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LA MIRADA DEL MARCIANO: Metlogo introductorio: por qu los marcianos? Ensayos para conocer lo conocido. Pablo Rafael Bonaparte.

Eudeba

- Pap Existen los marcianos? - Claro que no, en Marte no se han descubierto seales de vida. - S ya s, yo en realidad me estaba refiriendo a si existe vida extraterrestre ms inteligente que nosotros. - Ah eso. Qu se yo?! - Y entonces, por qu a lo largo de la historia se habla de los marcianos como seres superiores, muy inteligentes, que viajan por el espacio? - No siempre fueron inteligentes, ni superiores En realidad los marcianos son un campo de experimentacin para nosotros y por eso fueron cosas distintas de acuerdo a la necesidad del momento. - Qu quers decir? - Que los marcianos son una representacin; se trata de una sociedad imaginaria sobre la que proyectamos conductas y valores sin ms restricciones que los lmites de la imaginacin o de

lo que queremos creer. - Pero, por qu se los imagina casi siempre ms inteligentes y desarrollados? - En realidad parece que esto comenz con un error de observacin de dos prestigiosos astrnomos del siglo pasado. En aquella poca no existan los adelantos tecnolgicos de ahora y Marte se vea como una pelotita cobriza con manchas. Estos observadores que lo miraban probablemente aunaron la fatiga visual con una caracterstica de nuestro cerebro, organizar siguiendo patrones conocidos, lo que llev a que se trazaran lneas sobre la superficie del planeta que semejaban canales a los ojos de estos astrnomos. De all se supuso que los marcianos deban tener una gran tecnologa para transportar agua desde los polos a los trpicos. Estas especulaciones contribuyeron a considerarlos superiores. Claro, para ese entonces el desarrollo se asociaba al poder, y tener poder implicaba tener derecho de expansin sobre los que no lo tenan. Algunos crean que poda ser una expansin benfica. Recuerdo, por ejemplo, un panfleto de los aos setenta escrito por un grupo que presupona que toda la vida del universo segua las mismas leyes deterministas. Deca que los marcianos deban ser comunistas porque pertenecan a una sociedad adelantada, que ya haba superado el modo de produccin capitalista y estaba en pleno desarrollo del comunismo cientfico. Los norteamericanos, en cambio, reconocan su superioridad tecnolgica pero los consideraban asesinos, invasores y esclavistas. Es llamativo cmo en estas proyecciones pueden encontrarse los mismos dichos de los pueblos dominados por occidente. Pero no creas que esta prctica es exclusiva de esa situacin. Este tipo de comportamiento es habitual en cualquier relacin desigual. Fijte, recuerdo a un colega que comentaba las inevitabilidad de la desaparicin de las culturas aborgenes porque donde ellos producan para doscientas personas Occidente lo haca para mil. Alguien, que saba que este antroplogo viva slo con su mujer en un departamento de muchas habitaciones, le pregunt: y cunta gente puede vivir en tu casa? - No entend, pero no importa. - Lo que quiero decir es que si vinieran marcianos con una tecnologa superior vos aceptaras que cambie tu vida? Ser esclavo o sirviente, comer mal, etc., slo porque ellos pueden producir ms? Adems los marcianos permitan a Occidente convertirse en vctima cuando en realidad era victimaria, y jugar el papel de revolucionario, por lo menos en las pelculas. - Ah Y decme para qu otras cosas ms pueden ser usados los marcianos? - Tambin fueron usados para representar metafricamente lo que llam la Guerra Fra, que enfrentaba a los Estados Unidos y sus aliados europeos con el bloque socialista. Esto ocurri desde los aos cincuenta hasta los ochenta. En aquel entonces haba una serie de televisin que reflejaba lo que te estoy diciendo, se llamaba Los invasores y trataba de un arquitecto que un da yendo por un camino vecinal se pierde con su auto y descubre accidentalmente la llegada de los marcianos en un platillo volador - Y qu hizo? - Se qued observando viendo cmo los marcianos tomaban cuerpos humanos para infiltrarse entre nosotros. El slogan de la serie era algo as: Estn entre nosotros, puede ser un vecino, un amigo o un familiar Se comportan como nosotros, pero son invasores. Cada captulo consista en la bsqueda, el desenmascaramiento y la posterior muerte de los invasores. Cuando en nuestro pas a fines de los 70 la tele tuvo color, se pudo ver que el al morir los marcianos se volatilizaban en un gas rojo.

- Oh! Pero qu tiene que ver esto con la Guerra Fra? - No lo ves? Un comunista puede ser cualquiera, puede ser un familiar, un amigo - Ah los comunistas reemplazaban los cuerpos - No, les ponan ideas en la cabeza, que para el caso sera lo mismo, ya nunca ms volveran a ser lo que eran. - Qu terrible! - S, fue una poca en que se denunciaba como comunista a todo el que no pensara igual, para marginarlo y as sostener el mejor sistema poltico que, paradjicamente, es el que permite el libre pensamiento - Cmo? - Claro, haba que segregar a los que no pensaban igual para que no se instalara el sistema comunista que segregaba a los que no pensaban igual. - Qu ridculo Pero hoy no se ve as a los marcianos. - Cuando la Guerra Fra termin, los empezaron a identificar con seres ms dulces y buenos que se perdan y slo queran volver a su hogar. - Guau - De todas formas, no todas las imgenes pasaban por estos estereotipos. - Qu es un estereotipo? - Estereotipo es una palabra que proviene del oficio de imprentero: es una placa que permite copiar en muchas hojas lo que tiene grabado. Ahora bien, en las Ciencias Sociales ese lo utiliza para definir una imagen global y colectiva simplificada con la que se pretende identificar algn comportamiento, o las caractersticas de un grupo social, pueblo, etc. As, un estereotipo sera que los marcianos son seres buenos, dulces, amigables, y otro distinto que son malos, agresivos, asesinos. Desde el punto de vista corporal, el estereotipo ms instalado en nuestra sociedad es el de los marcianos parecidos a los humanos slo que de color verde, con una gran cabeza (en proporcin a su cuerpo), antenas y poderes sobrenaturales. - Por qu sern as? - Porque no los conocemos. - ? - Le una vez un comentario de Francois Jacob que me llam la atencin. l deca que nosotros no podemos imaginarnos nada ms all de lo que conocemos. Cuando imaginamos seres extraterrestres lo hacemos con las categoras que manejamos. Por lo pronto, si son inteligentes se parecern a nosotros pero con un color de piel que no exista en la Tierra, por ejemplo el verde. Esto es importante porque el color de piel se utiliza como un carcter de discriminacin entre los hombres. Si creemos que son muy inteligentes, los haremos cabezones; si queremos que tengan sentidos ms poderosos que los nuestros, les haremos ojos, oreja o nariz grandes o les agregaremos antenas. Si los queremos feos, los imaginaremos con partes de insectos o crustceos, etc. Si pretendemos que sean malos, les pondremos bocas grandes con dientes filosos, y a los buenos les dibujaremos una sonrisa. - Y para vos, cmo seran los marcianos? - Creo que te lo estuve diciendo: son un espejo en el que miramos lo que quisiramos ser, aquello en lo que creemos que nos vamos a convertir o lo que imaginamos que son los otros. - Y por qu hay gente que dice que existen? - No lo s supongo que por muchas razones. - Estn todos locos! - No lo creo

- Por qu no lo cres? - Porque, ms all de no saber si existen o no, el hecho de pensar que tienen una manera de ser est queriendo mostrar algo, est queriendo explicar algo. - Cmo qu, por ejemplo? - Que quienes tienen poder nos mienten, nos ocultan la verdad, que no somos el centro del universo, que lo diferente no es necesariamente malo, que no sabemos nada de lo que creemos saber. - Entonces son unos genios! - Qu voltil que sos! Recin me decas que eran locos y ahora que son genios. - Es que no saba que pensar que existen los marcianos significaba todo eso. - Buenos, pero afirmarlo tambin puede formar parte de creencias que dicen que lo que tenemos es lo mejor, que todo lo diferente es malo, que somos lo mejor del universo, que nuestros gobiernos nos cuidan, y que por eso es mejor que no sepamos nada o bien que sabemos todo lo que es posible conocer. - Oh - De cualquier manera el problema es interesante. Los marcianos tambin representan en cierta forma una utopa de lo que creemos ser nuestro futuro. Hay relatos en los que ellos hablan de un planeta que agot sus recursos o que degener su capacidad reproductora, etc; en cierta forma los marcianos son los sobrevivientes a nuestros problemas, son un mensaje de cmo vemos nuestro futuro - Vos decs del agotamiento de nuestros recursos naturales y esas cosas - Es como si nos dijeran cuidado con el desarrollo tecnolgico! - Y eso qu crees que significa? - Ay pap, lo que dice es que hay que cuidarse de la tecnologa. - S, eso lo s, pero yo te estoy preguntando otra cosa, por qu crees que se piensa de esa manera? - Ahora s que no te entiendo. - Trat de no interpretar literalmente los mensajes sino de analizar el porqu de los mismos. - Y eso cmo sera? - Este A ver qu estara presuponiendo para vos ese mensaje? - Para m que el desarrollo tecnolgico va a acabar con la naturaleza. - Y esto ser verdad? No ser que esta conclusin aparentemente verdadera es el resultado de ideas equivocadas? Qu pasara si estamos actuando mal porque nuestras ideas no son correctas? - Qu me quers decir? - Que probablemente estemos destruyendo la naturaleza con nuestra tecnologa porque establecemos una oposicin negativa entre naturaleza y cultura. Tal vez haya sido la educacin que recibimos que nos hace ver a la tecnologa como protegindonos de la naturaleza o, en otros casos, atacndola, pero siempre enfrentadas en una carrera por el dominio que culminar slo con el xito de una de las dos. Acaso no es eso lo que nos muestra las pelculas de ciencia-ficcin? El futuro ser slo cemento con arbolitos raquticos o la naturaleza salvaje sin seres humanos o, en el mejor de los casos, en estado primitivo. Yo te pregunto por qu debemos enfrentar la tecnologa con la naturaleza? No es acaso la tecnologa producto de un ser biolgico? No tenemos la suficiente inteligencia como para

desarrollar una relacin armnica entre ellas? - Yo me pregunto otra cosa: cmo puede hacer uno para pensar diferente? - Supongo que tomando un poco de distancia de las discusiones cotidianas - Vos ests diciendo que si queremos entender nuestros problemas deberamos portarnos como marcianos en la tierra - Como marcianos S, por qu no? - y buscar sus causas sin el peso de lo que para nuestra sociedad est mal o est bien. - En todo caso buscando las razones del bien y del mal. Interesndonos en saber por qu creemos que determinadas cosas son el bien, cules son el mal y si eso es correcto o no. - Ya ests hablando en marciano