Está en la página 1de 134

MonthlyReview.Seleccionesencastellano POCADIGITAL [InstitutodeCienciaSocialCrtica(In.Ci.So.

),Barcelona,Espaa] Nmero12

EldesplieguedelasegundaGranDepresin
Noviembrede2011 Direccinwebdeestenmero:http://www.cienciasocialcritica.com/2/9 ndice 0. Presentacin: El capitalismo histrico frente a la Segunda Gran Depresin, por Salvador Aguilar, JaimePastoryCarlosZeller "Cuatroaosdecrisisabiertaenelncleodelcapitalismoglobalyensusdiferentescrculosconcntricos han sido suficientes para trastocar aspectos claves del orden geopoltico y geoeconmico salido de la reestructuracinposterioralacrisisdelos70.Hanservidotambinparahacermsvisiblesalgunasdelas lneas fuerza del sistema mundial que tienen una evolucin ms lejana. Son cuatro aos en los que el tiempo histrico se ha comprimido y los ciudadanos/as de las sociedades que conforman el sistema mundo se ven interpelados cotidianamente por la crnica que genera el capitalismo de turbulencia en una de sus fases ms convulsas. Dicha interpelacin est en marcha en todos los espacios sociales, principalmente,comoproductodelcolosalprocesoderedistribucinderiquezasyrecursosquesedaen cada sociedad entre las distintas clases y grupos sociales y, a escala global, de poder econmico y estratgicoentrelosactoreshegemnicosdelcapitalismoglobal". 1.JohnBellamyFosteryFredMagdoff,Lagrancrisisfinanciera.Tresaosdespus "La gran crisis financiera se inici en el verano de 2007 y, tres aos ms tarde, a pesar de una supuesta recuperacin, contina teniendo profundos efectos en los Estados Unidos, Europa y gran parte del mundo.Alostrabajadoresdemuchospasesselesestnimponiendomedidasdeausteridad.Lasituacin esespecialmentedifcilenGrecia,pasalquelasexigenciasdelosbanqueros,incluidoelFondoMonetario Internacional, estn obligando a exprimir a sus trabajadores a cambio de prstamos del extranjero para ayudarloa saldarladeuda pblica. Elparo oficial an ronda el 10%en los EstadosUnidos, yelparoreal es mucho ms elevado. Un 44% de los parados oficiales lleva ms de seis meses sin trabajo, lo que representa una cifra sin precedentes. Una cantidad rcord de gente recibe ayuda alimentaria del gobierno,ascomoalimentosyotrosproductosbsicosdeorganizacionescaritativas.Muchosestadosy ciudades estadounidenses, enfrentados a un cuantioso dficit presupuestario a causa de la cada de la recaudacin impositiva, estn recortando empleos y reduciendo la financiacin que destinan a las escuelasylosprogramassociales". 2. Immanuel Wallerstein, Crisis estructural en el sistemamundo. Dnde estamos y a dnde nos dirigimos "Heescritorepetidamenteacercadelacrisisestructuraldelsistemamundo;laocasinmsreciente,en laNewLeftReviewdefebrerode2010,porloquemelimitaraquaresumirmiposicinsinentrarenlos argumentos detallados de la misma. Establecer mi posicin en forma de un conjunto de premisas. No todoelmundolascomparte,aunquesonlacomposicinquehagoacercadedndenosencontramoshoy.

Sobre la base de esa composicin, me propongo abordar la pregunta de a dnde dirigirnos desde este punto". 3.JohnB.Foster,Lafinanciarizacindelaacumulacin "En 1997, en su ltimo artculo publicado, Paul Sweezy se refera a la financiarizacin del proceso de acumulacin de capital como una de las tres tendencias econmicas principales en el momento del cambiodesiglo(lasotrasdoseranelaumentodelpodermonopolistayelestancamiento).Quienesestn familiarizadosconlateoraeconmicacomprendernquelaexpresineradeliberadamenteparadjica. Todaslastradicioneseconmicashanintentadoseparar,endiversogrado,elpapeldelsistemafinanciero de la economa real. La acumulacin se concibe como formacin de capital real, que aumenta el producto econmico global, en contraste con la valorizacin de los activos financieros, que aumenta la presuncin de riqueza pero no el producto. Al destacar la financiarizacin de la acumulacin, Sweezy estabasealandoloquesepodraconsiderarcomoelenigmadelcapitalennuestrotiempo". 4.zlemOnaran,Lacrisisdelcapitalismoeuropeo,occidentalyoriental "La presente crisissinprecedentes delcapitalismo aescalaglobaltienetresdimensiones:la econmica, laecolgicaylapoltica. Paraempezar,consideremosladimensineconmica,queconstituirelcentroprincipaldeatencinen el presente artculo. El capitalismo se enfrenta con una importante crisis de realizacin, con una incapacidad para vender el producto producido, es decir, para realizar, en forma de beneficios, el valor excedente obtenido del esfuerzo de los trabajadores. El neoliberalismo se puede entender como un intentoderesolverinicialmentelacrisisdeestanflacindeladcadade1970medianteelabandonodel consenso keynesiano de la edad de oro del capitalismo (gasto relativamente elevado en bienestar social, sindicatos fuertes y cooperacin entre los trabajadores y trabajadoras y la direccin de las empresas), por la va de un ataque contra los trabajadores y trabajadoras. El intento tuvo xito, en el sentido dequelas tasas debeneficio seacabaronrecuperandoen lasprincipaleseconomascapitalistas enladcadade1990". 5.SamirAmin,Latrayectoriadelcapitalismohistricoylavocacintricontinentaldelmarxismo "Lalargahistoriadelcapitalismosecomponedetresfasessucesivasdistintas:(1)unaextensapreparacin (latransicindelmodotributario,laformadeorganizacinhabitualdelassociedadespremodernas),que dur ocho siglos, de 1000 a 1800; (2) un breve periodo de madurez (el siglo XIX), durante el cual Occidenteafirmsudominio,y(3)ellargodeclivecausadoporeldespertar del Sur(parausarel ttulodemilibropublicadoen2007),enelquelospueblosysusEstadosrecuperaronlainiciativaprincipal enlatransformacindelmundoycuyaprimeraolahabatenidolugarenelsigloXX.Estaluchacontraun orden imperialista que es inseparable de la expansin global del capitalismo es en s misma el agente potencial de la larga ruta de transicin ms all del capitalismo y hacia el socialismo. En el siglo XXI, ah estn ahora los inicios de una segunda ola de iniciativas independientes por parte de los pueblos y los estadosdelSur". 6.JohnB.FosteryHannahHolleman,Lalitedelpoderfinanciero "Durante el siglo pasado, solo en dos ocasionestras el Pnico Bancario de 1907 y con posterioridad al CrackBurstilde1929laindignacincontralaslitesfinancierasalcanzelnivelalquehallegadoenla actualidad,despusdelaGranCrisisFinancierade20072009.UnaencuestadelarevistaTimerealizada a finales de octubre de 2009revelaba que el 71% del pblico opinaba que habra que imponer lmites a lascompensacionesdelosejecutivosdeWallStreet;el67%deseabaqueelGobiernoimpusierarecortes alaremuneracindelosejecutivosdelasempresasdeWallStreetquerecibierandineroparasurescate, yel58%estabadeacuerdoconqueWallStreetejercademasiadainfluenciaenlapolticaderecuperacin econmicadelGobierno".

7.RobertPollin,ElcolapsodeWallStreetylavueltaalaeconomareal "Desde hace una generacin, la economa estadounidense, y tambin la mayor parte restante de la economa global, han estado presididas por la idea de que el capitalismo de libre mercado genera un crecimiento dinmico, estabilidad financiera y la mejor aproximacin posible a una sociedad equitativa. Losdefensoresdeestemarcodereferenciafavorablealmercadosostienenquelasintervencionesdelos gobiernos con el fin de fomentar el crecimiento, la estabilidad o incluso la equidad casi siempre causan ms mal que bien. Este modo de pensar ha sido el fundamento intelectual de la era de desregulacin financieraenlosEstadosUnidos,coneldesmantelamientodelsistemareguladordelaLeyGlassSteagall construido sobre las ruinas del desplome de la bolsa en 1929 y la posterior Depresin de la dcada de 1930. El Gobierno de Clinton puso los ltimos clavos en el atad de la regulacin financiera con la aprobacindelaLeydeModernizacindelosServiciosFinancieros(FinancialServicesModernizationAct) en1999". 8.NoamChomsky,Imperialismohumanitario "ElconceptodeimperialismohumanitariodeJeanBricmontcaptademaneraconcisaunadisyuntivaa la que se vieron abocados los lderes occidentales y la comunidad intelectual occidental a partir del hundimiento de la Unin Sovitica. Desde el comienzo mismo de la Guerra Fra se cont con una justificacin racional para todo recurso a la fuerza y al terror, a la subversin y al estrangulamiento econmico,asaber,quetodasesasaccionesseemprendanendefensadeloqueJohnF.Kennedyllam la monoltica e implacable conspiracin con base en el Kremlin (o a veces en Beijing), una fuerza de inexorable maldad dedicada a extender su brutal dominio en el mundo entero. La frmula abarcaba prcticamente todo tipo imaginable de intervencin, con absoluta independencia de los hechos. Sin embargo, una vez desaparecida la Unin Sovitica, o bien haba que cambiar de polticas, o bien haba queidearnuevas justificaciones. Muyprontosehizo evidentecul delosdoscaminos seiba aseguir,lo que servira para arrojar nueva luz tanto sobre lo que antes haba sucedido como sobre la base institucionaldeldiseodepolticas". 9.JohnBellamyFosteryPaulM.Sweezy,Sobrelasleyesdelcapitalismo "Enfebrerode2011,mientraspreparabaelborradordeloqueibaaconvertirseenelartculoMonopoly and Competition in TwentyFirst Century Capitalism [Monopolio y competencia en el capitalismo del siglo XXI), escrito junto a Robert W. McChesney y R. Jamil Jonna (Monthly Review, abril de 2011), decid ojear la copia de Paul Sweezy de la edicin original inglesa de 1942 de Capitalismo, socialismo y de mocracia de Joseph Schumpeter, que obraba en mi poder. Al hacerlo, encontr, metido en el libro, un documentoplegado dedospginas, The LawsofCapitalism[Las leyes delcapitalismo].Estaba escrito a tinta con la letra tremendamente compacta de Sweezy. En la esquina superior derecha, Sweezy haba anotadoalpiz(sindudamuchomstarde):(DebateconJ.A.S.anteelClubdeEconomadeEstudiantes GraduadosdeHarvard,LittauerCenter,probablementeen1946o1947).Eldocumentoconsistaenun resumendetallado,confrasescompletas,deunaintervencinenundebate.Medicuentadeinmediato de que aquella era la intervencin inicial de Sweezy en el ya legendario debate entre Sweezy y Schumpeter.Hastaesemomento,como elresto del mundo,yodaba porsentado que no se conservaba ningnregistrodetalladodelasintervencionesendichodebate".

Presentacin. El capitalismo histrico frente a la segunda Gran Depresin


Salvador Aguilar, Jaime Pastor y Carlos Zeller
os cuatro aos largos de crisis abierta en el ncleo del capitalismo global y en sus diferentes crculos concntricos han trastocado claves del orden geopoltico y geoeconmico salido de la reestructuracin que sigui a la crisis de la dcada de 1970. Han servido tambin para hacer ms visibles algunas de las lneas fuerza del sistema mundial que tienen una evolucin ms lejana. Cuatro aos en que el tiempo histrico se ha comprimido y los ciudadanos/as de las sociedades que conforman el sistema-mundo se ven interpelados cotidianamente por la crnica que genera el capitalismo de turbulencia en una de sus fases ms convulsas. Una interpelacin que est en marcha en todos los espacios sociales, principalmente, como producto del colosal proceso de redistribucin de riquezas y recursos que se da en cada sociedad entre las distintas clases y grupos sociales y, en la escala global, de poder econmico y estratgico entre los actores hegemnicos del capitalismo global. Dentro del caos y la confusin, devenida en los hechos un arma formidable para gestionar algunos aspectos redistributivos de la crisis, la poblacin de las distintas sociedades ha empezado procesos de protesta ms o menos articulados como respuesta a algunos de los aspectos ms regresivos de la crisis, como es el caso del movimiento 15-M en Espaa y movimientos ms espasmdicos y anmicos como los disturbios de Londres o, antes, en las periferias urbanas de Francia, Blgica, las protestas de los estudiantes chilenos o de los jvenes estadounidenses. 1 En todos estos casos, se trata de respuestas a los aspectos ms lacerantes del capitalismo financiero global y a la forma en que este aborda la crisis creada por su propia dinmica. El manejo de la situacin econmica de Grecia que realizan las lites econmicas y polticas al mando constituye en s mismo un ejemplo demoledor de la naturaleza depredadora y criminal que subyace al capitalismo global. En trminos sociales, lo podemos ver como un espejo que devuelve una imagen descarnada del eufemismo llamado mercados y de las lites polticas sin las cuales estos tendran un recorrido corto. La voracidad no tienen lmites. Pero la devastacin social de un pas como Grecia no sirve solo como espacio de extraccin de recursos, como un escenario redescubierto para ejercer sobre l una forma postmoderna de piratera, sino tambin para marcar, en una escala ampliada, el camino por donde discurrir la reordenacin del capitalismo histrico en esta nueva etapa. Por tanto, lo que ocurra en Grecia (por extensin, en todos los crculos concntricos del ncleo del capitalismo europeo) marcar de forma decisiva el curso de acontecimientos de las prximas dcadas y tendr un efecto visible en la estructura de clases sociales de todos estos pases. Hoy ms que nunca, las luchas sociales, democrticas y de supervivencias son envites internacionales.

PRESENTACIN Un aspecto estratgico como es el control de la representacin social comunicativa de la realidad socioeconmica, asegurado con pocas grietas a travs de la industria comunicativa, deviene ahora un espacio de conflicto clave y con potenciales efectos sobre la vida democrtica y, sobre todo, sobre las dinmicas de movilizacin y protesta social. Varias lneas de evolucin hacen ms compleja esta situacin de dominio. La crisis poltica y el hundimiento de regmenes autcratas y dictaduras en el Norte de frica puso de manifiesto la importancia de los recursos comunicativos gestionados de forma ms autnoma; en nuestro medio, y especialmente desde la irrupcin del movimiento 15-M, vemos como, paso a paso, se articula un proceso de deliberacin democrtica con un componente de formacin colectiva y que, salvando las distancias histricas y culturales, conecta con tradiciones del movimiento obrero del siglo XIX y comienzo del siglo XX que en Espaa y ciudades como Barcelona cristalizaron en instituciones culturales y polticas que contribuyeron a construir una cultura y una visin alternativa a la cosmovisin hegemnica de las lites polticas y difundida por los medios de comunicacin. El triunfo del capitalismo global en parte se construy sobre la devastacin de esta cultura. Sobre el terreno segado, podan florecer el consumismo y el individualismo que han marcado el sistema social durante las ltimas dcadas. El capitalismo histrico abord esta ltima fase de crecimiento sobre los escombros de mltiples destrucciones en todos los espacios del sistema de sociedades global. Ciudades, barrios de trabajadores, grupos sociales enteros fueron vctimas de procesos de obsolescencia social cuidadosamente programados (la destruccin literal de una parte de la juventud obrera en los aos de 1970 y primeros 1980 por la herona y otras drogas en Barcelona constituye un ejemplo dramtico que se replica en todas las grandes ciudades y centros urbanos del capitalismo industrial reconvertido en la crisis de la dcada de 1970) que acabaron reconfigurando el paisaje de las clases sociales. Las prdidas fueron mltiples para estos grupos sociales, pero la destruccin de su capacidad de esbozar una visin autnoma de su condicin social condicion su capacidad de respuesta eficaz y autodefensa. Reconstruir esta capacidad aparece como un aspecto central de toda respuesta democrtica y social a los efectos de la crisis y a la nueva fase de destrozos en que est inmerso el capitalismo. Los ejemplos de deliberacin de pequeos grupos de poblacin en plazas y espacios pblicos son una muestra alentadora, tambin un ejercicio de vitalidad democrtica frente a unas lites organizativas que parecen obedecer solo el mandato que emerge de la codicia de los mercados o de las creencias sustentadas por los organismos econmicos internacionales y apoyada acadmicamente por una determinada ciencia econmica y por los medios de comunicacin que codifican esta macrovisin de los social como una simple derivada de lo econmico. El debate pblico de cuestiones contingentes, fuera de los lmites impuestos por las lites polticas y el sistema comunicativo, constituye en esta coyuntura crtica una opcin estratgica de rearme cultural y poltico de la poblacin. La comprensin de la cadena de acontecimientos que pautan la cotidianidad de la crisis, construida da a da por la accin de grupos crecientes de ciudadanos, es la mejor arma contra la anomia y el miedo socialmente construido. La estructura de clases sociales predominante en los pases de la periferia europea ha contribuido a ralentizar todo el proceso de toma de conciencia sobre la naturaleza del capitalismo y la forma rapaz en que abordaba su crisis. Un apunte de lucidez, que anunciaba un principio de cambio en la percepcin dominante, lo encontramos en un texto de una pancarta de protesta del 15-M en Barcelona: Lo increble nos est sucediendo. En

SALVADOR AGUILAR, JAIME PASTOR Y CARLOS ZELLER el centro del sistema-mundo se ha impuesto durante dcadas la idea de un mundo capitalista buclico, solo alterado por noticias lejanas de acontecimientos desgraciados ocurridos en las periferias o por conflictos peridicos gestados en las rebeliones de las (as llamadas) subclases en los extrarradios de las grandes ciudades y fcilmente integrables en el cuerpo social al ser caracterizadas como simple expresin de vandalismo, o como manifestacin de las pulsiones autodestructivas de estos grupos sociales. El manejo de la crisis nos dice que algunos lmites ilusorios se desdibujan aceleradamente. Gracia est en un abierto proceso de latinoamericanizacin. La Europa mediterrnea en su conjunto tambin se transforma progresivamente en algn tipo de periferia econmica y poltica. La forma en que la misin de la llamada Troika (Banco Central Europeo, Comisin Europea y FMI), o de alguno de sus componentes o gobierno con influencia decisiva, trata a las sociedades griega o portuguesa, sus exigencias, su desprecio por la vida democrtica y por la suerte de los ms desfavorecidos parecen un viaje en el tiempo tres dcadas atrs, cuando las misiones del FMI aplicaron durante dos dcadas cerca de ochenta planes de ajuste en Amrica Latina. Lo increble est sucediendo en la Europa mediterrnea y en otras zonas del centro del capitalismo. En la periferia europea adopta la forma de una imposicin externa en condiciones de un ajuste global a la recesin gestionada desde los centros de poder regional; en pases continente, como Estados Unidos, este ajuste es interno y el rediseo de las fronteras sociales y urbanas entre las clases discurre por pautas menos visibles pero no menos draconianas. Las consecuencias de todo tipo que conllevan estos macroajustes locales marcarn las sociedades en las prximas dcadas de igual manera que lo hicieron las polticas aplicadas en Amrica Latina.

Del saqueo de Amrica Latina a la latinoamericanizacin de la Europa mediterrnea


En 1982, Mxico suspendi el pago de su deuda exterior y abri lo que se conoci como la crisis internacional de la deuda y una etapa de profundas transformaciones de la estructura econmica y social de pas y, por extensin, de toda Amrica Latina. El balance para la regin y para el capitalismo global de esta crisis ya est hecho y tcnicamente documentado. Se puede resumir en un saldo de perdedores las sociedades de Amrica Latina, las clases sociales ms vulnerables, los ecosistemas sobre los que se asienta la vida y la actividad econmica en la regin y grandes ganadores los ncleos ms dinmicos del capitalismo global y, especialmente, los sectores financieros, las clases dominantes de los pases rescatados; los nuevos espacios de actividad econmica abiertos por el neoliberalismo, significativamente, la economa criminal. Las fracturas sociales que abri la gestin de la crisis de la deuda an son visibles en muchos espacios sociales y el crecimiento econmico conseguido, supuestamente, sobre el saneamiento previo de la situacin no ha sido capaz en la mayora de los casos de ni tan siquiera atenuar los niveles extremos de desigualdad y pobreza alcanzados en la dcada de 1980. Las llamadas dcadas perdidas fueron, al mismo tiempo, espacio de oportunidad para sectores del capitalismo global, para organizaciones criminales transnacionales y para los grupos ms dinmicos del capitalismo regional.2 Esta es una historia tambin de hoy de de aqu. El presente como historia traza una lnea insoslayable entre esos acontecimientos y los procesos de ajuste hoy en marcha y de los que somos protagonistas los ciudadanos/as de esta zona del sistema-mundo. Conectarlos es una tarea

PRESENTACIN que ayuda a la reconstruccin de una memoria soslayada y forma parte tambin del proceso de deliberacin democrtica que empieza a esbozarse. Los planes del ajuste griego son una obscena reproduccin de la receta aplicada en Mxico en 1982. La tcnica es la misma; la legitimacin es la misma; la representacin escnica es idntica (la ansiedad construida en torno a la llegada de la misin del FMI al pas tiene su contraparte en las videoconferencias protagonizadas por los funcionarios de la Troika y las autoridades polticas griegas). La construccin del pnico social es un componente clave y eso requiere someter rpidamente a la sociedad a un shock tras el cual ya no hay lneas rojas. El miedo se transforma as en un instrumento de control social y de gestin de lo econmico clave e insustituible. El gran dibujante periodstico El Roto represent esta situacin con una imagen y un texto que deca: Tuvimos que asustar a la poblacin para tranquilizar a los mercados. El miedo construido no fue irreal o una pura construccin de los medios de comunicacin. Se asent sobre una memoria preexistente, sobre dictaduras activas y directamente conectadas a los ncleos de poder que ponan orden en las finanzas de los pases rescatados, sobre una pobreza creciente y que sobrepas la lnea defensiva de sectores de las clases medias. Pobreza, miedo, regresin social y democrtica son la contraparte del pago de la deuda y de los rescates financieros. Ms all de las formales quitas del principal, no solo se pag hasta el ltimo cntimo, sino que se pag por duplicado. Entre 1982 y 2002, se transfirieron desde Amrica Latina hacia el exterior el equivalente a 1,5 veces el PIB de 2002: 2,54 billones de dlares, principalmente a travs de servicio de la deuda externa y la fuga de capitales. Mxico transfiri en el mismo periodo recursos por un monto 8 veces superior al valor de la deuda en el momento de la suspensin de pagos.3 La tcnica es conocida y la podemos reconocer en los acontecimientos que hoy se suceden en Grecia y Portugal. Transferencia de activos pblicos depreciados, fugas masivas de capital hacia los centros acreedores, reorientacin de los recursos productivos al pago de la deuda. Y fueron aos en los que la produccin se increment extraordinariamente. Las privatizaciones en Amrica Latina durante la dcada de 1990 generaron ingresos de 178.000 millones de dlares, que se destinaron ntegramente a financiar el pago de la deuda. Los lderes polticos de los pases europeos con grandes intereses en Grecia conocen a la perfeccin esta historia y la adaptan a su contexto: las alusiones a la posibilidad de pagar la deuda con islas, con tesoros artsticos, con las reservas de oro o con territorios son una simple adaptacin a las circunstancias, a lo que en cada lugar y momento es saqueable. La evolucin de los principales indicadores sociales da una medida precisa del costo social que represent la gestin de la deuda en Amrica Latina. Se habla de dcadas perdidas para el crecimiento, pero eso solo es una perspectiva economicista. En realidad, son dcadas de regresin social cuyas consecuencias las constatamos hoy en da en la amplitud de la desigualdad y la extensin de la pobreza urbana y de la extrema pobreza y en evoluciones sociales distpicas marcadas por la extrema violencia y la destruccin de tejidos sociales, como puede ser la familia, sobre los que se asienta la vida de los grupos sociales ms desfavorecidos y que encuentra su representacin ms caracterstica en la estructura social y econmica de Ciudad Jurez. Modernidad extrema, en el contexto del mundo industrial del Sur Global, y arcasmos originarios de estructuras patriarcales ancestrales e reintegradas productivamente en la modernidad. En palabras de Roberto

SALVADOR AGUILAR, JAIME PASTOR Y CARLOS ZELLER Bolao, en su magistral y premonitora novela 2666, un retrato del mundo industrial en el Tercer Mundo. Toda esta secuencia de cambios sociales se genera directamente en la gestin de los planes de ajuste de la dcada de 1980.4 El caos sistmico en que se encuentra Mxico hoy junto a Chile, el mejor discpulo de los organismo econmicos internacionales, con la actuacin de grupos de economa criminal de un tamao crtico capaz de utilizar el aparato de Estado en su provecho y que han desencadenado una guerra por el control de los ncleos de actividad econmica, resulta incomprensible si no se sita su gnesis en la gestin de la deuda. Todos los pases sometidos a planes de ajuste fueron sembrados de agujeros negros, de metstasis que devastaron de diversas formas la vida de los grupos sociales ms vulnerables. En la mayora de los casos, las consecuencias son hoy plenamente visibles: la extrema violencia, la expansin de la extrema pobreza urbana, el incremento exponencial de la trata de mujeres con fines de explotacin sexual, una actividad plenamente integrada en la modernidad y que se apoya de forma indirecta en los planes de desarrollo del Banco Mundial. Todo esto es conocido y tambin se conocen sus causas. Pero para los planificadores que disean los planes de ajuste estructural se trata de una informacin desdeable porque no entra en su clculo econmico. Son solo daos colaterales.5 La situacin a la que los planes de rescate abocan a Grecia ser una variantes de este escenario de pesadilla que hemos descrito. Y las consecuencias a largo plazo tambin lo sern. El ejercicio del vandalismo econmico es la antesala del crimen econmico.

Entre el espritu de Davos y el de Porto Alegre


Inmanuel Wallerstein sita la lnea de conflicto generada por la crisis global entre lo que l llama el espritu de Davos y el espritu de Porto Alegre. Cada una de estas visiones est escindida, a su vez, por opciones especficas. Sin embargo, a medio plazo, no hay camino equidistante de los espritus de Davos y Porto Alegre [\ O alcanzamos un sistema-mundo significativamente ms satisfactorio, que sea relativamente democrtico y relativamente igualitario; o bien obtendremos uno al menos tan malo o, muy posiblemente, mucho peor que el actual. Wallerstein, en su texto Crisis estructural en el sistema-mundo. Dnde estamos y adnde nos dirigimos, esboza embrionariamente algunas ideas que pueden facilitar la prevalencia del espritu de Porto Alegre. En primer lugar, una puesta en valor del anlisis intelectual forjado colectivamente y desarrollado por ncleos de poblacin en todo el mundo. En segundo lugar, un esfuerzo por crear mecanismos de autosuficiencia en los elementos bsicos de la vida. Esas tcticas para hacer avanzar el espritu de Porto Alegre en el contexto de una crisis sistmica del capitalismo pueden ser, en su formulacin sencilla, espacios de esperanza y una forma prctica de abordar colectivamente aspectos de la agenda de la transicin desde esta ltima fase del capitalismo histrico hacia un porvenir incierto pero que nuestra accin puedo tornar menos incierto y ms aceptable. * * * En esta Presentacin, queremos recordar especialmente a Ramn Fernndez Durn, miembro del Patronato de esta revista, que falleci dignamente el pasado 8 de mayo de 2001. Su trayectoria vital y humana, activista e intelectual ha sido sin duda ejemplar para

PRESENTACIN las sucesivas generaciones que lo han ido conociendo desde finales de la dcada de 1960. Su actividad en tantas iniciativas y campaas tales como las desarrolladas contra la OTAN y la firma del Tratado de Maastricht fueron siempre acompaadas por un notable esfuerzo por proporcionar argumentos y propuestas a quienes participaban en los movimientos alternativos y, especialmente, en la organizacin de la que formaba parte: Ecologistas en Accin. Su ltima obra publicada, La quiebra del capitalismo global: 2000-2030, es un buen reflejo de su trayectoria y de las preocupaciones que mostraba ante el panorama que se abra desde 2008. Su lectura es sin duda recomendable para quienes quieran conocer un pensamiento que, en su madurez, trataba de ofrecer una visin crtica de las distintas dimensiones de la crisis global y de civilizacin en que nos encontramos, que apuntaba hacia el colapso, a medio plazo, de ese capitalismo global y sugera las grietas del mismo por las cuales pudiera abrirse el camino hacia otro proyecto civilizatorio. Desde esta revista queremos compartir tambin los recuerdos que ha recibido de tanta gente amiga y que dan cuenta de su extraordinaria calidad humana.

Barcelona Septiembre de 2011

Notas
1. Vase Salvador Aguilar, Revueltas en un mundo sin normas, El Pas, 28 de noviembre de 2011. 2. Para un balance global del periodo, vase Amrica Latina. Una nueva Declaracin de Independencia, Monthly Review, selecciones en castellano, n 9, Editorial Hacer, Barcelona, 2009. 3. Vase El saqueo de Amrica Latina, La Jornada, 29 de noviembre de 2003; tambin la extensa documentacin disponible sobre los efectos macroeconmicos y sociales que gener la gestin de la crisis de la deuda en Amrica Latina en la CEPAL. 4. El contenido de los planes de ajuste en Amrica Latina y frica constituye un ejemplo paradigmtico de crmenes econmicos. Vase la interesante formulacin que realizan Lourdes Benera y Carmen Saraza en Crmenes econmicos contra la humanidad, El Pas, 3 de marzo de 2011. Una formulacin ms extensa del concepto de crimen econmico contra la humanidad la encontramos en las cartas abiertas que Andre Gunder Frank envi en 1975 a Milton Friedman a propsito de los primeros planes econmicos de la dictadura chilena y directamente inspirados en las enseanzas del economista de la Universidad de Chicago. 5. Esta poltica ya ha sido aplicada en Europa del Este en los primeros ajustes tras la disolucin del bloque sovitico y ahora en el contexto de esta Gran Recesin. Las recetas aplicadas en Hungra, Rumana y Letonia son de una contundencia y una ortodoxia clsicas. Vase el trabajo de la profesora de economa zlem Onaran, La crisis del capitalismo en el Oeste y el Este de Europa, en este mismo volumen.

1 La gran crisis financiera. Tres aos despus


John Bellamy Foster y Fred Magdoff

a gran crisis financiera se inici en el verano de 2007 y, tres aos ms tarde, a pesar de una supuesta recuperacin, contina teniendo profundos efectos en los Estados Unidos, Europa y gran parte del mundo. A los trabajadores de muchos pases se les estn imponiendo medidas de austeridad. La situacin es especialmente difcil en Grecia, pas al que las exigencias de los banqueros, incluido el Fondo Monetario Internacional, estn obligando a exprimir a sus trabajadores a cambio de prstamos del extranjero para ayudarlo a saldar la deuda pblica. El paro oficial an ronda el 10% en los Estados Unidos, y el paro real es mucho ms elevado. Un 44% de los parados oficiales lleva ms de seis meses sin trabajo, lo que representa una cifra sin precedentes. Una cantidad rcord de gente recibe ayuda alimentaria del gobierno, as como alimentos y otros productos bsicos de organizaciones caritativas. Muchos estados y ciudades estadounidenses, enfrentados a un cuantioso dficit presupuestario a causa de la cada de la recaudacin impositiva, estn recortando empleos y reduciendo la financiacin que destinan a las escuelas y los programas sociales. Gran parte de la atencin que se ha prestado a determinar las causas de la crisis se ha centrado en el papel que han tenido las hipotecas subprime en los Estados Unidos, concedidas a personas de renta baja con escasas posibilidades de poder pagar la hipoteca de su vivienda. Muchos de esos prstamos subprime se concedieron en condiciones leoninas, especialmente desfavorables para los confiados tomadores. La creacin de paquetes de tales prstamos para venderlos a instituciones de todo el mundo solo sirvi para que un considerable riesgo se extendiera por todas partes. Y, sin embargo, a pesar de la inestabilidad generada por tales prstamos y por toda la hueste de exticos instrumentos financieros a ellos asociados, la propia gravedad de la gran crisis financiera sugiere que esta no ha sido consecuencia bsicamente de dichas prcticas especulativas. Ms bien, ha sido principalmente el resultado de factores estructurales de largo recorrido, tal y como se refleja en el descenso de las tasas de crecimiento

Artculo publicado en MR, vol. 62, n 5. Traduccin de Joan Quesada. John Bellamy Foster (jfoster@monthlyreview.org) es editor de Monthly Review y profesor de sociologa en la Universidad de Oregon. Fred Magdoff (fmagdoff@uvm.edu) es profesor emrito de ciencias de las plantas y del suelo en la Universidad de Vermont y profesor adjunto de ciencias de las cosechas y el suelo en la Universidad de Cornell. Lleva muchos aos dedicados a escribir sobre economa poltica. El presente artculo es el prefacio a la edicin bengal de su libro The Great Financial Crisis [La gran crisis financiera] (Monthly Review Press, 2009).

CAPTULO 1 econmico y en el incremento en el largo plazo de la fragilidad y la inestabilidad financieras. Las tasas de crecimiento econmico de los pases ricos del centro del sistema capitalista mundial hace dcadas que se han ralentizado. En los Estados Unidos, el aumento medio del PIB, corregido segn la inflacin, descendi del 4,4% de la dcada de 1960 al 3,3% de la de 1970, al 3,1% de las de 1980 y 1990, y hasta el 1,9% de la dcada de 2000 (entre 2000 y 2009). En respuesta a esa situacin de estancamiento econmico cada vez ms severo de la economa real, el capital excedente ha fluido hacia el sector financiero en busca de ganancias rpidas, lo que ha dado lugar a la creacin de una enorme superestructura financiera sobre una base econmica cada vez ms dbil. El recurso a las finanzas especulativas como estrategia para generar riqueza gener enormes beneficios artificiales (y ganancias de capital), al parecer, a partir de la nada, sin verdadera relacin con la economa de bienes. En esa situacin, cada vez se hicieron necesarias mayores inyecciones de deuda familiar, empresarial y pblica para producir un nivel dado de crecimiento. Al mismo tiempo, toda esa burbuja de deuda, que fue cobrando progresivamente el carcter de un esquema Ponzi, requera constantes inyecciones de efectivo tan solo para conjurar su inevitable estallido. La consecuencia fue, literalmente, un enorme inflamiento de la deuda, que lleg a alcanzar un astronmico 350% del PIB estadounidense para el ao 2007. Las burbujas financieras son sntoma, invariablemente, de problemas subyacentes ms profundos. Centrarse nicamente en los prstamos subprime o, incluso, en la burbuja inmobiliaria como causa real de la crisis tal y como han hecho la mayora de los comentaristas econmicos ortodoxos es, por lo tanto, confundir el sntoma con la enfermedad. Si no hubiera sido por la burbuja inmobiliaria estadounidense, habra habido otra burbuja que, probablemente, habra conducido esencialmente a las mismas consecuencias. Desde la dcada de 1970, la economa ha asistido cada vez con mayor frecuencia a reducciones del crdito, y los bancos centrales siempre se han apresurado, a la primera seal del problema, a sacar de apuros a las instituciones financieras fallidas. Sin embargo, eso solo ha contribuido al incremento de la fragilidad financiera, mientras que el problema subyacente de estancamiento ha quedado sin tratar. Tres aos despus del inicio de la gran crisis financiera, la situacin se ha vuelto tan grave que Paul Krugman, ganador del Premio Nobel de economa del Banco de Suecia, ha declarado que ya estamos (o estamos entrando) en una Tercera Depresin, es decir, un tercer periodo de estancamiento econmico. Esta Tercera Depresin, sugiere, se parece tanto al estancamiento que dio comienzo en Europa y los Estados Unidos en la dcada de 1870, y que l denomina la Larga Depresin, como al estancamiento de la dcada de 1930, o Gran Depresin. En palabras de Krugman: Me temo que ahora estamos en los primeros estadios de una tercera depresin. Probablemente se parezca ms a la Larga Depresin que a la mucho ms grave Gran Depresin. Sin embargo, el coste para la economa mundial y, sobre todo, para los millones de vidas asoladas por la falta de empleos ser en todo caso inmenso. Krugman sostiene que esta tercera depresin ser primordialmente la consecuencia de un fracaso de las polticas, de la continuacin, aun despus de un severo declive, de las polticas neoliberales de austeridad destinadas a suprimir los dficit pblicos, en lugar de adoptar una potente poltica keynesiana de estmulos para salir de la crisis.1 Es cierto que las errneas polticas econmicas neoliberales de lucha contra el dficit durante una depresin resultarn an ms perjudiciales para las perspectivas econmicas.

JOHN BELLAMY FOSTER Y FRED MAGDOFF Sin embargo, los estmulos keynesianos tampoco ofrecen una verdadera solucin. El problema real, sostenemos nosotros, no son las polticas econmicas, sino el propio desarrollo capitalista. Nuestra tesis, expresada de la forma ms breve posible, es que las economas capitalistas avanzadas estn atrapadas en una tendencia al estancamiento que es resultado de los procesos duales de maduracin industrial y acumulacin monopolista. La financiarizacin (el traslado del centro de gravedad de la economa capitalista de la produccin a las finanzas) hay que entenderla como un mecanismo compensatorio que ha contribuido a levantar el sistema econmico en tales circunstancias, pero a costa de incrementar su fragilidad. As pues, el capitalismo est atrapado en lo que nosotros denominamos una trampa de estancamiento-financiarizacin. Todo ello tiene que ver con la estructura de clases del capital monoplico-financiero, que ha generado niveles de desigualdad sin precedentes en el mundo capitalista avanzado. El grupo del llamado Forbes 400, los 400 estadounidenses ms ricos, posee ahora tanta riqueza como la mitad inferior de la poblacin, formada por unos 150 millones de personas. Algunos analistas de Citigroup han sostenido hace poco que los Estados Unidos y otras economas ricas estn tan decantadas hacia las lites desde el punto de vista de la riqueza y la distribucin de rentas que el mejor trmino para describirlas es el de plutonomas, donde pequeas fracciones de clase controlan proporciones cada vez mayores de la riqueza social.2 Est claro que las economas emergentes, sobre todo China y la India, an no estn aquejadas de las enfermedades de madurez industrial y monopolizacin en el mismo sentido en que lo estn los estados capitalistas avanzados y, por lo tanto, estn relativamente libres de los males crnicos que han daado a los pases del centro del sistema. No obstante, los pases emergentes distan mucho de ser inmunes a los problemas que se han generado. De hecho, existen numerosas razones para pensar que, como consecuencia del debilitamiento del ncleo del sistema, tambin ellos sentirn en mltiples formas su impacto en la economa globalizada actual. Vale la pena sealar que a la Larga Depresin sigui una gran oleada de expansin imperialista que llev hasta la Primera Guerra Mundial, mientras que la Gran Depresin condujo al conflicto interimperialista de la Segunda Guerra Mundial. La Tercera Depresin actual apunta ya ominosamente al recrudecimiento del conflicto imperial, centrado sobre todo en el golfo Prsico, lo que podra provocar efectos potencialmente devastadores para el conjunto de la humanidad. Por si no bastara con todo esto, el mundo se enfrenta ahora a un peligro ms grave si cabe: una crisis ecolgica planetaria que se acelera con rapidez y que amenaza, si no se efectan cambios radicales en las prximas una o dos dcadas, con acabar por colapsar la mayora de los ecosistemas mundiales, junto con la propia civilizacin humana. Solo existe una solucin posible a esta crisis planetaria que todo lo abarca, y esta es la eutanasia del capitalismo, su sustitucin por una nueva economa enfocada hacia el desarrollo humano sostenible, la plenitud ecolgica y el cultivo de una genuina comunidad humana. Cuanto antes empecemos a construir ese sistema cualitativamente nuevo con nuestra lucha de masas, mejores sern las perspectivas a largo plazo de la humanidad y de la Tierra. Eugene, Oregn Burlington, Vermont 30 de junio de 2010

CAPTULO 1

Notas
1. Paul Krugman, The Third Depression, New York Times, 28 de junio de 2010. 2. Matthew Miller y Duncan Greenberg (eds.), The Richest People in America (2009), Forbes, http://forbes.com; Arthur B. Kennickell, Ponds and Streams: Wealth and Income in the U.S., 1989 to 2007, Federal Reserve Board Working Paper 2009-13, 2009, pp. 55, 63; Ajay Kapur, Niall Macleod y Narendra Singh, Plutonomy: Buying Luxury, Explaining Global Imbalances, Citigroup Research, 16 de octubre de 2005, y Revisiting Plutonomy: The Rich Get Richer, Citigroup Research, 5 de marzo de 2006.

2 Crisis estructural en el sistema-mundo. Dnde estamos y a dnde nos dirigimos


Immanuel Wallerstein

e escrito repetidamente acerca de la crisis estructural del sistema-mundo; la ocasin ms reciente, en la New Left Review de febrero de 2010,1 por lo que me limitar aqu a resumir mi posicin sin entrar en los argumentos detallados de la misma. Establecer mi posicin en forma de un conjunto de premisas. No todo el mundo las comparte, aunque son la composicin que hago acerca de dnde nos encontramos hoy. Sobre la base de esa composicin, me propongo abordar la pregunta de a dnde dirigirnos desde este punto. Premisa 1 Todos los sistemas, desde el universo astronmico hasta el ms pequeo de los fenmenos fsicos, incluyendo por supuesto los sistemas sociales histricos, tienen una vida. Empiezan su existencia en un cierto momento, un hecho que es necesario explicar, y tienen una vida normal cuyas reglas tambin es preciso explicar. A lo largo del tiempo, el funcionamiento de su vida normal tiende a llevarlos lejos del equilibrio, momento en el que entran en una situacin de crisis estructural, y a su debido tiempo dejan de existir. El funcionamiento de su vida normal tiene que analizarse en trminos de ritmos cclicos y tendencias seculares. Los ritmos cclicos son conjuntos de fluctuaciones sistmicas (ascendentes o descendentes) con las que el sistema, regularmente, retorna a una situacin de equilibrio. Se trata no obstante de un equilibrio dinmico, puesto que, al terminar un ciclo a la baja, el sistema no retorna nunca exactamente al lugar donde se

Artculo publicado en Monthly Review, vol. 62, n 10, marzo de 2011, Structural crisis in the world-system.

Where do we go from here?. Traduccin de Salvador Aguilar. Immanuel Wallerstein (immanuel.wallerstein@yale.edu) es Acadmico Investigador Snior en la universidad norteamericana de Yale. El volumen IV de su obra El moderno sistema-mundo aparecer en mayo de 2011, al mismo tiempo que nuevas ediciones de sus tres primeros volmenes. Ediciones en castellano: El moderno sistema mundial. La agricultura capitalista y los orgenes de la economa-mundo europea en el siglo XVI, Siglo XXI Editores, Madrid, 1979; El moderno sistema mundial II. El mercantilismo y la consolidacin de la economa-mundo europea, 1600-1750, Siglo XXI Editores, Mxico, 1984; El moderno sistema mundial III. La segunda era de gran expansin de la economa-mundo capitalista, 1730-1850, Siglo XXI Editores, Mxico, 1998. El presente ensayo se basa en una charla del autor en las jornadas sobre Crisis global: repensando la economa y la sociedad, Universidad de Chicago, 3-5 de diciembre de 2010, sesin dedicada a Entender la crisis histricamente.

CAPTULO 2 encontraba al iniciarse un ciclo ascendente. Esto ocurre porque las tendencias seculares (que implican incrementos lentos y a largo plazo de algunas caractersticas sistmicas) empujan la curva a un parsimonioso movimiento ascendente que se puede medir por un cierto porcentaje de esas caractersticas del sistema. Al final, las tendencias seculares mueven al sistema demasiado cerca de sus asntotas, con lo cual aqul se muestra incapaz de mantener su lento, regular, normal, impulso ascendente. A partir de ah, el sistema empieza a fluctuar violenta y repetidamente en su camino hacia una bifurcacin, esto es, hacia una situacin catica en la que no puede mantenerse un equilibrio estable. En tal situacin catica, existen dos posibilidades notablemente divergentes de crear un nuevo orden a partir del caos, o sea, de alcanzar un nuevo sistema estable. Podemos denominar este perodo la crisis estructural del sistema, en cuyo seno se produce una batalla poltica en el caso de sistemas sociales histricos, que abarca todo el sistema y que sirve para dilucidar cul de los dos resultados posibles y alternativos ser el que colectivamente se elija. Premisa 2 Se trata de la descripcin de las caractersticas ms importantes con las que la economamundo capitalista, en tanto que sistema social histrico, ha operado. El impulso implcito que gua la conducta de los capitalistas en un sistema de mercado es la acumulacin sin fin de capital, independientemente de dnde y cmo se alcance esa acumulacin. Puesto que dicha acumulacin tiene como condicin de existencia la apropiacin de plusvala, ese mismo impulso produce tambin la lucha de clases. Acumular capital de manera sustantiva solo es posible si una empresa, o grupo de empresas, tiene una posicin de cuasi-monopolio sobre la produccin en el nivel de la economa-mundo. Y que se alcance esa posicin depende del apoyo activo de uno o ms estados. Llamaremos a esos cuasi-monopolios industrias dominantes, empresas que presentan importantes cadenas de vnculos comerciales y de intereses tanto con proveedores (hacia atrs) como con clientes (hacia delante). Con el paso del tiempo, sin embargo, todos los cuasi-monopolios se autocancelan o se extinguen, puesto que nuevos productores, atrados por el muy alto nivel de ganancias, adquieren la capacidad, de una u otra manera, de entrar en el mercado y reducir el grado de monopolio. La competencia acrecentada reduce los precios de venta pero tambin el nivel de ganancia y, con ello, la posibilidad de una acumulacin de capital significativa. Podemos denominar la relacin entre actividades productivas monopolsticas y competitivas una relacin del tipo centro-periferia. La existencia de un cuasi-monopolio permite la expansin de la economa-mundo en trminos de crecimiento, as como un cierto goteo o una filtracin de los beneficios hacia enormes grupos de las capas sociales inferiores de las poblaciones del sistemamundo. El agotamiento de un cuasi-monopolio conduce a un estancamiento de alcance sistmico que reduce el inters de los capitalistas en la acumulacin por medio de empresas productivas. Las antiguas empresas dominantes proceden a un cambio de ubicacin hacia zonas con menores costes de produccin, y aceptan el incremento de los costes de transaccin a cambio de la reduccin de los costes productivos, en particular, de los costes salariales. Los pases donde se reubican esas industrias consideran que tal cambio conlleva desarrollo, pero son esencialmente los receptores de operaciones que antes eran caractersticas del centro y que all ya han sido descartadas. Entre tanto, el desempleo crece en las zonas desde las que se deslocalizan esas industrias y el antiguo

IMMANUEL WALLERSTEIN goteo, o filtracin, de beneficios hacia las capas inferiores queda invertido o se detiene, al menos en parte. Este proceso cclico suele conocerse como ciclos largos de Kondratiev, que en el pasado han tendido a durar un promedio de 50 o 60 aos para el ciclo entero.2 Ciclos como este se han sucedido durante los pasados quinientos aos. Y una consecuencia sistmica de los mismos es una constante y lenta reorientacin en lo que se refiere a la ubicacin de las zonas ms favorecidas econmicamente, sin que, no obstante, cambie la proporcin de las zonas as aventajadas. Un segundo ritmo cclico fundamental de la economa-mundo capitalista es el que implica al sistema interestatal. Todos los estados del sistema-mundo son tericamente soberanos pero, en la prctica, se encuentran altamente constreidos por los procesos que afectan al sistema interestatal. Sin embargo, algunos estados son ms poderosos que otros, en el sentido de que poseen un mayor control sobre la fragmentacin interna y la intrusin externa. Ningn Estado, no obstante, es totalmente soberano. En un sistema de multiplicidad de estados, hay ciclos notablemente largos durante los cuales un Estado se las arregla para convertirse, de forma relativamente breve, en el poder hegemnico. Y ser un poder hegemnico equivale a hacerse con un poder geopoltico cuasi-monopolstico en el cual el Estado en cuestin est capacitado para imponer sus reglas, su orden, al sistema en su conjunto y de hacerlo de maneras que favorezcan la maximizacin de la acumulacin de capital a empresas ubicadas dentro de sus fronteras. No es fcil alcanzar la posicin de poder hegemnico, por lo que solo ha sido verdaderamente el caso en tres ocasiones en los quinientos aos de historia del moderno sistema-mundo: las Provincias Unidas o Pases Bajos, a mediados del siglo XVII; el Reino Unido, a mediados del siglo XIX, y los Estados Unidos, a mediados del siglo XX.3 La hegemona de verdad ha durado, en promedio, solo veinticinco aos. Al igual que los cuasi-monopolios de las industrias dominantes, los cuasi-monopolios de poder geopoltico se autoextinguen. Otros estados mejoran su posicin econmica y, por ende, la cultural y la poltica, y acaban por disminuir su disposicin a aceptar el liderazgo del antiguo poder hegemnico. Premisa 3 Esta premisa equivale a una lectura de lo que ha ocurrido en el moderno sistema mundial entre 1945 y 2010. Divido este lapso en dos perodos: aproximadamente de 1945 a 1970, y de 1970 a 2010. Sintetizo aqu, nuevamente, lo que he argumentado a fondo con anterioridad. El perodo que va desde 1945 hasta alrededor de 1970 constituye uno de los grandes momentos de expansin en la economa-mundo; de hecho, de lejos, la ms expansiva fase A de Kondratiev de la historia de la economa-mundo capitalista. Cuando los cuasi-monopolios fueron quebrados, el sistema mundial entr en una fase B descendente de Kondratiev en la cual todava se encuentra. Como era previsible, los capitalistas, desde la dcada de 1970, han reorientado su actividad central desde el rea productiva a la financiera. A continuacin, el sistema mundial entr en la ms extensa y sostenida serie de burbujas especulativas de la historia del moderno sistema mundial, que ha generado los mayores niveles de endeudamiento mltiple. El perodo que va aproximadamente de 1945 a 1970 fue tambin el perodo de hegemona completa de los Estados Unidos en el sistema-mundo. Una vez ese pas lleg a un acuerdo (llamado retricamente Yalta) con la Unin Sovitica, el nico entre los

CAPTULO 2 restantes estados militarmente fuerte, la hegemona norteamericana fue esencialmente incontestada. Pero, a continuacin, una vez quebrado el cuasi-monopolio geopoltico, los Estados Unidos iniciaron un perodo de declive hegemnico que ha escalado desde un declive lento a uno precipitado durante la presidencia de George W. Bush.4 La hegemona norteamericana fue de lejos mucho ms extensa y total que la de los previos poderes hegemnicos, y su declive pleno promete ser el ms veloz y ms completo. Hay otro elemento que debe introducirse en la imagen, a saber, la revolucin mundial de 1968, que tuvo lugar esencialmente entre 1966 y 1970 en las tres regiones geopolticas principales del sistema mundial: el mundo paneuropeo (Occidente), el bloque socialista (Oriente) y el Tercer Mundo (el Sur).5 Dos elementos comunes confluyeron en estos levantamientos polticos locales. El primero fue la condena, no solo de la hegemona norteamericana, sino tambin de la connivencia sovitica con los Estados Unidos. El segundo consisti en el rechazo, no solo del liberalismo centrista dominante, sino tambin del hecho de que los movimientos antisistmicos tradicionales (la Vieja Izquierda) se hubieran convertido en lo esencial en encarnaciones del liberalismo de centro (como lo haban hecho los movimientos conservadores de la corriente principal).6 A pesar de que los levantamientos en s de 1968 no duraron mucho, se produjeron dos consecuencias polticas principales en la esfera ideolgico-poltica. La primera fue que el liberalismo centrista termin su prolongado reinado (1848-1968) en tanto que nica posicin ideolgica legtima y tanto la izquierda radical como la derecha conservadora recuperaron sus papeles contestatarios autnomos en el sistema mundial. La segunda consecuencia, para la izquierda, fue el fin de la legitimidad de la reivindicacin de la Vieja Izquierda de ser el actor poltico nacional primordial en representacin de la izquierda, a la que deban subordinarse todos los dems movimientos. Las denominadas gentes olvidadas (mujeres, minoras religiosas, raciales y tnicas, naciones indgenas, personas de orientacin sexual noheterosexual), as como las comprometidas con temas relativos a la ecologa y la paz, reafirmaron su derecho a ser considerados actores primordiales con el mismo nivel que los sujetos histricos de los movimientos antisistmicos tradicionales. Esos grupos rechazaron definitivamente la pretensin de los movimientos tradicionales de controlar sus actividades polticas y culminaron con xito su demanda de autonoma. Despus de 1968, los movimientos de la Vieja Izquierda accedieron a la reivindicacin poltica de esos grupos de que sus demandas gozaran del mismo trato habitual en lugar de relegarlas a un futuro postrevolucionario. Desde el punto de vista poltico, lo que ocurri en los veinticinco aos que siguen a 1968 fue que una derecha mundial revigorizada se reafirm de manera ms efectiva que el ms fragmentado mundo de la izquierda. La derecha mundial, liderada por los republicanos de Reagan y los conservadores de Thatcher, transform el discurso y las prioridades polticas del mundo. El pomposo trmino globalizacin sustituy al pomposo trmino previo de desarrollo. El denominado Consenso de Washington exhort a la privatizacin de las empresas productivas estatales; a la reduccin del gasto pblico; a la apertura de las fronteras para un incontrolable flujo de entrada de mercancas y capital, y a orientar la produccin hacia la exportacin. Sus objetivos primordiales eran invertir el avance de los estratos bajos durante la fase A de Kondratiev. La derecha mundial busc la reduccin de la totalidad de los costes principales de produccin, destruir el Estado de bienestar en

IMMANUEL WALLERSTEIN todas sus versiones y reducir el ritmo del declive del poder norteamericano en el sistema-mundo. La Sra. Thatcher acu el eslogan No hay alternativa, o TINA por sus siglas en ingls. Para asegurarse de que, en efecto, no hubiera alternativa, el Fondo Monetario Internacional, respaldado por el Tesoro norteamericano, puso como condicin de cualquier asistencia financiera a pases con crisis presupuestarias su adhesin a las estrictas condiciones neoliberales del FMI. Esta draconiana tctica funcion durante unos veinte aos, conllev el colapso de los regmenes liderados por la Vieja Izquierda o la conversin de los partidos de esa Vieja Izquierda a la doctrina de la primaca del mercado. Pero hacia mediados de la dcada de 1990 emergi una resistencia popular al Consenso de Washington de intensidad significativa y cuyos tres momentos principales fueron los siguientes: el alzamiento neozapatista en Chiapas el 1 de enero de 1994; las manifestaciones de Seattle contra la reunin en dicha ciudad de la Organizacin Mundial de Comercio, que ech por tierra el intento de aprobar medidas de mbito mundial que constrean los derechos de la propiedad intelectual, y la fundacin del Foro Social Mundial de Porto Alegre en 2001. La crisis asitica de la deuda de 1997 y el colapso de la burbuja de la vivienda en los Estados Unidos, en 2008, nos condujeron a la actual discusin pblica sobre la denominada crisis financiera del sistema mundial que no es, de hecho, otra cosa que la penltima burbuja en la serie de crisis de la deuda en cascada desde la dcada de 1970. Premisa 4 Esta premisa consiste en la descripcin de lo que ocurre en una crisis estructural, que es lo que afecta en la actualidad al sistema mundial, ha estado presente al menos desde los aos de la dcada de 1970 y continuar presente hasta probablemente alrededor de 2050. La caracterstica primordial de una crisis estructural es el caos. Caos no equivale a una situacin hecha de acontecimientos totalmente fortuitos. Es una situacin de fluctuaciones rpidas y constantes que afectan a todos los parmetros del sistema histrico, lo que incluye no solo a la economa mundial, el sistema interestatal y las corrientes cultural-ideolgicas, sino tambin la disponibilidad de recursos vitales, la naturaleza adversa de las condiciones climticas y la presencia de pandemias. Los virajes constantes y relativamente rpidos en las condiciones inmediatas convierten en extremadamente problemticos incluso los clculos a corto plazo que llevan a cabo estados, empresas, grupos sociales y unidades domsticas. La incertidumbre hace que los productores sean muy cautos acerca de la produccin, porque estn lejos de saber con certeza si hay clientes para sus productos. Se trata de un crculo vicioso, puesto que una reduccin de la produccin significa una reduccin del empleo, lo que significa menos clientes para los productores. La incertidumbre se agrava debido a los cambios rpidos en los tipos de cambio de las monedas. Para los que poseen recursos, la especulacin en los mercados es la mejor alternativa. Pero incluso la especulacin exige un cierto nivel de garantas a corto plazo que reduzca el riesgo hasta proporciones manejables. A medida que el riesgo aumenta, la especulacin se convierte cada vez ms en un juego de puro azar en el que hay grandes ganadores de vez en cuando y, mayormente, grandes perdedores. Si nos situamos en el nivel de las unidades domsticas, el grado de incertidumbre que existe empuja a la opinin popular tanto hacia la formulacin de demandas de proteccin y de proteccionismo, como hacia la bsqueda de chivos expiatorios y de los

CAPTULO 2 verdaderos especuladores. El malestar popular determina la conducta de los actores polticos, a los que empuja a lo que se denomina posiciones extremistas. El ascenso del extremismo (el centro ya no sirve) provoca la parlisis de la situacin poltica en los niveles nacional e internacional. Puede que haya momentos de respiro para algunos estados concretos o para el sistema mundial en su conjunto, pero esos momentos pueden acabarse tambin rpidamente. Uno de los elementos que interrumpe esos momentos de respiro son las marcadas subidas de los costes de todos los insumos bsicos, tanto para la produccin como para la vida cotidiana: energa, alimentos, agua, aire respirable, a lo que debe aadirse la insuficiencia de los fondos destinados a prevenir, o al menos reducir, los daos derivados del cambio climtico y las pandemias. Finalmente, el aumento significativo de los estndares de vida de segmentos de la poblacin de los denominados pases BRIC (Brasil, Rusia, India, China y algunos otros) ha venido a agravar, de hecho, los problemas de acumulacin de los capitalistas, al diseminar la plusvala y, con ello, reducir el monto disponible para la delgada capa superior de la poblacin de las sociedades mundiales. El desarrollo de las denominadas economas emergentes agrava de hecho la tensin sobre los recursos existentes en el mundo y, en esa medida, agrava tambin el problema de demanda efectiva de esos pases, con lo que amenaza su capacidad de mantener el crecimiento econmico de la ltima o dos ltimas dcadas.

Davos contra Porto Alegre


Si se toman en cuenta todos los datos, el cuadro resultante no es atractivo y nos conduce a la siguiente pregunta poltica: qu podemos hacer ante una situacin como esta? Pero ante todo: quines son los actores en la batalla poltica? En una crisis estructural, la nica certeza es que el sistema existente, la economa-mundo capitalista, no puede sobrevivir. Lo que se hace imposible saber es cul ser el sistema sucesor. Se puede concebir la batalla como una batalla entre dos grupos que he etiquetado como el espritu de Davos y el espritu de Porto Alegre. El objetivo de cada grupo es totalmente opuesto al del otro. Los que proponen el espritu de Davos quieren un sistema diferente: un sistema que es, en realidad, no capitalista, pero que an retiene tres de las caractersticas esenciales del sistema actual: jerarqua, explotacin y polarizacin. Los que proponen el espritu de Porto Alegre pretenden una clase de sistema que nunca ha existido hasta ahora: relativamente democrtico y relativamente igualitario. Denomino espritu a cada una de esas posiciones porque no hay organizaciones centrales en ninguno de los lados de esta lucha y porque, por cierto, los patrocinadores dentro de cada corriente se hallan profundamente divididos sobre qu estrategia adoptar. Los patrocinadores del espritu de Davos estn divididos entre quienes se inclinan por el puo de hierro y buscan aplastar a sus oponentes en todos los niveles, y los que desean cooptar a los que favorecen la transformacin mediante falsas seales de progreso (como es el caso del capitalismo verde o la reduccin de la pobreza). Existe tambin divisin dentro de quienes promueven el espritu de Porto Alegre. Estn los que quieren una estrategia y un mundo reconstruido que sea horizontal y descentralizado organizativamente; son los que insisten en los derechos de los grupos, tanto como de los individuos, como caracterstica permanente del futuro sistema

IMMANUEL WALLERSTEIN mundial. Y estn los que, una vez ms, buscan crear una nueva Internacional que, por lo que se refiere a su estructura, sea vertical y, por lo que se refiere a sus objetivos de largo plazo, sea homogeneizadora. Esta es una situacin poltica confusa, agravada por el hecho de que grandes sectores del establishment poltico y de sus reflejos en los medios de comunicacin los expertos presentes en el espacio pblico y acadmico, insisten todava en utilizar el discurso de que el sistema capitalista pasa por dificultades momentneas y transitorias pero que, en lo esencial, se mantiene equilibrado. Eso crea una nebulosa en cuyo interior se hace difcil debatir los temas reales. Sin embargo, debemos hacerlo. En mi opinin, es importante distinguir entre la accin poltica a corto plazo (entendiendo por corto plazo, a lo sumo, los prximos tres a cinco aos) y la accin a medio plazo, que busca que el espritu de Porto Alegre prevalezca en la batalla por el nuevo orden a partir del caos, colectivamente elegido. En el corto plazo, hay una consideracin que alcanza preeminencia sobre todas las dems, a saber: minimizar el dolor. Las fluctuaciones caticas infligen enormes dosis de dolor en los estados ms dbiles, en los grupos ms dbiles y en las unidades domsticas ms dbiles en todos los segmentos del sistema-mundo. Los gobiernos de todo el mundo, crecientemente endeudados y carentes de recursos financieros, toman constantemente decisiones de todo tipo. La lucha para garantizar que los recortes en la asignacin de las rentas recaigan en menor medida sobre los ms dbiles y en mayor medida sobre los ms fuertes constituye una batalla permanente. Es una batalla que, en el corto plazo, requiere que las fuerzas de izquierda escojan siempre el llamado mal menor, por muy desagradable que pueda ser. Desde luego, uno puede siempre debatir cul es el mal menor en una situacin dada, pero en el corto plazo nunca hay una alternativa a esa eleccin. Si no es as, lo que se consigue es maximizar el dolor en lugar de minimizarlo. La opcin de medio plazo es exactamente el caso opuesto. No hay aqu posada a medio camino equidistante de los espritus de Davos y de Porto Alegre: no hay compromisos. O alcanzamos un sistema-mundo significativamente ms satisfactorio, que sea relativamente democrtico y relativamente igualitario; o bien obtendremos uno al menos tan malo como el actual o, muy posiblemente, mucho peor. La estrategia que corresponde a esta alternativa consiste en movilizar apoyos en todas partes, en cada momento y de todas las formas posibles. La concibo como una mezcolanza de tcticas que nos ayuden a transitar en la direccin correcta. La primera consiste en otorgar gran importancia al anlisis intelectual serio, no en una discusin conducida meramente por intelectuales, sino a lo largo y a lo ancho de las poblaciones del mundo. Debe ser una discusin animada por una gran apertura de espritu entre los que se inspiran en el espritu de Porto Alegre, lo definan como lo definan. Parece una recomendacin anodina. Pero el hecho es que, en el pasado, jams hemos tenido realmente algo parecido y, sin ello, no podemos esperar avanzar ni, mucho menos, prevalecer. Una segunda tctica consiste en rechazar categricamente el objetivo del crecimiento econmico y reemplazarlo por el de una mxima desmercantilizacin (eso que los movimientos de las naciones indgenas de las Amricas llaman buen vivir). Lo que significa, no solo resistirse al impulso acrecentado hacia la mercantilizacin de los ltimos treinta aos, en educacin, en las estructuras de salud, en lo que se refiere al cuerpo, el agua y el aire, sino desmercantilizar asimismo la produccin agrcola e

CAPTULO 2 industrial. Cmo se hace eso no es algo inmediatamente obvio, y lo que implique en la prctica solo lo podemos saber experimentando con ello ampliamente. Un esfuerzo por crear mecanismos de autosuficiencia, en especial por lo que se refiere a los elementos bsicos de la vida, como es el caso de alimentos y refugio, es una tercera manera de enfocar la cuestin. La globalizacin que deseamos no consiste en una divisin del trabajo nica y totalmente integrada, sino en una alterglobalizacin de entes autnomos mltiples que se interconectan en su bsqueda por crear un universalismo universal compuesto de los universalismos mltiples que existen. Tenemos que socavar las reivindicaciones provincianas de los universalismos particulares que se imponen sobre el resto de nosotros y nosotras.7 Una cuarta tctica surge de inmediato de la importancia de la autonoma. Estamos obligados a luchar de inmediato para poner fin a la existencia de bases militares extranjeras por parte de quien sea, independientemente de su ubicacin o de cualquier otra razn. Los Estados Unidos poseen la ms amplia coleccin de bases, pero no es el nico Estado que las tiene. Por supuesto que la reduccin de bases nos permitir tambin reducir la cantidad de recursos mundiales empleados en maquinaria, equipo y personal militares, a la vez que permitir asignar esos recursos a usos ms adecuados. La quinta tctica, que tiene que ver con las autonomas locales, consiste en un agresivo esfuerzo por acabar con las desigualdades sociales fundamentales: las de gnero, raza, etnicidad, religin y sexualidades (entre otras). Actualmente, estas actividades son asumidas con fervor por la izquierda mundial, pero ha sido una prioridad real para todos nosotros? No lo creo. Y por supuesto, no podemos esperar un sistema-mundo mejor alrededor de 2050 si, entretanto, estalla alguna de las tres supercalamidades pendientes: cambio climtico irreversible, pandemias de largo alcance y guerra nuclear. Es lo que he presentado una lista inocente de tcticas irrealizables por parte de la izquierda mundial, la que patrocina el espritu de Porto Alegre, para los prximos treinta a cincuenta aos? No lo creo. La nica caracterstica esperanzadora de una crisis sistmica es el grado en que acrecienta la viabilidad de la agencia, de lo que llamamos libre albedro. En un sistema histrico que funciona con normalidad, incluso los grandes esfuerzos sociales tienen efectos limitados a causa de la eficacia de las presiones para retornar al equilibrio. Pero cuando el sistema est lejos de una situacin de equilibrio, cada pequeo elemento que se aade provoca grandes efectos, y la totalidad de nuestros elementos, que se producen cada nanosegundo en cada nanoespacio, puede (puede, no debe) marcar la diferencia para inclinar la balanza de la decisin colectiva en la bifurcacin.

Notas
1. Immanuel Wallerstein, Structural crises [Crisis estructurales], New Left Review, n 62, marzo-abril de
2010, pp. 133-142. Una discusin previa y ms extensa de la temtica se puede consultar en Utopistics, or Historical Choices of the XXIth Century, The New Press, Nueva York, 1998, especialmente el captulo 2; versin castellana: Utopstica. O las opciones histricas del siglo XXI, UNAM: Siglo XXI Editores, 1998.

IMMANUEL WALLERSTEIN

2. Para una explicacin ms amplia de cmo funcionan los ciclos de Kondratiev, vase el Prlogo a la nueva edicin del volumen III de The modern world-system, University of California Press, Berkeley, 2011. 3. Para una explicacin ms amplia de cmo funcionan los ciclos de hegemona, vase el Prlogo a la nueva edicin del volumen II de The modern world-system, University of California Press, Berkeley, 2011. 4. Vase mi Precipitate decline: the advent of multipolarity [Se precipita el declive: el advenimiento de la multipolaridad], Harvard International Review, primavera de 2007, pp. 54-59. 5. Vase mi 1968: Revolution in the world-system, thesis and queries [1968, revolucin en el sistemamundo: tesis e interrogantes], en Theory and Society, XVIII, 4 de julio de 1989, pp. 431-449, y tambin, con Giovanni Arrighi y Terence K. Hopkins, 1989, the Continuation of 1968 [1989, la continuacin de 1968], Review, XV, n 2, primavera de 1991, pp. 221-242. 6. Para una explicacin de cmo radicales y conservadores se convirtieron en encarnaciones del liberalismo centrista, vase Centrist liberalism as an ideology [El liberalismo centrista como ideologa], captulo 1 de The modern world-system, IV, The triumph of centrist liberalism, 1789-1914 [El moderno sistemamundo, El triunfo del liberalismo centrista, 1789-1914], University of California Press, Berkeley, 2011. 7. He presentado argumentos en esa direccin en European universalism. The rhetoric of power [El universalismo europeo. La retrica del poder], The New Press, Nueva York, 2006.

3 La financiarizacin de la acumulacin
John Bellamy Foster
La distorsin que implica el sistema de crdito alcanza su culminacin cuando incluso una acumulacin de deudas puede adoptar la apariencia de una acumulacin de capital. Karl Marx1

n 1997, en su ltimo artculo publicado, Paul Sweezy se refera a la financiarizacin del proceso de acumulacin de capital como una de las tres tendencias econmicas principales en el momento del cambio de siglo (las otras dos eran el aumento del poder monopolista y el estancamiento).2 Quienes estn familiarizados con la teora econmica comprendern que la expresin era deliberadamente paradjica. Todas las tradiciones econmicas han intentado separar, en diverso grado, el papel del sistema financiero de la economa real. La acumulacin se concibe como formacin de capital real, que aumenta el producto econmico global, en contraste con la valorizacin de los activos financieros, que aumenta la presuncin de riqueza pero no el producto. Al destacar la financiarizacin de la acumulacin, Sweezy estaba sealando lo que se podra considerar como el enigma del capital en nuestro tiempo.3 Evidentemente, el sistema financiero siempre ha desempeado un papel central e incluso indispensable en la acumulacin de capital. Joseph Schumpeter design la creacin de crdito ad hoc como uno de los rasgos definitorios del capitalismo. El mercado de dinero aadi siempre es [/] el cuartel general del sistema capitalista.4 Sin embargo, algo fundamental ha cambiado en la naturaleza del capitalismo en los ltimos decenios del siglo XX. La acumulacin la formacin de capital real en el mbito de la produccin de bienes y servicios ha quedado subordinada progresivamente al sector financiero. El conocido temor de Keynes a que la especulacin acabara predominando sobre la produccin parece haberse hecho realidad al fin. Cuando Sweezy hizo la citada observacin con respecto a la financiarizacin de la acumulacin de capital, hace ya ms de diez aos, no se le prest demasiada atencin. Pero ahora, tras la mayor crisis financiera y econmica registrada desde la Gran Depresin, ya no podemos ignorar la cuestin que plantea. Ahora ms que nunca una acumulacin de deudas adopta la apariencia de una acumulacin de capital, como dijo Marx, y la primera est desplazando cada vez ms a la segunda. Como indica el grfico 1, el endeudamiento

Artculo publicado en MR, vol. 62, n 5. Traduccin de Mireia Bofill. Este artculo es una versin revisada y
ampliada de la conferencia inaugural pronunciada en la XV Conferencia Nacional de Economa de la Sociedad de Economa Poltica (SEP) brasilea, Universidad Federal de Maranho, So Luis, 3 de junio de 2010. El autor desea expresar su agradecimiento a Fred Magdoff por su apoyo.

CAPTULO 3 privado neto ha superado ampliamente la inversin fija privada neta durante el ltimo tercio de siglo, en un proceso que culmin en 2007-2009 con el estallido de la inmensa burbuja financiero-inmobiliaria y la cada en picado del crdito y la inversin.5

Grfico 1. Endeudamiento privado neto e inversin fija privada neta 1975-2009 (en dlares corrientes)

Endeudamiento privado neto Inversin fija privada neta

documento o del resumen de un punto interesante. Puede situar el cuadro de texto en cualquier lugar del documento. Utilice la ficha Herramientas de cuadro de texto para cambiar el formato del cuadro de texto de la cita.]

Fuentes: Federal Reserve Board, Flow of Funds Accounts of the United States, tabla D.2; Bureau of Economic Analysis, National Income and Product Accounts, tabla 5.2.5, lnea 9.

En efecto, desde la dcada de 1970 hemos asistido a lo que Kari Polanyi Levitt design apropiadamente como la Gran Financiarizacin.6 La financiarizacin puede definirse como el desplazamiento a largo plazo del centro de gravedad de la economa capitalista de la produccin al sector financiero. Este cambio se ha reflejado en todos los aspectos de la economa, incluidos: (1) un incremento progresivo de la parte correspondiente a los beneficios financieros dentro de los beneficios totales; (2) un aumento del endeudamiento como proporcin del PIB; (3) un aumento de la parte de la renta nacional correspondiente a los sectores financiero, de los seguros e inmobiliario (FIRE, en sus siglas en ingls); (4) la proliferacin de instrumentos de inversin exticos y opacos, y (5) un papel cada vez ms importante de las burbujas financieras.7 En 1957, la manufactura industrial representaba un 27% del PIB de los Estados Unidos, mientras que los sectores FIRE solo suponan el 13%. En 2008, la relacin se haba invertido y la parte de la manufactura industrial se haba reducido al 12% mientras la parte de los sectores FIRE aumentaba hasta el 20%.8 Todo indica que, incluso con el contratiempo de la Gran Crisis Financiera, esta tendencia general a la financiarizacin de la economa se mantiene, con el apoyo y la aquiescencia continuados de la poltica econmica liberal. Por lo tanto, lo que hay que preguntarse ahora es cmo se puede explicar esta inversin de papeles entre la produccin y el sector financiero.

Billones de dlares

JOHN BELLAMY FOSTER

Keynes y Marx
Los trabajos de John Maynard Keynes son indispensables para cualquier intento de examinar el papel de las finanzas en la economa moderna. Esto es especialmente cierto por lo que respecta a sus logros de principios de los aos 1930, cuando estaba trabajando en su Teora general del empleo, el inters y el dinero (1936). De hecho, es en este contexto donde Marx ocupa un lugar central en el anlisis keynesiano. En 1933, Keynes public un breve texto titulado A Monetary Theory of Production [Una teora monetaria de la produccin], con el mismo ttulo que tambin dio a las clases que imparti en aquel tiempo. All haca hincapi en que la teora econmica ortodoxa del intercambio se basaba en el modelo de una economa de trueque. Aunque se sobreentenda que bajo el capitalismo el dinero intervena en todas las transacciones de mercado, la teora ortodoxa o neoclsica lo trataba, sin embargo, como si fuera neutral en algn sentido. Se supona que no afectaba al carcter esencial de la transaccin como un intercambio entre bienes reales. Desde una posicin totalmente opuesta, Keynes propona una teora de la produccin que incluyera el dinero como uno de los aspectos operativos de la economa. La ventaja principal de este enfoque era que estableca cmo era posible que se produjeran las crisis econmicas. Keynes lanzaba con ello un ataque directo contra la nocin econmica ortodoxa de la ley de Say, segn la cual la oferta crea su propia demanda, o sea, contra la idea de que, por principio, una crisis econmica era imposible. Contradiciendo esta idea, Keynes escribi que los auges y las depresiones son fenmenos propios de una economa en la cual [/] el dinero no es neutral.9 Para desarrollar esta percepcin fundamental, Keynes distingui entre lo que design como una economa cooperativa (en lo esencial, un sistema de trueque) y una economa empresarial, donde las transacciones monetarias intervenan en la determinacin de las relaciones de intercambio real. Distincin que, como explic en sus clases:
Guarda una cierta relacin con una observacin cargada de significado de Karl Marx [/] Marx seal que el carcter de la produccin en el mundo real no es, como a menudo suponen los economistas, un caso de M-D-M, o sea, de intercambio de mercancas (o esfuerzo) por dinero para obtener luego otras mercancas (o esfuerzo). Esta puede ser la perspectiva del consumidor privado, pero no es la actitud de las empresas, la cual corresponde a un caso de D-M-D, o sea, de entrega de dinero a cambio de mercancas (o esfuerzo) con el fin de obtener luego ms dinero.10

A un empresario insista Keynes, coincidiendo con Marx no le interesa la cantidad de producto, sino la cantidad de dinero que acabar en sus manos. Aumentar su produccin si con ello espera aumentar su beneficio monetario. Y a la inversa, el empresario (o el capitalista) reducir el nivel de produccin ante la expectativa de que el beneficio monetario no aumente. El aspecto monetario del intercambio, que Marx simboliza como DM-D, no solo sugiere, por tanto, que el nico objeto de la produccin capitalista es el beneficio monetario, sino que tambin es posible que se produzcan crisis econmicas cuando el proceso se interrumpe. Keynes sigue pasando revista al D-M-D marxiano y declara, en trminos parecidos a los de Marx: La empresa siempre opera en trminos de cantidades

CAPTULO 3 de dinero. No tiene otro objetivo en el mundo salvo acabar con ms dinero en sus manos del que tena al empezar. Esta es la caracterstica esencial de una economa empresarial.11 Keynes, como es sabido, no era un estudioso de Marx.12 La inspiracin inmediata de las referencias a Marx en sus conferencias proceda de la obra del economista estadounidense Harlan McCracken, quien le haba enviado su libro, Value Theory and Business Cycles [Teora del valor y ciclos comerciales] tras su publicacin en 1933. El anlisis de McCracken se centraba, siguiendo la tradicin de Malthus, en el problema de la demanda efectiva y el papel del dinero, pero tambin consideraba a grandes rasgos la historia del pensamiento econmico. En su captulo dedicado a Marx, que Keynes cita en sus notas para sus clases y que merece ser citado de forma pormenorizada en el presente contexto, McCracken escribi:
Al considerar el intercambio o la metamorfosis de las mercancas, [Marx] examin primero [el caso] M-D-M (mercancas a cambio de dinero a cambio de mercancas). Un intercambio que consider que no difera en principio del trueque, puesto que su finalidad era la transferencia de una mercanca de escasa o ninguna utilidad para su poseedor para intercambiarla por otra de gran utilidad y que el dinero intervena como un medio prctico para efectuar la transaccin. La doble transaccin no indicaba explotacin, pues se daba por supuesto que en cada transaccin se efectuaba un intercambio de valores, o cantidades de trabajo incorporado, equivalentes, de manera que la mercanca final no tena mayor ni menor valor que la inicial, aunque s una mayor utilidad para el receptor. Por lo tanto la metamorfosis M-D-M representaba un intercambio de valores equivalentes y no haba explotacin [/].

La metamorfosis D-M-D era, en cambio, fundamentalmente distinta. Y en su explicacin de esta frmula, Marx consider detalladamente la naturaleza y la fuente del valor excedente. En este caso, el individuo comienza con dinero y acaba con dinero en sus manos. El nico motivo posible del doble intercambio es, por tanto, acabar teniendo ms dinero que al principio. Y la medida en que la segunda D o D excede a la primera es la med ida del valor excedente. Sin embargo, este no se ha creado ni obtenido en la circulacin de mercancas sino en la produccin.13 En una carta a McCracken fechada el 31 de agosto de 1933, Keynes le daba las gracias por su libro y aada: Pues me ha interesado mucho, en especial quizs las partes relativas a Karl Marx, con quien nunca he estado tan familiarizado como debera.14 Basndose en la exposicin de McCracken sobre Marx, Keynes pas a explicar que poda producirse una crisis si D era superior a D, esto es, si los capitalistas no podan realizar, segn la expresin de Marx, los beneficios potenciales generados en la produccin y acababan perdiendo dinero. Marx, explica Keynes:
se aproxim a la situacin real intermedia cuando aadi que el exceso continuado de D se vera interrumpido inevitablemente por un serie de crisis, de intensidad gradualmente creciente, o de quiebras empresariales y subempleo, durante las cuales D [y no D] debera ser, presumiblemente, mayor. Mi propia argumentacin, si se acepta, debera servir al menos

JOHN BELLAMY FOSTER


para lograr reconciliar a los seguidores de Marx y los de Major Douglas [un destacado terico britnico del subconsumo], mientras los economistas clsicos se mantienen en sus trece convencidos de que D y D son siempre iguales!

Keynes sugiere que la formulacin general de Marx para el capital o D-M-D no solo corrobora el punto de vista de Major Douglas, sino tambin las perspectivas subconsumistas de [John] Hobson o [William T.] Foster y [Waddill] Catchings [/] que creen en la tendencia inherente [del sistema capitalista] a la deflacin y el subempleo.15 Poco despus de leer Value Theory and Business Cycles de McCracken y encontrar all sus consideraciones sobre la frmula marxiana D-M-D, Keynes aludi directamente en sus clases al problema de realizacin de Marx como una cuestin relacionada con el problema de la demanda efectiva.16 Es decir que, sin un gran conocimiento directo del anlisis de Marx, Keynes capt las implicaciones de su frmula general para el capital, la relacin de la misma con la crtica a la ley de Say y la necesidad de integrar en un solo sistema lo real y lo monetario, la produccin y las finanzas, hacia la cual apuntaba aquella. Todo ello converga con los intentos del propio Keynes de construir una teora monetaria de la produccin (o sea, la Teora General). Como sealara Sweezy ms de medio siglo despus, cuando las disertaciones de Keynes sobre la teora monetaria de la produccin salieron a la luz por primera vez, esas observaciones sobre la frmula general de Marx indicaban que: (1) en algunos aspectos importantes, Keynes estaba ms cerca del modo de pensar de Marx sobre el dinero y la acumulacin de capital que de la ortodoxia neoclsica aceptada y (2) que tuvo mucha ms vista que cualquier otro economista burgus para captar lo que es importante en Marx.17 De hecho, retrospectivamente, resulta asombroso cun amplia era la convergencia del pensamiento de Keynes con el de Marx en este aspecto. En Teoras de la plusvala, Marx seal lo que design como la posibilidad abstracta de crisis a partir de la frmula D-MD. Si surge una crisis [/\ debido a la disociacin entre la compra y la venta, esta pasa a ser una crisis monetaria, asociada al dinero como medio de pago [/\ [e]n tanto y cuanto el desarrollo del dinero como medio de pago est vinculado al desarrollo del crdito y del exceso de crdito cuyas causas [tambin] habr que examinar. Por tanto, para Marx, una crisis de realizacin, o de demanda efectiva, siempre estaba asociada al carcter monetario del sistema y abarcaba necesariamente, no solo el fenmeno del crdito, sino tambin el exceso de crdito. Con lo cual sealaba la posibilidad de crisis potenciales de sobreendeudamiento.18 La frmula general del capital, D-M-D argumentaba Marx ocultaba en su seno una tendencia del capital a intentar transformarse en una economa puramente monetaria (o especulativa); es decir, en D-D, donde el dinero permitiera obtener ms dinero sin el paso intermedio de la produccin de mercancas. En sus palabras, en D-D, la relacin del capital alcanza su forma ms superficial y fetichizada.19 Si bien inicialmente D-D remita simplemente al capital que genera intereses, en el curso del desarrollo capitalista se transform en la demanda especulativa de dinero en trminos ms generales. El crdito explic Marx desplaza al dinero y usurpa su posicin. El capital fue adoptando progresivamente las formas duplicadas de (1) capital real, esto es, el stock de instalaciones, bienes de equipo y bienes generados en el proceso de produccin, y (2) capital ficticio, esto es, la estructura de derechos financieros generados por los ttulos de propiedad sobre

CAPTULO 3 ese capital real. La economa se metamorfoseaba para adoptar una forma puramente especulativa argumentaba Marx cuando se reorientaba hacia la apreciacin del capital ficticio en el mbito de las finanzas, en vez de centrarse en la acumulacin de capital real.20

Produccin y finanzas
Marx y Keynes rechazaron ambos, segn se ha visto, la separacin rgida entre lo real y lo monetario caracterstica de la teora econmica ortodoxa. Una teora monetaria de la produccin como la esbozada, con algunas diferencias, tanto por Marx como por Keynes conduca de forma natural a una teora de las finanzas como un mbito no distanciado del funcionamiento de la economa, sino plenamente integrado en la misma, y por consiguiente a una teora de las crisis financieras. Conforme a esta concepcin tal como la desarroll Keynes, en particular, las decisiones sobre si invertir o no en el momento presente (y dnde hacerlo) se vean afectadas tanto por los beneficios esperados de la nueva inversin como por la demanda especulativa de dinero y cuasidinero (crdito) vinculada al tipo de inters. La creciente centralidad del sector financiero era producto del desarrollo histrico del sistema. Durante la fase clsica de la economa poltica, en la edad juvenil del capitalismo, era bastante natural que la teora econmica se basara en la concepcin simple de una economa de trueque modificada, donde el dinero era un mero medio de intercambio pero no alteraba materialmente las relaciones econmicas bsicas en otros aspectos. Sin embargo, a finales del siglo XIX ya se apreciaban sntomas de que lo que Marx design como la concentracin y centralizacin de la produccin, asociada a la aparicin de la sociedad annima gigante, estaba dando lugar al desarrollo del sistema crediticio moderno, basado en el mercado de valores industriales. Este desarrollo del sistema crediticio moderno modific enormemente el carcter de la acumulacin de capital, a medida que la propiedad de activos de capital reales quedaba relegada a un plano secundario frente a la propiedad de acciones o ttulos de valor, una propiedad cada vez ms apalancada con deuda. La especulacin con respecto al valor de los activos productivos escribi Minsky en su libro sobre Keynes es una caracterstica de una economa [/] capitalista. El paradigma pertinente para el anlisis de una economa capitalista [desarrollada] no es una economa de trueque, sino un sistema con una City [el centro financiero de Londres] o un Wall Street donde se financian mediante el endeudamiento tanto carteras de activos como transacciones corrientes.21 Racionalmente, la separacin rgida entre lo real y lo monetario en la economa ortodoxa que an se sigue manteniendo en la actualidad carece de fundamento slido. Si bien sin duda es legtimo distinguir la economa real (y el capital real) del mbito de las finanzas (y lo que Marx denomin capital ficticio), esta distincin no debera llevar, obviamente, a concluir que los activos monetarios o financieros no son reales en el sentido normal de la palabra. Como observaron Harry Magdoff y Sweezy: De hecho, no existe separacin entre lo real y lo monetario: en una economa capitalista desarrollada prcticamente todas las transacciones se expresan en trminos monetarios y requieren la mediacin de cantidades reales de dinero (en efectivo o a crdito).2 Ms bien, la separacin analtica apropiada se sita entre la base productiva subyacente de la economa y la superestructura financiera.22

JOHN BELLAMY FOSTER Siguiendo a Hyman Minsky, podemos caracterizar esa dialctica de la produccin y las finanzas en trminos de la coexistencia de dos estructuras distintas de determinacin de precios en la economa moderna: (1) la determinacin del precio del producto real corriente y (2) la determinacin del precio de los activos financieros (e inmobiliarios). La estructura especulativa de determinacin de precios de los activos, vinculada a la inflacin (o deflacin) de los ttulos de propiedad sobre la riqueza ha acabado prevaleciendo progresivamente sobre la estructura real de determinacin de precios asociada a la produccin (PIB).23 Con eso, el capital monetario que podra destinarse a la acumulacin en la base econmica (en el supuesto de que existan oportunidades de inversin rentables) con frecuencia se desva hacia el ciclo D-D, o sea, hacia la especulacin en torno al precio de los activos.24 En la medida en que esto se ha configurado como una tendencia a largo plazo, el resultado ha sido una transformacin estructural de la economa capitalista de gran calado. Contempladas desde esta perspectiva general, las burbujas financieras se podran caracterizar como breves periodos de inflacin extraordinariamente rpida de los precios de los activos en el marco de la superestructura financiera de la economa, inflacin que rebasa el crecimiento de la base productiva subyacente. En cambio, la financiarizacin representa una tendencia mucho ms prolongada hacia la expansin del volumen y la importancia de la superestructura financiera en relacin con la base econmica, a lo largo de varias dcadas. Como observ Jan Toporowski (profesor de Economa de la Universidad de Londres) en The End of Finance [El fin de las finanzas]: las ltimas dcadas del siglo XX han sido testigos del alumbramiento de una era de las finanzas de unas dimensiones nunca vistas desde las dcadas de 1890 y 1900, y la mayor de la historia por el volumen de valores negociados en los mercados financieros. Designo como era de las finanzas un perodo de la historia en el que estas [/] desplazan al empresario industrial en la vanguardia del desarrollo capitalista.27 Esta era de las finanzas alimenta la amenaza de una economa puramente especulativa. Como destac Keynes: Los especuladores pueden resultar inocuos cuando forman burbujas sobre una corriente continuada de actividad empresarial. Pero la situacin es grave cuando la actividad empresarial se convierte en una burbuja en medio de un torbellino de especulacin.28 Ya en los aos 1990, Sweezy observ que los ocupantes de los consejos de administracin [de las grandes sociedades annimas] estaban cada vez ms sujetos a las restricciones y el control del capital financiero, toda vez que este opera a travs de la red mundial de mercados financieros. Por consiguiente, el poder real no se encontraba en los consejos de administracin de las grandes sociedades annimas sino, sobre todo, en los mercados financieros. Esta inversin de la relacin entre lo financiero y lo real, argumentaba Sweezy, era la clave para comprender las nuevas tendencias del mundo y de la economa mundial.29

Crisis financieras y financiarizacin


En su intento de negar toda significacin histrica real a la Gran Crisis Financiera, la mayora de economistas y analistas financieros convencionales han quitado importancia, como es lgico, a su carcter sistmico, presentndola como un cisne negro, es decir, como un fenmeno inslito y totalmente impredecible, aunque de enormes dimensiones, del tipo que puede surgir sin causa aparente una vez cada cien aos. (La expresin cisne negro est tomada del ttulo del libro de Nassim Nicholas Taleb publicado en vsperas de la

CAPTULO 3 Gran Crisis Financiera, donde se define un cisne negro como un acontecimiento que modifica el desarrollo de un juego y que es, a la vez, sumamente raro e imposible de prever.)30 No obstante, algunos de los economistas ms crticos, incluso dentro del establishment, como Nouriel Roubini y Stephen Mihm en su obra Crisis Economics [Economa de las crisis], han rechazado esta teora del cisne negro y han caracterizado, por el contrario, la Gran Crisis Financiera como un cisne blanco, es decir, como producto de un proceso perfectamente corriente, recurrente y predecible, que puede ser objeto de un anlisis sistemtico.31 El intento ms impresionante de abordar el desarrollo de las crisis financieras a lo largo de los siglos sobre la base de los datos, poniendo de manifiesto la regularidad con que se producen estas perturbaciones crediticias, se encuentra en la obra de Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff, This Time Is Different: Eight Centuries of Financial Folly [Esta vez es distinto: ocho siglos de delirio financiero].32 (El ttulo del libro alude a la fase eufrica de cualquier burbuja financiera, cuando surge la idea de que se ha logrado trascender el ciclo econmico-financiero y la expansin especulativa puede continuar indefinidamente.) El mximo teorizador de la nocin del cisne blanco en este sentido fue, evidentemente, Minksy, quien nos brind la hiptesis de la inestabilidad financiera, desarrollada a partir de la percepcin fundamental de Keynes de la fragilidad que introducen en el proceso de acumulacin capitalista algunas propiedades ineludibles de las estructuras financieras capitalistas.33 Aun as, pensadores como Minsky, Roubini y Mihm, y Reinhart y Rogoff, al centrar la atencin exclusivamente en el ciclo financiero, tienden a olvidar los cambios estructurales a largo plazo en el proceso de acumulacin del sistema capitalista. Minsky lleg a reprochar al propio Keynes que dejara prevalecer las ideas de estancamiento y agotamiento de las oportunidades de inversin en detrimento de una perspectiva cclica. Con lo cual, intent enmendar explcitamente la teora de Keynes, en particular su anlisis de la inestabilidad financiera, plantendolo exclusivamente en trminos del ciclo comercial a corto plazo e ignorando las tendencias a largo plazo en las que Keynes haba inscrito en gran parte de su anlisis de la crisis financiera.34 El razonamiento de Keynes era, por lo tanto, muy distinto de la teora con la que nos hemos familiarizado por intermedio de Minsky. Keynes destac que la tendencia al estancamiento o a la reduccin de los beneficios esperados sobre las nuevas inversiones en una economa rica en capital contribuan a aumentar el poder del dinero y del sector financiero. As, Minsky seala que, para Keynes, el dinero lleva la batuta cuando decae el rendimiento esperado de los activos reales.35 En palabras de Keynes, en una economa madura, rica en capital, debido a que su acumulacin de capital ya es mayor, las oportunidades de nueva inversin resultan menos atractivas, a menos que el tipo de inters descienda a un ritmo suficientemente rpido. La incertidumbre asociada a la tendencia descendente de los beneficios esperados sobre las nuevas inversiones estimula enormemente la preferencia por la liquidez (o la propensin a atesorar dinero, como tambin la design Keynes) y a la especulacin financiera como alternativa frente a la formacin de capital, lo cual agrava las dificultades generales de la economa. En el trasfondo de todo ello subyace una tendencia de la economa a caer en un estado de crecimiento lento y de subempleo: Es una caracterstica destacada del sistema econmico en el que vivimos escribi Keynes [/] su aparente capacidad para permanecer en un estado crnico de actividad por debajo de lo normal durante un perodo considerable de tiempo sin manifestar ninguna tendencia marcada a la recuperacin ni tampoco al colapso total. Adems, los datos indican que el pleno empleo o incluso una situacin

JOHN BELLAMY FOSTER prxima al pleno empleo es un hecho raro y que dura poco. Estas condiciones le indujeron a proponer, como polticas a largo plazo, una eutanasia del rentista y una socializacin bastante extensa de la inversin.36 Keynes no desarroll su teora del estancamiento y la especulacin financiera en el largo plazo. No obstante, encontramos posteriores elaboraciones de la teora del estancamiento que desarrollan sus percepciones en la obra de Alvin Hansen, su principal seguidor estadounidense en los primeros tiempos, y en la tradicin neomarxiana asociada a Michal Kalecki, Josef Steindl, Paul Baran y Paul Sweezy. La teora del estancamiento desarrollada sobre la base de los planteamientos de Keynes (y de Marx) incluye bsicamente dos lneas de razonamiento. La primera, sobre la cual pusieron el acento Hansen y, luego, Sweezy en sus ltimos tiempos pero que caracteriza de un modo u otro a todos los pensadores citados considera el tema de la maduracin del capitalismo, o sea, el desarrollo de economas ricas en capital con una enorme capacidad productiva no utilizada que se podra ampliar con relativa rapidez.37 Este enorme potencial para ampliar la capacidad productiva choca con la realidad de unas oportunidades de inversin decrecientes, dado que la inversin realizada en el pasado dificulta (en condiciones de madurez industrial) la inversin corriente. La tragedia de la inversin observ Kalecki es que ocasiona crisis porque es til.38 La segunda lnea de razonamiento, el mejor ejemplo de la cual es sin duda Monopoly Capital [El capital monopolista] de Baran y Sweezy, se centr en la creciente monopolizacin de la economa moderna, es decir, la tendencia al aumento del excedente en una economa dominada por las empresas gigantes y los efectos negativos que ello tena sobre la acumulacin. En ambos casos, los ahorros o el excedente potenciales generados por la economa son normalmente superiores a las oportunidades de inversin rentable de ese excedente, lo cual genera una tendencia al estancamiento (crecimiento lento, desempleo/subempleo crecientes y capacidad no utilizada). El estado normal de la economa capitalista monopolista es el estancamiento, escribieron Baran y Sweezy.39 Por consiguiente, no se puede dar simplemente por sentado, a la manera de la corriente dominante de la economa, un crecimiento rpido como extensin natural del sistema en la fase madura/monopolista, sino que este depende como declar Kalecki de factores de desarrollo especficos que den un impulso a la produccin. Por ejemplo, el gasto militar, la promocin de ventas, la expansin de los servicios financieros e innovaciones que inauguran una nueva poca, como el automvil, han servido como puntales para dar un impulso a la economa al margen de la lgica interna de la acumulacin.40 Cabe sealar que ninguno de esos pensadores centr inicialmente la atencin en la relacin macroeconmica entre produccin y finanzas, o en el sector financiero como una salida para el excedente.41 Aunque El capital monopolista argumentaba que el sector financiero, de los seguros e inmobiliario (FIRE) poda contribuir a absorber el excedente econmico, este quedaba relegado a la ltima parte de un captulo dedicado a la promocin de ventas y no se destacaba demasiado su papel.42 Sin embargo, en las dcadas de 1970 y 1980, una desaceleracin de la tasa de crecimiento de la economa capitalista en el centro del sistema dio lugar a una fuerte expansin del sector financiero, que actu como un factor compensador. A falta de una salida en la produccin, el capital se refugi en la especulacin con valores financieros apalancados mediante deuda (con una desconcertante variedad de opciones, futuros, derivados, permutas financieras [swaps], etc.). En la dcada de 1970, el volumen de la deuda total pendiente en los Estados Unidos era alrede-

CAPTULO 3 dor de un 50% superior al PIB. En 2005, lo multiplicaba casi por 3,5 y casi igualaba los 44 billones de dlares del PIB mundial.43 Los valores financieros especulativos comenzaron a cobrar vida propia progresivamente. Aunque en la historia anterior del sistema financiero las burbujas se haban desinflado al finalizar la expansin cclica y haban sido fenmenos de corta duracin, paradjicamente, la financiarizacin pareca ser fruto, no de la prosperidad, sino del estancamiento de larga duracin.44 Un elemento crucial para mantener este proceso en marcha fue el papel de prestamistas de ltimo recurso asignado a los bancos centrales de los pases capitalistas ms destacados, con la tarea de apuntalar y rescatar en ltima instancia a las principales instituciones financieras siempre que fuera necesario (en aplicacin del principio de que eran demasiados grandes para permitir su quiebra [too big to fail]). Una contradiccin fundamental era que, aun cuando la explosin financiera estimulaba el crecimiento econmico a corto plazo, a la vez generaba una mayor inestabilidad e incertidumbre a largo plazo. En consecuencia, Magdoff y Sweezy, que siguieron atentamente esos acontecimientos desde los aos de 1970 hasta finales de la dcada de 1990, argumentaron que dada la mundializacin del sistema financiero y la imposibilidad de gestionarlo en ese nivel la expansin de la superestructura financiera sobre una base productiva en estancamiento seguramente acabara desembocando ms pronto o ms tarde en una gran quiebra de una magnitud comparable a la de los aos de 1930. Pero, a su entender, quedaba abierta la posibilidad de que ni siquiera un colapso financiero masivo de esas dimensiones, si llegaba a producirse, lograra detener el proceso de financiarizacin.45 En una era del sistema financiero escribe Toporowski este se financia sobre todo a s mismo.46 Por esto, en las ltimas dcadas la produccin ha pasado a ocupar un lugar cada vez ms secundario frente al negocio mucho ms lucrativo de la reestructuracin de balances. Cuando el gran motor de la acumulacin de capital dej de funcionar con todos sus cilindros, lo sustituy el motor de emergencia de la expansin financiera. El aumento del empleo y de los beneficios en los sectores FIRE (financiero, de los seguros e inmobiliario) contribuy a estimular la economa, mientras que el aumento especulativo de los activos financieros generaba un efecto de enriquecimiento, merced al cual una parte de los incrementos de capital procedentes de la apreciacin de los activos y percibidos por las clases acomodadas se canalizaron hacia un mayor consumo de lujo, estimulando con ello la inversin. Incluso entre las amplias capas medias (profesionales, funcionariado, cuadros directivos de rango inferior, trabajadoras y trabajadores cualificados), la rpida inflacin de los precios de los activos permiti que una gran parte de los propietarios de viviendas con un empleo consumieran a travs de nuevos crditos los aparentes incrementos del capital que esta representaba.47 De este modo, la expansin de la deuda incrementaba el precio de los activos, que a su vez generaban una nueva expansin del endeudamiento que haca subir los precios de los activos, y as sucesivamente; en resumen: una burbuja. El endeudamiento se puede considerar como un frmaco que, bajo condiciones de estancamiento endmico, permite reanimar la economa. Sin embargo, el progresivo aumento de las dosis que requiere este proceso no ayuda a superar la dolencia subyacente y genera sus propios efectos secundarios desastrosos a largo plazo. Como resultado, la economa cae en una trampa de estancamiento-financiarizacin. La gravedad de esta trampa en la actualidad queda patente en el hecho de que el capital y su Estado carecen de respuestas frente a la presente gran Crisis Financiera/Gran Recesin, salvo el rescate de

10

JOHN BELLAMY FOSTER las instituciones financieras y de los inversores (corporativos e individuales) al ritmo de billones de dlares con el fin de volver a reflotar el sistema por la va del endeudamiento. Esta dinmica de financiarizacin en el contexto de una economa subyacente en situacin de estancamiento es el enigma del capital monopolista-financiero. Como ha observado Toporowski: La aparente paradoja del capitalismo en los inicios del siglo XXI es que la innovacin y el crecimiento financieros van asociados a una expansin industrial especulativa, mientras contribuyen de forma sistemtica al estancamiento y el declive econmicos.48

El destino final lgico del capitalismo


En consecuencia, la financiarizacin, a la vez que impulsa la acumulacin de capital a travs de un proceso de expansin especulativa, en ltima instancia contribuye a la corrosin de toda la economa y todo el orden social, y acelera su decadencia. Si consideramos la sociedad en su conjunto, en estos momentos estamos asistiendo a lo que podra designarse como la financiarizacin de las clases. Como seala David Harvey, el sistema crediticio se ha convertido en [/] la mayor palanca moderna para la extraccin de riqueza del resto de la poblacin por parte del capital financiero.49 En los ltimos aos, los salarios de los trabajadores y trabajadoras han permanecido estancados, al igual que empleo, mientras se registraba un fuerte aumento de la desigualdad en los ingresos y la riqueza. En 1976, el percentil superior de los hogares estadounidenses perciba el 9% de los ingresos generados en el pas; en 2007, esta proporcin se haba elevado hasta el 24%. Segn Raghuram Rajan (ex-economista jefe del FMI), por cada dlar de incremento de la renta real generado [en los Estados Unidos] entre 1976 y 2007, 58 centavos fueron percibidos por el percentil superior de los hogares. En 2007, un gestor de fondos de capital riesgo, John Paulson, gan l solo 3.700 millones de dlares, alrededor de 74.000 veces la mediana de los ingresos de los hogares del pas. Entre 1989 y 2007, la parte de la riqueza total en manos del 5% de propietarios ms ricos aument del 59% al 62% en los Estados Unidos, superando con creces la parte correspondiente al 95% ms pobre de la poblacin. Los propietarios de viviendas de clase media se beneficiaron del auge inmobiliario durante algn tiempo, pero ahora estn perdiendo lo ganado con el desplome de los precios de la vivienda. En una era de financiarizacin, esa creciente desigualdad en la distribucin de los ingresos y la riqueza ha adoptado la forma de una creciente diferenciacin entre los ricos y los pobres en cuenta de resultados. El ahorro forzoso de los segundos contribuye a aumentar las ganancias exorbitantes de los primeros.50 El rpido incremento de la polarizacin de los ingresos y la riqueza en las ltimas dcadas tiene un reflejo en la creciente concentracin y centralizacin del capital. En el ao 2000, en el momento culminante del frenes de fusiones y adquisiciones asociado a la burbuja de la Nueva Economa, el valor de las fusiones y adquisiciones a escala mundial alcanz los 3,4 billones de dlares, para luego caer en picado tras el estallido de la burbuja. Este rcord solo se super (en trminos reales) en 2007, durante el momento culminante de la burbuja de la vivienda, cuando el valor de las fusiones y adquisiciones a escala mundial super los 4 billones de dlares, para desplomarse luego tras el pinchazo de la burbuja. Toda esta actividad fusionadora ha tenido como resultado una reduccin del nmero de empresas que controlan los principales sectores econmicos. Esta creciente monopolizacin (u oligopolizacin) ha sido particularmente visible en los ltimos aos en el propio sector financiero. As, la parte de los activos del sector financiero estadounidense en ma-

11

CAPTULO 3 nos de los diez mayores conglomerados financieros se multiplic por seis entre 1990 y 2008, y pas de un 10% al 60% del total.51 Este anlisis de cmo la financiarizacin ha acentuado las desigualdades en los ingresos, la riqueza y el poder nos ha ayudado a situar en sus justos trminos la opinin, frecuente actualmente entre la izquierda, de que el neoliberalismo, o el advenimiento de un liberalismo econmico extremo, es la causa principal de los problemas econmicos actuales. Sin embargo, es ms acertado ver en el neoliberalismo la expresin poltica de la respuesta del capital a la trampa del estancamiento-financiarizacin. La orientacin dominante pro-mercado o neoliberal del capital monopolista-financiero ha alcanzado un grado tan extremo que, incluso en el contexto de la mayor crisis econmica registrada desde la dcada de 1930, el Estado no est siendo capaz de ofrecer una respuesta efectiva. De manera que, en el ltimo par de aos, el estmulo total del gasto pblico ha sido prcticamente nulo en los Estados Unidos, con la anulacin del magro estmulo federal registrado bajo el gobierno de Obama por efecto de los fuertes recortes en el gasto de los estados federados y de las administraciones locales.52 La ideologa pro-mercado, los ataques contra los dficit pblicos y temores irracionales a la inflacin parecen frenar la intervencin estatal en todos los niveles. Nada de todo ello tiene ningn sentido en el contexto de lo que, para citar a Paul Krugman, cada vez tiene ms el aspecto de un estado permanente de estancamiento y alto desempleo.53 El mismo problema de fondo se evidencia en otros pases capitalistas avanzados. A escala mundial, la realidad dominante de la globalizacin actual corresponde a lo que podra designarse como una nueva fase del imperialismo financiero, en el contexto de un crecimiento dbil en el centro del sistema. Unas tasas de explotacin sumamente altas, enraizadas en los salarios bajos de una periferia orientada a la exportacin, incluidas las economas emergentes, han generado unos excedentes mundiales que la produccin no puede absorber actualmente de forma rentable en ningn lugar. Las exportaciones de estas economas dependen del consumo de las economas ricas, especialmente los Estados Unidos, con su enorme dficit por cuenta corriente. Al mismo tiempo, los mercados de capitales fuertemente apalancados del Norte global atraen los enormes excedentes generados por las exportaciones de dichas economas exportadoras emergentes, los cuales vienen a reforzar la financiarizacin del proceso de acumulacin centrado en las economas ricas. El crecimiento alimentado por el efecto burbuja asociado a la financiarizacin encubre de ese modo como ha argumentado Prabhat Patnaik en The Structural Crisis of Capitalism el problema de fondo de la acumulacin a escala mundial, a saber: el aumento de las desigualdades de ingresos en todo el planeta y una tendencia al crecimiento del excedente de escala mundial.54 A pesar de las ideas sobre un mundo homogneo propagadas por figuras del establishment como Thomas Friedman, las divisiones imperialistas se estn agravando en muchos aspectos y estn exacerbando las desigualdades dentro de cada pas, adems de agudizar las contradicciones entre los pases y regiones ms ricos y los ms pobres. Si en la edad de oro del capitalismo monopolista, entre 1950 y 1973, la disparidad en el PIB per cpita entre las regiones ms ricas y las ms pobres del mundo se redujo desde una proporcin de 15:1 a la de 13:1, en la era del capital monopolista-financiero, se ha invertido esta tendencia y la brecha ha vuelto a crecer hasta alcanzar una proporcin de 19:1 al finalizar el siglo.55 La financiarizacin de la acumulacin en el centro del sistema, con el respaldo de las polticas neoliberales, ha generado progresivamente un rgimen mundial de terapias de

12

JOHN BELLAMY FOSTER choque. En lugar de asistir a la eutanasia del rentista de la que hablaba Keynes, vemos pender la amenaza de eutanasia sobre casi todo el resto de la sociedad y de la naturaleza. Las consecuencias, como sugiere Naomi Klein en su libro La doctrina del shock, van mucho ms all de la acumulacin financiarizada subyacente asociada a la era neoliberal, para abarcar un abanico mucho ms amplio que podramos describir como capitalismo catastrfico, con sus manifestaciones de creciente desigualdad social y econmica, inestabilidad cada vez ms acusada, expansin del militarismo y las guerras, y destruccin aparentemente imparable del medio ambiente planetario.56 Jams haba sido tan brutal el conflicto entre la apropiacin privada y las necesidades sociales (e incluso la supervivencia) de la humanidad. Y jams haba sido, por consiguiente, ms necesaria una revolucin. Tenemos que reemplazar un sistema global totalmente entregado a la bsqueda del lucro monetario por la creacin de una nueva sociedad orientada a lograr la igualdad sustantiva y un desarrollo humano sostenible: un socialismo para el siglo XXI.

Notas
1. 2. Karl Marx, Capital, vol. 3, Penguin, Londres, 1981, pp. 607-608. Paul M. Sweezy, More (or Less) on Globalization, Monthly Review 49, n 4, septiembre de 1997, p. 3. En opinin de Sweezy, la globalizacin era un fenmeno mucho ms prolongado y ms amplio, caracterstico de todas las fases del desarrollo histrico del capitalismo y, por lo tanto, no fruto de unos modos de acumulacin en transformacin. La expresin el enigma del capital est tomada de David Harvey, The Enigma of Capital, Profile Books, Londres, 2010. Aunque Harvey no utiliza el trmino exactamente en ese mismo sentido, el enfoque aqu esbozado concuerda en lneas generales con el planteamiento de su ltimo libro. Joseph A. Schumpeter, The Theory of Economic Development, Oxford University Press, Nueva York, 1961, pp. 107, 126, y Essays, Addison-Wesley, Cambridge (Massachusetts), 1951, p. 170 (existe traduccin castellana: Ensayos, Oikos-Tau Ediciones, Vilassar de Mar (Barcelona), 1968). La cada de la inversin con la crisis queda de manifiesto en el hecho de que, en 2009, el stock total de equipos de capital de las empresas estadounidenses se redujo un 0,9 % con respecto al de 2008, su primera reduccin desde la dcada de 1940, lo cual significa que el gasto de las empresas en nuevos bienes de equipo ni siquiera fue suficiente para compensar el desgaste de los existentes. Firms Spend More Carefully, Wall Street Journal, 11 de agosto de 2010. Kari Polanyi Levitt, The Great Financialization, conferencia con motivo de la recepcin del premio John Kenneth Galbraith, 8 de junio de 2008, en http://karipolanyilevitt.com/documents/The-GreatFinancialization.pdf. Para datos que corroboren estas tendencias, vase John Bellamy Foster y Fred Magdoff, The Great Financial Crisis, Monthly Review Press, Nueva York, 2009. Conviene sealar que este uso del trmino financiarizacin, referido a una tendencia secular de la economa actual, es muy distinto del que tiene en los trabajos de tericos del sistema mundial como Giovanni Arrighi y Beverly Silver, quienes lo emplean bsicamente para referirse a una fase de los ciclos hegemnicos del sistema mundial capitalista. Vase Giovanni Arrighi y Beverly J. Silver, Chaos and Governance in the Modern World System, University of Minnesota Press, Minneapolis, 1999, p. 213. Robert E. Yuskavage y Mahnaz Fahim-Nader, Gross Domestic Product by Industry for 1947-86, Bureau of Economic Analysis, Survey of Current Business, diciembre de 2005, p. 71; U.S. Census Bureau, The 2010 Statistical Abstract, tabla 656, Gross Domestic Product by Industry and State: 2008; Kevin Phillips, Bad Money, Viking, Nueva York, 2008, p. 31. John Maynard Keynes, A Monetary Theory of Production, en Keynes, Collected Writings, vol. 13, Macmillan, Londres, 1973, pp. 408-411. En palabras de Kenneth Arrow: La idea de que solo cuentan las magnitudes reales nicamente se puede defender si se parte del supuesto de que el mercado laboral (y todos los dems mercados) siempre alcanzan el equilibrio, es decir, que todo el desempleo es en el fondo volunta-

3.

4.

5.

6.

7.

8.

9.

13

CAPTULO 3
rio. Kenneth, J. Arrow, Real and Nominal Magnitudes in Economics, Journal of Financial and Quantitative Analysis 15, n 4, noviembre de 1980, pp. 773-774. John Maynard Keynes, Collected Writings, vol. 29, Macmillan, Londres, 1979, pp. 81-82. Vase tambin Dudley Dillard, Keynes and Marx: A Centennial Appraisal, Journal of Post Keynesian Economics 6, n 3, primavera de 1984, pp. 421-424. Keynes, Collected Writings, vol. 13, p. 89. Cuando Sweezy le escribi a la colega ms joven de Keynes, Joan Robinson, en 1982, con motivo de la publicacin de las notas para las clases impartidas por Keynes en 1930 donde este habl sobre Marx, preguntndole si saba algo ms al respecto, ella le respondi: A mi tambin me sorprendi la nota sobre Keynes y Marx. Keynes me dijo que sola pedirle a Sraffa que le explicara el significado del valor del trabajo, etc., y le recomendara las partes que poda leer, pero que nunca haba conseguido entender a qu se refera. Citado en Paul M. Sweezy, The Regime of Capital, Monthly Review 37, n 8, enero de 1986, p. 2. Harlan Linneus McCracken, Value Theory and Business Cycles, Falcon Press, Binghampton (Nueva York), 1933, pp. 46-47. Keynes a McCracken, 31 de agosto de 1933, en Steven Kates, A Letter from Keynes to Harlan McCracken dated 31st August 1933: Why the Standard Story on the Origins of the General Theory Needs to Be Rewritten, 25 de octubre de 2007, en Social Science Research Network, Working Paper Series, http://ssrn.com /abstract=1024388. Keynes, Collected Writings, vol. 29, pp. 81-82. Algunos lectores reconocern aqu el origen de la posterior alusin de Keynes en la Teora General a los submundos de la economa donde el gran dilema de la demanda efectiva vive su existencia furtiva, en la cual hace referencia a Marx, Hobson, and Douglas. Al respecto, vase Keynes, The General Theory of Employment, Interest and Money in Keynes, Collected Writings, vol. 7, Macmillan, Londres: 1973, pp. 32, 355, 364-371. (Existe traduccin castellana: Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, 12 ed., Fondo de Cultura Econmica, Madrid, 1980.) La referencia favorable a los subconsumistas estadounidenses William T. Foster y Waddill Catchings en sus clases responde claramente a la influencia del captulo de McCracken sobre estos pensadores. Vase McCracken, Value Theory and Business Cycles, 157-68. Keynes, Collected Writings, vol. 13, 420. Vase tambin Donald Moggridge, From the Treatise to the General Theory: An Exercise in Chronology, History of Political Economy 5, n 1, primavera de 1973, p. 82. Sweezy, The Regime of Capital, p. 2. Karl Marx, Theories of Surplus Value, 2 parte, Progress Publishers, Mosc, 1968, pp. 509-515. Para una buena presentacin de los solapamientos entre los anlisis de Marx y Keynes en este terreno, vase Peter Kenway, Marx, Keynes, and the Possibility of Crisis, Cambridge Journal of Economics 4, 1980, pp. 23-36. Marx, Capital, vol. 3, p. 515. Marx, Capital, vol. 3, pp. 607-610, 707; Karl Marx y Frederick Engels, Selected Correspondence, Progress Publishers, Mosc, pp. 396-402; Jan Toporowski, Theories of Financial Disturbance, Edward Elgar, Northampton (Massachusetts), 2005, p. 54. Para una descripcin detallada de la teora de Marx sobre el capital ficticio, vase Michael Perelman, Marxs Crises Theory, Praeger, Nueva York, 1987, pp. 170-217. Hyman P. Minsky, John Maynard Keynes, Columbia University Press, Nueva York, 1975, pp. 72-73. Harry Magdoff y Paul M. Sweezy, Stagnation and the Financial Explosion, Monthly Review Press, Nueva York, 1987, pp. 94-95. Evidentemente argumentan Magdoff y Sweezy, no se debe confundir la distincin entre produccin y finanzas, como representacin de la base y la superestructura, con la metfora ms amplia y omniabarcadora del materialismo histrico sobre la base y la superestructura. Ambos conjuntos de relaciones y procesos a los que remiten las metforas sobre la base y la superestructura deben entenderse como dialcticos. El hecho de que las finanzas hayan surgido histricamente de la produccin no justifica en modo alguno explicaciones reduccionistas del funcionamiento (o mal funcionamiento) del sistema estructurado en la actualidad. Se trata de un error paralelo exactamente a una burda interpretacin errnea de la metfora del materialismo histrico sobre la base y la superestructura frecuente entre los crticos del marxismo. Vase Istvn Mszros, Social Structure and Forms of Consciousness, vol. 2, Monthly Review Press, Nueva York, en prensa, captulo 1. Por tanto, es un error argumentar de forma reduccionista, como han hecho incluso algunos tericos marxistas, que el ciclo financiero es solo un reflejo del ciclo econmico, los movimientos monetarios y financieros son el reflejo de perturbaciones no monetarias y no financieras, internas e internacionales. Suzanne de Brunhoff, Marx on Money, Urizen Books, Nueva York, 1973, pp. 100-101. Cabe aadir que tambin Keynes distingui entre los mbitos separados de la industria y las finanzas bajo la forma de una relacin compleja en la que las segundas no eran simplemente un reflejo de la primera en su captulo sobre la circulacin industrial y la circulacin financiera en su Tratado del di-

10.

11. 12.

13. 14.

15.

16. 17. 18.

19. 20.

21. 22.

23.

24.

14

JOHN BELLAMY FOSTER


nero. John Maynard Keynes, The Treatise on Money, en Collected Writings, vol. 5, Macmillan, Londres, 1971, pp. 217-230. Hyman P. Minsky, Hyman P. Minsky (entrada autobiogrfica), en Philip Arestis y Malcolm Sawyer, A Biographical Dictionary of Dissenting Economists, Edward Elgar, Northampton (Massachusetts), 2000, pp. 414-415; Minsky, Money and Crisis in Schumpeter and Keynes, p. 115. Comprese con Marx, Capital, vol. 3, pp. 608-609. Vase Magdoff and Sweezy, Stagnation and the Financial Explosion, pp. 93-94. Jan Toporowski, The End of Finance, Routledge, Londres. 2000, p. 1. Keynes, The General Theory, p. 159. Paul M. Sweezy, The Triumph of Financial Capital, Monthly Review 46, n 2, junio de 1994, pp. 8-10. Para un examen del papel poltico-econmico cada vez mayor de las finanzas en la sociedad estadounidense, vase John Bellamy Foster y Hannah Holleman, The Financial Power Elite, Monthly Review 62, n 1, mayo de 2010, pp. 1-19. (Traduccin al castellano en esta misma entrega de Monthly Review. Selecciones en castellano, La lite del poder financiero, captulo 6.) Nassim Nicholas Taleb, The Black Swan: The Impact of the Highly Improbable, Random House, Nueva York, 2007. (Traduccin castellana: El cisne negro: el impacto de lo altamente improbable, Ediciones Paids, Barcelona, 2008.) Nouriel Roubini y Stephen Mihm, Crisis Economics: A Crash Course in the Future of Finance, Penguin, Nueva York, 2010, pp. 13-37. Carmen M. Reinhart y Kenneth S. Rogoff, This Time is Different: Eight Centuries of Financial Folly, Princeton University Press, Princeton, 2009. Minsky, Money and Crisis in Schumpeter and Keynes, p. 121; vase tambin Minsky, John Maynard Keynes. Minsky, John Maynard Keynes, pp. 79-80. Minsky, John Maynard Keynes, p. 78. Keynes, The General Theory, pp. 31, 228, 242, 249-250, 376-378; John Maynard Keynes, The General Theory of Employment, Quarterly Journal of Economics 51, febrero de 1937, p. 216; Dudley Dillard, The Economics of John Maynard Keynes, (Prentice-Hall, Nueva York, 1948, pp. 146-154. El argumento sobre la madurez ya aparece claramente en Sweezy en los aos 1940 en The Theory of Capitalist Development, Monthly Review Press, Nueva York, 1972, pp. 220-221, pero pas a ocupar un lugar mucho ms destacado en sus trabajos posteriores a partir de principios de los aos de 1980. Vase Four Lectures on Marxism, Monthly Review Press, Nueva York, 1981, pp. 26-45. Michal Kalecki, Essays in the Theory of Economic Fluctuations, Russell and Russell, Nueva York, 1939, p. 149; Alvin H. Hansen, Full Recovery or Stagnation?, W.W. Norton, Nueva York, 1938. Paul A. Baran y Paul M. Sweezy, Monopoly Capital, Monthly Review Press, Nueva York, 1966, p. 108. Michal Kalecki, Theory of Economic Dynamics, Augustus M. Kelley, Nueva York, 1969, p. 161. Vase tambin Josef Steindl, Maturity and Stagnation in American Capitalism, Monthly Review Press, Nueva York, 1976, pp. 130-137. Toporowski argumenta que Kalecki y Steindl, empezando por el artculo de 1937 de Kalecki sobre el principio del riesgo creciente (The Principle of Increasing Risk), se ocuparon extensamente de las contradicciones que planteaba en el plano de las empresas el apoyo en la financiacin externa y los ahorros de los rentistas (en contraste con sus fondos internos propios) para financiar las inversiones. Sin embargo, nunca llegaron a desarrollar una teora de la inflacin crediticia ni integraron ese planteamiento con una concepcin de las finanzas como un medio para fomentar la demanda agregada. Vase Toporowski, Theories of Financial Disturbance, pp. 109-130; Michal Kalecki, The Principle of Increasing Risk, Economica 4, n 16, 1937, pp. 440-446. Baran y Sweezy, Monopoly Capital, pp. 139-141. La deuda pendiente total incluye en este caso la deuda de los hogares, las empresas y las administraciones pblicas (nacional, de los estados federados y locales); Federal Reserve, Flow of Funds Accounts of the United States, tablas L.1 and L.2; Economic Report of the President, 2006, tabla B-78; vase tambin Foster y Magdoff, The Great Financial Crisis, pp. 45-46. Sweezy, The Triumph of Financial Capital, p. 8. Harry Magdoff y Paul M. Sweezy, Financial Instability: Where Will It All End?, Monthly Review 34, n 6, noviembre de 1982, pp. 18-23, y Stagnation and the Financial Explosion, pp. 103-105. Jan Toporowski, The Wisdom of Property and the Politics of the Middle Classes, Monthly Review 62, n 4, septiembre de 2010, p. 12.

25.

26. 27. 28. 29.

30.

31. 32. 33. 34. 35. 36.

37.

38. 39. 40.

41.

42. 43.

44. 45. 46.

15

CAPTULO 3
47. Toporowski, The Wisdom of Property, p. 11. El propio Keynes seal un efecto de enriquecimiento negativo en virtud del cual las tendencias al estancamiento (la disminucin de la eficiencia marginal del capital) afectaban negativamente a las acciones y tenan como resultado una reduccin del consumo de los rentistas, que a su vez intensificaba el estancamiento. Vase Keynes, The General Theory, p. 319. La inflacin de los precios de los activos, unida al posterior colapso de la era de la financiarizacin, han propagado tanto el efecto de enriquecimiento como el efecto de enriquecimiento negativo mucho ms all del crculo relativamente reducido de los rentistas hasta alcanzar a las amplias capas medias (clases medias). 48. Toporowski, End of Finance, pp. 8-9. 49. Harvey, The Enigma of Capital, p. 245. 50. Raghuram G. Rajan, Fault Lines, (Princeton University Press, Princeton, 2010, p. 8; Edward N. Wolff, Recent Trends in Household Wealth in the United States: Rising Debt and the Middle-Class SqueezeAn Update to 2007, Levy Economics Institute, Working Paper n 589, marzo de 2010, p. 11, http://levy.org; Arthur B. Kennickell, Ponds and Streams: Wealth and Income in the U.S., 1989 to 2007, Federal Reserve Board Working Paper, 2009-23, 2009, pp. 55, 63; Toporowski, The Wisdom of Property, pp. 12, 14. 51. Bloomberg, 2010 M&A Outlook, bloomberg.com, 8, consultado el 8/28/2010; M&A in 2007, Wall Street Journal, 3 de enero de 2008; A Record Year for M&A, New York Times, 18 de diciembre de 2006; Floyd Norris, To Rein in Pay, Rein in Wall Street, New York Times, 30 de octubre de 2009; Henry Kaufman, The Road to Financial Reformation, John Wiley and Sons, Hoboken (Nueva Jersey), 2009, pp. 97-106, 234. Tradicionalmente, los manuales de economa han tratado las nuevas emisiones de acciones como una forma de obtener capital para la inversin. La proliferacin de las fusiones pone de manifiesto que, de hecho, raras veces es as y la mayor parte de la actividad burstil tiene como finalidad incrementar las ganancias financieras. 52. Paul Krugman, America Goes Dark, New York Times, 8 de agosto de 2010. La anulacin del gasto federal por efecto de los recortes en el gasto de los estados federados y de las administraciones locales reproduce la experiencia de los aos de 1930. Vase John Bellamy Foster y Robert W. McChesney, A New Deal Under Obama?, Monthly Review 60, n 9, febrero de 2009, pp. 2-3. 53. Krugman, This Is Not a Recovery, New York Times, 6 de agosto de 2010. 54. Prabhat Patnaik, The Structural Crisis of Capitalism, MRzine, 3 de agosto de 2010; Rajan, Fault Lines, p. 6. 55. En 1992 la brecha entre el pas ms rico y el ms pobre era de 72:1. Angus Maddison, The World Economy: A Millennial Perspective, Development Centre, OECD, Pars, 2001, p. 125; Branko Milanovic, Worlds !part: Measuring International and Global Inequality, Princeton University Press, Princeton, 2005, pp. 40-50, 6181; Thomas L. Friedman, The World is Flat, Farrar, Straus and Giroux, Nueva York, 2005. 56. Naomi Klein, La doctrina del shock: el auge del capitalismo del desastre, Ediciones Paids, Barcelona, 2009.

16

4 La crisis del capitalismo en el oeste y el este de Europa


zlem Onaran

a presente crisis sin precedentes del capitalismo a escala global tiene tres dimensiones: la econmica, la ecolgica y la poltica. Para empezar, consideremos la dimensin econmica, que constituir el centro principal de atencin en el presente artculo. El capitalismo se enfrenta con una importante crisis de realizacin, con una incapacidad para vender el producto producido, es decir, para realizar, en forma de beneficios, el valor excedente obtenido del esfuerzo de los trabajadores. El neoliberalismo se puede entender como un intento de resolver inicialmente la crisis de estanflacin de la dcada de 1970 mediante el abandono del consenso keynesiano de la edad de oro del capitalismo (gasto relativamente elevado en bienestar social, sindicatos fuertes y cooperacin entre los trabajadores y trabajadoras y la direccin de las empresas), por la va de un ataque contra los trabajadores y trabajadoras. El intento tuvo xito, en el sentido de que las tasas de beneficio se acabaron recuperando en las principales economas capitalistas en la dcada de 1990. Sin embargo, el xito del sistema en la recuperacin de beneficios, gracias en parte al neoliberalismo, gener una crisis potencial de realizacin, debido a los bajos niveles salariales y de inversin. El enorme deterioro de los salarios limit el consumo y oblig a los trabajadores a recurrir cada vez ms al crdito. La reduccin de la inversin en capital fsico fue unida al desarrollo de una economa de casino, que canalizaba los beneficios hacia la especulacin en activos financieros. La rpida financiarizacin de la economa estadounidense durante las dos ltimas dcadas contribuy a incrementar la demanda a travs de diversos efectos sobre la riqueza y el estmulo del endeudamiento y el crdito, pese al debilitamiento de la economa subyacente. No obstante, el crecimiento alimentado por el crdito no pudo mantenerse a la larga. A partir del verano de 2007, esa solucin tambin fall y la economa capitalista se ha acabado enfrentando con una crisis sistmica de gran calado, comparable a la Gran Depresin, salvo por la intervencin estatal sin precedentes que ha moderado las dimensiones visibles del declive. Ahora bien, con el desmoronamiento de los mecanismos financieros que hicieron posible todo ese endeudamiento, no est claro cmo dichas polticas estatales podran superar la crisis de realizacin.

Artculo publicado en MR, vol. 62, n 5. Traduccin de Mireia Bofill. zlem Onaran (o.onaran@mdx.ac.uk) es
profesora de economa y estadstica en la Escuela de Negocios de la Universidad de Middlesex en el Reino Unido. Ha publicado numerosos artculos sobre crecimiento, desarrollo y empleo en la economa mundializada. Este es el primer trabajo que publica en Monthly Review.

CAPTULO 4 Veamos, en segundo lugar, la dimensin ecolgica. Los esfuerzos de recuperacin se han centrado en mantener el crecimiento y el empleo a travs de un consumo elevado. Se da por sentado que podremos continuar consumiendo como antes merced a innovaciones tecnolgicas mgicas que permitirn aumentar la eficiencia energtica de forma indefinida. No obstante, en la actualidad ya se han determinado cientficamente los lmites del crecimiento y, por lo tanto, no podemos continuar actuando como solamos. Para mantener nuestro medio ambiente, el crecimiento econmico a largo plazo debe ser nulo o inferior a cero, igual a la tasa de crecimiento de la productividad ambiental. Sin embargo, para que eso sea socialmente deseable es preciso que estn garantizados un alto nivel de empleo y una distribucin equitativa de la renta. Esto ltimo entra claramente en contradiccin con el capitalismo. En tercer lugar, la profundidad de la crisis actual ha hecho mella en la legitimidad del neoliberalismo. El aumento del desempleo y la desigualdad en la Europa occidental despus de la crisis, similar a lo ocurrido veinte aos atrs en la crisis de transicin en la Europa del Este, generar un grave descontento poltico. Existe, por lo tanto, un espacio para la radicalizacin, pero la izquierda an no ha empezado a plantar cara a la hegemona del capitalismo. A continuacin, me centrar principalmente en la crisis econmica del capitalismo en Europa, tanto en el oeste como en el este. Sin embargo, dado que no es posible separarla por completo de las crisis simultneas del medio ambiente y del neoliberalismo, volver a considerar estas otras dimensiones de la crisis general del sistema en las conclusiones, donde examinar las posibles respuestas polticas.

La crisis de la era neoliberal de la acumulacin


Desde la dcada de 1980, la economa mundial se ha orientado hacia la desregulacin de los mercados laborales, de productos y financieros. Esa desregulacin se ha visto facilitada por la transformacin de la Unin Sovitica y de la Europa oriental, que abri nuevos mercados, proporcion un gran ejrcito de reserva de fuerza de trabajo barata y mitig las presiones sobre los estados del bienestar occidentales para que mantuvieran unos niveles de vida dignos para las masas trabajadoras. El resultado ha sido una dramtica disminucin del poder negociador de la fuerza de trabajo, tal como pone de manifiesto la reduccin a largo plazo de la parte correspondiente al trabajo en la renta nacional en todo el planeta (vase el grfico 1). Hay que sealar que, aun siendo llamativa, esta tendencia mundial que afecta a la participacin de los salarios en la renta incluye el hecho encubierto de que las altsimas remuneraciones de los directores de empresa y otros altos ejecutivos estn incluidas en la renta salarial total. Dado que los ingresos de esos estratos han aumentado de forma espectacular en relacin con los de los trabajadores y trabajadoras corrientes, el desplazamiento de clase de los ingresos es mucho ms acusado de lo que indican los datos. Por consiguiente, la prdida de poder de los trabajadores y trabajadoras durante este perodo se ha traducido en una ampliacin de los mrgenes de beneficio que ha contribuido a la recuperacin de las tasas de ganancia. La era neoliberal tambin ha generado mayores beneficios a escala global para las empresas multinacionales, especialmente las del sector financiero. Los beneficios del sector financiero han desplazado a los de la produccin real en muchos aspectos. Con la progresivo preponderancia del sistema financiero, la conducta inver-

ZLEM ONARAN sora de las empresas ha estado cada vez ms determinada por una orientacin hacia la creacin de valor para los accionistas, y se ha producido un desplazamiento de una conducta orientada a retener y reinvertir hacia un comportamiento orientado a reducir y distribuir, con reduccin de plantillas y distribucin de beneficios. Los planes de remuneracin basados en la rentabilidad a corto plazo han desplazado la orientacin de los directivos en un sentido favorable a los objetivos de los accionistas. Unos mercados financieros no regulados y la presin de los inversores sobre los mismos han producido un sesgo a favor de la compra de activos, en contraposicin a la creacin de estos. Al mismo tiempo, la mayor parte de los esfuerzos de los responsables de elaborar polticas macroeconmicas han estado sesgados hacia el mantenimiento de la confianza de unos mercados financieros voltiles.

Grfico 1. Parte de los salarios en la renta,* UE y pases seleccionados (1960-2008)

Reino Unido Unin Europea (UE15) Estados Unidos Alemania

* Compensacin percibida por cada persona empleada como % del PIB medido segn el coste de los factores por persona empleada. El PIB medido segn el coste de los factores es igual al PIB menos los impuestos sobre la produccin y las importaciones, ms las subvenciones. Fuente: AMECO, Base de datos macroeconmicos anuales de la Direccin General de Asuntos Econmicos y Financieros de la Unin Europea.

Los mercados se han desregulado sobre todo para apoyar los intereses de los capitalistas rentistas, con lo cual se ha modificado la relacin entre beneficios e inversin: mayores beneficios no se han traducido automticamente en mayor inversin. A pesar del aumento de las tasas de beneficio y de un entorno expansivo eufrico en muchos pases, las tasas de crecimiento econmico se han situado muy por debajo de sus tendencias histricas. En un entorno financiero desregulado, para los capitalistas sera irracional renunciar a oportunidades de lograr altos beneficios a corto plazo mediante la especulacin financiera para realizar inversiones fsicas a largo plazo, irreversibles e inciertas.

Porcentaje

CAPTULO 4 La reduccin de la parte de la renta nacional correspondiente los salarios y el estancamiento de los salarios reales han sido fuente potencial de una crisis de realizacin para el sistema. Los beneficios solo se pueden realizar si existe una demanda efectiva suficiente para los bienes y servicios producidos. Sin embargo, la reduccin del poder adquisitivo de los trabajadores y trabajadoras afecta negativamente al consumo, dado que el gasto de las rentas procedentes de los beneficios es proporcionalmente inferior al de las rentas salariales (la transferencia de un dlar de un trabajador a un capitalista reduce el gasto de consumo total). Lo cual a su vez reduce todava ms la inversin, puesto que el gasto de capital depende de la demanda de los productos que el capital ayuda a producir. Las innovaciones financieras parecieron ofrecer una solucin a corto plazo a cualquier posible crisis de realizacin, con un crecimiento del consumo alimentado por el endeudamiento. Evidentemente, el modelo de crecimiento alimentado por el endeudamiento no hubiera sido necesario en ausencia de una distribucin desigual de la renta. La deuda de los hogares aument de forma espectacular en los Estados Unidos y en algunas partes de Europa. El aumento de la deuda hipotecaria y la subida de los precios de la vivienda se reforzaron mutuamente. Un aumento de la riqueza inmobiliaria serva como garanta subsidiaria para un nuevo endeudamiento y el dinero de los prstamos alimentaba el consumo y el crecimiento, manteniendo elevadas las tasas de beneficio. A pesar de unas tasas de crecimiento inferiores a las de la dcada de 1960, esta fase sent las bases para una prolongada expansin, con las peculiaridades accesorias de unos beneficios sin inversin, un crecimiento sin empleo y una fragilidad financiera creciente. El consumo financiado mediante deuda puede alimentar el crecimiento, pero llega un momento en que hay que pagar los intereses de la deuda. Debido a los elevados niveles de endeudamiento, aumenta tambin la vulnerabilidad de la economa frente a posibles conmociones en el mercado de crdito. La desregulacin de los mercados financieros y las consiguientes innovaciones en forma de valores garantizados por hipotecas, obligaciones de deuda garantizadas (collateralized debt obligations o CDO) y permutas de incumplimiento crediticio (credit default swaps o CDS) facilitaron el modelo de crecimiento alimentado por el endeudamiento. Estas innovaciones, combinadas con el modelo bancario de originar para distribuir, multiplicaron el volumen de crditos que podan conceder los bancos, dados sus limitaciones de capital. Las primas concedidas a los banqueros, las comisiones bancarias, los elevados ingresos de los directivos (gracias a los altos beneficios bancarios) y las comisiones de las agencias de calificacin crearon conjuntamente unos incentivos perversos que engendraron un enfoque a corto plazo y una ceguera ante los riesgos de este modelo de actividad bancaria. Aunque el riesgo de impago en el mercado de crditos de alto riesgo (subprime) era conocido, no se vea como un problema importante. La mayora de esos crditos se vendan a otros inversores en forma de valores garantizados por hipotecas con una alta calificacin de fiabilidad y, en caso de impago, se podan recuperar las viviendas. El negocio seguira siendo rentable para el acreedor mientras los precios de las viviendas continuaran subiendo. Pero ese modelo de actividad bancaria era muy arriesgado, una bomba de relojera predestinada a explotar. Las dificultades en los mercados de alto riesgo (subprime) acabaron desencadenando la explosin. Primero, en el mercado de obligaciones garantizadas (CDO), seguido por el mercado interbancario, para acabar finalmente con el hundimiento de todo el mercado crediticio a escala mundial.

ZLEM ONARAN Resulta interesante preguntarse por qu la bomba tard tanto en explotar. El motivo es la evolucin endgena de las expectativas (el espritu animal del que hablaba Keynes). Dado que el modelo de crecimiento alimentado por deuda generaba crecimiento y beneficios a corto plazo, ello estimulaba el optimismo y este se retroalimentaba, con lo cual cada vez se subestimaban ms los riesgos, incluso entre quienes inicialmente mantenan una actitud conservadora. En un mundo competitivo, incluso quienes perciben los riesgos se ven obligados a adoptar posiciones arriesgadas si quieren conservar su empleo como corredores de bolsa, banqueros o directivos. Solo un par de semanas antes del gran colapso de julio de 2007, el ex presidente de Citibank, Chuck Prince, declaraba: Cuando deje de sonar la msica, en trminos de liquidez, las cosas se podrn difciles. Pero mientras suene la msica, hay que levantarse y salir a bailar. Todava estamos en el baile.1 Cuando se produjo el sobresalto, fueron inevitables la restriccin del crdito y el desmoronamiento del modelo de crecimiento alimentado por el endeudamiento. Es concebible que hubiera podido evitarse una crisis, al menos durante un tiempo, si se hubiera hecho algo para atajar la creciente desigualdad en los ingresos y la riqueza que acabara por estrangular la demanda agregada. Pero las poderosas elites globales, que ejercen una gran influencia sobre la elaboracin de polticas a escala global, no hubieran estado de acuerdo con esa solucin. Todo el mundo tena puestas sus esperanzas en una poltica de rescate mediante crditos a muy bajo inters (soft-lending) que corrigiera las burbujas sin tocar la cuestin distributiva. El modelo de consumo alimentado por el endeudamiento contribuy a generar en los Estados Unidos un dficit por cuenta corriente superior al 6% del producto interior bruto. Este dficit se financi con los excedentes de pases desarrollados como Alemania y Japn, de economas emergentes como China y Corea del Sur y de los pases ricos en petrleo de Oriente Prximo. En Alemania y Japn, los excedentes de cuenta corriente y las consiguientes salidas de capital fueron posibles gracias a la moderacin salarial, que fren el consumo interior y favoreci las exportaciones. Otra consecuencia de la crisis distributiva. En economas emergentes como China y Corea del Sur, la experiencia de las crisis asitica y latinoamericana estimul una poltica de acumulacin de reservas como dique de contencin que evitara la salida especulativa de capital. La dimensin internacional de la desigualdad desempe un papel importante en este caso: esos pases, amenazados por la libertad de movimiento y la volatilidad de los flujos financieros internacionales a corto plazo, invirtieron sus excedentes de cuenta corriente en bonos del gobierno de los Estados Unidos en vez de financiar sus planes de desarrollo nacionales. En el contexto europeo, la fuerte moderacin salarial en Alemania gener nuevos desequilibrios en el oeste, y tambin entre el este y el oeste. En el oeste, la ausencia de una poltica industrial integral y de inversiones pblicas provoc un aumento de los costes de produccin (costes por unidad de trabajo, es decir, los salarios divididos por la productividad) en pases como Espaa, Grecia, Portugal, Italia e Irlanda, de manera que los elevados excedentes de cuenta corriente de Alemania, Austria, los Pases Bajos y Finlandia coexistan con dficit comerciales crecientes en los dems pases de la UE. Los bajos niveles salariales de la Europa oriental tampoco evitaron que sus pases incurrieran en altos dficit por cuenta corriente, debido al gran volumen de importaciones procedentes de las redes internacionales de suministro de las empresas multinacionales europeas, as como a los elevados beneficios de esos inversores extranjeros (repatriados adems de reinvertidos).

CAPTULO 4

El malestar econmico del oeste de Europa


Aunque la crisis se origin en los Estados Unidos, su impacto ha sido ms fuerte en Europa debido en parte a la aplicacin ms rpida de estmulos fiscales ms importantes en aquel pas. Segn las perspectivas econmicas de la OCDE (Economic Outlock, marzo de 2010), el PIB estadounidense registr una cada del 2,6% en 2009, mientras que en la zona euro la contraccin fue del 4%, y de un 4,9% en el Reino Unido. Este ltimo est experimentando una recesin ms profunda, debido en gran parte a la burbuja inmobiliaria en el sector de la vivienda y a la deuda en ese sector. Tambin son muy diversas las perspectivas dentro de la zona euro. Tanto el PIB alemn como el italiano se redujeron un 5% en 2009, mientras que en Francia la contraccin fue de solo un 2,6%. Tambin divergen las fuentes de fragilidad en los diferentes pases occidentales de la UE. Con la reduccin de los mercados de exportacin, Alemania est sufriendo la maldicin de su estrategia neomercantilista: crecimiento basado en los mercados de exportacin por la va del estancamiento o la reduccin de los salarios, que se ha traducido en decenios de estancamiento de la demanda interior. Los dficit por cuenta corriente crnicos de Grecia, Portugal, Espaa e Italia producto de la incapacidad histrica de la Unin Europea y su moneda nica para lograr la convergencia regional estn resultando perjudiciales ahora que los inversores financieros han comenzado a imponer unos tipos de inters mucho ms elevados para la adquisicin de los bonos gubernamentales de dichos pases deficitarios. Lo cual incluso est poniendo en entredicho la estabilidad del euro. La capacidad de estos pases para responder a las sacudidas tambin se ve constreida por su capacidad fiscal. Austria est pagando elevados diferenciales en los tipos de inters debido a la expansin excesiva de sus bancos en la Europa oriental. Se espera que tanto Irlanda con un sector bancario sobredimensionado y el estallido de su burbuja inmobiliaria como Espaa con el pinchazo de la burbuja inmobiliaria y la consiguiente contraccin de la construccin continen en recesin, con una capacidad limitada para invertir su curso. Los salarios reales comenzaron a reducirse claramente en 2010 en el Reino Unido, Irlanda, Alemania e Italia, tras los recortes salariales aplicados en casi todos los pases europeos al iniciarse la crisis. Grecia, Portugal y Espaa, en particular, estn en el punto de mira de la UE y de los mercados financieros, y se estn viendo obligados a aumentar su competitividad por medio de reducciones de los salarios reales, como parte de la aplicacin de una terapia de choque ms general en dichos pases. Es probable que el fuerte y persistente aumento del desempleo, que incrementa el ejrcito de reserva de fuerza de trabajo, intensifique las prdidas salariales y contine reduciendo de forma dramtica el poder de negociacin de los trabajadores y trabajadoras. El caso de Japn indica que, durante la fase inicial de una crisis deflacionaria (o de una recesin prolongada), la parte del trabajo en la renta permanece estancada o aumenta ligeramente, pero cuando la recesin y la deflacin se prolongan, comienzan a registrarse incluso reducciones de los salarios nominales. En Japn, por ejemplo, la parte de los salarios se redujo un 8,9% entre 1992 y 2007. La cada de los salarios en la Europa oriental tambin agregar nuevas presiones competitivas sobre los salarios en el oeste de Europa, con un impacto distinto en diferentes grupos de trabajadores y/o trabajadoras. Los primeros en perder sus puestos son los trabajadores y trabajadoras con contratos temporales, mientras las empresas conservan a los ms cualificados. No obstante, algn personal cualificado de la industria automovils-

ZLEM ONARAN tica y metalrgica y del sector financiero ya se ha visto afectado. Adems, los futuros recortes del gasto social de los gobiernos tambin tendrn repercusiones asimtricas sobre los trabajadores y trabajadoras, y supondrn una carga adicional de trabajo en cuidados no remunerados para las mujeres. El desempleo aument considerablemente en el Reino Unido y en la zona euro en 2009 y se espera que siga creciendo en 2010; se han registrado incrementos especialmente elevados en Irlanda y Espaa. En conjunto, su mayor capacidad fiscal ha ayudado a muchos pases del oeste de Europa a capear la conmocin mejor que los pases en desarrollo. Aun as, sin el apoyo de fuertes estmulos fiscales, parece muy probable que la recesin sea larga. Aunque hayan tocado fondo, es posible que las economas no consigan salir del foso durante mucho tiempo y no cabe descartar ulteriores deterioros.

Frenazo en el este de Europa


El optimismo inicial sobre la desvinculacin de la trayectoria del este con respecto a la del oeste parece ahora que se est demostrando errneo. El problema fundamental de la regin era una excesiva dependencia de los flujos de capital extranjero; cuando la crisis invirti la direccin de estos flujos, se desencaden la catstrofe. La crisis crediticia, las salidas de capital y las crisis monetarias que han acompaado a la crisis bancaria han afectado, por lo tanto, seriamente a los mercados emergentes del este de Europa. Pasado el choque inicial de la transicin de unas economas planificadas a economas de mercado, y tras una dcada de reestructuracin, estos pases estn sufriendo de nuevo los costes de la integracin en los mercados mundiales no regulados. La diferencia entre esta crisis y los ciclos habituales de expansin y contraccin en la periferia es que ahora se trata de una crisis de escala planetaria y no simplemente regional. Esta se origin en los pases capitalistas centrales, pero sus consecuencias para la periferia de Europa han sido y seguirn siendo ms duras. La crisis crediticia tambin tiene una dimensin planetaria, con lo cual es improbable que se produzca la afluencia de capitales que suele seguir a una fase recesiva tpica, con la consiguiente depreciacin monetaria. Los mercados de exportacin se han contrado muchsimo y la depreciacin de la moneda local, que suele ser un desenlace habitual de los ciclos de expansin y contraccin, ahora solo tendr un impacto negativo sobre los balances, sin ningn efecto positivo sobre la demanda. La amplitud del crecimiento alimentado por deuda y del endeudamiento en el sector de la vivienda, denominada en su mayor parte en divisas, ha agravado esta crisis y, si las monedas locales se siguen devaluando, la carga de la deuda tambin se incrementar ms an, lo que a su vez intensificar la crisis. La reduccin del ritmo de crecimiento de la demanda global, la reduccin de los flujos de inversin extranjera directa (IED), la salida de capitales invertidos en carteras de valores, la contraccin de las remesas y la crisis crediticia estn afectando a todos los pases en desarrollo, pero la amplitud de los desequilibrios acumulados determinar diferencias en la intensidad de sus efectos en cada uno de estos pases. Los pases blticos, Hungra, Rumana y Bulgaria estn ms expuestos que Polonia, la Repblica checa, Eslovenia y Eslovaquia. Pero incluso este ltimo grupo est sufriendo el frenazo de la demanda global y la reduccin de los flujos de inversin extranjera directa. La contraccin de las remesas tambin puede llegar a constituir un problema en el futuro. Una dependencia excesiva de los mercados de exportacin y una peligrosa especializacin en la industria automovilstica sobre todo en el caso de Eslovaquia, pero tambin

CAPTULO 4 en la Repblica checa y Eslovenia han acabado constituyendo graves riesgos. Polonia solo est experimentando un estancamiento, y no una recesin, gracias a la mayor diversificacin de su mercado y a las grandes dimensiones de su economa nacional, con un menor volumen de comercio exterior como porcentaje del PIB. Eslovaquia y Eslovenia han escapado a las turbulencias de los mercados monetarios gracias a la adopcin del euro, pero su problema ser una prdida permanente de competitividad internacional frente a sus competidores, que estn devaluando sus monedas. La idea de que los pases del este de Europa no sufriran cuellos de botella relacionados con el dficit por cuenta corriente, gracias a que la inversin extranjera directa actuara como una importante fuente de financiacin del mismo, ha resultado ser un mito. Si bien es cierto que la inversin extranjera directa contina resistiendo mejor que otros flujos de capital, sus flujos se redujeron entre un 20% y un 80% en el primer trimestre de 2009 hasta situarse en los niveles de 2001-2002.2 Aunque los dficit por cuenta corriente tambin se estn reduciendo, debido al descenso de las importaciones a causa del frenazo econmico, la inversin extranjera directa financia en la actualidad una parte cada vez menor de los mismos. Adems, aparte de financiarlo, la inversin extranjera directa tambin genera dficit en la balanza de cuenta corriente; la tasa media de repatriacin de beneficios ha sido de un 70% en la regin y en Hungra, Eslovaquia y la Repblica checa, la inversin extranjera directa ha sido igual o inferior a los beneficios repatriados. Una diferencia importante entre lo acontecido en el este de Europa y lo que ocurri en crisis anteriores en el este asitico y Amrica Latina es que los pases de la Europa oriental se apoyaron en bancos matrices con sede en los pases desarrollados, que contaban con una estrategia a largo plazo para la regin. Aun as, dado el estrangulamiento de los mercados de crdito mayorista, los bancos matrices ya han agotado su capacidad para mantener los crditos a esta regin. Las necesidades de crdito de los pases occidentales tambin estn creando oportunidades de inversin que compiten por unos fondos limitados a escala mundial. La actual depreciacin monetaria en el este de Europa, unida a la recesin, dar lugar a un incremento de los crditos no productivos y tambin repercutir sobre la actitud de los bancos matrices con respecto a sus filiales en el este. Los Estados blticos y Bulgaria tienen monedas vinculadas al euro y, si no pueden mantener esa vinculacin (que requiere que dichos pases tengan acceso a euros para adquirir moneda propia y mantener su estabilidad en el caso de salidas de capitales), se producirn nuevas devaluaciones que desencadenarn ulteriores efectos de contagio en la regin. Por ejemplo, los bancos suecos presentes en los Estados blticos y los bancos austriacos presentes en Bulgaria estn presionando, junto con sus gobiernos, para que se mantenga la vinculacin al euro y se evite la devaluacin, por el temor a que se registren tasas elevadas de crditos impagados. Los gobiernos locales tambin apoyan la vinculacin. Sin embargo, en el actual contexto poltico, el mantenimiento de unos tipos de cambio fijos sobrevalorados se conseguir a expensas de una recesin y deflacin muy profundas, que se traducirn en una devaluacin de facto. El mecanismo de la misma parecen ser los recortes salariales masivos, como en el caso de Letonia. Las consecuencias de una devaluacin no controlada como secuela de una crisis monetaria generada por el mercado podra tener repercusiones distributivas muy graves, igual que sucedi durante las crisis asitica y latinoamericana. Cuando la moneda de un pas permite adquirir menos moneda extranjera, sus importaciones se encarecen. Si la economa depende de las importaciones, como ocurre en muchos casos, la devaluacin se traduce a su vez en inflacin. La cual afectar ms a los trabajadores y trabajadoras que a

ZLEM ONARAN la gente acaudalada. Hasta el momento, la tasa de depreciacin ha sido moderada, y un entorno deflacionario y la cada de los precios de los productos han contenido la inflacin; sin embargo, una y otra pueden agravarse en el futuro. El desempleo ha aumentado de forma significativa en todas las economas del este de la UE (los nuevos Estados miembros), con los mayores incrementos en los pases blticos. Los salarios reales han disminuido en Hungra, los pases blticos, Rumana y la Repblica checa. Los programas de austeridad implantados en Hungra, Rumana y Letonia intensificarn las presiones de la crisis. El historial de las economas del este de Europa en materia de inversin extranjera directa, empleo y aumento de los salarios reales durante los ltimos veinte aos ha sido espantoso, con una recesin de transicin, primero, y una crisis de alcance mundial, despus. Los logros en materia de crecimiento y de mejoras salariales han distado mucho de ser espectaculares. El empleo se ha mantenido estancado en el mejor de los casos y ha disminuido en Rumana, Estonia, Lituania y Hungra. Los salarios reales han permanecido estancados en Hungra y Eslovenia, e incluso han disminuido en Lituania y Bulgaria. En general, el incremento de los salarios reales ha sido inferior al aumento de la productividad. Incluso en Rumana, donde el aumento de los salarios reales se mantuvo durante algn tiempo, este nunca fue superior a la mejora de la productividad. En conjunto, un balance que no parece poltica y socialmente viable.

Respuestas reaccionarias en el mbito de las polticas


Todos los pases avanzados reaccionaron ante la crisis emprendiendo esfuerzos de rescate sin precedentes. Se movilizaron instrumentos de poltica monetaria; se crearon paquetes de rescate financiero en forma de garantas de los depsitos privados, participacin estatal mediante inyecciones de capital en los bancos y hasta nacionalizaciones y adquisiciones de activos txicos, y se pusieron en marcha, aunque lentamente, paquetes fiscales de rescate bajo la forma de nuevo gasto en bienes y servicios pblicos, apoyo al consumo (reduccin de impuestos y transferencias) y estmulos para las empresas (reduccin de impuestos y subvenciones sectoriales). El estmulo fiscal fue mayor en los Estados Unidos aunque todava escaso comparado con el que hubiera sido necesario, mientras que los esfuerzos europeos fueron mucho menores (como porcentaje del PIB). En general, las medidas fiscales han sido relativamente inadecuadas. En 32 pases, el gasto de 2009 en medidas de estmulo fue inferior al 2% recomendado por el FMI. Los paquetes de rescate se basaron en previsiones relativamente optimistas y las medidas financieras han predominado en una relacin de diez a uno sobre las medidas fiscales. 3 En Irlanda, la poltica fiscal fue, de hecho, contractiva. Adems, algunas de las medidas financieras pueden resultar muy arriesgadas: adquisicin de instrumentos financieros de alto riesgo de bancos estadounidenses (Alemania); sobreexposicin a la posibilidad de impagados en el este de Europa (Austria y Suecia), y ausencia de cualquier tipo de penalizacin para los bancos que no concedan crditos despus de haber recibido fondos pblicos. La composicin de los paquetes fiscales tambin ha sido inadecuada: en las economas ms avanzadas, solo un 3% del gasto total est destinado al desempleo, solo un 10,8% a transferencias sociales a los hogares de renta baja y un 15% a infraestructuras. Aparte de la dimensin de los paquetes, un problema importante es la ausencia en la Unin Europea de una poltica coordinada que aborde las diferencias entre sus miembros. En 2009, la Comisin Europea pidi a los pases miembros que aplicaran un plan de est-

CAPTULO 4 mulo equivalente al 2% del PIB, pero no se tuvieron suficientemente en cuenta las divergencias en el seno de la Unin. El incremento en 2010 de la evaluacin del riesgo de los bonos emitidos por los gobiernos de Grecia, Espaa y Portugal, por obra de los especuladores financieros, indica que estas divergencias son el principal taln de Aquiles de la UE. Para agravar las cosas, los participantes en los mercados y los economistas neoliberales han estado presionando a favor de la disciplina fiscal con el fin de evitar el impago de la deuda soberana y una futura inflacin. En conjunto, se echa en falta una comprensin de las causas profundas de la crisis. Se hace excesivo hincapi en los bajos tipos de inters estadounidenses y se habla muy poco de la liberalizacin de los mercados financieros. El resultado han sido unas reformas inadecuadas, con escasas exigencias reales a las instituciones financieras responsables de una parte tan importante de la crisis. Aunque los costes de los paquetes de rescate son bien conocidos, no se est haciendo ningn esfuerzo para que estos recaigan sobre los responsables y los ricos. En el Reino Unido, el impuesto sobre las bonificaciones bancarias y sobre la cuenta de resultados solo acta sobre una pequea dimensin del problema de la desigualdad. En ningn lugar se estn aplicando polticas destinadas a atacar la raz principal de la crisis: el grave sesgo a favor del capital en la distribucin de la renta. Por lo que respecta a los desequilibrios en la escala mundial, buena parte de la atencin se centra en el exceso de consumo de los Estados Unidos o en los bajos salarios y la subvaloracin de la moneda en China, ms que en el dumping salarial y en el estancamiento del consumo interior en Alemania. Incluso antes de los recortes presupuestarios, difcilmente se podan calificar de keynesianas las polticas aplicadas. Unas polticas autnticamente keynesianas impulsaran un programa amplio encaminado a estimular la inversin a travs de iniciativas pblicas y de incentivos al sector privado; una nueva regulacin del sistema financiero, y controles de capital y tipos de inters fijos a escala internacional. Con el actual equilibrio de fuerzas entre las clases sociales, las lites no aplicarn voluntariamente polticas keynesianas. Incluso un retorno a la poca dorada del capitalismo controlado requerira importantes esfuerzos organizativos por parte de la clase trabajadora, que lograsen modificar de manera radical el equilibrio de fuerzas entre las clases sociales. En el este de Europa, los intereses de las grandes sociedades multinacionales, en especial los de los bancos occidentales, definen las preocupaciones de la Unin Europea, limitadas al mantenimiento de la estabilidad monetaria, sin prestar atencin al empleo y los ingresos. La Unin Europea ha delegado, de hecho, los problemas de las economas del este de Europa en el FMI, aunque con un cierto apoyo financiero para evitar un gran descalabro de los negocios europeos occidentales. El FMI ha seguido actuando prcticamente como siempre a pesar del discurso aparentemente distinto. Frente a las presiones de la salida de capital, Hungra, Letonia y Rumana han recurrido al Fondo. Igual que ocurri en el caso de los pases en desarrollo en los aos de 1990 y principios de la dcada del 2000, las polticas del FMI han vuelto a ser mucho ms restrictivas que las que el mismo Fondo considera apropiadas para los pases del oeste de Europa, como Alemania. La lnea de crdito no condicionado concedida a Polonia es el nico instrumento nuevo que ha empleado el FMI. En cambio, Hungra, Rumana y Letonia se han visto presionadas para obligarlas a aceptar unas polticas fiscales fuertemente procclicas. La disciplina fiscal sigue siendo la norma y los recortes de salarios en el sector pblico y de las pensiones forman parte de las recetas. En Letonia se ha reducido en un 23,7% la nmina de salarios pblicos y en un 10% las pensiones. Estas fueron las condi-

10

ZLEM ONARAN ciones, junto con una subida del IVA del 18 al 21%, que tuvo que aceptar el gobierno letn para recibir el segundo tramo del paquete de apoyo del FMI. En Estonia y Lituania, se impuso un recorte del 20% en los salarios pblicos y una reduccin de las prestaciones sociales. La aplicacin de controles sobre el capital para evitar movimientos especulativos o de una devaluacin controlada ni siquiera se menciona en los debates del FMI o de la UE.

Existe otra alternativa!


Hay un gran descontento entre la poblacin por la forma en que han reaccionado los gobiernos en el poder ante la crisis. Irnicamente, esto ha mermado la legitimidad de cualquier poltica alternativa que incluya mecanismos colectivos de gobernanza o de nacionalizacin. Aun as, por primera vez desde la cada del muro de Berln, se ha abierto una oportunidad para argumentar que el capitalismo es econmica, ecolgica y polticamente inestable e insostenible. El camino para canalizar el descontento popular hacia un modelo econmico socialista alternativo sostenible, igualitario, democrtico, participativo y planificado es pedregoso, pero ahora tenemos algunas ventajas. Ha quedado claro que unos mayores beneficios no se traducen en inversiones o en ms puestos de trabajo, que el crecimiento no supone una reduccin de la desigualdad y que las economas capitalistas de mercado son propensas a sufrir crisis sistmicas. No obstante, para formular polticas alternativas es importante destacar qu ha causado la crisis. No se trata simplemente de una crisis de unos mercados sin una reglamentacin adecuada. Es una crisis de distribucin desigual y habra que preguntarse por qu los trabajadores y trabajadoras continan sufriendo sus efectos. Seguir actuando como hasta ahora no es una alternativa. Nuestro punto de partida deben ser los problemas urgentes del empleo, la distribucin y la sostenibilidad ecolgica. En primer lugar, la poltica fiscal debe tener como ejes un programa de empleo y una poltica distributiva. Se debe realizar gasto pblico en servicios intensivos en trabajo como la educacin, la atencin infantil, las residencias para personas mayores, servicios de salud, comunitarios y sociales, y tambin en infraestructuras pblicas y en inversiones verdes. Estos son tambin los mbitos en los que es posible reorientar la economa hacia un desarrollo sostenible y solidario. Estos servicios, que ahora se prestan con salarios muy bajos, a menudo como servicios de lujo para las clases altas, o bien mediante el trabajo femenino no remunerado en los hogares, debera prestarlos el Estado u organizaciones sin nimo de lucro, obligadas por ley a corregir las desigualdades entre hombres y mujeres. Para lograr la sostenibilidad ecolgica, se requiere una modificacin de la composicin de la demanda que favorezca las inversiones verdes a largo plazo. Esto no se podr lograr sin una inversin pblica activa. Por lo que respecta al empleo en el sector privado, es importante evitar la socializacin de los costes. En otras palabras, los trabajadores y trabajadoras y las personas desempleadas no deberan tener que pagar los costes de la actuacin irresponsable del capital a escala mundial. Un ejemplo sera el caso de las empresas que aprovechan la crisis para poner en prctica sus estrategias de reduccin de plantillas a largo plazo. En muchos pases europeos se est recurriendo a la regulacin de la reduccin de jornada para combatir el paro, compensando con transferencias pblicas una parte de la prdida salarial ocasionada por la reduccin de jornada impuesta por las empresas. Otra alternativa sera obligar a las empresas a pagar los costes mediante medidas legales destinadas a paralizar los despidos y establecer unos salarios mnimos. Sera lgico prohibir la reduccin de

11

CAPTULO 4 plantillas en las empresas que estn en condiciones de repartir dividendos y pagar elevados salarios a sus directivos. Si la paralizacin de los despidos provoca la quiebra de algunas empresas, estas se podran revitalizar bajo el control de los trabajadores y trabajadoras, con el apoyo de crditos pblicos. En Argentina hubo ejemplos muy extendidos de este proceder durante el pasado decenio, como una estrategia de supervivencia de los trabajadores y/o trabajadoras en empresas cerradas, que a menudo suspendan su actividad sin pagar salarios atrasados ni indemnizaciones. En 2007, haba diez mil personas empleadas en empresas autogestionadas en Argentina. En el caso de sectores, como el automovilstico, sobre los que pesa la amenaza de despidos masivos, se debera considerar la alternativa de una socializacin y reestructuracin. En la industria del automvil, se podra desplazar el eje de actividad hacia la produccin de vehculos de transporte pblico, junto con una transferencia gradual de fuerza de trabajo hacia nuevos sectores innovadores. Los planes de estmulo, paquetes a favor del empleo y planes de recuperacin ecolgicos se deberan financiar mediante impuestos progresivos sobre la renta y el patrimonio, un aumento del tipo de gravamen del impuesto de sociedades, impuestos de sucesiones e impuestos sobre las transacciones financieras. De este modo se obligara a pagar los costes de la crisis a sus responsables y se evitaran futuros recortes presupuestarios en las partidas de gastos sociales, educacin, salud y atencin infantil y de la gente mayor. Las rebajas fiscales y subsidios para los grupos de ingresos bajos o la ampliacin de las prestaciones por desempleo han sido soluciones a corto plazo caractersticas. Sin embargo, no compensan el deterioro general de las condiciones de vida de la clase trabajadora. Estas son preocupantes, no solo desde un punto de vista igualitario, sino tambin desde una perspectiva macroeconmica. Las polticas de moderacin salarial solo agravan el problema de insuficiencia de la demanda y garantizan un futuro de salarios bajos. Para actuar sobre el aspecto ms fundamental de la crisis, la poltica econmica debe resolver primero la crisis distributiva. Se debe reducir significativamente la jornada laboral (de forma paralela al aumento de la productividad del trabajo), con una correccin salarial a la alza. Los altos beneficios del pasado son los causantes de la crisis; por lo tanto, sus receptores deben pagar ahora los costes. Esto no solo constituye una respuesta crucial frente al problema del desempleo, sino que tambin dara respuesta a la crisis ecolgica: el desarrollo sostenible requiere un crecimiento econmico nulo o muy bajo en los pases desarrollados; por consiguiente, el pleno empleo solo se podr conseguir mediante una reduccin de la jornada laboral. Las prdidas de ingresos para las masas trabajadoras se pueden evitar mediante una redistribucin significativa. Una reduccin de la jornada laboral tambin nos ayudar a democratizar la toma de decisiones, al permitir que los trabajadores y trabajadoras dispongan de tiempo para la participacin. En segundo lugar, es urgente redisear el sector financiero. Su reglamentacin es importante pero insuficiente; las instituciones financieras poseen una capacidad asombrosa para eludir las normas mediante nuevas innovaciones. La crisis ha evidenciado que los grandes bancos privados estn sacando partido de la ventaja que les supone ser demasiado grandes para quebrar. Sin embargo, desde nuestra perspectiva, el reto es garantizar la financiacin de nuevas y grandes inversiones socialmente deseables; en el sector energtico, por ejemplo. Lo que hace falta es crear un sector financiero pblico, no meramente estatal, sino de propiedad colectiva, con la plena participacin de los trabajadores y trabajadoras y otras partes interesadas en todas las decisiones. Las cuentas de este sector financiero de propiedad pblica debern ser completamente transparentes. Solo as

12

ZLEM ONARAN podrn aplicarse las regulaciones financieras que se enumeran a continuacin con el fin de conseguir unos resultados socialmente deseables: plena supervisin reglamentaria de todas las instituciones financieras, plena rendicin de cuentas de los responsables de la toma de decisiones, requisitos contracclicos en materia de capital y eliminacin de las operaciones fuera de balance. En tercer lugar, la necesidad de instituciones financieras de propiedad pblica plantea nuevos interrogantes en relacin con aquellos sectores econmicos esenciales que la sociedad no puede dejar en manos del sector privado. La crisis econmica ha puesto de manifiesto que el sistema financiero y el sector de la vivienda son claros candidatos a la propiedad pblica. La crisis energtica nos indica que el sector de la energa y las inversiones en energas alternativas tambin requieren la titularidad pblica. Problemas con los fondos de pensiones privados, al igual que con los proveedores privados de educacin, servicios de salud e infraestructuras, nos indican que los servicios sociales son de una importancia demasiado fundamental para que puedan estar gobernados por motivaciones de lucro privado. Un debate pblico creativo y participativo tendr que indagar sobre otros sectores en los que la propiedad pblica generara resultados ms igualitarios y socialmente ms eficientes. Estas sugerencias no pretenden ser una alabanza del sector pblico como tal, sino sobre todo una llamada a la participacin y al control por las partes interesadas (trabajadores y trabajadoras, consumidoras y consumidores, representantes regionales) en los mecanismos de toma de decisiones en el marco de un modelo econmico pblico y transparente. Un cambio en este sentido en el proceso de toma de decisiones tambin facilitara la coordinacin a escala de toda la economa de decisiones importantes para lograr un desarrollo sostenible y planificado basado en la solidaridad. En cuarto lugar, y en relacin con los aspectos internacionales de la Unin Europea, el apoyo de Occidente y cmo se concrete este para ayudar a los pases del Este y del Sur a capear la actual crisis en la escala mundial ser fundamental para la credibilidad poltica de la Unin. En estos momentos, el obstculo principal para poner en marcha una poltica econmica progresista en Europa es la especulacin con la deuda pblica y el compromiso de los gobiernos de dar satisfaccin a los financieros. Las finanzas pblicas deben liberarse de sus cadenas mediante el impago de la deuda, tanto en la periferia como en el centro. Las polticas alternativas deben incluir programas de inversiones pblicas centrados en el desarrollo regional. Las inversiones pblicas en el mbito de la Unin, financiadas con impuestos progresivos de mbito europeo, deben desempear un papel activo en la reconstruccin econmica. Otro hecho importante que se ha puesto de manifiesto ms claramente tras la crisis global es que la liberalizacin de la balanza de capitales genera turbulencias y problemas estructurales, sobre todo en las economas emergentes. Aunque tal vez sea prctico conservar el euro en los pases integrados actualmente en la eurozona, la insistencia en mantener en el este de Europa unos tipos de cambio sobrevalorados vinculados al mismo supone volver la espalda a la necesidad de un ajuste amplio. En este caso, el riesgo devastador de una depreciacin/devaluacin solo se puede superar con controles sobre los capitales y una devaluacin monetaria controlada, acompaados de controles sobre los precios. Aun as, para que estas medidas no sean meros parches, es necesario que se inscriban en el marco de una transicin de ms largo alcance hacia una nueva sociedad. Es imposible salvar al capitalismo de s mismo. El objetivo que deben perseguir estas medidas no ha de ser simplemente aliviar la situacin de la mayora de la gente en el contexto de la crisis

13

CAPTULO 4 presente (una tarea de Ssifo bajo el capitalismo), sino iniciar una revolucin de largo alcance encaminada a crear una sociedad colectiva.

Notas
1. 2. Citigroup chief stays bullish on buy-outs, Financial Times, 9 de julio de 2007. Gabor Hunya, FDI in the CEECs under the Impact of the Global Crisis: Sharp Declines , Vienna Institute for International Economic Studies, base de datos sobre inversin extranjera directa en el Centro, el Este y el Sureste de Europa, mayo de 2009. Sameer Khatiwada, Stimulus Packages to Counter Global Economic Crisis, Discussion Paper, International Institute for Labor Studies, 2009.

3.

14

5 La trayectoria del capitalismo histrico y la vocacin tricontinental del marxismo


Samir Amin

La larga emergencia del capitalismo


a larga historia del capitalismo se compone de tres fases sucesivas distintas: (1) una extensa preparacin (la transicin del modo tributario, la forma de organizacin habitual de las sociedades premodernas), que dur ocho siglos, de 1000 a 1800; (2) un breve periodo de madurez (el siglo XIX), durante el cual Occidente afirm su dominio, y (3) el largo declive causado por el despertar del Sur (para usar el ttulo de mi libro publicado en 2007), en el que los pueblos y sus Estados recuperaron la iniciativa principal en la transformacin del mundo y cuya primera ola haba tenido lugar en el siglo XX. Esta lucha contra un orden imperialista que es inseparable de la expansin global del capitalismo es en s misma el agente potencial de la larga ruta de transicin ms all del capitalismo y hacia el socialismo. En el siglo XXI, ah estn ahora los inicios de una segunda ola de iniciativas independientes por parte de los pueblos y los estados del Sur. Las contradicciones internas que, en el mundo premoderno, caracterizaron a todas las sociedades avanzadas, y no solo a las especficas de la Europa feudal, explican las sucesivas oleadas de innovacin social y tecnolgica que llevaran a constituir la modernidad capitalista. La oleada ms antigua lleg de China, donde los cambios que empezaron en la era Sung (en el siglo XI) y se acrecentaron en las pocas Ming y Qing concedieron a China una ventaja inicial por lo que se refiere a las invenciones tecnolgicas y a la productividad social del trabajo colectivo y de la riqueza, ventaja no superada por Europa hasta el siglo XIX. La oleada china fue seguida por una oleada del Oriente Medio que tuvo lugar en el califato prsico-arbigo y luego, va las Cruzadas y sus secuelas, en las ciudades italianas. La ltima oleada tiene que ver con la larga transicin del mundo tributario antiguo al mundo capitalista moderno, lo que empez resueltamente en el sector atlntico europeo a continuacin del encuentro/conquista de las Amricas y, a lo largo de tres siglos (1500 Artculo publicado en MR vol. 62, n 9, febrero de 2011. Traduccin de Salvador Aguilar. Samir Amin es

director del Third World Forum de Dakar, Senegal, y autor de El virus liberal (Ed. Hacer, Barcelona, 2007). Para algn aspecto de detalle de la traduccin, se ha utilizado tambin el texto original francs La trajectoire du capitalisme historique. La vocation tricontinental du marxisme, facilitado por el autor.

CAPTULO 5 1800), asumi la forma de mercantilismo. El capitalismo, en proceso gradual de dominacin del mundo, es el producto de esa ltima oleada de innovacin tecnolgica y social. La variante europea (occidental) del capitalismo histrico que surgi en la Europa central y atlntica, en su progenie en los Estados Unidos y, despus, en Japn desarroll sus propias caractersticas, destacadamente un modo de acumulacin basado en la desposesin, primero del campesinado y despus de los pueblos de las periferias, que fueron integrados como colonias dentro de su sistema global. Esta forma histrica es, por ello, inseparable de la contradiccin entre centros y periferias que construye, reproduce y profundiza sin cesar. El capitalismo histrico asumi su forma final acabada hacia el cierre del siglo XVIII con el advenimiento de la Revolucin Industrial inglesa, que invent la nueva fbrica basada en mquinas o maquinofactura (y con ella dio a luz al nuevo proletariado industrial), y la Revolucin francesa, que alumbr la poltica moderna. El capitalismo maduro se desarroll coincidiendo con el breve perodo que marc el apogeo de ese sistema en el siglo XIX. Y fue entonces cuando la acumulacin de capital asumi su forma definitiva y se convirti en la ley fundamental que gobierna la sociedad. Desde el principio, esa forma de acumulacin fue una forma constructiva, ya que hizo posible una aceleracin continua y prodigiosa de la productividad del trabajo social. Pero fue tambin, al mismo tiempo, destructiva, y ya Marx observ que esa acumulacin destrua los dos fundamentos de la riqueza, a saber: el ser humano (vctima de la alienacin vinculada a las mercancas) y la naturaleza. En mis anlisis del capitalismo histrico subray, en particular, una tercera dimensin del carcter destructivo de la acumulacin: la desposesin material y cultural de los pueblos dominados de la periferia que, de alguna manera, Marx pas por alto. El motivo fue, sin duda, que en el breve periodo en el que Marx estaba produciendo sus estudios, Europa pareca dedicada casi en exclusiva a las exigencias de la acumulacin interna. Marx, en consecuencia, releg esa variante de la desposesin a una fase temporal de acumulacin primitiva que, segn mi descripcin, por el contrario, es permanente. Persiste el hecho de que, durante su breve perodo de madurez, el capitalismo jug una funcin progresiva innegable. Cre las condiciones que hacan posible y necesaria su superacin por el socialismo/comunismo, tanto en el nivel material como en el surgido de la nueva conciencia poltica y cultural que lo acompaaba. El socialismo y, con mayor razn, el comunismo no han de concebirse, como algunos han pensado, como un modo de produccin superior debido a su capacidad de acelerar el desarrollo de las fuerzas productivas y de asociarlas a una distribucin equitativa de la renta. El socialismo es algo ms, de nuevo: un estadio superior en el desarrollo de la civilizacin humana. No es, por tanto, fruto de la casualidad que el movimiento de la clase obrera se enraizara entre la poblacin explotada y llegara a comprometerse con la lucha por el socialismo, algo bien evidente en la Europa del siglo XIX y que encontr expresin en el Manifiesto Comunista de 1848. Y tampoco es casual que este desafo tomara forma en la primera revolucin socialista de la historia: la Comuna de Pars de 1871.

Capitalismo monopolista: los inicios del largo declive


Hacia el final del siglo XIX, el capitalismo entr en su prolongado proceso de declive. Entiendo por ello que las dimensiones destructivas de la acumulacin, con creciente celeridad, se imponan ahora sobre su dimensin constructiva y progresista. Esta trans-

SAMIR AMIN formacin cualitativa del capitalismo adquiri forma con el establecimiento de nuevos monopolios productivos a fines del siglo XIX, y no solo en las reas del comercio y la conquista colonial, como en el perodo mercantilista. Eso ocurra en respuesta a la primera crisis estructural duradera del capitalismo, que se desencaden en la dcada de 1870 y poco despus de la derrota de la Comuna de Pars. El surgimiento del capitalismo monopolista, cuyos aspectos ms notorios destacaron en sus famosas obras Hilferding y Hobson,1 puso de relieve que para esas fechas el capitalismo clsico, de competencia libre y, en verdad, el capitalismo mismo haban dejado atrs su poca y se haban convertido en obsoletos. Se anunciaba la hora de la posible y necesaria expropiacin de los expropiadores. Ese declive encontr su expresin en la primera oleada de guerras y revoluciones que imprimi su marca en la historia del siglo XX. Lenin estaba, por tanto, en lo cierto cuando describa al capitalismo monopolista como estadio superior del capitalismo. Sin embargo, en un tono optimista, Lenin pens que esa primera crisis prolongada sera la ltima, y que la revolucin socialista estaba ya a la orden del da. La Historia dej en claro despus que el capitalismo era capaz de superar esa crisis, al coste de dos guerras mundiales, y que, incluso, era capaz de adaptarse a los retrocesos que introdujeron en su marcha las revoluciones rusa y china y la liberacin nacional en Asia y en frica. No obstante, despus de la vuelta pasajera del capitalismo monopolista de 1945 a 1975, lo que sigui fue una segunda crisis sistmica estructural y prolongada que se inici durante los aos de 1970. El capital reaccionaba a ese renovado desafo por medio de una transformacin cualitativamente nueva que asumi la forma de lo que he descrito como capitalismo monopolista generalizado. Hay un sinnmero de importantes preguntas que surgen de esa interpretacin del largo declive del capitalismo y que tienen que ver con la naturaleza de la revolucin a la orden del da. Podra ser que el largo declive del capitalismo histrico monopolista fuera sinnimo de la larga transicin al socialismo/comunismo? Bajo qu condiciones? Occidente (las personas de origen europeo, despus norteamericano y, finalmente, japons) perdur como amo del juego desde 1500 (los inicios de la forma mercantilista atlntica de transicin al capitalismo maduro) hasta 1900 (el inicio del cuestionamiento de la lgica unilateral de acumulacin). Solo sus gentes configuraron las estructuras del nuevo mundo del capitalismo histrico. Los pueblos y naciones de la periferia, conquistados y dominados, se resistieron lo mejor que pudieron pero, al final, siempre fueron derrotados y forzados a adaptarse a su nuevo estatus subordinado. El dominio del mundo euroatlntico fue acompaado de su explosin demogrfica: la poblacin europea, que en 1500 constitua el 18% del total planetario, pas a representar el 36% en 1900, suma acrecentada por la emigracin de sus descendientes a las Amricas y Australia. El modelo de acumulacin del capitalismo histrico, que se bas en la desaparicin acelerada del mundo del campesinado, habra sido sencillamente imposible sin esa emigracin masiva. Ese es el motivo por el que el modelo no se puede reproducir en las periferias del sistema, que no disponen de ningunas Amricas que conquistar. Siendo imposible en ese sistema atrapar a los pioneros, la poblacin de las periferias no tiene otra alternativa que optar por una va de desarrollo diferente.

CAPTULO 5

La iniciativa pasa a los pueblos y naciones de la periferia


La Comuna de Pars de 1871, que, como se ha mencionado, fue la primera revolucin socialista, fue tambin la ltima en tener lugar en un pas del centro capitalista. Con el despertar de los pueblos de las periferias, el siglo XX inaugur un nuevo captulo de la Historia. Sus primeras manifestaciones fueron las revoluciones en Irn (1907), Mxico (1910-1920), China (1911) y en la Rusia semiperifrica (1905). Ese despertar de los pueblos y naciones de la periferia continu su avance con la revolucin de 1917, el movimiento Al-Nahda rabe-musulmn, la constitucin del movimiento de los Jvenes Turcos (1908), la revolucin egipcia de 1919 y la formacin del Congreso en India (1885). En reaccin a la primera crisis prolongada del capitalismo histrico (1875-1950), los pueblos de la periferia empezaron a liberarse alrededor de 1914-1917, movilizndose bajo la bandera del socialismo (Rusia, China, Vietnam, Cuba) o de la liberacin nacional (India, Argelia) asociada, en mayor o menor grado, con reformas sociales de signo progresista. Y escogieron la va de la industrializacin, algo prohibido hasta all por la dominacin del (viejo) imperialismo clsico, con lo que forzaron a este a ajustarse a la primera oleada de iniciativas independientes de los pueblos, naciones y Estados de las periferias. Desde 1917 hasta el momento en que al proyecto de Bandung (1955-1980) se le acab la energa y el sovietismo colaps en 1990, esas fueron las iniciativas que dominaron la escena. No concibo las dos largas crisis del capitalismo monopolista maduro como ciclos largos de Kondratiev, sino ms bien como dos fases a la vez de declive del capitalismo histrico globalizado y de una posible transicin al socialismo. Tampoco concibo el periodo de 1914 a 1945 exclusivamente como la guerra de los treinta aos para ventilar la sucesin a la hegemona britnica. Concibo ese perodo, a la vez, como una prolongada guerra conducida por los centros imperialistas contra el primer despertar de las periferias (en el Este y en el Sur). Esa primera oleada del despertar de los pueblos de la periferia se desgast por muchas razones, entre ellas sus propias limitaciones y contradicciones internas, y el xito del imperialismo al encontrar nuevas formas de dominacin del sistema mundial (por medio del control de la invencin tecnolgica, el acceso a los recursos, el sistema financiero globalizado, as como las comunicaciones y la tecnologa informacional globalizadas, y las armas de destruccin masiva). Sin embargo, el capitalismo pas por una segunda crisis prolongada que empez en la dcada de 1970, exactamente cien aos despus de la primera. Las reacciones del capital ante esa crisis fueron las mismas que las que tuvo ante la previa, a saber: concentracin reforzada, que hizo surgir el capitalismo monopolista generalizado; la globalizacin (liberal), y la financiarizacin. Sin embargo, el momento del triunfo, la segunda belle poque entre 1990 y 2008, que se haca eco de la primera belle poque de 1890 a 1914, del nuevo imperialismo colectivo de la Trada (Estados Unidos, Europa y Japn) fue realmente breve. Y apareci una nueva era de caos, guerras y revoluciones. En esa situacin, la segunda oleada del despertar de las naciones perifricas, que ya haba hecho acto de presencia, rehus permitir que el imperialismo colectivo de la Trada mantuviera sus posiciones de dominio si no era por medio del control militar del planeta. El establishment de Washington, al dar prioridad a dicho objetivo estratgico, pone de manifiesto que es perfectamente consciente, al contrario que la visin ingenua de la

SAMIR AMIN mayora de corrientes del altermundismo occidental, de cules son los asuntos reales que se ventilan en las luchas y conflictos decisivos de nuestra poca.

Es el capitalismo monopolista generalizado el ltimo estadio del capitalismo?


Lenin describi al imperialismo de los monopolios como el estadio superior del capitalismo. Yo he descrito al imperialismo como una fase permanente del capitalismo, en el sentido de que el capitalismo histrico globalizado ha edificado, y no cesa nunca de reproducir y profundizar, la polarizacin centro/periferia. La primera ola de monopolios constituidos al final del siglo XIX implic realmente una transformacin cualitativa de las estructuras fundamentales del modo de produccin capitalista, de lo que Lenin dedujo que la revolucin socialista estaba a la orden del da, mientras que Rosa Luxemburg crea que las alternativas del momento eran socialismo o barbarie. Desde luego, Lenin fue demasiado optimista, al subestimar los efectos devastadores de la renta imperialista, y la transferencia asociada a la misma, sobre la revolucin, que pas del Oeste (los centros) al Este (las periferias). La segunda ola de centralizacin del capital, que tuvo lugar durante el ltimo tercio del siglo XX, constituy una segunda transformacin cualitativa del sistema, lo que he descrito como monopolios generalizados. Desde ese momento en adelante, estos no solo comandaron la cumbre de la economa moderna, sino que tambin consiguieron imponer su control directo sobre el conjunto del sistema de produccin. Las pequeas y medianas empresas (e incluso las grandes fuera de los monopolios), tales como los agricultores, fueron literalmente desposedos, reducidos al estatus de subcontratistas, junto con sus actividades de extraccin de materias primas y de produccin y comercializacin, y sujetos al rgido control de los monopolios. En esta fase ms alta de la centralizacin del capital, los vnculos de este con un ente orgnico viviente la burguesa se han roto. Se trata de un cambio inmensamente importante: la burguesa histrica, constituida por familias localmente arraigadas, ha dado paso a una oligarqua/plutocracia annima que controla los monopolios, y ello a pesar de la dispersin de las escrituras de propiedad de su capital. La gama de operaciones financieras que se han inventado durante las ltimas dcadas atestiguan esta forma suprema de alienacin: el especulador puede ahora vender aquello que ni siquiera posee, de manera que el principio de la propiedad queda reducido a un estatus poco menos que irrisorio. La funcin del trabajo socialmente productivo ha desaparecido. El alto grado de alienacin haba ya atribuido al dinero una virtud productiva (el dinero engendra a los nios). Ahora la alienacin ha alcanzado cotas nuevas: es el tiempo (el tiempo es oro) el que, basado nicamente en su propia virtud, produce ganancias. Los miembros de esa nueva clase burguesa que responde a los requerimientos de la reproduccin del sistema han quedado reducidos al estatus de sirvientes asalariados (precarios, por aadidura), incluso cuando son, en tanto que miembros de los sectores altos de las clases medias, gente privilegiada y excelentemente retribuida por su trabajo. Siendo esto as, no deberamos concluir que el tiempo del capitalismo ya ha pasado? No hay otra respuesta posible al desafo: los monopolios deben ser nacionalizados. Este es un primer paso, inevitable, hacia una posible socializacin de su direccin por parte de los trabajadores y los ciudadanos. Solo eso har posible que progresemos en el largo camino hacia el socialismo. Al mismo tiempo, ser la nica manera de desarrollar una nueva

CAPTULO 5 macroeconoma que restituya un espacio genuino para que operen las empresas pequeas y medianas. Si no se lleva a cabo, la lgica de la dominacin por parte del capital abstracto no puede producir otra cosa que el declive de la democracia y de la civilizacin a una situacin de apartheid generalizado de escala mundial.

La vocacin tricontinental del marxismo


Mi interpretacin del capitalismo histrico subraya la polarizacin del mundo (el contraste entre centro y periferia) producida por la forma histrica de la acumulacin de capital. Una perspectiva como esta cuestiona las visiones de la revolucin socialista y, ms ampliamente, de la transicin al socialismo, que han elaborado los marxismos histricos. La revolucin, o la transicin, a la que nos enfrentamos no es necesariamente la que sirve de fundamento a esas visiones histricas. Ni son las mismas las estrategias para trascender al capitalismo. Tiene que reconocerse que aquello que las ms destacadas luchas polticas y sociales del siglo XX trataron de impugnar no fue tanto el capitalismo en s como la permanente dimensin imperialista del capitalismo realmente existente. As pues, la cuestin es saber si ese desplazamiento del centro de gravedad de las luchas pone necesariamente en cuestin, aunque sea en potencia, al capitalismo. El pensamiento de Marx asocia claridad cientfica en el anlisis de la realidad con accin poltica y social (la lucha de clases en su sentido ms amplio) dirigida a cambiar el mundo. Confrontarse con los elementos bsicos, por ejemplo, descubrir la fuente real de plusvala resultante de la explotacin que hace el capital del trabajo social, es algo imprescindible para esa lucha. Si se abandonara esta lcida y fundamental contribucin de Marx, el resultado inevitable sera un fracaso doble. Cualquier abandono parecido al de la teora de la explotacin (la ley del valor) reduce el anlisis de la realidad a la pura apariencia, una forma de pensamiento limitada por su abyecta sumisin a las exigencias de la produccin de mercancas, ella misma engendrada por el sistema. Similarmente, un abandono como ese de la crtica del sistema basada en el valor-trabajo aniquila la efectividad de las estrategias y de las luchas dirigidas a cambiar el mundo, que pasan a ser concebidas dentro de ese marco alienante y cuyas pretensiones de cientificidad carecen de una base real. Sin embargo, no es suficiente que nos limitemos a agarrarnos al lcido anlisis formulado por Marx. Eso es as, no solo porque la propia realidad cambia y hay siempre cosas nuevas a incorporar en el desarrollo de la crtica del mundo real que inici Marx; sino que es as, ms fundamentalmente, porque, como sabemos, el anlisis que hace Marx en El capital qued incompleto. En el planeado, pero nunca escrito, volumen sexto de la obra, Marx se propona tratar la globalizacin del capitalismo. Hoy, eso lo tienen que hacer otros, motivo por el que me he atrevido a defender la formulacin de una ley del valor globalizado que restituye a su lugar el desarrollo desigual (a travs de la polarizacin centro/periferia) que es inseparable de la expansin global del capitalismo histrico. En una formulacin como esta, la renta imperialista se integra en el proceso conjunto de produccin y circulacin de capital y de distribucin de la plusvala. Dicha renta est en el origen del desafo: explica por qu las luchas por el socialismo en los centros imperialistas se han desvanecido y realza las dimensiones antiimperialistas de las luchas en las periferias contra el sistema de globalizacin capitalista/imperialista.

SAMIR AMIN No volver aqu a considerar lo que sugerira sobre esta cuestin una exgesis de los textos de Marx. Marx, que con su agudeza crtica y la increble sutileza de su pensamiento no est por debajo de la consideracin de gigante, debe de haber tenido como mnimo la intuicin de que su anlisis en ese punto se enfrentaba con una cuestin sustantiva. Eso es lo que sugieren sus observaciones sobre los efectos desastrosos del alineamiento de la clase trabajadora inglesa con el chauvinismo asociado a la explotacin colonial de Irlanda. Por ello, no le sorprendi que fuera en Francia, menos desarrollada econmicamente que Inglaterra pero ms avanzada por lo que respecta a la conciencia poltica, donde tuvo lugar la primera revolucin socialista. Marx, como Engels, esperaba tambin que el atraso de Alemania permitira que se desarrollara una forma original de avance, a saber, la fusin de dos revoluciones, la burguesa y la socialista, en una. Lenin fue incluso ms all al subrayar la transformacin cualitativa que implicaba el paso al capitalismo monopolista, y extrajo de ello las conclusiones oportunas: que el capitalismo haba dejado de ser un estadio progresivo necesario en la Historia y que estaba ahora putrefacto (en su expresin). Dicho de otra forma, se haba vuelto obsoleto y senil (en palabras mas), as que el paso al socialismo estaba a la orden del da y era, a la vez, algo necesario y posible. Y con este marco, ide y llev a cabo una revolucin que empez en la periferia (Rusia, el eslabn dbil). Despus, al comprobar que sus esperanzas en una revolucin europea eran infundadas, concibi el desplazamiento de la revolucin al Este, donde, segn pens, la fusin de los objetivos de la lucha antiimperialista y de la lucha contra el capitalismo se haba hecho posible. Pero fue Mao quien formul con rigor cul era la naturaleza, contradictoria y compleja, de los objetivos de la transicin al socialismo a perseguir en tales condiciones. El marxismo (o, con mayor exactitud, los marxismos histricos) se confrontaba con un nuevo desafo, que no exista en la conciencia poltica ms lcida del siglo XIX, pero que emergi debido al desplazamiento a los pueblos, naciones y Estados de la periferia de la iniciativa de la transformacin del mundo. La renta imperialista no solo benefici a los monopolios del centro dominante (en forma de superbeneficios), sino que form tambin la base para la reproduccin de la sociedad en su conjunto, y ello a pesar de su evidente estructura de clases y la explotacin de sus trabajadores. Fue eso lo que Perry Anderson analiz con tanta claridad como marxismo occidental, que describi como el producto de la derrota (el abandono de la perspectiva socialista), y que es pertinente aqu. Ese marxismo fue entonces condenado, por su renuncia a cambiar el mundo y a recluirse en los estudios acadmicos, sin que ello tuviera un impacto poltico. La deriva liberal de la socialdemocracia, as como su convergencia activa con la ideologa norteamericana del consenso y el atlantismo al servicio del dominio imperialista del mundo, fueron las consecuencias. Otro mundo (una frase notoriamente vaga para indicar un mundo comprometido con la larga senda hacia el socialismo) es algo obviamente imposible a menos que proporcione una solucin a los problemas de los pueblos de la periferia, nada menos que el 80% de la poblacin mundial. Cambiar el mundo, en otras palabras, significa cambiar las condiciones de vida de esa mayora. El marxismo, que analiza la realidad del mundo con objeto de que las fuerzas que actan por el cambio sean lo ms efectivas posible, adquiere necesariamente una vocacin tricontinental decisiva (frica, Asia, Amrica Latina). Cmo se relaciona eso con el terreno de lucha que tenemos ante nosotros? Para contestar a esta pregunta, lo que propongo es un anlisis de la transformacin del capitalismo monoplico imperialista (senil) en capitalismo monopolista generalizado (to-

CAPTULO 5 dava ms senil por esa razn). Se trata de una transformacin cualitativa en respuesta a la segunda crisis prolongada del sistema que empez en la dcada de 1970 y que todava no se ha resuelto. De este anlisis, derivo dos conclusiones principales. La primera es que el sistema imperialista, reaccionando ante la industrializacin de las periferias, impuesta por las victorias resultantes de la primera oleada del despertar de aquellas, se ha transformado en el imperialismo colectivo de la Trada. Eso ocurre a la vez que el nuevo imperialismo pone en prctica nuevos medios de control del sistema mundial, basados en el control militar del planeta y de sus recursos, la superproteccin de la apropiacin en exclusiva de la tecnologa por parte de los oligopolios y el control de estos sobre el sistema financiero mundial. Con el surgimiento de una oligarqua dominante exclusiva, se produce una transformacin concomitante de las estructuras de clase del capitalismo contemporneo. El marxismo occidental ha ignorado la transformacin decisiva que representa la emergencia del capitalismo monopolista generalizado. Los intelectuales de la nueva izquierda radical occidental rehsan medir los efectos decisivos de la concentracin de los oligopolios que dominan ahora el sistema de produccin en su conjunto, de la misma manera que dominan toda la vida poltica, social, cultural e ideolgica. Despus de eliminar de su vocabulario el trmino socialismo (y, con ms razn, comunismo), han dejado de contemplar la necesidad de la expropiacin de los expropiadores y se limitan solo a un imposible otro capitalismo que, segn lo denominan, tenga un rostro humano. La deriva de los discursos post (postmodernismo, postmarxismo etc.) es el resultado inevitable de ello. Negri, por ejemplo, no dice una palabra referente a esta decisiva transformacin que, para m, es el corazn mismo de las cuestiones de nuestra poca. La neolengua habitual de esos verdaderos delirios debe entenderse en el sentido literal del trmino: un imaginario ilusorio desvinculado de toda realidad. En francs, le peuple, o mejor an, les classes populaires, al igual que en castellano el pueblo (o las clases populares) no es sinnimo de todo el mundo (o del ingls everyone). Esos trminos hacen referencia a las clases dominadas y explotadas, por lo que, asimismo, subrayan su diversidad (la diversidad de los tipos posibles de su relacin con el capital), lo que facilita la construccin efectiva de estrategias concretas y su conversin en agentes activos del cambio. Esto contrasta con el equivalente en ingls: people no contiene ese sentido y es sinnimo de les gens en francs y la gente en castellano. La neolengua ignora esos conceptos, marcados por el marxismo y formulados en francs o en castellano, y los sustituye por algn trmino vago como la multitud de Negri. Es un delirio filosfico atribuir a esa palabra, que no aade nada y sustrae mucho, un denominado poder analtico, invocando para ello el uso del trmino por Spinoza, que vivi en una poca y circunstancias que nada tienen que ver con las nuestras. El pensamiento poltico de moda entre la nueva izquierda radical occidental ignora tambin la naturaleza imperialista de la dominacin que ejercen los monopolios generalizados, que sustituyen con el trmino vaco de Imperio (Negri). Ese occidental-centrismo, llevado a un extremo, omite cualquier reflexin sobre la renta imperialista, sin la cual ni los mecanismos de reproduccin social ni los desafos que ellos, de esa manera, constituyen pueden ser comprendidos. En contraste, Mao present un punto de vista a la vez profundamente revolucionario y realista (cientfico, lcido) acerca de los trminos con los que analizar el desafo, con lo que haca posible deducir estrategias efectivas para lograr avances sucesivos en el largo

SAMIR AMIN camino de la transicin al socialismo. Es por esa razn que Mao distingue y conecta entre s las tres dimensiones de la realidad: pueblos, naciones y Estados. El pueblo (las clases populares) quiere la revolucin. Eso significa que es posible construir un bloque hegemnico que rena a las diversas clases dominadas y explotadas, por oposicin al que hace posible la reproduccin del sistema de dominacin del capitalismo imperialista que se ejerce por medio del bloque hegemnico de tipo comprador y el Estado a su servicio. La mencin de las naciones hace referencia al hecho de que la dominacin imperialista deniega la dignidad de las naciones (cmo se las denomine es una cuestin abierta) forjadas por la historia de las sociedades perifricas. Esa dominacin ha destruido sistemticamente todo aquello que confiere originalidad a las naciones, en nombre de una occidentalizacin de pacotilla. Por tanto, la liberacin del pueblo es algo inseparable de la liberacin de la nacin a la que pertenecen. Esa es la razn por la que el maosmo reemplaz el conciso lema Trabajadores de todos los pases, unos! por el ms abarcador de Trabajadores de todos los pases, pueblos oprimidos, unos!. Las naciones desean su liberacin, y esta es vista como complementaria de la lucha del pueblo, y no en conflicto con ella. La liberacin en cuestin, por tanto, no es una restauracin del pasado la ilusin que fomenta un apego culturalista al pasado sino la invencin del futuro, lo cual tiene por fundamento una transformacin radical del patrimonio histrico de la nacin en lugar de la importacin artificial de una falsa modernidad. La cultura que se hereda y se somete a la prueba de la transformacin se entiende aqu como cultura poltica, siempre que se tome la precaucin de no usar el trmino, indiferenciado, de cultura (que abarca las formas religiosas as como un sinnmero de otras formas), que ni significa nada, ya que la cultura genuina no es abstracta, ni es histricamente invariante. La referencia al Estado se basa en el reconocimiento necesario de la autonoma relativa de su poder en sus relaciones con el bloque hegemnico que est en la base de su legitimidad, incluso cuando este es popular y nacional. Mientras exista el Estado, esa autonoma relativa no puede ser ignorada, es decir, al menos para el perodo completo de la transicin al comunismo. Es solo despus de eso, y no antes, que podemos pensar en una sociedad sin Estado, lo cual es consecuencia, no solo de que los avances populares y nacionales deben protegerse de la agresin permanente del imperialismo, que todava domina el mundo, sino tambin y quiz ante todo de que el avance durante la larga transicin requiere tambin de un desarrollo de las fuerzas productivas. Dicho de otra manera, el objetivo consiste en alcanzar aquello que el imperialismo ha impedido a los pases de la periferia, y destruir la herencia de una polarizacin mundial que es inseparable de la expansin mundial del capitalismo histrico. Este programa no es el mismo que el de ponerse a la misma altura o atrapar al capitalismo central por medio de la imitacin; un esfuerzo por atraparlo que, entre parntesis, es algo imposible y, sobre todo, indeseable. El primero impone una concepcin diferente de la modernizacin/industrializacin que se basa en una participacin genuina de las clases populares en el proceso de implementacin, con beneficios inmediatos para esas clases en cada estadio de los avances. Debemos, por tanto, rechazar el razonamiento dominante que demanda de la gente que esperen, por un plazo indefinido, hasta que el desarrollo de las fuerzas productivas haya finalmente creado las condiciones para un trnsito necesario al socialismo. El poder estatal est obviamente en el centro de los conflictos entre esos requisitos contradictorios del desarrollo y del socialismo.

CAPTULO 5 Los estados quieren la independencia. La nocin debe contemplarse como un objetivo doble: independencia (forma extrema de la autonoma) respecto de las clases populares, e independencia respecto de las presiones del sistema mundial capitalista. La burguesa (compuesta, en trminos amplios, por la clase dirigente que ocupa las posiciones decisorias del Estado y cuyas ambiciones tienden siempre hacia una evolucin burguesa) es tanto nacional como compradora. Si las circunstancias la capacitan para aumentar su autonoma respecto del imperialismo dominante, tienden a escoger la defensa de los intereses nacionales. Pero si las circunstancias no se lo permiten, optarn por una sumisin compradora a las exigencias del imperialismo. La nueva clase dirigente (o grupo dirigente) se encuentra todava en una posicin ambigua, incluso en el caso de que se fundamente en un bloque popular, debido al hecho de que la anima una tendencia burguesa, al menos en parte. La correcta articulacin de la realidad en esos tres niveles pueblos, naciones y Estados condiciona el xito del progreso a lo largo de la prolongada va transicional. Se trata de una cuestin de reforzar la complementariedad de los avances del pueblo, de la liberacin de la nacin y de los logros conseguidos mediante el poder del Estado. Pero si se permite que se desarrollen las contradicciones entre el agente popular y el agente estatal, cualquier avance est finalmente predestinado a fracasar. Si uno de esos niveles no presta atencin a articularse con los otros, aparecer una dificultad insuperable. La nocin abstracta de pueblo como nica entidad que cuenta, as como la tesis del movimiento abstracto que es capaz de transformar el mundo sin molestarse siquiera en hacerse con el poder, son nociones sencillamente ingenuas. La idea de la liberacin nacional a cualquier precio y concebida como algo independiente del contenido social del bloque hegemnico conduce a una ilusin cultural de irreparable apego al pasado (del que son ejemplos el islam poltico, el hinduismo y el budismo) y carece, de hecho, de poder. Eso genera una nocin de poder concebido como algo capacitado para conseguir logros para la gente, pero que se ha de ejercer, de hecho, sin ella. Conduce, consiguientemente, a un deslizamiento hacia el autoritarismo y la cristalizacin de una nueva burguesa del cual el ejemplo ms trgico es el desvo del sovietismo, que evolucion desde un capitalismo sin capitalistas (capitalismo de Estado) hasta un capitalismo con capitalistas,. Puesto que los pueblos, las naciones y los Estados de la periferia no aceptan el sistema imperialista, el Sur se halla en la zona borrascosa donde se producen permanentemente levantamientos y revueltas. Con sus inicios en 1917, la historia ha consistido principalmente en esas revueltas e iniciativas independientes (en el sentido de independencia respecto de las tendencias que dominan en el sistema capitalistaimperialista existente) por parte de los pueblos, naciones y Estados perifricos. A pesar de sus lmites y contradicciones, son esas iniciativas las que han moldeado las transformaciones ms decisivas del mundo contemporneo, mucho ms que el progreso de las fuerzas productivas y los reajustes sociales, relativamente sencillos, que acompaaron a ese progreso en el corazn geoestratgico del sistema. Ha empezado la segunda oleada de iniciativas independientes por parte de los pases del Sur. Los pases emergentes y otros, as como sus pueblos respectivos, se enfrentan contra los mecanismos con los cuales el imperialismo colectivo de la Trada trata de perpetuar su dominio. Las intervenciones militares de Washington y de sus aliados subalternos de la OTAN han mostrado ser un fiasco. El sistema financiero mundial est

10

SAMIR AMIN colapsando y, en su lugar, sistemas regionales autnomos estn en proceso de instalarse. El monopolio tecnolgico de los oligopolios ha quedado desbaratado. La recuperacin del control sobre los recursos naturales se encuentra hoy a la orden del da. Las naciones andinas, vctimas del colonialismo interno que reemplaz a la colonizacin extranjera, se hacen sentir en el nivel poltico. Las organizaciones populares y los partidos de la izquierda radical que participan en la lucha han conseguido ya derrotar (en Amrica Latina) algunos programas liberales o estn en proceso de conseguirlo. Esas iniciativas, que son ante todo y fundamentalmente antiimperialistas, son potencialmente capaces de adquirir compromisos a lo largo de la prolongada va de transicin al socialismo. Cmo se relacionan entre s esos dos posibles futuros? El otro mundo que se est edificando tiene siempre un carcter ambiguo: lleva consigo lo peor y lo mejor, ambos posibles (no existen leyes histricas previas a la historia misma que nos ofrezcan alguna indicacin). Una primera oleada de iniciativas por parte de los pueblos, naciones y Estados de la periferia tuvo lugar durante el siglo XX, hasta 1980. Ningn anlisis de sus componentes tiene sentido a menos que se preste atencin a las formas en que se complementan y entran en conflicto los tres niveles en relacin mutua. Ha empezado ya una segunda oleada de iniciativas en la periferia. Ser ms efectiva? Puede llegar ms lejos que la precedente?

Es el final de la crisis del capitalismo?


Las oligarquas que ostentan el poder en el sistema capitalista contemporneo tratan de devolver el sistema a la situacin previa a la crisis de 2008. Deben convencer a la gente, para ello, de llegar a un consenso que no ponga en peligro su poder supremo. Para garantizar el xito, estn preparados para hacer algunas concesiones retricas acerca de los desafos ecolgicos (en particular, los que tienen que ver con la cuestin del clima), teir de verde su dominio, e incluso insinuar que llevarn a cabo reformas sociales (la guerra contra la pobreza) y reformas polticas (buena gobernanza). La participacin en ese juego de convencer a la gente de la necesidad de forjar un nuevo consenso, incluso cuando se define en trminos claramente mejores, acabar en fracaso. Peor todava, prolongar fatalmente las ilusiones. Eso es as porque la respuesta a los desafos puestos de relieve por la crisis del sistema global requiere, ante todo, la transformacin de las relaciones de poder en beneficio de los pueblos de las periferias. Las Naciones Unidas han organizado un conjunto completo de encuentros globales que, como caba esperar, no han producido resultado alguno. La Historia ha demostrado que ese es un requisito necesario. La respuesta a la primera crisis prolongada del capitalismo maduro tuvo lugar entre 1914 y 1950, mayormente por medio de los conflictos que enfrentaron a los pueblos de las periferias con la dominacin de los poderes imperiales y, en grados diversos, por medio de las relaciones sociales internas que beneficiaban a las clases populares. As, prepararon el camino que condujo a los tres sistemas de la segunda postguerra mundial: el socialismo realmente existente de esa poca, los regmenes populares y nacionales de Bandung y el compromiso socialdemcrata en los pases del Norte, que las iniciativas independientes de los pueblos de las periferias convirtieron en algo particularmente necesario. En 2008, la segunda crisis prolongada del capitalismo entr en una nueva fase. Los conflictos internacionales violentos ya han empezado y son visibles. Conseguirn,

11

CAPTULO 5 basndose en posiciones antiimperialistas, poner en peligro el dominio de los monopolios generalizados? Cmo se relacionan con las luchas sociales de las vctimas de las polticas de austeridad impulsadas por las clases dominantes en respuesta a la crisis? En otras palabras, emplearn las gentes la estrategia de desprenderse del capitalismo en crisis en lugar de la que impulsan los poderes establecidos de desprender al sistema de su crisis? Los idelogos e idelogas al servicio del poder estn agotando sus fuerzas con observaciones intiles acerca del mundo despus de la crisis. La CIA solo puede contemplar una restauracin del sistema atribuyendo a la mayor participacin de los mercados emergentes en la globalizacin liberal una tendencia en detrimento de Europa, ms que de Estados Unidos. Es incapaz de reconocer que la profundizacin de la crisis no es algo que se pueda superar si no es con el recurso al conflicto social e internacional violento. Nadie sabe en qu acabar todo esto: podra tratarse de lo mejor (un progreso en la direccin del socialismo) o de lo peor (apartheid mundial). La radicalizacin poltica de las luchas sociales es la condicin para superar su fragmentacin interna y su estrategia, exclusivamente defensiva, de poner a salvo las prestaciones sociales. Solo eso permitir identificar los objetivos necesarios para acometer la larga marcha hacia el socialismo. Solo eso capacitar a los movimientos para generar empoderamiento real. El empoderamiento de los movimientos necesita un marco de condiciones macropolticas y econmicas que conviertan en viables sus proyectos concretos. Cmo crearlas? Llegamos as a la cuestin central del poder del Estado. Ser capaz un Estado renovado, genuinamente popular y democrtico, de llevar a cabo polticas efectivas en las condiciones globalizadas del mundo contemporneo? Una respuesta inmediata y negativa de la izquierda ha conducido a llamamientos para que las iniciativas alcanzaran un consenso mnimo global, sorteando al Estado, como la base para un cambio poltico universal. Esa respuesta y su corolario han demostrado ser infructuosos. No hay otra solucin que generar avances en el nivel nacional, quiz reforzados por acciones apropiadas al nivel regional, y que ambos busquen imperativamente el desmantelamiento (la desconexin) previa a una eventual reconstruccin, sobre una base social diferente, con el horizonte de ir ms all del capitalismo. Este principio es tan vlido para los pases del Sur que, entre parntesis, han comenzado a moverse en esa direccin tanto en Asia como en Latinoamrica, como lo es para los pases del Norte donde, ay!, todava no se contempla, ni siquiera entre la izquierda radical, la necesidad de desmantelar las instituciones europeas (y las del euro).

El internacionalismo indispensable de los trabajadores y de los pueblos


La causa de que la primera ola de liberacin perdiera mpetu reside en los lmites del avance que desencaden el despertar del Sur en el siglo XX, as como la exacerbacin de las contradicciones resultantes. Todo ello se vio grandemente reforzado por la hostilidad permanente de los Estados del centro imperialista, que lleg al extremo de desatar guerras abiertas que, debe decirse, fueron apoyadas, o al menos aceptadas, por los pueblos del Norte. Los beneficios derivados de la renta imperialista fueron, ciertamente, un factor importante en ese rechazo del internacionalismo por parte de las fuerzas populares del Norte. Las minoras comunistas, que adoptaron a veces con mucha fuerza otra actitud, fracasaron sin embargo en su objetivo de construir bloques alternativos efectivos alrededor de s mismos. Y el hecho de que los partidos socialistas se pasaran con armas y

12

SAMIR AMIN bagajes al campo anticomunista contribuy en gran parte al xito de los poderes capitalistas en el campo imperialista. Tales partidos, sin embargo, no han sido recompensados, ya que al da siguiente mismo despus del colapso de la primera oleada de luchas del siglo XX, el capitalismo monopolista se zaf de esa alianza. No han extrado las lecciones oportunas de su derrota, radicalizndose; al contrario, han preferido capitular y deslizarse hacia esas posiciones social-liberales con las que estamos tan familiarizados. Esta es la prueba, si fuera necesaria, del decisivo papel de la renta imperialista en la reproduccin de las sociedades del Norte. De manera que la segunda capitulacin no fue tanto una tragedia como una farsa. La derrota del internacionalismo comparte una porcin de responsabilidad por la deriva autoritaria hacia la autocracia por parte de las experiencias socialistas del pasado siglo. La explosin de imaginativas expresiones de democracia durante el curso de las revoluciones rusa y china refuta el argumento, demasiado simple, de que esos pases no estaban maduros para la democracia. La hostilidad de los pases imperialistas, facilitada por el apoyo de sus propios pueblos, contribuy en gran parte a convertir en algo todava ms difcil la bsqueda del socialismo democrtico, en condiciones ya de por s difciles, una consecuencia de la herencia del capitalismo de la periferia. As, la segunda ola del despertar de los pueblos, naciones y Estados de las periferias del siglo XX se desencadena en medio de condiciones que no son precisamente mejores sino, de hecho, incluso ms difciles. Las llamadas caractersticas de la ideologa norteamericana del consenso (cuyo significado es: sumisin a las exigencias del poder del capitalismo monopolista generalizado); la adopcin de regmenes polticos presidenciales, que destruyen la efectividad del potencial anti-establishment de la democracia; la apologa indiscriminada de un falso y manipulado individualismo, conjuntamente con la desigualdad (que se concibe como una virtud); el agrupamiento de los pases subalternos de la OTAN alrededor de las estrategias puestas en marcha por el establishment de Washington, todos estos factores se han abierto camino con rapidez en la Unin Europea y esta no puede ser, en esas condiciones, nada ms que lo que es: un bloque constitutivo de la globalizacin imperialista. En una situacin como la descrita, el colapso de ese proyecto militar se convierte en la primera prioridad y la condicin preliminar para que la segunda ola de liberacin, que estn impulsando con sus luchas los pueblos, naciones y Estados de los tres continentes, tenga xito. Hasta que se consume esa condicin, los avances presentes y futuros de esas luchas seguirn siendo vulnerables. Por lo tanto, no se puede excluir una posible repeticin del siglo XX, un remake, y ello a pesar de que, como es obvio, las condiciones de nuestra poca son bien diferentes de las del ltimo siglo. Ese trgico escenario, no obstante, no es el nico posible. La ofensiva del capital contra los trabajadores est ya en marcha en el corazn geopoltico mismo del sistema. Esta es la prueba, por si fuera necesaria, de que el capital, cuando est reforzado por las victorias contra los pueblos de la periferia, se vuelve capaz de atacar frontalmente las posiciones de las clases trabajadoras de los centros del sistema. En una situacin as, la radicalizacin de las luchas ha dejado de ser algo imposible de visualizar. El patrimonio de las culturas polticas europeas todava no se ha perdido, y debera facilitar el renacimiento de una conciencia internacional que satisfaga las demandas de su globalizacin. Una evolucin en esa direccin, sin embargo, choca frontalmente contra el obstculo que representa la renta imperialista.

13

CAPTULO 5 Esa renta no es solo una de las fuentes principales de las excepcionales ganancias de los monopolios, sino que condiciona asimismo la reproduccin de la sociedad como un todo. Y, con el apoyo indirecto de esos elementos populares que buscan preservar a todo trance el modelo electoral existente de democracia (por mucho que en la realidad sea un modelo no democrtico), el peso de las clases medias puede destruir, con toda probabilidad, la fortaleza potencial que emana de la radicalizacin de las clases populares. A causa de ello, el progreso del Sur tricontinental es probable que permanezca en primer plano del escenario, como en el siglo pasado. Sin embargo, tan pronto como esos avances hayan dejado sentir sus efectos y hayan reducido severamente la renta imperialista, los pueblos del Norte deberan estar en una mejor posicin para comprender el fracaso de las estrategias que se someten a las exigencias de los monopolios imperialistas generalizados. Ese sera el momento para que las fuerzas polticas e ideolgicas de la izquierda radical ocuparan su lugar en este gran movimiento de liberacin, que se edifica sobre la solidaridad de pueblos y trabajadores. La batalla cultural e ideolgica es decisiva para que se produzca ese renacimiento que he sintetizado como el objetivo estratgico de construir una Quinta Internacional de los trabajadores y los pueblos.

Notas
1. Vase Rudolf Hilferding, Das Finanzkapital (1910); edicin en castellano de 1963: El capital financiero, Ed. Tecnos, Madrid. Y John Atkinson Hobson, Imperialism. A study (1902); edicin en castellano: Estudio del imperialismo, Alianza Ed., Madrid, 1981. [T.]

14

6 La lite del poder financiero


John Bellamy Foster y Hannah Holleman
Queris decirme que el xito del programa [econmico] y mi reeleccin penden de la Reserva Federal y de un puado de malditos vendedores de bonos? Presidente Bill Clinton1

urante el siglo pasado, solo en dos ocasiones tras el Pnico Bancario de 1907 y con posterioridad al Crack Burstil de 1929 la indignacin contra las lites financieras alcanz el nivel al que ha llegado en la actualidad, despus de la Gran Crisis Financiera de 2007-2009. Una encuesta de la revista Time realizada a finales de octubre de 2009 revelaba que el 71% del pblico opinaba que habra que imponer lmites a las compensaciones de los ejecutivos de Wall Street; el 67% deseaba que el Gobierno impusiera recortes a la remuneracin de los ejecutivos de las empresas de Wall Street que recibieran dinero para su rescate, y el 58% estaba de acuerdo con que Wall Street ejerca demasiada influencia en la poltica de recuperacin econmica del Gobierno.2 En enero de 2009, el presidente Obama capitalizaba la ira creciente contra los intereses financieros al calificar las exorbitantes primas que pagaban los bancos, subsidiadas por los contribuyentes, de vergonzosas y amenazar con nuevas regulaciones. El periodista Matt Taibbi comenzaba un artculo de julio de 2009 en Rolling Stone del siguiente modo: Lo primero que hay que saber es que Goldman Sachs est en todas partes. El banco de inversin ms poderoso del mundo es un enorme pulpo vampiro agarrado al rostro de la humanidad que no cesa de introducir sus ventosas chupasangre all donde huela a dinero. El antiguo economista del Fondo Monetario Internacional, Simon Johnson, publicaba en mayo de 2009 un artculo en la revista Atlantic con el ttulo The Quiet Coup [El golpe silencioso]. En l condenaba la toma por parte de la oligarqua financiera estadounidense de posiciones estratgicas dentro del Gobierno federal que otorgaban al poder financiero el dominio de las polticas pblicas.3

Artculo publicado en MR, vol. 62, n 1, pp. 1-19. Traduccin de Joan Quesada. John Bellamy Foster (jfoster@monthlyreview.org) es editor de Monthly Review, profesor de sociologa en la Universidad de Oregon y autor (con Fred Magdoff) de The Great Finanacial Crisis [La gran crisis financiera], Monthly Review Press, 2009. Hannah Holleman (holleman@uorgeon.edu) es alumna del grado de sociologa en la Universidad de Oregon. Es coautora de The U.S. Imperial Triangle and Military Spending [El tringulo imperial y el gasto militar estadounidenses] y The Penal State in an Age of Crisis [El estado penal en una poca de crisis], Monthly Review, junio de 2009.

CAPTULO 6 La Comisin de Investigacin de la Crisis Financiera, creada por Washington en 2009, recibi el encargo de examinar las causas, internas y globales, de la actual crisis financiera y econmica en los Estados Unidos. Su presidente, Phil Angelides, comparaba la misin con la de las vistas de la Comisin Pecora en la dcada de 1930, que sacaron a la luz los excesos especulativos y las ilegalidades de Wall Street. Las primeras vistas tuvieron lugar en enero de 2010, y comenzaron por los directores ejecutivos de algunos de los mayores bancos estadounidenses: Bank of America, JPMorgan Chase, Goldman Sachs y Morgan Stanley.4 Mientras tanto, el Gobierno federal ha proseguido con su programa de rescate bancario y ha canalizado billones de dlares hacia los bancos mediante inyecciones de capital, garantas sobre prstamos, subsidios, compras de activos txicos, etc. Es esta una poca de quiebras bancarias rcord, pero tambin de rpida concentracin financiera, en un momento en que las firmas situadas en la cspide del sistema financiero, que eran ya demasiado grandes para quebrar, se estn volviendo an mayores. Todo esto nos lleva al tema del surgimiento de una lite del poder financiero. Ha aumentado el poder de los intereses financieros en la sociedad estadounidense? La influencia de Wall Street ha afectado al propio Estado de los Estados Unidos? Qu relacin tiene todo eso con la presente crisis econmica? Sostendremos aqu que la financiarizacin del capitalismo estadounidense en las cuatro ltimas dcadas ha ido acompaada de un cambio drstico y, probablemente, duradero en la ubicacin de la clase capitalista, una proporcin cada vez mayor de la cual deriva su riqueza de las finanzas, y ya no de la produccin. Ese predominio creciente de las finanzas se percibe hoy en da en los pasillos internos del poder estatal.

El trust del dinero


La indignacin por la existencia de un trust del dinero que dirige la economa estadounidense alcanz enormes dimensiones a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Era la poca en que los banqueros de inversin ayudaban a nacer a gigantes industriales y lanzaban la nueva era del capital monopolista. A cambio, los bancos de inversin obtenan lo que el economista marxista austriaco Rudolf Hiferding, en su gran obra Financial Capital (1910), denominaba las ganancias del promotor.5 Hiferding y, en los Estados Unidos, el economista radical y socilogo Thorstein Veblen fueron los dos mayores tericos del surgimiento de la nueva era de capital monopolista y control financiero. Veblen declar que los banqueros de inversin en su conjunto son los guardianes de la propiedad absentista en general, el estado mayor encargado de obtener ga L tal empresa poseen un inters efectivo de control en las corporaciones cuyos asuntos financieros administran.6 En la fusin prototpica de ese periodo, la creacin en 1901 de la U.S. Steel Corporation, el grupo de suscriptores que reuni J.P.Morgan and Co. para colocar los ttulos recibi 1,3 millones de acciones y ms de 60 millones de dlares en comisiones, de los que J.P. Morgan obtuvo 21 millones.7 El Pnico Bancario de 1907, durante el cual, en ausencia de un banco central, el propio J.P.Morgan intervino para estabilizar el sector financiero, condujo a la creacin en 1913 del sistema de la Reserva Federal, destinado a proporcionar liquidez a los bancos en situaciones de crisis. Sin embargo, tambin dio pie a la acusacin, expresada por primera vez en 1911 por el congresista Charles A. Lindbergh (padre del famoso aviador), de que un trust del dinero dominaba las finanzas y la industria estadounidenses. Woodrow Wilson, que

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN entonces era gobernador de Nueva Jersey, declar: El gran monopolio de este pas es el monopolio del dinero. En 1912, la Comisin de Actividades Bancarias y Divisas del Congreso [House Committee on Banking and Currency], presidida por Arsene Pujo, de Luisiana, puso en marcha una investigacin destinada a descubrir lo que haba de cierto tras la cuestin del trust del dinero. La Comisin Pujo descubri que el 22% de la totalidad de los recursos bancarios de la nacin se hallaban concentrados en bancos y sociedades fiduciarias con sede en la ciudad de Nueva York. Hizo pblica informacin sobre las lneas de propiedad y control financieros, centrada especialmente en el extenso imperio financiero-industrial de J.P. Morgan, que resaltaba las cadenas de entrelazamientos entre consejos de direccin a travs de las cuales se ejerca dicho control. Dibujaba con precisin lo que consideraba que era un grupo interno asociado al tro que formaban Morgan, de J.P. Morgan and Co., George F. Baker, del First National Bank, y James Stillman, del National City Bank, as como a los diversos otros bancos y empresas que estos controlaban. En conjunto, ese grupo interno acaparaba trescientos cargos de direccin en ms de cien corporaciones. La Comisin Pujo adujo que el objeto de esa extensa red de valores de cartera y cargos de direccin no era la inversin, sino ms bien el control de las finanzas y la industria estadounidenses. La conclusin era que exista
una identidad y una comunidad de intereses confirmada y bien definida entre unos pocos lderes de las finanzas, creada y perpetuada a travs de la posesin de acciones, el entrelazamiento de consejos de direccin, la constitucin de sociedades conjuntas y transacciones entre cuentas conjuntas, as como otras formas de dominio de bancos, sociedades fiduciarias, empresas de ferrocarriles y corporaciones industriales y de servicio pblico, cuya consecuencia ha sido una enorme concentracin, en rpido aumento, del control del dinero y el crdito en las manos de esos pocos hombres.

Aunque, al final, la Comisin Pujo tuvo pocas consecuencias en el Congreso, s que hara crecer la preocupacin que provocaban el trust del dinero y el papel de los banqueros de inversin. La acusacin ms virulenta que apareci a partir de las revelaciones de esta fue la que realiz Louis Brandeis en Other Peoples Money [El dinero de los dems] (1913), donde escriba:
El elemento dominante en nuestra oligarqua financiera es el banquero de inversin. Los grupos bancarios, las sociedades fiduciarias y las compaas de seguros de vida son sus E lneas con las que nos tena familiarizados la historia del despotismo poltico: la usurpacin, a travs de una gradual ocupacin y no mediante actos violentos; la concentracin sutil y, a menudo, de manera notablemente F esa clase de procesos como Csar Augusto lleg a convertirse en el amo de Roma. 8

El hundimiento de la bolsa en 1929 y la Gran Depresin dieron pie a nuevas investigaciones sobre la cuestin del trust de dinero. En su discurso de investidura, Franklin Roosevelt afirmaba que los cambistas han abandonado la elevada posicin que ocupaban en el

CAPTULO 6 templo de nuestra civilizacin. Podemos ahora restituir ese templo a su antigua verdad. En 1932, la Comisin del Senado sobre Actividades Bancarias y Divisas inici una investigacin que dur dos aos sobre los mercados de valores y el sistema financiero en su conjunto, conocida como las audiencias Pecora, por el ltimo presidente de la Comisin, el dinmico Ferdinand Pecora. Igual que la Comisin Pujo, la investigacin de la Comisin Pecora apunt hacia las actividades especulativas de los bancos de inversin asociados a los principales bancos. Tambin identific a los consejos de direccin entrelazados que formaban una compleja red centrada en un puado de intereses financieros, entre los cuales destacaban especialmente los de J.P. Morgan and Co. y Dexel and Co. La investigacin Pecora determin que el pas estaba quedando sometido al control de los poderes financieros. Las audiencias provocaron directamente la creacin de la Comisin de Valores y Cambio, y la aprobacin en el Congreso, un ao despus, de la ley Glass-Steagall, que requera, entre otras cosas, la separacin de los bancos comerciales y de inversin. Tal vez fuera el congresista Charles Truax, de Ohio, quien mejor resumiera el sentir popular en ese momento cuando declar, en relacin con la ley de Comercio de Valores [Securities Exchange Act] de 1934: Estoy a favor de la ley, porque est afectar a la banda ms sanguinaria de vampiros y delincuentes organizados que jams le haya chupado la sangre a la humanidad.9

La era de la banca aburrida


El periodo que sigui a la Gran Depresin hasta la dcada de 1970 ha sido calificado por Paul Krugman como la era de la banca aburrida: la industria bancaria que surgi de ese hundimiento [de la dcada de 1930] estaba fuertemente regulada, y era mucho menos vistosa que antes de la Depresin y mucho menos lucrativa para quienes la dirigan. La banca se volvi aburrida, en parte porque los bancos eran muy conservadores. La deuda de las familias, que haba descendido acusadamente en trminos de porcentaje del PIB durante la Depresin, se mantuvo muy por debajo de los niveles anteriores a la dcada de 1930.10 En la dcada de 1960, el poder relativo del sector financiero en el capitalismo estadounidense disminuy. La banca de inversin, que tan importante haba sido en la poca de su mximo apogeo, durante las primeras dcadas del siglo XX, perdi poder e influencia. Normalmente se atribuye el advenimiento de la era de la banca aburrida a la regulacin de las finanzas asociada a las ley de Glass-Steagall y la ley de Comercio de Valores. Sin embargo, en realidad la relativa estabilidad financiera de esos aos, y el alejamiento del control financiero que ejercan los bancos, estuvo mucho ms relacionado con el enorme crecimiento de los gigantes industriales, en lo que se ha dado en denominar la edad dorada del capitalismo posterior a la Segunda Guerra Mundial. Dichos gigantes corporativos producan enormes supervits econmicos y, mayormente, podan financiar su expansin a partir de sus propias finanzas internas. John Kenneth Galbraith afirmaba en American Capitalism [El capitalismo estadounidense] (1952): Cuando los banqueros, como smbolo del poder econmico, quedaron en la sombra, su lugar lo ocuparon las enormes corporaciones industriales.11 Y no obstante, sera ms exacto decir que lo que surgi despus de la dcada de 1920 fue la coalescencia, con el capitalismo monopolista, del capital financiero y el capital industrial, como sugirieron tanto Lenin como Veblen.12

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN

La era de la financiarizacin13
En las pocas ltimas dcadas, a partir de los aos de 1970 y, sobre todo, de 1980, hemos asistido a la rpida financiarizacin de la economa estadounidense y del capitalismo global en general, y el centro de gravedad del sistema ha pasado de la produccin a las finanzas. Aunque ha habido crisis financieras peridicas, comenzando por la quiebra de la Pennsylvania Central Railroad en 1970, el Estado ha intervenido en cada una de ellas como prestamista de ltimo recurso, y ha intentado apoyar al sistema financiero. El resultado, con el paso de las dcadas, ha sido el crecimiento desaforado de un sistema financiero en el que jams se produce la expulsin del mercado por acumulacin de deudas, lo que provoca crisis financieras cada vez mayores e intervenciones del Estado cada vez ms agresivas. Una seal de dicho fracaso a la hora de erradicar la deuda pese a las reiteradas contracciones crediticias, con el consiguiente crecimiento de la pirmide financiera, es el incremento sin precedentes histricos de la proporcin de las ganancias financieras (es decir, de las ganancias de las corporaciones financieras), que pasaron del 17% del total de ganancias corporativas nacionales en 1960 hasta un mximo del 44% en 2002. Aunque la tasa de las ganancias financieras disminuy hasta el 27% para el ao 2007, en vsperas de la Gran Crisis Financiera de 2007-2009 (debido en parte al aumento de las ganancias industriales en ese periodo), esta se ha mantenido constante durante el empeoramiento de la crisis, y ha crecido nuevamente hasta el 31% en los tres primeros trimestres de 2009, un valor notablemente superior a los niveles anteriores a la crisis, gracias al rescate federal (y debido a que las ganancias industriales han continuado atrapadas en la recesin). (Vase el grfico 1.) En la actualidad, lo normal es que los economistas presenten la Gran Crisis Financiera como un caso ms, aunque con mayor severidad, de crisis financiera, parte de un ciclo financiero recurrente con el capitalismo.14 Sin embargo, aunque ha habido muchos otros periodos de locura y pnico financieros en el siglo pasado el ms famoso de los cuales es la proverbial dcada de los locos aos veinte, que condujo al crack burstil de 1929, la evolucin nica a la que asistimos en la actualidad hacia un incremento masivo de las ganancias financieras, y que lleva dcadas producindose, carece de precedentes histricos.15 Esta supone una inversin de la economa capitalista, a la que Paul Sweezy se refiri en 1997 como la financiarizacin del proceso de acumulacin de capital. En los periodos anteriores de desarrollo capitalista, las burbujas financieras se producan en las cimas del ciclo econmico, como reflejo de lo que Marx denomin una pltora de capital dinerario en la cima de la especulacin, justo antes de un colapso. Hoy en da, no obstante, es mejor entender las burbujas financieras como la manifestacin de un proceso nico de financiarizacin debido al estancamiento, ms que a la prosperidad. Las expansiones que se producen a travs de la especulacin sirven para estimular la economa subyacente durante un tiempo, pero inevitablemente provocan una mayor inestabilidad financiera.16 As, el sistema financiero se ha transformado histricamente en una economa de casino, a partir de 1970, como respuesta a la reaparicin de las tendencias hacia el estancamiento de la produccin y a la aceleracin de estas durante las dcadas subsiguientes. Despus del trascendental crack burstil de 1987, algunas de las personas que haban seguido la explosin de las finanzas desde los inicios de las dcada de 1970 (e incluso antes), como Hyman Minsky y Paul Sweezy, afirmaron que el sistema haba experimentado un notable cambio y reflejaba lo que Minsky denominaba un capitalismo de gestin del capi-

CAPTULO 6 tal y lo que Sweezy llam el triunfo del capital financiero. Ms recientemente, a esta nueva fase se ha dado en llamarla de capital financiero-monopolista.17

Grfico 1. Ganancias financieras totales expresadas en porcentaje del total de ganancias nacionales

Fuente: Economic Report of the President, 2010, tabla B-91 (Corporate Profits by Industry, 1960-2009); los datos de 2009 se basan en los tres primeros trimestres.

Con el avance de la financiarizacin, surgieron formas cada vez ms exticas de innovacin financiera (todo tipo de futuros, opciones, derivados, permutas financieras [swaps]), en paralelo al desarrollo de todo un sistema bancario a la sombra, fuera de los balances de los bancos. La abolicin de la ley de Glass-Steagall en 1999, aunque no fuera en s misma un gran acontecimiento histrico, vino a simbolizar las dimensiones de la desregulacin que, para entonces, ya se haba efectuado en gran medida. El sistema se haba vuelto cada vez ms complejo, opaco e ingobernable. Surgi una nueva era de conglomerados financieros, adems de dar comienzo, en 2007, la Gran Crisis Financiera. En el encausamiento pblico del trust del dinero a principios del siglo XX, nunca se insisti directamente en la concentracin de la propiedad en el sector financiero, ya que la banca estaba menos concentrada que otras industrias. Se insisti ms bien en el entrelazamiento de los consejos de direccin y en diversas prcticas de prstamos que implicaban reciprocidad y mediante las cuales se crea que ejerca su control el trust del dinero centrado en unos pocos bancos poderosos. Segn el estudio Interest Groups in the American Economy [Grupos de inters en la economa estadounidense], elaborado por Paul Sweezy para la Comisin de Recursos Nacionales, una de las agencias del New Deal, y publicado dentro de su informe de 1939, The Structure of the American Economy [La estructura de la economa estadounidense], los cincuenta mayores bancos estadounidenses a fecha de 31 de diciembre de 1936 tenan el 47,9% de los depsitos medios de todos los bancos comerciales en el ao 1936. Era la misma situacin (al menos en la superficie) que

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN en 1990, cuando las cincuenta mayores casas matrices bancarias de los Estados Unidos tenan el 48% de todos los depsitos nacionales.18 Sin embargo, el final de la dcada de 1980 y comienzos de la de 1990 se considera que fue un periodo de crisis para la banca estadounidense, una crisis atribuible en parte al hecho de que se crea que los bancos comerciales del pas ya no eran lo bastante grandes como para competir de manera eficaz. Era lo que se apreciaba de forma muy drstica al observar la disminucin del peso de los bancos estadounidenses en relacin a los bancos de otros pases capitalistas avanzados. En 1970, en trminos de tamao (medido en depsitos), los bancos comerciales estadounidenses se hallaban por encima de los principales bancos europeos y japoneses. En ese ao, los tres mayores bancos del mundo eran BankAmerica, Citicorp y Chase Manhattan, todos ellos con sede en los Estados Unidos. En conjunto, los Estados Unidos contaban con ocho de los veinte mayores bancos del mundo. Para 1986, el mayor banco del mundo era japons, y solo tres bancos estadounidenses se mantenan entre los veinte mayores. En trminos de capitalizacin burstil, los bancos estadounidenses an salan peor parados; Citicorp haba descendido en 1986 al puesto veintinueve en el plano internacional, mientras que BankAmerica quedaba por debajo de las cincuenta primeras posiciones.19 Si los bancos estadounidenses se vean superados en los rankings por competidores extranjeros que estaban creciendo con mayor rapidez, lo que era reflejo de la adopcin en la banca de economas de escala, sufran adems las consecuencias del cambio a largo plazo, cada vez ms acelerado en la era de la financiarizacin, desde las actividades bancarias hacia otras formas de intermediacin financiera, lo que dejaba a los bancos una porcin cada vez menor del total del mercado. En 1950, los activos de los bancos comerciales suponan ms del 50% del total de los once tipos principales de intermediacin financiera (bancos comerciales, aseguradoras de vida, fondos de pensiones privados, asociaciones de ahorro y crdito, fondos de pensiones estatales y locales, empresas financieras, fondos de inversin, aseguradoras de accidentes, fondos de inversin del mercado monetario, cajas de ahorros y cooperativas de crdito). Para el ao 1990, la proporcin haba descendido hasta el 32%. Aunque todas esas cifras tal vez sobreestimen la importancia del paso de las actividades bancarias a la intermediacin financiera, ya que no incluyen las actividades fuera de balance de los bancos, el creciente desplazamiento de los bancos comerciales estadounidenses en la era de la financiarizacin se convirti en una importante preocupacin.20 Todo ello supona un aumento de las debilidades de las actividades bancarias, y los bancos se vieron impulsados cada vez ms a patinar sobre hielos quebradizos, por utilizar la frase que emplearon Harry Magdoff y Paul Sweezy en la dcada de 1970, y a apoyarse en unos bajos niveles de capitalizacin. Todo eso tambin provoc cada vez ms quiebras y fusiones bancarias entre 1990 y 2007, que alimentaron la concentracin y la centralizacin en un intento por parte de los bancos de buscar economas de escala, as como de colocarse en posicin de ser demasiado grandes para quebrar dentro de la economa (lo que se supona que garantizaba el rescate por parte del Gobierno federal en caso de crisis). En conjunto, en los Estados Unidos se produjeron unas 11.500 fusiones bancarias entre 1980 y 2005, con una media de unas 440 fusiones anuales. Adems, el tamao de las fusiones aument a grandes pasos. En enero de 2004, JPMorgan Chase acord la compra de Bank One y la formacin de una casa matriz bancaria de 1,1 billones de dlares. La decisin de Bank of America de adquirir FleetBoston en octubre de 2003 produjo una casa matriz bancaria con 1,4 billones de dlares en activos (que, en ese mo-

CAPTULO 6 mento, solo estaba por debajo de Citigroup, que posea 1,6 billones de dlares en activos).21 La concentracin financiera solo se aceler como consecuencia de la Gran Crisis Financiera iniciada en 2007. Se produjeron cifras rcord de quiebras bancarias, y las firmas ms grandes, los principales beneficiarios del rescate federal, buscaron la seguridad en el incremento de su tamao, con la esperanza de preservar la condicin de ser demasiado grandes para quebrar. De los quince mayores bancos comerciales estadounidenses en 1991 (Citicorp, BankAmerica, Chase Manhattan, J.P. Morgan, Security Pacific, Chemical Banking Corp, NCNB, Manufacturers Hanover, Bankers Trust, Wells Fargo, First Interstate, First Chicago, Fleet/Norstar, PNC Financial y First Union, con activos por un total de 1,153 billones de dlares), a finales de 2008 solo cinco sobrevivan como entidades independientes (Citigroup, Bank of America, JPMorgan Chase, Wells Fargo y PNC Financial, con un total de 8,913 millones de dlares en activos). Son los bancos de inversin de Wall Street los que experimentaron las mayores transformaciones. En 1988, las principales firmas en cuanto a ofertas de suscripcin de ttulos de deuda corporativa, ttulos hipotecarios, acciones y obligaciones municipales eran Goldman Sachs, Merrill Lynch, Salomon Brothers, First Boston, Morgan Stanley, Shearson Lehman Brothers, Drexel Burnham Lambert, Prudential-Bache y Bear Stearns. Para fines de 2008, solo dos esas nueve compaas continuaban siendo independientes: Goldman Sachs y Morgan Stanley, y ambas se haban metamorfoseado en matrices bancarias, lo que las emplaza bajo el paraguas del rescate del Gobierno federal. De hecho, el nivel total de concentracin financiera es mucho mayor de lo que puede apreciarse si miramos nicamente a los grandes bancos, ya que lo que ha surgido en los ltimos aos han sido conglomerados financieros centrados en las actividades bancarias y aseguradoras y dedicados a un amplio espectro de transacciones financieras que dominan la economa estadounidense, incluidos compromisos fuera de balance. Para el ao 2008, los diez mayores conglomerados financieros posean ms del 60% de los activos financieros estadounidenses, en comparacin con tan solo un 10% en 1990, lo que ha dado lugar a una situacin de oligopolio financiero. JPMorgan Chase posee ahora 1 de cada 10 dlares en depsitos bancarios del pas. Lo mismo sucede con Bank of America y Wells Fargo. Esos tres bancos, junto a Citigroup, emiten en la actualidad una de cada dos hipotecas y representan dos de cada tres tarjetas de crdito. Como ha declarado Mark Zandi, economista M E E 22

La financiarizacin de la clase capitalista


Cules han sido los efectos de la financiarizacin, tal y como la acabamos de describir, en la composicin de la clase capitalista y en las relaciones de poder dentro de la sociedad estadounidense? Los mejores datos empricos de que disponemos para determinar los cambios en la distribucin de la riqueza dentro de la clase capitalista son los recopilados anualmente desde principios de la dcada de 1980 por la revista Forbes, a fin de elaborar la lista conocida como Forbes 400, es decir, los 400 estadounidenses ms ricos. Aunque en 2007 el Forbes 400 representaba tan solo un 2,4% de la riqueza total de las familias, y el 7% de la riqueza del 1% de los estadounidenses ms ricos, la riqueza que posean (1,54 billones de dlares) no era en absoluto insignificante, y casi era igual a la riqueza del 50% inferior de la poblacin estadounidense, o sea, unos 150 millones de personas (1,6 billones de dlares). Adems, podemos considerar que el Forbes 400, como sper-lite de la clase

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN capitalista, representa la vanguardia de la clase capitalista gobernante y, por ello, la direccin global de esta.23 Los datos del Forbes 400 incluyen informacin sobre la fuente primaria de riqueza, por sectores industriales, de cada uno de los individuos. As pues, a partir de esos datos es posible determinar cules son las reas de riqueza en ascenso y en descenso dentro de las carteras de los estadounidenses ms ricos. En 1990, un intento pionero de utilizar esos datos para examinar los cambios en la riqueza de los estadounidenses ms ricos, realizado por James Petras y Christian Davenport entre 1983 y 1988, conclua:
Los datos del Forbes 400 muestran que los capitalistas especuladores se han vuelto cada vez ms predominantes entre la clase dirigente estadounidense, y han desplazado a los capitalistas industriales A dounidense comporta un mayor riesgo de inestabilidad. Los mayores ganadores en los ltimos aos han sido los sectores financiero e inmobiliario, y la inminente recesin podra exacerbar las debilidades de dichos sectores y hacerlos caer junto con los principales sectores industriales a los que estn vinculados.24

Disponemos ahora de un cuarto de siglo de datos de la serie Forbes 400, lo que nos permite examinar los cambios en la composicin de la riqueza para un periodo mucho ms prolongado, as como durante la fase crtica de la financiarizacin de la economa estadounidense. En nuestro anlisis de la serie Forbes, utilizaremos los datos histricos reconstruidos por Peter W. Bernstein y Annalyn Swan, quienes, despus de consultar con el equipo de investigadores del Forbes 400 y de utilizar los archivos de datos de Forbes, publicaron en 2007 All the Money in the World: How the Forbes 400 Make and Spend Their Fortunes [Todo el dinero del mundo: Cmo los Forbes 400 ganan y gastan sus fortunas]. La informacin all aparecida la hemos complementado con posteriores investigaciones de los mismos autores, a partir de los datos de Forbes, publicadas en el nmero del 8 de octubre de 2007 de la revista Forbes. El grfico 2 presenta los cambios en la estructura de la riqueza de los individuos del Forbes 400 a lo largo de un periodo de 25 aos, entre 1982 y 2007 (en porcentajes para aos seleccionados). (Las cifras de 1982, a diferencia de los aos posteriores, no incluyen la categora de venta minorista, que originariamente no se incluy como una rea de riqueza independiente debido a la escasa representacin en el Forbes 400 a principios de la dcada de 1980. En consecuencia, la venta minora se inclua dentro de la categora de Otros). En 1982, el petrleo y el gas eran la fuente primaria de riqueza del 22,8% del Forbes 400, y la manufactura ocupaba el segundo lugar con un 15,3%. Por el contrario, las finanzas solo constituan el sector primario de riqueza para el 9%, y los sectores finanzas e inmobiliario tomados conjuntamente (incluidos ambos en el sector que en ingls se conoce como FIRE: finanzas, seguros [insurance] e inmobiliario [real estate]) representaba un 24%. Sin embargo, tan solo una dcada ms tarde, en 1992, las finanzas sobrepasaban a todas las dems reas, y suponan la fuente primaria de riqueza para el 17% del Forbes 400, mientras que las finanzas ms el sector inmobiliario representaban el 25%. Mientras tanto, el petrleo y el gas haban descendido al 8,8%. La manufactura, con un 14,8%, haban conseguido mantener el porcentaje general, aunque ahora las finanzas la superaban, as como un floreciente sector de medios de comunicacin, entretenimiento y comunicaciones, que haba crecido hasta el 15,5%.

CAPTULO 6

Grfico 2. Fuentes primarias de la riqueza del Forbes 400 (en porcentajes, para aos seleccionados)

Minorista* Tecnologa Servicios Finanzas Otros

Alimentos Ocio y comunicacin Inmobiliario Manufactura Gas / Petrleo

* Para el ao 1982, el comercio minorista est incluido en Otros. Fuentes: Peter W. Bernstein y Annalyn Swan, All the Money in the World: How the Forbes 400 Make and Spend Their Fortunes, Alfred A. Knopf, Nueva York, 2007, pp. 112-113, y Vast Wealth, Forbes, 8 de octubre de 2007, pp. 42-44.

Para el ao 2007, al inicio de la Gran Crisis Financiera, el porcentaje del Forbes 400 que derivaba su principal fuente de riqueza de las finanzas haba aumentado espectacularmente hasta el 27,3%, mientras que finanzas e inmobiliario conjuntamente alcanzaban un 34%, con ms de un tercio de los 400 estadounidenses ms ricos que derivaban su riqueza principalmente del sector de los FIRE. El competidor ms prximo en ese momento, la tecnologa, representaba un 10,8% de la riqueza del Forbes 400. La manufactura haba descendido al 9,5%, aunque superaba ligeramente al sector de ocio y comunicacin (9,3%). La transformacin durante ese cuarto de siglo haba sido enorme. En 1982, la manufactura superaba a las finanzas como fuente de riqueza en 6 puntos porcentuales. En 2007, las posiciones se haban invertido, y las finanzas superaban a la manufactura en 18 puntos porcentuales, mientras que las finanzas ms el sector inmobiliario rebasaban a la manufactura en 25 puntos.25 Lo que podramos denominar la financiarizacin de la clase capitalista durante ese periodo se refleja, no solo en el aumento de las ganancias financieras en porcentaje del total de las ganancias empresariales, y en el paso de las fuentes primarias de riqueza de los estadounidenses ms ricos del sector inmobiliario a las finanzas, sino en el aumento de la remuneracin de los ejecutivos del sector financiero en relacin con otros sectores de la economa. Como ha sealado Simon Johnson: De 1948 a 1982, la remuneracin media en el sector financiero oscilaba entre el 99% y el 108% de la media de todas las industrias privadas de la nacin. Para 1983, se dispar al alza hasta alcanzar el 181% en 2007. En 1988, entre los diez ejecutivos mejor remunerados no figuraba ningn consejero delegado

10

Porcentaje

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN del sector financiero. Para el ao 2000, los dos primeros pertenecan al mbito de las finanzas. En 2007, eran cuatro de los cincos primeros.26 As pues, por lo que respecta a las ganancias y a la remuneracin de los ejecutivos, se ha producido un fuerte cambio hacia las finanzas, y la riqueza de la capa superior de la clase capitalista procede cada vez ms del sector financiero. Es el magnate de las finanzas, Warren Buffett, an ms que el magnate de la tecnologa, Bill Gates, quien mejor ejemplifica la nueva fase del capital monopolista-financiero.

La financiarizacin del Estado


La clase capitalista del pas ejerce su dominio sobre el Estado a travs de los representantes, o de diversas lites del poder, extrados directamente de la propia clase capitalista y de sus adlteres, que llegan a ocupar posiciones estratgicas en crculos empresariales y del gobierno. El concepto de lite del poder lo introdujo en la dcada de 1950 el socilogo C. Wright Mills, y posteriormente lo desarrollaron otros acadmicos, sobre todo G. William Domhoff, autor de Who Rules America? [Quin gobierna Estados Unidos]. Para Domhoff, la lite del poder es el grupo de lderes o brazo operativo de la clase dirigente. Est formado por miembros activos, operativos, de la clase dirigente y empleados de posicin elevada en las instituciones controladas por miembros de la clase dirigente.27 En la prctica, la idea de una lite de poder general ha dado pie con frecuencia a pensar en lites especficas que reflejan los diversos segmentos de la clase capitalista (por ejemplo, el capital industrial y el financiero) y las distintas dimensiones de ejercicio del poder (econmica, poltica, militar, de las comunicaciones, etc.). Tal y como escriba Paul Mason, director de economa de BBC Newsnight, en su libro de 2009 Meltdown [La debacle]:
Afortunadamente, aunque sea difcil teorizar sobre ella, la lite de poder del capitalismo global de libre mercado es notablemente fcil de describir. Aunque parezca una jerarqua, en realidad se trata de una red. En el centro de la red estn las personas que dirigen los bancos, las compaas aseguradoras, los bancos de inversin y los fondos libres de inversin, incluidos quienes se sientan en los consejos de administracin y quienes han pasado por ellos en los niveles ms altos. Los hombres que se reunieron en la Reserva Federal para tratar de la debacle del 12 de septiembre de 2008 mereceran un crculo propio en cual V M establishment diplomtico- O energticas y de ingeniera civil que, dentro del pas, se han beneficiado de las polticas de orientacin hacia la competitividad en el mercado de las empresas estatales y, fuera del pas, de la poltica exterior estadounidense.28

El primer elemento de la descripcin que hace Mason de la composicin de la lite del capitalismo global de libre mercado tiene que ver con la lite del poder financiero.29 Hoy en da, una cuestin crtica es hasta qu punto esos elementos financieros han llegado a dominar sectores estratgicos dentro del Estado norteamericano, como reflejo de la financiarizacin de la clase capitalista estadounidense, as como de qu modo afecta eso la capacidad del Estado para actuar segn las necesidades del pblico. La influencia de los in-

11

CAPTULO 6 tereses financieros es invariablemente mayor dentro del Departamento del Tesoro. Andrew Mellon, banquero y tercer hombre ms rico de los Estados Unidos a comienzos del siglo XX, ejerci de secretario del Tesoro entre 1921 y 1932. Ms recientemente, Bill Clinton escogi como primer secretario del Tesoro al consejero de Goldman Sachs Rober Rubin. George W. Bush eligi como su tercer secretario del Tesoro al consejero de Goldman Sachs Henry Paulson.30 Cuando examinamos la penetracin de la lite financiera en los pasillos del poder estatal (sobre todo en aquellas reas en las que estn implicados sus propios intereses especiales), la Administracin Obama merece un especial escrutinio, ya que la eleccin del presidente se produjo en medio de la Gran Crisis Financiera que dio paso a lo que se ha denominado la Gran Recesin. Con la Administracin de Bush, ya se haba puesto en marcha un rescate del sector financiero que estaba bien avanzado, y este se ampliara con la nueva Administracin. As pues, la seleccin de cargos para ocuparse de la crisis financiera era, con mucho, la cuestin ms importante y ms apremiante de la que deba ocuparse el equipo de transicin de Obama despus de las elecciones. Dichos cargos seran los responsables de gestionar el TARP [Troubled Asset Relief Program o Programa de Alivio de Activos Problemticos]. Desde la eleccin de Franklin Roosevelt en 1932 no se haba vuelto a presentar una situacin as. Las elecciones del equipo de Obama se ilustra en la tabla 1, que presenta una seleccin de cargos de la Administracin vinculados a las finanzas y las conexiones con el sector financiero de los individuos que ocupan dichos cargos. Los datos muestran que las figuras seleccionadas para desarrollar y ejecutar las polticas federales relacionadas con las finanzas procedan en gran nmero de entre los ejecutivos de los conglomerados financieros. Las pruebas indican tambin que existe una estrecha red con numerosas conexiones con Goldman Sachs y con el antiguo secretario del Tesoro, Robert Rubin. El logro ms notorio de Rubin como secretario del Tesoro con Clinton consisti en preparar el escenario para la aprobacin en 1999 de la Ley de Modernizacin de los Servicios Financieros (conocida tambin como la ley Gramm-Leach-Bliley), que rescinda la ley Glass-Steagall de 1933. Rubin dimiti en mayo de 1999 y fue sustituido por su vicesecretario, Larry Summers, que ahora es el principal consejero econmico de Obama. Sin embargo, en octubre de 1999, Rubin pas a ejercer de mediador para el acuerdo final sobre la ley Gramm-Leach-Bliley entre el Congreso, el Senado y la Administracin Clinton. Pocos das despus de que se alcanzara el acuerdo, anunci que aceptaba el cargo de consejero principal (en la junta del presidente, compuesta por tres personas) de Citigroup, que era uno de los principales beneficiarios de la rescisin de la ley Glass-Steagall. En su nueva tarea, Rubin reciba un salario base anual de 1 mi-lln de dlares, y bonificaciones diferidas para los aos 2000 y 2001 de 14 millones de dlares anuales, junto a opciones para los aos 1999 y 2000 de 1,5 millones de acciones de Citigroup. A lo largo de la dcada siguiente, amas 126 millones de dlares en efectivo y acciones. Summers haba apoyado decididamente a Rubin en su campaa de desregulacin financiera durante la burbuja de finales de la dcada de 1990, y l mismo haba recibido una elevada compensacin por sus esfuerzos. En 2008 recibi 5,2 millones de dlares como director a tiempo parcial del fondo de inversin libre de D. E. Shaw, y 2,8 millones por las conferencias que pronunci ese mismo ao en JPMorgan Chase, Citigroup, Merrill Lynch, Goldman Sachs y otras instituciones financieras.

12

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN


Tabla 1. El capital financiero y la Administracin de Obama
Cargo vinculado a las finanzas para el Conexiones con el sector financiero que fue elegido Departamento del Tesoro Presidente y director ejecutivo de la Reserva Federal de Nueva Timothy F. Geithner Secretario del Tesoro York; protegido de Rubin/Summers 2001-2007: Vicepresidente ejecutivo de Hartford Financial Neal S. Wolin Vicesecretario del Tesoro Services Group; 2007-2009: Presidente de la divisin de seguros de propiedades y accidentes, Hartford Jefe de personal de la Secretara del 2004-2007: Vicepresidente y lobista de Goldman Sachs; 2007Mark A. Patterson Tesoro 2008: Director general 2004-2010: Socio y director general de Hellman & Friedman, Subsecretario de Finanzas Nacionales firma de inversiones en capital empresarial; ingresos como socio Jeffrey A. Goldstein (encargado de supervisar el TARP) de 30 millones de dlares en un periodo de 18 meses (20082007), ms entre 5 y 25 millones en bonificaciones 1971-1999: diversos cargos en Merrill Lynch (presidente entre Herbert M. Allison Secretario auxiliar de Estabilidad Finan1997 y 1999); 2008-2009: presidente y director general de Fanjr. ciera y consejero del secretario nie Mae Secretario auxiliar de Instituciones FinanMichael S. Barr Antiguo ayudante especial del secretario del Tesoro, Rubin cieras Secretaria auxiliar de Mercados Financie26 aos en T. Rowe Price Group; 2004-2008: Directora de la Mary John Miller ros divisin de renta fija Secretaria auxiliar de Mercados y Desa2001-2008: Citigroup, Directora Mundial del Departamento de Marisa Lago rrollo Internacionales Adecuacin Legal 1994-2008: Vicepresidente de Anlisis de Valores y de TelecoKim N. Wallace Secretario auxiliar de Asuntos Legislativos municaciones en Lehman Brothers; 2008-2009: Director general de Barclays Antiguo director del Consejo Econmico Nacional; 2008: ConGene Sperling Asesor del secretario del Tesoro sultor de Goldman Sachs (remuneracin: 887.000 dlares); protegido de Rubin/Summers Matthew Kabaker Viceayudante del secretario del Tesoro 1998-2009: Director general de Blackstone Group LP Lewis Alexander Asesor del secretario del Tesoro Geithner 1999-2009: Director de anlisis financieros en Citigroup Consejo Econmico Nacional Ex secretario del Tesoro con Rubin; 2007-2008: director general Lawrence H. a tiempo parcial del fondo de inversin libre D.E. Shaw; en Director del Consejo Econmico Nacional Summers 2008 la remuneracin fue de 5 millones de dlares, 2,8 millones en conferencias sufragadas por el sector financiero Vicedirector del Consejo Econmico 2007-2008: Director del Hamilton Project, Brookings Institute Jason Furman Nacional (financiado por Rubin) 1987-1989: Analista financiera de Goldman Sachs; 1991-2002: Vicedirectora del Consejo Econmico Diana Farrell Directora en McKinsey; 2002-2009: Directora del MaKinsey Nacional Global Institute Otros cargos clave Presidente de la Junto Asesora sobre 1965-1969: Vicepresidente de Chase Manhattan; 1979-1987: Paul Vokker Recuperacin Econmica Presidente de la Reserva Federal Gerente de operaciones de la Divisin de 2004-2009: Vicepresidente de Goldman Sachs en el Business Adam Storch Ejecucin de la Comisin de Valores y Intelligence Group Cambio Presidente de la Comisin del Mercado de 1988-1997: Socio de Goldman Sachs (diversos cargos); subsecreGary Gensler Futuros tario del Tesoro con Robin/Summers 1999-2002: Banquero de inversin en Dresdner Kleinwort Rahm Emanuel Jefe de personal de la Casa Blanca Wasserstein; antiguo miembro del consejo de direccin de Freddie Mac 1999-2009: Ejecutivo de Citigroup, incluido el puesto de director Viceayudante del presidente y viceasesor Michael Froman general; presidente y director general de CitiInsurance; jefe de de Seguridad Nacional personal de Rubin Peter Orszag Director de Presupuesto Director del Hamilton Project, Brookings (financiado por Rubin) Fuentes: WhoRunsGovernment.com (Washington Post); OpenSecrets.com; U.S. Department of Treasury website; National Economic Council Web site; otras pginas web diversas; Top Economic Aide Discloses Income, Washington Post, 4 de abril de 2009; Hedge Fund Paid Summers $5.2 Million in Past Year, Wall Street Journal, 5 de abril de 2009. Nombre

El secretario del Tesoro, Timothy Geithner, antiguo jefe de la Reserva Federal de Nueva York, es uno de los protegidos de Rubin/Summers, como muchos otros cargos de la administracin. (A Geithner lo sustituy como presidente del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, en 2009, William Dudley, quien, antes de ser elegido para formar parte de

13

CAPTULO 6 la junta de direccin de la Reserva Federal de Nueva York dirigida por el antiguo codirector de Goldman Sachs, con Rubin, Stephen Friedman haba sido economista, socio y director general de Goldman Sachs.) Neal Wolin, hasta 2008 alto directivo del conglomerado asegurador Hartford y actualmente vicesecretario del Tesoro con Obama, haba supervisado durante la Administracin Clinton al equipo de abogados del Tesoro responsable de revisar la legislacin por la que se rescinda la ley Glass-Steagall. Michael Froman, viceayudante del presidente, haba sido jefe de personal de Rubin en el Tesoro, y sigui a este en su marcha a Citigroup, donde se convirti en director general, para despus unirse a la Administracin Obama. Conoca a Obama porque haban trabajado juntos en la Harvard Law Review, y fue l quien present a Obama a Rubin. Entre las figuras de la Administracin Obama encargadas de las polticas y la regulacin financieras encontramos a ex altos cargos de Citigroup, Chase (ahora parte de JPMorgan Chase), Goldman Sachs, Merrill Lynch (ahora parte de Bank of America), Lehman Brothers, Barclays y Hartford Financial, as como de otras firmas de servicios financieros. Por eso, cuando se renen con la administracin, los representantes de los grandes intereses financieros con frecuencia se encuentran cara a cara con sus propios antiguos colegas/ejecutivos (y, a veces, competidores).31 Aunque Simon Johnson y otros han descrito la fuerte penetracin de las finanzas en la Administracin Obama como un golpe de Estado, esta debera verse ms bien como continuacin del patrn prevaleciente en las administraciones previas, aunque exacerbado por la incesante financiarizacin. Las finanzas son el cuartel general de la clase capitalista, y la creciente importancia del papel financiero del Estado refleja la financiarizacin general del sistema en la era del capital monopolista-financiero. Hoy en da ya no se trata de que las finanzas, como fuerza externa, dominen la industria. Lo que sucede es ms bien que la industria, acosada por una situacin de madurez y estancamiento, depende del sistema de apalacamiento y especulacin para estimular la economa. La unin de industria y finanzas es completa. Y eso, naturalmente, se refleja tambin en el propio Estado capitalista. La financiarizacin del proceso de acumulacin capitalista ha afectado tanto a la junta de la Reserva Federal como al Tesoro estadounidense y a las agencias gubernamentales vinculadas (as como a sus equivalentes en los bancos centrales y ministerios de Hacienda de otras destacadas naciones capitalistas). El hecho de que la Reserva Federal sea la encargada de servir como prestamista de ltimo recurso la coloca en posicin de socializar las prdidas financieras (mientras que las ganancias se privatizan). Actualmente es algo ampliamente reconocido que, ante una burbuja de activos, el Estado capitalista tiene pocas opciones que no sean la de hacer cuanto pueda para mantener la burbuja el mayor tiempo posible y mantener el aumento del precio de los activos. En una economa que se est estancando, el juego se llama financiarizacin, y lo peor que puede suceder es una debacle financiera. Las autoridades financieras raras veces consideran la idea de pinchar la burbuja, y jams lo hacen en serio. El cometido de la Reserva Federal a este respecto se limita, pues, a evitar que el pinchazo de una burbuja se transforme en una grave debacle corriendo al rescate del capital especulativo siempre que existe riesgo de inestabilidad sistmica. Las cosas se complican an ms si atendemos a la existencia del problema de las entidades demasiado grandes para quebrar. Para los intereses financieros, eso no representa ms que un poderoso incentivo para emprender fusiones a fin de asegurarse una posicin tal que los haga susceptibles de un rescate automtico. Dicha posicin potencia

14

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN las ganancias de las firmas que se considera que han logrado la condicin de ser demasiado grandes para quebrar (y les aporta economas de escala derivadas de su mayor seguridad) y, simultneamente, genera lo que se conoce como riesgos morales, ya que es fcil que dichas empresas incurran en mayores riesgos. Si todo esto lo combinamos con la tendencia general hacia la financiarizacin, resulta que el demasiado grande para quebrar crea unas condiciones que amenazan con desbordar la funcin de prestamista de ltimo recurso del Estado.32 Y cabe an aadir una capa ms de complejidad e incontrolabilidad en lo que Yves Smith, fundador de la influyente pgina web financiera Naked Capitalism ha denominado el corazn de las tinieblas, el sistema bancario en la sombra o el agujero negro de las innovaciones financieras no reguladas (e irregulables), incluidos los vehculos para la inversin de los bancos (como los vehculos de inversin estructurada), los acuerdos de recompra, las permutas de riesgo de crdito [credit default swaps o CDS], etc. El sistema es tan opaco y est tan permeado de riesgos que cualquier limitacin que se le imponga amenaza con desestabilizar todo el castillo de naipes financiero. Como mucho, lo que se intenta es apuntalar los grandes bancos con la esperanza de que estos sirvan de anclaje para estabilizar el sistema. Sin embargo, eso resulta casi imposible debido a las enormes dimensiones del sistema bancario en la sombra al que estn conectado los principales bancos: los compromisos fuera de balance de las grandes bancos comerciales estadounidenses eran de 3 billones de dlares en 2007.33 Por si todo eso no fuera suficiente, tenemos adems la realidad de que las finanzas estn hoy en da globalizadas, y las transacciones financieras ya no estn sujetas al control de ninguna nacin individual o, ni siquiera, de un grupo de naciones, sino que giran en rbita alrededor del globo a velocidad rcord. Ya en 1982, Magdoff y Sweezy sostenan que el desarrollo de las actividades bancarias internacionales y de los mercados de capital internacionales implicaba que las crisis financieras podan crecer hasta provocar una catstrofe de reaccin en cadena de escala mundial, por encima de la capacidad de los bancos centrales para intervenir de forma efectiva.34 La velocidad fulminante a la que se extendi el contagio financiero en la actual crisis econmica mundial puede servirnos de indicacin de cmo han llegado a ser el sistema financiero globalizado y sus crisis. El lobby financiero estadounidense, mientras tanto, no se detendr ante nada para asegurarse de que esa economa de casino pueda conservar su forma actual, sin interferencia alguna y sin siquiera la ms mnima concesin. La remuneracin de los ejecutivos ilustra bien este punto. En el periodo 2000-2008, Wall Street pag ms de 185.000 millones en bonificaciones. Antes de convertirse en secretario del Tesoro, Henry Paulson, en el ao 2005, cobr un salario de 600.000 dlares como director general de Goldman Sachs, adems de 38,2 millones de dlares en otras formas de remuneracin. En 2008, el director general de Goldman Sachs, Lloyd Blankfein, gan 1,4 millones de dlares semanales como remuneracin total (70,3 millones al ao). Sin embargo, es poco probable que se implanten restricciones efectivas a la compensacin de los ejecutivos (salarios, bonificaciones, opciones de acciones, etc.), incluso en el caso de las firmas rescatadas con dinero del contribuyente. Chuck Schumer, de Nueva York, nmero tres del Partido Demcrata en el Senado y miembro clave de dos comisiones financieras, recibi el encargo de ser el negociador, por parte de los demcratas, de un pacto bipartidista sobre remuneracin de los ejecutivos, en el marco de las nuevas leyes de reforma financiera debatidas en el Congreso. Schumer es un fuerte defensor de las finanzas, y en 2009 recibi 1,65 millones de dlares en donacio-

15

CAPTULO 6 nes procedentes del sector. Diecinueve de los veinte miembros de la Comisin de Actividades Bancarias del Senado recibieron donaciones de Wall Street en 2009. Y todos y cada uno de los que compiten por la reeleccin en 2010 estn recibiendo un mnimo de 180.000 dlares. Tony Podesta, el principal lobista de Bank of America, y Steve Elmendorf, principal lobista de Goldman Sachs, han estado ambos en la Casa Blanca seis veces durante el 2009. Wall Street don 14,9 millones de dlares a la campaa electoral de Obama, la mayor cantidad aportada para una campaa en toda la historia, y solo Goldman Sachs contribuy con 1 milln de dlares.35 Si atendemos conjuntamente a todo lo anterior, las condiciones sugieren que es bastante improbable que en la actualidad tenga lugar algo parecido a las audiencias de las comisiones Pujo y Pecora sobre los trust del dinero. A pesar de la grave indignacin pblica, no es probable que se apruebe ninguna nueva ley significativa, funcionalmente equivalente a la Ley Glass-Steagall de 1933. Ya no se trata nicamente de que unos pocos bancos con sede en Nueva York controlen enormes sectores del capital industrial a travs de juntas de direccin entrelazadas. La financiarizacin, entendida como un proceso secular, surgida en respuesta al estancamiento de la produccin, es cada vez ms lo que impulsa el sistema entero. Los temores de John Maynard Keynes, a menudo citados, de que la empresa pudiera convertirse algn da en la burbuja dentro de un remolino de especulacin es ahora una realidad sistmica.36 Estamos convencidos de que la nica opcin real que le queda a la humanidad en estas circunstancias es descartar el fracasado sistema actual y sustituirlo por otro nuevo, ms igualitario, que no est orientado a la bsqueda incesante de riqueza monetaria, sino a la satisfaccin de las verdaderas necesidades humanes.

Notas
1. 2. 3. Clinton, citado en Bob Woodward, The Agenda, Simon and Schuster, Nueva York, 1994, p. 73. Henry Kaufman, The Road to Financial Reformation, Wiley, Hoboken, Nueva Jersey, 2009, 5 W Still Wrong with Wall Street?, Time Magazine, 29 de octubre de 2009, p. 26. O C W S B S New York Times, 29 de enero de 2009; Matt Taibbi, The Great American Bubble Machine, Rolling Stone, 13 de julio de 2009, http://rollingstone.com; Simon Johnson, The Quiet Coup, mayo de 2009, http://theatlantic.com. Paul Angelides, Opening Remarks, Financial Crisis Inquiry Commission, Washington, D.C., 17 de septiembre de 2009. Rudolf Hilferding, Finance Capital, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1981, pp. 128-129. Thorstein Veblen, Absentee Ownership and Business Enterprise in Recent Times, Augustus M. Kelley, Nueva York, 1923, p. 340-343. Jerry W. Markham, A Financial History of the United States, M.E. Sharpe, Armonk, Nueva York, 2002, vol. 2, pp. 12-13; Paul M. Sweezy, Investment Banking Revisited, Monthly Review 33, n 10, marzo de 1982, p.6. U.S. House of Representatives, 62nd Congress, Report of the Committee Appointed Pursuant to House Resolutions 429 and 504 to Investigate the Concentration of Control of Money and Credit, 28 de febrero de 1913 (Pujo Committee), pp. 55, 129; Markham, A Financial History, vol. 2, pp. 47-54; Louis Brandeis, Other Peoples Money, Frederick A. Stokes Co, Nueva York, 1914, pp. 1-4. Markham, A Financial History, vol. 2, pp. 173-186. El estudio ms detallado de los distintos grupos de intereses financieros existentes en Estados Unidos que se realiz durante el periodo del New Deal fue: Interest Groups in the American Economy de Paul M. Sweezy, publicado como Apndice 13 de la Pri-

4. 5. 6. 7. 8.

9.

16

JOHN BELLAMY FOSTER Y HANNAH HOLLEMAN


P N R C R The Structure of the American Economy, Washington, 1939, y reimpreso ms tarde en Paul M. Sweezy, The Present as History, Monthly Review Press, Nueva York, 1953, pp. 158-188. Paul Krugman, Making Banking Boring, New York Times, 9 de abril de 2009. John Kenneth Galbraith, American Capitalism, Houghton Mifflin, Boston, 1953, p. 108. V. I. Lenin, Imperialism, International Publishers, Nueva York, 1939, p. 47; Veblen, Absentee Ownership, p. 227; Paul M. Sweezy y Harry Magdoff, The Dynamics of U.S. Capitalism, Monthly Review Press, Nueva York, 1972, p. 143. Partes de este apartado son una adaptacin de John Bellamy Foster y Hannah Holleman, The Financialization of the Capitalist Class: Monopoly-Finance Capital and the New Contradictory Relation of Ruling Class Power, en Henry Veltmeyer (ed.), Imperialism, Crisis and Class Struggle: The Enduring Verities and Contemporary Face of CapitalismEssays in Honour of James Petras, Brill, Londres, 2010, pp. 163173. Vase, por ejemplo, Carmen M. Reinhart y Kenneth S. Rogoff, This Time is Different: Eight Centuries of Financial Folly, Princeton University Press, Princeton, 2009. Clara indicacin de esto es el hecho de que a finales de la dcada de 1920, antes del crack burstil, las ganancias financieras no eran tan desproporcionadas en relacin con otros sectores. Vase Solomon Fabricant, Recent Corporate Profits in the United States, National Bureau of Economic Research, Bulletin 50, abril de 1934, tabla 2. Paul M. Sweezy, More (or Less) on Globalization, Monthly Review 49, n 4, septiembre de 1997, pp. 3-4; Karl Marx, Capital, vol. 3, Penguin, Londres, 1981, p. 639. Hyman Minsky, Financial Crises and the Evolution of Capitalism, en M. Gottdiener y Nicos Kominos, Capitalist Development and Crisis Theory, Macmillan, Londres, 1989, pp. 391-402; Paul M. Sweezy, The Triumph of Financial Capital, Monthly Review 46, n 2, junio de 1994: pp. 1-11; John Bellamy Foster y Fred Magdoff, The Great Financial Crisis, Monthly Review Press, Nueva York, 2009: pp. 63-76. Sweezy, The Present as History, p. 167; Kenneth J. Stiroh y Jennifer P. Poole, Explaining the Rising Concentration of Banking Assets in the 1990s, Federal Reserve Board of New York, Current Issues in Economics and Finance 6, n 9, agosto de 2000, p. 2. Robert E. Litan, What Should Banks Do?, Brookings Institution, Washington, D.C., 1987, p. 126. George G. Kaufman, The Diminishing Role of Commercial Banking, en Lawrence H. White (ed.), The Crisis in American Banking, New York University Press, Nueva York, 1993, pp. 143-144. Harry Magdoff y Paul M. Sweezy, The End of Prosperity, Monthly Review Press, Nueva York, 1977: pp. 3353; Loretta J. Mester, Some Thoughts on the Evolution of the Banking System and the Process of Financial Intermediation, Federal Reserve Bank of Atlanta, primer y segundo trimestre de 2007, pp. 67-68. Henry Kaufman, The Road to Financial Reformation, John Wiley and Sons, Hoboken (Nueva Jersey), 2009, pp. 97-106, 234; Floyd Norris, To Rein in Pay, Rein in Wall Street, New York Times, 30 de octubre de 9 D C B T B F H G B Washington Post, 28 de agosto de 2009. Arthur B. Kennickell, Ponds and Streams: Wealth and Income in the U.S., 1989 to 2007, Federal Reserve Board Working Paper, 2009-13, 2009: pp. 55, 63; Matthew Miller y Duncan Greenburg (eds.), The Richest People in America (2009), Forbes, 30 de septiembre de 2009. James Petras y Christian Davenport, The Changing Wealth of the U.S. Ruling Class, Monthly Review 42, n 7, diciembre de 1990, pp. 33-37. Los datos que aparecen en el grfico 2 llegan hasta 2007, al inicio de la Gran Crisis Financiera. Sin embargo, no ha habido cambios de ningn tipo en las cifras correspondientes a los individuos del Forbes 400 cuya fuente primaria de riqueza estaba en los sectores financiero e inmobiliario entre 2007 y 2009. Vase Matthew Miller (ed.), The Forbes 400 (filtered by industry), Forbes, 20 de septiembre de 2007; Miller y Greenburg (eds.), The Richest People in America (2009). Johnson, The Quiet Coup; Kevin Phillips, Bad Money, Viking, Nueva York, 2008, p. 67; Executive Pay: The Bottom Line at the Top, New York Times, 25 de abril de 2008. C. Wright Mills, The Power Elite, Oxford University Press, Nueva York, 1956; G. William Domhoff, The Powers That Be, Vintage, Nueva York, 1978, p. 13. Sweezy puso objeciones a la tendencia originaria de Mills a considerar que los empresarios ricos, la lite poltica y la lite militar eran socios en igualdad de la lite de poder. Si se la utilizaba de ese modo, la nocin de una lite de poder perda la claridad del concepto de una clase gobernante capitalista. Vase Paul M. Sweezy, Modern Capitalism, Monthly Review Press, Nueva York, 1972, pp. 92-109. Paul Mason, Meltdown, Verso, Londres, 2009, pp. 136-138.

10. 11. 12.

13.

14. 15.

16. 17.

18.

19. 20. 21.

22.

23.

24. 25.

26. 27.

28.

17

CAPTULO 6
29. Mason excluye otros elementos no-financieros de los empresarios ricos (por ejemplo, los capitalistas industriales) de lo que describe como la lite del poder neoliberal porque l mismo defiende un capitalismo racional, no-neoliberal, que dependera de una lite de poder distinta, una formada por lo que l considera como tales elementos excluidos. 30. Mark Bearn, Living the Dream, New Statesman, diciembre de 2006, http://newstatesman.com. 31. Nomi Prins, It Takes a Pillage, John Wiley and Sons, Hoboken (Nueva Jersey), 2009, pp. 92-95, 140-144; The Long Demise of Glass-Steagall, Frontline, Public Broadcasting System, http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/wallstreet/weill/demise.html, visitado el 22 de marzo de 2010; Former Treasury Secretary Joins Leadership Triangle at Citigroup, New York Times, 27 de octubre de 1999; Top Economic Aide Discloses Income, Washington Post, 4 de abril de 2009; Hedge Fund Paid Summers $5.2 Million in Past Year, Wall Street Journal, 5 de abril de 2009; Neal S. Wolin, WhoRunsGovernment.com. Vase tambin Robert Rubin, In an Uncertain World, Random House, Nueva York, 2008, pp. 305-311. Rubin se preocupa por excluir de sus memorias la rescisin de la ley Glass-Steagall. 32. Gary H. Stern and Ron J. Feldman, Too Big to Fail, Brookings, Washington, D.C., 2004. 33. Yves Smith, ECONned, Palgrave Macmillan, Nueva York, 2010, pp. 233-269; Kaufman, p. 105. 34. Harry Magdoff and Paul M. Sweezy, Financial Instability: Where Will It All End?, Monthly Review 34, n 6, noviembre de 1982, pp. 18-23. 35. Prins, It Takes a Pillage: pp. 167-169; Wall Street Money Rains on Chuck Schumer, Hedge Fund News, 29 de septiembre de 2009, http://hedgeco.net; Keys to Financial Regulation Reform in Senate, Reuters, 15 de marzo de 2010; Timothy P. Carney, O C T I K W, WashingtonExaminer.com, 17 de febrero de 2010. 36. John Maynard Keynes, The General Theory of Employment, Interest, and Money, Macmillan, Londres, 1973, p. 159.

18

7 El colapso de Wall Street y el regreso a una economa basada en la realidad


Robert Pollin
esde hace una generacin, la economa estadounidense, y tambin la mayor parte restante de la economa global, han estado presididas por la idea de que el capitalismo de libre mercado genera un crecimiento dinmico, estabilidad financiera y la mejor aproximacin posible a una sociedad equitativa. Los defensores de este marco de referencia favorable al mercado sostienen que las intervenciones de los gobiernos con el fin de fomentar el crecimiento, la estabilidad o incluso la equidad casi siempre causan ms mal que bien. Este modo de pensar ha sido el fundamento intelectual de la era de desregulacin financiera en los Estados Unidos, con el desmantelamiento del sistema regulador de la Ley Glass-Steagall construido sobre las ruinas del desplome de la bolsa en 1929 y la posterior Depresin de la dcada de 1930. El Gobierno de Clinton puso los ltimos clavos en el atad de la regulacin financiera con la aprobacin de la Ley de Modernizacin de los Servicios Financieros (Financial Services Modernization Act) en 1999. En el momento de escribir este texto, en julio de 2010, poco despus de la crisis ms profunda que ha sufrido el mercado financiero desde la dcada de 1930, salta a la vista que los argumentos a favor de unos mercados financieros no regulados se han desmoronado tan rotundamente como los mercados mismos. La crisis habra sido an ms grave de no haber mediado las enormes operaciones de rescate del Gobierno, que apuntalaron el sistema financiero y tambin el gasto global de la economa. Adems, el colapso de 2008-09 no fue una simple anomala. Las crisis financieras han sido un elemento habitual del panorama econmico estadounidense y mundial desde que el afn desregulador comenz a expandirse seriamente a finales de la dcada de 1970. Recurdese el historial de los ms de veinte aos anteriores al desastre de 2008-2009: un desplome del mercado de valores en 1987; la crisis del ahorro y el crdito de 1989-1990 y el subsiguiente rescate; la crisis de los mercados emergentes de 1997-1998 que hundi, entre otros, Long-Term Capital Management, el sper fondo de alto riesgo dirigido

Artculo publicado en Monthly Review, vol. 62, n 4, septiembre de 2010. Traduccin de Mireia Bofill. Robert
Pollin (pollin@econs.umass.edu) es profesor de economa y codirector del Political Economy Research Institute (PERI) de la Universidad de Massachusetts-Amherst. Entre sus obras figuran New Perspectives in Monetary Macroeconomics: Explorations in the Tradition of Hyman P. Minsky (coeditor, 1994) y Contours of Descent (2004). El presente texto es una recensin del libro de John Cassidy How Markets Fail: The Logic of Economic Calamities (Nueva York: Farrar, Straus and Giroux, 200).

CAPTULO 7 por dos economistas galardonados con el premio Nobel especializados en el sector financiero y el estallido de la burbuja del mercado de valores punto-com en 2001. Cada una de estas crisis podra haber provocado un colapso comparable al de los aos de 1930 de no haber mediado operaciones de rescate gubernamentales de gran escala. Adems, como pone ampliamente de manifiesto Charles Kindleberger en su memorable estudio Manias, Panics, and Crashes, este tipo de crisis formaron parte del ciclo habitual de las economas capitalistas antes de la instauracin del sistema regulador de la Ley GlassSteagall en los Estados Unidos y otros comparables en las dems economas avanzadas. El nuevo libro de John Cassidy How Markets Fail: The Logic of Economic Calamities [Cmo fallan los mercados: la lgica de los desastres econmicos] es una contribucin importante al ya cuantioso volumen de libros, informes, disertaciones y manifiestos que intentan explicar qu ha fallado tan estrepitosamente en esta ocasin. Como muchas de las mejores contribuciones a esta nueva literatura, Cassidy ofrece un relato esclarecedor de las causas de la crisis, incluido un examen de la burbuja inmobiliaria, del mercado de hipotecas de alto riesgo (subprime), de los mercados de instrumentos financieros derivados y de cmo se acab desplomando todo ese entramado de ingeniera financiera de alta tecnologa turboalimentada, construido por las mentes ms avispadas de Wall Street. Cassidy explica tambin cmo la mayora de los actores ms destacados del mercado financiero Goldman Sachs, Citibank, J.P. Morgan y algunos ms consiguieron que el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos y la Reserva Federal los acabaran rescatando. En aquel momento, dado que una reestructuracin radical del sistema financiero no era una solucin factible a corto plazo, la nica alternativa habra sido permitir que centenares de millones de personas inocentes sufrieran consecuencias an ms desastrosas a causa de la temeridad de Wall Street. En su relato de la historia de la crisis, Cassidy juzga con especial menosprecio el papel de Alan Greenspan, presidente de la Reserva Federal desde 1987 hasta 2006, quien presion incesantemente a favor de la desregulacin financiera durante su mandato, a pesar de haber estado personalmente al frente de mltiples operaciones de rescate para paliar los peores efectos del progresivo desmantelamiento de las regulaciones de la Ley Glass-Steagall. Greenspan tena bien merecido el oprobio de Cassidy pero, aun as, es injusto sealarle de manera especial. Sin duda, Robert Rubin y Larry Summers, que ocuparon ambos el cargo de secretario del Tesoro bajo la presidencia de Clinton, participaron en igual medida que Greenspan en la conspiracin para impulsar el programa desregulador durante el mandato de Clinton. Adems, desde la dcada de 1970, amplias mayoras tanto del Partido Demcrata como del Republicano apoyaron alegremente los programas desreguladores que Wall Street iba elaborando en su nombre. Y volviendo al presente, quizs el error ms costoso cometido bajo la presidencia de Obama hasta la fecha fue poner al mismo Larry Summers al frente de la poltica econmica, con varios otros aclitos de Robert Rubin en otros puestos importantes.

Un enfoque centrado en la teora econmica


Lo que distingue el libro de Cassidy del resto de la nueva literatura no es su tratamiento de ningn aspecto particular de la crisis, sino sobre todo su decisin de situar su relato en el contexto de los debates presentes en el campo de la teora econmica. En efecto, el libro se divide en tres secciones, solo la tercera de las cuales se centra en los sucesos de 20072009. El primer tercio del libro est dedicado a la teora econmica ortodoxa favorable al

ROBERT POLLIN mercado, que Cassidy designa como economa utpica. El trmino es adecuado, pues, como deja claro Cassidy, los economistas tericos solo pueden llegar a la conclusin de que el capitalismo de libre mercado es un sistema viable mediante la adopcin de supuestos heroicos es decir, utpicos sobre la conducta humana e ignorando siglos de evidencia histrica. En el segundo tercio del libro, Cassidy pasa a examinar lo que designa como economa basada en la realidad. En esta seccin se consideran varias corrientes del pensamiento econmico que ofrecen explicaciones de las razones de los frecuentes fallos en el funcionamiento del capitalismo de libre mercado. John Maynard Keynes es obviamente la figura ms destacada entre las aportaciones del siglo XX en este mbito, y Cassidy describe con acierto su obra. Sin embargo, adems del funcionamiento de los mercados financieros, tema central del libro, esta seccin abarca una amplia diversidad de cuestiones, desde la proteccin del medio ambiente hasta el mercado de coches de segunda mano. El primer aspecto general que merece la pena destacar con respecto a estas dos primeras secciones del libro dedicadas a la teora econmica con un total de diecisis captulos es que no son ridas ni intimidadoras, en contra de lo que podran esperar quienes hayan asistido a algn curso de introduccin a la economa o hayan hecho una incursin en la mayora de manuales al uso. Al contrario, el estilo de Cassidy en estos captulos es claro y ameno. Entre otros detalles, ambas secciones incluyen bosquejos biogrficos de muchos de los autores ms destacados de la teora econmica, a la manera de la obra clsica de Robert Heilbroner The Worldly Philosophers [Los filsofos mundanos]. As, por ejemplo, Cassidy dedica acertadamente mucha atencin a Milton Friedman, sin duda alguna el exponente ms influyente de la economa de libre mercado del siglo XX. Pero tambin comenta la estrecha relacin de Friedman con el Gobierno fascista que, en 1973, accedi al poder en Chile tras el violento golpe de Estado que derrib al Gobierno democrticamente elegido de Salvador Allende, primer presidente socialista del pas. Sin embargo, lo ms significativo y lo que ms llama la atencin en los captulos tericos de Cassidy es que, hasta donde yo s, es el primer comentarista con un pblico lector amplio que otorga el debido reconocimiento al gran macroeconomista financiero Hyman Minsky y al economista marxista igualmente destacado Paul Sweezy, fundador y coeditor de Monthly Review, por haber sido dos de las poqusimas personas que identificaron los patrones de creciente fragilidad financiera que acabaran provocando con el tiempo los desastres de 2008-2009 y advirtieron contra ellos. Cassidy ofrece con ello una vindicacin a los antiguos lectores y lectoras de Monthly Review, como yo mismo, frente a la marginacin vivida por Sweezy y Harry Magdoff, coautor y coeditor de Monthly Review durante las dcadas de 1970 y 1980, cuando publicaron en su revista la primera gran serie de artculos sobre el sector financiero. Magnficos trabajos recopilados luego en varios libros, como The End of Prosperity [El fin de la prosperidad] (1977) y Stagnation and the Financial Explosion [El estancamiento y la explosin financiera] (1987) entre otros. En resumen, How Markets Fail es, por consiguiente, una obra con un enfoque amplio, que ofrece nuevas perspectivas sobre una gran diversidad de temas a lo largo de sus veintitrs captulos. Pero, adems, Cassidy tambin aglutina las diversas facetas del libro en torno a un relato global, que es simplemente la descripcin de cmo se ha utilizado como marco analtico para gestionar los mercados financieros contemporneos una disciplina econmica terriblemente utpica. Todo ello a pesar de que ya haca tiempo que se contaba con una teora econmica basada en la realidad, incluidos Minsky y

CAPTULO 7 Sweezy en primer lugar, como un recurso accesible, aunque menospreciado, para comprender cul sera la manera de crear unos mercados financieros estables.

De la economa utpica al neoliberalismo


Leyendo el contundente ataque de Cassidy contra la economa utpica, se puede llegar a olvidar fcilmente hasta qu extremo dicho enfoque consigui dominar por completo la teora econmica y la elaboracin de polticas econmicas en todo el mundo desde la dcada de 1970 hasta la crisis de 2008-2009, e incluso ahora solo ha cedido pequeas parcelas de terreno. Al fin y al cabo, este enfoque es la piedra angular de lo que se ha designado como neoliberalismo, el modelo de poltica econmica de talla nica universal que se empea en afirmar que el programa liberalizador es siempre preferible a las intervenciones gubernamentales, salvo en aquellas situaciones en que las grandes empresas y las grandes finanzas necesitan un salvavidas gubernamental. Como comenta Cassidy, en el pasado reciente la economa neoliberal ha contado con tres gigantes: Friedrich Hayek y Robert Lucas ms el ya citado Milton Friedman, los tres galardonados con el Nobel de Economa. Ya en la dcada de 1930, Hayek se hizo famoso al argumentar que todas las economas socialistas estaban condenadas al fracaso, incluso aquellas que dejaban un amplio margen para las interacciones en el mercado paralelamente a la planificacin gubernamental. Y el motivo era que, si no se permita el libre funcionamiento de mercados duros y sin miramientos y no las dbiles imitaciones que se desarrollaran dentro de la jaula de acero de una economa socialista planificada la gente no podra obtener la informacin necesaria para poder adoptar decisiones econmicas eficaces. En general, los argumentos de Hayek tuvieron poco eco cuando los expuso por primera vez, aunque su autor adquirira luego enorme prestigio tras el colapso del socialismo de estilo sovitico en 1989. Tras la cada del muro de Berln, incluso mucha gente de izquierdas lleg a la conclusin de que, vista la experiencia histrica, Hayek haba triunfado sobre Oskar Lange, socialista polaco y tambin eminente economista de la Universidad de Chicago, en sus famosos debates sobre la viabilidad del socialismo de mercado. Hayek aport importantes nuevas perspectivas sobre el papel de los mercados como mquinas eficaces para procesar la informacin, pero su presentacin del asunto era tpicamente unilateral utpica, de hecho puesto que pasaba por alto todos los aspectos en los que la mquina tenda a fallar. Como expone ampliamente Cassidy, en el mundo real, cuando la gente realiza transacciones en el mercado casi siempre adopta decisiones sobre la base de una informacin incompleta o distorsionada de algn modo. Un destacado ejemplo reciente es la experiencia de millones de propietarios de viviendas estadounidenses que suscribieron hipotecas de alto riesgo sin comprender que los intereses que deberan pagar se incrementaran fuertemente al cabo de un ao o poco ms de haber aceptado el prstamo con unos intereses iniciales muy bajos ofrecidos como anzuelo. Adems, aunque dispongamos de informacin fidedigna sobre el mercado, nuestras capacidades cognitivas para procesarla tambin son limitadas. Cassidy pasa revista a varios investigadores, incluidos Joseph Stiglitz, George Akerlof, Herbert Simon y Daniel Kahneman, galardonados con el Nobel por el desarrollo de importantes nuevas perspectivas sobre estas cuestiones. El mayor fracaso en el panten de la economa utpica corresponde, sin embargo, a Robert Lucas, sucesor de Milton Friedman, como marcador de tendencias en la Univer-

ROBERT POLLIN sidad de Chicago y tambin como el macroeconomista neoliberal ms influyente de su generacin. Durante los primeros aos de mi carrera como profesor universitario de macroeconoma en la dcada de 1980, Lucas estaba considerado como el patrn oro indiscutible entre los jvenes macroeconomistas de la corriente dominante. Ese grupo estaba firmemente convencido de que el profesor y los alumnos que no regurgitaran a Lucas de algn modo no eran economistas serios. Como seal el propio Lucas en 1980: Es imposible encontrar a buenos economistas menores de cuarenta aos que se identifiquen personalmente como keynesianos o califiquen as sus trabajos. [] En los seminarios de investigacin, ya nadie se toma en serio las teorizaciones keynesianas; el pblico comienza a murmurar y a rer por lo bajo. Sin embargo, para quien se hubiera incorporado a ese mbito con el fin de intentar pensar en serio sobre el mundo en vez de limitarse a seguir las modas del momento, saltaba a la vista desde el primer momento que el modelo de Lucas era extremista. Resulta evidente, por ejemplo, si se sigue el hilo de su influyente anlisis dedicado a explicar la inutilidad de las intervenciones de poltica monetaria como un medio para reducir el desempleo durante una recesin. Para empezar, Lucas daba por supuesto que la gente llevaba grabado en la cabeza un modelo completo y preciso del funcionamiento de la macroeconoma. Si la Reserva Federal intentara estimular la economa y ampliar las oportunidades de empleo bajando los tipos de inters, todas las personas racionales, aplicando los modelos macroeconmicos exactos que tenan grabados en el cerebro, sabran que esa iniciativa acabara provocando inflacin. Para ser ms exactos, esas personas calcularan cunta inflacin generara la intervencin de la Reserva Federal, visto lo cual tambin sabran que esa aceleracin de la inflacin mermara tambin lo que podran comprar con el salario dado que estaban cobrando. En consecuencia, los trabajadores comprenderan que sera una necedad realizar el mismo esfuerzo en su trabajo a menos que se les subiera el sueldo para compensar el aumento de la inflacin. Igualmente, los parados rechazaran las ofertas de empleo con un salario que no tuviera en cuenta la erosin de su poder adquisitivo a resultas de la inflacin, la cual habran previsto con exactitud. Recuerdo haberles planteado a mis alumnos de doctorado en los aos de 1980 el reto de ayudarme a realizar con exactitud al menos uno de los mltiples clculos que Lucas afirmaba que cualquiera poda hacer y haca de forma habitual. No hace falta decir que todos fracasamos en el intento, y no tengo la menor duda de que el propio Lucas tambin habra fracasado. Simplemente porque no haba manera posible de que nadie pudiera saber todas las cosas que Lucas afirmaba alegremente que todo el mundo sabe como la cosa ms natural. Ha habido jams otro gran lder intelectual tan absolutamente desconectado de la realidad que se extiende ms all de la puerta de su despacho o incluso de la que existe en su propia cabeza? No obstante, las afirmaciones de Lucas sobre las capacidades superlativas de clculo de las personas sin empleo cumplieron un importante objetivo: sirvieron para fundamentar su conclusin de que cualquier esfuerzo por parte de los gobiernos para crear empleo fracasara inevitablemente y solo generara mayor inflacin. Desde la perspectiva de Lucas, su conclusin sobre la futilidad de las polticas de intervencin gubernamental tuvo como secuela positiva su otra gran conclusin, a saber, que dichas intervenciones eran innecesarias siempre y en todas partes puesto que el libre mercado era capaz de mantener por s solo el crecimiento econmico y el pleno empleo.

CAPTULO 7

Minsky, Sweezy/Magdoff y la realidad


En contraste con el rotundo fracaso de Lucas y su cohorte, Hyman Minsky construy, a partir de los aos 1950 y hasta su muerte, en 1996, un marco analtico que explicaba cmo unos mercados financieros no regulados generan siempre inestabilidad y crisis. Cassidy hizo una buena eleccin al situar el modelo de Minsky como pieza analtica central de su libro. Como expone Cassidy, en Minsky, la clave para la comprensin de la inestabilidad financiera reside en el seguimiento de los cambios en la psicologa de los inversores a medida que la economa va dejando atrs un perodo de crisis financiera y de recesin o de depresin para entrar en una fase de beneficios crecientes y crecimiento. Al salir de una crisis, los inversores tendern a ser cautos, ya que muchos habrn sufrido prdidas financieras durante la recesin que acaba de terminar. Por ejemplo, mantendrn grandes reservas monetarias como un colchn protector frente a futuras crisis. Sin embargo, a medida que la economa va saliendo de la recesin y aumentan los beneficios, las expectativas de los inversores comienzan a ser cada vez ms positivas. Se lanzan vidamente a poner en prctica ideas de inversin arriesgadas como las titulizaciones de hipotecas de alto riesgo. Tambin se muestran ms dispuestos a dejar que sus reservas monetarias se vayan consumiendo, ya que el dinero inactivo no genera beneficios, mientras se dedican a adquirir vehculos especulativos, como pueden ser los ttulos de hipotecas de alto riesgo, con una rentabilidad potencial del 10% o ms. Pero estos movimientos tambin implican que los inversores estn debilitando sus defensas frente al prximo declive financiero. Por eso, en opinin de Minsky, los momentos de auge econmico no reglamentados fomentan inevitablemente excesos especulativos que generan burbujas financieras. Minsky explic que, en un entorno no regulado, la nica forma de frenar las burbujas financieras es dejar que exploten. Entonces los mercados financieros se sumen en una crisis, a la que sigue luego una recesin o una depresin. Con ello llegamos a una de las nuevas percepciones fundamentales de Minsky, a saber: que las crisis financieras y las recesiones cumplen de hecho una finalidad dentro del funcionamiento de una economa de libre mercado, pese a que trastornen la vida de la gente, incluidas las decenas de millones de personas inocentes que jams han invertido un cntimo en Wall Street. Lo que Minsky pone de manifiesto es que, sin crisis financieras, una economa de libre mercado no tendra manera de desincentivar las tendencias naturales de los inversores a correr cada vez mayores riesgos en busca de beneficios cada vez ms elevados. No obstante, tras la calamitosa Depresin de la dcada de 1930, los economistas keynesianos intentaron disear medidas capaces de sustituir a las crisis financieras en su papel de regulador natural del sistema. En ese contexto se cre el sistema del capitalismo que otorga un papel destacado a los gobiernos, propio del periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial. El paquete inclua dos elementos bsicos: regulaciones destinadas a limitar la especulacin y canalizar los recursos financieros hacia inversiones socialmente tiles, como viviendas unifamiliares, y operaciones gubernamentales de rescate para evitar depresiones al estilo de la de los aos de 1930 cuando, a pesar de todo, estallara una crisis financiera. Minsky argumenta que tanto el sistema de regulaciones financieras como las operaciones de rescate dieron resultado en gran parte. Por eso, desde el final de la Segunda

ROBERT POLLIN Guerra Mundial hasta mediados de la dcada de 1970, los mercados financieros se mantuvieron mucho ms estables que en ningn perodo histrico anterior, tanto en los Estados Unidos y como en la escala mundial. No obstante, incluso durante los aos del New Deal, los titanes del mercado financiero ya haban iniciado una intensa campaa para eliminar, o al menos quitar garra, a las regulaciones. Llegada la dcada de 1970, casi todos los polticos estadounidenses demcratas y republicanos por igual se haban vuelto sumisos. Para Minsky, las consecuencias eran previsibles. Minsky no contempl en su paradigma de Wall Street todas las aflicciones del capitalismo de libre mercado. En particular, su modelo descuida los problemas derivados de las enormes disparidades de ingresos, riqueza y poder, tan endmicas al capitalismo de libre mercado como sus tendencias a la inestabilidad financiera. Los trabajos de Sweezy y Magdoff comienzan a llenar un gigantesco vaco en este aspecto. Como saben muy bien los lectores y lectoras habituales de Monthly Review, el anlisis de Sweezy/Magdoff sobre la financiarizacin de la economa estaba estrechamente vinculado a su marco explicativo ms amplio sobre los problemas crnicos de insuficiencia de la demanda global que aquejan al capitalismo avanzado y la consiguiente insuficiencia de oportunidades de inversin rentable. Desde su perspectiva, la financiarizacin de la economa incluido el fomento de burbujas especulativas era el medio principal por el que los capitalistas podan crearse nuevas oportunidades de inversin. Como escribieron Sweezy y Magdoff en Monthly Review ya en 1987: La sociedad casino es una rmora significativa para el crecimiento econmico? No, en absoluto. El crecimiento que ha registrado la economa en los ltimos aos, ms all de la parte atribuible a una expansin del sector militar sin precedentes en tiempos de paz, se ha debido casi en su totalidad a la explosin financiera. Al igual que Minsky, tampoco Sweezy y Magdoff desarrollaron un marco totalmente adecuado para la comprensin de las burbujas y las crisis financieras. Como sucede con todos los programas de investigacin significativos, ambos enfoques presentan considerables lagunas y deficiencias que otros estudiosos debern solventar. Esto plantea, sin embargo, un interrogante ms amplio: por qu, en los ltimos treinta aos, alrededor de un 90% de los economistas profesionales activos en el campo de la macroeconoma han estado trabajando sobre aspectos del marco analtico de Friedman/Lucas mientras menos de un 1% se ha dedicado a desarrollar el enfoque de Minsky/Sweezy? Cassidy, lamentablemente, ignora este interrogante, quizs porque la respuesta es muy evidente. Cualesquiera que sean sus deficiencias desde el punto de vista de la coherencia o la relevancia intelectual, el modelo de Friedman/Lucas y, de manera ms general, el neoliberalismo sirve magnficamente a los intereses de las grandes empresas y de los ricos, mientras que el enfoque de Minsky/Sweezy pone en entredicho la legitimidad del capitalismo de libre mercado y de sus beneficiarios. Esto resulta especialmente cierto cuando se introduce en el modelo de Friedman/Lucas un pequeo ajuste, que es la innovacin clave del neoliberalismo con respecto al liberalismo clsico. Concretamente, el neoliberalismo est absolutamente a favor de permitir que el libre mercado haga estragos, tambin y sobre todo en Wall Street, pero tampoco vacilar en recurrir a los rescates gubernamentales cuando aparecen las inevitables crisis financieras. Visto as, los rescates de Wall Street no solo son absolutamente necesarios para mantener el capitalismo a flote, tambin son fundamentales para mantener la legitimidad de la teora econmica dominante y favorable al mundo de los negocios.

CAPTULO 7 Cassidy acaba How Markets Fail con un llamamiento a tomar las armas: Antes de que se disipe la voluntad poltica reformadora, es esencial poner en su sitio a Wall Street y oponer a la economa utpica una economa basada en la realidad. No obstante, en todo su extenso y meticuloso estudio, en ningn momento se centra seriamente en cmo podramos traducir las percepciones de la economa basada en la realidad en un conjunto factible de polticas e instituciones capaces de reconstruir unos sistemas financieros estables y a la vez tambin, lo que es ms fundamental, comenzar a impulsar de nuevo el proyecto histrico de creacin de unas economas democrticas e igualitarias sostenibles. Esta es una laguna que, obviamente, es preciso que se encarguen de colmar una amplia diversidad de economistas realistas, junto con los ciudadanos y ciudadanas que no estn dispuestos a ser los paganos de los grandes planes de Wall Street o de los extravagantes postulados de la economa utpica.

8 El imperialismo humanitario. La nueva doctrina de derecho imperial


Noam Chomsky
l concepto de imperialismo humanitario de Jean Bricmont capta de manera concisa una disyuntiva a la que se vieron abocados los lderes occidentales y la comunidad intelectual occidental a partir del hundimiento de la Unin Sovitica. Desde el comienzo mismo de la Guerra Fra se cont con una justificacin racional para todo recurso a la fuerza y al terror, a la subversin y al estrangulamiento econmico, a saber, que todas esas acciones se emprendan en defensa de lo que John F. Kennedy llam la monoltica e implacable conspiracin con base en el Kremlin (o a veces en Beijing), una fuerza de inexorable maldad dedicada a extender su brutal dominio en el mundo entero. La frmula abarcaba prcticamente todo tipo imaginable de intervencin, con absoluta independencia de los hechos. Sin embargo, una vez desaparecida la Unin Sovitica, o bien haba que cambiar de polticas, o bien haba que idear nuevas justificaciones. Muy pronto se hizo evidente cul de los dos caminos se iba a seguir, lo que servira para arrojar nueva luz tanto sobre lo que antes haba sucedido como sobre la base institucional del diseo de polticas. El final de la Guerra Fra desencaden un impresionante torrente retrico que aseguraba al mundo que Occidente estara en adelante en plena disposicin para llevar adelante su tradicional dedicacin a la libertad, la democracia, la justicia y los derechos humanos, sin el obstculo que supona la rivalidad de una superpotencia, aunque haba quienes los llamados realistas en la teora de las relaciones internacionales advertan de que conceder al idealismo el dominio prcticamente exclusivo de nuestra poltica exterior podra llevarnos demasiado lejos y perjudicar nuestros intereses.1 Poco despus, ideas tales como las de intervencin humanitaria y responsabilidad de proteger se convirtieron en rasgos distintivos del discurso poltico occidental, que en general se describa como el establecimiento de una nueva norma en los asuntos internacionales.

Artculo publicado en MR, vol. 60, n 4. Traduccin de Marco Aurelio Galmarini. Noam Chomsky es profesor de lingstica en el Massachusetts Institute of Technology. Sus libros ms recientes son Intervenciones, Siglo XXI, 2007; Estados fallidos, Ediciones B, 2007 y Lbano desde dentro, Hacer, 2008. Este ensayo es una adaptacin de la Introduccin a Jean Bricmont, Humanitrer Imperialismus, Berln, Kai Homilius, cuya versin inglesa ha sido editada por Monthly Review con el ttulo Humanitarian Imperialism: Using Human Rights to Sell War.

CAPTULO 8

El milenio toc a su fin en medio de un extraordinario despliegue de autocomplacencia de los intelectuales occidentales, admirados ante el espectculo del nuevo mundo idealista que, dispuesto a poner fin a la inhumanidad, haba inaugurado una noble fase de su poltica exterior con brillo de santidad puesto que, por primera vez en la historia, un Estado se consagraba a principios y valores y actuaba como lder de los estados ilustrados movido nicamente por el altruismo y el fervor moral y, por tanto, con libertad para emplear la fuerza all donde sus lderes creyeran que es justo, todo lo cual es slo un pequeo ejemplo de la avalancha de respetadas voces liberales.2 Varias preguntas vienen de inmediato a la mente. En primer lugar, cmo armonizar esa imagen propia con la historia anterior al final de la Guerra Fra? Si eso resulta imposible, por qu razn habra de esperarse esa sbita decisin de conceder al idealismo el control prcticamente exclusivo de nuestra poltica exterior, o simplemente algn control, por mnimo que fuese? Y cmo cambi realmente la poltica exterior con la desaparicin de la superpotencia enemiga? Una pregunta incluso previa es si tales consideraciones deberan siquiera plantearse. Hay dos puntos de vista sobre el significado de los hechos registrados en la historia. La actitud de quienes aplauden las nuevas normas se expresa claramente en la voz de uno de sus ms distinguidos estudiosos y defensores, el profesor de relaciones internacionales Thomas Weiss, para quien cualquier examen crtico de los hechos mencionados no es ms que eslganes e insultos a la poltica exterior histricamente malvada de Washington, por lo cual es fcil ignorarlos.3 Una actitud contraria considera que las decisiones polticas derivan sustancialmente de las estructuras institucionales y, puesto que estas no han variado, el examen de la historia nos proporciona una valiosa comprensin de esas nuevas normas y del mundo contemporneo. Esa es la actitud que adopta Bricmont en su estudio sobre la ideologa de los derechos humanos y que yo mismo adoptar en lo que sigue. No hay aqu espacio para una revisin de la historia, sino nicamente para ilustrar, limitndonos al gobierno de Kennedy, la extrema izquierda liberal del espectro, que contaba entonces con un nmero inusualmente elevado de intelectuales liberales en posiciones clave de la toma de decisiones. En esos aos, se apel a la frmula estndar que citbamos al inicio para justificar la invasin de Vietnam del Sur en 1962 y as se sentaron las bases de uno de los mayores crmenes del siglo XX. A aquellas alturas, el rgimen clientelar impuesto por Estados Unidos ya no poda controlar la resistencia de los nativos que haba provocado un terrorismo de Estado a gran escala que haba dado muerte a decenas de miles de personas. Entonces, Kennedy envi a la Fuerza Area estadounidense para comenzar el bombardeo regular de Vietnam del Sur, autoriz la utilizacin de napalm y la guerra qumica con el fin de destruir tanto las cosechas como la cubierta vegetal e inici los programas que llevaron a millones de campesinos sudvietnamitas a los suburbios urbanos o a campos de concentracin en los que se los rodeaba de alambradas de espinos para protegerlos de las fuerzas de resistencia sudvietnamitas a las que, como Washington saba, estos prestaban apoyo. Todo eso para defenderse de los dos grandes Satanes: Rusia y China, o el eje chino-sovitico.4 En los dominios tradicionales del poder norteamericano, esa misma frmula llev a Kennedy a sustituir la calificacin de la misin militar de la misin en Latinoamrica de defensa hemisfricauna idea superviviente de la Segunda Guerra Mundial por la de

NOAM CHOMSKY

seguridad interna. Las consecuencias fueron inmediatas. En palabras de Charles Maechling que dirigi la planificacin de la contrainsurgencia y la defensa interna de Estados Unidos durante el gobierno de Kennedy y los primeros aos del gobierno de Johnson, la poltica norteamericana pas de tolerar la rapacidad y la crueldad de los militares latinoamericanos a la complicidad directa en sus crmenes y al apoyo norteamericano de los mtodos de los escuadrones de exterminio de Heinrich Himmler. Un caso decisivo fue la preparacin que llev a cabo el gobierno de Kennedy del golpe militar en Brasil para derrocar al rgimen moderadamente socialdemcrata de Goulart. El golpe programado se produjo poco despus del asesinato del presidente norteamericano y estableci el primero de una serie de perversos Estados de Seguridad Nacional, adems de marcar el inicio de una plaga de represin en todo el continente que se prolong con las guerras terroristas de Reagan que devastaron Amrica Central en la dcada de 1980. Con la misma justificacin, en 1962 la misin militar de Kennedy en Colombia aconsej al Gobierno que recurriera a los paramilitares, el sabotaje y/o las actividades terroristas contra conocidos partidarios del comunismo, acciones que seran respaldadas por Estados Unidos. En el contexto latinoamericano, la frase conocidos partidarios del comunismo se refera a dirigentes socialistas, sacerdotes que organizaban a los campesinos, activistas de derechos humanos, en una palabra, toda persona comprometida con el cambio social en unas sociedades violentas y represoras. Todos esos principios se incorporaron rpidamente a la formacin y la actuacin prctica de los militares. Tal como escribi el respetado presidente del Comit Colombiano Permanente de Derechos Humanos, ex ministro de Asuntos Exteriores, Alfredo Vsquez Carrizosa, la Administracin Kennedy hizo grandes esfuerzos para transformar nuestras fuerzas armadas regulares en brigadas antisubversivas, con aceptacin de la nueva estrategia de los escuadrones de la muerte, lo cual desemboc en
lo que en Latinoamrica se conoce como Doctrina de Seguridad Nacional, [/] no la defensa contra un enemigo exterior, sino una forma de convertir al establishment militar en el amo del juego [con] derecho a combatir contra el enemigo interior, como lo muestran la doctrina brasilea, la argentina, la uruguaya y la colombiana. Se trata del derecho a hacer frente y exterminar a los trabajadores sociales, a los sindicalistas, a los hombres y mujeres que no apoyan el orden establecido y a quienes se supone que son extremistas comunistas. Y eso incluye a cualquiera, incluso a activistas en defensa de los derechos humanos, como es mi caso.

En 2002, una misin de Amnista Internacional para proteger a los defensores de los derechos humanos en todo el mundo comenz con una visita a Colombia, eleccin que se basaba en el extremado volumen de violencia con apoyo estatal que all se ejerca, no slo contra esos valientes activistas, sino tambin contra dirigentes sindicales, de los que hubo en Colombia ms asesinados que en todo el resto del mundo junto, por no hablar de campesinos, indgenas y afrocolombianos, las vctimas ms trgicas. Como integrante de la delegacin, pude entrevistarme con un grupo de activistas de derechos humanos en la casa de Vsquez Carrizosa en Bogot, fuertemente custodiada, or sus dolorosos informes y, ms tarde, recibir los testimonios sobre el terreno, experiencia realmente conmovedora.

CAPTULO 8

La misma frmula sirvi para la campaa de subversin y violencia que someti Guyana, independiente desde haca poco, al gobierno del cruel dictador Forbes Burnham. Tambin se apel a ella para justificar las campaas de Kennedy contra Cuba tras la fallida invasin de Baha de Cochinos. En su biografa de Robert Kennedy, Arthur Schlesinger, el eminente historiador liberal y asesor de Kennedy, dice que el presidente asign a su hermano Robert la tarea de llevar a Cuba los terrores de la tierra y que este la tom como su primera prioridad. La campaa terrorista continu al menos durante la dcada de 1990, aunque en los ltimos aos el gobierno norteamericano no llev a cabo directamente las operaciones terroristas, sino que se limit a apoyarlas y proporcionar refugio a los terroristas y sus jefes, entre los que destacaban Orlando Bosch, a quien recientemente se uni Luis Posada Carriles. Los comentaristas han sido lo bastante discretos como para no recordarnos la Doctrina Bush: quienes den amparo a terroristas son tan culpables como los propios terroristas y deben ser tratados en concordancia, con bombardeos e invasin, doctrina que ha negado unilateralmente la soberana de los Estados que proporcionan un santuario a los terroristas, como observa Graham Allison, especialista en asuntos internacionales de Harvard, y que se ha convertido ya en una regla de facto de las relaciones internacionales, con las excepciones habituales. Documentos internos de los aos de Kennedy-Johnson revelan que una de las cosas que ms preocupaban del caso cubano era que este haba desafiado con xito las polticas estadounidenses desde la Doctrina Monroe de 1823, que preconizaba el control de Estados Unidos sobre todo el hemisferio (aunque, entonces, an no pudo hacerse efectivo). Se tema que ese desafo con xito de Cuba, en particular si lo acompaaba un desarrollo independiente afortunado, estimulara a otros pases en condiciones comparables a perseguir un camino semejante, versin racional de la teora del domin y rasgo persistente de las decisiones polticas. Por esa razn, como revelan los documentos, era necesario castigar severamente a la poblacin civil hasta que terminara por derrocar a tan problemtico gobierno. Acabamos de repasar tan solo una simple muestra de unos pocos aos de intervencin bajo el Gobierno ms liberal de los Estados Unidos, que se justificaba ante el pblico en trminos defensivos. La historia completa no presenta ninguna diferencia importante. Con pretextos similares, la dictadura rusa justific el frreo control que ejerca sobre su mazmorra de Europa Oriental. Las razones para la intervencin, la subversin, el terror y la represin no son ningn misterio. Han sido precisamente resumidas por Patrice McSherry en un estudio muy cuidadoso de la Operacin Cndor, la operacin terrorista internacional instaurada con respaldo norteamericano en el Chile de Pinochet: Los militares latinoamericanos, que actuaban normalmente con el apoyo del Gobierno norteamericano, derrocaron a Gobiernos civiles y destruyeron otros centros de poder democrtico en sus sociedades (partidos, sindicatos, universidades y sectores constitucionalistas de las fuerzas armadas) precisamente cuando la orientacin clasista del Estado estaba a punto de cambiar o en proceso de cambio para que el poder del Estado pasara a sectores sociales no elitistas [/] Impedir tales transformaciones del Estado era un objetivo esencial de las lites latinoamericanas, y tambin los funcionarios norteamericanos lo consideraban de inters vital para la seguridad nacional.5

NOAM CHOMSKY

Es fcil demostrar que lo que se denomina intereses de seguridad nacional slo tiene una relacin circunstancial con la seguridad de la nacin, aunque s tiene estrecha relacin con los intereses de los sectores dominantes en el seno del Estado imperial y con el inters general del Estado de asegurar la obediencia. Estados Unidos es una sociedad inusualmente abierta. De ah que no haya dificultad en documentar los principios fundamentales de su estrategia global a partir de la Segunda Guerra Mundial. Incluso antes de que Estados Unidos entrara en la guerra, hubo planificadores y analistas de alto nivel que llegaron a la conclusin de que, en el mundo de posguerra, Estados Unidos debera tratar de hacerse con un poder indiscutido y asegurar la limitacin de cualquier ejercicio de soberana de Estados que pudieran interferir en sus objetivos globales. Adems, reconocan que el requisito ms importante para asegurar tales fines era el rpido cumplimiento de una poltica integrada para conseguir la supremaca militar y econmica de los Estados Unidos. En aquella poca, esas ambiciones se limitaban al mundo no germano, que se organizara bajo la gida norteamericana como una Gran rea que incluira el hemisferio occidental, el antiguo Imperio britnico y el Lejano Oriente. Cuando Rusia rechaz al ejrcito nazi despus de la batalla de Stalingrado, y cada vez qued ms claro que Alemania sera derrotada, dichos planes se extendieron hasta incluir en ellos todo el territorio posible de Eurasia. Una versin ms extrema de esa gran estrategia, prcticamente inmutable, sostiene que no se puede tolerar ningn desafo al poder, la posicin y el prestigio de los Estados Unidos, y son esas las rdenes que recibi la Sociedad Estadounidense de Derecho Internacional [American Society of International Law] del prominente estadista liberal Dean Acheson, uno de los principales arquitectos del mundo de posguerra. Acheson pronunciaba esas palabras en 1963, poco despus de que la crisis de los misiles pusiera al mundo al borde de una guerra nuclear. Pocos son los cambios de fondo que encontramos en las concepciones bsicas cuando abordamos la doctrina de Bush II, que provoc una inslita protesta general, no a causa de su contenido esencial, sino de su estilo desvergonzado y su arrogancia, como seal la secretaria de Estado de Clinton, Madeleine Albright, quien era plenamente consciente de su analoga con la doctrina de Clinton. El hundimiento de la monoltica e implacable conspiracin condujo a un cambio de tctica, pero no de las polticas fundamentales. Los analistas polticos lo entendieron con toda claridad. Dimitri Simes, socio del Fondo Carnegie para la Paz Internacional, observ que las iniciativas de Gorbachov liberaran la poltica exterior estadounidense del cors que le impona la hostilidad de la superpotencia.6 Simes identific tres factores principales de esa liberacin. En primer lugar, los Estados Unidos estaran en condiciones de transferir los costes de la OTAN a sus competidores europeos, que era una manera de evitar que Europa intentara probar una va independiente. En segundo lugar, los Estados Unidos podan poner fin a la manipulacin que sobre ellos ejercan las naciones del Tercer Mundo. La manipulacin de los ricos por los pobres que no merecen ayuda ha sido siempre un problema serio, particularmente grave en relacin con Latinoamrica, que en los cinco aos anteriores haba transferido unos 150.000 millones de dlares al Occidente industrial, adems de los 100.000 millones de fuga de capitales, lo que equivala a veinticinco veces el valor total de la Alianza para el Progreso y a quince veces el Plan Marshall.

CAPTULO 8

Esa ingente hemorragia forma parte de un complicado sistema por el que los bancos occidentales y las lites latinoamericanas se enriquecen a expensas de la poblacin general de Amrica Latina, que luego carga con la crisis de la deuda en que todas esas manipulaciones van a desembocar. Sin embargo, gracias a la capitulacin de Gorbachov, Estados Unidos puede resistirse ahora a las exigencias injustificadas de asistencia del Tercer Mundo y adoptar una posicin ms dura a la hora de hacer frente a deudores desafiantes del Tercer Mundo. El tercer factor, y el ms importante, de la liberacin, contina diciendo Simes, es que la decadencia de la amenaza sovitica [/] deja ms disponible el poder militar como instrumento de poltica exterior de Estados Unidos [/] contra quienes se dispongan a desafiar intereses importantes de ese pas. En adelante, Estados Unidos no tendr las manos atadas y Washington podr beneficiarse de una mayor confianza en la fuerza militar en caso de crisis. El gobierno de Bush I, entonces en funciones, dej de inmediato en evidencia que era plenamente consciente de las consecuencias del final de la amenaza sovitica. Pocos meses despus de la cada del Muro de Berln, el Gobierno puso en marcha una nueva Estrategia de Seguridad Nacional. En el frente interno, llam al fortalecimiento de la base industrial de defensa, con la creacin de incentivos para invertir en nuevas instalaciones y equipamientos, as como en investigacin y desarrollo. La frase base industrial de defensa es un eufemismo para referirse a la economa de la alta tecnologa, que descansa de modo decisivo en el dinamismo del sector estatal con el fin de socializar costes y riesgos y, finalmente, privatizar los beneficios unas dcadas ms tarde, como ocurri en el caso de los ordenadores e internet. El gobierno sabe perfectamente que la economa de Estados Unidos dista mucho del modelo de mercado libre que se ensalza en la doctrina y se impone a quienes son demasiado dbiles para resistirse, tema tradicional de la historia econmica que el economista internacional Ha-Joon Chang ha revisado recientemente con gran agudeza.7 En el campo internacional, la Estrategia de Seguridad Nacional de Bush I reconoca que lo ms probable es que las exigencias de utilizacin de nuestras fuerzas militares no vengan de la Unin Sovitica, sino del Tercer Mundo, donde es posible que se requieran nuevas capacidades y maneras distintas de abordar la situacin. Estados Unidos tiene que concentrar la atencin en amenazas de segundo orden, como el terrorismo, la subversin, la insurgencia y el trfico de drogas, que amenazan al pas, a su ciudadana y sus intereses por vas hasta ahora desconocidas. Las fuerzas militares han de acomodarse a la severidad del medio, a la inmadurez de la estructura bsica y a las importantes variaciones que con frecuencia se encuentran en el Tercer Mundo. La formacin, as como la investigacin y el desarrollo, tendrn que sintonizar mejor con las necesidades de los conflictos de baja intensidad, entre los que destaca de modo decisivo la contrainsurgencia en el Tercer Mundo. Una vez desaparecida de escena la Unin Sovitica, el mundo ha pasado de ser un medio rico en armas [Rusia] a ser un medio rico en objetivos [el Sur]. Estados Unidos, segn las previsiones de los planificadores militares, habr de afrontar amenazas cada vez ms exigentes del Tercer Mundo. En consecuencia, una vez explicada la Estrategia de Seguridad Nacional, los Estados Unidos estn obligados a mantener un enorme aparato militar y la capacidad para proyectar su poder en todo el mundo con rapidez, confiando ante todo en las armas nucleares,

NOAM CHOMSKY

que, como exponan los planificadores de Clinton, proyectan su sombra sobre cualquier crisis o conflicto y permiten el libre uso de las fuerzas convencionales. El motivo para ello no es ya la amenaza sovitica, ahora desaparecida, sino ms bien la creciente sofisticacin tecnolgica de los conflictos del Tercer Mundo, lo que resulta particularmente cierto en Oriente Medio, donde las amenazas a nuestros intereses que han requerido intervencin militar directa no podan atribuirse al Kremlin, a pesar de lo que se ha dicho durante dcadas y que ahora, tras la desaparicin de la Unin Sovitica, resulta intil decir. En realidad, la amenaza a nuestros intereses siempre haba sido el nacionalismo autctono, hecho que a veces se reconoci, como cuando Robert Komer, el artfice de la Fuerza de Despliegue Rpido del presidente Carter (luego Comando Central), que en un primer momento se destin a Oriente Medio, declar en 1980 ante el Congreso que su funcin no era tanto la de resistir un ataque (muy improbable) de la URSS, como la de abordar en todo el mundo la inquietud autctona y regional, en particular el nacionalismo radical, que fue siempre una preocupacin primordial. El trmino radical entra en la misma categora que la expresin conocidos partidarios del comunismo. No significa radical, sino ms bien fuera de nuestro control. As, en su momento, Irak no era radical. Por el contrario, Saddam Hussein sigui siendo un amigo favorecido y un aliado mucho despus de haber llevado a cabo sus ms espantosas atrocidades (Halabja, Al-Anfal y otras) y despus del final de la guerra con Irn, para la cual haba recibido importante apoyo del Gobierno de Reagan, entre otros. En concordancia con esas clidas relaciones, en 1989 el presidente Bush invit a los ingenieros nucleares iraques a Estados Unidos para que recibieran una formacin avanzada en desarrollo de armas nucleares, y a comienzos de 1990 envi a Irak a una delegacin senatorial de alto nivel para que llevara su saludo personal a su amigo Saddam Hussein. La delegacin, que estaba encabezada por el lder de la mayora del Senado, Bob Dole, ms tarde candidato presidencial republicano, e inclua a otros senadores prominentes, fue portadora de los saludos personales de Bush y le aconsej a Hussein que no hiciera caso de las crticas que hubiera podido or de parte de sectores de la prensa norteamericana irresponsable, adems de asegurarle que el Gobierno hara cuanto estuviera en sus manos para poner fin a esas desafortunadas prcticas. Unos meses despus, Saddam Hussein invadi Kuwait, desoyendo rdenes, o tal vez malinterpretando seales ambiguas del Departamento de Estado. Eso era un autntico crimen, por lo que, de amigo respetado, se convirti instantneamente en encarnacin del mal. Resulta aleccionador examinar la reaccin estadounidense ante la invasin de Kuwait por Saddam Hussein, tanto el ultraje retrico como la respuesta militar, que fue un golpe devastador a la sociedad civil iraqu y que, sin embargo, dej firmemente en pie a la tirana. Los acontecimientos y su interpretacin son especialmente reveladores por lo que respecta a la continuidad de las polticas estadounidenses tras el hundimiento de la Unin Sovitica y a la cultura intelectual y moral que subyace a dichas polticas. La invasin de Kuwait por Saddam Hussein en agosto de 1990 fue el segundo caso de agresin militar despus de la Guerra Fra. El primero haba sido la invasin de Panam por Bush unas semanas despus de la cada del Muro de Berln, en noviembre de 1989. La invasin de Panam apenas era una nota a pie de pgina en una larga y srdida historia, pero se diferenciaba de las acciones anteriores en ciertos aspectos.

CAPTULO 8

Una diferencia fundamental la explic Elliott Abrams, a la sazn alto funcionario responsable de los asuntos de Oriente Prximo y Norte de frica, y encargado posteriormente, con Bush II, de promover la democracia, en particular en Oriente Medio. Inspirndose en Simes, Abrams observ que los acontecimientos en Mosc han disminuido la perspectiva de que una pequea operacin alcance la magnitud de un conflicto entre superpotencias.8 El recurso a la fuerza, como en Panam, era ms factible que antes gracias a la desaparicin del poder disuasivo de la Unin Sovitica. Anlogo razonamiento se aplic a la reaccin a la invasin de Kuwait por parte de Irak. Con la disuasin sovitica en vigencia, es poco probable que los Estados Unidos y Gran Bretaa hubieran corrido el riesgo de situar ingentes fuerzas en el desierto y llevar a cabo operaciones militares de tal envergadura. El objetivo de la invasin de Panam fue el secuestro de Manuel Noriega, un matonzuelo al que se llev a Florida y se conden por narcotrfico y otros delitos, la mayora de ellos cometidos cuando era empleado de la CIA. Pero Noriega se haba vuelto desobediente por ejemplo, al no apoyar con suficiente entusiasmo la guerra terrorista de Washington contra Nicaragua, de modo que deba irse. Ya no se poda invocar la amenaza sovitica a la manera acostumbrada, de modo que se describi la accin como una defensa de Estados Unidos frente al narcotrfico hispano, abrumadoramente instalado en el dominio de los aliados colombianos de Washington. Mientras presida la invasin, el presidente Bush anunci nuevos prstamos a Irak para lograr el objetivo de incrementar las exportaciones norteamericanas y colocarnos en mejor posicin para negociar con Irak en relacin con su observancia de los derechos humanos, palabras con las que el Departamento de Estado respondi a las escasas preguntas del Congreso, al parecer sin irona. Los medios de comunicacin, prudentemente, prefirieron guardar silencio. Los agresores victoriosos no investigan sus crmenes, de modo que no se conoce con precisin el precio en vctimas de la invasin de Panam. Sin embargo, parece que esta fue considerablemente ms mortal que la invasin de Kuwait por Saddam Hussein unos meses despus. Segn los grupos de derechos humanos panameos, el bombardeo estadounidense de los suburbios de El Chorrillo y otros objetivos civiles mataron a varios millares de pobres, muchos ms que el precio que se calcula que se cobr la invasin de Kuwait. La cuestin carece de inters en Occidente, pero los panameos no lo han olvidado. En diciembre de 2007, Panam volvi a declarar un Da de Duelo para conmemorar la invasin de Estados Unidos; en este ltimo pas eso apenas si mereci un leve parpadeo. Tambin ha desaparecido de la historia el hecho de que el mayor temor de Washington cuando Saddam invadi Kuwait era que este imitara la invasin estadounidense de Panam. Colin Powell, por entonces presidente del Estado Mayor Conjunto, advirti que Hussein se retirar [y dejar all] a su ttere. Todos estarn contentos en el mundo rabe. Por el contrario, cuando Washington se retir parcialmente de Panam tras dejar all a su ttere, los latinoamericanos distaban mucho de estar contentos. La invasin despert mucha ira en toda la regin, a tal punto que el nuevo rgimen fue expulsado del Grupo de Ocho Democracias Latinoamericanas, por tratarse de un pas sometido a ocupacin militar. Washington era consciente, observ Stephen Ropp, un estudioso de temas latinoamericanos, de que si se retiraba el manto de proteccin norteamericano, pronto se producira el derrocamiento civil o militar de Endara y sus

NOAM CHOMSKY

seguidores, es decir, del rgimen de banqueros, hombres de negocios y narcotraficantes instalados por la invasin de Bush. Hasta la propia Comisin de Derechos Humanos del gobierno declar, cuatro aos despus, que el derecho del pueblo panameo a la autodeterminacin y la soberana continuaba siendo violado por el estado de ocupacin de un ejrcito extranjero. El temor de que Hussein imitara la invasin de Panam parece haber sido la razn principal por la que Washington bloque la diplomacia e insisti en la guerra, con la cooperacin prcticamente total de los medios de comunicacin y, como ocurre con frecuencia, en violacin de la opinin pblica que, en vsperas de la invasin, apoyaba abrumadoramente la celebracin de una conferencia regional para solucionar la confrontacin, conjuntamente con otros importantes problemas de Oriente Medio. Esa era en esencia la propuesta de Saddam Hussein en su momento, aunque solo quienes lean publicaciones marginales disidentes o realizaban su propia investigacin habran podido advertirlo. La preocupacin de Washington por los derechos humanos qued dramticamente en evidencia en Irak, una vez ms, poco despus de la invasin, cuando Bush autoriz a Hussein a aplastar una rebelin chi en el sur que probablemente lo habra derrocado. El razonamiento oficial lo resumi Thomas Friedman, por entonces corresponsal diplomtico en jefe del New York Times. Washington confiaba en instaurar el mejor de los mundos posibles, explicaba Friedman: una Junta iraqu con puo de hierro sin Saddam Hussein, que restableciera el statu quo anterior, cuando el puo de hierro de Hussein mantena unido a Irak, para gran satisfaccin de Turqua y Arabia Saud, aliadas de Estados Unidos, y, por supuesto, del jefe con sede en Washington. Pero este final feliz result imposible, de modo que los seores de la regin tuvieron que conformarse con la mejor alternativa, la del mismo puo de hierro que haban venido fortaleciendo desde el primer momento. Alan Cowell, veterano corresponsal del Times en Oriente Medio, agreg que los rebeldes fracasaron porque muy poca gente de fuera de Irak quera que ganaran: Estados Unidos y sus socios de la coalicin rabe llegaron con asombrosa unanimidad a la conclusin de que, fueran cuales fueran los pecados del dictador iraqu, este ofreca a Occidente y a la regin una mejor perspectiva de estabilidad para su pas que quienes haban sufrido su represin. El trmino estabilidad se utiliza aqu en su sentido tcnico normal: subordinacin a la voluntad de Washington. No hay contradiccin, por ejemplo, cuando el comentarista liberal James Chace, ex editor de Foreign Affairs, explica que Estados Unidos busc desestabilizar a un Gobierno marxista libremente elegido en Chile, porque estbamos decididos a buscar estabilidad (bajo la dictadura de Pinochet). Desaparecido el pretexto sovitico, la historia de intervenciones criminales sigui casi sin variaciones. Un ndice til es la ayuda militar. Como es bien sabido en los ambientes especializados, la ayuda estadounidense ha tendido a volcarse desproporcionalmente a favor de los gobiernos latinoamericanos que torturan a sus ciudadanos [/], de los violadores relativamente notables de los derechos humanos fundamentales del hemisferio. Y eso incluye tambin la ayuda militar; es independiente de la necesidad, y se mantiene igualmente a lo largo del perodo presidencial de Carter.9 Los estudios de mayor alcance realizados por el economista Edward Herman encontraron una correlacin similar en todo el mundo, y sugieren adems una explicacin plausible: el autor constata que la ayuda guarda relacin con el progreso del clima inversor, lo que no es sorprendente.

CAPTULO 8

A menudo, ese progreso se consigue matando a sacerdotes y lderes sindicales, masacrando a campesinos que tratan de organizarse, eliminando a la prensa independiente, etctera. El resultado es una correlacin secundaria entre ayuda y notorias violaciones de los derechos humanos. Por lo tanto, sera errneo extraer la conclusin de que los dirigentes norteamericanos (como sus homlogos de todo el mundo) prefieren la tortura; lo que ocurre es ms bien que la gravedad de la tortura resulta despreciable en comparacin con otros valores ms importantes. Esos estudios proceden de la poca de Reagan, cuando no vala la pena cuestionarse nada porque las correlaciones eran abrumadoramente evidentes. El modelo contina aplicndose despus de la Guerra Fra. Si dejamos de lado a Israel y Egipto, que constituyen una categora aparte, el principal receptor de ayuda estadounidense una vez terminada la Guerra Fra fue El Salvador, que, junto con Guatemala, fue el pas donde tuvo lugar la violencia terrorista ms extrema de los horribles aos de Reagan en Amrica Central, atribuible casi por completo a las fuerzas terroristas estatales armadas y entrenadas por Washington, como documentaron las posteriores Comisiones de la Verdad. El Congreso impidi a Washington proporcionar ayuda directa a los asesinos guatemaltecos, efusivamente elogiados por Reagan, quien tuvo que acudir a una red de terror internacional de Estados clientelares para llenar el vaco. En El Salvador, sin embargo, Estados Unidos pudo llevar a cabo la guerra terrorista sin el obstculo de tales molestias. Uno de los objetivos primordiales fue la Iglesia Catlica, que haba cometido un grave pecado: comenzar a tomarse en serio los Evangelios y adoptar la opcin preferencial por los pobres. En consecuencia, tena que ser destruida por la violencia respaldada por Estados Unidos y con el slido apoyo del Vaticano. La dcada se abri con el asesinato del arzobispo Romero mientras deca misa, pocos das despus de que hubiera enviado una carta al presidente Carter rogndole que acabara con la ayuda a la Junta asesina, ayuda que agudiza sin duda la injusticia y la represin en contra del pueblo organizado, que muchas veces ha estado luchando por que se respeten sus derechos ms fundamentales. La ayuda no tard en fluir, una ayuda que facilit el camino a una guerra de exterminio y de genocidio contra una poblacin civil indefensa, como la describi con posterioridad el sucesor de monseor Romero. La dcada termin cuando la brigada de lite Atlacatl, armada y entrenada por Washington, hizo volar la tapa de los sesos a seis importantes intelectuales latinoamericanos, sacerdotes jesuitas, tras una sangrienta acumulacin de las vctimas habituales. Pero nada de eso penetra en la conciencia de las lites de Occidente, debido a la falacia de la mala voluntad. Cuando Clinton asumi la presidencia, se haba alcanzado ya un acuerdo poltico en El Salvador, de manera que este pas perdi su posicin de principal receptor de ayuda militar y fue reemplazado por Turqua, que por entonces estaba cometiendo algunas de las peores atrocidades de la dcada de 1990 en perjuicio de su poblacin kurda, duramente oprimida. Se asesin a decenas de miles de personas, se destruyeron 3.500 ciudades y pueblos, huy una enorme cantidad de refugiados (tres millones, segn datos de las organizaciones de derechos humanos kurdas), grandes superficies quedaron devastadas y se encarcel a los disidentes; horribles torturas y otras atrocidades fueron moneda corriente. Clinton aport el 80% de las armas necesarias, incluso los equipos de alta tecnologa que se utilizaron para perpetrar horrendos crmenes. Solo en el ao 1997,

10

NOAM CHOMSKY

Clinton envi ms ayuda militar a Turqua que la suma total de la enviada al resto de los pases durante el perodo completo de la Guerra Fra, antes del comienzo de la campaa de contrainsurgencia. Los medios de comunicacin y los comentaristas, con rarsimas excepciones, guardaron silencio. En 1999, el terrorismo de Estado haba cumplido con creces sus objetivos, de modo que la posicin de principal receptora de ayuda militar que tena Turqua fue ocupada por Colombia, pas que en materia de derechos humanos presentaba, con mucha diferencia, los peores datos del hemisferio, puesto que los programas de terror coordinado entre el Estado y los paramilitares, programas que haba inaugurado Kennedy, se haban cobrado un altsimo precio. Mientras tanto, otras grandes atrocidades seguan recibiendo pleno apoyo. Una de las ms extremas eran las sanciones contra los civiles iraques tras la demolicin a gran escala del pas por los bombardeos de 1991, que tambin destruyeron centrales elctricas e instalaciones de aguas residuales y de potabilizacin, lo cual es en realidad una forma de guerra biolgica. El terrible impacto de la sanciones de Estados Unidos y Gran Bretaa, formalmente puestas en prctica por Naciones Unidas, fueron objeto de tal preocupacin pblica que, en 1996, se introdujo una modificacin humanitaria: el programa de petrleo por alimentos, que permita a Irak emplear los beneficios de las exportaciones de crudo para subvenir las necesidades de su sufriente poblacin. El primer director del programa, el eminente diplomtico internacional Denis Halliday, dimiti dos aos despus en seal de protesta y calific de genocida el programa. Fue sustituido por otro eminente diplomtico internacional, Hans von Sponeck, quien dimiti dos aos despus denunciando el programa por violar la Convencin sobre Genocidio. A la dimisin de von Sponeck le sigui de inmediato la de Jutta Burghardt, encargada del Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas, quien se uni a la declaracin de protesta de Halliday y von Sponeck. Para mencionar tan slo una cifra, durante los aos en que se mantuvieron las sanciones, de 1990 a 2003, hubo un brusco incremento de la mortalidad infantil, que pas del 56 por mil para nios de menos de cinco aos a comienzos de la dcada de 1990, al 131 por mil para la misma franja de edad a comienzos del nuevo siglo, y todo el mundo pudo entender fcilmente que eso era consecuencia de la sanciones econmicas (von Sponeck). Masacres de tal escala son raras, por lo que el reconocimiento de esta habra resultado doctrinariamente difcil de asumir. En consecuencia, se realizaron grandes esfuerzos para dirigir la acusacin de incompetencia contra la ONU, el mayor fraude jams registrado en la historia (Wall Street Journal). Pronto se hizo pblico el tremendo fraude, pero result que los principales culpables eran Washington y las empresas estadounidenses. Sin embargo, las acusaciones eran demasiado graves como para permitir que se esfumaran. Halliday y von Sponeck contaban con muchos investigadores en todo Irak, que les permitieron conocer el pas mejor que ningn otro occidental. Durante la intensificacin de la guerra, su tarea fue obstaculizada por los medios de comunicacin estadounidenses. El Gobierno de Clinton tambin impidi a von Sponeck que informara al Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, tcnicamente responsable de las consecuencias de las sanciones sobre la poblacin. A este hombre de Bagdad se le paga para que trabaje, no para que hable, explic el portavoz del Departamento de Estado, James Rubin.

11

CAPTULO 8

Evidentemente, los medios de comunicacin estadounidenses y britnicos estaban de acuerdo. El informe de von Sponeck sobre el impacto de la sanciones de Estados Unidos y Gran Bretaa, cuidadosamente documentado, se public en 2006, en medio de un clamoroso silencio.10 Las sanciones devastaron la sociedad civil y mataron a centenares de miles de personas, al tiempo que fortalecieron al tirano, obligaron a la poblacin a confiar en l para sobrevivir y, probablemente, le ahorraron a este en aquel momento el destino que sufrieron otros asesinos y torturadores en masa que, hasta el final de su sangriento gobierno, contaron con el apoyo de Estados Unidos, el Reino Unido y sus aliados: Ceaucescu, Suharto, Mobutu, Marcos, y toda una lista de bribones a la que, regularmente, vienen a sumarse nuevos nombres. La deliberada negativa a dar a los iraques la oportunidad de tomar en propias manos su destino mediante la suspensin de las sanciones, como recomendaban Halliday y von Sponeck, echa por tierra el ms mnimo argumento para justificar la invasin que pudieran pergear los apologistas de la violencia de Estado. Tambin sin cambios continu durante la dcada de 1990 el firme apoyo de Estados Unidos y el Reino Unido al general Suharto de Indonesia, nuestro hombre, como anunci feliz el Gobierno de Clinton cuando le dio la bienvenida en Washington. Suharto haba sido siempre un protegido especial de Occidente desde que tomara el poder, en 1965, presidiendo una autntica masacre; un rayo de luz en Asia, segn inform el New York Times, que elogiaba adems a Washington por mantener oculto su papel decisivo a fin de no molestar a los indonesios moderados en el gobierno. La reaccin general en Occidente fue de una no disimulada euforia tras la matanza masiva, que la CIA compar con los crmenes de Hitler, Stalin y Mao. Suharto, que abri la riqueza del pas a la explotacin de Occidente, ostenta uno de las peores historiales del mundo en materia de derechos humanos, e incluso el rcord mundial de corrupcin, superando con mucha diferencia a Mobutu y otros favoritos de Occidente. Adems, en 1975 invadi la antigua colonia portuguesa de Timor Oriental, cometiendo as uno de los peores crmenes de finales del siglo XX, pues produjo la muerte de tal vez la cuarta parte de la poblacin y dej el pas devastado. Desde el primer momento, se benefici del decidido apoyo diplomtico y militar norteamericano, al que se sum el de Gran Bretaa cuando, en 1978, las atrocidades llegaron a su punto culminante, mientras otras potencias occidentales tambin trataban de ganar lo que pudieran con su respaldo al autntico genocidio de Timor Oriental. El flujo de armas y entrenamiento norteamericano-britnicos destinados a las unidades ms perversas de la contrainsurgencia continu sin cambios durante 1999, cuando las atrocidades indonesias experimentaron una nueva escalada, muy por encima de lo ocurrido en Kosovo antes del bombardeo de la OTAN. Australia, que dispona de informacin muy detallada sobre las atrocidades, tambin particip activamente en la formacin de las unidades de lite ms asesinas. En abril de 1999, tuvo lugar una serie de masacres de particular brutalidad, como las de Liquica, donde fueron asesinadas al menos sesenta personas que se haban refugiado en una iglesia. Estados Unidos reaccion de inmediato. El almirante Dennis Blair, comandante estadounidense del Pacfico, se reuni con el jefe del ejrcito indonesio, el general Wiranto, que supervisaba las atrocidades, para asegurarle el apoyo y la asistencia de Estados Unidos y proponerle una nueva misin norteamericana de formacin, uno ms

12

NOAM CHOMSKY

de los diversos contactos de ese tipo en esa poca. Fuentes eclesisticas de gran credibilidad calcularon entre 3.000 y 5.000 los muertos entre febrero y julio. En agosto de 1999, en un referndum dirigido por Naciones Unidas, la poblacin vot por abrumadora mayora a favor de la independencia, lo que constitua un notable acto de coraje. El ejrcito indonesio y sus socios paramilitares reaccionaron con la destruccin de Dili, la capital, y la expulsin de centenares de miles de supervivientes a las montaas. Estados Unidos y Gran Bretaa no se mostraron en absoluto impresionadas. Washington informaba la prensa alab el valor de los aos de formacin que se dieron a los futuros dirigentes militares de Indonesia en Estados Unidos, as como los millones de dlares destinados a la ayuda militar a Indonesia e inst a incrementar tales acciones en ese pas y en todo el mundo. Un antiguo diplomtico en Yakarta explicaba sucintamente que Indonesia importa, mientras que Timor Oriental, no. El 9 de septiembre, cuando los restos de Dili an ardan y la poblacin expulsada se mora de hambre en las montaas, el secretario de Defensa, William Cohen, reiteraba la posicin oficial de Estados Unidos segn la cual la ocupacin de Timor Oriental es responsabilidad del Gobierno de Indonesia, y no queremos arrebatrsela. Unos das despus, bajo intensa presin internacional y nacional (gran parte de ella procedente de los catlicos de derecha), Clinton inform discretamente a los generales indonesios de que el juego se haba acabado y estos se retiraron de inmediato y permitieron la entrada en el pas, sin oposicin, de una fuerza de paz de Naciones Unidas comandada por Australia. La leccin es ms clara que el agua. Para poner fin a la agresin y al autntico genocidio de los veinticinco aos anteriores, no hubo necesidad de bombardear Yakarta, imponer sanciones ni hacer en realidad nada, salvo detener la participacin activa en los crmenes. Sin embargo, por evidentes razones doctrinarias, es imposible extraer esa leccin. Asombrosamente, en 1999 se reinterpretaron los acontecimientos como un notable xito de la intervencin humanitaria, lo que pone en evidencia la fascinacin que ejercan las nuevas normas inauguradas por los Estados ilustrados. Es inevitable preguntarse si un Estado totalitario habra podido lograr nada comparable. El comportamiento de Gran Bretaa es an ms grotesco. El Gobierno laborista segua entregando reactores Hawk a Indonesia incluso el 23 de septiembre de 1999, dos semanas despus de la imposicin de un embargo por la Unin Europea, tres das despus del desembarco de la fuerza de paz australiana y bastante despus de que se hubiera desvelado que esos aviones haban sido desplegados nuevamente sobre Timor Oriental, esta vez como parte de la operacin de intimidacin previa al referndum. Bajo el Nuevo Partido Laborista, Gran Bretaa se convirti en el principal proveedor de armas de Indonesia, pese a las insistentes protestas de Amnista Internacional, disidentes indonesios y vctimas de Timor. Las razones de ello fueron enunciadas por Robin Cook, Ministro de Asuntos Exteriores y autor de la nueva poltica exterior tica. Los envos de armas eran adecuados porque el Gobierno est comprometido con el mantenimiento de una importante industria de defensa, factor estratgico de nuestra base industrial, lo mismo que en Estados Unidos y en todas partes. Por razones similares, el primer ministro Tony Blair aprob la venta de repuestos a Zimbabwe, para que Mugabe utilizara los cazas britnicos Hawk en una guerra civil que cost decenas de miles de vidas. No obstante, la nueva poltica tica supuso un progreso en relacin con la de Thatcher, cuyo ministro de defensa, Alan Clark, haba anunciado: Mi responsabilidad acaba en mi

13

CAPTULO 8

propio pueblo. No me preocupa en realidad lo que un conjunto de extranjeros le haga a otro.11 Precisamente sobre ese trasfondo, del que apenas se dan aqu unos cuantos ejemplos, el coro de admiradores intelectuales occidentales se felicit y elogi a sus Estados ilustrados por abrir una nueva y alentadora poca de intervencin humanitaria, orientada por la responsabilidad de proteger, ya slo dedicada a principios y valores, movida por el altruismo y el fervor moral bajo la nica inspiracin del nuevo mundo idealista dispuesto a poner fin a la inhumanidad, ahora en una fase noble de su poltica exterior con brillo de santidad. El coro de autoadulacin tambin concibi un nuevo gnero literario, que recriminaba a Occidente no haber sabido responder adecuadamente a los crmenes de los dems (aunque evitando cuidadosamente toda referencia a sus propios crmenes). Se lo elogi como valiente y osado. Pocos se permitieron advertir que un trabajo comparable habra sido calurosamente recibido en el Kremlin previo a la Perestroika. El ejemplo ms notable fue el trabajo ganador del apreciadsimo premio Pulitzer, A Problem from Hell: America and the Age of Genocide [Un problema del infierno: Estados Unidos y la era del genocidio], de Samantha Power, miembro del Centro Carr para Polticas de Derechos Humanos, de la Kennedy School de la Universidad de Harvard. Sera injusto decir que Power omite todos los crmenes de los Estados Unidos. Se menciona informalmente un escaso nmero de ellos, pero se los explica como derivados de otras preocupaciones. Power s presenta un caso claro: Timor Oriental, donde, como ella escribe, Washington mir hacia otro lado, por ejemplo, al autorizar la invasin, proveer inmediatamente a Indonesia de nuevo equipamiento contrainsurgente, inutilizar al mximo todo esfuerzo de Naciones Unidas para poner fin a la agresin y la matanza, como recordaba con orgullo el embajador de la ONU Daniel Patrick Moynihan en la memoria de su servicio en la ONU, y luego continuar proporcionando decisivo apoyo diplomtico y militar durante el cuarto de siglo siguiente, tal como se ha descrito brevemente ms arriba. En resumen, despus de la cada de la Unin Sovitica, la poltica exterior no present mucho ms que pequeas modificaciones tcticas. Hacan falta, no obstante, nuevos pretextos. La nueva norma de intervencin humanitaria cumpla muy bien con los requisitos. Solo se necesitaba dejar de lado la vergonzosa historia de los crmenes anteriores como algo no pertinente a la comprensin de sociedades y culturas que apenas haban cambiado y enmascarar el hecho de que tales crmenes continuaban cometindose prcticamente sin modificaciones. Se trata de una dificultad que surge con frecuencia, aun cuando no con la misma intensidad que tras el hundimiento del pretexto habitual de los crmenes. La reaccin normal es atenerse a la mxima de Tcito: Una vez expuesto, no hay para el crimen refugio, sino slo audacia. No se trata de negar los crmenes del pasado ni del presente; abrir esa puerta sera un grave error. Ms vale borrar el pasado e ignorar el presente mientras se avanza hacia un glorioso futuro. Es esa, lamentablemente, una interpretacin adecuada de los rasgos predominantes de la cultura intelectual de la era postsovitica. Sin embargo, era imperioso encontrar, o al menos inventar, unos cuantos ejemplos para ilustrar la nueva magnificencia. Algunas elecciones fueron verdaderamente asom-

14

NOAM CHOMSKY

brosas. Una de las que con mayor frecuencia se invocan es la intervencin humanitaria de mediados de septiembre de 1999 para rescatar a los timoreses orientales. Aunque en un primer momento el trmino audacia no atrajo la atencin de esa operacin, luego se abri paso sin grandes dificultades, para dar fe, una vez ms, de lo que Hans Morgenthau, el fundador de la teora realista de las relaciones internacionales, denomin en una ocasin nuestra subordinacin conformista a quienes ejercen el poder. No hace falta perder ms tiempo en tal logro. Se intentaron otros ejemplos, tambin impresionantes por su audacia. Uno de los preferidos fue la intervencin militar de Clinton en Hait en 1995, que puso fin, en efecto, al espantoso reino del terror que se haba desencadenado con el golpe militar que en 1991 derrocara al primer presidente democrticamente elegido de Hait, Jean-Bertrand Aristide, pocos meses despus de su toma de posesin. Sin embargo, para no lesionar la propia imagen, hubo que eliminar ciertos hechos desagradables. El Gobierno de Bush I dedic un esfuerzo considerable a debilitar el odiado rgimen de Aristide y sentar las bases para el golpe militar anticipado. Luego procedera a dar su apoyo inmediato a la Junta militar y a sus acaudalados seguidores, en violacin del embargo de la OEA, o, como el New York Times prefiere describir los hechos, a afinar el embargo con el fin de que no afectara a las empresas estadounidenses, para bien del pueblo haitiano. El comercio con la Junta se increment bajo la presidencia de Clinton, quien, tambin ilegalmente, autoriz a Texaco a suministrar petrleo al Gobierno de facto. Texaco era una eleccin natural. Fue precisamente Texaco la empresa que provey de petrleo al rgimen de Franco a finales de los aos treinta, en violacin del embargo y del derecho estadounidense, mientras Washington simulaba no enterarse de la informacin que proporcionaba la prensa de izquierda, aunque, por supuesto, ms tarde concedera discretamente que estaba al tanto de todo. Hacia 1995, Washington consider que el sufrimiento de los haitianos se haba prolongado demasiado, as que Clinton envi marines para derribar a la Junta y restaurar al Gobierno electo, pero en condiciones que terminaran por destruir lo que an quedaba de la economa haitiana. En efecto, se oblig al Gobierno restablecido a aceptar un duro programa neoliberal, sin barreras para las importaciones y las inversiones procedentes de Estados Unidos. Los arroceros haitianos son bastante eficientes, pero no pueden competir con la industria agrcola de Estados Unidos, fuertemente subsidiada, lo que condujo a su previsible hundimiento. Una pequea y exitosa empresa produca en Hait porciones de pollo. Pero a los norteamericanos no les gusta la carne oscura, de modo que las gigantescas corporaciones que producan porciones de pollo hicieron dumping contra esta y otras empresas. Probaron a hacer lo mismo en Mxico y en Canad, pero estas son sociedades organizadas que pudieron impedir la competencia ilegal. A Hait se le haba impuesto la indefensin absoluta, de modo que incluso esa pequea industria fue a la ruina. La historia contina e incurre en acciones an ms despreciables, que no es necesario exponer aqu.12 En resumen, Hait responde al modelo habitual; es una ilustracin particularmente desafortunada de la manera en que los haitianos han sido atormentados, primero por Francia y luego por Estados Unidos, en parte como castigo por haber osado ser el primer pas libre de hombres libres del hemisferio.

15

CAPTULO 8

No tuvieron mejor suerte otros intentos de autojustificacin, hasta que, finalmente, lleg el rescate de Kosovo en 1999, que abri las compuertas. El torrente de retrica autocomplaciente se convirti en una inundacin incontrolable. El caso de Kosovo reviste enorme significado por el sustento que brind a la autoglorificacin in crescendo que se daba a finales del milenio, as como por su contribucin a la justificacin de la proclamacin occidental de su derecho a la intervencin unilateral. Por tanto, no es sorprendente que el bombardeo de Kosovo por la OTAN contara con un decidido apoyo poltico. La doctrina fue expuesta de modo elocuente por Vaclav Havel una vez finalizado el bombardeo. El principal peridico intelectual estadounidense, el New York Review of Books, liberal de izquierda, acudi a Havel en busca de una explicacin razonada de los motivos por los que haba que apoyar el bombardeo de la OTAN, y public su discurso ante el Parlamento canadiense, titulado Kosovo y el fin del estado-nacin (10 de junio de 1999). Para Havel, observaba el peridico, la guerra en Yugoslavia es un hito en las relaciones internacionales: por primera vez, los derechos humanos de un pueblo los albanokosovares han prevalecido inequvocamente sobre cualquier otra cosa. Lo primero que hizo Havel en su discurso fue enfatizar la enorme importancia y el extraordinario significado de la intervencin en Kosovo. Eso muestra que es posible que por fin estemos entrando en una era de verdadera ilustracin, que ser testigo del fin del estado-nacin, que dejar de ser la culminacin de la historia de cualquier comunidad nacional y su mayor valor terrenal, como siempre se haba considerado en el pasado. Los esfuerzos inteligentes de generaciones de demcratas, la terrible experiencia de dos guerras mundiales [/] y la evolucin de la civilizacin han terminado por llevar a la humanidad al reconocimiento de que los seres humanos son ms importantes que el Estado, como pone en evidencia la intervencin en Kosovo. La explicacin razonada de Havel de la justicia que amparaba al bombardeo prosigue en los siguientes trminos: Hay algo que ninguna persona razonable puede negar: que probablemente sea la primera guerra que no se ha librado en nombre de intereses nacionales, sino ms bien de principios y valores [/] [La OTAN] est luchando movida por la preocupacin por el destino de los dems. Est luchando para que ninguna persona decente pueda mantenerse al margen mientras observa el asesinato sistemtico de otras personas bajo la direccin del Estado [/] La Alianza ha actuado por respeto a los derechos humanos, como dictan por igual la conciencia y los documentos legales. Se trata de un precedente importante para el futuro. Se ha dicho con claridad que, simplemente, no se puede permitir que se maten personas, que se las arranque de sus hogares, se las torture y se les confisquen las propiedades. Palabras emocionantes, aunque podran resultar adecuadas aqu algunas precisiones: para mencionar tan solo una, no ha dejado de ser lcito, y en realidad obligatorio, no slo tolerar ese mismo tipo de acciones, sino incluso contribuir masivamente a ellas asegurando que alcancen cotas de indignacin an ms altas dentro de la OTAN, por ejemplo y, por supuesto, llevarlas a cabo uno mismo siempre que sea necesario. Havel haba sido un comentarista especialmente admirado de los asuntos mundiales desde 1990, cuando se dirigi a una sesin conjunta de diputados y senadores, inmediatamente despus de que sus colegas de disidencia fueran brutalmente asesinados en El

16

NOAM CHOMSKY

Salvador (y de que Estados Unidos hubiera invadido Panam, sembrando la muerte y la destruccin). Havel recibi una estruendosa ovacin, con el pblico en pie, por ensalzar a la nacin defensora de la libertad que haba armado y entrenado a los asesinos de los seis destacados intelectuales jesuitas y de decenas de miles de personas ms, a la que elogi por haber comprendido la responsabilidad que emanaba del poder y a la que instaba a continuar poniendo la moral por delante de la poltica como haba hecho durante las guerras terroristas de Reagan en Amrica Central y apoyar a Sudfrica en el asesinato de alrededor de 1,5 millones de personas en pases vecinos, junto a muchas otras gloriosas hazaas. La columna vertebral de nuestras acciones debe ser la responsabilidad, aleccionaba Havel al Congreso: responsabilidad para algo superior a mi familia, mi pas, mi empresa, mi xito. La actuacin fue recibida con xtasis por los intelectuales liberales. Hacindose eco de la veneracin y la aprobacin generales, los editores del Washington Post afirmaban en tono exaltado que la alabanza de Havel a nuestra nobleza constitua una impresionante evidencia de que su pas era una fuente primordial de la tradicin intelectual europea, pues su voz, voz de la conciencia, habl de modo convincente de las responsabilidades que se deben mutuamente las grandes y las pequeas potencias. En la extrema izquierda liberal, Anthony Lewis escribi que las palabras de Havel nos recuerdan que vivimos en una era romntica. Una dcada ms tarde, Lewis, todava en los lmites externos de la disidencia, se sinti conmovido y persuadido por el argumento que Havel haba expuesto con elocuencia sobre el bombardeo de Serbia, que a su juicio haba eliminado todo resto de duda acerca de la causa de Washington y sealado un hito en las relaciones internacionales. La observancia de la agenda poltica haba sido estricta. Por mencionar tan solo unos cuantos ejemplos comunes, con ocasin de la independencia de Kosovo, el Wall Street Journal escribi que la polica y las tropas serbias haban sido expulsadas de la provincia por la campaa de bombardeos areos bajo el mando de Estados Unidos [en 1999], diseada para detener el brutal intento del dictador Slobodan Milosevich de expulsar de la provincia a la mayora tnica albana (25 de febrero de 2008). Francis Fukuyama insista en el New York Times (17 de febrero de 2008) en que, despus del desastre de Irak, no debemos olvidar la importante leccin que nos ha brindado la dcada de 1990, segn la cual los pases fuertes, como Estados Unidos, deben utilizar su poder para defender los derechos humanos o promover la democracia: prueba decisiva de ello es que la limpieza tnica contra los albaneses de Kosovo slo pudo ser detenida por el bombardeo de la propia Serbia realizado por la OTAN. Los editores del New Republic, peridico liberal, escribieron que Milosevich se propuso pacificar [Kosovo] utilizando sus instrumentos preferidos: la expulsin masiva, la violacin sistemtica y el asesinato; sin embargo, y por fortuna, Occidente no toleraba el crimen y, por eso, en marzo de 1999, la OTAN comenz la campaa de bombardeos para poner fin a la matanza y el sadismo. La pesadilla tuvo un final feliz por una nica razn: porque Occidente haba empleado su poder militar para salvarlos (12 de marzo de 2008). Los editores agregaban que habra que tener el corazn de un funcionario del Kremlin para no conmoverse ante las escenas que se haban desarrollado en Pristina, la capital de Kosovo, y saludaban un eplogo adecuado y justo al ltimo crimen masivo del siglo XX.

17

CAPTULO 8

En trminos menos exaltados, ms convencionales, Samantha Power escribe que las atrocidades de Serbia provocaron, naturalmente, la accin de la OTAN. La mencin de ejemplos despista, porque la doctrina es sostenida de manera prcticamente unnime, y con considerable pasin, o tal vez sera ms apropiado emplear la palabra desesperacin. La referencia de los editores del New Republic a los funcionarios del Kremlin es adecuada, pero lo es por motivos ajenos a su intencin. Los raros esfuerzos habidos por aducir datos concretos, incontrovertibles y bien documentados, solo han provocado impresionantes pataleos, cuando no se ha optado sencillamente por ignorarlos. Los datos histricos de que disponemos son de una inslita riqueza, y los hechos que presentan impecables fuentes occidentales son explcitos, consistentes y estn abundantemente documentados. Las fuentes incluyen dos importantes recopilaciones del Departamento de Estado, que se dieron a conocer para justificar el bombardeo, as como un profuso conjunto de documentos procedentes de la Organizacin para la Seguridad y la Cooperacin en Europa (OSCE), la OTAN, la ONU y otras instituciones. Incluyen tambin una investigacin del Parlamento britnico. Y, de manera notable, los informes harto instructivos de los observadores de la Misin de Verificacin de Kosovo de la OSCE, que se instaur con ocasin del alto el fuego negociado por el embajador norteamericano Richard Holbrooke. Los observadores informaron con regularidad sobre el terreno desde unas semanas ms tarde y hasta el 19 de marzo, en que fueron retirados (por objeciones serbias) en preparacin para el bombardeo del 24 de marzo. Las pruebas documentales se tratan con lo que los antroplogos llaman ritual de evitacin. Y por una buena razn. Tales pruebas inequvocas, por lo dems dan al traste con las afirmaciones polticas. La pretensin comn de que las atrocidades de Serbia provocaron, naturalmente, la accin de la OTAN, invierte lisa y llanamente los hechos inequvocos: fueron las acciones de la OTAN las que provocaron las atrocidades de Serbia, exactamente como se prevea.13 La documentacin occidental revela que las cosas ya estaban feas en Kosovo antes de los bombardeos (aunque, desgraciadamente, no tan feas si se las compara con lo que es la norma internacional). Los informes dicen que, en el ao anterior a los bombardeos de la OTAN, unas 2.000 personas haban muerto asesinadas. Las atrocidades se repartan entre las guerrillas del Ejrcito de Liberacin de Kosovo (ELK), que atacaban desde Albania, y las fuerzas de seguridad de la Repblica Federal Yugoslava (RFY). Un informe de la OSCE resume fielmente los hechos: en general, el ciclo de confrontacin puede describirse del siguiente modo: los ataques del ELK contra la polica y civiles serbios provocaban una respuesta desproporcionada de las autoridades de la RPY, lo que, por su parte, daba lugar a nuevas acciones del ELK. El Gobierno britnico, el elemento ms agresivo de la alianza, atribuye la mayor parte de las atrocidades del periodo en cuestin al ELK, que en 1998 haba sido condenado por los Estados Unidos como organizacin terrorista. El 24 de marzo, fecha en que dieron comienzo los bombardeos, el ministro de Defensa britnico, George Robertson, posterior secretario general de la OTAN, informaba en la Cmara de los Comunes que hasta mediados de enero de 1999, [el Ejrcito de Liberacin de Kosovo] era responsable de ms muertes en Kosovo que las autoridades serbias. Citando esas declaraciones de Robertson en A New Generation Draws the Line [Una nueva generacin traza los lmites],

18

NOAM CHOMSKY

yo escrib que este deba de estar equivocado: dada la distribucin de fuerzas, el juicio era sencillamente increble. Sin embargo, la investigacin parlamentaria britnica revela que el juicio de Robertson qued confirmado por el secretario de Asuntos Exteriores, Robin Cook, quien el 18 de enero de 1999 dijo ante la Cmara que el ELK ha cometido ms violaciones del alto el fuego, y, hasta este fin de semana, ha sido responsable de ms muertes que las fuerzas de seguridad [yugoslavas].14 Robertson y Cook hacen referencia a la masacre de Racak, el 15 de enero, en la que se inform del asesinato de cuarenta y cinco personas. La documentacin occidental no pone en evidencia ningn cambio notable desde la masacre de Racak hasta la retirada de los observadores de la Misin de Verificacin de Kosovo, el 19 de marzo. As, incluso teniendo en cuenta esta masacre (y pasando por alto cuestiones relativas a lo que realmente sucedi), las conclusiones de Robertson y Cook, vlidas para mediados de enero, lo siguen siendo hasta el anuncio del bombardeo de la OTAN. Una de los pocas investigaciones serias especializadas que abordan estas cuestiones, el cuidadoso y acertado estudio realizado por Nicholas Wheeler, estima que los serbios fueron responsables de 500 de las 2.000 muertes de las que se informa en el ao anterior al bombardeo. En trminos comparativos, Robert Hayden, especialista en los Balcanes, que dirige el Centro de Estudios Rusos y de la Europa del Este de la Universidad de Pittsburgh, observa que las bajas entre civiles serbios durante las primeras tres semanas de guerra fueron superiores a todas las bajas de ambos bandos en Kosovo en los tres meses que condujeron a la guerra, y ya esos tres meses, desde el punto de vista humanitario, se consideraron una catstrofe.15 El servicio de inteligencia de los Estados Unidos inform que el ELK intentaba atraer a la OTAN a su lucha por la independencia provocando las atrocidades serbias. El ELK se armaba y daba pasos extremadamente provocativos en un esfuerzo por atraer a Occidente a la crisis, con la esperanza de forzar una brutal reaccin serbia, comentaba Holbrooke. El jefe del ELK, Hashim Thai, hoy primer ministro de Kosovo, informaba a los investigadores de la BBC que, cuando el ELK mataba policas serbios, sabamos que estbamos poniendo en peligro tambin vidas de civiles, un gran nmero de vidas, pero la previsible venganza serbia haca que las acciones valieran la pena. El supremo comandante militar del ELK, Agim eku, se jactaba de que el ELK haba participado en la victoria porque, despus de todo, el ELK llev la OTAN a Kosovo por medio de ataques cuya finalidad era provocar una represalia violenta. As continuaron las cosas hasta que la OTAN inici los bombardeos sabiendo que era completamente predecible que la RFY respondera sobre el terreno con violencia, segn inform a la prensa el general Wesley Clark; antes haba informado a los ms altos funcionarios del Gobierno norteamericano que el bombardeo conducira a graves crmenes, y que la OTAN no poda hacer nada para evitarlos. Los detalles se ajustan a las predicciones de Clark. La prensa informaba de que los serbios comenzaron a atacar las fortificaciones del Ejrcito de Liberacin de Kosovo el 19 de marzo, cuando se retir a los observadores, en preparacin de los bombardeos, pero los ataque se intensificaron el 24 de marzo, la noche en que la OTAN comenz el bombardeo de Yugoslavia. El nmero de desplazados internos, que haba descendido, volvi a aumentar a 200.000 tras la retirada de los observadores. Antes de los bombardeos, y durante los dos primeros das posteriores a su inicio, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados

19

CAPTULO 8

(ACNUR) no facilit datos sobre refugiados. Una semana despus del comienzo de los bombardeos, ACNUR empez a tabular su flujo diario. En pocas palabras, las mximas autoridades de la OTAN comprendan claramente que los bombardeos no fueron una respuesta a las grandes atrocidades que se producan en Kosovo, sino su causa, exactamente como se prevea. Adems, en el momento en que se iniciaron los bombardeos, haba dos opciones diplomticas sobre la mesa: la propuesta de la OTAN y la de la RFY (que en Occidente se omiti prcticamente sin excepcin). Tras setenta y ocho das de bombardeos, se lleg a un compromiso entre ambas soluciones, lo que sugera que habra sido posible un acuerdo pacfico que habra evitado los terribles crmenes que estaba previsto que provocaran los bombardeos de la OTAN. La acusacin Milosevich de crmenes de guerra en Kosovo, formulada durante el bombardeo de la OTAN, tampoco pretenda lo contrario. La acusacin, que se basaba en los servicios de inteligencia britnico-estadounidenses, se limitaba a los crmenes cometidos durante los bombardeos de la OTAN. Slo hay una excepcin: la masacre de Racak de enero. Haba importantes funcionarios del Gobierno de Clinton disgustados e indignados, dice Samantha Power, repitiendo el relato convencional. Es prcticamente increble que los funcionarios de Clinton estuvieran disgustados e indignados, o tan slo preocupados. Aun dejando de lado su apoyo anterior a crmenes mucho peores, basta recordar su reaccin ante la masacre en Timor Oriental poco antes, por ejemplo la de Liquica, crimen mucho ms grave que el de Racak, que condujo a los funcionarios de Clinton a incrementar su participacin en la matanza en curso. A pesar de sus conclusiones sobre la distribucin de los asesinatos, Wheeler defiende los bombardeos de la OTAN sobre la base de que, de no haber sido por estos, las atrocidades habran sido mucho peores. El argumento es que, con aquellos bombardeos que ya se prevea que provocaran atrocidades, la OTAN evitaba atrocidades. El hecho de que sea ese el argumento ms slidos que puede presentar los analistas serios es muy elocuente acerca de la decisin de bombardear, en particular cuando recordamos que existan tambin opciones diplomticas y que el acuerdo alcanzado despus del bombardeo no fue sino un compromiso entre dichas opciones. Algunos han intentado defender tal lnea de argumentacin apelando a la Operacin Herradura, un supuesto plan serbio para expulsar a los albanokosovares. Aunque solo sea porque el plan no era conocido por el mando de la OTAN, como atestigu el General Clark, dicho plan carece de toda relevancia: no se puede justificar el recurso criminal a la violencia por algo que se ha descubierto con posterioridad. El plan fue presentado como una probable patraa de los servicios de inteligencia, pero eso tampoco importa demasiado. Es casi seguro que Serbia tena tales planes para diversas contingencias, de la misma manera que otros Estados, incluido Estados Unidos, tienen planes de emergencia que ponen los pelos de punta, incluso para posibilidades remotas. Un intento an ms asombroso de justificar el bombardeo de la OTAN es el que sostiene que la decisin se adopt a la sombra de Srebrenica y otras atrocidades de comienzos de la dcada de 1990. De este argumento se sigue que la OTAN debera haber llamado a bombardear Indonesia, Estados Unidos y Gran Bretaa, en vista de atrocidades mucho peores que estos haban cometido en Timor Oriental y que volvan a incrementarse cuando se tom la decisin de bombardear Serbia (para Estados Unidos y el Reino Unido solo una pequea parte de su historial de crmenes). Un ltimo y desesperado esfuerzo

20

NOAM CHOMSKY

por cogerse a un clavo ardiendo es creer que Europa no poda tolerar tan cerca de sus fronteras las atrocidades anteriores al bombardeo, aunque la OTAN no slo toler, sino que sostuvo firmemente atrocidades mucho peores en su propio seno y en los mismos aos, como ya se ha expuesto. Sin necesidad de repasar el resto de tan deprimente historia, cuesta imaginar un caso en el que la justificacin del recurso a la violencia asesina fuera tan dbil. Pese a ello, la absoluta justicia y nobleza de las acciones se han convertido en doctrina de fe religiosa, lo que no deja de ser comprensible, ya que de qu otra manera se podra justificar el coro de autoglorificacin que acompa al final del milenio? Qu otra cosa podra aducirse en apoyo de las nuevas normas que autorizan al Nuevo Mundo y a sus aliados, henchidos de idealismo, a emplear la fuerza all donde sus lderes crean que es justo hacerlo? Algunos han hecho conjeturas acerca de las verdaderas razones del bombardeo de la OTAN. El muy respetado historiador militar Andrew Bacevich rechaza cualquier pretensin de humanitarismo y sostiene que, junto con la intervencin en Bosnia, el bombardeo de Serbia se llev a cabo para asegurar la cohesin de la OTAN y la credibilidad del poder estadounidense y para sostener la primaca de Estados Unidos en Europa. Otro analista de renombre, Michael Lind, dice que un importante objetivo estratgico de la guerra de Kosovo fue tranquilizar a Alemania para que no desarrollara una poltica de defensa independiente de la alianza de la OTAN, dominada por los Estados Unidos. Ninguno de los dos autores expone fundamento alguno de sus conclusiones.16 Sin embargo, s que existen pruebas procedentes del ms alto nivel del Gobierno de Clinton. Strobe Talbott, responsable de la diplomacia durante la guerra, escribi el prlogo de un libro sobre el conflicto del que es autor su colega John Norris. Talbott dice que los que quieran saber de qu manera percibimos y experimentamos los acontecimientos quienes estbamos implicados en la guerra deberan acudir al relato de Norris, escrito con la inmediatez que solo puede proporcionar quien ha sido testigo de gran parte de la accin, ha entrevistado extensamente y en profundidad a muchos de los participantes cuando sus recuerdos an se hallaban frescos y ha tenido acceso a gran parte de los documentos diplomticos. Norris afirma que es la resistencia de Yugoslavia a las tendencias ms amplias de reforma poltica y econmica y no la difcil situacin de los albanokosovares lo que mejor explica la guerra de la OTAN. Que la motivacin de los bombardeos de la OTAN no poda haber sido la difcil situacin de los albanokosovares era algo que los extensos registros documentales de Occidente ya haban dejado claro. No obstante, es interesante enterarse, por confesin emanada del mximo nivel, de que la verdadera razn del bombardeo fue que Yugoslavia era el nico pas de Europa reacio a los programas polticos y econmicos del Gobierno de Clinton y sus aliados. No hace falta decir que esa importante revelacin tambin ha quedado excluida de la explicacin cannica.17 A pesar de que la nueva norma de intervencin humanitaria no resiste el examen, queda al menos un resto: la responsabilidad de proteger. En su elogio de la declaracin de independencia de Kosovo, el comentarista liberal Roger Cohen escribe que en un nivel ms profundo, la historia del pequeo Kosovo es la historia del cambio en el concepto de soberana y la gran apertura del mundo (International Herald Tribune, 20 de febrero de 2008). El bombardeo de Kosovo por la OTAN demostr que los derechos humanos

21

CAPTULO 8

trascendieron las estrechas pretensiones de la soberana estatal (cita tomada de Thomas Weiss). Ese logro, prosigue Cohen, qued ratificado por la Cumbre Mundial de 2005, que adopt la responsabilidad de proteger, conocida como R2P, que formalizaba la idea de que cuando un Estado se muestra incapaz o carente del deseo de proteger a su pueblo y en l se cometen crmenes contra la humanidad, la comunidad internacional tiene la obligacin de intervenir, si es necesario, y como ltimo recurso, con la fuerza militar. En consecuencia, un Kosovo independiente, reconocido por las principales potencias occidentales, es en realidad el primer fruto importante de las ideas que subyacen al principio de la R2P. Cohen concluye con estas palabras: La apertura forzada del mundo es un trabajo lento, pero que se mantiene en pie de Kosovo a Cuba. En el artculo, se reivindica el bombardeo de la OTAN y se sostiene que el nuevo mundo idealista dispuesto a poner fin a la inhumanidad ha llegado en realidad a una noble fase en su poltica exterior con brillo de santidad. En palabras del profesor de derecho internacional Michael Glennon, la crisis de Kosovo ilustra [/] la nueva voluntad de Estados Unidos de hacer lo que considera correcto, no obstante el derecho internacional, aunque unos aos despus el derecho internacional se armoniz con la actitud de los Estados ilustrados gracias a la adopcin del principio de la responsabilidad de proteger. Una vez ms, existe un pequeo problema: los molestos hechos. La Cumbre Mundial de la ONU de septiembre de 2005 rechaz explcitamente la pretensin de las potencias de la OTAN de tener derecho a emplear la fuerza supuestamente en proteccin de los derechos humanos. Muy por el contrario, la Cumbre reafirm que las disposiciones pertinentes de la Carta de las Naciones Unidas [que prohbe explcitamente las acciones de la OTAN] era suficiente para abordar toda la gama de amenazas a la paz y la seguridad internacionales. La Cumbre tambin reafirm la autoridad del Consejo de Seguridad para ordenar acciones coercitivas con el fin de mantener y restaurar la paz y la seguridad internacionales [/] actuando de acuerdo con las finalidades y los principios de la Carta, as como el papel de la Asamblea General a este respecto, segn las disposiciones pertinentes de la Carta. Por lo tanto, sin la autorizacin del Consejo de Seguridad, la OTAN no tiene ms derecho a bombardear Serbia que el que posea Saddam Hussein para liberar Kuwait. La Cumbre no garantizaba a los Estados individuales ni a las alianzas regionales ningn derecho de intervencin, ni sobre la base del humanitarismo ni con ningn otro fundamento. La Cumbre venia a respaldar las conclusiones del Panel de Alto Nivel de la ONU de diciembre de 2004, en el que figuraban gran nmero de figuras prominentes del mundo occidental. El Panel reiteraba los principios de la Carta relativos al empleo de la fuerza: esta slo se puede desplegar legalmente con autorizacin del Consejo de Seguridad, o de acuerdo con el artculo 51, en defensa de un ataque armado hasta que el Consejo de Seguridad se pronuncie. Cualquier otro recurso a la fuerza es un crimen de guerra, en realidad el crimen internacional supremo que comprende todos los males que de l derivan, en palabras del Tribunal de Nremberg. El Panel conclua que el artculo 51 no requiere ni extensin ni restriccin de su largamente entendido alcance, [/] no hay por qu reescribirlo ni reinterpretarlo. Pensando posiblemente en la guerra de Kosovo, el Panel agreg que a quienes se impacienten por semejante respuesta, hay que decirles que en un mundo lleno de claras amenazas potenciales, el riesgo para el orden mundial, y para

22

NOAM CHOMSKY

la norma de no intervencin que sigue siendo su fundamento, es sencillamente demasiado importante como para aceptar la legalidad de las acciones preventivas unilaterales, en oposicin a las acciones que cuentan con respaldo colectivo. Permitir a uno que acte de esa manera, es permitrselo a todos. Difcilmente podra encontrarse un rechazo ms explcito de la actitud de los autoproclamados Estados ilustrados. Tanto el Panel como la Cumbre Mundial respaldaron la posicin del mundo no occidental, que en la Declaracin de la Cumbre del Sur del 2000, seguramente con el recuerdo del reciente bombardeo de Serbia por la OTAN, rechaz con firmeza el llamado derecho de intervencin humanitaria. Fue el encuentro de ms alto nivel celebrado por el antiguo movimiento de no alineados, que sumaba el 80% de la poblacin mundial. Fue ignorado casi por completo, y las escasas y breves referencias a sus conclusiones acerca de la intervencin humanitaria provocaron una reaccin casi histrica. As, Brendam Simms, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de Cambridge, expresaba en un artculo publicado en el Times Higher Education Supplement (25 de mayo de 2001) su clera ante tan excntrica y acrtica reverencia por los pronunciamientos de la llamada Primera Cumbre del Sur del G-77 que se reuni en La Habana!, chusma irresponsable con una importante representacin de asesinos, torturadores y ladrones, tan distintas de aquellas gentes civilizadas que fueran sus benefactores en los siglos pasados y que apenas pueden controlar su furia ante cualquier alusin, sin comentarios, a la percepcin del mundo de sus vctimas tradicionales, una percepcin que despus ha sido fuertemente respaldada por el Panel de alto nivel y por la Cumbre Mundial de Naciones Unidas, en abierta contradiccin con los pronunciamientos interesados de los apologistas del recurso occidental a la violencia. Finalmente, podramos preguntarnos por la existencia misma de la intervencin humanitaria. No faltan pruebas de su existencia, pruebas que comprenden dos categoras. La primera es la prueba que aportan las declaraciones de los lderes implicados. Es demasiado fcil demostrar que en la prctica todo recurso a la fuerza se justifica con una elevada retrica sobre nobles intenciones humanitarias. Los documentos de la contrainsurgencia japonesa proclaman con toda elocuencia la intencin de Japn de crear un paraso terrenal en el Manchugo independiente (regin de Manchuria) y en el Norte de China, donde Japn sacrifica generosamente sangre y dinero para defender a la poblacin de los bandidos chinos que la aterrorizan. Puesto que se trata de documentos internos, no tenemos ninguna razn para dudar de la sinceridad de los asesinos y torturadores en masa que los produjeron. Tal vez algn da incluso podamos dar crdito a la posibilidad de que Hirohito, el emperador japons, fuera sincero en su declaracin de rendicin de agosto de 1945, cuando dijo a su pueblo: Declaramos la guerra a Estados Unidos y Gran Bretaa movidos por Nuestro sincero deseo de asegurar la autopreservacin de Japn y la estabilizacin del Asia Oriental, quedando muy lejos de Nuestro pensamiento tanto la violacin de la soberana de otras naciones como el afn de ampliacin territorial. No menos nobles fueron los pronunciamientos de Hitler cuando desmembr Checoslovaquia, y los lderes occidentales los aceptaron en su significado literal. Summer Welles, cernano confidente del presidente Roosevelt, inform a este de que el acuerdo de Munich era una oportunidad para que las naciones del mundo establecieran un nuevo orden sobre la base de la justicia y el

23

CAPTULO 8

derecho, en el que los nazis moderados desempearan un papel importante. Sera difcil encontrar una excepcin a todas esas declaraciones de virtuosas intenciones, incluso entre los peores monstruos. La segunda categora de pruebas la conforman aquellas intervenciones militares que han tenido efectos benignos, fueran cuales fueren sus motivos: no son intervenciones absolutamente humanitarias, pero s al menos algo que se le aproxima. Tambin de esto hay ejemplos. Los ms significativos corresponden, con mucha diferencia, a la era posterior al final de la Segunda Guerra Mundial, durante la dcada de 1960: la invasin de Pakistn Oriental (hoy Bangladesh) por la India, que puso fin a una gigantesca masacre; y la invasin de Camboya por Vietnam en diciembre de 1978, que expuls a los Jemeres Rojos justo en el momento en que cometan sus mayores atrocidades. Sin embargo, esos dos casos deben excluirse del canon por cuestin de principios. Las invasiones no fueron realizadas por Occidente y, por lo tanto, no sirven para establecer el derecho de Occidente a emplear la fuerza violando la Carta de Naciones Unidas. An ms decisivo es el hecho de que ambas intervenciones contaron con la slida oposicin del idealismo del nuevo mundo dispuesto a poner fin a la inhumanidad. Los Estados Unidos enviaron un portaviones a aguas indias para amenazar a los criminales. Washington apoy una invasin china para castigar a Vietnam por el delito de haber acabado con las atrocidades de Pol Pot y, junto con Gran Bretaa, brind de inmediato su apoyo diplomtico y militar a los jemeres rojos. El Departamento de Estado lleg incluso a dar explicaciones al Congreso de por qu apoyaba tanto a lo que quedaba del rgimen de Pol Pot (Kampuchea Democrtica) como a los agresores indonesios implicados en los crmenes de Timor Este, comparables a los de Pol Pot. La razn de esa notable decisin era que la continuidad de Kampuchea Democrtica y el rgimen de los jemeres rojos haca que el gobierno fuera indiscutiblemente ms representativo del pueblo camboyano que el Fretilin [Resistencia de Timor Este] lo es del pueblo timors. La explicacin no se dio a conocer y ha sido eliminada de una historia adecuadamente saneada. Quiz sea posible descubrir algunos casos de intervencin humanitaria. Sin embargo, existen buenas razones para tomar en serio la postura de la chusma irresponsable, una postura reafirmada por la autntica comunidad internacional en su nivel ms alto. La idea esencial qued expresada en el voto unnime de la Corte Penal Internacional en una de sus primeras sentencias: La Corte solo puede considerar el supuesto derecho de intervencin como manifestacin de una poltica de fuerza como la que en el pasado ha dado lugar a los ms graves abusos y que, sean cuales fueren los defectos de la organizacin internacional, no puede hallar lugar en el derecho internacional [/]; dada la naturaleza de las cosas, [la intervencin] estara reservada a los Estados ms poderosos y fcilmente podra conducir a la perversin de la propia administracin de la justicia. La sentencia no se opone a la responsabilidad de proteger, en la medida en que se la interprete de la misma manera que el Sur, el Panel de Alto Nivel de Naciones Unidas y la Cumbre Mundial de esta organizacin. Sesenta aos ms tarde, hay pocos motivos para poner en cuestin la sentencia del tribunal. No hay duda de que el sistema de la ONU padece de graves defectos, el ms grave de los cuales es el papel abrumadoramente decisivo que en l desempean los principales violadores de las resoluciones del Consejo de Seguridad. La manera ms eficaz de violar

24

NOAM CHOMSKY

dichas resoluciones es vetarlas, privilegio de los miembros permanentes. Desde que, hace cuarenta aos, la ONU dej de estar bajo su control, Estados Unidos ha sido, con mucha diferencia, el miembro que ms resoluciones ha vetado en una amplia gama de asuntos; su aliado britnico ocupa la segunda posicin, y ningn otro miembro se les acerca siquiera. No obstante, a pesar de estos y otros graves defectos del sistema de Naciones Unidas, el orden mundial del presente no ofrece ninguna alternativa mejor que la de atribuir la responsabilidad de proteger a las Naciones Unidas. En el mundo real, la nica alternativa, como explica elocuentemente Bricmont, es el imperialismo humanitario de los Estados poderosos, que se arrogan el derecho de emplear la fuerza porque creen que es justo, aunque todos, con demasiada regularidad y previsibilidad, subvierten la propia administracin de la justicia.

Notas
1. Cita de un alto funcionario gubernamental realizada por Thomas Friedman, jefe de corresponsales diplomticos del New York Times, 12 de enero de 1992. 2. Para ms datos, as como fuentes, vase Noam Chomsky, New Military Humanism, Common Courage, Monroe (Maine), 1999 (Ed. castellana: El nuevo humanismo militar: lecciones de Kosovo, Siglo XXI, Madrid, 2002). 3. Boston Review, febrero de 1994. 4. Para un examen detallado del papel que se asigna a China en la virulencia y la penetracin del mundialismo visionario estadounidense que subyace a la poltica estratgica de Washington en Asia, vase James Peck, Washingtons China, University of Massachussetts Press, Amherst (Massachusetts), 2006. 5. J. Patrice McSherry, Los Estados depredadores: la Operacin Cndor y la guerra encubierta en Amrica Latina, LOM Ediciones, Santiago de Chile, 2009. 6. Simes, If the Cold War Is Over, Then What?, New York Times, 27 de diciembre de 1988. 7. Ha-Joon Chang, Qu fue del buen samaritano?: Naciones ricas, polticas pobres, Fundacin Intermn Oxfam, 2008. 8. Parfrasis de los informadores; Stephen Kurkjian y Adam Pertman, Boston Globe, 5 de enero de 1990. 9. Lars Schoultz, Human Rights and United States Policy toward Latin America, Princeton University Press, Princeton (Nueva Jersey), 1981. 10. Hans C. von Sponeck, A Different Kind of War, Berghahn, Nueva York, 2006; Spokesman, n 96, 2007. Sobre el fraude del programa petrleo por alimentos, vase Noam Chomsky, Estados fallidos, Ediciones B, Barcelona, 2007. 11. Para una revisin del deprimente desenlace, vase Noam Chomsky, Una nueva generacin dicta las reglas, Editorial Crtica, Barcelona, 2002. 12. Vase Peter Hallward, Damming the Flood: Haiti, Aristide, and the Politics of Containment , Verso, Nueva York, 2007, un estudio experto y agudo de lo que sucedi tras el golpe militar de 2004 que, con el apoyo de los torturadores tradicionales, Francia y Estados Unidos, derroc una vez ms al Gobierno democrticamente elegido, y la resistencia del pueblo haitiano que trat de resurgir de las ruinas. 13. Una nueva generacin dicta las reglas, op. cit. Sobre lo que se saba, vase Noam Chomsky, El nuevo humanismo militar, op.cit. 14. Robertson, New Generation, 106-107. Cook, House of Commons Session 1999-2000, Defence Committee Publications, Part II, p. 35. 15. Wheeler, Saving Strangers: Humanitarian Intervention and International Society, Hayden, Oxford, 2000, entrevista a Doug Henwood, WBAI, Nueva York, reimpresa en Henwood, Left Business Observer, n 89, 27 de abril de 1999. 16. Andrew J. Bacevich, American Empire, Harvard, Cambridge (Massachusetts), 2003; Michael Lind, National

25

CAPTULO 8

Interest, mayo-junio de 2007. 17. John Norris, Collision Course, Praeger, Westport (Connecticut), 2005.

26

9 Sobre las leyes del capitalismo


John Bellamy Foster y Paul M. Sweezy

1. Entresijos del debate Sweezy-Schumpeter John Bellamy Foster

n febrero de 2011, mientras preparaba el borrador de lo que iba a convertirse en el artculo Monopoly and Competition in Twenty-First Century Capitalism [Monopolio y competencia en el capitalismo del siglo XXI), escrito junto a Robert W. McChesney y R. Jamil Jonna (Monthly Review, abril de 2011), decid ojear la copia de Paul Sweezy de la edicin original inglesa de 1942 de Capitalismo, socialismo y democracia de Joseph Schumpeter, que obraba en mi poder. Al hacerlo, encontr, metido en el libro, un documento plegado de dos pginas, The Laws of Capitalism [Las leyes del capitalismo]. Estaba escrito a tinta con la letra tremendamente compacta de Sweezy. En la esquina superior derecha, Sweezy haba anotado a lpiz (sin duda mucho ms tarde): (Debate con J.A.S. ante el Club de Economa de Estudiantes Graduados de Harvard, Littauer Center, probablemente en 1946 o 1947). El documento consista en un resumen detallado, con frases completas, de una intervencin en un debate. Me di cuenta de inmediato de que aquella era la intervencin inicial de Sweezy en el ya legendario debate entre Sweezy y Schumpeter. Hasta ese momento, como el resto del mundo, yo daba por sentado que no se conservaba ningn registro detallado de las intervenciones en dicho debate.1 A principios del trimestre hibernal del curso 1946-1947, el Partido Socialista de Boston haba escrito al departamento de economa de Harvard para proponerle un debate sobre el capitalismo y el socialismo. El departamento entreg la carta a Schumpeter, que respondi que las aulas eran un lugar poco apropiado para ese tipo de intercambios, pero que se ocupara de que el Club de Estudiantes Graduados de Harvard patrocinara el encuentro. Sin embargo, el Club de Estudiantes Graduados rechaz la propuesta. Aun as, el debate se celebr igualmente sin patrocinador alguno, con Sweezy y Schumpeter como protagonistas, ante un pblico que abarrotaba el auditorio Littauer de Harvard.2 Dcadas ms tarde, Paul Samuelson, en el nmero de Newsweek del 13 de abril de 1970, recordaba el encuentro como un acontecimiento de proporciones casi legendarias:

Artculo publicado en MR, vol. 63, n 1, mayo de 2011. Traduccin de Ricard Gil.

CAPTULO 9
Los recientes acontecimientos en los campus universitarios me han hecho recordar uno de los momentos ms memorables que he vivido. Tuvo lugar en Harvard en los tiempos en que los gigantes poblaban la tierra y recorran Havard Yard. Joseph Schumpeter, el brillante economista y profeta social de Harvard, iba a debatir con Paul Sweezy sobre el futuro del capitalismo. Wassily Leontief ocupaba la silla de moderador y el auditorio Littauer estaba lleno a rebosar []. Dejad que haga una composicin de lugar. Schumpeter descenda de la aristocracia del Austria de Francisco Jos [] Mitad embaucador, mitad sabio, Schumpeter haba sido el enfant terrible de la escuela austraca de economistas. Administrador de una princesa egipcia, propietario de una cuadra de caballos de carreras, antiguo ministro de Finanzas de Austria, Schumpeter poda calibrar las perspectivas de la sociedad burguesa con la objetividad de alguien cuyo mundo feudal haba tocado a su fin en 1914. Su mensaje y su punto de vista pueden leerse en su obra clsica de hace un cuarto de siglo, Capitalismo, socialismo y democracia. Frente al astuto Merln se situaba el joven Sir Galahad. Hijo de un ejecutivo del banco J.P. Morgan,3 Paul Sweezy era el mejor producto de Exeter y Harvard [] Sweezy se haba establecido pronto como uno de los economistas ms prometedores de su generacin. Sin embargo, cansado de la sabidura convencional de su poca y espoleado por los sucesos de la Gran Depresin, Sweezy se convirti en uno de los pocos marxistas de Estados Unidos [] Injustamente, los dioses haban concedido a Paul Sweezy, adems de una mente brillante, un bello rostro y un agudo ingenio. Con lo que William Buckley hubiera deseado desesperadamente ver al mirarse en el espejo, Sweezy se enfrentaba al mundo. Si aquella noche le hubiera partido un rayo, el pblico lo habra atribuido sin duda a la envidia de los dioses. Hasta aqu el reparto, y tendra que ser un William Hazlitt para transmitir con exactitud el intercambio inteligente, las limpias estocadas y los golpes esquivados, todo ello ms disfrutable si cabe por el afecto evidente que ambos hombres sentan el uno por el otro a pesar de sus puntos de vista diametralmente opuestos.4

Para comprender aquel debate legendario y su importancia histrica, es necesario saber algo de las relaciones intelectuales y personales entre ambos protagonistas. Sweezy y Schumpeter se conocieron en otoo de 1933. Sweezy, que haba cursado econmicas en Harvard, acababa de pasar un ao en la London School Economics y regresaba a Harvard para graduarse, profundamente influido ahora por sus primeros contactos con el pensamiento marxista. Mientras tanto, Schumpeter haba aceptado un puesto de profesor de economa en Harvard. Aunque Sweezy no lleg a ser en ningn caso alumno de Schumpeter, particip en un pequeo seminario sobre teora econmica dirigido por Schumpeter, compuesto por unos cinco participantes entre los que se contaban Wassily Leontief, Oskar Lange y Elizabeth Boody (que ms tarde se casara con Schumpeter). Lo que distingua a Schumpeter del resto de profesores de Harvard era que todo su sistema econmico reflejaba un compromiso serio con el pensamiento de Marx, aunque sus propios puntos de vista conservadores fueran totalmente opuestos. Dedicaba al marxismo el cumplido de que tal vez fuera el movimiento intelectual ms importante de la poca. La obra clsica de Schumpeter, The Theory of Economic Developement [La teora del desarrollo econmico]

JOHN BELLAMY FOSTER Y PAUL M. SWEEZY (1911), estaba escrita con un objetivo que l consideraba similar al de Marx, en el sentido de proporcionar una visin de la evolucin econmica como un proceso definido generado por el propio sistema econmico.5 Sweezy y Schumpeter no tardaron en hacerse amigos ntimos, formando parte de la comunidad social e intelectual del Cambridge de la poca. Durante dos aos, a mediados de la dcada de 1930, Sweezy fue el ayudante de Schumpeter en el curso de licenciatura de introduccin a la teora econmica de este ltimo. Sin embargo, su relacin fue ms personal que intelectual. Como explicaba Sweezy en una carta a su amigo el economista Sol Adler (29 de septiembre de 1987):
En cuanto a mi relacin con Joe, no s si hay algo que pueda tener un verdadero inters. En el plano intelectual, no daba mucho de s. Senta curiosidad e inters por sus teoras, pero creo que a duras penas influyeron en m. Nunca discutimos en profundidad de esos asuntos. La relacin personal era otra cosa, pero tampoco es fcil de describir ni de clasificar. Tal vez yo fuera una especie de hijo putativo (por cierto, si yo fui su hijo putativo, entonces Taussig fue su padre putativo), y sin duda alguna nos aprecibamos mucho.6

Ese contacto cercano dur hasta que Sweezy se alist en el ejrcito en 1942, el mismo ao en que se publicaron La teora del desarrollo capitalista, de Sweezy, y Capitalismo, socialismo y democracia, de Schumpeter. La teora del desarrollo capitalista, de Sweezy, deba su nombre a La teora del desarrollo econmico, de Schumpeter, lo que simbolizaba la relacin compleja y dialctica entre dos puntos de vista muy diferentes sobre el desarrollo econmico.7 La teora del desarrollo econmico comienza con el famoso concepto de Schumpeter del flujo circular. Se trata de un proceso econmico en el cual no hay crecimiento, y del cual el empresario, que para Schumpeter es la fuente de todo desarrollo econmico, ha sido eliminado. En la concepcin de Schumpeter del flujo circular, el consumo es el motivo principal de la actividad econmica; el beneficio y el inters no existen, y el conjunto de la economa se ajusta a un modelo perfectamente (o libremente) competitivo (muy en la lnea de la teora walrasiana del equilibro general). La sociedad consiste en dos clases: los propietarios (que reciben rentas) y todos los dems. Todo el mundo tiene un acceso igualitario al capital. Los empleados pueden convertirse en patrones, si lo desean. Los supuestos del modelo de Schumpeter son ms que suficientes para generar una economa estacionaria. No obstante, eliminan tambin todos los rasgos institucionales del capitalismo. Al introducir a continuacin al empresario innovador en este modelo esttico, Schumpeter pudo argumentar que el empresario es la fuente de todo el desarrollo econmico y del ciclo econmico.8 En cambio, la versin de Sweezy de la economa poltica marxista en La teora del desarrollo capitalista defiende que la acumulacin, y no el empresario, es el motor principal de la economa, y que la lgica del sistema lleva de la acumulacin a la innovacin, y no al revs. En los esquemas reproductivos de Marx al final del segundo volumen del Capital se presenta un modelo de economa, llamado reproduccin simple, del cual se ha abstrado todo desarrollo. Continan estando presentes todas las caractersticas institucionales del capitalismo, pero se presupone que todo el excedente se consume mediante un incremento del consumo capitalista, en lugar de invertirse en forma de nueva inversin neta (lo que no excluye la inversin sustitutiva de fondos amortizados). Eso produce una economa que, simplemente, se reproduce a s misma en el mismo nivel, ao tras ao. Sin embargo,

CAPTULO 9 Marx defiende que eso es, en realidad, imposible de mantener durante perodo de tiempo alguno en un sistema capitalista, cuyo credo es Acumulad, acumulad!, en palabras de Moiss y los profetas.9 Por consiguiente, pasa rpidamente del modelo abstracto de la reproduccin simple al modelo ms realista de la reproduccin ampliada, en el cual se produce la acumulacin. Mientras Sweezy sintetizaba la diferencia entre los sistemas de Marx y Schumpeter en su artculo Professor Schumpeters Theory of Innovation [La teora de la innovacin del profesor Schumpeter] (publicado en 1943 en honor al sexagsimo aniversario de Schumpeter), para este:
Los beneficios son resultado del proceso de innovacin y, por lo tanto, la acumulacin es un fenmeno derivado. El punto de vista alternativo mantiene que los beneficios existen en una sociedad con una estructura de clases capitalista incluso en ausencia de la innovacin. Bajo este punto de vista, la forma del propio proceso generador de beneficios produce la presin para acumular, y la acumulacin genera innovacin como un medio de preservar el mecanismo generador de beneficios y la estructura de clases en la que se apoya.10

Lejos de ser un asunto menor, ese aspecto constitua la diferencia principal entre la economa marxista (y la clsica) y la economa ortodoxa o neoclsica. La nocin de Schumpeter de que el desarrollo econmico surge del empresario individual poda llegar a ser plausible en el siglo XIX, en plena era de la libre competencia. Pero al imponerse el capitalismo de corporaciones gigantescas y monopolios, las ideas de la libre competencia y del empresario como fuerza principal del cambio econmico se hicieron obviamente cada vez menos relevantes. Schumpeter fue el primer economista de la corriente dominante (no radical) que abord en el plano terico el advenimiento de una nueva etapa de concentracin de capital, en su ensayo de 1928 The Instability of Capitalism [La inestabilidad del capitalismo], centrado en lo que l llamaba el capitalismo de trusts, bajo el cual las empresas ya no actuaban como competidoras sino ms bien como lo que l defina como correspetuosas (en referencia a los oligopolios). Reconociendo las dificultades que eso entraaba para su anlisis del empresario, en ese artculo dio el gran paso de retirar la funcin innovadora de las manos del empresario y atribuirla a las grandes corporaciones, y de considerar que todo un ejrcito de especialistas haban convertido la innovacin en una rutina, aunque sin el dinamismo empresarial de antao.11 No obstante, este cambio en el modelo apenas fue percibido por el mundo econmico en su conjunto hasta que, en 1942, Schumpeter lo llevara an ms all en Capitalismo, socialismo y democracia, en el contexto de un conflicto con la economa del New Deal. El argumento econmico clave de Capitalismo, socialismo y democracia se desarrollaba en la segunda parte del libro, titulada Puede sobrevivir el capitalismo? (La famosa respuesta de Schumpeter era: No. Creo que no puede). En ella se encargaba de refutar las crticas del New Deal al capitalismo por su tendencia al monopolio y al estancamiento. Aunque Schumpeter no negaba (en el gran debate sobre el estancamiento de finales de la dcada de 1930 y principios de la de 1940 provocado por la Gran Depresin) que, efectivamente, el sistema se estaba estancando, insista en que las causas eran ms sociolgicas que econmicas. En el captulo Prcticas monopolistas de Capitalismo, socialismo y democracia, Schumpeter desarrollaba argumentos explcitamente pensados para rebatir la crtica del

JOHN BELLAMY FOSTER Y PAUL M. SWEEZY New Deal a las grandes empresas en el contexto de la Gran Depresin. Sin embargo, esa defensa de los monopolios quedaba debilitada por el punto de vista de que, si bien la corporacin monopolista era ms eficiente en algunos aspectos que su predecesora competitiva, tambin dejaba sin vida el proceso capitalista. Aqu volva a introducir su idea de que la corporacin haba asumido ahora la funcin empresarial y haba automatizado el progreso. Tal como haba resaltado en Business Cycles [Ciclos econmicos]: La mecanizacin del progreso puede provocar en los empresarios, los capitalistas y los rendimientos capitalistas unos efectos similares a los que podra haber producido el cesamiento del progreso tcnico. A da de hoy, el empresario privado ya no es una figura tan importante como lo haba sido en el pasado.12 Para Schumpeter, el empresario en decadencia se convirti en una explicacin de los muros que se derrumban del capitalismo. Econmica y sociolgicamente, directa e indirectamente, escriba en Capitalismo, socialismo y democracia, la burguesa [] depende del empresario, y, como clase, vive y morir con l [] La gigantesca unidad industrial perfectamente burocratizada solo desbanca en la actualidad a la empresa pequea o mediana y expropia a sus propietarios, pero al final tambin desbanca al empresario y expropia a la burguesa como clase, que durante ese proceso pierde no solo sus ingresos sino aquello que es infinitamente ms importante, su funcin.13 La perspectiva de Schumpeter sobre el estancamiento econmico, es decir, sobre el fracaso de la economa para recuperarse totalmente hacia fines de la dcada de 1930, rechazaba el anlisis keynesiano de la demanda efectiva en relacin con la tendencia a un exceso de ahorro ligado a lo que Schumpeter llamaba el desvanecimiento de las oportunidades de inversin. En este caso, el argumento iba dirigido principalmente a la obra del colega de Schumpeter en Harvard Alvin Hansen, que haba publicado Full Recovery or Stagnation? [Recuperacin plena o estancamiento?] en 1938 y Fiscal Policy and Business Cycles [Poltica fiscal y ciclos econmicos] en 1941. Schumpeter negaba sencillamente que la intencin de ahorro, en condiciones de una creciente madurez capitalista (con una industria muy desarrollada y una mayor importancia de las innovaciones en ahorro de capital) pudiera exceder las vas de inversin rentables. Al considerar la innovacin como el elemento clave que determina la inversin, Schumpeter no poda comprender ni aceptar plenamente un anlisis en el que la inversin sea en cierto modo autorrestrictiva.14 Al contrario que la explicacin del estancamiento a partir de la acumulacin, Schumpeter centr su anlisis en lo que Sweezy iba a denominar ms tarde la teora del estancamiento atribuido al New Deal, una teora del tipo que defendan los conservadores en poltica. Segn ese punto de vista, la causa principal del estancamiento econmico prolongado era la legislacin del New Deal, y no el proceso de acumulacin (ni el de ahorro e inversin). En efecto, el Estado, al intervenir en la economa e intentar dirigir el capitalismo de un modo anticapitalista, haba interferido en la funcin empresarial, que era la clave del ciclo econmico. Para Schumpeter, el aumento de las actitudes anticapitalistas, alimentado por los intelectuales, era un elemento crucial en el declive del capitalismo.15

CAPTULO 9

Paul Sweezy (izquierda), con el historiador de la literatura y benefactor de Monthly Review F.O. Matthiessen en la dcada de 1940. Archivo de Monthly Review.

Schumpeter, tal como coment en numerosas ocasiones, admiraba La Teora del desarrollo capitalista como el primer intento satisfactorio de sintetizar el sistema marxista en trminos de la economa moderna. Vea al propio Sweezy como un smbolo de la crisis del capitalismo, un consumado terico econmico marxista que desafiaba al capitalismo, por lo que respecta sobre todo al monopolio y el estancamiento.16 Sweezy, que haba servido en la Segunda Guerra Mundial, primero en el ejrcito y posteriormente en la divisin de investigacin y anlisis de la Oficina de Servicios Estratgicos (OSS) y como editor del European Political Report de ese rgano, se haba licenciado (con una estrella de bronce) en octubre de 1945. Le quedaban dos aos y medio como profesor ayudante de economa en Harvard antes de optar a un puesto permanente. Sin embargo, debido al clima poltico-ideolgico de la poca, las posibilidades de llegar a alcanzar dicha titularidad (a pesar del fuerte respaldo de Schumpeter) eran escasas, y Sweezy renunci a su puesto en 1946, hacia la poca de su famoso debate con Schumpeter, para dedicarse a tiempo completo a la investigacin y la escritura.17 Todo ello forma el contexto bajo el que podemos contemplar las Leyes del capitalismo de Sweezy y todo el conjunto del debate Sweezy-Schumpeter. Al final de este artculo se incluye el resumen detallado que hizo Sweezy de su propia intervencin, junto con mis comentarios para poner al lector en situacin. El argumento de Sweezy se centr principalmente en la cuestin de las leyes del movimiento capitalista, es decir, en qu era lo que constitua el motor principal del capitalismo. Para Schumpeter, como ya hemos visto, se trataba del empresario. Para Sweezy, era la acumulacin: un proceso que trascenda al capitalista individual. Para Schumpeter, todas las caractersticas econmicas especficas del capitalismo (beneficios, ahorro e inversin, intereses, el ciclo econmico, incluso el capitalista, junto al desarrollo econmico) derivaban de la funcin empresarial. Para Sweezy, en cambio, lo primero eran las principales caractersticas institucionales del capitalismo, que generaban una dinmica de acu-

JOHN BELLAMY FOSTER Y PAUL M. SWEEZY mulacin (D-M-D) ante la cual la innovacin (la destruccin creativa de Schumpeter y la revolucin de los medios de produccin de Marx) no era ms que una respuesta. Esas distintas concepciones daban como resultado dos teoras del capitalismo y de la crisis radicalmente diferentes. En el caso de Schumpeter, el ciclo econmico estaba relacionado principalmente con los ciclos de innovacin; para Sweezy, este tena que ver sobre todo con los ciclos de acumulacin. En consecuencia, para Schumpeter las crisis no se deban bsicamente a los fallos en el proceso de acumulacin (ahorro e inversin), que tenan tendencia a equilibrarse por s solos. Por el contrario, para Sweezy, era precisamente el proceso de acumulacin el que desempeaba el papel fundamental en cualquier crisis.

Joseph A. Schumpeter en el debate con Paul M. Sweezy en el Littauer Center de Harvard. Cortesa de los Archivos de la Universidad de Harvard, signatura HUGBS 276.90p(40).

Por ltimo, estaba tambin la cuestin de los monopolios, del estancamiento y de la transicin del capitalismo al socialismo. Schumpeter haba sugerido en 1928 que el capitalismo de los trusts generaba una mayor estabilidad econmica al atenuar la destruccin creativa y, por lo tanto, las crisis (a travs de un proceso de automatizacin de la innovacin), al tiempo que socavaba los cimientos sociolgicos del capitalismo al desplazar al empresario individual. Durante el debate, Sweezy invit a Schumpeter, en el perodo posterior a la Gran Depresin, a que repensara la nocin de que el capitalismo basado en monopolios era una fuerza de estabilidad econmica. En cierto sentido, el debate entre Sweezy y Schumpeter fue una decepcin para los muchos economistas y personas interesadas que llenaban aquella noche el auditorio

CAPTULO 9 Littauer. Schumpeter, tal como han comentado todos sus amigos y colegas ms ntimos, era extraordinariamente reticente a hablar en pblico de su propia obra e ideas. Simplemente, se resista a hacerlo ante cualquier peticin, en consonancia con lo que era sin duda un firme principio personal e intelectual que, por alguna razn, nunca lleg a expresar.18 En aquella ocasin, se mantuvo fiel a s mismo a tal respecto y, pese a los intentos de Sweezy para que Schumpeter cambiara de actitud y el debate versara sobre las diferencias entre los sistemas marxista (y keynesiano) y schumpeteriano, este se neg a responder directamente con comentarios sobre su propio sistema de pensamiento. Tal y como escribi Eduard Mrz, que estaba presente en aquella ocasin, en Joseph Schumpeter: Scholar, Teacher, and Statesman [Schumpeter: acadmico, profesor y estadista]: Durante un debate con pblico sobre el significado actual del socialismo, Paul M. Sweezy, por entonces el miembro ms joven de la facultad de economa de Harvard, coment los puntos principales de la teora schumpeteriana y pidi a su eminente colega que diera su opinin sobre algunos de los temas de controversia expresis verbis. Schumpeter ignor el desafo de Sweezy y comenz un prolijo panegrico sobre el sistema econmico de los Estados Unidos, sin prestar atencin a los provocativos comentarios de los estudiantes.19 En palabras de Allen, Schumpeter perdi el debate. La versin idealizada del debate que ofrece Samuelson no revela la incomodidad habitual de Schumpeter a la hora de proponer y defender sus puntos de vista. Incapaz de exponer adecuadamente su teora del desarrollo, permiti que Sweezy tomara y mantuviera la iniciativa; despus, a la defensiva, Schumpeter no supo contraatacar ni desenvolverse bien.20 Si Schumpeter no respondi directamente a las crticas de Sweezy a su sistema, cul fue el carcter general de su respuesta? Teniendo en cuenta los comentarios de Mrz, podemos suponer que Schumpeter se centr en el tema de la economa estadounidense. Acababa de escribir en julio de 1946 un nuevo captulo 28 de Capitalismo, socialismo y democracia, titulado Las consecuencias de la Segunda Guerra Mundial, que trataba sobre la situacin econmica despus del final de la guerra. La nueva edicin del libro se public en 1947 y, en el momento del debate con Sweezy, estaba ya en imprenta, aunque an no haba sido publicada. As pues, parece razonable pensar que Schumpeter se bas para su intervencin en la seccin Las posibilidades econmicas en los Estados Unidos y, en especial, en el apartado La tesis del estancamiento, tal como se presentaba en aquel nuevo captulo. All, Schumpeter arremeta (con mucho menos comedimiento que en la primera edicin de la obra) contra Keynes y contra aquellos a quienes calificaba de estancamentistas. En particular, negaba que pudiera existir un problema persistente de exceso de ahorro. No haba nada que temer, escriba, ante la propensin de la gente a ahorrar. Al mismo tiempo, defenda que la accin del Estado y las elevadas tasas salariales haban producido una dislocacin de la planificacin empresarial que haba debilitado las posibilidades reales de un crecimiento econmico rpido y haba abierto las puertas a la desaparicin final del sistema.21 No obstante, la atmsfera electrizante que se respiraba en aquella ocasin en el auditorio Littauer parece ser que condujo el debate ms all de las intenciones iniciales de ambos protagonistas y llev a estos (en el toma y daca que sigui a las intervenciones) a ofrecer valoraciones generales sobre el capitalismo y las perspectivas de advenimiento del socialismo. Leontief, como moderador, resuma los puntos de vista que se expresaron:

JOHN BELLAMY FOSTER Y PAUL M. SWEEZY


El paciente es el capitalismo. Cul ser su destino? Nuestros oradores coinciden en que el paciente est sin duda agonizando. Pero las bases de sus diagnsticos no podran ser ms diferentes. Por un lado est Sweezy, que utiliza los anlisis de Marx y Lenin para deducir que el paciente est muriendo de un cncer maligno. Terminantemente, una operacin no servira de nada. El fin es irremisible. Por otro lado est Schumpeter. l tambin reconoce, ms bien alegremente, que el paciente agoniza. (Su novia ya muri en 1914 y el banco de lgrimas hace tiempo que se agot.) Para Schumpeter, sin embargo, el paciente se muere de una enfermedad psicosomtica. No se queja de cncer, sino de neurosis. Lleno de odio hacia s mismo, ha perdido la voluntad de vivir. Bajo este punto de vista, el capitalismo es un sistema antiptico, y lo que es antiptico no puede suscitar simpata. El propio Paul Sweezy es un talismn y un presagio de esa alienacin que sellar la perdicin del sistema.22

Schumpeter hizo referencia, por tanto, a las crecientes influencias anticapitalistas en la sociedad como razn del declive del sistema, y se divirti poniendo al propio Sweezy como ejemplo. En realidad, fue eso lo que indujo a Samuelson a recordar el debate en su columna para Newsweek en 1970, momento en que estaba surgiendo la Nueva Izquierda en los campus universitarios. En 1968 se haba creado la Asociacin de Estudiantes para una Economa Poltica Radical, que desafiaba a la profesin econmica ortodoxa, y Paul Sweezy representaba una fuente de inspiracin y orientacin para la joven generacin de economistas polticos radicales. Para Samuelson, consternado por la rebelin en las aulas, eso solo pareca confirmar el punto de vista de Schumpeter en el debate de Harvard, ms de dos decenios antes de que la alienacin de la juventud privilegiada constituyera una amenaza para el sistema.23 Hubo un incidente que destac aquella noche en el auditorio Littauer y que contribuy a la sensacin general de regocijo. Como Sweezy recordaba posteriormente: Durante el debate, Elizabeth Schumpeter intervino por un tiempo considerable (creo que para exponer un argumento en el que citaba la experiencia japonesa), y yo respond con fingida afliccin que me pareca injusto que la familia Schumpeter sacara el armamento pesado. Eso enloqueci al pblico, tal como era mi intencin.24 En palabras de Allen, la gente se ech a rer [en respuesta] y disfrut inmensamente de la velada.25 En aos posteriores, Sweezy no tuvo tentacin alguna de idealizar el debate con Schumpeter. Ms bien, la importancia que pudo tener para l formaba parte de un debate mucho ms amplio sobre el estancamiento que tuvo lugar a finales de la dcada de 1930 y a lo largo de la de 1940, y que, segn todo indicaba, poda llegar a convertirse en una de las controversias ms importantes del pensamiento econmico. En su conjunto, sin embargo, el tema del estancamiento de la acumulacin de capital iba a quedar prematuramente enterrado debido al estmulo econmico que represent la Segunda Guerra Mundial y al que sigui la relativa prosperidad de los primeros aos de la posguerra.26 Irnicamente, cuando el estancamiento reapareci por fin en las dcadas de 1970 y 1080, la perspectiva schumpeteriano centrada en la oferta iba a triunfar sobre lo que quedaba de la economa keynesiana de la demanda.

CAPTULO 9 En Why Stagnation?, conferencia pronunciada en el Club de Economa de Harvard en 1982, as como en numerosos artculos y libros de la dcada de 1980 y principios de la de 1990, Sweezy insista en que ya era hora de retomar el debate sobre el estancamiento. De este modo, regres constantemente (junto a su co-editor en Monthly Review Harry Magdoff) a la disputa clsica entre Keynes-Hansen y Schumpeter, as como a las contribuciones marxistas al debate a travs de la obra de Michal Kalecki y Josef Steindl, y del propio trabajo conjunto de Sweezy con Paul Baran en El capital monopolista.27 En lnea con todo esto, yo defiendo que, en la actualidad, en un momento de profundo estancamiento, la reanudacin del debate sobre las leyes del capitalismo (centrado en la tendencia del capitalismo a la sobreacumulacin y el estancamiento) es una necesidad si queremos desarrollar una evaluacin realista del presente como historia. Por ello, si no por otras razones, el debate Sweezy-Schumpeter merece toda nuestra atencin.

2. Las leyes del capitalismo Paul M. Sweezy Comentarios (columna derecha): John Bellamy Foster

1. El circo romano como motivo para iniciar la discusin.i

Sweezy abra el debate de forma ldica, diciendo que, al intervenir l en primer lugar, lo que haca era preparar el combate de gladiadores para satisfacer el placer perverso del pblico: de ah la utilizacin de circo romano.
i

2. La gnesis del ttulo. La interpretacin de Schumpeter: mecanismos y tendencias de largo recorrido del desarrollo capitalista. Esto es justamente a lo que yo me refera, y creo que hace innecesaria cualquier discusin metodolgica o filosfica sobre el significado de leyes.ii

Lo que quiere decir es que, al utilizar el trmino leyes, tanto Sweezy como Schumpeter estaban de acuerdo en que estas deban ser consideradas, a la manera de Marx, como tendencias histricas y en un contexto histricamente especfico. As, era natural que Schumpeter sacara a la luz la cuestin de las tendencias de largo recorrido y su relacin con las causas inherentes al mecanismo capitalista. Vase Schumpeter, Capitalism, Socialism, and Democracy (en adelante CSD), p. 70.
ii

3. En primer lugar, es probable que tanto l como yo encontremos amplias reas de coincidencia. Permtaseme citar un fragmento de su ltimo libro con el cual estoy completamente de acuerdo:

Schumpeter, pp. CSD, 82-83. Sweezy se refera a este fragmento en su resumen y lo haba subrayado en su copia del libro.
iii

10

JOHN BELLAMY FOSTER Y PAUL M. SWEEZY

El capitalismo [] es por naturaleza una forma o mtodo de cambio econmico y no solamente no es nunca estacionario, sino que nunca puede serlo. Y ese carcter de constante evolucin del proceso capitalista no se debe meramente al hecho de que la vida econmica transcurre en un entorno social y natural cambiante que, a travs de sus cambios, altera los datos de la accin econmica; ese hecho es importante y esos cambios (guerras, revoluciones y dems) condicionan a menudo el cambio industrial, pero no son sus motores principales. Y ese carcter evolutivo no se debe tampoco a un incremento casi automtico de la poblacin y el capital ni a los caprichos de unos sistemas monetarios sobre los que podra decirse lo mismo.iii

4. Sin embargo, existe un desacuerdo importante en lo que respecta a qu es lo que pone en marcha ese proceso. La teora de Schumpeter, tal y como yo la entiendo, es que la fuerza motora proviene del empresario. El empresario es un innovador, un tipo sociolgico reconocible (un lder) que surge de todos los estratos de la sociedad. Es de suponer que ese tipo existe en otras sociedades, pero solo en el capitalismo sus representantes se dedican de un modo predominante a la esfera econmica.iv

En la frase que sigue al fragmento citado por Sweezy de CSD de Schumpeter, este prosegua diciendo: El impulso fundamental que pone y mantiene en funcionamiento el motor capitalista procede de los nuevos bienes de los consumidores, los nuevos mtodos de produccin o transporte, los nuevos mercados, las nuevas formas de organizacin industrial que crea la empresa capitalista (el subrayado fue aadido por Sweezy en su copia del libro de Schumpeter). Aqu, el argumento de Schumpeter es que la innovacin empresarial es el principal motor del capitalismo, exactamente la cuestin concreta que Sweezy busca rebatir.
iv

5. Es probable que la gente no aprecie habitualmente cun crucial es el empresario en la concepcin de Schumpeter del proceso capitalista. Si lo eliminamos, nos encontraremos con el flujo circular del cual estn ausentes, no solo la innovacin, sino muchos otros de los rasgos ms caractersticos del sistema. Por ejemplo, los beneficios y el inters y, por lo tanto, los

Sweezy indica aqu que, en el sistema de Schumpeter, no solo el desarrollo econmico se deriva del liderazgo del empresario al llevar a cabo la innovacin (nuevos mtodos y combinaciones de produccin), sino que todas las caractersticas institucionales del capitalismo se derivan tambin del mismo.
v

11

CAPTULO 9 ahorros y la inversin, es decir, las formas ms importantes de ingresos capitalistas y su modo ms tpico de disposicin. Estos se derivan de la actividad del empresario. Adems, claro est, s se suele apreciar en general que este es el origen del ciclo econmico en la teora de Schumpeter.v 6. Contrstese eso con el punto de vista marxista. El beneficio tiene su origen en la estructura institucional de la economa. A su vez, eso da forma al comportamiento de los capitalistas. Ilstrese con la frmula D-M-D. La bsqueda de beneficios implica acumulacin e innovacin. No hay razn alguna para negar la existencia el tipo emprendedor de Schumpeter, pero su importancia se evala de un modo muy diferente. Para l, el empresario ocupa el centro del escenario; el proceso de acumulacin es un derivado. Para m, lo primario es el proceso de acumulacin; el empresario se alinea con l y desempea un papel en el mismo.vi Aqu, Sweezy se refiere al proceso de acumulacin en los trminos de Marx (vase El capital, vol. 1, segunda parte: La transformacin de dinero en capital), como un proceso D[inero]-M[ercanca]-D[inero], donde el signo representa el D o plusvala ganado al final del intercambio. El capital se define as como un valor que se autoexpande en el cual D, en un periodo de produccin, da pie a D en el siguiente, y a D en el siguiente a este, y as sucesivamente, sin que el proceso tenga final. Para Sweezy, D-M-D es el latido que bombea el flujo sanguneo monetario del sistema a travs de sus arterias y venas. Tanto en un caso como en el otro, la salud del sistema depende del funcionamiento adecuado del corazn: la irregularidad o la debilidad provoca una enfermedad sistmica y, en casos extremos, pone en peligro la vida misma. Magdoff y Sweezy, Stagnation and the Financial Crisis, p. 158.
vi

7. Permtaseme continuar sealando algunas de las consecuencias de esos dos enfoques de la teora del ciclo. La teora de Schumpeter del agrupamiento y absorcin de innovaciones les resultar a ustedes familiar. Por regla general, niega (o, por lo menos, descarta poderosamente) lo que podran llamarse problemas de ahorro e inversin. Para entendernos, estos los crean los empresarios; son incidencias del proceso de innovacin. En principio, la economa se adapta a la actividad de los empresarios. Estos pueden imponer una tasa elevada de ahorro e inversin. No obstante, si no lo hacen, la economa se

El argumento de Sweezy sugiere que en el enfoque de la oferta de Schumpeter, que se concentra en la innovacin empresarial como causa principal de las fluctuaciones del ciclo econmico, hay una adopcin implcita de la Ley de Saw (la oferta crea su propia demanda), segn la cual el sistema se equilibra automticamente (por lo menos a la larga) con respecto al ahorro y la inversin, sin crear contradicciones. De ese modo, la perspectiva de Schumpeter es opuesta tanto a la de Marx como a la de Keynes. Schumpeter defenda que la crtica de Keynes (y la de Marx) a la Ley de Saw era exagerada, y en realidad solo era aplivii

12

JOHN BELLAMY FOSTER Y PAUL M. SWEEZY contentara con un nivel de consumo elevado. A la larga, sencillamente no hay ningn tipo de problema, fundamentalmente la economa se est reajustando.vii cable a un caso especial. Vase Schumpeter, History of Economic Analysis, p. 624. De hecho, la principal objecin de Schumpeter a Keynes era que este haba propuesto una doctrina que tal vez no diga concretamente, pero que es muy fcil hacerla decir a la vez que quien intenta ahorrar destruye el verdadero capital, y que, a travs del ahorro, la distribucin desigual de los ingresos es la causa primordial del desempleo. Esto es lo que significa la revolucin keynesiana. Joseph A. Schumpeter, Ten Great Economists, Oxford University Press, Nueva York, 1951, p. 290. Este argumento no es solo la conclusin principal de la revolucin keynesiana, sino que Sweezy lo presenta aqu de modo que se integra en el anlisis marxista de la acumulacin, generando una teora del exceso de acumulacin. Eso constitua un desafo directo al punto de vista de Schumpeter, puesto que este haba restado importancia explcitamente a las alteraciones en el proceso de ahorro e inversin, que, segn afirmaba, se deban a la tendencia [en economa] a exagerar. Schumpeter, CSD, p. 120.
viii

8. Si, por contra, la acumulacin es el factor principal, la cosa cambia. No hay ningn mecanismo en el sistema para ajustar las oportunidades de inversin al modo en que los capitalistas quieran acumular, y ninguna razn para suponer que si las oportunidades de inversin son inadecuadas, los capitalistas se concentrarn en el consumo, ms bien al contrario. Por lo tanto, bajo este punto de vista, los problemas del ahorro y la inversin son endmicos del sistema capitalista.viii

9. Eso implica una visin muy diferente de los problemas del ciclo. No tengo intencin de profundizar en la cuestin, pero dir que no entiendo por qu se considera tan importante tener una teora del ciclo uniforme. Creo que hay varias razones que pueden explicar la cada de un boom, y es fcil explicar por qu a una depresin le debe seguir una revitalizacin. Me encantara escuchar opiniones sobre esta visin, que incluso puede llegar a ser considerada hertica desde el punto de vista marxista.ix 10. Finalmente, un punto ms, aunque probablemente ya haya soltado liebres suficientes como para que nos pasemos

Aqu, Sweezy parece decir que no existe ninguna razn para suponer que el ciclo econmico muestra una uniformidad matemtica entre las fases alta y baja del ciclo, sino que es posible una gran variedad, precisamente porque la acumulacin (o el proceso de ahorro e inversin) est sujeto a toda clase de traspis.
ix

Para Sweezy, el ensayo de 1928 de Schumpeter The Instability of Capitalism era crucial, ya que planteaba el tema del
x

13

CAPTULO 9 toda la velada persiguindolas. Ya en La inestabilidad del capitalismo, Schumpeter adopt la postura de que la tendencia del capitalismo a producir trusts estaba alterando radicalmente la naturaleza del empresario y su papel tradicional, racionalizndolo, convirtindolo en una rutina e institucionalizndolo. Eso debera conllevar una mayor estabilidad. El mismo punto de vista sobre lo que est sucediendo a la empresa se expresa de un modo todava ms firme en Capitalismo, socialismo y democracia. Pero yo sostengo que el capitalismo no ha dado muestra alguna de volverse ms estable. Qu tiene que decir ahora el profesor Schumpeter sobre este problema? Considera que la teora que le atribuyo ya no es aplicable? De ser as, qu ocupa su lugar? Si no lo es, cmo explicar la discrepancia aparente entre las expectativas que despierta y los hechos observados?x paso del capitalismo competitivo al de monopolios (que Schumpeter llamaba trusts), la relacin de este hecho con la estabilidad econmica, y la cuestin de la transicin del capitalismo al socialismo. En ese ensayo, Schumpeter haba llegado a la conclusin de que el capitalismo de trusts, al automatizar la innovacin dentro de la gran empresa, haba producido la consecuencia de que la nica causa [econmica] fundamental de inestabilidad inherente al sistema capitalista est perdiendo su importancia a medida que pasa el tiempo, e incluso puede llegar a desaparecer. En otras palabras, el efecto de la destruccin creativa en la generacin de grandes movimientos del ciclo econmico que desestabilizaran el sistema estaba disminuyendo. Schumpeter, Essays, p. 71. Al mismo tiempo, Schumpeter defenda que los fundamentos sociolgicos del capitalismo se estaban eliminando como consecuencia de la desaparicin del empresario como tipo social, apuntando en la direccin del socialismo. Aunque Schumpeter retom de nuevo ese problema en 1942, en CSD, la parte econmica del argumento, en opinin de Sweezy, no se haba desarrollado, y Schumpeter no consegua plantear consistente y coherentemente la relacin entre la creciente monopolizacin y la cada vez mayor inestabilidad econmica del capitalismo. De ese modo, el punto final de la intervencin de Sweezy tena como objetivo conseguir que Schumpeter respondiera a las cuestiones del capitalismo de monopolios, la crisis econmica estructural, y la inestabilidad del sistema en su conjunto. Por supuesto, esos temas eran fundamentales en la propia obra de Sweezy, e iban a ser plenamente desarrollados en Monopoly Capital, de Paul M. Sweezy y Paul A. Baran (Monthly Review Press, Nueva York, 1966).

14

JOHN BELLAMY FOSTER Y PAUL M. SWEEZY

Notas
1. El 16 de enero de 1984, en una carta al bigrafo de Schumpeter, Robert Loring Allen, sobre el debate de 1946, y en otras ocasiones en las dcadas de 1980 y 1990, Sweezy indicaba que no recordaba demasiado bien el contenido intelectual detallado del debate, pese a conservar vivos recuerdos del acontecimiento en su conjunto, que fue, en sus propias palabras, un encuentro amistoso, del que todo el mundo pareci disfrutar. Parece razonable suponer, por tanto, que Sweezy haba olvidado el manuscrito que haba dejado en la edicin de 1942 del libro de Schumpeter. Robert Loring Allen, Opening Doors: The Life and Work of Joseph Schumpeter, Transaction Publishers, New Brunswick (Nueva Jersey), 1991, p. 170. Allen recab la informacin sobre los orgenes del debate a partir de la correspondencia incluida en la documentacin sobre Schumpeter en el archivo de la universidad de Harvard. Samuelson se equivocaba en este punto. El padre de Sweezy no fue directivo del banco de Morgan sino vicepresidente del banco de George F. Baker, el antiguo First National Bank de Nueva York, uno de los predecesores del City Bank. Baker fue un ntimo aliado de Morgan y uno de los gigantes financieros de principios del siglo XX. Sobre Everett B. Sweezy (el padre de Paul), vase el libro de Sheridan A. Logan, George F. Baker and His Bank, S.A. Logan, St. Josep (Missouri), 1981, pp. 376-379. Paul A. Samuelson, Collected Scientific Papers, vol. 3, MIT Press, Cambridge (Massachusetts), 1972, p. 710. Joseph A. Schumpeter, Essays, Addison-Wesley, Cambridge, 1951, p. 160. Paul M. Sweezy (Larchmont) a Sol Adler (Pekn), 29 de septiembre, 1987. Paul M. Sweezy, The Theory of Capitalist Development, Monthly Review Press, Nueva York, 1970, ix. (Trad. espaola: Teora del desarrollo capitalista, Ed. Hacer, Barcelona, 2007.) Joseph A. Schumpeter, The Theory of Economic Development, Oxford University Press, Nueva York, 1961; Paul M. Sweezy, The Present as History, Monthly Review Press, Nueva York, 1953, pp. 267-273; John Bellamy Foster, Theories of Capitalist Transformation: Critical Notes on the Comparison of Marx and Schumpeter, Quarterly Journal of Economics 98, n 2, mayo de 1983, 327-331. Karl Marx, Capital, vol. 1, Penguin, Londres, 1976, p. 742, y Marx, Capital, vol. 2, Londres, 1978, pp. 468-599. Sweezy, The Present as History, p. 282. Schumpeter, Essays, pp. 47-72; Paul M. Sweezy, Modern Capitalism and Other Essays, Monthly Review Press, Nueva York, 1972, p. 32. Joseph A. Schumpeter, Business Cycles, vol. 2, McGraw Hill, Nueva York, 1939, p. 1.034. Lo que se conoce en literatura econmica y sociolgica como la tesis Schumpeter, segn la cual las grandes firmas son ms innovadoras que las ms pequeas y competitivas, es una burda distorsin del propio argumento de Schumpeter, tanto en lo que respecta a los detalles econmicos como, todava ms, a su anlisis completo (tanto econmico como sociolgico) de los efectos del declive del empresario. Para un excelente tratamiento sobre el tema, vase Anne Mayhew, Schumpeterian Capitalism versus the Schumpeterian Thesis, Journal of Economic Issues 14, n 2, junio de 1980, pp. 583-592. Joseph A. Schumpeter, Capitalism, Socialism, and Democracy, Harper and Row, Nueva York, 1942, p. 134. (Trad. espaola: Capitalismo, socialismo y democracia (2 vols.), Ediciones Folio, Barcelona, 1996.) Acerca de la teora completa de Schumpeter sobre el auge y declive del capitalismo, vase John Bellamy Foster, The Political Economy of Joseph Schumpeter: A Theory of Capitalist Development and Decline, Studies in Political Economy 15, otoo de 1984, pp. 5-42. Schumpeter, Capitalism, Socialism, and Democracy, pp. 111-120; Alvin H. Hansen, Full Recovery or Stagnation?, W.W. Norton, Nueva York, 1941; y William E. Stoneman, A History of the Economic Analysis of the Great Depression in America, Garland Publishing, Nueva York, 1979, pp. 151-166. En una carta con fecha de 10 de abril de 1991 al bigrafo de Schumpeter Wolfgang Stolper, que haba pedido a Sweezy que le comentara el manuscrito de la biografa, Sweezy escribi: Tal vez mi mayor influencia sobre usted (y sobre Joe) se menciona en varios pasajes [] Creo entender que ambos identifican las innovaciones con las oportunidades de inversin rentables y extraen la conclusin de que ya que el suministro de innovaciones es tericamente inagotable, lo mismo puede decirse de las oportunidades de inversin rentables. Paul M. Sweezy a Wolfgang Stolper, 10 de abril de 1991;

2.

3.

4. 5. 6. 7. 8.

9. 10. 11. 12.

13.

14.

15

CAPTULO 9
Wolfgang Stopler, Joseph A. Schumpeter: The Public Life a Private Man, Princeton University Press, Princeton (Nueva Jersey), 1994. Schumpeter, Business Cycles, vol. 2, pp. 1.036-1.037, y Capitalism, Socialism, and Democracy, pp. 145155; Harry Magdoff y Paul M. Sweezy, Stagnation and the Financial Explosion, Monthly Review Press, Nueva York, 1987, pp. 30-32. Sobre el punto de vista de Schumpeter acerca del libro de Sweezy, vase Joseph A. Schumpeter, History of Economic Analysis, Oxford University Press, Nueva York, 1954, pp. 392, 884-885, y Richard Swedberg, Schumpeter: A Biography, Princeton University Press, Princeton (Nueva Jersey), 1991, p. 140. Vase John Bellamy Foster, The Commitment of an Intellectual: Paul M. Sweezy (1910-2004), Monthly Review 56, n 5, octubre de 2004, pp. 14-15. Sobre la enorme reticencia de Schumpeter a hablar de sus propias contribuciones tericas, incluso cuando se le preguntaba directamente, vase Paul M. Sweezy, Introduction, en Joseph A. Schumpeter, Imperialism and Social Classes, Augustus M. Kelley, Nueva York, 1951, pp. viii, ix. Eduard Mrz, Joseph Schumpeter: Scholar, Teacher, and Polititian, Yale University Press, New Haven, 1991, p. 165. Mrz no especifica en qu ocasin tuvo lugar el debate que presenci. Pero l lleg a Harvard en 1941, y Sweezy estuvo en Europa sirviendo en la OSS entre 1942 y otoo de 1945, por lo que es casi seguro que estos comentarios se refieren al debate del trimestre de invierno de 19461947 en el auditorio Littauer. Adems, sus comentarios coinciden con otros testimonios sobre el debate. Allen, Opening Doors, p. 171. Schumpeter, Capitalism, Socialism, and Democracy, pp. 380-398. Leontief, citado en Samuelson, Collected Scientific Papers, p. 710. Samuelson, Collected Scientific Papers, vol. 3, p. 710. Sweezy a Allen, 16 de enero de 1984. Que todo ello lo hacan con afn de diversin, en especial por lo que respecta a las partes ms implicadas, lo demuestra el hecho de que Elizabeth Boody Schumpeter y Sweezy tambin eran buenos amigos, y que Sweezy desempe un papel voluntario e involuntario, como dijo ms adelante, en ayudarla a intimar con Schumpeter. Cuando se cas con Elizabeth en 1937, Schumpeter escribi con buen humor que (tal como Sweezy recordaba posteriormente) haba sido todo culpa ma, maldita sea [risas]. Tuve que negar toda responsabilidad. Sin duda, no hice nada para promover la relacin por voluntad propia. Entrevista con Sweezy, Columbia University Oral History Project, 10 de diciembre de 1986, sesin 3, pp. 81-82. Con posterioridad, Sweezy ayud a Elizabeth Schumpeter a preparar la obra pstuma de su marido History of Economic Analysis. Allen, Opening Doors, p. 171. Magdoff y Sweezy, Stagnation and the Financial Explosion, p. 332. Vase Magdoff y Sweezy, Stagnation and the Financial Explosion, pp. 7-10, 29-38, 43-45.

15.

16.

17. 18.

19.

20. 21. 22. 23. 24.

25. 26. 27.

16