeros a otros pases, cuando est reducido a recibir
las mercancas extranjeras, y mandar en cambio el dinero que de-
ba animar la circulacin, cuando no es ms que el mecnico ins-
trumento de esta relacin ruinosa, sus capitales no se pueden
considerar como parte de la riqueza nacional, ni de ellos ha de
venir a la prosperidad nacional el ms pequeo bien.
La conclusin que de este penetrante examen resulta es dra-
mtica: " .. ,no bastando el producto de nuestros capitales para
nuestros gastos, anualmente consumimos parte de estos mismos
capitales",
Despus de conocer el cuadro de la poblacin, cmo se distri-
buyeron las diversas clases de la sociedad y se repartieron en el te-
rritorio, y las relaciones de estas clases, Otero se ocupa de la pro-
mocin econmica. Es preciso interrumpir el consumo de capital
128
JESS REYES HEROLES
que en el pas priva. Para ello hay que introducir nuevos cultivos
y los procedimientos que en Europa producen la prosperidad de la
agricultura. Otero tambin en promocin econmica se anticipa: es
precisa la redistribucin demogrfica: "La diseminacin de la po-
blacin por las costas de la repblica y el interior de ella, nos per-
mitira explotar los tesoros todava vrgenes de la parte mayor y
ms frtil del territorio de la repblica, y de la que puede propor-
cionarnos un comercio activsimo de exportacin". Asimismo, la
promocin econmica exige la construccin de caminos: " ... la sola
construccin de algunos caminos hara sumamente fciles las comu-
nicaconesy el cambio de los productos".
La prosperidad de la agricultura podra sustentar el fomento
industrial :
Progresando la agricultura que ministra las materias prime-
ras que la industria modifica en la manera necesaria para satisfa-
cer las necesidades del hombre, esta industria se naturalizara
indispensablemente entre nosotros; de esta manera nos iramos
libertando de la necesidad de ocurrir al extranjero; todos los ca-
pitales que ahora mandamos en cambio de tantos artculos que
podramos proporcionarnos, quedaran p:lra fomentar ms y ms
los diversos ramos de la prosperidad ... 36
En la promocin econmica est el "inters de las masas". Por
consiguiente, el fomento econmico es la principal tarea del pas.
Es ms, de este fomento dependera la correccin de defectos en la
estructura econmica y social de nuestro pas. Tal, por ejemplo, la
deforme distribucin de la propiedad, que se corregira con el fo-
mento econmico:
Convengamos, pues. en que el fomento de los diversos ra-
mos de la prosperidad pblica, es nuestra primera y ms indis-
pensable necesidad, y no 10 olvidemos, como se olvidan tantas
otras verdades importantsimas, porque con ella tienen una rela-
cin estrechsima todas las dems. En efecto, si la propiedad ha
eltado mal f'epartida, 1 esto ha poucido las ms funesta! conse-
cuencias, con slo foment. Sil prosperidad y sin ofender el me-
no, inters, los vicios de esaf'eparticin desafhwK"n.
Para Otero la acumulacin de grandes porciones de territorio
---
86 Ofl. til., p. 78 ., ..
LAS FUERZAS EN PUGNA
129
en propiedades vinculadas o estancadas subsiste por el atraso de la
agricultura; pero con el aumento de la poblacin, la existencia
de caminos, la introduccin de cultivos y de ms adecuados proce-
dimientos que mejoren la agricultura, "entonces el inters mismo
de los dueos de esas propiedades, har que las enajenen y entren
en la organizacin comn". Pero, aun permaneciendo estancadas, su
valor, en relacin con los valores nacionales, se reducira tanto, que
vendra a ser insignificante. Igual comentario hace sobre el grava-
men de cuarenta y cuatro y medio millones de pesos impuestos
sobre la propiedad raz de-la Repblica: al aumentar el valor de
las propiedades gravadas obtendr un producto medio al rdito y
el provecho de sus productos destruir la servidumbre.
Otero, que como hemos visto encuentra en la organizacin de
la propiedad el principio generador de los fenmenos sociales. la
causa del atraso del pas, halla en la misma propiedad, en la modi-
ficacin de su organizacin, el mtodo para variar ese cuadro:
... la organizacin de la propiedad que nos sirvi de prin-
cipio para conocer el estado de la sociedad que heredamos, nos
debe tambin servir de gua al hacer el anlisis de lo que nece-
sitamos para sanar de los males que nos aquejan,
La promocin econmica. el fomento de las actividades y la
modificacin en la organizacin de la propiedad, transformaran a
(a sociedad y el juego de sus clases. El poder poltico se desplazara
de las clases acomodadas a las clases industriosas y trabajadoras:
As, pues, debemos tambin calcular sin temor de equvoco,
que el crecimiento consiguiente de las clases industriosas y traba-
jadoras, y el aumento de sus goces y comodidades, harn de esta
poblacin un gran poder poltico eminentemente superior al de
las otras clases acomodadas.
El punto de partida es el liberalismo: si la propiedad es de
derecho natural, hay un derecho natural al goce de la propiedad
que tienen todos los hombres. Esto es, la difusin del derecho de
propiedad aumenta el nmero de propietarios, liberando as a la
mayora de las clases sociales de "los yugos que imponen la nece-
sidad y el error". Estas clases, "dueas de los recursos materiales
y morales que dan la influencia", "vendrn a ser el verdadero prin-
cipio constitutivo de la repblica". Se rormara una clase propieta-
DO
JESS REYES HEROLES
ra extensa que cambiara la fisonoma del pas "y fuera por cierto
intil y largo indicar todo lo que quiere decir esta influencia de la
clase capitalista, en la que no debemos ya temer el encontrar fuerte
y dominante a un comercio extranjero, que ceder su lugar a otro
nacional, luego que haya las importantes mejoras que elevarn la
agricultura y la industria". Otero postula el ascenso de las clases
medias al poder poltico mediante su fortalecimiento econmico,
que derivara de la promocin de las actividades econmicas, mis-
ma que incitara la circulacin de la propiedad y su mejor distri-
bucin.
Las clases medias propietarias se veran ampliadas por el trn-
sito a ellas de proletarios. Los proletarios mejoraran con el fomento
econmico; comenzaran "la carrera de su perfeccin fsica y mo-
ral", al mejorar la educacin, "al mismo tiempo de que el precio
de su trabajo haya aumentado". El proletario elevara sus condi-
ciones de vida y disminuira su nmero:
En cuanto a la clase proletaria, no es ms claro que la luz,
el que ella disminuir su nmero y mejorar de condicin en pro-
porcin que se aumenten y prosperen los giros de que vive?
Del proletariado se nutrira la clase de propietarios. La educa-
cin y el mejoramiento de los jornales hara que la clase trabaja-
dora pudiera en Mxico, como en los Estados Unidos, "aumentar
incesantemente la clase de los propietarios, disminuyndose y me-
jorndose as constantemente la de los proletarios".
Las consecuencias polticas de este ascenso econmico son
obvias:
y una vez que tengamos una poblacin acomodada y libre
de miseria, se cree acaso que los hombres industriosos y contn-
tos puedan ser mquinas estpidas?
Resolviendo el problema econmico se pondran los cimientos
para el progreso social y poltico. El progreso econmico sera se-
guido por el moral. La resolucin de los problemas econmicos, la
modificacin de las condiciones reales de la sociedad mexicana,
aseguraran el progreso social y poltico. Otero recalca que la im-
plantacin de las leyes que garanticen a los individuos sus derechos
o.depende, de que el progreso de las relaciones materiales de la
sociedad haya creado en el mayor nmero de los ciudadanos que
LAS FUERZAS EN PUGNA
131
la componen la necesidad de gozar de esos derechos". Logrado
esto, ya es ms fcil organizar los poderes pblicos "en la forma
conveniente para conservar las garantas individuales".
Vendra entonces el rgimen de derecho y de divisin de po-
deres. Las leyes no tienen ms objeto que organizar los poderes y
garantizar a los individuos todas sus facultades de hombres. Los
derechos seran el de propiedad, el de seguridad personal, el de
igualdad y la libertad que parte de la libertad del pensamiento, el
"ms precioso y sublime de todos los derechos humanos'U?
Pero el derecho de propiedad que se da en nuestro pas no es
el que figura en el catlogo de los derechos de los pueblos libres.
La propiedad slo necesita ser garantizada "cuando se pasa del
consumo a la capitalizacin". En la mayora de nuestra poblacin
no existe el derecho de propiedad, pues para que ste se d, sera
necesario llegar a cierto estado en que el hombre "no se contenta
ya con alimentos y vestidos groseros, ni limita sus deseos al da de
hoy". Slo despus de que este concepto del derecho de propiedad
exista y que sta se haya difundido, vienen la libertad de industria
y la libertad de comercio.
El derecho de propiedad -"este derecho el primero de todos
en el estado social"88- encuentra su origen en la necesidad "que
el hombre tiene de aplicar a la conservacin de su vida los frutos
de la naturaleza". La necesidad del hombre al respecto vara con-
forme las sociedades se desarrollan y evolucionan. Del trabajo y
la naturaleza, o mejor dicho, del trabajo aplicado a la naturaleza
para satisfacer las necesidades humanas, nace la propiedad, que a
partir del estado social, del surgimiento de la sociedad civil, se
convierte en derecho, y cuya importancia como tal aumenta en cuan-
to la sociedad evoluciona.
Junto al derecho de propiedad viene la seguridad personal,
derecho que consiste "en no estar sometido ms que a la ley, en no
87 En el voto particuJar de Ja minora, de 1842 -p. 14 Y siguientes- los
derechos individuales se proyectan en: libertad personal, propiedad, seguridad e
igualdad.
38 A Otero, seis aos despus, le impresiona la Revolucin Francesa de 1848:
"Desde que vi que Ja Revolucin Francesa, despus de destruir la monarqufa, ame-
nazaba la propiedad y la familia, me tem una reaccin", (Carta a Jos Mada Luis
Mora, de 14 de octubre de 1848. Dotll"""tos "iJitos o ",11, rMOS PM. liS histori"
ti, Mixito, publicados por Genaro Garda, Tomo VI. "Papeles inditos y obras se-
lectas del Doctor Mora." pp. 120-21). Y en otra carta al propio Mora, de mayo
H de 1849, entre los "extravfos" que en el pafs se presentan ..,.-con "apstoles",
"escritores" y "conspitadores"- menciona "el comWJismo" (O;. rit., p. 141).
132
JESS REYES HEROLES
obedecer otra autoridad que la establecida por la ley". De l pro-
viene la tranquilidad, "la dulce confianza" de que slo se est
sometido a la ley y a las autoridades legales y que stos son "pode-
res tutelares" y fuera de estos dos poderes ninguno otro puede al
hombre privado de la vida, del honor, de la libertad y de los dems
bienes a que aspire. La seguridad personal tambin evoluciona y se
ampla conforme evoluciona la sociedad. En un estado libre las
leyes son la expresin de la voluntad "y del inters de todos los
asociados" y los magistrados, "los mandatarios sumisos de esa mis-
ma sociedad".
El cambio de las condiciones materiales, la difusin de la pro-
piedad, haran firme y seguro el disfrute de las libertades, la liqui-
dacin del orden colonial, la primaca de la voluntad mayoritaria
y aseguraran el gobierno representativo:
En efecto, si cuando el poder y la influencia social estn
concentrados en la minora que subsiste a expensas de la mayora,
es muy natural que esta mayora dbil e ignorante, ni conozca ni
defienda sus intereses; debemos esperar indefectiblemente, que
cuando ella venga a ser duea de la mayor parte de las propieda-
des nacionales, y goce de las dems ventajas que hemos visto le
traer la mejora de los giros de que subsiste, que entonces esa
mayora, cuyos enemigos entre nosotros son tan dbiles y estn
pereciendo de una manera tan rpida como antes hemos visto, ad-
quirir toda la influencia de los negocios, y dirigida la acci6n p-
blica por el espritu de justicia del inters mutuo de los asocia-
dos, se establecern las formas ms convenientes para lograr ese
objeto comn, y los funcionarios encargados del poder pblico,
abusarn de l COn tanta menos facilidad, cuando que el inters
general evitar y corregir esos abusos.
La modificacin de las condiciones materiales y el progreso
poltico exigen, por consiguiente, medidas ntimamente relaciona-
das con el arreglo de los diversos intereses que constituyen a la so-
ciedad; estas medidas pueden entorpecer o facilitar el desarrollo del
progreso:
... y por esto desde luego se conoce que las leyes que arre-
glen la reparticin de la propiedad, la clasificaci6n de los moradores
de la repblica, y las franquicias o las restricciones de los diversos
ramos de la prosperidad pblica, tienen una relacin necesaria e inse-
LAS FUERZAS EN PUGNA
133
parable con las exigencias de ese estado material que deciden hasta
cierto punto de la suerte de la actual generacin y del adelanto de
las que le siguieran, y que forman, por tanto un conjunto de cuestio-
nes que yo llamara del orden legislativo, puesto que pertenecen a
las leyes comunes.
Modificada la situacin real del pas, las leyes deben consignar
los derechos del individuo y organizar os poderes, de tal manera
que se tutelen los derechos humanos y las relaciones sociales:
Od este problema en su ms sencilla expresin. Las leyes
se deben dirigir a garantizar a cada individuo, con el menor sa-
crificio posible, la satisfaccin de todas sus facultades de hombre;
y la organizacin de los poderes pblicos, no tiene otro objeto
que el de establecer el poder ms propio para expedir, conservar
y ejecutar esas leyes tutelares de los derechos humanos y de las
relaciones sociales. Estos son los fines, y lo dems no es ms que
la ciencia de los medios que alcanzan su realizacin.
Otero es profundamente igualitario, as como fiel amigo de
la libertad. La lucha por la igualdad y la libertad, viene del movi-
miento de independencia. La libertad es "hija de la justicia y con-
servadora del orden"; "la igualdad, el ms precioso y fecundo de
los derechos humanos". En Grecia hubo una libertad que pereci,
"la libertad, hija de las costumbres; pero la libertad, hija de las
luces, es tan perdurable, como el espritu humano". Se marcha ha-
cia la libertad y la igualdad. La democracia en las instituciones po-
lticas es esencial para el logro de la justicia social:
La democracia en las instituciones politicas est irrevocable-
. mente establecida, y una vez que el pueblo ha allanado todas las
desigualdades que se elevaban entre l y el poder, desigualdades
poderosas y profundamente enraizadas y fortificadas, sus mise-
rables restos, que se hallan ahora como en desgracia y pidiendo
asilo en las ltimas relaciones de la vida social, desaparecern por
una muerte sbita y sin los honores del combate.
39
Este progreso poltico es universal: "Ni es sta la revolucin
de un solo pueblo: es el destino de la humanidad entera". El nuevo
le Otero: 0,"41. "Discurso pronunciado en la solemnidad del 16 de sep-
lIiembre de 1841 en la ciudad de Guadalajara", pp. 21-23.
134
JESS REYES HEROLES
mundo es ms grande aun "por los medios que ofrece, que por los
resultados que ha producido: no constituye quiz ms que una rica
poca en transicin", Hasta hoy en materia de igualdad poco se ha
avanzado, pero se avanzar:
... y si nos es lcito creer que la armona del mundo no se
desmentir en su ms bella obra, que es el hombre; si podemos
esperar que Dios no habr dado en valde la igualdad de las facul-
tades y de las aspiraciones a todos los individuos de la especie
humana, es justo y hermoso confiar que, en su obra incomprensi-
ble, estarn los medios de desarrollar todas estas ttNult4des, de
satisfacer todas estas aspiraciones,' que es el grande y definitivo
problema de la igualdad, principio decisivo de la .tIIerte del hom-
bre y sobre el que es necesario confesar que no hemos obtenido

ms que soluciones imperfectas. Ignoramos los medios de obte-


ner estos resultados; pero debemos dudas de nuestras luces y no
de las de Dios,
Otero formula una ley de nuestro desarrollo histrico en un
discurso pronunciado el 16 de septiembre de 1843 en la ciudad de
Mxco.
40
Hay una continuidad en las luchas del Mxico por su
independencia y por el liberalismo:
El movimiento de Dolores no fue, pues, la obra de la casua-
lidad, ni el simple esfuerzo de una colonia, que quiere sacudir el
yugo de la metrpoli. Considerando los sucesos con alguna ms
extensin y profundidad, vemos que aquella empresa no fue ms
que un medio de hacer triunfar una causa ms grande y ms uni-
versal todava; la causa de la emancipacin de la especie humana.
El movimiento de Independencia de Mxico es consecuencia
y medio para la lucha liberal. El principio de la libertad fue puro:
"Ningn nuevo impuesto haba hecho sentir la dura mano de la
metrpoli. Ningn infortunio nuevo haba venido a recordar la
dura y humilde condicin de esclavo". El movimiento de Dolores
se proyectaba ms all de lo previsto por sus iniciadores:
Esa bandera, seores, proclamaba la emancipacin de mi-
llones de hombres destinados a la esclavitud, en fvor de una
corte lejana y vida de sus riquezas; proclamaba el dogma san-
40 Otero: Op, eis., de la p. 129 a la 141.
LAS FUERZAS EN PUGNA
135
to de que estos hombres libres, por la naturaleza, tenan derecho
de organizar su asociacin poltica de la manera que lo creyesen
ms conveniente a su propia felicidad; proclamaba la igualdad de
todos los derechos y de todas las obligaciones, extinguiendo las
distinciones absurdas y funestas, que han dividido a los pueblos
en dos razas, la una de seores y la otra de esclavos; y proclama-
ba, en fin, la mxima fundamental de la libertad del pensamien-
to, que conduce a todas las mejoras, y sanciona y protege todos
los derechos.
Esos principios:
... constituan la verdadera cuestin de la independencia, y
abrazaban en su conjunto todas las verdades, todos los derechos
de la especie humana; la libertad del pensamiento, la libertad ci-
vil, la libertad poltica, la libertad religiosa; en una palabra, la
libertad radical y completa de la especie humana, sancionada por
el dogma de la igualdad y encaminada a la perfeccin moral del
hombre.
La lucha liberal se inicia con el movimiento emancipador.
Ella se ha continuado en el Mxico independiente, slo que para
1843: "La generacin de la gloria va desapareciendo ante la gene-
racin del dolor y del infortunio... ". Mxico, pues, se ha mante-
nido en perpetua agitacin; pero ella no afecta el progreso de la
democracia y del liberalismo. La agitacin, si bien no ha construido
lo necesario, s, en cambio, ha derrumbado lo que al progreso se
opona. En elegante prrafo Otero lo indica:
..
Todo se conmueve y se trastorna, y los elementos de esta
obra inmensa quedan ilesos, y crecen, y se fortifican enmedio de
los combates. Estos cambios continuos y esa inestabilidad peligro
sa, nada han fundado; pero han destruido lo que deban destruir,
y no han dejado cimentar nada de lo que pudiera hacernos re-
troceder.
En este prrafo est el sentido mismo del Mxico fluctuante:
No se dej cimentar nada de lo que nos pudiera hacee retroceder.
y ya para 1843 haba un cambio evidente:
136
JESS REYES HEROLES
Trentaaos hace, que obedecamos a los nobles y a los re-
yes, que estbamos divididos en castas. y que creamos que la so-
berana del pueblo era la hereja ms execrable.
En slo treinta aos se destruye un edificio que se haba levan-
tado en siglos. Ni nobles. ni reyes ni seores de derecho divino:
..... quin es el que viene a predicar la esclavitud, ni a proclamar
absurdas distinciones de nacimiento. ttulos mentidos de la divini-
dad?" La libertad y la igualdad resuenan en los aires. La igualdad
y la libertad estn "encamadas con el espritu y los intereses de las
generaciones que se suceden". Los partidarios del retroceso slo
podrn triunfar si se presentase el absurdo.
Este principio del desarrollo histrico de Mxico es el leit
motio de Otero. El mundo marcha hacia un rgimen de libertad e
igualdad:
Lo obtendremos tambin nosotros, porque todo tiende a ello,
las necesidades materiales de la sociedad, la marcha del pensa-
miento y nuestras relaciones con esos pueblos que nos sirven de
ejemplo. Los sucesos inclinarn las cosas a este resultado e inde-
pendientemente de toda voluntad individual tendremos institucio-
nes anlogas a nuestra situacin particular y al espritu del siglo.
Cuanto muere pertenece a las viejas ideas. y cuanto nace viene
en apoyo' de las nuevas.
41
Los intereses materiales. la fuerza del pensamiento, inexora-
blemente a la larga conducen al triunfo democrtico y liberal, "in-
dependientemente de toda voluntad individual". Pero esto no su-
pone ningn fatalismo poltico. El destino de Mxico no est pre-
determinado; los factores reales y la ley de la perfectibilidad del
hombre lo inc1tnan hacia el progreso, pero sin excluir la necesidad
de la accin.humana. La accin del hombre no es todopoderosa, su
capacidad es restringida: pero tampoco es inexistente. Por ello el
destino de Mxico depende de lo que se haga, de lo que los hom-
bres hagan, tanto en materia poltica, como en lo relativo al cam-
bio de las condiciones materiales. En su Ensayo, Otero nos dice:
..... nada cierto hay para nuestro prximo porvenir"; el futuro de
Mxico depende "casi absolutamente de lo que hoy se haga".
u op. eit., "Discurso pronunciado en la solemnidad del 16 de septiembre'
de 1&41 en la_dudad de Guadalajara", p. 20.
137
Un mtodo: nuevo y mexicano
EL INDICADOR
DE lA
FEDERACION ltIE.JICANA..
x- 6.
Maloptrfculo8am li1lerttztem, ILas tempeltades de la l
fII4'D quietum .,.,1Jitillm. bertad Ion preferibles" l.
I
tranquilidad aeplllcnl de la
T AClTO. serYidumbre.
MIERCOLES 13 DE NOVIEMBRE DE 1833.
--....... ._---
REFLEXIONES
8OB
FACULTADES ESTRAORDINARIAB,
<lomo preliminar al esDeft de la cooclucta.1a
actual e. el periodo de la ....rra.
L.. 4pocal de guerra intestina, pertieuJarmeate
1Iquellal que ponen en rief80 la existencia de la au.
toridad 6 amenazan con UD cambio de lide... IOD
et tiempo de proeba para 1011 gobieJ'DO& En elle pe-
riodo de turbacion y deaSrden todO' 101 depolitariOll
del poder ..len del rden comonque 1M leyes...
bleeeu, '1 todos IOn , la vea iDCUlpadOll por 101 que
IUfren ... COIIIeCU8DCiu de medidu repNlIiwu 1-
actol de Ie.eridad que , .. .es hu ejercido.-
No ha habido JUDu el ID" gobierao .....
X... L 11
liberalismo ilustrado
139
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.'PIIIO "atrl'ieo que nos amma, y no!! agl' Aplioqumos la Impren'a,ode....
la en 881e!IlomelllO. enlonafla,"Oll un hun- 1D1Itrumento ODVe"ligador de loe J
bo. la hbenad de lIurren,a .prClbarIMDO'-que In verdad. rnra de-hacer y dt'llbal'llta' la .,
iobnl laa a'u 11..., liempo vuela la uerdad. In! II'Jglla V del poder: pr"veJIramOll JClf
'1ue triunfa y a',a.. ie.a el oeeano de 1011 .,.lborriblio8 males que han hecho , 1a mis...
tlos por medio de la prensa libre. Doode causll de la libertad unJl 1'01'$100 de la,
e8la adDmable IDltituiOll. la. ,ene. r,as que. p.ra d"lbonrar'a en 1.. dif.-
helOllei prelente; ..n eH _lacto-con Iaa te. rca-c:eiones de la oprimIda ruon. , ...
y COll 1... fllloras. ..e aren. t (>1 umNnt>..n el de 80 irnlaoll: ....
1".' pe anahza.y le prueba. le des-c:ubre bta vemos 'lo. H,UUlO' de 1/)10 laz08 dIi la' p"
el meDor resorte de las acelO.lIlShUlllllnu,lIe lida tironin al. ,Mmoa a los lIm,doa .. eomb..
,racl," su mfrno les c!: su vnIor rela",o, tlr la amblclonde 101alletas del poder. i!t
el engallO ceso, la mtrllla queda .......a. tramos , todos, anbre sus verdaderol d_
la ambl.Clonconfundida y la hiJK'ft'epia cbo Apoyados eo eala a'ro_allla Iibert'
!'fiicubu!na. Esla es ID ra7."" por que los de imprenta. qoe tiene por trono la eoncoi-
',,'nos .00 loe man,r..,.. enenllgoe di! la .m dia, por divlla la toleranCIa, por euto el oe.
prenlo.la que se hu convertido'elllermtDelto den. y PO' mco atributo la_ alAlldel genio.
politlco de ,".litu"lones I&erales l sel\\'le" Tal e. el verdadero obJ8lo de eale peo
donde ella -r.". v circula fraocomenle en ri6dico: .nIo BOl amma el mtcres de la Po
los ,angos de a SOCIedad. alll!lO encuentran 'ti.. conOlc&m08 su anuacion y e.,ud,em,*
""lides. pnrnotrsme, proteceion de P'Op.e sua rl.... oonsuhando para prevenirlos
dad y IDdlYldual. Cl\mo lo vem08 IRbldurta: de la eaperieDcla, Ya ea t1empit
en en Frnneia, Holflnd" yP'ados de renuncIar , nue.trll. Yaaas y puerile. di-
VmdOs: C'n dondC' ("la optlml.la y encadena senaJOnes. Atravesmos el rio del olVido. ,
da como en ':'11"1111. en Itaha. en Turquln010 aeord':mono. que somos meItICalloe..,
y ahora en M.xlco010 ,"cmO!' de que debemos transrmur .. nueatroa biJoe ,
palaCIO. emlsmo. anflc'a. agl6lAlle. insegu.!fu,ra'llenerac,onea el depslto 80grado ..
"dad IDdi"dual. robos y palo. d.oa. nueolra ,"dependenc,a. C<l1I8l1tUclon y li.....
Impunemente por los InllO Inleresados en tad, H"b,endu (;orrtdo un mlamo te...
eOMenar el rtlen pbhco, BIen sabemos, po,al rlWolueionario, no podremos elltre ...
que para eS'ablee..r.e. neeC1!iUI la ....ad de'nOll la gmta hlpolesis de que en la lorme..
Imprenta, como toda. la. C08ll. dC! mundo,: ta c.da coal ha tirado' .alvar COlllO Iia pG"
p...r por 1011 abu_. y I",r 10$mconyeRlen'l dido la nave del Eto'ado. y qUien lIIa8. "UI.
tea de ona detetlfrenada "cenela: '!Pn cier- _01. tod08 han cO/llrrhuldo , iatpecl""
tameDle males mll1 gm.... que de- toque lnlerea podemoa t.aer ..
JI\oramos.. pero loa 'creemoa __itam811te y hUllllllarnos con apodoe de
lIIa88Oportablea 'IO!! la escoce.... Itu'bid....... pec\nIIillP
1:1."tud dal pelllla""IlDto,.'y _lIIPpMftiiltt08
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t gu.merllta. y Jalap18tu? N-'-. ...
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I.aptl-.' ..... '.....lIId lIe.J'ilodaIirtildr 'Ii,dltltno lIlIiIIIIIito.4a
liberalismo democrtico
VIAGE
A LOS
ESTADOS-UNIDOS
DEL NORTE DE AMERICA,
PARIS,
l)IPRENTA DE DECOtlRCBANt.
1.1LU 1 t '.''10 .. l. A.
no tan igualitario
143
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CAPITULO IV
LIBERALISMO A CONTRAPELO
El sentido de la administracin del Plan de Jalapa. - Centralismo de
facto. - La milicia cvica. - La innovacin de un rutinero. - Papeles y
generales.
IV
LIBERALISMO A CONTRAPELO
Conociendo las fuerzas en choque estamos en posibilidad de
entender el momento en que el liberalismo se integra a contrapelo
en dos fases sucesivas. La primera cuando en el gobierno emanado
del Plan de Jalapa se gobierna con los poderes conservadores y res-
tauradores y una fraccin del liberalismo intenta aprovechar las
contradicciones de las clases privilegiadas en el poder, al paso que
otra -guerreristas y yorkinos- cae en la oposicin frontal, en
lucha de gran intensidad por la subsistencia poltica. Ms tarde, y
esta es la segunda fase, el liberalismo se integra a contrapelo, cuan-
do con Gmez Faras un gobierno liberal beligerante se enfrenta
al drama del poder poltico en lucha abierta con el poder econmico
y social.
El sentido de la administracin del Plan de Jalapa
El pensamiento poltico se integra tambin por comparacin.
La administracin del Plan de Jalapa permiti a los liberales ver a
travs de hechos lo que queran sus enemigos y por contraste lo
que ellos pretendan. Ya no eran ideas enfrentadas, sino un go-
bierno y sus mtodos. El liberalismo se integra as, en este momen-
to, frente a su contrario.
Vamos, pues, a procurar precisar el origen y sentido de la ad-
ministracin del Plan de Jalapa.
Como hemos visto, el juego poltico se complica, en virtud de
la lucha entre los centros "extra constitucionales". Pero estos nue-
vos centros polticos no superan la lucha entre los poderes consti-
148
JESS REYES HEROLES
tuidos, ejrcito y clero de un lado, y los Estados, de otro. Clases
privilegiadas contra las clases que surgen de las contradicciones en-
tre los sectores del privilegio. Escoceses y yorkinos entrarn en alian-
zas con una u otra de las fuerzas coloniales y a la postre ello con-
ducir al gobierno temporal de estas ltimas.
La popularidad de los yorkinos que los extiende y expansiona,
sus ideas renovadoras que reclutan adhesiones y la capitalizacin de
las masas que logran ponindose al frente de ellas, hace que est
en peligro el predominio escocs. Los escoceces luchan por conser-
var su situacin, recurriendo a la alianza con uno de los poderes
coloniales: el clero:
Jams ha tenido nadie bastante resrgnacron para ver que se
le escapa de las manos el poder de que disfruta, sin hacer el lti-
mo esfuerzo por mantenerlo o recobrarlo. Los escoceses que se
hallaban en este conflicto, apelaron al medio ms ruinoso que
puede sugerir el deseo de sostenerse, es decir, al de abandonar sus
principios haciendo alianza con el clero que antes tenan por ene-
migo, y al que haban combatido por hacer profesin de los con-
trarios.t
La alianza se logra poco a poco. Primero entran en contacto
"con este cuerpo privilegiado a pretexto de sostener el orden p-
blico que se deca peligraba". Aun cuando no en forma expresa en
un principio, est claro que la obligacin que los escoces adquieren
consiste en "abandonar de pronto todo proyecto de reformas en los
abusos eclesisticos, y ms tarde el prestarles un apoyo verdadero"
Ante esta alianza:
Los yorkinos por el contrario, invocaron en su auxilio el po-
der de la clase militar, cuya reforma era por lo menos tan nece-
saria como la de la otra, y tronaron contra el clero.
Las consecuencias de ambas alianzas pronto se hicieron percep-
tibles, en cuanto clero y milicia se crecieron:
Estas clases pues cuyo poder se reconoca en el hecho de in-
vocarlas, y se exageraba con las ms impolticas y menos mere-
cidas adulaciones que se las prodigaban en ambos partidos, se
1 El nJiuaM Je la PeJeracin Mexirlltla, Tomo Primero. Mxico. 1833
Imprenta de Galvn cargo deWariano Amalo. P. 3 Y sigs.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
149
creyeron desde entonces superiores a la nacin, y no dej de tras-
lucirse en ellas el deseo de someterla para hacerla servir a las
pretensiones de ambas; mas esto no era posible mientras perrol-
neciesen discordes y en abierta hostilidad como se hallaban en-
tonces.
Si haba dos fuerzas consistentes consumadoras de la Indepen-
dencia y coloniales en cuanto privilegiadas, los escoceses se aliaban
al clero y los yorkinos derivaban hacia el ejrcito, lgicamente se
lleg a la conclusin de que, sin una u otra de las fuerzas coloniales
surga el vaco poltico. Era indispensable g:::bernar con ellas y de
aqu a que se pensara que ellas tenan que gobernar no haba ms
que un paso.
Clero y ejrcito tendan a convertirse en rbitros de la nacin.
Los cuerpos saban lo que queran: defendan los privilegios y re
presentaban el sostenimiento del orden virreinal. En cambio, los
partidos, que en realidad no lo eran, carentes de experiencia, se
ocupaban, con palabras de Mora, ms de las personas que de las
cosas. Por consiguiente. temporalmente al menos, estaban condena-
dos. El Indicador de la Federacin Mexicana penetrantemente 10
seala:
El clero y los militares, fuertes por su antigua y sistemada
organizacin, e igualmente por ser fijos, determinados y conocidos
los objetos a que se dirigen sus tendencias, no se equivocaban en
ellas, y caminaban a paso firme a su consecucin. No as los par-
tidos: discordes en sus elementos, nuevos en la escena poltica,
sin saber lo que queran ni lo que podan esperar, se hallaban em-
barazados a todas horas en su marcha con las pretensiones de la
clase que cada uno tena por auxiliar; as es que se desorganiza.
ban a toda prisa, al paso que el clero y el ejrcito robustecan su
poder hasta llegar el caso de que en 1829 apareciesen como ni-
cos reguladores y rbitros de la suerte de la nacin.
Slo faltaba para cambiar el derrotero del pas e impedir el
avance, para mantener el stdlu quo perfeccionndolo y restaurn-
dolo en lo necesario, el entendimiento de las dos clases virreinales
por encima, a pesar o con sus virtuales aliados:
Para sofocar todo principio de libertad y destruir la federa-
cin, no faltaba sino reunirlas combinando sus intereses a fin de
150
JESS REYES HEROLES
que obrasen de concierto, y este proyecto que no dejaba de ofre-
cer dificultades, se encarg de realizarlo, y 10 llev a cabo una
parte de la aristocracia de Mxico.
Al realizarse ello, el panorama del pas no poda ser ms con-
fuso. Hemos dicho que en la lucha entre las dos sociedades, si el
federalismo era el instrumento para la expansin y consolidacin
poltica de la clase liberal, para el pleno acceso al poder poltico de
las fuerzas nuevas, el arma terica en sta no era otra que la lucha
contra los privilegios. Las clases coloniales se podan conservar si
mantenan sus privilegios; las nuevas fuerzas necesitaban la supre-
sin de privilegios. Pero al aadirse los escoceses al clero y los
yorkinos al ejrcito, tena circunstancialmente algn sentido la
lucha? No tendran cada una de las facciones que defender los
privilegios de una de las clases: ejrcito o clero?
La situacin se hace an ms difcil al lograr algunos elemen-
tos de la aristocracia una combinacin entre clero y ejrcito. La
consecuencia trgica y angustiosa, el propio Indicador la establece.
Para 1829, ante la combinacin de clero y ejrcito y el previo en-
tendimiento de escoceses y yorkinos con cada una de estas clases, los
partidos polticos que haban figurado quedaron extinguidos, "fun-
dindose sus elementos en los de la antigua colonia, es decir, en la
aristocracia del pas, en las clases privilegiadas y en la masa de la
poblacin, quedando la nacin a lo que apareca, sin fuerzas, y
prepotentes y organizadas las mencionadas clases". Al fundirse los
antiguos partidos con los elementos de la antigua Colonia, dichos
partidos y la masa de la poblacin quedaban supeditados a las cla-
ses privilegiadas. Partidos y nacin pasaban a ser objeto de los su-
jetos del poder econmico, social y tambin poltico:
El resultado inevitable de este estado de cosas era por en-
tonces la sumisin total de la primera y el dominio absoluto de
las segundas.
El momento fue peligroso, hallndose el pas al filo de la
navaja y las fuerzas nuevas deterioradas de tal manera, que la evo-
lucin poltica de Mxico pareca detenerse. Un pas que no cum-
pla diez aos de haber logrado su independencia y en que sta no
haba significado -porque no poda significarlo- el cambio de la
sociedad colonial, encontraba el impulso hacia el progreso en el
conflicto mismo que le afectaba. No haba certidumbre: dos drec-
LIBERALISMO A CONTRAPELO
151
ciones contrapuestas que a veces se entrelazaban o se deslizaban en
planos diferentes, se disputaban marcar el rumbo del pas. Una
direccin pretenda conservar y restaurar; la otra destruir y edificar.
Del conflicto ntimo e insoslayable provena una radical incertidum-
bre, causa de trastornos y perturbaciones que mantenan fluctuante
al pas o en puntos muertos de corta duracin al entrelazarse las
opuestas direcciones. Las fuerzas nuevas con la supresin de privi-
legios legales como principio ideolgico y el federalismo como ins-
trumento jurdico poltico; las viejas -partido de las vejeces, slgn
Mora- con los privilegios como escudo y fin y el centralismo co-
mo mtodo. Poda este conflicto soslayarse? Era posible mediante
alianzas innaturales desvirtuarlo? Era posible, en todo caso que
la lucha por el federalismo -medio y no fin- sirviera de seuelo
para que se olvidara el valor fundamental en juego? Algunos fac-
tores y circunstancias se oponan a ello.
Es verdad que las personas y no las cosas determinan en gran
medida la actuacin de yorkinos y escoceses. Los primeros buscando
posicin; los segundos queriendo conservar el poder que se les es-
capaba de las manos. Pero unos y otros no podan ignorar que el
mantenimiento de los privilegios del ejrcito y del clero iba en de-
trimento de sus propios y muy concretos intereses y cuando la aris-
tocracia logra la combinacin del clero y el ejrcito, no podan
desconocer que el destino poltico les iba en ello.
La conjuncin de fuerzas y propsitos que encarna la adminis-
tracin del Plan de Jalapa y este mismo documento, no plantean
inicialmente la lucha con claridad. Las corrientes de ideas y la inci-
piente reciedumbre de las nuevas fuerzas era tal, que expresar cla-
ramente los mviles resultaba ms que expuesto. As por ejemplo,
el federalismo. El Plan de Jalapa formalmente no iba contra la fede-
racin. Por el contrario, el punto primero estableca:
El ejrcito de reserva ratifica. el juramento solemne que ha
prestado de sostener el pacto federal, representando la soberana
de los Estados y conservando su unin indisoluble.2
Pero haba antecedentes, y los mismos orgenes del Plan de
Jalapa, que hacan conocer los objetivos reales que ste persegua.
Si bien ste, al declararse por el no empleo de facultades extraer-
2 Jos Maria Bocanegrar Memorias pflf'a la hirloria del Mxifo Indepen
dienle, 1822-1826, Tomo 11, Mxico, 1892. Imprenta del Gobierno Federal, p. 55
Y sigs.
152
JESS REYES HEROLES
dinarias y al proclamarse federalista, disimulaba sus verdaderos
propsitos, manifestndose por el cumplimiento de la Constitucin,
el hecho de que surgiera del ejrcito de reserva y en contra de la
fraccin radical liberal que gobernaba con Guerrero, descubra en
parte sus finalidades. El disimulo slo enga o fue tcticamente
admitido temporalmente por una fraccin liberal. Guerreristas, yor-
Hnos y muchos imparciales atacan el Plan de Jalapa desde su naci-
miento.
El Atleta, de 21 de dicembre de 1829,3 deca que el estandarte
de la rebelin de Jalapa llevaba en un lado "el gorro de la libertad,
r en el otro todos los smbolos de la tirana". Negaba que el fede-
ralismo invocado en el Plan de Jalapa fuese real e indicaba: "Es
necesario extender los pliegues en que van encubiertos los caracteres
de la opresin, y hacer ver a los pueblos, que se trata de engaar-
los". Agregaba que unos cuantos militares, "a pretexto de sostener
nuestra constitucin, se han sublevado ajando la soberana de los
pueblos, y el patriotismo de las honorables legislaturas de los esta-
dos". Y describa que los jefes del ejrcito de reserva no aspiraban
a otra cosa que a elegirse en dspotas. .
El cuadro poltico era complejo. La guarnicin de Yucatn en
noviembre de 1829 se haba pronunciado por el centralismo. El
primer voto del Plan de Jalapa en ejercicio del derecho de peticin'
era en el sentido de que el Poder Ejecutivo dejara de gobernar con
3 Mxico, Imprenta de la Testamentara de Ontiveros. Y al da siguiente
publica una insercin en que se asienta: "Ellos dicen que no quieren sino consti-
tucin y leyes; yo he visto y todos los mexicanos, que desde que estall la revolu
cin en Jalapa, todo ha sido mracciones y ataques a la constitucin. ElIos, pOI
ms que lo quieran ocultar, pretenden mudar la actual forma de gobierno: y e ~
por ms que lo quieran negar, han quebrantado la constitucin". Pero ya antes
-diciembre 21, 1829- haban pronunciado: "Los que se dejen engaar y crean
las promesas del ejrcito de reserva, tendrn mucho que arrepentirse si llega 11
tiunfar el de los militares legisladores".
4 Era comn en los intentos de insurreccin o asonadas invocar como fun
damento el derecho de peticin. El Aguila M",ll1I:I, en su articulo de abril 2 ~
de 1828, hablaba de que debera procurarse "desterrar para siempre ese derecho dt'
insurreccin que se ha querido confundir con el de peticin".
Mamn, como ministro de un gobierno emanado de una insurreccin justi-
ficada a titulo de ejercicio de peticin, no tiene empacho en decir: "El derecho de
peticin. que debe ser tan sagrado en un pas libre cuando su uso se reduce a U
mites, que ni disminuyen la libertad del ciudadano, ni dejan lugar para desorden.
ha venido a ser el medio de ejecucin de los acuerdos de las sociedades secretas".
A1aml habla de "l. peticin mano armada" (Memo';" tle 1" Setretma tli Estllllo
y del DesHJCM tle R,I;o1l's In'er;ores 1 ExtmOf',r, febrero de 1830. "Obras de
UBEItAUSMO A CONTRAPELO
tu
facultades extraordinarias; pero en su articulo 40. estableca: "El
segundo voto es que se renueven aquellos funcionarios contra quie-
nes se ha explicado la opinin pblica".
El artculo 40. del Plan de Jalapa instaura el mecanismo para
destituir a las autoridades federalistas constituidas en los Estados.
Un imparcial, Francisco Garca, caracteriza claramente la si-
tuacin, a la luz de la rebelin centralista de Yucatn y del Plan
de Jalapa:
Cualquiera que sea el aspecto bajo que se examine la actual
revolucin, los pueblos en su ltimo resultado, no obtendrn los
bienes que se les promete. Dos partidos Se han animado en la
repblica, y que por distintos rumbos la trastornan, uno que pre-
tende destruir la forma de gobierno, y otro que simuladamente
ataca al gobierno mismo. La parte del ejrcito que se pronunci
en el estado de Yucatn, sostiene el primer plan, y a l se unir
los aristcratas, los enemigos de la igualdad y soberanla de los
pueblos, del mismo modo que todos aquellos que no ven en el
sistema federal los medios de figurar perpetuamente, de engran-
decerse con los aparentes ttulos que desconocen los verdaderos
republicanos. El partido qlle attXa algobilmo, O s,. al ulitlitl.o
que lJe1I4 /lctualmente las riendtU Jel eiertttHJ, .tiene en su apoyo,
el llamado ejrcito de reserva pronuncitdo en Jalapa por el plan
que tenemos delante. Si bien los seis articulos de que se compo-
ne, presentan un propsito. lisonjero, no por esto se obscurece que
su objeto no es otro que el de una reacci6n del partido a quien
humill el que triunf en la Acordada; ms ni los factores de esa
D. Lucas Alamn, Documentos diversos (inditos y muy 1'lU'OI r. Compilaci60 de
Rafael Aguayo Spencer, Editorial Jus. Mhico, 194'. Tomo 1, p. 186.
Carlos Mara de Bustamante, ms apegado a la, circunstancias que el mismo
Plan de Jalapa, trat de justificar ste a la luz de: 10. El derecho terico de insu
rreccin: 20. Los hechos precedentes o sea a las administtaciooes de Victoria "f
Guerrero (Voz de la Plllria, tomo 11, Mhico, Oficina del C. Alejandto Vald,
nmero 1, p. 1, B de enero de En el primer aspecto publica:"La insu
rreccin es un derecho inenajenable de los pueblos contra un poder desptico "f
tirano?" (01'. cit., nmeros 1, 2, 4 Y " ensayo erudito en grado superlativo ea
que se intenta justificar la insurreccin al nombre pdcticamente de todas las doc
trinas) .
Sobre el segundo aspecto publica, desde el nmero , basta el nmero (O,.
cit., tomo 111) la de la administraci60 de Victoria. Y .en euaato a la ad
ministracin de Guerrero, del nmero 1 al (01'. (il., tomo IV). Ambas historias
poco reflexivas, llenas de y
154
JESS REYES HEROLES
misma reaccin, estn autorizados para vengarse de ese modo, ni
es cierto que el sistema pueda salvarse en medio de la tempestad
que le preparan los de la tropa.
5
El verstil Santa Anna tambin lo entiende y lo proclama:
Conforme en la necesidad de reparar algunos abusos en que
ha incurrido la administracin, no puedo estarlo en los medios
violentos, ni menos en que planes ambiguos se desenvuelvan has-
ta donde alcance la punta de la espada. Las proclamas impru-
dentes de algunos jefes, los datos y las noticias que tengo a la
vista y que de todas partes se me han dirigido en estos das, y el
juicio inequvoco de la opinin; convencen que se piensa hacer
ms de lo que se escribi, y que acaso se proyecta derribar del
slio de la presidencia y. al hroe amado del Sur.
6
y en diciembre 30 El Atleta publica un artculo en que, des-
pus de manifestar que quienes apoyan el Plan de Jalapa expresan
slo querer constitucin y leyes, pero que desde que estall la re-
belin "todo ha sido infracciones y ataques a la Constitucin", se
concluye:
Ellos, por ms que lo quieran ocultar, pretenden mudar la
actual forma de gobierno y ellos, por ms que 10 quieran negar,
han quebrantado la Constitucin.
Sin embargo, no todos los liberales asumen esta posicin fron-
tal. Algunos piensan, o al menos as lo dicen, que la administracin
puede combinar los intereses de la Colonia con los nuevos interese,
dentro de la tcnica de neutralidad. Son aquellos que no aspiran a
la simple restauracin del gobierno de Guerrero. De aqu que El
6 El artculo es publicado por la Gaceta del Estado de Zacatecas y repro-
clacido por El Atleta el 27 de diciembre de 1829. En el nmero de 23 de diciem-
bre, el peridico publica el manifiesto del Gobernador de Zacatecas, Francisco Gar-
da, de diciembre 14, en que ste seala que: lo. "Una parte del ejrcito se ha
pronuociado contra el sistema federal"; 20. La rebelin pone en peligro "la li-
bertad de la repblica y la subsistencia del sistema de gobierno establecido por la
constitucin de 1824, y libremente aceptado por toda la nacin como la garanta
ms slida de su felicidad". Garda invoca la soberana del Estado e incita a las
milicias a la lucha.
6 La proclama es de 18 de diciembre de 1829 y la publica El Atleta el 29
de diciembre del propio ao.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
155
Indicador diga que la revolucin que estalla en el sur del Estado
de Mxico, con brotes en otras partes de la Repblica, "habra
triunfado si no hubiese sido inmatura". No se eligi, contina, la
oportunidad, en virtud de que aun no se haba precisado el designio
verdadero perseguido por la administracin del Plan de Jalapa. No
haba un juicio formado por las mayoras:
Aun no estaban al alcance de la multitud los principios poli-
ticos de la administracin, los fines que se propona alcanzar, ni
los medios de que hara uso para lograrlo. Aun haba lugar para
sospechar que los golpes dados a las legislaturas y gobiernos de-
ban estimarse ms bien como actos de venganza, que como pre-
liminares de un designio premeditado de destruir la libertad p-
blica para entronizar los privilegios, y que estos ya robustecidos
acabasen con la forma federal. 7
Todava existan ilusiones de que el gobierno dejase caminar
a la nacin "por la senda de que no era ya posible retroceder, y
guardarse una estricta neutralidad entre los que pretendan apre-
surarala, y los que nada omitan para hacerla retrogradar". Para
este peridico la administracin de Jalapa "permaneca aun cubierta
con los velos del misterio que empez a levantar la revolucin".
Ciertamente que haba abusos de poder y se lesionaban las liberta-
des pblicas; pero para ello se alegaba como razn los excesos co-
metidos por la revolucin de la Acordada.. La tesis de este sector
es que en sus primeros actos la accin de quienes gobernaban se
conformaba con los principios formales del Plan de Jalapa. Mora
as lo expresa:
Todo era consecuencia precisa de los pnnclplos adoptados, y
nada en los primeros das era contrario a la Constitucin, sino la
administracin misma renovada en los poderes supremos y en los
Estados por los actos de la fuerza.
Cuando ms, se pensaba que haba rutina e inercia; pero se
confiaba en que combinaran los intereses coloniales con aquellos
nuevos que ya se haban creado:
Esta falta o nlllidad de que tampoco estaba libre la adminis-
tracin que la precedi habra sido fcilmente olvidada, si la
7 El l __or, tomo 1, n6mero 1, octub&-e 9 de 1833, pp. 5 J 6.
156
JESS REYES HEROLES
nueva hubiera acertado a combinar los intereses que la marcha
constitucional de diez aos haba creado y fortificado en el pas,
con los de la antigua colonia, todava bien fuertes para sostener-
se por largo tiempo, pero notablemente debilitados, si se haca
un cotejo de su estado actual con el que tenan al efectuarse la
independencia.e
Tal, al menos, la explicacin a posteriori de aquellos que no
luchan desde un principio contra la administracin de Jalapa. Ha-
ba actos que causaban alarma a este sector. Las acciones en la gm-
rra del sur y las ejecuciones militares. Los amigos del progreso,
dice Mora, que sentan simpatas por la administracin de Busta-
mante se alarmaron; pero "se les hizo callar y ceder por entonces",
a la vista del riesgo "de que triunfase la revolucin cuyo objeto
ostensible era la reposicin del general Guerrero".
Centralismo de lacto
Ahora bien, el centralismo de facto empez a operar al am-
paro del mecanismo que vena a instaurar el articulo 40. del Plan
de Jalapa. La lucha, as no fuera cabal en un principio, se realizaba
entre los poderes coloniales, clero y ejrcito, y las fuerzas liberales
dispersas en los Estados. El gobierno de Bustamante no toca el
federalismo de jure, pero practica un centralismo de facto. El ar-
tculo 40. del Plan de Jalapa autoriza la destitucin de las autori-
dades constituidas en los Estados de la Federacin. Y stas fueron
removidas siguiendo un peculiar procedimiento que Bocanegra des-
cribe:
Estallaron casi en todos los Estados, revoluciones parciales,
dirigidas a la variacin de personas, valindose unas veces del
\
poder fsico de la fuerza, y otras, por medios violentos, de las
elecciones que promueven y practicaron con clculo para verifi-
car los cambios que les convenan.
9
Segn Bocanegra, los que gobernaban anularon gobiernos, le-
gislaturas, empleados civiles y militares. "establecindose cuanto
convena a sus miras de seguridad en el poder". El Indicador asien-
8 Mora: ObrtlS S,,,lltlS, Tomo l. Patis, Librera de llosa, 8 ~ 7 p. XXI.
BocaneJl'a: 0/1. dI., Tomo 11, pp. no-nl.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
1S7
ta que, usurpando los actos de fuerza el nombre de la opinin p-
blica, fueron disueltas total o parcialmente las legislaturas de once
Estados. Los movimientos provenan del ejrcito:
Las comandancias generales eran el punto de donde sallan
estas sublevaciones. Ellas reciban instrucciones pra obrar, y des.
pus se llevaba a las cmaras el resultado como inevitable, pero
suadindoles la necesidad de entrar por l.l0
Para Mora, Alamn dej obrar "a los poderosos agentes de su
administracin, el clero y la milicia". El primero dirigi el
miento, la segunda arregl la accin. Bajo estos principios se des-
tituyeron autoridades de los Estados y se procedi a reemplazarlas:
"En el programa de la administracin de Alamn no entr el hacer
cesar las formas federales (a lo menos que se sepa)". La interven-
cin que se daba a los Estados en los negocios graves se haca tarde
y "pro f01'ma".
La integracin del ministerio no dejaba lugar a duda. Alamn
y Jos Ignacio Espinosa estaban ligados al clero. Jos Antonio Fado
representaba el ejrcito privilegiado. Rafael Mangino se acomoda-
ba. Pero el pensamiento centralista de Mangino era conocido. Ha-
ba formado parte de la Comisin de Constitucin que present el
Proyecto de Acta Constituitiva y haba presentado un voto particu-
lar separndose de la mayora, en que sostena que la soberana
resida en la reunin de los Estados y que las facultades de los distin
tos cuerpos o personas provendran de su atribucin en el Acta y
en la Constitucin. Alamn encubra su indudable centralismo. Al
leer la Memoria .de su ministerio, en febrero de 1830, sostiene que
fueron los liberales' los primeros en echar por tierra la federacin:'
... por medio de las asociaciones secretas, ellos han centrli
zado el gobierno dndole impulso desde el centro a todos los Iu-
gares donde existen tales reuniones a fin de que obren de acuer-
do para arruinar la patria.U
10 El "tlirtUlO1', Tomo cit., nm. cit., p. 11..
11 V0% th l. Palri., Tomo 11. nmero 8, 15 de febrero de p. 8.. Ofi.
cina del ciudadano Alejandro Valds. "Las sociedades secretas en UQ pa libre
no pueden ser consideradas haj o otro punto de vista, que como UQa conspiIaci6n
permanente contra la tranquilidad del Estado". "Baste decir, que por cstlIS socie-
dades. la forma de gobiemo ha sidp destruida sustituyadole a la federal UQ so-
biemo ceotraJ y oculto, que dictando sus providencias desde la capital, se hice
158
JESS REYES HEROLES
Tesis que contrasta con su ntimo pensamiento en ese enton-
ces, que ms tarde expondr. Defendindose de los reproches de
monarquista que Tornel le hace, Alamn sintetiza su credo:
.. .la repblica central, con cierta amplitud de facultades en
las provincias, divididas stas en territorios ms pequeos, para
poder hacer el bien local sin los inconvenientes que producen las
soberanas de los Estados.12
El cerebro ms organizado de las fuerzas coloniales tena, poco
despus del surgimiento del federalismo, ideas muy claras sobre la
anttesis entre ste y la vieja sociedad, remozada como veremos, a
que Alamn aspiraba. El fondo es el centralismo debilitando a las
provincias, suprimiendo la soberana de los Estados y manteniendo
cierta descentralizacin puramente administrativa.
Alamn imputa los problemas a que se enfrenta el gobierno
de Bustamante a la fuerza concedida al Poder Legislativo en la
Constitucin de 1824 e inspirada en la Constitucin de Cdiz que
lo haba tomado de la doctrina francesa. Tal principio constitu-
cional de conceder supremaca al Poder Legislativo, hizo al pas
pasar "de la tirana de uno a la tirana infinitamente ms insopor-
table de muchos", al igual de lo que sucedi en Espaa y Francia.
Dicho principio, combinado con el rgimen federal, hace que las
legislaturas de los Estados operen como verdaderas "corporaciones
Oligarchicas que en las repblicas italianas del siglo 16 ejercan
la ms horrible tirana alternativamente con los dspotas que de
cuando en cuando las despejaban para concentrar en s la autori-
dad". De ello deriv una "monstruosa acumulacin de poder en
los cuerpos llamados legislativos", peligrossima cuando las legis-
laturas de los Estados, como en Zacatecas, constaban de una sola
Cmara "y no tenan en el ejercicio de su omnipotencia ni aun la
limitacin del tiempo pues sus sesiones duran permanentemente to-
obedecer por las planchas que circula en todos aquellos puntos donde hay esta
clase de establecimientos; por ellas, la administracin de justicia se ha reelegido,
las facciones se han fomentado y extendido, las familias se han dividido y el orden
ha sido enteramente trastornado" (Memoria de la Sefretaria de Estllo y del Des-
pho de Relariones Interiores y Exteriores, de febrero de 1830. Alamn: Op, &I.,
Tomo 1, p. 183).
12 Lucas Atamn: Historia de Mxi(o desde los primeros movimientos I/lte
pre/JMaro" lit. itllJepme,,&ia en el ao de 1808 hasta la po(a pres",tl. Tomo V,
Mxico, 18'2, Imprenta de J. M. Laca, p. 807.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
1S9
do el ao".13 Debe tomarse en cuenta, para captar las implicaciones
del pensamiento de Alamn, que las legislaturas de los Estados son
acompaadas en su lucha por la resistencia que la Cmara de Di
putados, con fuerte influencia liberal, opone al gobierno de Bus-
tamante. El Senado, en cambio, coadyuva a conseguir los objetivos
perseguidos por la administracin del Plan de Jalapa.
Pero si Alamn saba que el federalismo no se compadeca con
la sociedad colonia), los liberales o una gran fraccin de Ellos esta-
ban conscientes de que el centralismo se opona a su triunfo. De
ah que la lucha se entable entre los Estados y el gobierno terica-
mente federal. El Atleta destaca las agresiones a los Estados y lla-
ma la atencin sobre su significado:
Entre la multitud de estrepitosos acontecimientos que se nos
han agolpado en estos das, unos de los que deben llamar la aten-
cin de los federalistas, son los que han tenido por objeto la di-
solucin de varias legislaturas. Atentados de tanta mgnitud ni-
camente pueden quedar sin castigo, cuando las leyes s610 estn
escritas para que las repitan los demagogos y las atropellen al
invocarlas.ts
Denuncia, adems, el ntimo sentido del Plan de Jalapa, de-
ducido de quienes lo apoyan. Dicho Plan "lo han formado los
enemigos del pueblo: los escoceses, los fanticos y los espaoles
con una porcin de refractarios sin delicadeza". No se OCultan los
objetivos que esos grupos persiguen. Al abultados y exagerarlos los
pone de relieve:
13 Exame'l imparcial de la administracin del General Vitepresidente D. Anas
tasio Bllstamante. "Obras de D. Lucas Alamn", Tomo III, p. 247. Sobre la se-
cn de Francisco Garca y Gmez Faras, Atamn dice: "As hemos visto a la
Oligarchia Zacatecana dominada por dos activos intrigantes a quienes han seguido
ciegamente 9 hombres sencillos que con la ms sana intencin del mundo han de-
jado aquellos dos genios malficos precipitar a su estado en todos los males de la
guerra y fomentar los de la anarqua en el resto de la repblica" (01'. eit., pp. 247
248). Lenguaje y fondo de este examen contrastan con lo que Atamn. en la Me
moria de 1830 -Op. cit., p. 183- dice: los Estados en que han tenido poca cabida
las sociedades secretas y que "permanecen tranquilos y felices", son los de Guana
juato y Zacateeas.
14 El Alleta, 15 de enero de 1830. Un mes despus, en la Memoria de 1830,
Atamn, eufemsticamente dice: "Sin embargo, al adoptar en los Estados el- Plan
de Jalapa, se han ido haciendo diferentes aplicaciones, segn las circunstancias pece-
liares de cada uno" (01'. cis., p. 181).
160
JESS REYES HEROLES
Quin podr negar que las tres primeras clases han estado
siempre en contradiccin con los intereses comunes? Los escoce-
ses estn por la nobleza y porque haya clases privilegiadas. Los
fanticos estn por el engao y porque se les vuelvan las pre-
eminencias que tenan en tiempo del despotismo: tratarn de res-
tablecer la inquisicin e innumerables trabas para estorbar la ilus-
tracin que es la que les ha ido quitando el ascendiente que te-
nan sobre el pueblo; pues ste va conociendo sus derechos y no
es alucinado ya con mucha facilidad, ni quiere mantener a hom-
bres viciosos. Los espaoles, todo el mundo sabe que es la familia
ms mala del orbe, y que su ahinco se reduce a volvernos al yugo
del aborrecible Fernando VII.16
Numerosos Estados y sus milicias cvicas se oponen al Plan de
Jalapa. La legislatura del Estado de Zacatecas declara: "El congre-
so del Estado reproduce las protestas que tiene hechas de sostener
a toda costa las constituciones generales, de la federacin y particu-
lar del Estado". La legislatura del Estado de Michoacn tiene una
salida poltica. No reconoce ningn pronunciamiento y reconocer
el gobierno general que declaren legtimamente las Cmaras de la
Unin y "en caso de que no se verifique esta reunin, protesta sos-
tener a aquel que reconozca por legtimo la mayora de las legis-
laturas". Varios diputados presentan a la legislatura del Estado de
Oaxaca una iniciativa en que se pronuncian por el reconocimiento
de GuerrCll'o.16
El Presidente de la legislatura de Puebla sufre un ultraje a
manos de un oficial del ejrcito el 2 de enero de 1830 y los dipu-
tados de esa legislatura publican una rspida comunicacin.
17
Y el
13 de enero aparece el decreto nmero 57 de la legislatura del Es-
tado de San Luis PotosP8 en que se esboza el arma de los Estados
para luchar contra la administracin de Bustamante: la coalicin
16 01'. cit., de 17 de enero de 1 8 ~
16 01'. til., enero B de 1 8 ~
17 01'. cis., enero 19, 1830.
18 El 2 de marzo de 1830 El AlI,I. reproduce un articulo del T,lgr4/o Po-
los'",u, en que asienta que la coalicin de Estados no se opone a la Constituci6n
y que ello slo se dice en M&ico ", en esto vemos convertido en dogma una
doctrina de llousseau". El 7 de marzo se reproduce otro articulo del T,lgr4/o, en
que se contesta al reproche que le hace el 1leaistro Oficial, de que San Luis anda
en coaliciones por DO pttpr 500 mil pelOS que debe a la Federacin. El T,Ugr4/o
afirma que la coalicin. tiene por objeto sostener la Coastitud6a.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
161
de Estados. El segundo Congreso Constitucional del Estado de San
Luis Potos decreta:
Art. 19 En el caso que las instituciones federales sean ataca-
das, los estados de San Luis Potos y Guanajuato procedern uni-
dos a su sostenimiento y conservacin.
29 Ambos no reconocern otras reformas en la constitucin,
que las que se hagan en la forma y modo que ella previene.
3
9
Por las legislaturas de San Luis y Guanajuato se excitar
a la de los otros Estados, remitindose copia de los antecedentes
artculos, suplicando se adhieran a ellos.ts
El gobernador de Tamaulipas est en contra del Plan de Ja-
lapa y el General Mier y Tern lo protege.
20
Al desconocerse los
supremos poderes del Estado de Quertaro, la legislatura del Esta-
do de Jalisco protesta ante Bustamante por dicho desconocimiento.!
La situacin llega a tal grado, que El SoJ22 dice que "los esta-
dos de la Federacin Mexicana estn alarmados continuamente; te-
miendo perder su soberana". Los editores de El Sol califican a los
Estados de "nios y extravazantes". El Atleta
23
le reprocha que se
desentienda de las causas que producen la alarma de los Estados.
En Quertaro y en Puebla "la guarnicin ha insultado a los repre-
sentantes del pueblo". El ministerio est en manos de quienes son
conocidos como desafectos al rgimen federal "y esto es suficiente
para infundir desconfianza no a los estados que aman con entusias-
mo su soberana, sino a los ms indiferentes por la actual forma
de gobierno". Califica a Alamn de agente de Inglaterra y dice
que es impoltico "entregar la suerte de la federacin a quien la
opinin, con razn o sin ella, ha marcado como a su enemigo".
y el 14 de febrero el propio peridico, despus de informar
que Chihuahua se dispone "a entrar en la liga de los estados de
San Luis, etc." y que ya "son siete estados los coligados", comen-
ta que "es muy probable que el nmero se aumente a medida que
se vayan sabiendo los ultrajes a las autoridades, cometidos en Ta-
maulipas, Quertaro, Puebla, etc., por las trepas pronunciadas". La
invitacin es clara:
19 El Alleta, enero 23 de 1830.
20 Op. &;t., 23 de enero de 1830.
21 Op. cis., febrero 10 de 1830.
. 22 Nmero 221.
as Pebrero 10 de 1830.
162
JESS REYES HEROLES
Creemos que los estados vacilarn menos en adoptar una me-
dida que tanto es a favor de la conservacin del sistema, cuando
sepan que hasta ahora ninguna providencia se ha dictado para
reprimir tan escandalosos atentados, ni menos para escamentar a
los declarados centralistas de Yucatn y Tabasco, a donde sin du-
da hubiere sido muy bueno que hubiese ido a pronunciarse el
ejrcito de reserva, para inmortalizar su nombre; pero hay mil
modos de pasar a la posteridad.
El 28 de enero el Congreso de Chihuahua llama a sus habi-
tantes en defensa del sistema federal: "Federacin o muerte sea
vuestra divisa, si quereis ser felices e invencibles".24 Algunos dipu-
tados de la legislatura del Estado de Mxico se dirigen a Busta-
mante quejndose de los atentados que sufre la soberana de los
Estados y las legislaturas.w El Atleta, en su nmero de 14 de mar-
zo de 1830, reproduce un plan tomado de El Sol, que se dice es del
coronel D. Francisco Victoria y cuyo artculo 1
9
establece:
La s honorables legislaturas de los estados, sus gobernadores
y dems funcionarios pblicos que hayan sido despojados de sus
destinos desde el 4 de diciembre ltimo, sern inmediatamente
restituidos a sus puestos, segn existan en aquella fecha.
La ofensiva contra la Federacin se emprende no slo al am-
paro del artculo 4
9
del Plan de Jalapa, desconociendo o sustitu-
yendo autoridades de los Estados, sino tambin en contra de las
milicias cvicas.
26
Ms tarde, la ofensiva contra el federalismo no se concreta a
los hechos, desconocimiento de las autoridades de los Estados y
ataques a las milicias cvicas, sino que tambin asume un carcter
24 Op, cit., febrero 27 de 1830. La posicin de Chihuahua es poltica. El 8
de marzo El Atleta reproduce un artculo de la Antorcba Federal de Chihuahua, en
que se dice: "Hemos combatido los abusos que se quieren entronizar bajo la pro-
teccin del plan de Jalapa; los objetos de ste en su esencia, llenan nuestros de
seos, aunque no lo canonicemos". Para marzo 24 del propio ao El Atleta publica
una noticia en el sentido de que el gobernador de Chihuahua ha desconocido a casi
todos los miembros del Poder Legislativo.
26 Op, cit., 3 de marzo de 1830.
26 Alamn, como las causas ms eficientes de los trastornos del pas enu-
mera: las sociedades secretas, el sistema de elecciones, "el abuso del derecho de
peticin", "la mala organizacin de la milicia local" y "la licencia de la imprenta"
(Memoria de 1830, p. 183).
LIBERALISMO A CONTRAPELO
163
terico, en cuanto se plantea la reduccin del nmero de los Es-
tados. La Gaceta de Zacatecas percibe el fenmeno y lo denuncia:
Al fin parece que se ha roto el velo con que hace tanto riern-
po procuraban ocultarse grandes proyectos atentatorios del sisee-
ma federal. Hasta aqu habamos odo declamar fuertemente con-
tra la organizacin de las milicias de los estados, al mismo tiern-
po que se recomendaba el arreglo y equipo del ejrcito: habamos
igualmente odo secundar cuantas medidas se han propuesto para
la ms completa desorganizacin de los estados; pero en todo
esto haba todava un cierto disimulo que ya se ha descubierto
en estos das, atacndose sin ningn disfraz el sistema federal que
adopt la nacin para su gobierno.
Algunos escritores se contentaban con describir el plan de
ataque, que debe observarse para echar por tierra el sistema fede-
ral; pero a la vez estn ya todas sus miras descubiertas.
Sera conveniente disminuir el nmero de los estados que
hoy forman la confederacin mexicana? He aqu la cuestin que
presentan dichos escritores, y que resuelven de un modo afir-
mativo.27 ' '
La milicia cvica
Los liberales federalistas no slo cuentan con el poder de
las difundidas ideas y de los nacientes intereses, sino que tambin
disponen de una fuerza que los jefes castrenses en su versatilidad
comprenden: las milicias cvicas. La administracin de Jalapa a
fuer de realista tena que luchar por su eliminacin. El ejrcito
no era una unidad compacta. No todas las fuerzas armadas disfru-
taban de los privilegios. Los hombres de la administracin de Ja-
lapa se apoyaron en la parte aforada de la clase militar, robuste-
ciendo el poder de .Ias comandancias militares. Pero la parte afo-
rada del ejrcito era, con palabras de El Indicador,28 "la menor en
nmero". La mayor se encontraba sujeta al derecho comn y su-
fra el fuero. La predileccin por la seccin aforada del ejrcito
y la persecucin de la otra "introdujo -segn el mismo per-
dic<r- la divisin y foment los celos entre ambas". Y aade que
de las numerosas faltas polticas que cometi la administracin de
27 Op, cit., 18 de marzo de i830.
28 Tomo Primero, nmero 2, pp. 4042.
164
JESS REYES HEROLES
Jalapa: "la primera. es la aversin que se concibi y explic sin
embozo contra la milicia local".
La polmica en torno a la milicia cvica es complicada y con-
tradictoria. Los hombres de la administracin de Jalapa coinciden
en buscar su desaparicin. Es una fuerza armada que sirve o puede
servir al federalismo y a las clases liberales. Alamn, en la Memo-
,ia de 1830 la enumera como una de las causas de las perturbacio-
nes y entrando en detalle dice que la milicia local "tiene defectos
en su organizacin y se han introducido en ella abusos que necesi-
tan de remedio". Como inconvenientes, indica: a). Sustraccin de
brazos para el trabajo; b). Ingreso en ella de hombres que por su
falta de cualidades no deban pertenecer a una fuerza que debe
impartir seguridad; c). La movilizacin de los propietarios que a
ellas pertenecen para campaas, resulta altamente inconveniente.
Alamn, como punto central de reorganizacin sostiene la necesi-
dad de fijar un mximo a la milicia cvica de cada Estado:
Habindose establecido por la Ley el mnimo de esta fuerza
que haba de organizar cada Estado, parece que hubiera sido pre-
ciso fijar tambin el mximo que nunca debi ser discrecional.
La -argumentacin terica paradjicamente se funda en la na-
turaleza y esencia del federalismo:
Por lo mismo que en la Federacin las partes que la compo-
nen son independientes entre s, es menester que se establezca una
perfecta armona entre ellas y que no se abra campo a la preponde-
rancia de una sobre las otras, en especial en el punto importante de
la fuerza armada.
El mximo, por supuesto, debe fijarse adems atendiendo al
servicio interior de cada Estado, "sin distraer de sus ocupaciones
ordinarias a un nmero crecido de individuos". Informa que slo
la fuerza de infantera mandada organizar en' Puebla, asciende a
21 batalIones.
29
Al mismo tiempo que ello sucede, algunos liberales plantean
la lucha contra las clases aforadas y, si bien no coinciden o ceden
en el no mantenimiento de la milicia cvica, logran unidad en
cuanto a la desaparicin del fuero militar.
29 Alamo: Itfl1ll0000tI de 8 ~ "Obras", Tomo 1, p. 191 Y siguientes. Ala
mo reitera SU$ puntos de vista en la 1tfI1II0000tI que presenta en 1831 -Dp. ril., pp.
264-265- Y en la de 1832 -op. eit., pp. 353-354.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
165
El Atleta lucha contra los fueros y defiende la milicia cvica.
La primera advertencia la hace cuando la administracin de Jala-
pa slo es una expectativa:
El actual senado de la repblica que jams ha sido inconse-
cuente con el sistema de servilismo que su mayora tiene adoptado,
ha mucho tiempo que mira con aversin nuestros milicianos na-
cionales. Las imprecaciones que se han vertido en esa malhadada
cmara con los defensores de la libertad, son propsimas de quie-
nes aspiran a regirlo todo con el cetro del despotismo. Aun est
muy presente en la memoria de todos los mexicanos el discurso
vertido en mediados de noviembre del ao anterior por el sena-
dor D. Pablo Franco Coronel. Esos civicos, deca, plWa m nada
suponen: en los soldados, en los oficiales y en los jefes, no veo
otra cosa que monos pintados; para mIno paran Je la calegora
de unos muecos de pelate. Tal fue el escandalossimo Ienguaje
con que se expresara un senador que no merece representar a l1ll
pueblo de libres.
3o
y precisa: "Los cvicos son el firme apoyo de las legislaturas
de los estados: con ellos se harn respetar y hacer sentir la justa
indignacin de los que aman sinceramente la libertad". Y un ar-
tculo del 30 de diciembre, como indicio de lo que ser la nueva
administracin, expresa que "en Puebla han sido desarmados los
cvicos". Frente a El Atleta se yergue El GladittJ0t3
1
combatiendo
so El mIela, diciembre 23 de 1829.
31 De la primera de El GltUlitUlor aparecen 187 nmeros. El primero
-27 de marzo de 183()- expresamente seala que su aparicin obedece a la ne-
cesidad de contestar a El mIela. Ea el propio nmero se indica que el soldado est
doblemente obligado a coadyuvar al bien de la sociedad, "porque sobre el deber
que ya con Ha se contrajo como simple ciudadano en el momento mismo de cele-
brarseel pacto nacional, tiene adems el juramento especial que pronunci despus,
reducido a defender con su espada ese pacto o contrato solemne...... En el ltimo
nmero -30 de septiembre de 183()- dice que el peridico desaparece, "porque
su objeto slo fue batir un insolente Atleta". El GltUlitUlor en esta primera poca
defiende con pasin el Plan de Jalapa: ''Y el plan de Jalapa es iMSIO, sr. bMen con-
se;.,o'l SI, sr. patriotero, y no slo justo, sino divino, y por l lucharemos hasta
destruir a sus enemi80s". (Nmero 21, de 16 de abril de 1830). Ea su segunda
poca -de 10 de enero de 1831 a 3 de junio del propio ao, en que se convierte
en el .biselJl&l)ario El YIItaleto Constilllcional- El GltUliMior tiene por funcin
principal refutar al Pederalisla M,xitano que juzg "iba a seguir en todas sus
partes las huellas del antiguo AJlela, de odiosa memoria" (Tomo 1, D\ItI. 1, 10 de
enero de
166
JESS REYES HEROLES
la milicia cvica. En el nmero de 14 de abril de 1830 -nmero
19- se publica un artculo singularmente claro al respecto. Des-
pus de sealar que la teora ms halagea que pudo presentarse
a los amantes de la libertad fue la de la milicia nacional, se dice
que esta teora en ninguna parte ha correspondido a la prctica.
En lugar de constituir la milicia un baluarte contra la tirana, "una
bien lamentable experiencia nos ha hecho ver, que slo se ha le-
vantado un muro a donde se replieguen las facciones, hostilizando
con ellas a la patria misma que deban custodiar". Se asienta que
la sociedad levant esos cuerpos para su bien y que no ha recibido
de ellos sino mal. No obstante que la finalidad es clara --destruc-
cin de la milicia cvica- y la historia lo confirma, todava en
abril de 1830 se obra con disimulo. El Ejecutivo, declara El Gla-
diador, "no intenta destruir las milicias cvicas, que deben existir
porque as lo manda la constitucin", "lo que pretende es refor-
marlas del mejor modo posible", porque "ni la constitucin, ni el
ejecutivo, ni la sociedad quieren tener informes masas armadas de
hombres peligrosos, sino soldados de su confianza".
La milicia local fue suprimida en el Distrito y Territorios y
en los Estados en que los gobernadores eran gente de confianza se
negoci su abolicin. La lucha se entabl con aquellos Estados .que
no estaban dispuestos a suprimirla. La Voz de la Patria expresa
el punto de vista radical de la administracin y continuamente se
lanza contra las "partidas" que forman las milicias cvicas. Su l-
nea se expresa en que "Medidas a medias son medias medidas".32
Las situaciones y posiciones, sin embargo, no resultan tan cla-
ras. Los liberales estn contra los fueros del ejrcito, pero hay frac-
ciones liberales dispuestas a entenderse circunstancialmente con je-
fes castrenses difiriendo la abolicin de los privilegios del ejrcito.
De hecho, se entienden en virtuales alianzas. Por otra parte, no
existe, ni mucho menos, unanimidad liberal en lo relativo a la de-
fensa de las milicias cvicas. Las divisiones en las filas liberales,
originadas por las "personas", impiden, por una parte, esta unani-
midad. Pero las divergencias no provienen puramente de la. cues-
tin de las "personas". Hay en su nacimiento posiciones tericas
encontradas. Por un lado est el problema del orden necesario para
el progreso pacfico. Es posible ste, subsistiendo las milicias c-
vicas? Por otro lado, las diferencias se remontan ms arriba, desde
el punto de vista terico, y dependen de la concepcin que se ten-
32 Voz de la Patria, nmero 2, 18 de enero de 1830.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
167
t

ga sobre los orgenes del federalismo y sobre las caractersticas del


movimiento liberal: o es de masas o es ilustrado.
Si son los Estados los que han formado la Federacin, si sta
ha surgido de la circunferencia al centro, la legitimidad de las mi-
licias cvicas es indiscutible y no se trata de la legitimidad consti-
tucional, pues al respecto el texto era claro, sino de legitimad doc-
trinal y poltica. Tal pensamiento sobre los orgenes del federalismo
es sostenido al discutirse el Acta Constitutiva por Francisco Garca
y Gmez Faras, entre otros. Por el contrario, si se piensa como
que nuestra federacin parti del centro a la periferia, la
funcin de las milicias cvicas carece de un apoyo preciso.
El liberalismo ilustrado, lejos de defender las milicias cvicas,
coincide con las fuerzas restauradoras. El 17 de marzo de 1830,
El Observado,.s4 publica un artculo sobre milicia cvica, que sus-
tancialmente coincide con lo que Alamn ha dicho un mes antes:
"Ahora que la constitucin permite presentar reformas tiles, y as
variar algunos de sus artculos, nos apresuramos a poner en duda
las ventajas que se creyeron inherentes a semejante milicia; bien
persuadidos de que lejos de proporcionar alguna utilidad a la re-
pblica, le es ciertamente perniciosa, con la circunstancia agravante
de ser adems contra los intereses de los mismos alistados para
quienes es bastante ruinosa". Como desventajas o inconvenientes
seala: 1
9
Estando formadas por toda clase de personas "buenas
y malas, ocupadas y ociosas, con excelente educacin o sin ella",
resulta del roce de todas que los jvenes se corrompen; 2
9
El aban-
dono que los milicianos hacen por tiempo variable de sus ocupa-
ciones y familias; 3
9
La sustraccin de brazos a "la industria agr-
cola y fabril"; 4
9
..... por los perjuicios que ocasiona toda suma
de poder que no est encadenada con leyes varoniles y enrgicas",
no "puede decirse -completa la tesis- lo mismo de la milicia per-
manente y activa, porque sujetas a unas leyes severas e inflexibles",
tanto que a un filsofo inexperto parecern atroces. sus miembros
"temen con fundamento experimentar su formidable rigor, siem-
pre que ataquen los derechos naturales del resto de los hombres".
88 El Observador de la Repbla Mexicana, 2a. Epoca. Tomo 1, p. 212. M
xico, 1830, Imprenta de Galvn. a cargo de Mariano Arvalo. Jos Mara Luis
Mora: Obras Jlteltas, Tomo 11, Pars, Librera de Rosa, 1837, pp, 292-293.
84 Nmero 3, Tomo 1, 2a. Epoca, pp. El problema del ejrcito preocu-
pa a tal grado, que el 24 de marzo de 1830, el propio Obserflaaor publica un aro
ticulo con el ttulo de "Ideas generales sobre reforma del ejrcito" (Tomo 1, 2a.
Epoca, pp. 113-133 ) .
168
JESS REYES HEROLES
Concluye sostentendo que el Congreso debe, cuando lo permita la
Constitucin, "abolir una institucin que sobre ser gravosa a los
pueblos, no proporciona a la patria las ventajas que otro tiempo
se creyeron resultarle".
La innovacin de un rutinero
En otra parte del presente trabajo35 analizaremos el intento in-
dustrializador de Alamn, a travs fundamentalmente de la crea-
cin del Banco de Avo, el 16 de octubre de 1830, tanto en sr s
implicaciones tericas, como en su significado econmico prctico.
Tcanos ahora determinar su punto poltico de arranque dentro
de las fuerzas en pugna en la sociedad fluctuante. y de conformi-
dad con el sentido general de la administracin del Plan de Jalapa.
Alamn, el cerebro poltico de las fuerzas conservadoras, sabe
que es imposible el mantenimiento del cuadro colonial inmutable;
que no es posible que permanezca la sociedad inmvil. Su conser-
vadurismo es complejo y orientado, a diferencia de la mayora de
los conservadores mexicanos que se inspiraban en las corrientes
francesas o espaolas, stas ltimas generalmente derivadas de las
primeras --ehateaubriand, De Maistre, De Bonald y Donoso Cor-
ts-, en el tradicionalismo ingls, y sobre todo, en la escuela po-
ltica fuertemente. pragmtica y rica en perspectivas histricas de
Edmundo Burke.
36
En estas condiciones, Alamn anticipa la for-
macin de una nueva clase que no quiere ver, como en Francia,
destruyendo las clases tradicionales, nobleza y clero, sino incorpo-
rndose a ellas como clase privilegiada. Las clases privilegiadas de
35 Proleui" y libre ~ m b o Tomo 111.
36 A tal grado encuentra orientaci6n Alamn en Burke, que su Examen im-
parta/ de la aJmnislra&n de BIISlamll1lle lo encabeza con una larga cita de las
reflexiones sobre la Revolucn de Francia. En el texto llama a Burke "uno de los
primeros publicistas de nuestra poca" y adopta el punto de vista de ste en el
sentido de que la ciencia de gobierno es "una ciencia prctica' (Op. cit., pp. 237-
239).
En vspera del constitucionalismo oligrquico, Bure se pone de moda. La
Oposi1l -nmero 1, 2 de julio de 1834- rebatiendo al Telgrafo, dice que los
que citan a Burke "como regla para la eleccin", nunca estarn de acuerdo con
que se destruya "el monopolio electoral". Se trata de la pretensin de El T,lgrll/o,
peridico oficial del Gobierno, de fundar la representacin en las "consideraciones
personales" o el "influjo de las riquezas", lo que para La Oposki" es una infrac-
cin 'del derecho. Y en su nmero 2, el , de julio de 1834, recalca la orientacin:,
muchos de nuestros polticos estn deslumbrados "por el resplandeciente barniz de
la sofistica de Bllrl:,".
LlBERAUSMO A CONTRAPELO
169
nuestro pas eran el clero y el ejrcito. Es preciso impulsar la for-
macin de la nueva clase para fortalecer a las tradicionales amplin-
dolas. Es en el fondo la idea de Edmundo Burke de integrar a la
nueva clase en el cuadro de las antiguas. Para Burke el pecado
fundamental de la Revolucin Francesa consisti en que la clase
de la "riqueza monetaria" se dedic a derruir a las clases privile-
giadas. Ello sucedi porque, al mismo tiempo que la "riqueza mo-
netaria", haba surgido una clase que se uni a ella: "los intelec-
tuales polticos". Los intelectuales, dice Burke, por distinguirse no
se oponen a las innovaciones, sino que las propician. La alianza
de los intelectuales con la clase de la "riqueza monetaria" dio lu-
gar a la violencia sobre la que Burke reflexiona. Pero Burke, a
diferencia de los tradicionalistas franceses, no se asusta ante el
surgimiento de la "riqueza monetaria", aspirando a detener y re-
trotraer la historia, sino que considera que era posible y deseable
la integracin de esta clase con las privilegiadas, no dndose al
respecto incompatibilidades insuperables.V
En Mxico no existe la clase de la "riqueza monetaria"; se
da, en cambio y con gran fuerza, la de los "intelectuales polticos".
Las clases privilegiadas estn constituidas fundamentalmente por
el clero y el ejrcito, dado que la nobleza, como hemos visto, era
una endeble aristocracia territorial. Clero y ejrcito disfrutan de
sendos privilegios jurdicos. Si se procede a fomentar la clase in-
dustrial mediante privilegios, se impedir la alianza de ella con
la de los "intelectuales polticos", integrndola dentro de las cla-
ses privilegiadas y conciliando progreso econmico con conserva-
cin poltica y social. Tal el enfoque poltico. La tesis, contradic-
toria en s: colonia con industria.
En estas condiciones y estando centrada la lucha poltica en-
tre la conservacin de privilegios o la reduccin de stos, nada in-
slito resulta que el liberalismo o, al menos, en cierto sector, reac-
cione en contra de una industrializacin tambin "privilegiada". A
ello conduce, por una parte, la sospecha poltica circunstancial y
por otra el doctrinarismo terico librecambista. El Examen Crtico
en su segunda parte3
8
asienta que la administracin de Bustamante
se caracteriz desde un principio por la aversin al establecimiento
87 Edmundo BUJ'ke: Reflexiones sobre 111 RftlolllcitJn Prtlnc,stl. Instituto de
Estudios Polticos, Madrid, 1954. Pg. 269 Y sigs.
88 El Indicador de ItI Pederacin Mexifantl, nmero 2, 16 de octubre de
1833. Tomo Primero. "Examen crtico de la administ...-aci60 establedda en conse-
cuencia del Plan de Jalapa", segunda parte, p. 48.
170
JESS REYES HEROJ.ES
de extranjeros en Mxico, multiplicando los obstculos que diesen
por resultado "la disminucin de su nmero e influjo". Con este
fin "se sopl el odio popular contra ellos, se hizo por curvas que
en los ms de los Estados se les prohibiese el comercio por menor
y se estableci el famoso banco de avo". En primer lugar, surge
el doctrinarismo: el Banco de Avo estaba dirigido a "persuadir
al pueblo de Mxico" de "el mayor, el ms perjudicial y lisonjero
de los errores econmicos, a saber, que se bastaba a s mismo".
El bldicadol',39 al publicar las noticias estadstico polticas de
Mxico, que vendran a formar parte del libro de Mora, Mxico y
sus revoluciones, con un agudo doctrinarismo no exento de la
sospecha ideolgica, es categrico: "La industria fabril en el ramo
de manufacturas jams ha sido de consideracin en Mxico, pero
actualmente est reducida a una absoluta nulidad: paos y lienzos
groseros es todo 10 que se hace en el da, y con el tiempo desapare-
cern aun estos cortos restos de tejidos". Es un errar de las nacio-
nes poco ilustradas "quererlo producir todo y no recibir nada ex-
tranjero" y dicho error ha sido muy pernicioso a la prosperidad
de Mxico, habindose hecho "los ms poderosos esfuerzos para
establecer el sistema prohibitivo", mismos que "combinados con los
.intereses de las facciones polticas" han surtido ms o menos efec-
to. Refirindose al ministerio de Bustamante, se dice que ste "se
ha empeado en nacionalizar la industria extranjera", explicndose
al respecto el funcionamiento que, de acuerdo con la ley de 16 de
octubre de ]830 y su reglamento. tuvo el Banco r'e Avo. Se consi-
dera que "semejantes medidas lejos de dar impulsos a la industria
mexicana, van a paralizarla". Los accionistas que han participado
en los proyectos industriales pronto se convencern de que dichas
empresas "no pueden dar productos capaces de sostener la concu-
rrencia con los extranjeros". Por consiguiente, se recurrir a la
prohibicin -y aqu surge el juicio poltico- te
y
la lograrn sin
duda, pues su influjo en la sociedad ser mucho ms decidido del
que hasta aqu han tenido los artesanos que lo han solicitado,
pertenecienes casi todos a las ltimas clase, del pueblo". E.. decir,
la clase industrial protegida sera tambin una clase privilegiada
que fortalecera las clases virreinales. El doctrinarismo -liberalis-
mo econmico- apoyar la asercin poltica.
El lndicador4
0
nos auxilia a desentraar las resistencias, al in-
sinuar el papel jugado por una clase, el comercio importador pre-
39 Nmero 4, 30 de octubre de 1833. pp. 109 Y 110.
40 Nmero 2, Tomo l. p. 48.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
171
"
:
ponderantemente francs, cuya gestacin ya vimos, en la cada del
gobierno de Bustamante: "Estos procedimientos mezquinos -dice
El Indicador refirindose al Banco de Avo y a la nacionalizacin
del comercio de menudeo-- le valieron el odio de una clase que
no puede dejar de tener influjo en Mxico, y que a su vez lo em-
ple en derrocar la administracin".
Para comprender este juego, que siendo en torno a ideas y
principios econmicos, est lleno de miga poltica, es indispen-
sable hacer algunas precisiones en cuanto a la pretendida naciona-
lizacin del comercio a menudeo, mismas que nos faciliten la inte-
ligencia de los actos industrializadores y sus contrarios.
El problema de la nacionalizacin del pequeo comercio ha
es tan sencillo --como El Indicador refiere-- ni est vinculado con
la creacin del Banco de Avo, como se supone. La Voz de la Pa-
tria, peridico de Carlos Mara de Bustamante, radical en los pun-
tos de vista de la administracin del Plan de Jalapa, condena en
su primer suplemento el proyecto de ley que prohibe a los extran-
jeros el comercio al menudeo. Ms tarde, al aprobarse por la C-
mara de Diputados, "con adiciones tan fatales como el proyecto
mismo", la Voz de la Patria recuerda su oposicin diciendo que
ha sido prdica en el desierto:
Esta ley pasar en el Senado segn conjeturamos, porque has-
ta en los literatos ms sabios, (deca Feyjo) hay vulgo: lo sensi-
ble es, que estos ensayos en economa poltica cuyo triste desen-
gao da el tiempo, con ruina y dao grave de los pueblos, son
semejantes al aprendizaje que hacen los muchachos de barbero en
barbas de indios, que desuellan despiadadamente.st
La Voz de la Patria dice que un personaje que est en los
misterios de la intriga "ha asegurado que tal medida se ha pro-
yectado con la ciencia cierta de que el gobierno har observaciones
cuando se le mande publicarla, y entonces los demagogos que quie-
ren ponernos en revolucin, dirn voz en cuello a los mexicanos
... Ved el gobierno que teneis que os quiere condenar a la mise-
-ria, y gozarse con vuestras desdichas".42 No debe olvidarse que este
proyecto naci en la Cmara de Diputados, que no se caracterizaba
por su apoyo al gobierno del General Anastasio Bustarnante. Por
41 Voz de la Patria, Tomo 11, No. 9, 18 de febrero de 1830, Mxico, Oficina
del ciudadano Alejandro Valds.
42 Op, cit., No. 7, 11 de febrero de 1830.
170
JESS REYES HEROLES
de extranjeros en Mxico, multiplicando los obstculos que diesen
por resultado "la disminucin de su nmero e influjo". Con este
fin "se sopl el odio popular contra ellos, se hizo por curvas que
en los ms de los Estados se les prohibiese el comercio por menor
y se estableci el famoso banco de avo", En primer lugar, surge
el doctrinarismo: el Banco de Ava estaba dirigido a "persuadir
al pueblo de Mxico" de "el mayor, el ms perjudicial y lisonjero
de los errores econmicos, a saber, que se bastaba a s mismo".
El Indicatiol',39 al publicar las noticias estadstico polticas de
Mxico, que vendran a formar parte del libro de Mora, Mxico y
SIlS revoluciones, con un agudo doctrinarismo no exento de la
sospecha ideolgica, es categrico: "La industria fabril en el ramo
de manufacturas jams ha sido de consideracin en Mxico, pero
actualmente est reducida a una absoluta nulidad: paos y lienzos
groseros es todo 10 que se hace en el da, y con el tiempo desapare-
cern aun estos cortos restos de tejidos". Es un error de las nacio-
nes poco ilustradas "quererlo producir todo y no recibir nada ex-
tranjero" y dicho error ha sido muy pernicioso a la prosperidad
de Mxico, habindose hecho "los ms poderosos esfuerzos para
establecer el sistema prohibitivo", mismos que "combinados con los
. intereses de las facciones polticas" han surtido ms o menos efec-
to. Refirindose al ministerio de Bustamante, se dice que ste "se
ha empeado en nacionalizar la industria extranjera", explicndose
al respecto el funcionamiento que, de acuerdo con la ley de 16 de
octubre de 1830 y su reglamento. tuvo el Banco ,le Avo. Se consi-
dera que "semejantes medidas lejos de dar impulsos a la industria
mexicana, van a paralizarla". Los accionistas que han participado
en los proyectos industriales pronto se convencern de que dichas
empresas "no pueden dar productos capaces de sostener la concu-
rrencia con los extranjeros". Por consiguiente, se recurrir a la
prohibicin -y aqu surge el juicio poltico- "y la lograrn sin
duda, pues su influjo en la sociedad ser mucho ms decidido del
que hasta aqu han tenido los artesanos que lo han solicitado,
pertenecienes casi todos a las ltimas clases del pueblo". E" decir,
la clase industrial protegida sera tambin una clase privilegiada
CJue fortalecera las clases virreinales. El doctrinarismo -liberalis-
mo econmico- apoyar la asercin poltica.
El l1:dic.'ldor4 nos auxilia a desentraar las resistencias, al in-
sinuar el papel jugado por una clase, el comercio importador pre-
39 Nmero 4, 30 de octubre de 1833, pp. 109 Y 110.
40 Nmero 2, Tomo l. p. 48.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
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ponderantemente francs, cuya gestacin ya vimos, en la cada del
gobierno de Bustamante: "Estos procedimientos mezquinos -dice
El Indicador refirindose al Banco de Avo y a la nacionalizacin
del comercio de menudeo-- le valieron el odio de una clase que
no puede dejar de tener influjo en Mxico, y que a su vez lo em-
ple en derrocar la administracin".
Para comprender este juego, que siendo en torno a ideas y
principios econmicos, est lleno de miga poltica, es indispen-
sable hacer algunas precisiones en cuanto a la pretendida naciona-
lizacin del comercio a menudeo, mismas que nos faciliten la inte-
ligencia de los actos industrializadores y sus contrarios.
El problema de la nacionalizacin del pequeo comercio ha
es tan sencillo --como El Indicador refiere- ni est vinculado con
la creacin del Banco de Avo, como se supone. La Voz de la Pa-
tria, peridico de Carlos Mara de Bustamante, radical en los pun-
tos de vista de la administracin del Plan de Jalapa, condena en
su primer suplemento el proyecto de ley que prohibe a losextran-
jeros el comercio al menudeo. Ms tarde, al aprobarse por la C-
mara de Diputados, "con adiciones tan fatales como el proyecto
mismo", la Voz de la Patria recuerda su oposicin diciendo que
ha sido prdica en el desierto:
Esta ley pasar en el Senado segn conjeturamos, porque has-
ta en los literatos ms sabios, (deca Feyjo) hay vulgo: lo sensi-
ble es, que estos ensayos en economa poltica cuyo triste desen-
gao da el tiempo, con ruina y dao grave de los pueblos, son
semejantes al aprendizaje que hacen los muchachos de barbero en
barbas de indios, que desuellan despiadadamente.
41
La Voz de la Patria dice que un personaje que est en los
misterios de la intriga "ha asegurado que tal medida se ha pro-
yectado con la ciencia cierta de que el gobierno har observaciones
cuando se le mande publicarla, y entonces los demagogos que quie-
ren ponernos en revolucin, dirn voz en cuello a los mexicanos
... Ved el gobierno que teneis que os quiere condenar a la mise-
ria, y gozarse con vuestras desdichas".42 No debe olvidarse que este
proyecto naci en la Cmara de Diputados, que no se caracterizaba
por su apoyo al gobierno del General Anastasia Bustamante. Por
41 Voz de la Pasri, Tomo 11, No. 9, 18 de febrero de 1830, Mxico, Oficina
del ciudadano Alejandro Valds,
42 Op, cit., No. 7, 11 de febrero de 1830.
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JESS REYES HEROLES
otra parte, debe tenerse en cuenta, que FJ Atleta, peridico liberal,
ve con simpata la nacionalizacin del comercio al menudeo y as
lo expresa. Desde luego, publica el proyecto de ley.43 El 6 de mar-
zo expresa:
Hace ms de veinte das que se pas6 al senado el acuerdo de
la cmara de diputados, que prohibe el menudeo a los extranje-
ros. Hasta cundo dormir este acuerdo? Ser por ventura has-
ta despus de anular todas las legislaturas? Ser posible que los
seores senadores miren con tanta indiferencia una ley que con-
sulta un beneficio para los mexicanos?
y el 22 de marzo el propio peridico informa que el Senado
"reprob sin discusin" el proyecto sobre "prohibicin de menu-
deo a los extranjeros". El sentido poltico del proyecto y de la di-
vergencia en "nacionalismo", salta a la vista. Para El Atleta es una
desgracia que el Senado no hubiese aprobado el proyecto; pero
ello no es extrao:
En efecto, los rist6cratas, como 10 son los seores senado-
res en su mayoda, nunca pueden ver con indiferencia que uno
48 El proyecto fue presentado por el Dr. Manuel Ordaz y estableca: "Art. 10.
Todo extranjero que tenga o introduzca mercancas en la repblica, las vender en
almacenes por mayor". "20. Los que actualmente tengan cajones de menudeo. los
enagenarn O cerrarn a los noventa das de publicado este decreto". "'o. Todo co-
rredor de mercancas ser mexicano por nacimiento". "40. - Los que faltaren a lo
prevenido, incurrirn en la pena de comiso de lo que vendieren conforme a la ley
de la materia". ~ o Los extranjeros que tengan talleres de industria en cualesquiera
lugar de la repblica, se exceptan de esta prohibicin, con tal que lo que vendan
por menor sea de lo manufacturado en su oficina y tengan aprendices u oficiales
mexicanos" (El fjl,ta, 29 de enero de 1830, p. 161). El movimiento proviene de
los liberales. El mismo San Luis Potos, que promueve la coalicin de Estados con-
tra el gobierno de Bustamante, presenta una iniciativa de ley -Op. cit., 16 de fe-
brero de 1830- en que se prohibe el comercio en general a los extranjeros, con
exclusin de los puertos martimos y se seala que slo se permitir la introduccin
de extranjeros que enseen alguna ciencia o arte til y que sean de los ms hbiles
y siempre y cuando contraten dos terceras partes de operarios nacionales, a quienes
estAD obligados a ensear. Igualmente, esta iniciativa propona que el extranjero
que pusiera alguna fbrica o arte til, se le concediera por cinco aos "la excep-
ci60 de los derechos que debiera pagar por razn de los efectos que labrase en
ella". El propio peridico, el 18 de febrero de 1830, publica unos versos laudato-
rios para el Dr. Manuel Ordaz y para su proyecto de ley aprobado por la Cmara
de Diputados.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
173
de esos que ellos llaman descamisados, llegue por su industria a
igualrseles en fortuna; y de ah es que cuanto puede refluir en
beneficio del, pueblo, se trata de entorpecerlo para no propor-
cionarle mejor suerte que la que tenan en tiempo del gobierno
virreinal.
Se ve, pues, con claridad que los liberales del sector guerre-
rista y los de los Estados que luchan contra el gobierno de Busta-
mante son partidarios de una ley de severo nacionalismo pero que
consideran protege a un sector de muy escasos recursos. La expli-
cacin que El Atleta da al hecho de que el Senado no aprobara el
proyecto, se conecta con este problema de clases, como se ha visto.
y la reaccin del mismo peridico ante la idea que vino a
convertirse en el Banco de Avo, se manifiesta claramente. El Atle-
ta del 5 de marzo de 1830 expresa que tiene noticia que una comi-
sin de la Cmara de Diputados ha consultado la derogacin de
la ley de 1829, "relativa a prohibir la introduccin extranjera de
aquellos efectos que perjudican notablemente la industria del pas".
Informa que la idea naci del ministerio, "a pretexto de auxiliar el
departamento de Texas". Tal proyecto le parece una aberracin
y lo ve encaminado a producir trastornos para cambiar las institu-
ciones. Y agrega que, como el medio ms a propsito para conse-
guirlo "es el de empobrecer a la nacin, cegando las fuentes de
su pequea industria, de ah su empeo constante y decidido de
abolir una ley que dentro de breve dara impulso a las artes, crean-
do los elementos de la verdadera riqueza pblica". El Atleta est
informado del fondo del proyecto, que supondra crdito para el
establecimiento de industrias y lo rechaza:
Parece que los autores del proyecto de que tratamos, preten-
den suavizarlo con la promesa de destinar una parte de los de-
rechos que causen los efectos prohibidos, al establecimiento de
un fondo, que habr de distribuirse entre los estados manufactu-
reros. Muchas gracias por tan filantrpicos sentimientos a favor
de los pobres artesanos; pero stos es regular que desdeen esa
cIase de proteccin, porque' saben que el mezquino caudal que se
pusiese en sus manos, de nada les aprovechara, no pudiendo con-
seguir por su medio que los frutos de su industria llegasen a
competir con los del extranjero.
Desde el punto de vista liberal, es posible que se pensara que
la nacionalizacin del pequeo comercio, ejercido por una clase
174
JESS REYES HEROLES
. proletaria y subproletaria, vendra a ensanchar y robustecer a las
clases liberales, al contrario de una industria fuerte y privilegiada,
que fortalecera a las clases que gozaban de los fueros.
y la posicin de quienes apoyaban a la administracin del Plan
de Jalapa, sobre todo la de aquellos, como Carlos Mara de Busta-
mante y la Voz de la Patria, que adoptan el extremo, es congruente.
No slo se condena el proyecto de prohibir a los extranjeros el
comercio al menudeo, sino tambin el decreto de 11 de diciembre
de 1829 del Estado de Zacatecas, en gue Francisco Garca intenta
la desamortizacin con afn de enfrentarse al problema de la con-
centracin de la propiedad, creando un banco cuyo objeto funda-
mental sera adquirir terrenos, "para repartirlos en arrendamiento
perpetuo a labradores que no los tenran en propiedad.w En efecto,
la Voz de la Patria equipara los males que va a causar la naciona-
lizacin del comercio, a los que va a engendrar "el proyectado
banco de Zacatecas, como lo mostrar el tiempo cuando no sean
. reparables los daos C:l1e haya producido" .45
Papeles y generales
Al enjuiciar la administracin del Plan de Jalapa, Mora
46
trans-
cribe los conceptos de don Miguel Santamara sobre dicha adminis-
tracin. Santamara dice que desea para su patria Huna repblica
no de papeles y generales, sino de constitucin viva, prctica y efec-
tvd'. La administracin que Alamn dirigi fue tmida y entr
siempre en ella "una infusin de inclinaciones a conservar inva-
riable el espirirn de antigedad rutinera y una especie de horror a
todo lo que lleve el nombre de innovacin". Las innovaciones de-
ban dejarse al tiempo. Ciertamente que dentro de las expectativas
que en la administracin del Plan de Jalapa se presentaban, sta
escogi6la ms cmoda: "Su principio fundamental fue que un go-
bierno deba marchar con los poderes sociales existentes, y no aban-
dona.rlos por meterse 'a crear otros nuevos".47 Hubo un error en
P'anciuo GarcJa: Su le, desamorliuJo,.a '1 de t,.dilo ag,.ltola. Publica-
ciones del Banco Nacional de Crdito Agrkola y Ganadero, S. A. Mxico, 1953.
p....
4& VO% de 14 P4If'ia, Nm. 25, 24 de abril de 1830.
4,60/w,u slIellas, Tomo 1, ~ la p. XXII a la XUII.
4'11!JtM1.. mlito Je la 4Jminisl"afin mabletiJa en tonmuenda del Plan
1M." . ~ Parte. BllnJitltlOf' tIe la Pederatitl Mexitatla, Tomo 1, de la
p. 21 ... :J2dl'l I t t J i ~ . dice que los umtemiticos ., los rutineros" son poco
LIBERALISMO A CONTRAPELO
I7S
la apreciacin de los poderes sociales existentes, en la comprensin
del paralelogramo de fuerzas:
Se dio por sentado que el clero y los militares constituan dos
poderes, y en esto se acert; pero se les quiso considerar exclu-
sivos, y aqu empiezan los errores capitales de la administracin,
pues no quiso contar por nada el poder de la masa de los ciuda-
danos, que no era menos real y efectivo por no ser tan visible y
reglamentado como los otros.
El poder, que en esta forma se desconoca, "consista en los
inmensos intereses de las localidades creados por la federacin",
y en la negacin de los principios democrticos y liberales. Para El
Indicador, si la administracin "se hubiera mantenido neutral con
ellos", como lo haban hecho las anteriores, no se hubiese imoli-
cado en problemas que no pudo superar. Si se hubiera declarado
por las localidades, contra el clero y el ejrcito, "se habra hallado
en grandes embarazos, aunque al fin slo con ganar tiempo y tener
discrecin, es muy probable que los habra superado". Pero con li-
gereza V precipitacin se declar por los privilegios, incurriendo en
una peligrosa e insuperable contradiccin con la forma federal con
que se gobernaba. Los cuerpos privilegiados no se compadecan con
la forma de gobierno: "Una simple ojeada sobre la constitucin,
aspiraciones y tendencias de los cuerpos privilegiados, bastar para
manifestar la imposibilidad de caminar con ellos, del todo imupe-
rabIe supuesto el sistema federativo". A ms de ello, no habiendo
armona ni tendencias uniformes que condujeran a. perseguir un
fin comn al clero y al ejrcito, la administracin iba a presentar
coyunturas que aprovecharan los liberales. Por consiguiente, tena
que ser, en principio, de corta duracin:
las clases que formaban los apoyos de semejante adminis-
tracin, en razn de la divergencia de sus tendencias y pretensio-
nes, eran elementos demasiado discordes para que pudiesen cons-
pirar a sostener el edificio levantado.48
El gobierno no pudo, pues, realizar una aceren uniforme y
regular, "era arrastrado en opuestas direcciones". El intento era
a propsito paca gobernar, pues se guan por los precedentes y tienen una defor
madn para el "clculo poltico".
48 El Indicador, Tomo l. No. 1. p. 5.
176
JESS REYES HEROLES
frustrneo, tanto por la reciedumbre de los ideales liberales ope-
rantes, como por la falta de armona y complementaridad entre
los privilegios de los dos poderes en que se apoyaba y las hende-
duras que cada uno de ellos presentaba en su propia estructura.
Esta falta de apoyo mutuo entre los privilegios en juego per-
miti una amplia accin poltica liberal e hizo que al caer la admi-
nistracin que haba exhibido, sin lugar a dudas, los objetivos del
partido de retroceso, el partido liberal, adicto de la celeridad, de-
finiera categricamente la lucha contra los privilegios. Las grietas
que ambos poderes presentaban y sobre todo el ejrcito, y la falta
de densidad de la sociedad, que dio a las fuerzas castrenses poder
poltico decisorio, facilitaron el rpido cambio, aun cuando dentro
de grandes contradicciones y sin superar las fluctuaciones del pas.
La administracin del Plan de Jalapa, al intentar gobernar
con los poderes establecidos, ignorando el representado por las lo-
calidades, por los Estados, por las clases medias liberales, susten-
tndose exclusivamente en ejrcito y clero, cometi un error de
apreciacin, no en cuanto a la posibilidad de obtener el poder pol-
tico, sino en cuanto a su conservacin. Parti del error de suponer
una conjugacin de intereses entre clero y ejrcito imposible de
lograr a plazo ms o menos largo en la prctica. Ignor, asimismo,
el carcter proteico y voluble del ejrcito que los yorkinos presien-
ten al buscar aliarse con parte de l. Clero y ejrcito slo coinciden
en defender los privilegios de uno y otro; pero no podan conju-
garse en la defensa de ambos. No poda haber entre ellos unidad
de accin durable.
En la prctica esta falta de mutuo apoyo entre los privilegios
iba a brindar amplias coyunturas a la accin liberal. Para media-
dos de 1831 la oposicin liberal, que no buscaba puramente la
restauracin de los hombres de 1829, como la revolucin del sur,
se haba fortalecido y sistematizado en los Estados, fundamental-
mente en Zacatecas, con Francisco Garca y Valentn Gmez Fa-
ras, en las cmaras y, por supuesto, en la opinin pblica. Por las
coyunturas que la falta de complementaridad de los privilegios
ocasionaron, se puede fomentar, incluso con palabras de Mora,49 "la
oposicin en el seno del ministerio"': o con frmula del propio
autor:
El ministro Don Jos Antonio Fado que hasta all habia to-
lerado sin aprobar la proteccin que se daba al clero, se opuso
---
49 O/was slIe/las, Tomo 1, p. LV.
LIBERALISMO A CONTRAPELO
177
ya a ella. abiertamente en lo sucesivo, y templ algo en orden a
la predileccin de la milicia, por las fuertes declamaciones contra
ella de Sta. Mara y de D. Jos Mara Fagoaga, cuya opinin es
un poder poltico en el pas.
Para septiembre de 1831, el propio Mora seala que se ha-
ban perdido las esperanzas de que cambiasen de principio los
hombres del ministerio:
Facio que haba hecho cuanto poda para lograrlo, emplean-
do al efecto aunque infructuosamente todo su influjo que no era
poco, acab por desengaarlos; pero les asegur que l mismo
continuara haciendo oposicin vigorosa a la proteccin que se
daba al clero, y aflojara en la que hasta entonces haba disfrutado
la milicia: esta promesa fue plenamente cumplida en su primera
parte, y casi del todo eludida en la segunda.50
La carta liberal tena que jugarse con realismo al ejrcito. Este
no era, ni con mucho, una unidad monoltica y permita ciertas
combinaciones polticas. Si la falta de densidad de la sociedad
daba fuerza decisoria al ejrcito, la falta de unidad de ste lo
haca un cuerpo verstil, empendose en sus propios intereses y
los de las rdenes en pugna. La heterogeneidad de los elementos
que configuraban la sociedad, su carencia de macicez, asignaba un
papel decisivo al ejrcito, en cuanto se apelaba a las vas de he-
cho; pero la accin de las fuerzas castrenses no poda, por la propia
estructura del cuerpo militar, ser unvoca, sino que, por el contra-
rio, tena que resultar altamente equvoca, inclinndose en diversas
direcciones, segn las circunstancias polticas y las aspiraciones per-
sonalistas lo decidan. .
Para mediados de 1831, la oposicin a la administracin del
Plan de Jalapa era general: la haba en las cmaras, por supuesto
en las legislaturas de los gobiernos de los Estados y tambin en
la imprenta, con Quintana Roo, Rejn, Rodrguez Puebla y Roca-
fuerte en El Fnix de la libertad. En el ejrcito tambin hay opo-
sicin, pues el general Manuel Mier y Tern se entenda COn Mora
y otros liberales. Los escoceses volvan la mirada al general Bravo;
los yorkinos se inclinaban a Santa Anna.
51
Segn su informe, Mer
50 os. (;1., p. LVI.
51 Mora: Obras SII61las, Tomo 1, pp. LX Y LXI.
178
JESS REYES HEROLES
y Tern entr en contacto con Francisco Garca y Gmez Faras y
despus de un largo intercambio, "Tern convino en la necesidad
de abolir los [ueros del clero y de la milicia, en la de ocupar gra-
dual y sucesivamente los bienes del primero, en la supresin de los
regulares del sexo masculino, en la abolicin de las comandancias
generales, y en la relegaein de la fuerza veterana a las fronteras".
Pero, adems, la administracin del Plan de Jalapa permite
la integracin ideolgica del liberalismo mexicano' a contrapelo en
muy importantes aspectos y no nada ms en lo que se refiere a la
defensa del federalismo, que acaba identificndose con l. La opo-
sicin del gobierno a la tolerancia religiosa y las medidas que cul-
minan con la prisin de Vicente Rocafuerte por su Ensayo sobre la
tolerancia religiosa,52 al igual que la presin hecha sobre los re-
presentantes liberales en el Congreso para la provisin c'e vacantes
en los coros, el nombramiento de cinco cbispos negociado por la
administracin, sin el punto de vista de los Estados y el hecho de
que las bulas de los obispos se expidieran con clusula de motu
proprio, sin reconocer a la nacin mexicana.N ms los actos de
sumisin observados por la autoridad civil, hacen que la tolerancia
y ciertas ideas secularizantes, al menos el ejercicio unilateral del
patronato por parte del gobierno, sean seriamente meditadas en
ciertos crculos liberales. 54 Por otra parte, la defensa de las liber-
tades tambin se plantea. La persecusin a Rocafuerte y los actos
contra Quintana Roo la ponen sobre el tapete de Ia dscusn."
52 Por el C. Vicente Rocafuerte. Imprenta de M. Rivera, a cargo de Toms
Uribe. Mxico, 1831.
53 El Indicador, Tomo 1, p. 26 Y sigs.
54 Mora -Obras sueltas, Tomo 1, p. CXLI- dice que las cuestiones de
ocupar los bienes del clero y aplicarlos al crdito pblico se haban examinado con
ms o menos calor desde que el pas tuvo un gobierno propio; "pero jams haban
sido consideradas en conjunto y bajo un punto de vista general, hasta que el mi-
nistro Alamn estableci por principio de administracin todos los que constituyen
c1programa de la marcha retrgrada".
55 La defensa que Rocafuerte hace de su propio caso es apasionante. Vase:
El Pnix de la libertad, 1832, nmeros 63, 65 y 79. Antes, ante la prohibicin de
libros, !lecha por el obispo de Puebla, El Fnix de la libertad -nmero 6(}- pu-
b1ica una valiosa rplica.
179
aZll!.
YIERXES al lJE FEBRERQ DB IfJJO
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milicias cvicas, federalismo
181
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Diari pot.tieo, rritlr, lite r-trio ?I rrnn rmico de .,Utrir.".
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U ,'- '..1..... ' n "!ltl"'t.'I .1,.1 f...., \1""""" I,,,'! ,." '''' v I'n "'!'I ..,.IU' ' ..llIld "U 11," ... d,' '-'Ifr,
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n. choza.. ,,1 .i.l.ma tle ,n"".".tI;.d d. ...-
C,.ando "n ti 6..."'0 ':'""'D h..bl.'lu'. de nt., I'u" ..... len. un. 11')11"'01' 1n1l11l6 d. la
la no",. reo" ..')u. U In... bl"'I . t.. '1.... bOllO "flm..,. de lud l le,. 1 .n ,.1.". qu.. elloe ....
1 U".'o di' 't:/"'''' C,dl/,ra rora'lc, J', .... h.ha.. 1,. l'r'l ;J ..e,nar. '1que., "'(" 'tu.. rn .d.. ,
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Bustamante cuchillo de los conservadores
lO
1
,
,
,
183
incorporar la riqueza a las clases privilegiadas
185
"las leyes del seor Tagle y Compaa"
CAPITIJLO V
EL AVANCE FORZADO
Programa y realizaciones. - Coalicin de Estados. - Oposici6n liberal.
La divisin y su persistencia.
v
EL AVANCE FORZADO
"En tiempo de revolucin todos censuran al que manda, unos
porque hizo demasiado, y otros porque no ha hecho lo baso
tante".1
"s Mara Luis Mora.
. Si bien la oposicin al gobierno de Bustamante era manifiesta
y ella, unida a las contradicciones intrnsecas de las clases privile-
giadas, presagiaba la liquidacin del rgimen de Jalapa y si bien
Bustamante se encontraba en lucha con las milicias dvicas cuando
ocurren los acontecimientos que acaban con su administracin, sta
no cae, al menos en apariencia, por la accin liberal, sino por la
decisin de una faccin del ejrcito jefaturada por Santa Anna.
Mora no deja de lamentarse de ello: Bustamante se enfrentaba a
una situacin difcil; el Gabinete, carente de unidad, se vea obli-
gado a plegarse mantenindose a la defensiva; la revolucin de
Santa Anna se interpuso, avivando la discordia en el seno del li-
beralismo.
Era obvio que las clases aforadas del ejrcito pugnaran por
la desaparicin de las milicias cvicas. En lenguaje de fuerza, su
logro las eriga en rbitro de las contiendas polticas. Pero tambin
en lenguaje de fuerza las posibilidades de los liberales dispersos y
que contaban con los estados, se cercenaban considerablemente al
desaparecer la milicia dvica.
1 Ensayo filos6fico.crtico sobre el restablecimiento, laclIllaJes y uso qlle de
ellas ha hecho el Co""eso Constitllyente del Estado de Mxico. No. 4, Tomo 11 del
ObservaJor de la Repblica Mexicana, Segunda poca. 23 de junio de 1830.
190
JESS lEYES HEROLES
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1:
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1
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Precisamente por darse esta situacin, es por 10 que El Gla-
diador, que intenta expresar los puntos de vista de las clases afo-
radas del ejrcito, da salida a la idea de modificar las milicias cvi-
cas. y la administracin de Bustamante habra llegado, de poder,
a su supresin.
Los liberales negocian con una fraccin del ejrcito mediante
una carta de fuerza que los jefes castrenses valorizgn: las mJliQ.as--
cvicas y fundamentalmente las de Zacatecas. Precisamente Busta-
mante se hallaba combatiendo las milicias cvicas de Zacatecas y
Jalisco, cuando Santa Anna ocupaba Puebla y se preparaba a en-
trar en la ciudad de Mxico. Por consiguiente, los convenios de
Zavaleta, 'de 23 de diciembre de 1832, que pusieron fin a la admi-
nistracin del Plan de Jalapa, fueron resultado, tanto de la accin
de una fraccin del ejrcito, como de las milicias cvicas federalis-
tas, .dirigidas por liberales.
En estas condiciones, al iniciarse la administracin 1833-1834,
el poder se tuvo que ejercer al alimn entre dos fracciones: la civil
y la militar. El sector civil no estaba unificado; el militar menos.
Las circunstancias en que se llegaba al poder eran difciles. La re-
volucin de que provena la administracin reformista, y ello debe
subrayarse, tard cerca de un ao en triunfar, "cuando la de Jalapa
no haba necesitado sino anuncarse", Una equvoca restauracin
de la legalidad se expres en los ms equvocos convenios de Za-
valeta. La breve presidencia de Gmez Pedraza, de 24 de diciembre
de 1832 a 3 de enero de 1833, sus principios moderados y las bases
de gobierno que se presentaron diferan enfrentarse a los proble-
mas, queriendo paliar, retrasando y pretendiendo vedar formal-
mente, como si ello fuera posible, los brotes violentos, los estalli-
dos. Para lograr esto ltimo se adoptaba una solucin simplista:
amnista por delitos polticos cometidos desde el ao de 1828; re-
glamentacin del derecho de peticin; condenacin y sancin de
!os pronunciamientos. Gmez Pedraza para la pacificacin llegaba
incluso a hablar de la reforma de la Constitucin. En el fondo la
pretensin era volver al gobierno neutral, mas, era posible, des-
pus de las administraciones beligerantes en uno u otro sentido de
Guerrero y sobre todo de Bustamante?
Gmez Pedraza, dice Mora, con un ministerio ayuno de uni-
dad -Gmez Faras, Gonzlez Angulo, Ramos Arizpe, Parrs-
2 Manuel RiYUa Cambas: Los lOHmIlll"S ti, Mico, Imp. de 1. M.
Aguilar Ortiz. 187!. Tomo 11, p: 167.
EL AVANCE FORZADO
191
no quera ofender a las personas y pecaba de "excesiva timidez pa-
ra adelantar la: marcha de las cosas". La nacin distaba "de parti-
cipar del reposo que se notaba en el ejecutivo".s Fue un gobierno
de transicin. Ms tarde Gmez Pedraza hizo oposicin interna y
moderada al gobierno de Gmez Faras. Este, por lo dems, aparte
de las resistencias a que se iba a enfrentar en razn de los intereses,
de las cosas y de la dosificacin del avance liberal, se rest aliados
al excluir a los vencidos o a los que as aparecan. Por ello, las
elecciones con resultados totalmente favorables para el sector libe-
ral y su aliado Santa Anna, se efectuaron, como informa Mora,
enmedio de un montn de combustible.
Programa y realizaciones
Ahora bien, Mora generaliza cuando expone lo que llama pro-
grama de la administracin de Gmez Faras y que ve en:
1" libertad absoluta de opiniones, y supresin de las leyes repre-
sivas de la prensa; 2
9
abolicin de los privilegios del Clero y de la Mi-
licia; 3
9
supresin de las instituciones monsticas, y de todas las leyes
que atribuyen al Clero el conocimiento de negocios civiles, como el con-
trato del matrimonio, etc.; 4
9
reconocimiento, clasificacin y consolida-
cin de la deuda pblica, designacin de fondos para pagar desde luego
su renta, y de hipotecas para amortizarla ms adelante; 59 medidas pa-
ra hacer cesar y reparar la bancarrota de la propiedad territorial, para
aumentar el nmero de propietarios territoriales, fomentar la circulacin
de este ramo de la riqueza pblica, y facilitar medios de subsistir y ade-
lantar a las clases indigentes, sin ofender ni tocar en nada al derecho
de los particulares; 6
9
mejora del estado moral de las clases populares,
por la destruccin del monopolio del clero en la educacin pblica, por
la difusin de los medios de aprender, y la inculcacin de los deberes
sociales, por la formacin de museos, conservatorios de artes y biblio-
tecas pblicas, y por la creacin de establecimientos de enseanza para
la literatura clsica, de las ciencias, y la moral; 7" abolicin de la pena
capital para todos los delitos polticos, y aquellos que no tuviesen el ca-
rcter de un asesinato de hecho pensado; 8
9
garanta de la integridad
del territorio por la creacin de colonias que tuviesen por base el idio-
ma, usos y costumbres mexicanas.s
S Me:a: Obrll! SlIellll!, Tomo 1, p: LXXVII.
or. dt., pp. XCI-XOI.
192
JESS REYES HERLES
Mora supone unanimidad liberal detrs de estos principios y
divergencia slo en cuanto al mtodo: "Estos principios son los
que constituyen en Mxico el smbolo poltico de todos los hombres
que profesan el prog1'eso, arclientes o moderados: slo resta que
hacer patente contra los hombres del retroceso la necesidad de adop-
tarlos; y contra los moderados, la de hacerlo por medidas prontas
y enrgicas, como se practic de 1833 a 1834." Segn Mora, una
seccin del partido liberal intent hacer valer estos principios en
la administracin 1833-1834. Mucho hay que cribar al respecto.
Ni la administracin de Gmez Faras ni ninguna seccin de ella
plantearon algunos de los puntos contenidos en el programa de
Mora. No haba coincidencia doctrinal sobre todos ellos y no se
incluyen explcitamente puntos, como el ce la defensa de las
facultades de los Estados, que abarcaban fuertes voluntades. Con-
trayndonos a los puntos polticos por la intensidad de la adhesin
u oposicin que engendran, podemos ver que, lejos de haber en
ellos coincidencia liberal, la divergencia era profunda y la divisin
de los distintos sectores de la administracin manifiesta.
La "abolicin de los privilegios del clero y de la milicia" no
es abordada en los diez meses de Gmez Faras. Intentarla habra
supuesto la reforma de la Constitucin de 1824. Pero, adems, la
administracin de Gmez Faras se formaba por dos partes o sec-
tores: "la parte civil", que "explicaba sin embozo su deseo de abolir
corporaciones, fueros y privilegios", y los "militares vencedores"
que hicieron causa comn con los "vencidos" "para defender los
fueros de su clase y los del clero contra los connatos de la nueva
administracin que tendan visiblemente a lo contrario".
5
Las fuer-
zas antiliberales expresamente invocan la conservacin de los fueros
como bandera. El 25 de mayo de 1833 se pronuncia en Morelia el
Teniente Coronel Ignacio Escalada.f proclamando "religin y fue-
ros", secundado por el General Gabriel Durn -31 de mayo-- y
Arista -10 de junio.
El inteligente abogado e ntegro liberal, Juan Jos Espinosa
5 o). cit., pp. LXXX Y LXXXI.
6 El pronunciamiento de Morelia declara: "Esta guarnicin protesta sostener
a todo trance la santa religin de Jesucristo y los fueros y privilegios del clero y del
ejrcito, amenazados por las autoridades intrusas". Proclama protector de la causa Y
supremo jefe de la nacin a Santa Arma. (Recopilacin de Arrillaga, abril-mayo de
1833, p. 215).
EL AVANCE FORZADO
193
de los Monteros, en su discurso sobre los votos monsticos," defi-
ni con rigor la tendencia que en materia de fueros anim a la ad-
ministracin de Gmez Faras: dictar disposiciones sobre "la in-
competencia de las jurisdicciones privilegiadas fuera de la rbita
de su privilegio."8 Esto es, reducir las invasiones que los cuerpos
aforados realizaban en asuntos de la legislacin comn, dedicando
su preferente atencin a fijar las relaciones Estado-Iglesia y poner
en marcha ideas secularizantes, Esta reduccin slo apunta como
tendencia y al unirse Durn a la. rebelin iniciada por Escalada, la
administracin de Gmez Faras aclara, mediante circular de la
Secretara de Justicia, de 8 de junio de 1833,9 su posicin con res-
pecto a religin y fueros, que califica de pretextos de los rebeldes.
En lo relativo a religin, la circular declara:
... que jams el gobierno supremo ha dejado de tener fija su
atencin y mano en todo lo que concierne a la conservacin de la reli-
gin catlica apostlica y romana segn y como est adoptada en el ar-
tculo 3
9
de la constitucin federal.
7 Votos monsticos. Discurso del Lic. D. Juan Jos Espinosa de los Monteros.
Manuel Payno: "Coleccin de las leyes, decretos, circulares y providencias relativos
a desarmotizacin eclesistica ... ". Mxico, J. Abadiano. 1861, Tomo 1, p. 129.
8 Que haba el propsito de evitar invasiones por parte de los fueros era evi-
dente. En el decreto de 24 de mayo de 1833 en que se convoc al Congreso para
sesiones extraordinarias, entre los asuntos a tratar se inclua el "arreglo de la admi-
nistracin de justicia". Por otra parte, para evitar abusos, la circular de la Secreta-
ra de Guerra y Marina, de 9 de abril de 1833 prevena a los comandantes y jefes
de guerra a que en los juicios militares respetaran las formalidades y garantas le-
gales, (Arrillaga: Recopilacin, abril-mayo de 1833. Mxico, impreso por Juan Ojeo
da. 1834, pp. 232-233.) Y ste propsito de estricta delimitacin de los fueros se
pone de relieve en la providencia de septiembre 11 de 1833, estableciendo cundo
gozaba de fuero la milicia local y por qu conducto deba reclamarse. Se explica que
los jueces sufren reclamaciones de los jefes militares, "queriendo extraer de las cr-
celes a varios reos a pretexto del privilegio que disfrutan para no ser arrestados por
delitos comunes, sino en sus respectivos cuarteles como individuos que fueron de los
antiguos cuerpos de la misma milicia", no obstante que stos no existan o que ya no
estn alistados. Al respecto, declara: ..... que slo gocen de la referida gracia los
individuos que se hayan alistado y presten servicio en los cuerpos existentes de la
milicia nacional; y que por el mismo hecho de retirarse de sta, o de separarse de'
servicio por cualquier motivo los individuos que la componen, cese desde luego aquel
fuero o excepcin' que se les ha concedido mientras estn sobre las armas". (Op. cii.,
pp. 11-12).
9 Recopilacin Arrillaga, junio-julio de 1833. pp. 115 a 119.
194
JESS REYES HEROLES
y en lo que se refiere a fueros, seala:
Estos revolucionarios sediciosos pretextan tambin estar en peligro
de .ser abolido e! fuero eclesistico, asegurado en e! artculo 154 de la
citada carta; y e! supremo gobierno afirma a la faz de toda la nacin,
que ni l el congreso general se han ocupado ni pueden constitucional-
mente ocuparse hoy de la abolicin de ese fuero, siendo en consecuen-
cia una atroz falsedad lo que en esta parte han vociferado hombres in-
quietos y esritores corrompidos y perversos, conspirando cruel y malig-
namente contra la paz pblica, contra e! honor nacional, y aun contra
la misma independencia.
A esto hay que aadir que para 1833 es perceptible una honda
divergencia ideolgica, a la cual nos referiremos, dentro del libe-
ralismo y no imputable exclusivamente a razones de mtodo: de un
lado un liberalismo ilustrado ademocrtico, y del otro, un libera-
lismo democrtico e igualitario. Precisamente en el vasto proceso
histrico del liberalismo, la lucha contra los fueros opera como
puente entre ambas tendencias hasta llegar a unificarlas con el
predominio del liberalismo democrtico. Pero para 1833 la cboli-
cin de los fueros, tendencia, ms que gubernamental doctrinaria,
es aspiracin del liberalismo ilustrado y en Mora se ve con clari-
dad, por razones de secularizacin, supremaca de la autoridad ci-
vil y ,goce de las libertades personales, al paso que la otra corriente,
que viene desde el Correo de la Federacin Mexicana y se expresa
en la poca en El Fnix de la libertad, con Rocafuerte, y ms tarde
en La Oposicin con Andrs Quintana Roo, funda el objetivo de
suprimir los fueros precisamente en el valor democrtico de la
igualdad ante la ley.
y en el punto relaciones Estado-Iglesia la divergencia entre
los liberales que narticipan en la administracin es evidente. En lo
nico que se estaba de acuerdo era en la necesidad de abordar el
problema. No se coincida ni en la velocidad que debera impri-
~ r s a la accin reformista ni en los fines extrapolticos o econ-
micos que con la misma se perseguan. Constitucionalmente el pro-
blema consista en la existencia del patronato no arreglado, y, fren-
te a l, unos crean en la necesidad del previo concordato, distin-
guiendo, como lo hacan los que se se oponan a la supremaca de
la autoridad civil, titularidad y ejercicio. Otros, la mayora, pensa-
ban que era necesario avocarse al ejercicio unilateral por parte del
Estado mexicano del patronato. Como hemos visto, numerosos Es-
EL AVANCE FORZADO
195
tados lo intentaron a partir de 1824. En cuanto a los medios, Zavala
propone, para la amortizacin de la deuda interior, la ocupacin
inmediata de los bienes del clero y su venta en subasta pblica a
liquidar mitad en efectivo y mitad en crdito,10 proyecto que no
coincide con las resoluciones a que lleg la Direccin de Instruccin
Pblica, convocada al respecto por Gmez Faras. La Cmara de
Senadores se inclina, el 14 de noviembre de 1833, por el proyecto
de Zavala. En la de Diputados, Anastasio Zerecero presenta otro
proyecto y el 17 de febrero de 1834 la Comisin de Crdito P-
blico extiende un dictamen y presenta otro proyecto de ley, obra
de Espinosa de los Monteros, que Mora critica, por considerar que
peca de perfeccin.t! En la prensa de la poca aparecen otros nu-
merosos proyectos hasta llegar a uno marcadamente inflacionario.
Las divergencias rebasan las metas y los objetivos y comprenden
las mismas bases de la accin reformista. Ellas vienen de lejos. Los
Estados y numerosos liberales que pretenden el ejercicio unilateral
del patronato Francisco Garca en su ley desamortizadora, Mora
en su disertacin, se orientan, en cambio, hacia la estricta separ:1-
cin Estado-Iglesia. Tericamente, segn Mora, dentro de la ad-
ministracin de Gmez Faras coexisten las dos corrientes: la que
predomina -ejercicio unilateral del patronato por parte de la na-
cin- y la que aspira a la separacin estricta entre ambas entida-
des e incluso a la secularizacin de la sociedad. La diferencia no era
en cuanto a la necesidad, de reformas. En el cambio se coincida;
se difera "en el modo de efectuarlo". De un lado, Gmez Faras,
Ouintana Roo, Mora y otros consejeros del Eiecutvo. Del otro.
Espinosa de los Monteros, Huerta, Manuel Crescencio Rein, v en
general. el Congreso. Los primeros "opinaron constantemente que
todos los arreglos deban partir del principio de independencia
absoluta entre el poder civil coactivo y el espiritual d.e conciencia
y de conviccin. y terminarse en la separacin de las funciones que
se deducen de la naturaleza de uno y otro poder".12 Los segundos,
"conviniendo en la necesidad de Que la autoridad soberana reco-
brase el ejercicio del poder que haba confiado al Clero.
sostenan adems que ella deba mantener todas las prerrogativas
de aue hasta la independencia haba disfrutado el gobierno espaol.
Manuel Payno: Op. cit., Tomo 1, p. 3 Y siguientes. Mora: Obras SlIeltas,
Tomo 1, p. CCLXIII y sigs.
11 El Indador de la Pederati" Mexana, Tomo 111, pp. 175 Y 185. Mora:
os. eit., Tomo 1, pp. CCCXXV y CCCXLV.
12 Mora: Obras SlIeltas, Tomo 1, p. CXXXVI.
196
JESS REYES HEROLES
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reconocidas en el ltimo concordato y ejercidas a virtud del derecho
de patronato",
Al margen de ello, la legislacin reformista de Gmez Faras
y las ideas que se expresaron sin traducirse en disposiciones legales,
permitieron, en relacin con el significado de la administracin
del Plan de Jalapa, examinar los problemas Estado-Iglesia en su
conjunto, realizar un examen definitivo sobre el problema Estado-
Iglesia y secularizacin de la sociedad, que va a fructificar muchos
aos despus; pero, como se ve, la unanimidad liberal sobre el fon-
do no existe en ese entonces.
El alud legislativo de los diez meses de Gmez Faras marca
reglas definitivas y en sentido lato va a constituir un gran momento
para medir las resistencias y una siembra doctrinal indudable. Se-
cularizacin de misiones, prohibicin al clero de tocar asuntos pol-
ticos, extincin del monopolio de la enseanza y reforma educativa,
supresin de la obligacin civil de pagar el diezmo, derogacin de
las leyes civiles que imponan coaccin para el cumplimiento de los
votos monsticos y planteamiento del problema de los bienes de la
Iglesia y su aprovechamiento, junto con otras disposiciones simi-
lares, constituyen todo un cuerpo de doctrina, que en su oportuni-
dad estudiaremos y que esclarece en tal forma las metas liberales,
que su sentido no se disminuye con la posterior derogacin de las
disposiciones legales, con excepciones importantes, como el mante-
nimiento de la supresin de la obligacin civil de pagar el diezmo.
Coalicin de Estados
La rebelin de Escalada, Durn y Arista vuelve a poner de re-
lieve cmo se realiza la lucha dentro de las instituciones, como juego
intragubernamental. Es una fraccin del ejrcito la que se levanta
y con una bandera falsa: religin y fueros. Son los Estados quienes,
al mismo tiempo que unen sus fuerzas contra los rebeldes, hacen
una clara advertencia a la fraccin del ejrcito ligada a la adminis-
tracin: las milicias cvicas existen; las coaliciones de Estados pue-
den formarse. El 25 de mayo de 1833 estalla la rebelin de Escalada
y despus de una serie de negociaciones, el 30 de julio Jalisco pre-
senta el Plan de Coalicin de los Estados de Occidente, compren-
diendo en l los Estados de Quertaro, Guanajuato, Morelia, Jalis-
co, San Luis, Zacatecas y Durango. La idea cuenta con ambiente
y El Fnix de la libertad comenta:
EL AVANCE FORZADO
197
Los estados del interior dieron la verdadera norma de conservar
la federacin, a pesar de las convulsiones que puedan suscitar los ene-
migos implacables de la libertad: la idea de formar coaliciones es de
las ms exactas que pudieron ocurrir, y es el modo con que proveyendo
pocos a su seguridad interior, afianzan tambin la suerte de sus socios;
pero de la manera con que se organicen estas pequeas federaciones
estriba su buen resultado.13
El Plan de Jalisco estableca como objetivos de la coalicin:
10.-" ... sostener y afianzar el sistema republicano, representativo
popular"; 20.-"... acallar para siempre el grito de muerte al sis-
tema de 'libertad y federacin', lanzado por los factores de la ac-
tual revolucin, que ha sido promovida por los antiguos enemigos
de la independencia nacional, apoyada por los restos de las clases
aristcratas, y sostenida por principales generales y oficiales y ma-
yor nmero de tropa del ejrcito permanente y activo"; 30.-"Con-
trariar y concluir definitivamente las pretensiones de los verdade-
ros enemigos de la independencia nacional, de las libertades pbli-
cas y de la existencia de los Estados soberanos".14
Los Estados mencionados aportaran e ~ proporcin a su po-
blacin un contingente de fuerza armada para formar un ejrcito
de tropas cvicas de 10,500 hombres. Cada Estado pondra en cam-
paa la tercera parte de su contingente, quedando el resto de la
guarnicin dentro de sus lmites. El ejrcito de la coalicin se d-
vidira en tantas secciones, "como son los Estados confederados".
Cada una sera mandada por un jefe, al igual que las tropas que
se quedaran en los respectivos Estados. El cuartel general se esta-
bleca en Quertaro y las decisiones se tomaran por mayora de
los coligados. Francisco Garca, Gobernador de Zacatecas, formula
observaciones que no tocan el fondo poltico del asunto ellO de
agosto y que son admitidas por jahsco el 31 del mismo. El 12 de
septiembre, por circular del Ministerio de Justicia, se da 'a conocer.
la aprobacin del Vicepresidente Gmez Faras al plan de coali-
cin, que el gobierno de Zacatecas circula el 14.
15
18 El F"ix de la libertad, Tomo 111, nmero ~ 9 8 de septiembre de l 8 ~ ~
14 Manuel Dubln y Jos Ma. Lozano: Legislaci6" M,xkana, Tomo 11. M-
xico, Imprenta del Comercio, a cargo de Dubln y Lozano, hijos. 1876. Pg. 552.
16 Tanto la propuesta de Jalisco, como las observaciones de Zacatecas, admi-
sin de stas y aprobacin del Gobierno Federal, vienen en Dubln y Lozano, Tomo
11, p. SSl y sigs.
198
JESS REYES HEROLES
El 7 de septiembre de 1833
16
aparece el decreto del Estado de
Puebla sobre coalicin. Este estrecha sus relaciones federales con
los de Veracruz y Oaxaca y cualquier otro que lo pretenda, nom-
brando representantes para tratar los asuntos de la coalicin:
Estos se reducirn a medidas de seguridad para el sistema, ya fijar
en un proyecto de ley todas las bases de la coalicin, a fin de que en lo
sucesivoobren conforme a ellas los ejecutivos de los estados en el caso
de que alguno de stos sea invadido por la fuerza, o por la misma se
disolviere su representacin soberana, o estuviere sin ejercer sus augus-
tas funciones".
El Estado de Puebla seala: "Si se levantare (como que es ob-
jeto principal de la coalicin) una divisin de operaciones con
fuerza de los estados coligados, no saldr de los lmites de ellos".
El 20 de septiembre el gobierno de San Luis Potos emplea
las facultades que le concedi el Congreso local, organizando las
milicias cvicas "para hacer la guerra a los enemigos de las insti-
tuciones'U?
La creencia en la necesidad y potencia defensiva de las coali-
ciones y en la conveniencia de generalizarlas est extendida. En la
Cmara de Diputados, el 2 de noviembre de 1833, se presenta una
proposicin reducida a que: "1. Se autoriza a los estados para que
puedan formar entre s coaliciones". "2. El objeto nico de ellas
ser: 10.-La conservacin de las instituciones federales, sofocando
cualquiera conspiracin que apareciere dentro de los estados coli-
o fuera de ellos, si el gobierno general no pudiere
diatamente hacerlo. 20.-Reintegrar en el ejercicio de sus funciones
a las autoridades de cualquiera estado coligado que sea,
por una asonada. 30.-organizar provisionalmente un gobierno m-
terior, si por alguna revolucin fueren disueltos los poderes su-
de la federacin". La proposicin aade que los
eohgados arreglarn, por medio de una convencin, las anterIores
disposiciones y que, convenida que sea por los Estados el acta de
su e?alicin, se enve al Congreso general para su aprobacin, s61?
ste desaprobar los artculos que pugnen con la Constt-
Federal. Asimismo, se solicita que el Gobierno Federal f-
cilite a los Estados coligados la adquisicin Je las armas. Sobre ella
18 El Fnix tle la lber/tUl, Tomo 111, nmero 38.
17 0/1. ch., nmero ,1.
EL AVANCE FORZADO
199
-'.
recae la siguiente resolucin: "Se le dispens la segunda lectura y
mand pasar a una comisin, en unin de otras presentadas con el
mismo objeto" .18
Sin embargo, poco dura la aprobacin federal al plan de coali-
cin. Merced al decreto de 29 de noviembre de 1833 cesan la orden
y circular en que se aprob el Plan de Coalicin de los Estados de
Zacatecas y Jalisco, por considerar que se han modificado las cir-
cunstancias de la Repblica por los triunfos de las armas liberales
sobre los facciosos, 10 que indica la necesidad de ir abandonando
las medidas extraordinarias.P Tal, al menos, la causa formal; la
eficiente: el constante enamoramiento que las clases del retroceso
hacen a Santa Anna; la presin del ejrcito, lleno de celos y teme-
roso frente a las milicias cvicas y las coaliciones de Estados. Tan
es as, que los Estados no renuncian tan fcilmente a su instrumen-
to. Ya aprobada la cesacin de las coaliciones, el 8 de diciembre de
1833, un peridico de provincia, El Zapoteco, de Oaxaca, va a dar
el sentido de la milicia cvica en la lucha que se desarrolla: "Sin
fueros, sin privilegios, ella no cra clases improductivas a la socie-
dad, y el soldado que hoy toma las armas para defender a la patria,
maa-na vuelve a su giro, a su industria, restablecida la paz". Esta-
blece que, coligados los Estados, "sern invencibles los federalistas"
y concluye: "Si se coligan los estados de Puebla, Veracruz y Oaxa-
ca, qu poder ser bastante para destruirlos ?''20 La argumentacin
en contra de la coalicin de Estados se hace consistir en la restric-
cin '!ue a los mismos impone la fraccin 5a. del artculo 162 de
la Constitucin de 1824:
Entrar en trasaccin o contrato con otros estados de la federacin,
sin el consentimiento previo del Congreso general, o su aprobacin pos.
terior, si la transaccin fuere sobre arreglo de limites.
21
Debe aadirse que el gobierno de Gmez Faras no slo re-
nuncia a esta arma decisiva, sino que el mismo da -2 de diciem-
bre-- en que aparece el bando sobre cesacin de la coalicin, la
18 01'. cir., nmero 126, 4 de diciembre de 1833.
19 Dubln Y Lozano: Op, ~ i t Tomo 11, p. 641.
1'> El Fblix de la liberld/l, tomo cit., nmero 130, 8 de diciembre de 1833.
21 Co"stitlltM" Federlll de los EstaJos U"idos Mexit#llos, sancionada por el
Congreso General Constituyente, el 4 de octubre de 1824. Imprenta del Supremo
Gobierno de los Estados Unidos Mexicanos, en Palacio. Pg. 56.
200
JESS REYES HEROLES
administracin prescinde de las facultades extraordinarias que le
haban sido concedidas el 7 de junio y prorrogadas el 3 de octubre.
Oposicin liberal
Ciertamente que se percibe la intencin de reformar el ejrcito.
Santa Anna, a regaadientes, parece convenir, para de inmediato
dar paso atrs. Mas de acuerdo con las fuerzas polticas y las alian-
zas circunstanciales, el grueso del ataque tena que dirigirse al clero.
Ahora bien, aparte de las repercusiones que desde el punto de vista
ideolgico tuvieron los diez meses de Gmez Faras -relaciones
Estado-Iglesia, secularizacin de la sociedad- ste que acta en
polmica es enjuiciado tambin en actitud polmica. En cuanto a
las ideas, ya veremos en qu medida contribuyeron a la integracin
ideolgica liberal. En lo que toca a los mtodos, su accin fue de-
finitiva para la agudizacin y persistencia de la divisin, por razo-
nes de ritmo, dentro del liberalismo mexicano: puros y moderados
_.los trminos aparecen despus-'- adquieren perfiles muy defini-
dos a partir de esta administracin. La divisin, por razones de
ritmo, implica cierta decisin sobre los medios: radicales en un ca-
so, contemporizadores en otro. Es obvio que en 1833-]834 Gmez
Faras sobrestima la accin transformadora del derecho en la so-
ciedad. Se cree que modificando las leyes se modifica la realidad.
Posteriormente va a- ensanchar la perspectiva y a condicionar la
accin poltica, o al menos la posibilidad del triunfo, a los cam-
bios en la estructura de la sociedad, que va a seguir y a medir cui-
dadosamente. Ser realista en el sentido de conformar la accin con
las posibilidades, a la luz del contorno y el tejido de la sociedad.
Pero en 1833-1834 da la impresin de creer en el milagro de la ley.
Anen lucha contra la rebelin de religin y fueros, el go-
bierno de Gmez Faras se enfrenta a oposicin liberal. Se mani-
fiesta en el Congreso y se expone en El Fnix de la libertad. Mora
dice que esta oposicin liberal, "cuyo programa nunca pudo saber-
se, era ms bien de repugnancias que de principios",22 y slo nom-
bra a Gmez Pedraza y a Rodrguez Puebla, aclarando de ste que
era yorkino e indigenista en extremo. En la oposicin liberal, sin
embargo, estaban algunos escoceses y sta obedeca, en cierta me-
dida, a discrepancia en el mtodo de avance forzado de Gmez Fa-
ras y los golpes antioligrquicos que por pasin o conviccin pro-
22 Mora: Obras Stle/las, Tomo 1, p. CCLXII.
EL AVANCE FORZADO
201

e
j
pina. Hay tambin en esta oposicin la idea de confiar o simular
que se confa en Santa Anna, en su federalismo, al margen de G-
mez Faras. Leyendo cuidadosamente El Fnix de la /ibertlNJ, se
capta su sentido. Este peridico. en agosto de 1833
23
predica seve-
ridad para quienes se oponen al liberalismo, sosteniendo al respecto
una tesis por lo dems interesante: hasta hoy, dice, las revoluciones
eh Mxico slo han tenido por objeto las personas y aunque no fue-
ron justificables los medios de que los partidos se valan, la emu-
lacin era legtima y de ah que:
Las desavenencias y sediciones que por ello resultaron, encontraban
siempre en el gobierno nacional una indulgencia filosfica: sacrific
muchas veces su dignidad en obsequio de la paz los rebelados conser-
vaban sus honores y empleos; se intentaba la fusin de los partidos y
nuestras disensiones eran vistas como las privadas de una familia que
desea conciliar los nimos sin destruir las personas.
Esta poltica conciliadora no es aplicable ante la nueva situa-
cin a que el pas se enfrenta ni al carcter de la oposicin. Los sin-
ceros amigos de la Repblica temen ..que acostumbrado el gabinete
mexicano al sistema de impertinente lenidad, tanto tiempo practi-
cado" no se percate del cambio de circunstancias "que pone en una
lnea de eterna separacin entre la revolucin aetual y cuantas le
han precedido". Se temen, dice, otros tratados de Zavaleta y esto
sera nefasto. Los enemigos se levantan "no para remover los de-
positarios del poder pblico, s para destruir la forma de gobierno
que se haba dado a la nacin". En estas condiciones, no debe ha-
ber transacciones con ellos; "el dado se ech, y es fuerza que des-
aparezcan ellos o la federacin". Deben ser exterminados sin con-
miseracin.
Poco tiempo despus la lnea del Fnix de la libertad cambia.
El temor a la divisin aparece. Se trata activamente -informa-
de provocar una escisin entre el Poder Ejecutivo y las Cmaras y
entre el Presidente y el Vicepresidente. Ello no prosperar.
U
Das despus las dudas se disipan. Desde el da 27 de octubre
la ansiedad reinaba: " ... cmo piensa el presidente? Est por
las reformas? Se declarar por las clases privilegiadas?". Pero el
23 El Fnix de ItI libe,ltI ,Tomo IIJ, N6m. S, S de agosto de 1833. Impreso
en Mxico por Ignacio Cumplido.
U N6m. 9', Tomo 111, 3 de noviembre de 1833.
202
JESS REYES HERLES
31 de octubre viene la circular del Ministerio de Justicia y Negocios
Eclesisticos prohibiendo a los religiosos tocar en plpito materias
polticas y reafirmando la lnea reformista. A la luz de ello, pue-
de decirse que el Gobierno se ha situado en la postura correcta y
g1ll arrimo ni apoyo extrao: ahora s que ha tocdose el verdadero
que:
La actual administracin separndose de aquella tctica rutinera, y
slo adaptable a las monarquas absolutas, no busca para subsistir ele-
mentos precarios, porque puede y debe sostenerse por s misma sin nin-
resorte: no haya temor alguno de extraviarse.
26
.
El 1'" de diciembre El Fnix cambia de editores,26 y aunque en
este nmero reafirma que seguir en la lnea federalista, mante-
niendo el curso de sus opiniones, para el da de 2 de diciembres"
ya priva en l una tnica de moderacin. Hemos pasado de la agi-
tacin a la calma, del desorden al orden y debemos tomar en cuen-
ta que durante el perodo de la turbacin "se han creado intereses
de circunstancias, bajo la capa de los abusos", "se han adoptado
contraprincipios, porque los principios no bastan". El desorden en
nuestro caso ha sido mayor por el "error imperdonable que se co-
meti dejando obrar simultneamente al omnmodo poder de las
facultades extraordinarias y al del cuerpo legislativo, sobre unas
mismas materias". Esto se ha traducido en falta de unidad que
diera ms vigor a las resoluciones "y que evitara un conflicto entre
ambos poderes". La paz se ha restablecido y se debe volver al or-
den, considerando el perodo de crisis que en todos los pueblos
"ha sido el escaln de las reacciones y de la paz". El fondo emerge
de nuevo: "Se repite con bastante frecuencia que los dos jefes de
la nacin caminan en desacuerdo, y entre el primero de ellos y el
poder legislativo fermentan sus disgustos; tambin es cierto que
ellos son meramente accidentales, y que en todos dominan los prin-
cipios de libertad y federacin". Estas diferencias accidentales no
tienen ninguna importancia en los pueblos acostumbrados al rgi-
men constitucional; pero en Mxico tienen otro carcter, porque
recuerdan el sistema unitario y hacen temer que la escisin de las
autoridades "se trasmita como golpe elctrico a los miembros de la
26 Nm. 97, S de noviembre de 18H.
26 Nm. 123, 10. de diembte de 18H.
2'1 N6m. 124.
EL AVANCE FORZADO 203
sociedad", Los temores no son infundados y los poderes deben sa-
crificar "todos sus resentimientos". Pero el mtodo que El Fnix
recomienda ya no es el radical. Es la prudencia y la calma, es el
abandono de los partidos extremos, es situarse en el medio y "tran-
sigir ms bien que triunfar".
La manera, pues, de conjurar la tempestad se halla reducida a la
observanciade muy pocos principios, si es que se quiere obrar de buena
fe: la observancia estricta de la constitucin y de la justicia; mucha
prudencia y calma; no dar odos a los calumniadores que siembran la
desconfianza entre los primeros hombres de la oaci6n; renunciar a to-
dos los partidos extremos, porque la virtud y el acierto se ha colocado
siempre en el medio, transigir, ms bien que triunfar; arrglar 10 ms
breve el crdito de la nacin, para que haya con que pagar a los em-
pleados, haciendo cesar el agiotaje que nos devora.
Este es el medio ms seguro "para no perder el fruto de tan-
tos sacrificios impedidos en la revolucin"; para que no sea estril
la lucha.
El mtodo del avance va a ser severamente enjuiciado por los
liberales. Unos dirn que quiso ir demasiado rpido; otros le repro-
charn detenerse cuando debi precipitarse. Enlazado con ello, se
discutir la naturaleza misma de su mtodo de accin poltica:
despiadado para los conservadores; cohibido por la decencia per-
sonal y las formas, para el Dr. Mora, impoltico para Otero.
Para Mora, Gmez Faras se detuvo por esapulos p t ~
les cuando debi avanzar. Aun comentando que pensar y hacer eran
cosas que sucedan inmediatamente en la administracin de Gmez
Faras, con lo que resalta la velocidad, reprocha a &te que, tenien-
do el poder suficiente "para apoderarse de Santa Anna y sumirlo
en una fortaleza", "le falt voluntad" y con la frialdad de quien
peca de los excesos de la inteligencia pura, lo enjuicia severamente:
Cuando se ha emprendido y comenzado un cambio social, es nece-
sario no volver los ojos atrs hasta dejarlo completo, ni pararse en po-
ner fuera de combate a 1as personas que a l se oponen, cualesquiera
que sea su clase; de lo contrario se carga con la responsabilidad de los
innumerables males de la tmlllJifl4 que se hacen sufrir a un pueblo, y
estos no quedan compensados con los bienes que se esperan dellxilo.
Gmez Faras, contando con las milicias cvicas, con mayora
en las Cmaras, con dieciocho de los veinte Estados de la Federacin
204
JESS ~ E Y E S HEROLES
y con documentos que probaban la complicidad de Santa Anns,
dej correr las cosas, y ello:
Porque el paso era inconstitucional; y porque no se supusiese en
el Vice Presidente IIna ambicin de mando que no una: famosa razn
por cierto, que ha mantenido a lo ms la reputaci6n del Sr. Faras en
un punto muy secundario, y ha hecho recular medio siglo a la nacin,
hacindola sufrir sin provecho los males de la reforma, los de la re-
acci6n que la derrib, y los que le causaran las nuevas e inevitables ten-
tativas, que se emprendern en lo sucesivo para lograr aquella.
2
8
Mora con ello revela ingenuidad. El encarcelamiento de San-
ta Anna, a ms de ilegal, hubiera sido intil y slo habra precipi-
tado los acontecimiento desfavorables. Pero, de atenernos al ante-
rior juicio, resultara que, al margen de lo que la accin reformista
signific para ~ l enriquecimiento y esclarecimiento del liberalismo
mexicano, ella como "tentativa" slo vino en el juego de fuerzas
a irritar sin quebrantar, acelerando la reaccin y originando su ma-
yor intensidad y extensin, juicio por lo dems poco justo. Los tr-
minos, fines y metas de la reaccin estaban sealados con no es-
casa precisin en la a.dministracin del Plan de Jalapa. El constitu-
cionalismo oligrquico era irremediable; una etapa que haba que
franquear. Estaba en los caracteres de la inestable sociedad en que
se viva, en su tensin y falta de equilibrio espontneo. Habra sur-
gido con o sin la justificacin del avance forzado. Este, por su parte,
contribuy, situndose en la lnea genealgica de la expulsin de
los espaoles, a debilitar la base material y humana del ncleo
oligrquico. y cabe preguntarse hasta qu punto la "tentativa"
1832-1834, junto con la previa expulsin, ayud a impedir la con-
solidacin oligrquica que por falta de fuerza recurre precisamente
a las leyes, a la frmula. Para responder hay que considerar, tanto
la proporcin en que debilit las fuerzas privilegiadas, como la me-
dida en que intimid a muchos de sus directivos, limitando sus po-
sibilidades de accin.
Hay que matizar muy cuidadosamente los reproches que a la
administracin'de los diez meses se formulan. Ella, ni encogi a los
liberales llevndolos a la abstencin ni embot su accin poltica.
Derrocada la administraci, el liberalismo est vivo y actuante.
Ants de surgir el constitudonalismo oligrquico y durante todo
el tiempo que ste priva, la oposicin liberal se manifest .constan-
. .
28 Mora: 0[1. ~ j l pp. caxlv y CCLXV.
EL AVANCE FORZADO 205
temente en el verbo y en la accin. La Oposicin, de don Andrs
Quintana Roo; El Cosmopolita, el mismo Siglo Diez y Nueve,nu-
merosos folletos, intentos revolucionarios y correras realizadas por
liberales o aliados de ellos, lo prueban. La. administracin de
mez Faras, con su descomunal lucha, demostr cmo podan apro-
vecharse las contradicciones de las fuerzas privilegiadas, utilizando
una fraccin del ejrcito para reducir el poder del clero en su con-
junto, haciendo en la prctica la brecha que antes sin resultado se
haba querido abrir.
La divisin y su persistencia
Es vlido, en cambio, pensar que la tcnica del avance contri-
buy a que perdurara la divisin liberal,- fluida y cambiante, pero
persistente entre radicales y moderados. En buena medida la divi-
sin vena de atrs.
La divisin entre los liberales es mltiple. De un lado provie-
ne del ritmo: unos optan por el paso acelerado; otros por el gra-
dualismo. De otro lado es doctrinaria, en cuanto existe una corriente
de liberalismo ilustrado ademocrdco que, siendo laico, y por lo
consiguiente, contrario los fueros, no cree en la igualdad ni en
el sufragio universal.
Frente a l se yergue un liberalismo democrtico e igualitario.
Pero las divergencias se multiplican ante las circunstancias diver-
sas que en el curso del proceso se van presentando. Ncleos libera-
les confan en la administracin del Plan de Jalapa o, aun en pleno
constitucionalismo oligrquico o despotismo constitucional, en los
juegos de gabinete. Otros, por el contrario, plantean la lucha fron-
:-' tal, y distintas situaciones engendran diversas posiciones. La divi-
sin vigente o en potencia cambia en su intensidad y mviles. La
administracin de Gmez Faras no la gesta; viene de atrs. Ella,
sin embargo, cobra nuevos rasgos a partir de esos diez meses. En
todo el proceso liberal estar presente y sin su anlisis difcilmente
se entiende la evolucin poltica a que asistimos. La estudiaremos,
pues, sucesivamente, tanto en su aspecto doctrinal, como de estra-
tegia poltica.
La Oposicin publica serie de. articulas sobre el jacobi-
nismo en MX.ico.
2t
Frescos an los acontecimientos del aVance for-
29 Empiezan en el n6lnero 20 -Tomo 1- y concluyen en el nmero -To-
rnO lJ...-. impreso poi' Jbe Oieda.
206
JESS REYES HEROLES
zado, se esboza en dichos artculos la divergencia en su origen y su
estado a la vista del retroceso. La Oposicin, a ttulo de ver el ja-
cobinismo en Mxico, aclara las diferencias que existen entre los
liberales. Al efecto, distingue a los jacobinos de 1822 a 1824, de
los de 1825 a 1834, Los primeros, dice, son los llamados "mala o
buenamente aristcratas o caballeros escoceses" que gratuitamente
se asignan el ttulo de "sabios y hombres de bien"; los segundos,
los "llamados vulgarmente tambin yorkinos o sansculotes". El ar-
tculo se propone probar: ".,. que Jos jacobinos escoceses o aris-
tcratas, han ocasionado ms males a la repblica, en dos aos
que la gobernaron, que los jacobinos yorkinos o sansculotes en los
ocho que han figurado en el mando". Caracterizando a los consti-
tuyentes de 1824, asienta que para stos fue un dogma la conser-
vacin de la propiedad y recuerda que por aquel entonces Francis-
co Severo Maldonado propuso un pacto que debi babel: sido adop-
tado; pero que los jacobinos aristcratas, por defender sus intereses,
"poniendo unas bases para el gobierno de una Repblica popular,
las desvirtuaron mezclndole otras de un gobierno monrquico",
Las convulsiones de Mxico no vienen de la accin de los jacobinos
sansculotes, sino de "los jacobinos aristcratas de alto rango", pues
..ellos en su contradicciones han dado lugar a las revoluciones que
nos han devorado", Enjuicindolos, se muestra severo, parcial y
poco comprensivo, atribuyndole resultados que no derivaron de
la accin exclusiva de un grupo, sino del cuadro de circunstancias
que entonces se presentaba:
Los jacobinos del ao de 824, con un poco de sindresis y alguna
delicadeza, pudieron haber hecho el bien y la felicidad deIa repblica,
con slo haber copiado sin alteracin y sin aadiduras, la constitucin
federal de nuestros vecinos los anglo-americanos, en cuyo favor estaba
decidida la opinin pblica que fue la que tomaron por modelo; pero
por desgracia por conservarse sus fueros atacaron la igualdad; por tener
soldados que sostuvieron sus maquinaciones y arterias, destruyeron la
libertad y del todo acabaron con la seguridad individual, en el mismo
hecho de haber autorizado al gobierno con facultades extraordinarias.
Justifica el federalismo, diciendo que ste se acomoda a las
del pas y previendo lo que est,por venir,
dice que un annimo present el dictamen que di al Congresq de
Buenos Aires la Comisin de Negocios Constitucionales, reducido
a recomendar las ventajas del gobierno unitario o central. Quien lo
EL AVANCE FOJlZADO
207
da a conocer aade que dicho dictamen presenta hechos y doctrinas
tan acomodables a nuestro caso, "que no parece sino que se exten-
di por la comisin que se ha de encargar en el futuro congreso
de las reformas constitucionales". La Oposicin califica esto de
"trompetazo del centralismo". Objeta los argumentos de la comi-
sin argentina, diciendo que la situacin fsica y social de ambos
pases es muy diversa. Pero, volviendo a la caracterizacin de los
jacobinos aristcratas, ve que stos privaron a la nacin "de la
libertad por el establecimiento de la fuerza armada; de la seguri-
dad por las facultades extraordinarias y de la igualdad por la con-
servacin de los fueros". Atendiendo a la administracin del Plan
de Jalapa, seala que el establecimiento en los Estados de coman-
dancias generales tuvo por objeto que el jefe militar fuese "el nico
soberano absoluto" de los Estados y pudiera a su antojo destruir
congresos y gobernadores. Frente a esta actitud estn los jacobinos
sansculotes de los aos de 1827 a 1834: la revolucin de la .Ator-
dada, la expulsin de los espaoles; la derogacin de las leyes co-
activas para el cumplimiento de los votos monsticos, "porque Dios
no acepta sacrificios forzados sino voluntarios"; la cesacin de la
obligacin civil de pagar el diezmo eclesistico, dejando su cum-
plimiento "a lo que su conciencia le dicte" al creyente. Con gran
irona expresa su confianza en Santa Anna, pues: "El General San-
ta-Anna desde que apareci en el teatro poltico, ha figurado siem-
pre como liberal, y nunca como servil". Y recuerda las acciones
liberales de Santa Anna, entre otras la circular de 31 de octubre
de 1833, prohibiendo al clero ingerirse en los negocios polticos.
El pas se encuentra en una situacin difcil, en que no se sabe
si vuelva a encontrar la senda constitucional "por donde con los
embarazos y atajadizos que nos pusieron los jacobinos de 824, ca-
minbamos con mil trabajos". La corriente artificial y fomentada
se pronuncia por el centralismo. Sin embargo, la opinin pblica
"quera, quiere y siempre querr, libertad, igualdad 1 seguridad".
Los pueblos estn hartos de sutileza" v la minora no podr imponer
leyes a la mayora "para que sta viva esclava de aqulla".
Por lo dems, la lnea de La Oposicin es la pura, la radical.
Est contra los conservadores, contra los liberales ilustrados y con-
tra los que aconsejan moderacin. Para salvar a nuestra patria se
necesitan medidades radicales y no medidas moderadas: "Ella no
puede tener el descanso apetecido con ese justo medioj porque ni
las opiniones de los que quieren destruir el sistema, ni las de los
208
JESS REYES HEROLES
defensores de ste, pueden estar de acuerdo".30 En pleno 1834 La
Oposicin, cuando ya es indudable que va a regir un constituciona-
lismo oligrquico, lucha en contra de los fueros a nombre de la
igualdad legal, mantiene ideas secularizantes, defendiendo la ac
cin reformista de Gmez Faras; se muestra intransigente en cuan-
to al federalismo, denuncia el carcter oligrquico del futuro go-
bierno. Y su incompatibilidad con el punto de vista moderado.
Por otra parte, el juicio de los moderados sobre la administra-
cin de Gmez Faras y la precedente exaltada de 1829 es categ-
rico. Este juicio tiene adems el valor de que Otero,31 con quien
lo exponemos, a la luz de su conducta en 1842 y 1847 difcilmente
hubiese seguido el sendero de algunos otros liberales moderados.
Para Otero, nuestros infortunios datan del da en que se inici la
lucha entre la mayora de los hombres que profesaban los princi-
pios liberales, pues en ese momento, al excitarse las pasiones, los
enemigos de la libertad vieron llegar su hora y al iniciarse el com-
bate, "el poder poltico cay naturalmente en las manos de la parte
fogosa, ardiente e inconsiderada". De aqu provinieron los exce-
sos de la demagogia y la eliminacin temporal de los hombres que
vean los sucesos sin exaltacin y que procuraron "hacer caminar a
un pueblo en 'fa va pacfica de la razn". Estos hombrse no son
nada cuando impera el poder de las pasiones y "se invoca a la
fuerza como el rbitro soberano de las contiendas sociales". Estos
momentos son de aquellos en que domina el poder de las pasiones:
"Tal sucedi en 829, y ms perceptiblemente en 833". Otero no
quiere acumular injurias y, reconociendo la energa y el desinters
de algunos de los hombres, que en esas fechas actuaron repara en
sus errores y en los vicios del conjunto, que "han sido demasiado
fatales a la repblica para que se puedan pasar por alto". Enjuician-
do la situacin, dice:
Preciso es recordar que al mismo tiempo que se hada profesin
de fe de las mximas republicanas ms exageradas, ni se segua un plan
de conducta calculado y regularizado para hacerlas efectivas, ni haba
consecuencia entre tales mximas y la conducta de sus apstoles.
30 011. cil., Tomo 11, n1nero n, de 4 de diciembre de 18W.
31 E"I"10 IOIJ" el 'IIffl1Jero '1Iatio th l. '.'lli6" sod. ., 1I0lil;'" fll' se
.gil. ,. l. Reptbli'. M,,,;clIIIJI. Por Mariaao Otero. Mxico. Impreso por Ignacio
Cumplido. 1842. Pg. 66 Y s ~
EL AVANCE FORZADO
""
209
Hubo error en sus operaciones, y salvo algunos cuantos hom-
bres, desconocimiento del problema. En lugar de comprender que
se enfrentaban a una "obra lenta", que requera grandes trabajos
"en el orden moral tanto como en el material, y que necesitaba del
tiempo para fructificar", se llam a la multitud "al funesto apren-
dizaje de las revoluciones". Adems, tras tan defectuosa direccin,
vinieron los destierros "y las persecuciones ms atroces", muchas
veces poco merecidas "y siempre estriles e intiles" a mostrar
"qu libertad era la que daba tal partido". Segn Otero, hubo
crueldad y miseria, pequeeces, y ni se satisfacan las exigencias
de la multitud ni se contaba con el apoyo de los hombres ms in-
fluyentes y atacados "por los intereses que ofendan y por las pa-
siones que sublevaban en su contra", carentes de energa, origi-
naban administraciones de poca duracin. Los dos partidos que se
hacan la guerra a muerte, uno invocando la libertad y el otro el
orden, "eran eminentemente anrquicos", no podan satisfacer las
aspiraciones de las mayoras y resultaban "incapaces de formar un
orden regular y estable". Otero hace una importante crtica, tanto
a la administracin de 1829, como a la de 1833 pero dirigida
fundamentalmente a esta ltima: toc la superficie e irrit al ene-
migo, sin abordar el fondo del problema. Los intereses antilibera-
les permanecieron inclumes enmedio de bruscos ataques. Los m-
todos hacen que no se sumen voluntades, sino, que por el contra-
rio, se resten partidarios: "En vez de medidas profundamente cal-
culadas para disminuir diariamente el nmero y la fuerza de los
intereses antiliberales que existan en el seno de la nacin, no se
hizo ms que darles ataques bruscos y persecuciones rencorosas,
que excitaron su energa sin disminuir su fuerza, y que les procu-
raron simpatas en vez de aislar su accin". Se expresa as el punto
de vista moderado. La obra del progreso liberal es lenta y debe
preponderantemente manifestarse por dos vas, la reforma moral y
la material. La precipitacin prescindi de ambos caminos. El partido
radical es para Otero "el partido demaggico". Las lecciones de
la experiencia condenan la exaltacin y la tirana ejercida a nom-
bre de la libertad. Y de la accin radical del par.tido del retroceso
y del partido demaggico, el pas obtiene una gran ventaja: la
de que "habiendo pasado por el reinado de los extremos", para
1842 reniega de ambos y se indina por el sendero del progreso
gradu.al.s2 Se puede o no estar de acuerdo con estos juicios; pe-
82 0/1. rit., p. 19" , p.
210
JESS"REYES HEROLES
ro lo que es innegable es que ellos informaron el pensamiento de
una gran corriente de liberalismo mexicano. Es decir, la accin de
1833, ahonda y hace persistente la divisin que desde antes sepa-
raba a radicales y moderados.
Por lo dems, si se tiene en cuenta la poca, los intereses en
juego y las pasiones desbordadas, hay un punto sobre la adminis-
tracin de Gmez Faras que debe ser tomado con mucha reserva:
la caracterizacin que se quiere hacer en el sentido de que recu-
rri a procedimientos despiadados. Ello proviene de la ley que dispu-
so la expatriacin de varias personas, "y de todas las que estuvie-
ran en su caso". La ley supona la expulsin de 51 personas y de
los espaoles religiosos y estableca en su artculo 1
9
que se ase-
guraran las personas para expeler del territorio nacional por 6
aos a los individuos que se mencionaban o a cuantos se encontra-
ran "en el mismo caso sin necesidad de nuevo decreto". Es innega-
ble que la disposicin era dura. Pero no era inslita en esa poca.
En 1828 se expulsaron de cuatro a seis aos alos que intervinieron
en la revolucin de Tulancingo. La expulsin de los espaoles era
tambin un antecedente. -Se pensaba en la gigantesca y descomu-
nal lucha que se crea librar, que no haba lugar para la conmise-
racin. Ciertamente, y en esto es en lo que ms se ha coincidido,
que la ley, al no definir el caso, resultaba superdiscrecional e in-
conciliable con las libertades que consignaba el texto de 1824. Pero
se gorbernaba con facultades extraordinarias y en una contienda.
En mayo haba estallado la rebelin de religin y fueros; el 7 de
junio de 1833 parte de la guarnicin del cuartel de Palacio atac
la Vicepresidencia de la Repblica.P La ley del caso es de 23 de
junio. Es un arma violenta enrnedo de la violencia, que no deja
de tener un rasgo _indulgente, que se ha olvidado: en su artculo
8
9
prevea Que los Que fueran exr'ulsados en v'rtud de ella, si eran
empleados de1 Gobierno y carecan de bienes propios para man-
tenerse, podra ste asignarles hasta las dos terceras partes del
sueldo de que disfrutaban.w La ley, en cambio, es indudable que
aaudiz el desmembramiento del partido liberal, al comprender a
Rentes como Francisco Fagoaga, Miguel Santamara, Gutirrez Es-
trada y Gmez de la Cortina, equiparndolos a los Yermo, Floren-
33 Sin contar con el risible Plan de Eteatzingo, que quera colocar en el trono
a un descendiente de Moctezuma con la legisla6n colonial.
S4 Ley en que se dispuso la expatriaci6n de varias personas y de cuantas estu-
vieran ~ su caso. Co/,ui1l J, 1..1"1 1 Dffl'IIor J, 18H ti 8 ~ 5 Mbico. Imprenta
de Galdn, a argo de Mariano Arvalo. 1850. Pgs. "-'6.
EL AVANCE FORZADO
211
tino Martnez, Snchez de Tagle, Anastasia Bustamante y Man-
gino. La Ley, fue quizs el instrumento que puso en el debe de los
diez meses de Gmez Faras el prolongar, que no engendrar, y dar
consistencia a la divisin dentro del partido liberal.
y los mismos juicios que en la poca se hacen, se encuentra
la pasin y la incongruencia. Jos Ramn Pacheco reprocha la ener-
ga y la severidad de Gmez Faras, no obstante que antes, con
Gmez Pedraza, sostena para la nacin la "necesidad de un brazo
de fierro".3 Y Malo, en su Diario, el. 23 de junio es violento en
la condenacin: habla de "el cruel Nern Faras". Califica a los
miembros de la administracin de despiadados, crueles, embuste-
ros.
36
Y pocos das despus, ante el eventual regreso de Santa
Anna, emite un juicio que, al menos, siembra la duda:
Cunto ms vale sufrir el yugo de Faras, que estar expuesto a
la simulacin y perfidia de Santa Anna? Al estar para cesar Gmez
Faras en el ejercicio del poder, ha hecho a la Nacin Mexicana un
servicio que lo har clebre en la posteridad; ste ha silo, el arreglar
los estudios y sistema de enseanza pblica. Este paso, que debi ser
el primero al hacernos independientes, se descuid por doce aos y
al fin puso la base de ellos don Valentn Gmez Faras.
En el fondo, Mora tena razn: en poca de revolucin todos
censuran al que manda.
35 Jos Ramn Pacheco: ellesli" del di" o Nllesl,os ",.es y JIIS """dioJ.
Mxico, Imprenta de Martin Rivera. Pi.
H J- Ramn Malo: Di,io tU IlItmU "oltJI,s Arreglados y
anotados por el P. KariIIlo CueYu S. ]. Tomo 1, Editorial Pauia, S. A. Mxico,
19-f8. Pg. 68.
CAPITULO VI
CONSTITUCIONALISMO OLIGARQUICO
Medios y fines del retroceso. - El monstruo jurdico.. Caracterizacin
econmica del rgimen. . Las Siete Leyes no se plantean.
VI
CONSTITUCIONALlSMO OLlGARQUICO
La nacin mexicana no puede ya ser nunca mandada por uno
o muchos tiranos que no tengan ms regla que su capricho ni
ms limites que los que voluntariamente quieran imponerse. Tam-
poco puede ser llevada ni conducida jams hacia los terrenos
que ya abandon. Si aun tiene costumbres coloniales, si aun se
acuerda de los tiempos inquisitoriales, si an se ve inundada de
soldados e insultada por privilegiados insolentes, recibi ya la
impresin fuerte, la impresin irresistible que la hace caminar
p_" aJ,Janl,. No volved ya para 4JrJ y si forzada diere algu-
nos /Jasos retrgrados, la fuerza de reaccin duplicando su ener-
ga la ~ aViI1I%tIf' en menor tiempo y caminar con ms velocidad.
L4 OposiT/l
La oposicin liberal que la administracin de Gmez Faras
tiene, aunque debilita el frente, no produce su cada. Esta viene
de otro extremo: la reaccin teocrtico militar, para usar la expre-
sin que entonces priva, que se manifiesta empujando a Santa Anna
a dar una vuelta copernicana. Las corrientes ni siquiera son hbi-
les en el disimulo a pesar de que la aparente correlacin de fuer-
zas lo aconsejaba, pues los sectores liberales se mantenan, con va-
riantes, como veremos, en pie de lucha. El 14 de marzo de 1834
aparece el ms importante de los peridicos que empuja a Santa
Anna,2 con un tenue velo que no oculta sus reales intenciones.
1 Tomo Il, nmero 42, 5 de febrero de 1835. Mxico, impreso por Juan
Ojeda. 183+1835.
2 El MOSf/llito M''"tIlllO, Tomo 1, nmero 1, 14 de marzo de 1834. Mxico.
impreso por Toms ltribe ., Alcalde.
216
JESS REYES HEROLES
El Mosquito Mexicano manifiesta que sale a la luz pblica para
luchar contra El Telgrafo -rgano del Gobierno-e- y otros pe-
ridicos liberales, como El Fnix de la libertad. De creer al pros-
pecto, sus redactores son "verdaderos republicanos federales". Pocos
nmeros despus tal orientacin es desmentida; pero en su apa-
ricin, el objetivo poltico preponderante es bien determinado: des-
de que Mxico dej de ser colonia "entr en un laberinto del que
no sabemos como saldr". Posteriormente da la salida del mismo:
los intentos secularizantes de Gmez Faras son calificados de im-
pos y ante la supresin de la coaccin civil para el cumplimiento
de los votos monsticos, dice que los liberales confiaban en la
desercin general, esperando que "los conventos quedaran solos y
en consecuencia convertidos en casas de vecindad o en bienes de
los liberales". Los intentos de desamortizacin son calificados de
rapaces y obedeciendo al deseo de que los bienes de manos muertas
pasen a "manos vivas, vivsimas".3 El Mosquito, al igual que La
lima de Vulcano exteriorizan las corrientes que presionan para lo-
grar el cambio de frente de Santa Anna.
Medios y fines del retroceso
La teora y la prctica antiliberal van a ocuparse de dos aspec-
tos del retroceso: por una parte, el problema de los medios: des-
truir las milicias cvicas, aplastar los Estados; por otra, el de los
fines: suprimir el federalismo, que en la lucha es el puente entre
medios y fines; afianzar privilegios, restaurar formalmente el poder
de la Iglesia, derogando la legislacin de Gmez Faras.s Los ob-
jetivos, tanto en lo que toca a medios, como a fines, son expuestos
gradualmente y con cierta cautela. Los liberales, sin embargo, los
denuncian. Apenas el cambio se ha operado, cuando ya aparece un
folleto que precisa su sentido: "Revolucin de Santa Anna en fa-
vor de la sotana".5
3 01'. cit., nmero 2, 25 de marzo de 1 8 ~ 4
" La accin al respecto se inicia desde el 2 ~ de junio de 1 8 ~ 4 en que se sus
penden los efectos de las leyes reformistas de 17 de diciembre de 1833 y de 22 de
abril de 1834, sobre provisin de curatos y fijacin del trmino para la misma. No
se derogan, sin embargo, y en la parte conducente lo veremos, todas las reformas de
Gmez Farlas.
6 El Mosfllito protesta vehementemente coott este folleto en su nmero 20
-Tomo 1-, de 20 de mayo de 1834.
CONSTITUCIONALISMO OLIGRQUICO
217
La accin liberal, sin embargo, no es unvoca: unos se oponen
frontalmente; otros apuestan a la carta de las coyunturas y contra-
dicciones entre los gobernantes. Cado Gmez Faras, podemos,
con Mora, clasificar los elementos y fuerzas en cuatro grupos: 1).-
Clero y ejrcito, "que eran los ms fuertes y numerosos; tendan
visiblemente a establecer, bajo las formas representativas, una cosa
anloga al sistema colonial". A l pertenecan Tagle, Alamn, Be-
cerra y otros; 2).-"Los federalistas del partido derrotado, cuyo
programa era poco ms o menos el mismo que el de la administra-
cin Faras, y reconocan por jefes a los Sres. Garca (D. Francisco),
Pedraza, Quintana, Rejn, Rodrguez Puebla, etc."; 3) .-El libe-
ralismo ilustrado, escoceses, "cuyo programa era el del ministerio,
y que tenan por jefes a los Sres. D. Jos Mara y D. Jos Francisco
Fagoaga, Gutirrez Estrada, D. Felipe y D. Rafael Barrio, Cama-
cho, Cortina y Mzquiz", y 4) .-La faccin santanista, el "partido
que podremos llamar propio del general Sta. Anna compuesto en
su mayor parte de los aspirantes de la milicia privilegiada".6
Bien pronto, La Oposicin postula la coalicin de Estados y
reiteradamente manifiesta su conveniencia para neutralizar y con-
trarrestar las tendencias polticas centralistas y encaminadas al re-
troceso. Asienta que los pronunciamientos a favor del centralismo
"han sido promovidos por la fuerza armada en los pueblos cortos".
Que Puebla conserva una posicin defensiva y parece que el Go-
bierno quiere reducirla a viva fuerza, as como Quertaro. Esto y
la forma despectiva en que se habla de los Estados en el peridico
del Gobierno,' indican que "se quieren romper las hostilidades con
los Estados". La Oposicin comenta: "En nuestro juicio no es buen
modo de conservar la pureza de las instituciones federales, comen-
zar desvirtuando a las autoridades que esencialmente componen lo
que se llama la federacin". Agrega que San Luis Potos toma un
aspecto "muy imponente", "Zacatecas espera, Jalisco no es indife-
rente, y todos los dems se preparan". Cubrindose, precisa:
..... ningn pretexto hay en ellos que autorice cualquier invasin
por parte del gobierno general; as es, que cuando se intente cesa-
rn todas las dudas y los hechos acreditarn si se trata de destruir
la federacin o de conservarla"."
La propia Oposicin publica las distintas circulares que Fran-
6 Mora: Obras SlIeltas, Tomo 1, p. CCLXXm. Pars, Librera de Rosa. 1837.
7 La Oposicin, Tomo 1, nmero 2, 5 de julio de 1834.
218
JESS REYES HEROLES
cisco Garca y Marcos Esparza dan por el gobierno de Zacatecas.s
Esta entidad, en general, procede firmemente, aunque con pruden-
cia. A veces? simula crer en el federalismo de Santa Anna. En oca-
siones se defiende de los propsitos de desmoralizar las milicias
cvicas y culpa de los intentos centralistas a una faccin, "una mi-
nora siempre audaz y artificiosa" que quiere tomar, "a fuerza
de maas e imposturas la voz de la nacin". El 22 de octubre de
1834
10
publica la representacin que el pueblo de Guadalajara di-
rige al Presidente de la Repblica, sosteniendo que: "Pocos quieren
centralismo, y los ms federalismo".
Para febrero la maniobra ya resulta perceptible: en la Cma-
ra de Diputados, en sesin secreta -informa La Oposicin-, se
aprob un proyecto para destruir en toda la Repblica la milicia
cvica y recoger las armas de los Estados. El propsito perseguido
se materializa. El resultado de la ley va a ser "funestsimo para la
federacin". Los hombres que han intrigado contra el federalismo
ya no encontrarn dificultades para obtener su propsito, "una
vez perdido el equilibrio de fuerza y de inters que haba en la
mquina del estado". La Oposicin manifiesta que no puede in-
formar de los trminos de la discusin, pero que el ataque a la
milicia cvica se funda en que se encuentra llena de defectos, lo
que acremente comenta: "Ms defectuosa es todava la milicia
permanente, y sin embargo, no slo no se destruye, sino que se
aumenta de un modo prodigioso". Recalca que la milicia cvica, al
menos, "no disfruta fueros ni est exenta de la jurisdiccin civil;
trabaja cuando se le llama, y se retira despus a la vida privada,
sin gravmenes del erario". Esta misma organizacin la hace poco
a propsito para sostener las pretensiones del despotismo "y quiz
por esto se la destruye hoy". Ello en virtud de que el partido "que
actualmente triunfa" ha fincado sus intereses "en el anonadamien-
to del pueblo, y en la preponderancia de las clases privilegiadas".
y "Para lograr sus fines necesita poner en manos de stas, toda la
suma de fuerza y de poder que debiera estar repartida en la masa
de la nacin". Afirma, adems, que en el proyecto de destruir la
milicia cvica hay otra mira: disminuir la fuerza que van tomando
los Estados del interior:
8 Op. cit., nmeros, 21, de 10 de septiembre; 26, de 27 de septiembre'
29, de 8 de octubre de 1834.
9 Nm. 26, de 27 de septiembre de 1834.
1') Nm. 33.
CONSTITUCIONALISMO OLIGRQUICO
219
Zacatecas, Tamaulipas, San Luis y Durango, son estados que hoy
pesan mucho en la balanza poltica, cuando sus nombres no eran antes
conocidos. Qu modo habr de reducirlos a nulidad? Desarmarlos, po-
ner a sus autoridades a merced de los comandante generales, cerrar des-
pus los puertos con quien hacen directamente su comercio, quitarles
sus casas de morada, y reducirlos a pupilaje de Mxico.
U
Pronto se confirma la noticia dada por La Oposicin. De 31
de marzo de 1835 es el decreto que reduce la milicia local en los
Estados, Distrito y Territorios "a lo que diere la base de un mili-
ciano por cada quinientos habitantes". El decreto aclara que el
Gobierno Federal podr aumentar la milicia local, previo acuerdo
del Congreso General o en sus recesos del Consejo de Gobierno.
y finalmente seala que el Gobierno recoger el armamento exce-
dente de lo necesario para la fuerza que se designe, "indemnizando
al propietario".12 Sin embargo, El },fosquito asume una curiosa ac-
titud. Los entusiastas de la milicia cvica invocan la Constitucin
para defenderla, siendo que "nadie ha intentado destruirla", aun-
que "para la parte sana y laboriosa de la nacin eso sera un con-
tento" . El Gobierno slo pretende reformarla y esto es lo que
preocupa a los liberales, pues la milicia cvica reformada "ya no
podr marchar aliada al sansculotismo".13
Los procedimientos contra los Estados no slo se dirigen a
la milicia cvica. Se trata de debilitarlos por todos los medios po-
sibles. La Oposicin
14
publica los comentarios de la Gaceta de Za-
catecas a los proyectos de centralizacin de rentas pblicas y des-
truccin de la milicia cvica. Se est alegando, para centralizar las
rentas, la clasificacin que de ellas se hizo en el ao de 1824, pero
"es ms bien un pretexto especioso bajo el cual pretenden ocul-
tar los designios de un cambio poltico". Para La Gaceta, desde
nuestra independencia el motor de las revoluciones se halla en el
centro, "pues todas ellas han sido combinadas en la ciudad federal,
en donde est el foco de las reacciones y el cuartel general de los
partidos". Tocante a las milicias cvicas, dice que stas tienen me-
nos defectos que el ejrcito permanente y que los defectos de la
11 Op, cit., Nm. 49, 2l de febrero de 1835.
12 Col,uin de Leyes y Decretos del Congr,so General de la Nacin Mexi
cana, de los aos de 1833 a 1835. Mxico, Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano
Arvalo. 1840. P. 339.
13 El MostJllito Mexicano, Tomo 11, nmero 3. 3 de abril de 1835.
l( Tomo 11, nmero 50, de 24 de febrero de 1835.
220
JESS REYES HEROLES
milicia cvica no radican en la institucin, sino en el modo como
se han organizado. Se quiere desvirtuar las milicias, la institucin,
"y hacerla odiosa al mismo tiempo que opuesta a la del ejrcito".
y La Oposicin no se mantiene a la pura defensiva. Imputa al par-
tido conservador la situacin del ejrcito: "El ha creado y mante-
nido un numeroso ejrcito, que al paso que es intil y disminuye
la masa de la poblacin y riqueza nacional, es una constante ame-
naza para la libertad".15
En el nmero 54
16
se pregunta para qu se requiere un ejr-
cito tan numeroso y lo acusa de ser responsable de haber abando-
nado nuestras fronteras "y haber consentido en que pierda la na-
cin sus prerrogativas en los negocios eclesisticos". El Gobierno,
bajo la apariencia de fuerte es patticamente dbil, El Presidente
interino, tmido, vacilante, sin poltica fija, sin opiniones propias
y plenamente convencido de la ilegalidad de su nombramiento. A
larga distancia existe "la fuerza motriz del gobierno". Analiza mi-
nisterio por ministerio, se ocupa de la Suprema Corte, de las co-
mandancias militares con facultades omnmodas y rodeadas de "un
nmero excesivo de bayonetas que de da y ce noche vigilan a
los depositarios del poder supremo". Conclusin: "No es mucho
que una administracin tan discorde entre s, y tan opuesta ~ las
conveniencias de las masas sea tan dbil". En esencia: .... ~ c . na-
cin es un cadver cuyos despojos parten entre s las clase privi-
legiadas".17
La ofensiva tambin le anima cuando se refiere a 1 ~ ungreso.
Su reunin "slo puede verificarse con atropellamiento d las leyes
y de la constitucin". Si sus miembros quieren legalizada, deben
buscar otros medios, "canonizando el plan de Cuernavaca, plan
revolucionario, pero el nico en que estn consignados sus dere-
chos al mando supremo". Para ser consecuentes con sus principios,
deben establecer como norma suprema que siempre que las prime-
ras autoridades de la nacin falten a la confianza pblica "a jui-
cio de los comandantes militares y de una que otra poblacin",
deben ser depuestas, "sustituyndolas otras al gusto de los suble-
vados".18 Pocos das despus declara: "La representacin que vie-
15 op. cit., nmero 39, de 29 de enero de 1835.
16 Op. cit., 5 de marzo de 1835.
17 Op. cit., nm. 58, 14 de marzo de 1835.
18 Op. dI., nm. 8, 18 de noviembre de 18H. El Plan de Cuernavaca, de 25
de mayo de 1834 fue el que predomin entre los numerosos que aparecieron en con-
tra del gobierno de Gmee Faras. Este documento estableca a nombre del pueblo:
CONSTITUOONALISMO OLIGRQUICO
221
ne a ocupar el santuario de la ley no es nacional bajo ningn as-
pecto: lo esexdusivamente de la parte privilegiada de la repbli-
ca, que en nmero e importancia es, no obstante su orgullo y sus
locas y altivas pretensiones, la parte ms corta, ms despreciable
y ms intil de toda la comunidad" .19
La Oposicin desde su primer nmero2O profetiz la situa-
cin que se avecinaba. Se acaba de levantar una administracin so-
bre las "ruinas veneradas" de la que le precediera; se rodea de las
"lo. Que su voluntad est en abierta repugnancia con las leyes y decretos de proscrip-
cin de personas, las que se han dictado sobre reformas religiosas, la tolerancia de las
sectas masnicas y con todas las dems disposiciones que traspasan los lmites prescri-
tos en la constitucin general y en las particulares de los Estados". "20. Que es con-
forme a esta misma voluntad y al consentimiento del pueblo, que no pudiendo fun-
cionar el congreso general y legislaturas particulares sino en virtud de las facultades
que les prescriben sus respectivas constituciones, todas las leyes y providencias que
han dictado salindose notoriamente fuera de aquel crculo, deben declararse nulas,
de ningn valor ni efecto, y como si hubieran emanado de alguna persona privada".
Reclama la proteccin para estas bases de Santa Anna y expresa que los diputados no
han correspondido a la confianza del pueblo y que los funcionarios que han pug
nado por llevar a cabo las reformas sealadas deben ser separados de sus puestos
(Jos Mara Bocanegra: Memorias para la historia de Mxico "depentliente, 1822-
1846. Tomo 11, Edicin oficial dirigida por J. M. Vigil. Mxico. Imprenta del Go-
bierno Federal en el Ex-Arzobispado. 1892. Pgs. ,n-'74).
19 La Opasiei, Tomo 11. nmero 13, 29 de noviembre de 1834. El 30 de
diciembre de 1834 plantea el problema de la ilegalidad del Congreso y de la nuli-
dad de sus actos. El 3 de enero de 183' -nmero 28- dice que el da 10. debi
haber quedado instalado el Congreso, pero que falt6 qurum. Los hombres que hi-
cieron "una revolucin ridcula" no se renen ni siquiera para consumar sus propias
miras. En el n r ~ 42 -, de febrero de 1835- La Oposi&ilI se pregunta si el
Congreso es asamblea constitucional o revolucionaria, para responderse que ni .sus
propios miembros lo saben. Sostiene que carece de facultades para reformar la Cons-
titucin y dice que dentro del mismo Congreso hay hombres fuertes e ilustrados que
apoyan los principios polticos elementales. Los poderes otorgados a los diputados
en su mayora autorizaban la reforma de la Constitucin de 1824, salvo en lo to-
cante a la forma de gobierno. El Senado, como cmara revisora, determ106 la existen-
cia de facultades para modificar la Constitucin, respetando los lmites contenidos
en el artculo 171, entre otros, la forma de gobierno. Ms tarde, sin embargo, el Con-
greso se declar Constituyente, reunindose las dos Cmaras en una sola y a petici6n
del Ejecutivo se resolvi6 a considerar las solicitudes a favor del centralismo. Algunas
legislaturas de los Estados reclamaron el procedimiento y, asimismo, algunos parti-
culares lo objetaron. Se present dentro del Congreso una minora que se opuso a
Ia abolici6n del federalismo, a la cual pertenecieron. entre oteos, Luis Gordoa y Jos
Bernardo Couto (Mora: ObrilS SlIell41, Tomo I,p. CCLXXXI). Segn Otero, el
voto particular de Couto fue una "obra maestra de 16ica, moderacin sensatez y pre-
visin". (Ensayo, p. 111).
a') Tomo 1, nmero 1, 2 de julio de 1834.
222
JESS REYES HEROLES
bayonetas y aunque parece una reaccin incomprensible, "por su
celaje presagia abrazar todas las partes de nuestro orden poltico".
Los aprietos de Santa Anna son sealados: " ... hoy St> pone en
duda el origen del poder legislativo por el mismo ejecutivo que le
debi su existencia" Con ello establece una lnea que intentar
seguir: fomentar y aprovechar las contradicciones entre quienes do-
minan. Con argucia asienta que no es raro que a un Bustamante lo
dirigiese un Alamn; "pero que a un Santa Anna lo dirija, o ya un
Lombardo o ya un subalterno de Atamn de varios que se presen-
tan-en la palestra, nunca podremos concebirlo ni an imaginarlo'U!
El celaje pronto se va a ver, al romperse la divisin constitu-
cional de poderes. Por ley de 15 de mayo de 1834 se suspende el
Congreso.w Y casi de inmediato el otro poder constitucional, la
Suprema Corte, va a sufrir tambin la embestida.
La verdad es, como lo hizo notar La Oposicin, que Lucas
Alamn proporcion a Santa Anna la justificacin para el poder
omnmodo: Mxico se hallaba en estado de naturaleza y el Pre-
sidente de la Repblica tena todo el poder para constituirla. La
tesis figura en la exposicin que Alamn le dirige a Santa Anna
el 23 de junio de 1834: ..... la nacin ha confiado al presidente
un poder tal como el que se constituy en la primera formacin
de las sociedades, superior al que pueden dar las formas de elec-
cin despus convenidas". La exposicin de Alamn dio origen a
que Santa Anna desconociera a los ministros suplentes de la Su-
prema Corte de Justicia. Santa Anna, se dirigio a la Suprema Corte
de Justicia el 28 de julio, envindole un decreto en que le prevena
que se suspendiera todo procedimiento contra Alamn, mandado
enjuiciar por la Cmara de Diputados el 24 de abril de 1833. La
Corte, en un gesto de dignidad, le contesta el 31 de julio de 1834,
dicindole que en ese decreto se desconoca la legitimidad de quie-
nes en carcter de suplentes forman el tribunal y "les intima r-
denes ajenas ciertamente del sistema porque se gobierna la na-
cin". Argumentando en el fondo, la Corte considera que el Poder
Ejecutivo cree tener la facultad de calificar a los Ministros que la
integran "y la de subordinar en consecuencia a su inspeccin al po-
der judicial". En ello hay "equivocacin crasa" y "error monstruo-
21 op. cit., Tomo 11, nmero 28, 3 de enero de 8 3 ~
22 Manuel Dubln y Jos Mara Lozano: gislacin Mexicana o Colectid"
completa de 141 disposiciones legislali1l41 expedidas desde la [ndepe"denda de la
Replblt'a. Tomo 11. Mxico, Imprenta del Comercio, a cargo de Dubln y Lozano,
hijos, 1876. Pg. 6 9 ~
CONSTITUaONALISMO OLIGRQUICO
223
so". La Corte dice que Alamn y el ministerio juzgan legtimo el
recurso de tuicin y alta proteccin que aqul reclam ante el Pre-
sidente; pero que tal como se imparte "equivale a reconocer en el
jefe de la nacin un poder omnipotente". En estas condiciones, "el
tribunal cree de su deber protestar solemnemente a la faz de la
nacin que su fe poltica es muy diversa a la del ministerio".2lI
Por su parte, El Mosquito Mexicano avanza en sus pretensio-
nes de retroceso o, al menos, en claridad al exponerlas. Su anti-
federalismo es virulento. El problema de los Estados es planteado
en la siguiente forma: "Esos poderes fanfarrones y fascinados, que
quieren dietar la ley a la nacin, tendrn que obedecer a la volun-
tad de sta por grado o por fuerza, mal que le pese 8. su rebelde
y orgullosa soberana".24 Y ya para el 24 de abril de 1835
26
se
lanza puramente contra el federalismo. Son los demagogos los "ni-
cos idlatras del sistema, despus de ms de diez aos de continuas
e irreparables calamidades que ha sufrido la nacin en virtud de
l". Si lo pintan divino sus adoradores es "porque con dificultad
ha de haber otra forma de gobierno tan abundante de fantsticas
teoras" y "tan propicia en su prctica a toda clase de pillos". Los
federalistas slo tienen un argumento, que el sistema ha hecho fe-
lices a los angloamericanos; pero El Mosquito repara en que las con-
diciones son distintas y que, por consiguiente, "su trasplantacin"
fue "grosera, impoltica y descabellada en Mxico". Defiende a
Iturbide y dice que el federalismo fue impuesto por unos cuantos
audaces apoyados por el Aguila Negra. A propsito de la inmu-
tabilidad constitucional del federalsmo.t" dice que resulta absurda,
pues nadie tendra poder contra la forma federal, "es decir, que
nadie 10 tendr en la tierra para romper la cadena que construy
una faccin mexicana y sancion la nacin para atar con ella a sus
futuras generaciones". Apuntando a la reforma constitucional, se-
ala :"Qu gracioso liberalismo, que una generacin esclavice a
las dems, porque para ella es bueno 10 que puede ser malo para
las otras! Y quin dio a la presente derechos sobre las otras?
28 Suplemento al No. lO de La Oposid", Tomo 1, de '0 de julio de
Se publica integra la contestacin de la Suprema Corte y agudamente se expresa que:
"La ocurrencia a que ha dado musen la solicitud de ese hombre fatal a la libertad de
su patria; vale ms para la causa de la 'libertad. que cien victorias pnadas en el
campo de batalla".
24 El NOSf".O Tomo 11, nmero 6, 14 de abril de
26 0/1. rit., nmero 9.
26 0/1. tit., nmero 11, 10. de mayo de
224
JESS REYES HEROLES
Quin ha podido poner en manos de la primera los destinos de
las ltimas?".
Las pretensiones, en cuanto dominan las fuerzas antagnicas
del retroceso, se van a traducir en hechos. El Mosquito informa que
"el Anbal mexicano va a Zacatecas". Vaticina su entrada en dicha
ciudad-? y al sucumbir polticamente Francisco Garca -con una
breve reaparicin posterior- con las milicias cvicas y a manos del
smbolo de un ejrcito proteico, Santa Anna, el 11 de mayo de 1835,
su optimismo ya no tiene lmite:
28
"Nada ms justo que la deses-
peracin que ha cogido a los libres demagogos por la prdida de
su tan cacareado Gibraltar ... "29 Publica un extracto de la accin
de Zacatecas''? y midiendo las consecuencias de la batalla, se an-
ticipa diciendo que destruido "con tan imprevista facilidad el colo-
so areo de Zacatecas" l. debe esperarse una modificacin en la for-
ma de gobierno, pues la federal es una quimera "que slo capri-
chosamente puede sostenerse por hombres interesados en su inters
privado y del todo olvidados del bien comn". Falto de mesura,
califica a los federalistas de exaltados, flojos y viciosos y asienta
que como el pacto constitucional debe venir de la mayora de la
nacin, no ser federalista.
Al acabar con las fuerzas militares de los federalistas, que
eran las milicias cvicas, contrapeso de las clases aforadas del ejr-
cito, momentneamente la situacin se modific. Como comenta
Mora, en una sola batalla se acab con el Estado de Zacatecas y
con la Federacin.s! Los pronunciamientos por el centralismo se
sucedieron. El Mosquito 10 informa y les da espacio: "Con mucha
27 Op, cit., nmero 14, 12 de mayo de 1835.
28 Segn los registros, la Guardia Nacional del Estado de Zacatecas consta-
ba de 20,000 hombres, estando sobre las armas 4,000. Bosquejo bist orlco de Zaca-
tecas, por Elas Amador. Tomo JI. Reimpreso en 1943. Zacatecas. Pg. 412. Amador
explica cmo desde la Melllol'a del MiniJtro de Relaciones, en 1834, se preparaba
el golpe contra las milicias cvicas, especialmente las de Zacatecas, refirindose este
documento expresamente a dicho Estado. Santa Anna completa su obra declarando
que separar Aguascalientes de Zacatecas, lo que se hizo mediante decreto de 23 de
mayo de 1835. En Historia del Estado de Agudscalielltes, por Agustn R. Gonzlez
-Mxico, 1881, V. Villada, p. 116- la declaracin de Santa Anna y su cumpli-
miento se explica, con ingenuo regionalismo, como correspondencia a la forma en
que lo recibi Aguascalientes despus de su triunfo "o que la poltica le aconsejase
debilitar al Estado de Zacatecas". Indudablemente que ocurri este ltimo extremo.
29 El Mosquito Mexicano, Tomo Il, nmero 16, 19 de mayo de 1835.
Op. cit., nmero 18, 26 de mayo de 1835.
31 Mora: Obra.r Sueltas, Tomo 1, pg. CCLXXVIII.
CONSTITUCIONALlSl\fO OLIGRQUIUJ
225
rapidez se estn expresando los pueblos con sumisas peticiones pa-
ra que se cambie la forma de gobierno".32 La primera iniciativa es
la de Orizaba. Las peticiones, sin embargo, que se suceden ininte-
rrumpidamente no se concretan simplemente a condenar el fede-
ralismo y pedir el centralismo.s- As por ejemplo, en la sesin del
da 20 de marzo de 1835 del Congreso del Estado de Mxico,34 en
que se pide la variacin de la forma de gobierno, se condena el
liberalismo; se dice que es un error "creer que ya acab el tiempo
de las monarquas y ms lo es el decir que son ideas que no permi-
ten las luces del siglo en que vivimos". Se indica que si se compara
el Siglo X.IX con pocas pasadas, "ste es el siglo de la insustan-
cialidad, de las puerilidades y en que se aprecia no lo slido y
verdadero sino lo aparente y superficial". Se condena a Buffn,
Rousseau, Voltaire, Condillac, Diderot, Holbach y D' Alembert. A
los liberales se les califica de "mozalbetes casquivanos, cuyo pro-
fundo saber consiste en la superficial lectura de tales autores".
Desde el 12 de junio, para El iHosqufo el federalismo est atacado
del clera morbo democrtico y ha hecho testamento.V
Pero no solamente El Mosquito ataca a las personas, a las mi-
licias cvicas y al sistema federal.s" sino que tambin, aunque no
32 El Mosquito Mexicano, Tomo JI, nmero 22, 9 de junio de 1835.
33 El 30 de junio de 1835, El Mosquito, nm. 28, Ayuntamiento del Estado
de Jalisco; en el nmero 29 -3 de julier-, Ayuntamiento de San Luis Potos; n-
mero 30 --7 de julio--, Ayuntamiento de la ciudad de Mxico; adems. en el pro-
pio nmero, se publica el acta del pronunciamiento de Puebla. pidiendo al Congre-
so sea constituyente, que se suspendan las legislaturas y se vare la forma de gobierno.
Aguascalientes y Zacatecas se adhieren a Orizaba y el lo. de julio de 1835 -nmero
31- Durango se aade.
34 Op, cii., Suplemento al No. 27.
35 Op, cit., nmero 23.
36 En el nmero 75, del 11 de diciembre de 1835, a propsito de la expedicin
de Meja, se lanzan ataques violentsimos a Lorenzo de Zavala, a Grnez Faras y a
otros. Y se lanza el ataque histrico: ..... que varios capitalistas interesados en la
causa de la libertad del gnero humano, y en el bien del estado de la Lousiana,
estaban prontos a ministrar el dinero. y correr el riesgo de perderlo en un caso des-
graciado, con tal que el mismo general Meja se comprometiese bajo su palabra de
honor a promover y proporcionar que todo el terreno que se llam en tiempo del
gobierno espaol provincia de Tejas, y hoy hace parte de! estado de Coahuila y Te-
jas, sea vendido en precios equitativos, respetando la propiedad de los colonos, del
Sr. Zavala y dems que tiene alli tierras, al estado de la Lousiana o a sus vecinos
pudientes, y se erija en un estado libre, soberano e independiente, que por ahora
reconozca por centro al gobierno de la Unin de los Estados Unidos del Norte, rnien-
tras que se puede realizar el gran proyecto de la nueva repblica del Sur, de que
226
JESS REYES HEROLES
sin tacto, defiende los privilegios: "No ha sido pues, el pueblo
sino una horda de tunantes y malvados la que se ha arrojado al
combate y a la lucha de lo injusto e inicuo, y la que por su desen-
frenada codicia ha declarado la guerra a las clases que los dema-
gogos llaman privilegiadas, cuyos privilegios bien examinados, si
no resultan fantsticos, por lo menos en nada son perjudiciales al
pueblo".37 Los principios de libertad e igualdad son considerados
como "cascabeles con que es aturdido el pueblo". Acusa a "los cien-
tficos reformadores" de la mana de querer destruir todo "por
rancio sin construir nada nuevo". Defiende la ordenanza del ejr-
cito y dice que quienes pretenden destruirla porque tiene ms de
200 aos, por ser slo obra de la antigedad, mucho se teme que
quieran que sea derribada la Catedral, por los siglos que tiene de
construida.P
El monstruo jurdico
Ms las dificultades para conseguir el retroceso no eran sim-
ples. La falta de consistencia de la sociedad haca que se tuviera
que apelar a las vas de hecho. La heterogeneidad de los elementos
de la sociedad y la imposibilidad de que stos recibieran una for-
ma slida, llevaba a ello, y al desaparecer las milicias cvicas las
clases aforadas pretendan convertirse en el principal centro de
poder. Pero el ejrcito no era suficiente para estabilizar a la socie-
dad en torno a l. No poda situarse por encima de las fuerzas que
integraban el .cuadro social. Lejos de ser factor que contribuyera a
superar las fluctuaciones de la sociedad, fue elemento que la man-
tuvo oscilante entre las distintas secciones y clases que formaban
a una sociedad en transicin. La composicin de la sociedad, su fal-
ta de consistencia, dio a las fuerzas armadas carcter decisorio; la
propia composicin social impidi que el ejrcito pudiera superar
la heterogeneidad y anttesis de intereses que privaban. Por consi-
guiente, no fue el ejrcito. quien marc el contorno de la sociedad,
fue la heterogeneidad de sta, expresada en intereses y tendencias,
CONSTITU:CIONALISMO OLIGRQUICO 227
la que dio la fisonoma de las fuerzas armadas. El ejrcito no era
una entidad abstracta, ajena y desconecetada de la sociedad, sino
que en sus desgarramientos y oscilaciones era expresin de la pro-
pia tornadiza sociedad.
Por falta de cohesin social, el ejrcito desempe un papel
mayor que el que le hubiera correspondido en una sociedad estable,
evolucionada y articulada; pero esta misma falta de cohesin im-
pidi que el ejrcito pudiera ser centro de unidad.. La propia esca-
sez de densidad social --que se reflejaba en la estructura interna
del ejrcito-- estorbaba el que las fuerzas armadas pudieran de-
cidir la contienda o detener su desarrollo, impulsado por las ideas
y las fuerzas nacientes. El ejrcito, que no poda hacer que la ba-
talla se decidiera, s tena en sus manos el que sta se alargara.
Prolongar la duracin de la etapa de transicin es precisamente la
funcin de las fuerzas armadas en las luchas del Siglo XIX.
A no pequeo problema se enfrentan las fuerzas del privile-
gio para consolidar su situacin, sobre todo las que representando
al clero dominan en el Congreso. Hay la falta de armona y com-
plementaridad entre los intereses del clero y el ejrcito. A ello debe
aadirse las contradicciones internas del ejrcito y del propio clero.
Cada uno de ellos no pudo confiar, ni siquiera, en s mismo. Todo
esto produjo un monstruo: las Siete Leyes.
La administracin del Plan de Jalapa fue una reaccin de fac-
too Manteniendo las formas, la vigencia del texto de 1824 dio paso
atrs en la- prctica en federalismo, en la solucin del problema
Estado-Iglesia, en el imperio de las libertades, e intent fortalecer
las clases privilegiadas. No pudo destruir las fuerzas que en los
Estados alimentaban el progreso liberal. En cambio, la reaccin que
se inicia con la salida de Gmez Faras del gobierno obtiene xito
en lo que Bustarnante no logr: quebrantar las. fuerzas liberales
de los Estados. Al lograrlo, busca consolidar el retroceso mediante
un texto jurdico que lo. (Consigne formalmente. Si se analiza el
juego poltico, las Siete Leyes tenan un propsito, por absurdo
que aja distancia patezca: consolidar Yperpetuar de jure el poder
de las clases privilegi4qas que da a da se debilitaban. Visto desde
. este ngulo' y.. eotendiende. 'los interesc;s a-que.obedeci<J. no, resulta
tan ';eitravagante",39 por masc:pre.. lo
228
JESS REYES HEROLES
No hubo extravagancia, en cuanto sus autores slo queran la fuer-
za para las clases privilegiadas. Haba que concentrar al mximo
el poder en detrimento de los Estados -que cobijaban al partido
liberal- del Congreso, en que frecuentemente los liberales do-
minaban -con l tropez Bustamante; en l se apoy Gmez Fa-
ras-; pero no en beneficio de un Poder Ejecutivo, que por las
fuerzas en juego tena que caer en un representante de una faccin
del ejrcito. Los privilegios no podan quedar expuestos a la ver-
satilidad de un general Presidente o de un subalterno de ste. El
poder tena que residir en el poder conservador, rgano de las cla-
ses privilegiadas. Las contradicciones son del texto con la realidad,
con la doctrina y del texto en s por las contradicciones que las
clases privilegiadas no pueden eludir.
La verdad es que era bien difcil, por no decir que imposible,
salvaguardar a perpetuidad en un texto constitucional los intere-
ses de las clases privilegiadas. Sus propias contradicciones lo obs-
taculizaban. El clero, a la luz de la experiencia, no poda encontrar
en la faccin con quien estaba aliado hombre alguno que garanti-
zara sus intereses. Los liberales, antes de que aparecieran las Siete
Leyes, tratndose de poner en la situacin de los que dominaban,
quisieron imaginarse hasta dnde llegara el futuro texto consti-
tucional. Y suponiendo que iba a ser un monstruo, no pudieron
presentir sus dimensiones. La Opnsicin40 externa que hay expecta-
cin por ver la conducta del Congreso, "cuya posicin es tanto
ms difcil, cuanto ms fuertes son las relaciones que 10 ligan al
partido que le dio el ser". Y ponindose en el peor de los supues-
tos, considera que: 19_El Congreso ser amovible a voluntad del
Ejecutivo, quedando bajo la vigilancia del Presidente y sus minis-
tros y formndose por un pequeo nmero de diputados y senado-
res. El Senado se autodesignar; 2
9
_ El Presidente ser perpetuo,
cen veto absoluto; 3
9-"Los
fueros quedan consignados por los si-
glos ele los siglos, en obsequio de la recta administracin de justicia
y de la igualdad legal"; 4
9
- " .. una inquisicin reformada ven-
dr a proteger el principio tutelar de la libertad religiosa". Los
congresos y gobernadores de los Estados quedarn sujetos a una
responsabilidad perpetua por cada una de sus disposiciones; los
segundos sern responsables ante el Presidente y amovibles al libre
albedro de ste; 5
9-Los
comisarios y comandantes generales, "con
su correspondiente nmero de bayonetas, servirn de intrpretes a
40 Tomo JI, nmero 8, 18 de novembrede 183'4.
CONSTITUcrONALISMO OLIGRQUICO
229
la autoridad soberana". Estos "son los planes que ruedan entre las
gentes que estn aprestndose para dirigir la cosa pblica". Pero
La Oposicin, para hacer una caricatura que result menos defor-
me que la realidad, parta de un supuesto que no se present: el
poder presidencial que sera amplsimo, debera ponerse "en perso-
na segura, de ideas sanas y fijas, de probidad reconocida y que no
inspire desconfianza". Esa persona era imposible de encontrar para
los representantes del clero que dominaban en el Congreso. Por
lo dems, La Oposicin seala el embarazo en que se encuentran
los legisladores, que los lleva al desatino. Su delirio es explicable:
Ciegos con las tinieblas que los rodean, temerosos de un por-
venir incierto pero infalible, en choque declarado con el pueblo cuya
representacin usurpan, pisando un terreno volcnico que ya comien-
za a fraguar una nueva erupcin: sin rumbo que seguir y 'sin encon-
trar salida al inexplicable laberinto donde vagan perdidos; caminan
desatentados supliendo con delirios los que les falta de razn.tt
La caracterizacin de las Siete Leyes es hecha con todo rigor
por la prensa de la poca. Ellas impiden gobernar y en su afn de
concentrar el poder hacen que el Ejecutivo tenga que ocuparse
de pequeeces. Pero, adems, no es un Ejecutivo fuerte, pues la
oligarqua lo controla: "Al primer jefe de la repblica se le ha
establecido un padrastro, en ese poder absoluto que se llama con-
servador; se le ha puesto bajo la tutela de un consejo, y se le ha
llamado la atencin a minuciosidades, que la naturaleza de las co-
sas exiga que se sometieran al cuidado de autoridades locales".42
El supremo poder conservador se deposita en cinco individuos y
dentro de la pretensin terica de sostener "el equilibrio constitu-
cional entre los poderes sociales" y mantener o restablecer el or-
den constitucional, se le confiere una funcin de control y vigi-
lancia. Puede declarar la nulidad de los actos del Poder Ejecutivo,
de la Suprema Corte, declarar la incapacidad fsica y moral del
Presidente de la Repblica, suspender a la alta Corte de Justicia y
por dos meses las sesiones del Congreso General o llamar a los
suplentes y restablecer, por supuesto, cualquiera de dichos tres po-
41 La Oposicin, Torno 1, No. 2, 5 de julio de 1834.
42 El Cosmopolita, Torno III, nmero 16, 31 de enero de 1838. Mxico, im-
preso por Ignacio Avila.
230
JESS REYES HEROLES
deres O a los tres. Puede declarar cmo el Presidente de la Rep-
blica est en el caso de renovar todo el ministerio, dar o negar la
sancin a las reformas constitucionales que acuerde el Congreso
y, sobre todo, declarar "cul es la voluntad de la nacin, en cual-
quier caso extraordinario en que se haga conveniente conocerla".
Frente a tan amplias facultades, se estatuye: "Este supremo poder
no es responsable de sus operaciones ms que a Dios y a la opi-
nin pblica, y sus individuos en ningn caso podrn ser juzgados,
ni reconvenidos por sus opiniones" .43 Tal el padrastro del Poder
Ejecutivo; como es obvio, Santa Anna se opone a la inclusin del
Supremo Poder Conservador en el texto.
44
En cuanto al tutor, el
Consejo de Estado, ste se compona de trece consejeros, "de los
cuales dos eran eclesisticos, dos militares y el resto de las dems
clases de la sociedad". Su primera composicin sera escogida por
el Presidente de la Repblica de una lista formada por el Congre-
so -dominado por el partido clerical- de 39 individuos. Para 10
ulterior, en cada vacante el Senado propondra una terna al Presi-
dente de la Repblica. El cargo. era perperuo.w Claro que era in-
43 Bases y Leyes Constitucionales de la Repblica Mexicana, decretadas por
el Congreso General de la Nacin en el ao de 1836. Mxico; Imprenta del Aguila.
dirigida por Jos Ximeno. 1837. Segunda Ley, p. 17 Y sigs.
44 La integracin del Poder Conservador, el 8 de mayo de 1837, comprueba
sus fines. Sus miembros fueron: Jos Justo Corro, Rafael Mangino, J. Ignacio Es-
pinosa Lin, Melchor Mzquiz y el propio Snchez de Tagle, como propietarios;
Carlos Mara de Bustamante, G6mez Anaya y Jos Mara Bocanegra, suplentes. De
los propietarios, con excepcin de uno, Mzquiz, todos son representativos directos
del clero.
46 Op, cit., p. 63 y sigs. La inspiracin terica para la creacin del Supremo
Poder Consevador, desnaturalizada desde luego, se puede encontrar en: a). Benjamn
Constant y su "poder real", "poder neutro" (Curso de Poltica Constitucional. Ma-
drid, Imprenta de la Compaa. Tomo l. 1820, Pg. 31 Y sigs}; b). Smonde de Ss-
mondi: Etudes sur les Constitutions des peuples libres. A Paris, Chez Treuttel et
Wurtz, Libraires. MDCCCXXXVI. Pg. 285 y sigs. Sismondi ve en l el "elemento
aristcratico", el "poder conservador"; c). Nuestro primer Derecho Poltico -Lec-
ciones de Poltica y Derecho Pblico para instrucin del plleblo mexicano, por el
C. D. Juan Mara Wenceslao de la Barquera, Mxico: 1822, Imprenta de Doa
Herculana del Villar y socios, pp. 197-1.98- en su penltima leccin se ocupa del
Poder Conservador, dicendo que l es propuesto por algunos publicistas modernos
deseosos de asegurar el equilibrio de poderes. El Poder Conservador vendra a ser,
segn Barquera, "la clave de la bveda en el edificio social". Sin contar con otros
antecedentes dudosos, ya Carlos Mara de 'Bustamante en el Conareso de 1823, con
base en Benjamn Constant, habia hablado del poder moderador, del cuerpo Inter-
medio (Vase J. 'Reyes Heroles, "El Liberalismo Mexicano", Tomo 1, Los Origenes.
p. 269).
Cl'NSTITUCIONALISMO OLIGRQUIU) 231
genuo querer constreir las realidades por un documento juridi:
co y era, asimismo, imposible conciliar tal pretensin con un siste-
ma constitucional. Pero el fondo de las Siete Leyes, su pretensin,
era sta.
46
Si bien este era el propsito, l exiga centralismo y ste se
consigna sin reserva alguna. Las Bases Constitucionales, expedidas
por el Congreso el 15 de diciembre de 1835, establecan que los
gobernadores fuesen nombrados por el Supremo Poder Ejecutivo
Federal, a propuesta de las Juntas Departamentales y dichos go-
bernadores, en quienes se haca residir el Poder Ejecutivo de los
Departamentos, quedaban sujetos "al' Ejecutivo supremo de la na-
cin" (artculo 10'1). Las Juntas Departamentales, en cuanto al
ejercicio de las facultades legislativas, quedaban "sujetas y respon-
sables al Congreso general de la nacin". Las propias Bases esta-
blecan que en la ley constitucional se determinara la intervencin
del Poder Ejecutivo general y de los gobernadores en el nombra-
miento de los empleos del Poder Ejecutivo y Legislativo de los
Departamentos. Yo" en su artculo 12 prevea el nombramiento de
los tribunales y jueces residentes en los Departamentos por la Su-
prema Corte de la Nacin, con intervencin del Supremo Poder
Ejecutivo de las Juntas Departamentales y de los Tribunales Supe-
nares.
La sexta ley, en su artculo 4'1 estableca: "El Gobierno inte-
rior de los Departamentos estar a cargo de los Gobernadores, con
sujecin al Gobierno general" y sealaba que los gobernadores
seran nombrados por el gobierno general de terna propuesta por
las Juntas Departamentales, "sin obligacin de sujetarse a ella en
los Departamentos fronterizos y pudiendo devolverla una vez en
los dems". 47
46 El Cosmopolita -nmeros 24, 28 de febrero de 1838. y 26, 7 de marzo
del propio ao-- denomina repetidamente a las Siete Leyes la "constitucin del Se-
or Tagle y Compaa". Fue Snchez de Tagle quien domin en su redaccin. La
Comisin que elabor el proyecto estuvo integrada, adems, por Jos Mara Cuevas,
Miguel Valentn, Jos Ignacio de Anzorena, Antonio Pacheco Leal y el propio Fran-
cisco Manuel Snchez de Tagle. Aunque se cont con Alamn, fue Tagle "el hombre
ms visible en el Congreso y el que dirigi el ataque contra la Constitucin Federal.
concibi y extendi el r y ~ de la Central" (Carta de Jos Bernardo Couto a
Jos Mara Luis Mora. p"peles inditos y obras selectas del Dr. Mora. Documentos
inditos o muy raros para la historia de Mxico, publicados por Genaro Garca. To-
mo VI. Mxico, Librera de la Vda. de Ch. Bouret, 1906, p. 3).
47 Bases y Leyes ConstitudnaJes. Pg. 87.
232
JESS REYES HEROLES
Los privilegios del ejrcito y del clero son sealados categri-
camente. El articulo 3D de la 5" Ley Constitucional estableca: "No
habr ms fueros personales que el eclesistico y militar" .48 La for-
ma negativa en que en la Constitucin de 1824 se establecan los
fueros -"Los militares y eclesisticos continuarn sujetos a las
autoridades a que lo estn en la actualidad segn las leyes vigen-
tes"- es modificada sustancialmente, establecindose en forma
categrica la exclusividad de los fueros personales del ejrcito y la
Iglesia. Por otra parte, sntoma de los afanes de ensanchar el fuero
militar, que el eclesistico no lo requera, se percibe en una provi-
dencia del Ministerio de Guerra, declarando que "las familias mi-
litares gozan el fuero de stos" .49
Caracterizacin econmica del l'gimen
Los liberales que luchan contra el rgimen de las Siete Leyes
no slo lo caracterizan poltica y jurdicamente, sino tambin desde
el punto de vista econmico. Su sello en este, como en los otros
aspectos, es el ser oligrquico. Antes de la aparicin del texto ju-
rdico, La Oposicin lo anuncia y con rigor lgico presenta las
tesis en contraste. Los que quieren conservar, niegan la libertad
personal y poltica, "pretendiendo regir a la' nacin por los me-
dios extravagantes y despticos de los espaoles". Slo buscan man-
tener riquezas honores y autoridad. Ellos dicen a los liberales:
Los grandes capitalistas dan el impulso y regularizan el trabajo:
sin ellos no tuviera el pobre quien le comprara el fruto de su indus-
tria cuando sobra, ni quien se lo proporcionara cuando falta. Vos-
otros queris echaros sobre las propiedades, repartindoos en un da
los frutos de muchos siglos de trabajo.
48 or. cit., p. 82.
49 Recopilacin de Arrillaga, Ao de 1837. Mxico, 1839. Imprenta de ].
M. Fernndez de Lara, Pgs. 538.9. La providencia es inaudita y establece: 1) Que
las mujeres legtimas e hijos menores de los militares "participen del fuero perso-
sonal que disfrutan stos, porque la suerte de las primeras tiene que ser en todo,
religiosa y civilmente hablando, igual a la de los maridos, de quienes son nsepa-
rables, y porque los segundos necesitan de este fuero para que sus padres les pue-
dan dispensar toda la proteccin que les deben en sus menesterosa edad"; 2) y
"en cuanto a los dems individuos de sus familias que vivan habitualmente con
ellos, y a los criados asalariados, la comisin cree les corresponde igualmente este
fuero".
CONSTITUaoNALISMO OLIGRQUICO
y los liberales, segn La Oposicin, responden:
233
Nos calumniais torpemente cuando decs que aspiramos la igual-
dad de fortunas, siendo as que slo pretendemos dejar libre la cir-
culacin de las riquezas. Queremos que la acumulacin de ellas, sea
resultado del trabajo y de la industria, al revs de vosotros que las
vinculais en unas solas manos, hacindolas inaccesibles al que no os
iguale en clase y condicin.
Los conservadores insisten en su tesis: ..... si vinculamos las
riquezas en pocas manos, es por evitar el despilfarro de las vues-
tras, y si con ellas damos la preponderancia (de que justamente
gozan) a ciertas clases, es para mantener por medio de ellas el
orden, enfrenando vuestras demasas", El punto de vista liberal
es expuesto claramente: "Dejad correr libremente las riquezas y
ellas irn a parar a las manos laboriosas. No pretendemos ms que
la remocin de esas trabas que las vinculan a ciertas clases". Los
conservadores invocan la jerarqua y la composicin de la sociedad
"en una serie de gradaciones sucesivas", a lo que se les pregunta:
..... pero quin os ha dicho que las clases privilegiadas son el go-
bierno?".60
Ms tarde se pone de relieve que los medios que se emplean
para retroceder no pueden encubrirse y que el retroceso "se efec-
ta a gran prisa". El vaticinio es riguroso: "Proscriptos los prin-
cipios constitucionales, declarada revolucionaria y omnipotente la
asamblea tumultuaria que se titulaba congreso general de los E. U.
mexicanos, fomentadas y protegidas ciega y exclusivamente las
clases destructoras de la sociedad, y destruidas las pocas garantas
nominales que an restaban a ciudadanos inermes, ya no queda
nada a qu atentar por esa frentica e insensata oligarqua que
mientras ms cree acercarse al colmo de sus deseos y comple-
tar el cuadro de pf'ospef'idad, ms se avecina al precipicio sin fon-
do en que debe quedar para siempre sumergida". Lo que ms ca-
racteriza a la oligarqua son "sus ataques a la constitucin en
masa". Se declara convencin para reformar lo que ayer jur cum-
plir y hacer cumplir. Las reformas necesarias al retroceso compren-
den la milicia cvica, "nica garanta de la soberana hoy ridcula
de los estados" y la de la libertad de imprenta, "nico sostn de las
dems libertades patrias". Cadas "estas columnas del edificio so-
l 1..4 O!uuitih, Tomo n. o6mero 10, 22 de noviembre de 1834.
234
JESS REYES HEROLES
cial se allana el paw al dominio teocrtico soldadezco", El gobier-
no se mantiene creando nuevos soldados y sofocando las libertades
y pide "auxilios al poder eclesistico en justa retribucin" para
condenar "como reos contra la fe a los charlatanes liberales, a los
idelogos polticos". 51
Ms tarde, El Cosmopolita da los rasgos oligrquicos del r-
gimen. Los que lo apoyan son "los partidarios de la oligarqua".52
Pero no slo las "instituciones del Sr. Tagle" son oligrquicas, sino
que las caractersticas econmicas del rgimen coinciden con este
carcter jurdico poltico. La prueba: la lista de los crditos pro-
porcionados por el Banco de Avo. El Cosmopolita la publica y
comenta: "Es muy digno de notar se, que las cantidades distribui-
das en su mayora, las han recibido personas que pasan por acau-
daladas: esto que ha sido acumular riquezas a riquezas, es en con-
tra de lo que dictan la miseria pblica y los principios de economa
poltica".53 El Banco de Avo no est siguiendo los medios efica-
ces para el desarrollo de la industria; "ha querido fomentar la de
un corto nmero de individuos con perjuicio de la multitud me-
nesterosa". Tcnicamente lo aconsejable hubiera sido remover obs-
tculos, que como las gabelas, estorban la creacin de industrias,
y revisar los impuestos. Con el Banco de Avo se quiere "oprimir
a los pueblos y conservarlos en la triste sumisin en que se les tie-
ne por medio de la pobreza" y agrega: "De ah ese sistema de
retrogradacin incompatible con los verdaderos progresos de la in-
dustria, esos proyectos para acumular la riqueza en pocas manos,
y ese plan adoptado de negar toda clase de auxilios al desarrollo
general de la inteligencia y del slido saber". No se quieren "ni
luces ni riquezas repartidas", Las pretensiones oligrquicas acon-
sejan lo contrario: acumulacin de riquezas, incremento de la po-
breza, mantenimiento de la ignorancia. 54
51 Op, cit., nmero 60, 19 de marzo de 1835.
52 El Cosmopolita, Tomo III, nmero 25, 3 de marzo de 1838.
53 Op, cit., nmero 27, 10 de marzo de 1838.
54 Artculo publicado en el nmero 31, de 24 de marzo de 1838. El Cosmo-
polita antes 27, 10 de marzo de 1838- publica la. interesante lista de
los crditos proporcionados por el Banco de Avo. Debe hacerse notar, a propsito
de las contradicciones entre las clases que dominan y que determinan .el rgimen
de las Siete Leyes, que El Mosquito Mexicano, celoso defensor del centralismo, de
los privilegios y de 'la supresin de las libertades, no coincide, sin embargo, en lo
relativo a los mtodos entraados por el Banco de Avo. As, el 23 de agosto de
1836 -Tomo II, nmero 40-- publica un artculo con el ttulo de "Influencia del
gobierno la industria", en que dice: propiedad, facilit.ar laprovi-
CONSTlTUCIONALISMO OLIGRQurc:O
Las Siete Leyes no se plantean
235
La Constitucin de 1824 daba salida a las fuerzas nuevas.
Transando con el cuadro colonial -admisin: de los privilegios,
intolerancia religiosa, etc.-, con el federalismo y la consignacin
de otras libertades, como la de imprenta, permita la consolidacin
y ampliacin de las fuerzas nuevas. Las Siete Leyes intentaron re-
primirlas. Por consiguiente, tanto la Constitucin de 1824, como
las Siete Leyes chocaban con la realidad; la primera en cuanto
contena elementos de innovacin -tesis histrica de los conser-
vadores- - y las segundas en tanto pretendan negar las fuerzas
nuevas. Empero, el cotejo de ambos textos con la propia realidad
revela una importante diferencia desde el punto de vista de su vi-
gencia: la Constitucin de 1824 transaba hbilmente con las fuer-
zas viejas; las Siete Leyes eran intransigentes y negadoras de las
fuerzas nuevas. De esta diferencia provino el que con la Consti-
tucin de 1824 se pudiera gobernar dentro de la elstica accin y
reaccin liberal. En cambio, las Siete Leyes auspiciaron la zozobra
y durante su vigencia formal convirtieron en guerra, en lucha civil
permanente, la que slo en potencia exista y se exteriorizaba en
brotes intermitentes.
El fenmeno es captado en todo su significado por los libe-
rales. Los partidarios de la oligarqua se tropiezan constantemente
con una realidad que escapa a su control. El texto de los privilegios
es inoperante. El Cosmopolita lo seala repetidamente: "Esos oli-
garcas que siempre caminan alucinados con la idea de que todo lo
saben y de que todo lo pueden; en ms de un ao que llevan de
haber publicado la constitucin, han recibido pruebas continuas de
la imposibilidad de plantearla".55 Las Siete Leyes no pueden regir.
sin de la industria, favorecer la produccin, a esto se limita la acci6n del gobierno;
si l quiere mezclarse en los medios de fabricacin, influir sobre las compras y las
ventas, arreglar los contratos, no puede menos que poner trabas a la industria y
perjudicar sus intereses. Un gobierno que quiere dirigir la industria, sale de los lo
mites de sus atribuciones".
55 El Cosmopolita, Tomo 111, Nm. 16, de 31 de enero de 1838. Couto lo
haba presentido. En su carta a Mora, de febrero 6 de 1836, despus de informarle
de la divisin entre los que triunfaron, le dice que el proyecto de Constituci6n, aun-
que ha obtenido mayora y podr pasar, "sus autores mismos dudan que pueda lle-
garse a plantear" y acaso temen la vuelta de Santa Anna triunfante de Texas, "tan-
to como de un movimiento del partido cado" (Papeles inditos, obras selerlllS tl,l
Dr. Mora, Tomo VI. p. 4).
236
JESS REYES HEROLES
Se enfrentan a la realidad y al poder de las ideas que van tornn-
dose dominantes.
Poco tiempo duraron las eperanzas de buscar el avance liberal
dentro del Gabinete. Don Andrs Quintana Roo deja de ser Mi-
nistro de Justicia el 1
9
de julio de 1834. Jos Mara Gutirrez Es-
trada, que segn Mora estaba dispuesto a hacer el juego liberal en
el Gabinete, es Ministro de Relaciones Interiores y Exteriores des-
de el 23 de enero de 1835 hasta el 1
9
de junio del mismo ao. Al
retirarse Santa Anna con licencia y ser sustituido por el General
Miguel Barragn, como Presidente Interino y antes de que surja
el texto de las Siete Leyes, viene el levantamiento de don Juan Al-
varez en Texca, desconociendo la presidencia de Santa Anna y
solicitando la reposicin de las autoridades de la Federacin y de
los Estados que no hubiesen cumplido el tiempo de sus mandatos
y removidos en virtud de asonadas o apoyados en el Plan de Cuer-
navaca. El 25 de febrero surge un motn militar en San Juan de
Ula. Desde febrero se inician los acontecimientos de Zacatecas en
defensa de sus milicias cvicas, que culminan con la derrota de
Francisco Garca el 11 de mayo de 183:5.
Contra el centralismo aparece el movimiento separatista de
Texas y Yucatn. La Declaracin de Independencia de Texas, de 2
de marzo de 1836, invocaba como justificacin de la separacin los
cambios introducidos en la forma de gobierno:
El gobierno mexicano por sus leyes de coloni%acin, invit y
comprometi a la repblica anglo-americana de Texas, a colonizar los
desiertos de este pas, bajo la fe de una constitucin escrita, en virtud
de la cual los colonos deban continuar gozando de la libertad cons-
titucional y de las instituciones republicanas a que estaban acostum-
brados en su suelo natal, los Estados Unidos de Amrica. Esta espe-
ranza ha sido cruelmente eludida; habiendo aprobado la nacin me-
xicana los cambios hechos en la forma de su gobierno, por el General
Antonio lpez de Santa-Anna, que ha trastornado la constitucin de
su pais, este jefe no nos ofrece otra alternativa que abandonar nues-
tros hogares adquiridos a tanta costa y por medio de tan crueles pri-
vaciones, o de someternos a la ms detestable de todas las tiranas,
el despotismo militar y religioso.56
51 ]oef Mufa BocaleBra: O;. tit., Torno 11. El docwnento lo teVOduce de
la la 687 a la 691.
CONSTITUaONALISMO OLIGRQUICO
237
y antes, el mismo documento, como causa que permita recu-
rrir al autogobierno, sealaba en relacin con las autoridades na-
cionales:
... cuando la constitucin federal y republicana del pas que
estas mismas autoridades han jurado sostener, no tiene ya una exis-
tencia vital, habiendo sido aniquilada por la violencia, y sin el con-
sentimiento de los Estados soberanos, para dar lugar a un despotis-
mo central y militar, a consecuencia del cual se desconocen los intereses
generales, a excepcin nicamente de los del ejrcito y los del clero,
enemigos eternos de la libertad civil, a la vez que satlites e instru-
mentos habituales de la tirania.
57
Mora todava alcanz a decir en sus Obras Sueltas que el cen-
tralismo empezaba a producir sus frutos y que el primero que se
present "fue la sublevacin de Texas", asunto mal manejado por el
Gobierno, "entre otras causas por no haberlo comprendido bien".58
En Yucatn no hubo separacin inmediata, por encontrarse en esa
provincia los centralistas en el poder. Es ms, la legislatura yuca-
teca fue de las que se dirigieron al Congreso pidindole se declarara
constituyente y adoptase el centralismo.w Sin embargo, ya para 1838
se manifiesta un intento revolucionario y no slo el federalismo,
sino los sentimientos separatistas se extienden. Para 1840 el movi-
miento se generaliza y en febrero de ese ao se declaraba que Yuca-
57 Op, eis., p. 687. Debe tenerse en cuenta que el centralismo era perceptible
antes de ser legal. Santa AMa disuelve el Congreso por decreto de 15 de y ~ de
1834 y el nuevo Congreso, centralista, se instal6 el 4 de enero de 1835. En mayo
de ese ao declar que tena facultades para reformar la Constitucin y el 15 de
diciembre expedi las Bases Constitlldonales. Antes, el centralismo se manifiesta
con la Ley sobre resli'!, de las Legis/IIINras y estab/erimenlo h l4s /llfJtllS Depar-
tllmentales, y sNbsistenda de los gobernadores, jlle(,s , tribllnales de los Estados,
de 7 de octubre de 1835 (Co/euin de Leyes y Decretos, " de 1833 a 1835). M
xico, imprenta de Galvn, a cargo de Mariano Acvalo. Pg. 361.
58 Mora: Obras SlIeltas, Tomo 1, p. Ca.xXXVIII. Ilustrativa resulta la lec-
tura de Texas y los Estados Unidos de Amri(a en SIlS releeion: con la Repbli(a
Mexi(ana, escrito por el General Jos Maria Tornel. Mxico, impreso por Ignacio
Cumplido, 1837. Tornel,tan veleidoso en poltica, seala que ya Jefferson "lison-
jeaba a sus compatriotas con la futura posesin del Istmo de Panam". Y explicaba
la expansin norteamericana como un resultado de causas y voluntades.
59 Historia de YII(atJn, por Eligio ncona. 21. Edicin, Tomo 11I. Imprenta
de Jaime Jeps. Barcelona, 1889. Pginas 35455.
238
JESS REYES HEROLES
tn "sera independiente de Mxico, mientras no volviese a adop-
tarse en la Repblica el sistema federal".60
Una sucinta relacin de los trastornos salientes demuestra que
las Siete Leyes no podan "plantearse". El 29 de diciembre de 1836
aparece el bando conteniendo las Siete Leyes. Despus de doce
aos de federalismo; la nacin se inicia en el centralismo. Escasos
cinco aos se requirieron para demostrar que no era posible go-
bernar con el texto. A Barragn, que ejerce la Presidencia del 28
de enero de 1835 hasta el 27 de febrero de 1836, sucede Jos Justo
Corro, quien la ejerce desde este da hasta el 19 de abril de 1837.
Le sustituye' Anastasia Bustamante a partir de esta fecha hasta el
18 de marzo de 1839, en su primera poca, y hasta el 22 de sep-
tiembre del propio ao en la segunda. La caracterstica de este lapso
es la inestabilidad. Ya para noviembre de 1837 aparece la primera
representacin en contra de las Siete Leyes
61
y apenas toma s ~
sin Bustamante, viene el plan de Garca Ugarte, buscando la res-
tauracin del sistema federal. Hubo, asimismo, trastornos en Ve-
racruz, Zacatecas y Chiapas. El 6 de mayo viene el pronunciamiento
de Ro Verde, del General Esteban Moctezuma. Hay pronuncia-
mientos en Sonora, Nuevo Mxico y Puebla. A ttulo de peticiones,
se presentaban pronunciamientos a favor del federalismo. En di-
ciembre de 1837 el General don Jos Urrea se pronuncia en Sonora
por el federalismo y buscando la restauracin de la Constitucin de
1824 con modificaciones. El pronunciamiento de Urrea fue secun-
dado en otras partes de la Repblica y se tradujo en una agitacin
permanente. El 9 de noviembre de 1838 el Teniente Coronel don
Longinos Montenegro se puso a las rdenes de Urrea en Tampico,
Tamps. Ambos publicaron otro plan el 16 de diciembre de ese ao.
60 Op, cis., p. 371. No vamos a seguir el movimiento yucateco y slo nos
interesa mencionarlo. Por lo dems, la Declaracin de Independencia de Texas, de
2 de marzo de 1836, coincide en varios puntos con las bases presentadas por Yuca-
tn para entrar en negociaciones sobre su reintegracin a Mxico. Aparte de la de-
fensa del rgimen federal o el argumento de encontrarse roto el pacto federal, en
Yucatn se pide que se le reconozca al Estado el derecho: "Para determinar sobre
materias religiosas lo que le parezca conveniente al bienestar y prosperidad de sus
pueblos", Y la Declaracin de Independencia de Texas se queja de que los colonos
carecen del derecho de adorar al Ser Supremo, segn su conciencia, en tanto que el
gobierno de Mxico "sostiene una religin dominante y nacional", Las quejas sobre
los comandantes militares coinciden en uno y otro documento, as corno las relati-
vas a la leva y a las interrupciones O estorbos en el comercio.
61 Bocanegra: Op, cit., p. 753.
CONSTITUCIONALISMO OLIGRQUICO
239
El 13 de diciembre de 1838 hubo cambio en el Ministerio y
se present al Consejo de Gobierno una iniciativa para que pasase
al cuerpo legislativo, dirigida a obtener energa gubernamental,
tanto en el exterior, como en las convulsiones internas. Se solicitaba
que cesara el Congreso y convocara a una asamblea que constitu-
yera al pas en seis meses, de acuerdo con el voto de la nacin. El
Consejo no dio curso a la iniciativa y los nimos se agitaron, ocu-
pando los patios y corredores de Palacio una multitud que prorrum-
pi en vivas a la federacin, pidiendo la restitucin de la carta de
1824 y fue entonces cuando se lanz el grito de: "Queremos cons-
titucin sin cola y pura federacin. De donde tuvo origen el sobre-
nombre de 'puro', que se ha dado en posteriores pocas al partido
liberal exaltado, que naci en el perodo dicho del ministerio 'de
los tres das', que es como se llam, y con cuyo nombre es cono-
cido".62 Los movimientos federalistas eran acaudillados fundamen-
talmente por Urrea y Meja.
El 18 de marzo de 1839 qued electo Presidente Interino de
la Repblica Santa Anna, quien dur hasta el 30 de junio del mis-
mo ao. Bustamante inicia la campaa contra Urrea y Meja, que
son derrotados hasta los primeros das del mes de mayo de 1839 en
Puebla. La revolucin contina en Tuxpan y en Tampico, con don
Pedro Lemus y el Lie. Canales. En Jalisco estalla un movimiento
pidiendo reformas y libertad, jefaturado por Montenegro y Garca
Vargas, que ataca a Guadalajara y que es derrotado.
El 18 de junio de 1839 el Ejecutivo declar la amnista y re-
conoci la necesidad de que se reformaran las leyes para modificar
los defectos que en las mismas existan, de acuerdo con la expe-
riencia. As se llega a la admisin por parte del Gobierno, de que
deban modificarse las leyes constitucionales, sin esperar al venci-
miento del plazo que ellas fijaban para su reforma.
Del 11 al 17 de julio de 1839, Nicols Bravo, como Presidente
del Consejo de Gobierno, desempea provisionalmente la Presi-
dencia de la Repblica. Al Gobierno le preocupa la reforma de las
leyes fundamentales y llega en el perodo de Bravo a dirigir la ini-
riativa excitando al poder conservador a que procediese a las refor-
mas de la Constitucin sin esperar el tiempo por ella establecido.
y del 17 de julio de 1839 hasta el 22 de septiembre de 1841 vuelve
Anastasia Bustamante. Empieza comprometindose a sostener 1<15
reformas legales de la Constitucin. La insistencia a que se vuelva
al sistema federal es manifiesta.
62 01'. dI., Tomo. JI. p. 761.
240
JESS REYES HEROLES
El 15 de julio de 1840 viene el intento de Urrea y Gmez Fa-
ras a favor del federalismo en la propia capital de la Repblica.v"
Los revolucionarios se mantuvieron quince das en el Palacio.v'
En estas condiciones y habiendo ya el Supremo Poder Con-
servador, desde el 9 de noviembre de 1839, declarado que la vo-
luntad de la nacin estaba por la reforma de las Siete Leyes, el
Congreso se avoca a ello, dando lugar al proyecto de 30 de junio
de 1840 y en que el voto particular de Jos Fernando Ramrez, en-
tre otras cosas, critica a lmismo Supremo Poder Conservador y su
existencia permanente.55 La aparicin en octubre de la carta de Gu-
tirrez Estrada a Bustamante, proponiendo la monarqua, que des-
pus analizaremos, es tambin otro sntoma de la falta de brjula de
la sociedad, de su profunda crisis y de la imposibilidad de gober-
nar con las Siete Leyes.
En 1841 hay intentos revolucionarios en Texas, en Orizaba,
en Durango, en San Luis Potos y el mismo Bocanegra, poco pers-
picaz por lo dems, indica que la repeticin de estos hechos "ha-
can temer la proximidad de una revolucin general". Ella en efec-
to, no tard. Del 8 de agosto de 1841 es el plan de la guarnicin
de Jalisco, que seala la necesidad de que se convoque a un Con-
63 Segn Gmez Faras, esta revolucin "se hizo sin mi consentimiento y sin
intervenir yo en ella para nada hasta despus que con repetidas instancias fui llama-
do a Palacio a encargarme del mando poltico". (Papeles inditos y obras selectas
del Dr. Mora, p. 46).
64 Mxico desde 1808 hasta 1867, por D. Francisco de Paula de Arrangoz.
Tomo H, p. 245. Madrid: Imprenta a cargo de D. A. Prez Drubrull, 1872. G-
mez Paras, como sntoma de la situacin que priva, reveladora de la debilidad del
rgimen oligrquico, seala que al Gral. Rangel, jefe del movimiento de Palacio, slo
se le sentenci a la prdida de su empleo y a diez aos de prisin en una fortaleza,
que fue reducido por la Suprema Corte Marcial a s610 diez aos de prisin y ello
no obstante que el Gobierno quera que lo condenaran a la pena de muerte. (Pape-
les inditos y obras selectas del Dr. Mora, p. 52). La Marquesa Calder6n de la
Barca -La vida en Mxico, Tomo 1, Editorial Hispano Mexicana, Mxico, D. F.,
1945, p. 349 Y sigs.- es una amena testigo de los acontecimientos y reproduce los
principales documentos -Manifiesto de Urrea y Gmez Faras, de Bustamante, de
Valencia, etc.- informando de los hechos y opiniones. El brote 10 ve como el esta-
llido de. una tempestad que durante algn tiempo se haba venido preparando.
65 El proyecto, aun cuando centralista, supona cierta suavizacin en relacin
con las Siete Leyes. El voto particular de Jos Fernando Ramrez tiene adems, im-
portancia desde el punto de vista terico, como precisaremos en su oportunidad.
("Proyecto tU reforma d, las leyes connitllciona1es de la Repblica Mexicana, Ini-
ciado por los individuos de la Comisin Especial, nombrada por la Cmara de Di-
putados, para entender en este asunto, y ledo en la sesin del 30 de junio del pre-
senteaJio". Mxico: Imprenta del Aguila, dirigida por Jos Ximeno, 1840).
CONSTITUClONALISMO OLIGRQUICO
241
greso nacional extraordinario, "elegido bajo las bases ms amplias
y facultado para reformar la Constitucin, y con slo esta nica y
exclusiva atribucin" y previendo que entre tanto ello se realiza,
el Supremo Poder Conservador elegira un encargado del Ejecuti-
vo, previa declaracin de la incapacidad del Presidente de la Re-
pblica. El 31 de agosto la revolucin aparece en Mxico y a Pa-
redes Arrillaga se une el Gral. Valencia con el Plan de la Ciudadela,
que establece "la reunin del pueblo como en los antiguos comicios
de Roma para que se designase la persona que haba de ejercer
interinamente el gobierno" y que ste convocase inmediatamente
a un Congreso que constituyese a la nacin, con facultades ampl-
simas para hacerlo.
El 12 de septiembre el Gobierno presenta una iniciativa "que
casi otorgaba lo que pedan los pronunciados". Y poco despus la
administracin del General Bustamante "no perdonando medio
para sostenerse, ocurri al arbitrio de promover un nuevo pronun-
ciamiento dentro de la misma capital, que sirviendo para soste-
nerlo, halagase los principios de la revolucin". 66 El imprescin-
dible Santa Anna ya haba concurrido a la revolucin con el Plan
de Perote, de 9 de septiembre, secundando el Plan de la Ciuda-
dela.
Se lleg as a las Bases de Tacubaya, que hacan cesar los
poderes establecidos por la Constitucin de 1836, con excepcin del
Judicial y que no conociendo "otro medio para suplir la voluntad
de los departamentos" que nombrar una junta de dos diputados
por cada uno, elegidos por el General en Jefe del ejrcito, "con el
objeto de que stos designen con entera libertad la persona en
quien haya de depositarse el poder ejecutivo provisional".67 Se
nombr Presidente provisional a Santa Anna, con un gabinete en
que figuraban Gmez Pedraza y Francisco Garca, quienes para
noviembre se separan, por ver la propensin centralista de Santa
Anna.
Un breve auge liberal va a venir en 1841-42, a raz de las Ba-
ses de Tacubaya y la reunin del Congreso Constituyente. La situa-
cin poltica en el fondo no era fcil. Desde 1838 Bustamante,
Presidente Interino de la Repblica, haba reconocido la necesidad
66 Bocanegra, Op. cit., pp. 805 Y 807. La maniobra era ingenua; consista en
la peticin de que se reunieran el Congreso General, las legislaturas de los Estados
"y las autoridades todas que existan el ao de 1832".
67 Bases de Tactibaya. "Coleai6n de los decretos y rdenes, de septiembre de
1841 a junio de 1842". Mxico, 1850. Imprenta de J. M. Lata. Pgs. 15.
242
JESS REYES HEROLES
de reformar la Constitucin: ante el bloqueo francs, excitando a
los mexicanos a la defensa, les dice: " ... confiad en la decisin del
gobierno y del congreso para obsequiar el voto nacional" .68 Pero
El Cosmopolita, a un ao de vigencia formal de las Siete Leyes,
percibe un fenmeno peligroso. Los partidarios de la "constitucin
del Sr. Tagle" ya no pueden sostener que el voto nacional est
por ella. Reconocen su impracticabilidad; pero reaccionan en sen-
tido inverso a la libertad y a lo que las realidades aconsejan: "Los
defensores de los principios han sindicado de servil a la Constitu-
cin de 36: los sectarios del absolutismo, hoy que palpan la difi-
cultad de plantarla, pregonan que importa concentrar ms el poder
del gobierno y hacerlo ms fuerte". Lo que antes consideraban
"obra maestra de poltica", admiten que debe ser modificado. El
Cosmopolita es claro en la comprensin de los peligros. Los par-
tidarios de la oligarqua han visto que sta, como tal, no puede
gobernar y vuelven los ojos al despotismo. No hay duda sobre la
necesidad de cambiar el texto: e e en lo que debe fijarse hoy el
punto de la disputa es en lo que debe variarse y por quines". Des-
de que se comenz a discutir la Constitucin de 1836, "apareci
un peridico ministerial, un artculo en pro de la dictadura". El
Cosmopolita ve venir lo que va a ser el desenlace: "El absolutismo
a que se nos quiere arrastrar por algunos, ser la completa ruina
de Mxico". El pas no quiere superar el constitucionalismo oli-
grquico para caer en el despotismo: "La reforma por que se cla-
ma desde las Californias hasta las Chiapas, no se contrae a pedir
un seor que a toque de tambor gobierne y recaude las contribu-
ciones que sean de su antojo, para satisfacer gastos, que sirvan para
el desahogo de las pasiones de unos cuantos magnates". La na-
cin "es consecuente consigo misma: hoy quiere lo mismo que
se propuso cuando salud por su caudillo al ilustre Hidalgo". Un
sistema liberal: "Mxico se hizo independiente de la metrpoli, no
para cambiar de seores, sino para mudar de rgimen social" .69
Las clases privilegiadas por experiencia se convencen que no
pueden gobernar por s y entonces vuelven la mirada hacia el cau-
dillo militar y prescinden de su afn de maniatarlo conIa ley. Les
basta el compromiso y la consignacin de los privilegios. Gutirrez
Estrada, en carta a Mora, de julio 4 de 1840, ve la situacin. La
68 .131 Presidente de la Reptblica Mexicana a SIl! habitantes. Mxico: Impren-
ta del Aguila. 1838. Pg. 5. .
69 El Cosmopolita, Tomo nr, nmero 139. 6 de abril de 1839.
CONSTITUaONALISMO OLIGRQUICO
243
r-
!
experiencia revela que en Mxico los sucesos jams corresponden
a los antecedentes y mientras centralistas y federalistas disputan
acaloradamente, se trabaja en favor de una dictadura: "Por una de
esas anomalas tan comunes entre nosotros, ese mismo Poder Con-
servador est hoy defendido con el mayor entusiasmo por todos
los rganos de la oposicin, que son otros tantos campeones en
favor suyo y contra el Gobierno, sin percibir que, precipitando una
crisis, se alejan ms del objeto que solicitan, y que, en lugar de la
Constitucin de 824, pueden muy bien ir a parar a una Dictadura
militar" .70 Gutirrez Estrada, para octubre, con su famosa carta a
Bustamante, se va a anticipar al pensamiento conservador, viendo
en la monarqua el mtodo para superar la inestabilidad. Pero an-
tes de ello y del fugaz auge liberal de 1841-42 y del despotismo
constitucional que priva con las Bases Orgnicas, es necesario de-
tenernos en un proceso interno del propio liberalismo mexicano:
el predominio del liberalismo democrtico sobre el liberalismo ilus-
trado, hecho indiscutible despus de la lucha y por razn de ella
misma, contra un rgimen que, como el del constitucionalismo oli-
grquico, se caracteriz por su antiigualitarismo, por su defensa de
los privilegios.
70 Papeles inditos y obras selettas del Dr. Mora. Pg. 33.
EL MOSQUITO MEXICANO.
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eCu..... con oheliftetion .. 1.. (unlhd.
ele 108PUf'w. y ... lee poj-, d. MI. ma.....
de",chos por d. la no
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'e , "'" l. diri;e. pa.. P';""'Piar l '" ru' li-
tf'l .. n.f, (011..1 :.no ..-tOlar 'Itlr _ ,. tomieftnfl'J
el,.... fJhjC"to ma' ;;",lo poli....pr " .uboln u.te-
li;efttR, C'omp:.ftf'1'OI qtlt"rietof, rara .ni........ , l. mi"
preM" 1 ,ro,ie p." ('sCI'.r en \"Offttroe d r. nor
,. r6c i. _ ....n.-.,ino la 'lIidad 1 m.,...
que_ '""It "04 I ro y ..id....
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.. aoIo, nOlol_ " lo particvler. oioo, 1..... le -
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lo'" pan loo _ .... priIwIpie ,,&*R. de la ...-.i...
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medios y fines del retroceso
.)
lucha de frente
T

DE LA

DECRETADAS POR EL CONGRESO
GENERAL DE LA. NACION
EN EL AO DE
1836.
--.--
lIEXICO:
IMPRENTA. DEL GUlLit,
.irigida l?Or Ximeno. calle deMedinu
-eer
1811
el monstruo jurdico
249
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IIEJICO. 'ABADO l. o DE NOVIEMBRE DE 1834.
-s-ri' - -_. -- -===-
antiolipeqwco. pleno de doctrina
J.
,
CAPITULO VII
LOS DOS LIBERALISMOS
Soberana popular limitada. . Liberalismo ilustrado Lucha contra
los privilegios. - La supremaca de la sociedad civil. . Igualdad y
fueros. - La bienhechora influencia de Tocqueville.
LOS OOS LIBERALISMOS
Soberana popular limitada
Democracia y liberalismo se enlazan de tal manera en Mxico,
que acaban siendo la misma cosa. El proceso de identificacin no
es, sin embargo, simple. No es raro, sobre todo en los orgenes y
primeros momentos del desarrollo liberal, encontrar liberales que
no son demcratas. La disidencia se presenta con respecto al prin-
cipio de soberana popular; menos frecuente es la heterodoxia con
respecto a la representacin poltica; muy extendida, la relativa a
la igualdad, aun cuando nada sencilla en sus trminos.
El pensamiento poltico democrtico es para 1827 manejado
en todo su alcance, expresndose con excelente conocimiento sus
tcnicas jurdicas y polticas. Al respecto, singularmente elocuente
resulta el "Discurso sobre la opinin pblica y voluntad general",
publicado el 1Q de agosto de 1827 en El Observador de la Rep-
blica Mexicana.
1
Este artculo se ocupa de dar el significado de
las principales voces o palabras del sistema representativo demo-
crtico. Su orientacin es antirusoniana, no aceptando el concepto
de que la leyes la expresin de la voluntad general y coincidiendo
con el "Tratado sobre los sofismas polticos", de Jeremas Ben-
tham. en que si la ley fuese la expresin de la voluntad general,
en ninguna parte existiran leyes, pues no se da la universalidad
del derecho del sufragio ni siquiera en las pequeas ciudades o
cantones democrticos. La voluntad general es vista como voluntad
1 Perodico semanal. Mxico, 1827, Imprenta de Galvn, a cargo de Mariano
Arvalo. Primera poca. Tomo 1, No. 9, pgina' 255.
2 .A este libro de Bentham, de honda repercusin, nos referiremos al tratar de
la estrategia poltica en el liberalismo mexicano.
256
JESS REYES HEROLES
unnime. La sola razn de mayora no obliga a ceder. La obliga-
cin de ceder viene del pacto, siguindose al respecto a Locke y
a Paley. Interesante en verdad es la precisin que se hace del con-
cepto de representacin. Se califica de "equvoco funestsimo" el
creer "que un diputado no es otra cosa que el mandatario del pue-
blo que 10 elige; que ha de recibir de l instrucciones, reglas y r-
denes que no puede traspasar; que puede el pueblo retirarle los
poderes cuando 10 tenga a bien; en una palabra, que es un simple
rgano pasivo de los deseos o caprichos de sus comitentes". Es de-
cir, se rebate el concepto del mandato imperativo y, por consi-
guiente, la revocabilidad del mandato pblico. Se considera esta
confusin un equvoco peligroso y su origen parcial es claramen-
te sealado, deslindando la representacin democrtica de la esta-
mentara:
Para algo de esto ha dado ocasin el clebre Martnez Marina,
que empapado y lleno todo de las antiguas cortes de Espaa (adonde
los procuradores de las ciudades que tenan voto en ellas, iban, no a
deliberar, sino a elevar peticiones de los ayuntamientos, y a promover
intereses puramente municipales, y a veces tan ridculos como que se
aadiera una figura en el escudo de armas, etc., etc.) llam6 a los di-
putados mandatarios, y quiso aplicar algunas de las cualidades que la
jurisprudencia civil da al mandato comn.
El artculo distingue claramente el principio de identidad del
principio de representacin -"Nada tiene que ver la democracia
de los modernos con la de los antiguos, son de naturaleza diver-
ssima"-, sosteniendo que es falso y peligroso aplicar en derecho
pblico la idea de mandatario y de mandante e invocando, en apo-
yo de su tesis, "al inmortal Burke", a quien se califica de "uno de
los polticos mayores que ha tenido la nacin madre fecunda de
ellos". Y esta cita, al igual que otras circunstancias, nos dan la
pauta para establecer lo tenue que en ciertos momentos resulta la
frontera entre el liberalismo ilustrado y las ideas de los partidarios
del constitucionalismo oligrquico. Para el artculo, los represen-
tantes deben guiarse por su conciencia, no estando sujetos obliga-
toriamente a seguir a la opinin pblica, pues sta puede ser in-
justa o equivocarse. Es ms, un representante popular est obligado
a resistir a la opinin pblica cuando la decisin de sta puede
perjudicar a la nacin. El representante tampoco debe empearse
en la adopcin de una medida contraria a la opinin comn, en
LOS DOS LIBERALISMOS
2 Si
cuyo caso, de conformidad con Bentham, debe diferirla "para sa-
zn mejor".
La complicada situacin del pas, cuyo destino poltico inme-
diato difcilmente se conjetura, obliga a los liberales a precisar el
sentido y alcance de la idea democrtica a travs del examen de su
punto de partida: la soberana del pueblo. Con este ttulo publica
El Observador de la Repblic Mexicana, el 6 de octubre de 1830,
uno de los ensayos tcnicamente mejor elaborados sobre el terna."
Se pretende en apariencia salirle al paso a las exageraciones del
principio democrtico de la soberana popular. El epgrafe es una
frase de Benjamn Constant: "Ningn poder de la tierra es ilimi-
tado: ni el del pueblo, ni el de los hombres que se dicen sus re-
presentantes, ni el de los reyes, sea cualquiera el ttulo porque
reinan, ni el de la ley tampoco". Los hombres, dice el artculo, se
v precipitan entre extremos. De negar la soberana del pueblo, han
cado en la exageracin de proclamarla "omnipotente, libre de
toda traba, y sin lmites algunos en la sustancia ni en el modo".
Esto convierte a los pueblos en juguete de las facciones y de las
ambiciones y los lleva a la anarqua, y de la anarqua, del liberti-
naje, vuelve a surgir el despotismo. Por tanto, definir los lmites
de la soberana popular es anticiparse a que la anarqua lleve a
la tirana.
La soberana como concepto sin lmites se prest a los gobier-
nos absolutos; el poder ilimitado de uno o unos cuantos llev a la
arbitrariedad y al atropello de los principios de la justicia:
Otro tanto ha sucedido, cuando se ha dado la misma ilimitacin
a la soberana del pueblo, porque la sustancia y lo principal del mal
est en la arma, y no en las manos que la dirigen.
Lo importante est en precisar el arma, ms que quien la usa.
Fue Juan Jacobo Rousseau quien en su Contrato Social "estableci
definiciones y principios" de que sacaron sus consecuencias prc-
ticas los "furiosos" revolucionarios franceses y que lejos de favo-
recer la libertad de los pueblos "son el proyecto ms firme del des-
potismo". De aqu el artculo pasa a una interpretacin con la
cual se podr estar o no de acuerdo; pero cuya seriedad es evidente:
3 El ObJeNJaaof' de la Reptb/ka Mexirillla, Segunda Epoca, Tomo Tercero,
pp. 313322.
258
JESS REYES HEROLES
Consider Rousseau la soberana en el cuerpo social, sir; acor-
darse de que este soberano no poda ejercer por s mismo su auto-
ridad, sino que es preciso delegarla, y que delegndola con toda la
amplitud indefinida que se le ha querido atribuir, resultara un go-
bierno desptico en manos de uno, de pocos o de muchos, que para
los efectos es 10 mismo. Por eso asustado, como observa un poltico
de nuestros das, y lleno de horror a la vista del inmenso poder que
creaba; no sabiendo a quien confiar una atribucin tan monstruosa,
no encontr ms preservativo contra el peligro inseparable de seme-
jante soberana que el imposibiltar su ejercicio, declarando que no
poda ser enajenada, ni delegada, ni representada, que es lo mismo
que anularla de hecho, para que nunca tenga efecto en la prctica.
La soberana popular es insusceptible de ser definida, pero "no
puede dudarse de que es limitada". Cules son los lmites de la
soberana popular?: los principios eternos de justicia, los del de-
recho de gentes y las necesidades y conveniencias de las mismas
naciones. Si un pueblo entero comete injusticias, stas no dejan de
serlo. En el fondo, se trata de la justicia a travs de los derechos
naturales como lmites de la soberana. Pero la limitacin de la
soberana y de su ejercicio no se reduce a las anteriores fronteras.
La evolucin de la sociedad- ha hecho que la soberana no se pueda
ejercer "por el pueblo mismo, sino por medio de sus representan-
tes". La imposibilidad de la identidad, del autogobierno directo
de las colectividades, planteada por la propia evolucin social, es
manifiesta
Esta imposibilidad condujo a la invencin del sistema represen-
tativo, y ei pueblo no ejerce otro acto de soberana que el de elegir
ya directa o ya indirectamente sus representantes.
La soberana popular no se trasmite ntegramente a los repre-
sentantes para que la ejerzan en toda su extensin, "ni aun con las
limitaciones que tiene por su naturaleza". Surge la necesidad de la
divisin de poderes: "El despotismo consiste, no solamente en el
abuso de la soberana, sino en que sta se halle toda en una sola
mano, bien la de un monarca o la de una asamblea". La soberana
"concentrada en una persona o corporacin" es una suma de po-
der, que mal administrado afecta al pueblo de quien procede; "por
eso es calidad esencial del sistema representativo la divisin de los
poderes".
LOS DOS LIBERALISMOS
259
De estos principios "resulta que el pueblo nunca puede obrar
por s como soberano, excepto en el nico acto de elegir sus repre-
sentantes". Y aun entonces, "no puede obrar como soberano ili-
mitado y absoluto", sino con arreglo a la ley que fija su concu-
rrencia. Se rebate el que las sociedades ejerzan su soberana en el
estado natural. El estado natural no fue un momento histrico.
La conclusin a que este artculo llega es categrica: "En su-
ma, la soberana del pueblo es limitada, no la puede ejercer por s
mismo, ni la debe delegar toda entera a una sola persona o corpo-
racin".
Con el curso de los aos, la teora democrtica de la sobera-
na popular y su tcnica, la representacin poltica, obtienen una
aceptacin general en los grupos liberales. A su cabal comprensin
ayuda excepcionalmente la aparicin del libro de Tocqueville. Ello
resulta obvio de 1840 en adelante.s En 1855 el libro de Tocqueville
es editado en Mxico por el peridico El Republicano. Sobre la
influencia de Tocqueville en lo que se refiere a soberana popular
y representacin poltica, extraordinariamente claro es el plantea-
miento que El Monitor Republicano hace en un artculo del 14 de
septiembre de 1855:
En una sociedad fundada en la soberana del pueblo, ningn
individuo ni corporacin debe someter al resto a su voluntad parti-
cular, porque ningn individuo, ninguna faccin, ni asociacin parcial,
puede atribuirse el poder supremo si no se le El e-tablecimiento
de la sociedad civil supone que los consocios han reunido sus volun-
tades y sus fuerzas para bien comn; su voluntad para ordenar o pro-
hibir lo que puede servir o perjudicar al inters de todos, o de cada
uno, y de sus fuerzas para hacer ejecutar lo que han querido.
La leyes el resultado de esta unin de voluntades. La fuerza
pblica es el resultado de esta reunin de fuerzas particulares. Una
y otra estn comprendidas en la denominacin de soberana, por la
cual se debe entender la coleccin de los derechos de todos, o este
derecho indelegable e imprescriptible para una nacin as formada,
de querer y de hacer ejecutar lo que ella quiere.
4 En 1841 El Siglo Diez y Nueve publica un ensayo sobre soberana popular.
El conocimiento de la teona S pone de manifesto junto con una tendencia hacia el
gobierno como equilibrio de los intereses comunes, vindose en este equilibrio la
misma de la vida social y las metas a que aspira la Constitucin. (Op. eit.,
nmeros '3 y 62, de 29 de noviembre y 8 de diciembre de 1841, respectivamente).
260
Liberalismo ilustrado
JESS REYES HEROLES
Pero si esencialmente democracia y liberalismo se enlazan en
Mxico, en cuanto la primera implica soberana popular y el ca-
rcter representativo del gobierno, el camino para llegar a ello no
deja de ser penoso y fatigante, tanto en lo que se refiere al sufra-
gio universal, como en 10 relativo a la igualdad. Existe una co-
rriente fuerte e influyente de liberalismo ilustrado, ademocrtico,
que confa en la difusin de las ideas y no es despotismo en cuanto
es estricto en luchar por las libertades generalizadas. Su carcter
ademocrtico le viene de no ser igualitario ni aspirar al sufragio
universal. Quiere el gobierno para el pueblo, pero no por el pue-
blo. No excluye, sin embargo, totalmente a ste ni admite una aris-
tocracia hereditaria.
El 11 de agosto de 1830
5
El Observador publica un artculo
encaminado a desterrar la falsa idea de que la igualdad poltica y
civil "exclua todas las distinciones naturales y sociales, y que en
virtud de ella, por una especie de magia, se igualaba el pobre con
el rico, el ignorante con el sabio, y el corrompido con el virtuoso".
Si bien las monarquas llegaron a excesos intolerables en el esta-
blecimiento de distinciones, convirtindose las condecoraciones "en
adornos de la molicie y afeminacin" y degenerando "en marcas
de oprobio y de ignominia" -los honores no coincidiendo con el
honor, segn la idea de Montesquieu. Estos vicios, que han hecho
"a ciertos republicanos superficiales" "declamar contra toda conde-
coracin y distintivo", no deben inducir a ignorar que el funciona-
miento de la sociedad exige de estmulos y distinciones y que
stos no pueden desaparecer en tanto que no se acabe su origen,
"que es la desigualdad en las cualidades fsicas y morales de los
hombres, y la necesidad que tienen de un gobierno". Un gobierno
necesariamente es aristocrtico, slo que entendiendo esta palabra
en cierto sentido:
Si se entiende por aristocracia el gobierno en que la autoridad y
los empleos se encargan a los hombres ms honrados, ms ilustrados,
ms fuertes, ms valientes, y en que se aprecia a los que ms sobre-
salen, entonces todas las sociedades deben ser aristocrticas, y ms
las republicanas, porque las instituciones de stas excluyen de los
f) Segunda Epoca. Tomo Tercero, pp. 2'47.
LOS DOS LIBERALISMOS
261
empleos y cargos todo ttulo que no sea el de la aptitud, la probidad
y el mrito.
Se seala que no se da una aristocracia cuando los privilegios
y el poder estn en personas distinguidas por su nacimiento, pues
en este caso se est frente a una eugenocracia. La verdadera aris-
tocracia como gobierno de los mejores, es seleccionada en la propia
sociedad y por la propia sociedad, y:
Los mismos que declaman contra esa aristocracia vienen a con-
venir en que es preciso que la haya tal como nosotros proponemos, o
ms bien como lo demandan las necesidades, y el estado actual de las
naciones.
Dentro de la naturaleza de estos gobiernos est la oposicin.
Esta es una verdadera necesidad para ellos: "es la fuerza que los
sostiene, la antorcha que los ilumina; sin su apoyo ellos se extra-
van y se precipitan".
y el 8 de septiembre de 1830
6
se publica un artculo sobre
la Igualdad, que contiene los pronunciamientos ms radicales. Su
premisa es la afirmacin de que la naturaleza todo lo ha hecho
desigual:
Los hombres son tan desiguales en sus cualidades fsicas y mo-
rales, como lo son en sus rostros; y sin embargo se ha proclamado y
querido sostener entre ellos una igualdad. impracticable. Una evi-
dencia, a que no se puede resistir, ensea que ni las leyes ni todos
los esfuerzos humanos pueden hacer que todos fusemos de igual ta-
lento, igual ilustracin, igual figura, igual complexin, etc.
La desigualdad es una evidencia de la naturaleza a la que
no se puede resistir y no fue muy extenso y duradero el error torpe
y vulgar "de que la igualdad consista en la comunidad de bie-
nes, o ms bien en que los pobres se apoderasen de los haberes
ajenos". Son intrnsecas cualidades naturales las que "han hecho
y han de hacer siempre a unos ricos y a otros pobres". Pero si bien
fue fcil desvanecer este error en materia de igualdad, no ha suce-
dido lo mismo con otros. Tal por ejemplo, aquella "igualdad ab-
surda" que rompe o relaja "el vnculo de la subordinacin" y, en
f O;. ~ i t Segunda Epoca, Torno Tercero, de la p. 169 a la 182, nmero 6.
262
JESS REYES HEROLES
consecuencia, debilita las leyes y engendra la anarqua. En reali-
dad, lo que se quiere decir es que afecta la jerarqua social y el
sentido oligrquico asoma con toda claridad al darse el funda-
mento terico:
En toda sociedad civil, sea cual fuere la forma de su gobierno,
es indispensable que unos manden y otros obedezcan, y los que se
hallan en turno o en estado perpetuo de obedecer, es necesario que
se sujeten a los que se hallan con el poder de mandar.
Una "desatinada igualdad" hace que se desconozcan las supe-
rioridades y las desigualdades naturales. El artculo es un intento
por defender las jerarquas, pero originadas stas no en el naci-
miento, sino en la funcin, el saber, el mrito y la edad.
El artculo pasa a examinar las distintas acepciones que se
dan al trmino igualdad. En primer lugar, aquella que considera
que la igualdad consiste en que todos los hombres tengan los mis-
mos derechos y las mismas obligaciones. Esta acepcin claudica por
muchas partes y se opone a las costumbres, a las inclinaciones "y a
los intereses de la sociedad", de modo tal, que resulta impractica-
ble. Ni las obligaciones ni los derechos son iguales para todos los
hombres. Hay diferencia entre extranjeros y nacionales, hombres y
mujeres, y hombres segn sus edades, vecindades, etc. Es esto tan
obvio, que se recurre a la igualdad ante la ley; siendo que sta tam-
poco impera en su aspecto de igualdad en el acceso a los puestos
pblicos, ni tan siquiera en el aspecto de que "todos los ciudada-
nos sean gobernados por unas mismas leyes". Las leyes no pueden
estar calculadas para todos los casos; la previsin humana no llega
a tanto, y por otra parte, analizando los impuestos, se llega a la
conclusin de que la igualdad ante la ley ni siquiera sera deseable,
pues la aconsejable "progresin en los impuestos" es opuesta a la
igualdad legal. En materia penal, tambin se observa la impo-
sibilidad de la igualdad.
De todo ello se deduce, y esta es la finalidad prctica del ar-
tculo, que aun cuando la igualdad absoluta demanda que tengan
el voto pblico todos los individuos de la sociedad, "el bien de la
misma sociedad exige que sean excluidos los que no podran influir
en el mismo bien, o podran conspirar contra el. La conclusin es,
con Bentham: "El establecimiento de la igualdad es una pura qui-
mera, y lo ms que se puede hacer es disminuir la desigualdad".
LOS 005 LIBERALISMOS 263
El artculo anterior es radical en su _espritu antiigualitario.
Pero no se detiene en l la crtica contra el principio de la igualdad
y el afn por un rgimen liberal aristocrtico. Extraordinariamente
crudo y sincero resulta un ensayo sobre aristocracia, publicado en
el propio Observador el 22 de septiembre de 1830.
7
Muchas veces, el significado de las palabras depende del esp-
ritu con que son tomadas por el fanatismo, la inclinacin de parti-
do, la novedad o la ignorancia. La palabra aristocracia ha corrido
con mala suerte y siempre ha sido entendida con un sentido peyo-
rativo como sinnimo de tirana:
Los polticos llaman aristocracia o poligarqua a la forma de
gobierno en que un cierto nmero de individuos de la sociedad, for-
mando un cuerpo separado de sta, ejercen exclusivamente la autori-
dad soberana.
Esta connotacin es impropia. En su justo sentido debera en-
tenderse por aristocracia aquel gobierno "en que la autoridad reside
en manos de los hombres ms sobresalientes por su virtud, por su
talento, por su luces, por su valor, u otras prendas a propsito para
dirigir la administracin pblica en cualquiera de sus ramos". Este
es el origen del rgimen aristocrtico y surgi porque los goberna-
dos experimentaron la necesidad de poner al frente de los asuntos
pblicos a los mejores. Sin embargo, con el transcurso del tiempo:
Los gobernantes fueron olvidando el origen y objetos de su auto-
ridad, hasta desconocerlos del todo. Se declararon de esfera y natu-
raleza superiores al pueblo de que dimanaba su elevacin, y lo consi-
deraron como un patrimonio suyo, compuesto de individuos destina-
dos a servirles, y llevar el yugo de sus errores, de sus caprichos y sus
maldades. Se olvidaron del inters comn de la sociedad, por atender
el suyo particular, y se arrogaron prerrogativas y privilegios tan des-
merecidos por ellos, como gravosos a la comunidad, y contrarios a
la prosperidad pblica.
Se dividi a los pueblos en dos partes, "una opresora y la otra
oprimida hasta el extremo de una brbara esclavitud". Y:
No par en esto pues los <;>presores emprendieron y lograron
transmitir su autoridad, sus prerrogativas y privilegios a sus deseen-
'1 Op. dI., n(unero 8, pp. 169-182.
264
JESS REYES HEROLES
dientes, y hacerlos exclusivos de stos; con 10 que el gobierno, los
ttulos y las condecoraciones vinieron a adquirirse por el' nacimiento,
y slo por el nacimiento y se vi el absurdo monstruoso y ridculo
de que muchos individuos sin ms ttulo que el de la raza, ocupasen
puestos, y obtuviesen distintivos, que suponan cualidades y mritos
de que estaban totalmente privados, y aun muchas veces en lugar de
ellos tenan los defectos y vicios contrarios.
La aristocracia primero se autodot de prerrogativas y pnvi-
legios y ms tarde, al hacer depender estos privilegios y prerroga-
tivas del nacimiento, perdi su significado. Se convirti en aristo-
cracia simple que "est reprobada por todos los publicistas", que
con razn se inclinan por los gobiernos moderados o mixtos que
atemperan los males de los gobiernos simples. Como se ve, Mon-
tesquieu est latente en esta tesis.
Pero no hay que confundir el despotismo de los nobles y los
abusos de la aristocracia con lo que es aristocracia y con lo que
debe ser en "nuestro sistema republicano". Ni tampoco hay que
aplicar la etiqueta de aristocracia en un sentido peyorativo a ins-
tituciones y principios, a limitaciones y requisitos imprescindibles
para toda repblica bien ordenada. No hay que confundir la aris-
tocracia con el lujo o el brillo que les permite a ciertas gentes sus
recursos; ni con la molicie o los refinamientos artificiales. No debe
tampoco confundirse aristocracia con riqueza. No debe, mucho me-
nos, usarse el vocablo para calificar las limitaciones necesarias a los
derechos polticos, derivadas del derecho de propiedad. Y este es
el objetivo del artculo. As como se restringe el acceso a los pues-
tos pblicos, atendiendo a ciertos requisitos como vecindad o edad:
Este mismo fundamento tiene la condicin de la propiedad. El
inters de conservarla y aumentarla est ntimamente unido, y de va-
rios modos con el inters comn, y por eso se ha creido justamente
que debe exigirse este requisito.
Fijndolo, adems, se estimula el trabajo y la industria y:
Qu tiene esto de aristocrtico? Se reserva algo al nacimiento
o a determinadas familias? El que hoy carece de propiedad, no pue-
de adquirirla maana, sean quienes fuesen sus padres?
Los hombres ricos no pueden pasar a ser pobres? La propie-
dad puede ser adquirida y es idea liberal su extensin. Posicin
LOS DOS LIBERALISMOS
265
franca contra los privilegios y restriccin de los derechos polticos
democrticos en consideracin al principio de la propiedad, que
se ve abierta a todo aquel que con su trabajo est dispuesto a lu-
char por adquirirla. Es la seleccin natural que se mide y pondera
atendiendo a la propiedad; pero una propiedad que las condiciones
econmicas y sociales del pas hacen que se reduzca el mero disfru-
te de medios de subsistencia, abonada esta interpretacin por el
hecho de que los dirigentes liberales no se caracterizaban, hasta
donde la generalizacin vale en esta materia, por ser propietarios,
sino que pertenecan a esa clase media o intermedia que viva de
los servicios profesionales, en el foro, la administracin, la iglesia
u otras actividades.
El artculo termina invocando la virtud como sostn de la aris-
tocracia de las repblicas, pero no sin antes dirigir un dardo a quie-
nes en las condiciones que privan en el pas buscan convertirse en
clase rectora, aquellos que:
Quieren que el haber servido a la nacin de un derecho sobre
ella para regirla y apoderarse de SllS negocios, aunque sea trastornn-
dolo todo, como lo hacen, y es preciso que lo hagan los que se en-
tremeten a manejar asuntos sin conocimiento, sin disposicin, y hasta
sin nimo recto y slo can miras de engrandecimiento y de codicia.
Ahora bien, a pesar de este espritu antiigualirario, la igualdad
acaba privando como norma fundamental de los liberales en un
gran trecho de nuestra historia, como bandera de lucha en todo el
Mxico fluctuante y acaba incorporndose a la teora. La lucha
contra el rgimen derivado del Plan de Jalapa y, sobre todo, con-
tra el constitucionalismo oligrquico, fundado en los privilegios,
disipa las diferencias doctrinales entre el liberalismo ilustrado y
el igualitario, acabando por dominar un liberalismo plenamente
democrtico. El igualitarismo de los yorkinos y las prdicas del
Correo de la Federacin Mexicana, El Fnix de la libertad y L
Oposicin. son conductos de este espritu, surgido de la implacable
lucha. As, los liberales adquirieron la ventaja ideolgica: lfl posi-
bilidad de enfrentar un bloque doctrinal, una masa armnica y ri-
gurosamente configurada de ideas, a quienes slo esgriman la con-
servacin de privilcJtios desarticulados y no complemenraros en-
tre s. La contienda hizo que se prescin<lierade distingos, matices
.. oue resultaban inoportunos y de fomulacin.contra
producente. Ellos podan afectar, despuS del Plan de Jalapa v
266
JESS REYES HEROLES
sobre todo durante la vigencia de las Siete Leyes, la lucha que se
libraba. Debe subrayarse, asimismo, que en todo este pensamiento
liberal antiigualitario no se encuentra la base para sostener que se
~ e t e n i e r dotar al pas de una organizacin estrictamente oligr-
quica; no es a los propietarios a quienes se quiere reducir el ejer-
cicio de los derechos polticos, sino a aquellos que disponen de
medios de subsistencia, idea distante de la estructuracin jurdico
poltica de un pas en base a su propiedad. Cuando dicho pensa-
miento de liberalismo ilustrado se expresa, las clases conservadoras
estn pensando gobernar con los privilegios de estamento o he-
rencia y slo ms tarde se refugian en las restricciones por razones
de propiedad, en la idea del gobierno' de las clases pudientes.
Por lo dems, este liberalismo ilustrado slo se encuentra con
tanta claridad en el sector ms ortodoxo y practicante de un libe-
ralismo integral, y se expone antes de que el constitucionalismo oli-
grquico se manifieste en su rigor.
Lucha contra los privilegios
Se da un paso hacia el liberalismo democrtico cuando se pien-
sa que una cosa es la lucha contra el privilegio, o sea el goce de
beneficios y preeminencias por el mero nacimiento, el que se com-
bate con el espritu de igualdad consignado en el artculo 6'1 de la
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, de 1789
-igualdad ante la ley; igualdad en la admisibilidad a todas las
dignidades, cargos y empleos pblicos, "segn su capacidad y sin
otra distincin que la de sus virtudes y talentos"-, y otra cosa muy
distinta y de estirpe diversa es luchar en contra de las desigual-
dades o diferencias surgidas 'en el desarrollo mismo de la vida
social, mismas que engendran las selecciones llamadas a dirigir po-
lticamente a una nacin. 'Los privilegios son inmutables; las des-
igualdades, producto de la vida misma, son sumamente cambiantes.
No se trata de defender una aristocracia por el nacimiento, sino
de mantener libre la circulacin de las aristocracias.
Zavala -igualitario en el COrreo de la Federaci6n Mexicana-
aclara los trminos. En su Viaje a los Estados Unidos del Norte
de Amrica
8
seala que lo mismo ha odo opiniones en el sentido .
de que en los Estados Unidos haba una verdadera aristocracia, que
otras en el sentido de que era el pas "de la igualdad absoluta". Di-
8 Pars, Imprenta de Decoutchant, 1834, pp. 167PO.
LOS DOS LIBERALISMOS
267
ce que quienes opinan en uno u otro sentido tienen razn, pues de-
pende del significado que se le de al trmino aristocracia. "Ninguna
ley, ni costumbre, ni recuerdo histrico existe en aquel pas cuya
tendencia sea a formar una clase aristocrtica. La ley civil llama a
todos los ciudadanos delante de los mismos tribunales, la ley polti-
ca los reviste de los mismos derechos". Pero, aade, existe la des-
igualdad que la naturaleza ha establecido y que ningn legislador
puede abolir: la diferencia de talento, capacidad, instruccin, etc.
Adems: "Hay otra superioridad que, aunque no es de la naturaleza,
es una consecuencia necesaria del estado enque se halla constituida
la sociedad en general, y que han querido infructuosamente mo-
dificar varios filsofos utopianistas: esta es la de la riqueza. Un
hombre rico debe tener ms conexiones, debe ofrecer ms espe-
ranzas, debe hacer ms gastos que otro pobre. Tiene ms medios
de influir, y ms capacidad de hacer bien y mal, que atraen quien
no concurren las circunstancias de riqueza o de talento. Semejante
hombre se considera elevado sobre los dems, yen cierta manera
lo est, porque de l dependen muchos, porque no necesita traba-
jar para subsistir, porque puede satisfacer sus necesidades y sus pla-
ceres". Sagazmente, al realizar la comparacin entre las gentes que
en Estados Unidos mantienen "una especie de jerarqua habitual" y
la aristocracia mexicana, Zavala indica el carcter de la nuestra co-
mo clase privilegiada por leyes excepcionales:
Entre nosotros las leyes y las antiguas preocupaciones mantienen
una aristocracia verdadera, una aristocracia de privilegio, en suma
una aristocracia de leyes excePdonales y de consiguiente mortfera en
una sociedad republicana popular. Cmo podrn persuadir de su
sincero y verdadero afecto a la libertad quienes reconocen clases en-
teras superiores a las otras por privilegios legales? Esto es lo que no
he podido nuncan entender, y esto explica tambin el origen de nues-
tras ltimas revoluciones. En los Estados Unidos podrn transmitirse
los venerables nombres de sus hombres de estado, a sus hijos y nietos,
si stos mantienen con sus luces, patriotismo y honor el lustre de sus
ascendientes. Pero ya se ve que esta no es una prerrogativa de las
leyes; es del mrito personal.
Si bien el liberalismo mexicano se enlaza con la idea demo-
crtica, el predominio es evidente para el elemento liberal. Puede
ser definido, simplificando, como un liberalismo democrtico, pero
no como una democracia liberal, pues el orden de las palabras
268
JESS REYES HEROLES
carga necesariamente el acento. Desde sus orgenes, frente a los
liberales que pugnan por la idea democrtica de la soberana po-
pular, existe otro temor nada oculto frente a los posibles excesos
de la idea democrtica y fundamentalmente del principio de la igual-
dad. Las luchas y convulsiones de la sociedad fluctuante llevan a los
.liberales mexicanos, cuando la doctrina se integra a contragolpe
con la administracin de Jalapa y el constitucionalismo oligrquico,
a erigir la igualdad en bandera fundamental ante los privilegios.
Pero este hecho, que obedeca a evidentes necesidades polticas, no
deja de suscitar discordancias dentro de los mismos liberales, expo-
nindose muy serias dudas sobre el valor igualdad, y de traducirse
en un proceso que acaba por eliminar estas discordancias, subor-
dinndolas a la lucha contra los privilegios, que no poda permitir
matices.
Desde los primeros congresos mexicanos el principio liberal de
restringir el voto y, sobre todo, de restringir el acceso a los puestos
pblicos, con base en el derecho de propiedad, es expuesto sin ta-
pujos. Doctrinalmente auxilia a ello el pensamiento de Benjamn
Constant, cuya influencia no acaba de ser contrarrestada por las
ideas democrticas de Thomas Paine. Pero excepcionalmente se tra-
ta de reservas ante el principio de igualdad legal y nunca frente a
igualdad racial. Son reservas frente a la igualdad poltica y, sobre
todo, en su aspecto de libre acceso a los puestos de eleccin popu-
lar. Estas reservas raramente derivan en una idea estrictamente oli-
grquica y por supuesto ello sucede fundamentalmente antes de qu'=
vengan la influencia niveladora de la obra de Tocqueville y la lu-
cha contra el constitucionalismo oligrquico.
En Mora, por ejemplo, frecuentemente se acusan de tal mane-
ra los rasgos de un pensamiento antiigualitario en materia poltica,
que da la impresin de que busca la estructuracin y progreso pol-
tico del pas en la formacin de una oligarqua ilustrada y liberal.
Las complicaciones de las realidades polticas, los cauces y sen-
deros que las luchas van adoptando, hacen que la igualdad en masa
sea en un momento dado la coraza terica de los liberales. Pero las
lneas que llevan a ello no SOn nada rectas ni el proceso un mero
esqueleto ideolgico. Es ms, el pensamiento igualitario no se ex-
presa sin muy serias discrepancias. Aun en momentos en que la
exteriorizacin de las reservas liberales frente al principio de la
igualdad resultaban polticamente inoportunas, ellas surgen.
Conviene aclarar los matices.que .. en. importante cuestin
se presentan. Cmo conciliar las dudas sObre el valor de la igual.
LOS DOS LIBERALISMOS
269
dad cuando se lucha en contra de los privilegios? Antes de que el
liberalismo mexicano se tenga que definir e integrar frente a un con-
trario, el problema induce a serias meditaciones.
El 3 de octubre de 1827 .EI Obserundor de la Repblica Mexi-
cana publica, bajo el rubro de Igualdad legal, un discurso pronun-
ciado por Jos del Valle en 1820, al que los editores intercalan in-
tencionados comentarios. La teora del discurso y de los comentarios
es bien clara: la sociedad es una compaa y todos sus miembros
socios; por tanto, los privilegios para unos en detrimento de otros
hacen que se forme en la sociedad "otra sociedad contraria a ella".
En Mxico -comentan los editores-, repblica, se parte de la
igualdad de derechos entre todos los individuos que la componen
y los privilegios en nuestro pas son abusivos y en beneficio de una
fraccin, que sea cual fuere, ser minoritaria. Cualquier agravio que
sufra un ciudadano lo sufre toda la sociedad, pues todos los indio.
viduos son socios de ella. En este artculo la adhesin a la igualdad
es plena; se trata de igualdad ante la ley.?
Pero en 1830 aparece un largo artculo sobre elecciones.t? con
vistas a obtener reformas que limiten el acceso a los puestos de elec-
cin. Despus de sealar como criterio de restriccin el de edad, se
asienta: " ... otra garanta que debe requerir la nacin en sus repre-
sentantes es la propiedad". El fundamento terico principal radica
en Benjamn Constant, a quien se cita en extenso: es indispensable
que las asambleas representativas se compongan de propietarios.
Pero el artculo de El Observador se separa de Constant en cuanto
ste adopta como criterio la propiedad territorial. Coincide con l
en considerar que las clases propietarias son estabilizadoras; pero
se separa en cuanto:
Nosotros reconocemos la utilidad y las ventajas de la propiedad
territorial; pero vemos tambin que los comerciantes, los artesanos y
los profesores de las ciencias, tienen inters en que se mantenga la
paz interior y exterior.
Es imposible guiarse por la propiedad territorial en un pas
como Mxico. Ciertamente que se invoca como requisito para el
acceso a la representacin poltica la propiedad; pero en un senti-
do sumamente amplio, tan amplio, que da cabida a las clases me-
dias, en sentido estricto no propietarias:
9 Op. ~ i l Primer. Epoca. Tomo 11, nmero 4. pp. 127 Y 133.
lOOp. cit., Segunda Epoca, Tomo l. nmero 5, p. 159.
270
JESS REYES HEROLES
En fin, una renta suficiente para vivir con independencia, ya
proceda de bienes races, ya del comercio, o ya de algn oficio o pro-
fesin til y honrada, es lo que por ahora se puede exigir.
El artculo seala, adems, otro requisito que no se atreve a
proponer: la graduacin de los empleos, el ascenso en stos, que
permita la formacin de una clase poltica profesional. O sea, otro
apoyo a la existencia de una clase media gobernante.
La restriccin propuesta se considera que no afecta ni a la li-
bertad ni a la igualdad. La primera en cuanto:
As como hay razn para exigir ciertas cualidades, como las ha
exigido nuestra constitucin, y se exigen en todas partes; y por ello
no se ofende la libertad, as tambin hay razn para que se exijan las
que proponemos, y no se ofender por ello la libertad.
La segunda en virtud de que, aun cuando la condicin de la
propiedad exigida por la ley para otros cargos es tachada de aristo-
crtica, ello es falso y tal afirmacin implica desconocer el signifi-
cado de las palabras, suponiendo que democracia consiste en ex-
poner los empleos ms importantes. El derecho de igualdad nada
padece, como no padece por las reglas que fijan los requisitos de
edad y vecindad y:
Adems, el derecho de igualdad as como no se destruye por la
preferencia que se da a ciertas distinciones personales, como el m-
rito, el talento, la ilustracin, ete., as tampoco se destruye porque no
sean admitidos al goce de algn derecho poltico los individuos que
carezcan de ciertas cualidades, que se requieren no por capricho, sino
en bien de la sociedad y para la conservacin de su libertad y buen
orden.
Ms tarde, el propio peridico-! publica el discurso de Jos
Mara Luis Mora Sobre la necesidad de fijar el derecho de ciudada-
na en la Repblica y hacerlo esencialmente afecto a la propiedad.
Mora ve como uno de los grandes peligros de los pueblos inexper-
tos "la igualdad mal entendida". Ella conduce a graves tropiezos:
Alucinados con esta idea seductora y halagea, se han persua-
dido que para serlo todo, bastaba el ttulo de hombre, sin otras dis-
11 op. cir., nmero 7. 14 de abril de 1830, p. 21;. Mora: Ob"as Sueltas,
Tomo Segundo, p. 289290. Pars, Librera de Rosa, 1837.
LOS D03 LIBERALISMOS
271
pOSICIones que las precisas para pertenecer a la especie humana: de
esto ha resultado, que todos y cada uno de los miembros del cuerpo
social, cuando en l se han puesto en boga estas ideas, han aspirado
a ocupar todos los puestos pblicos, pretendiendo que se les hace un
agravio en excluirlos por su falta de disposiciones, y que ste no es
ms que un pretexto para crear una aristocracia ofensiva de la igual-
dad.
Basta ver la historia de Mxico para convencerse "que esta de-
cantada igualdad, entendida en todo el rigor de la letra, ha sido
entre nosotros un semillero de errores y un manantial fecundsimo
de desgracias". Por la igualdad se comparan hombres que no tie-
nen punto de comparacin; ocupan puestos los menos aptos y se
pierde el respeto a las autoridades. Pero el mayor de sus males ha
consistido "en la escandalosa profusin con que se han prodigado
los derechos polticos, hacindolos extensivos y comunes hasta las
ltimas clases de la sociedad". Este disfrute universal de los dere-
chos polticos ha sido causa de muchos de los males del pas.
Mora seala la necesidad de restringir los derechos polticos
mediante la propiedad, entendida sta como medio de subsistencia,
es decir, con el mismo sentido que el artculo sobre Elecciones. Pero
el primer artculo de la Segunda Epoca de El Observador, de 31
de marzo de 1830, fue precisamente el muy importante trabajo de
Mora titulado Ensayo filosfico sobre nuestra revolucin constitu-
cional.
12
En este ensayo, al preguntarse si en nuestro pas ha re-
gido el sistema representativo, que para l supone la limitacin del
poder pblico y su divisin tripartita, las elecciones polticas y po-
pulares, la libertad de opiniones, la de imprenta y la de industria, la
inviolabilidad de las propiedades, el derecho de acordar las contri-
buciones por los representantes de la nacin y la responsabilidad de
los funcionarios pblicos; refirindose en concreto a la soberana,
dir:
Desde luego se advierte entre nuestros conciudadanos un error
bien comn e igualmente perjudicial sobre la naturaleza y extensin
de la soberana. La idea que hasta aqu se ha tenido del poder supre-
mo, es la del absolutismo, es decir, el derecho de hacer todo lo que
se quisiere; y nosotros al variar de gobierno y hacernos independien-
tes, no hemos hecho otra cosa que trasladar este poder formidable de
uno a muchos, o lo que es lo mismo, del rey a los congresos.
12 Op, cit., nmero 1, pp. 1-16. Mora: op, cit., pp. 275-288.
272 JESS REYES HEROLES
El despotismo de los muchos no deja de ser despotismo. El po-
der absoluto, aun siendo democrtico, es poder absoluto. Aqu se
encuentra la diferencia precisa entre el poder del pueblo y la libertad
del pueblo, tan claramente sealada por Montesquieu.
Mora se preocupa por el despotismo, as sea ste mayoritario. En
su Discurso sobre los medios de que se vale la ambicin para destruir
la libertad,13 ve en el despotismo el peligro mayor a que se enfrenta
un pas cuando ha conquistado su libertad. El rgimen representa-
tivo corre este riesgo, por las medidas que dicta para su conserva-
cin:
La ruina de las instituciones populares ha provenido cast srem-
pre de las medidas que se han dictado indiscretamente para su con-
servacin, no porque no se haya intentado esta de veras y eficazmente,
sino porque los efectos naturales e invariables de las causas necesa-
rias, no pueden alterarse por la voluntad de quien los pone en accin.
Uno de los inconvenientes del sistema representativo consiste
"en la poqusima fuerza fsica y moral que se confa a los deposi-
tarios del poder". Esto es consecuencia de la naturaleza misma del
sistema, que tiene ventajas y desventajas. Con base en ello. Mora
formula un discutible principio:
El amor del poder, innato en el hombre y siempre progresivo en
el gobierno, es mucho ms temible en las repblicas que en las mo-
narquas.
Esto sucede porque el que sabe que goza permanentemente del
~ e r se esfuerza poco por acrecentarlo; pero el que lo tiene a tr-
mmo:
... si la masa inmensa de la nacin y la fuerza irresistible de una
verdadera opinin pblica no le impone freno, estar siempre traba-
jando con actividad incansable por ocupar el puesto supremo, si se-
cree prximo a l, o por prolongar indefinidamente su duracin y en-
sanchar sus lmites, si ha llegado a obtenerlo.
Con autntica sabidura poltica, Mora formula entonces una
regla sobre los peligros a que se expone la democracia en un pas
18 Op. rito Primera poca. Torno 1, 1827. p. ~ Y sigs, Mora: Op. cit., pp.
68-77.
LOS DOS LIBERALISMOS
273
nuevo. En los pases nuevos la demagogia tiene un muy amplio cam-
pa ?e accin, por existir pasiones y ambiciones que fcilmente entran
en Juego:
Buscar las pasiones populares y una vez halladas adularlas sin
medida; proclamar los principios llevndolos hasta un grado de exa-
geracin que se hagan odiosos; e infundir la desconfianza de todos
aquellos que no hayan pasado tan adelante y profesen o persuadan
mximas de moderacin: he aqu el modo de hacerse de popularidad
en una nacin compuesta de hombres que por primera vez pisan la
senda difcil, y siempre peligrosa de la libertad.
Un pueblo que ha vivido bajo un rgimen opresor no se cree
libre con ser independiente, sino que confunde su afn de libertad
con la lucha contra toda autoridad, rompiendo los lazos que lo unen
con ella. La lucha por la libertad se lleva ms all:
... y aun la dependencia necesaria que trae consigo la desigual-
dad de clases, debida, no a las leyes sino a las diversas facultades f-
sicas y morales con que la naturaleza ha dotado a cada uno de los
hombres.
Este es el clima, el medio ambiente en que tienen xito las pr-
dicas igualitarias y en que se lleva a los puestos pblicos "a los que
predican esa igualdad quimrica de fortunas, goces y habilidad para
serlo todo".
"
Los excesos de la democracia, el fetichismo de la voluntad ge-
neral, el significado del rgimen de facciones, son pintados en todos
sus perniciosos efectos. Tan condenable como el despotismo de uno
es el despotismo de muchos. El sistema representativo es un meca-
nismo tan delicado, que su funcionamiento puede echarse a perder
por falta o por sobra. La moderacin, la templanza, el espritu de
Montesquieu, que peda lmites hasta para la virtud, informan la
tesis de Mora. Con la prdica de la igualdad exagerada, las faccio-
nes predominan y los demagogos imperan. Facciones y demagogos
encuentran un terreno sumamente propicio en un pas como Mxico:
Una nacin, pues, que ha caminado muchos aos por esta sen-
da peligrosa y que adems se halla empobrecida por la acumulacin
de propiedades en un corto nmero de ciudadanos, por su falta de in-
dustria y por la multitud de empleos que fomenta el aspirantismo,
274 JESS REYES HEROLES
es un campo abierto a las intrigas de la ambicin astuta y emprende-
dora, y ofrece mil elementos para la organizacin de facciones atre-
vidas.l
4
Lo que en El Observador es liberalismo ilustrado, en El Sol es
antiigualitarismo y antidemocracia. El Sol aprovecha al Observador,
reproduciendo artculos de l, como el muy importante "Discurso
sobre los lmites de la autoridad civil deducidos de su origen", de-
bido a Mora. La argumentacin de Mora ser usada por El Tiempo
en su campaa monarquista y de gobierno de las clases pudientes.V
El liberalismo ilustrado se traduce en pensamiento oligrquico.
En marzo de 1826
16
El Sol publica un artculo sobre igualdad. La
tesis es que los hombres seran iguales si no tuvieran necesidades.
Concluye:
En nuestro infeliz globo es imposible que los hombres que vi-
ven en sociedad, no estn divididos en dos clases, una de los ricos
que mandan y otra de los pobres que sirven, y estas dos clases se sub-
dividen en otras mil, que tambin tienen mucha diferencia.
Sin embargo, el igualitarismo de los yorkinos y la dialctica de
la lucha, al ponerse de relieve los objetivos oligrquicos de los pode-
res conservadores, hacen que los liberales formen un bloque doctri-
nario en torno al principio democrtico de la igualdad. Ello se ma-
nifiesta para 1832 frente al gobierno del Plan de Jalapa y en El F-
nix de la lib'ertad,17 donde est la mano de Vicente Rocafuerte, en
quien adems hay la influencia de las ideas democrticas norteame-
ricanas, se exterioriza:
El fuero eclesistico y el fuero militar, constituyendo unas clases
privilegiadas, que interrumpen la igualdad civil que debe ser com-
14 Mora, que es seguramente el liberal ms integral de los grandes liberales
mexicanos y que prcticamente adopta la doctrina en masa, tanto en sus aspectos po-
lticos, como econmicos, no ignora, sin embargo, los males de la concentracin de
la propiedad, no solamente en el clero, sino tambin en los laicos, como despus
veremos.
15 El Sol, Ao V, nmero 1686, 9 de enero de 1828. Mxico, imprenta a
cargo de Martn Rivera. El Tiempo publica el "Discurso sobre la necesidad de fi-
jar el derecho de ciudadana en la Repblica y hacerlo esencialmente afecto a la
propiedad". (Tomo 1, nmero 3, 26 de enero de 1846).
16 El Sol, nmero 1723.
17 Tomo 1, nm. 34, p. 144. 31 de marzo de 1832. Imprenta a cargo del C.
AsustIn Guo],
LOS DOS LIBERALISMOS
275
paera inseparable de la libertad, ponen en oposicin los principios
republicanos de la constitucin, con los antiguos elementos de la
monarqua: y en esta contradiccin de la libertad con su hermana la
igualdad, destruida por los fueros, encontraremos una de las princi-
pales causas de las revoluciones que hemos experimentado, y de la
continuacin de los futuros disturbios que afligirn a la repblica,
mientras no renuncie a Jos privilegios y distinciones, y corte de raz
hasta el ms pequeo de los elementos capaces de inficionar el nue-
vo orden de instituciones liberales.
La supremacis de la sociedad civil
La lgica interna del movimiento liberal tena que llevarlo a la
igualdad. La lucha entre los partidarios de Gmez Pedraza y Gue-
rrero se desarroll entre quienes auspiciaban un criollismo exclusi-
vista y los que pugnaban por la igualdad. Pero inicialmente y an
despus de este planteamiento, en el sector que podramos llamar del
liberalismo ilustrado, la lucha contra los fueros no se emprende a
nombre de una igualdad en la que no se cree. La lucha contra los
fueros ayud a conducir el liberalismo mexicano a la igualdad legal
y no al revs. Es por la va de la secularizacin y por el examen de
otros problemas por donde el liberalismo ilustrado pugna por la su-
presin de los fueros y llega a la igualdad legal.
En el programa de los principios polt.cos del partido del pro-
greso y que una seccin de este partido pretendi hacer valer en
la administracin de 1832,-1834, Jos Mara Luis Mora incluye:
" ... 2 abolicin de les privilegios del Clero y de la Milicia; 3
9
su-
presin de las instituciones monsticas, y de todas las leyes que
atribuyen al Clero el conocimiento de negocios civiles, como el con-
trato del matrimonio, etc."18 Esto es, la abolicin de privilegios
y principios secularizantes aparecen unidos y Mora, al realizar en
el mismo apartado de su libro el examen de los puntos 2
9
y 3
9
del
prcnrama, claramente realza el carcter solidario que estos puntos
tienen.
La supresin de los fueros opera como un puente entre la igual-
dad y la secularizacin y el goce de la libertad. Es la trabazn de
las ideas impuestas por el propio movimiento poltico. Polticamen-
te la lucha contra los privilegios provena de la oposicin que clero
y milicia hadan a la forma federal y representativa. La contienda
18 Mora: o). tiJ., Tomo 1, p. xa.
276
JESS REYES HEROLES
poltica se polarizaba en torno a federalismo y centralismo. Luchar
contra los privilegios era fortalecer y consolidar el federalismo en
la Constitucin de 1824, quebrantando las fuerzas que a l se opo-
nan. Mora expresamente lo indica. Pero entre los fundamentos
que Mora asigna a la abolicin de los privilegios no figura la igual-
dad.
A ms de sealar el sentido poltico de esta lucha, Mora da
a la misma los siguientes fundamentos:
1L--El espritu de cuerpo debilita al espritu nacional. Son las
corporaciones con fueros cuerpos perfectos, independien-
tes, con medios de subsistencia propios, ajenos. a la vida y
unidad nacional. Los miembros de los cuerpos privilegia-
dos colocan sus intereses profesionales por encima del inte-
rs nacional;
2
Q
--- No slo la existencia de los cuerpos es contraria al esp-
ritu nacional, sino tambin a la moral pblica. Las institu-
ciones aforadas subvierten la moral pblica: "Nada ms
inmoral que ocultar, paliar, disculpar, dejar impunes, y de-
fender, contra los esfuerzos de la autoridad pblica, los
delincuentes y perpetradores de crmenes o delitos comu-
nes, y perseguir como criminales a los que slo faltan a
obligaciones creadas por los reglamentos de las corpora-
ciones".19 Ello ataca las bases del orden pblico y la ta-
bla moral en que sta se funda;
3"-Los fueros y los cuerpos que los gozan son contrarios "a
la independencia y libertad personal", El hombre a travs
de su razn debe formar juicio y obrar: "Los cuerpos ejer- .
cen una especie de tirana mental y de accin sobre sus
miembros, y tienen tendencias bien marcadas a monopoli-
zar el influjo y la opinin, por el smbolo de doctrina que
profesan, por los compromisos que exigen y por las obli-
gaciones que imponen". Los hombres pertenecientes a los
cuerpos aforados carecen de independencia y libertad per-
sonal, o en palabras de Mora, estos organismos ejercen tal
tirana sobre sus miembros, "que hace ilusoria la libertad
c1v;J y' la independencia personal que a sus miembros co-
rresponde como ciudadanos".
19 O/,. dt. p. XCVIII.
LOS DOS LIBERALISMOS
277
4"-La multiplicidad de los cuerpos "es un embarazo
tuo al curso de la justicia". Los distintos fueros, Las Leyes
que los constituyen, las personas que los disfrutan, el des-
linde y conflicto de competencias que ello engendra, "la
ineficacia de las leyes criminales" y la falta de respeto a
los tribunales civiles -"que son las fuentes de la justicia
nacional"-, en sntesis, el establecimiento de jurisdiccio
nes exclusivas, deprime la autoridad civil. Pero:
Adems la jurisdiccin ordinaria o lo que es lo mismo la
nacional, pierde de su consideracin y aprecio, desde que se se-
gregan de su conocimiento los negocios contenciosos que por su
nmero y calidad deben influir de un modo poderoso en las
transacciones sociales y en la suerte de las familias; como suce-
de y suceder siempre por la multiplicidad de fueros a que as-
pira de una manera 'irresistible el espritu de cuerpo. Entonces
se invierte todo el orden judicial, y aunque los nombres de las
instituciones conserven los mismos, la jurisdiccin ordinaria se
convierte en excepcional, y la excepcional en ordinaria.
Y.'-Similares y hasta ms graves perjuicios causan los fueros
al orden administrativo. Las contradicciones entre las le-
yes ordinarias y las de los cuerpos privilegiados, las de s-
tos entre s, el choque de los intereses de los cuerpos con
los comunes, quebranta el orden administrativo:
El gobierno, falto de leyes nacionales, y sobrado de las
que organizan a los cuerpos, no sabe cmo marchar: se le pone
en las manos una constitucin atestada de declaraciones y prin-
cipios que favorecen a la masa, se le dan funcionarios pblicos
y poderes organizados para obtener este objeto, pero se le man-
dan leyes que estn en oposicin con l, y respetar tendencias
que lo destruyen.
fueros se oponen a la prosperidad y a la riqueza p-
blica:
El mayor obstculo contra que tiene que luchar la prospe-
ridad pblica de las naciones es la tendencia a estancar, acnmu-
lar y reunir eternamente las tierras y capitales. Desde que' en la
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JESS REYES HEROLES
sociedad se puede aumentar indef