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Platn: Las Leyes, libro IX

En el libro IX Platn expone las leyes que constituyen el cdigo penal de la ciudad. Es muy llamativa la discriminacin legal que sufren esclavos y mujeres, cuyas vidas valen poco menos que nada. Tambin sorprende la creencia en el peligro que suponen los fantasmas de los asesinados injustamente. Menos curiosa y muy farragosa es la argumentacin dedicada a justificar el dogma tico socrtico: nadie es injusto voluntariamente. En cualquier caso, creo que el prrafo esencial de este libro IX es aquel en el que Platn, casi sin venir a cuento, reconoce que el rey-filsofo propuesto en Repblica no es una figura humana sino divina. A falta de polticos semejantes, habr que conformarse con el orden que imponen las leyes. En mi opinin, este texto refleja a la perfeccin el pesimismo y la amargura que debieron afectarle tras sus repetidos fracasos al intentar poner en prctica sus ideas polticas en Siracusa. El mismo gesto de derrota y tristeza que en el boceto de arriba Jacques Louis David atribuye a Platn a raz de la muerte de Scrates. Por otro lado, tambin puede leerse el texto como una advertencia contra las mitologas mesinicas de corte fascista: es siempre conveniente proteger al Estado de Derecho de iluminados salvadores de la patria. Acerca de todo esto hay que decir antes que los hombres deben promulgarse leyes y vivir de acuerdo con ellas o no se diferenciarn en nada de las fieras ms salvajes. La causa de ello es que no nace ninguna naturaleza humana capaz de conocer lo conveniente para hombres en lo que atae al orden poltico y, conocindolo, no slo poder sino tambin querer hacer lo ptimo. En primer lugar, es difcil reconocer que el verdadero arte poltico se ocupa necesariamente no de lo particular sino de lo comn pues lo comn une, mientras que lo particular desmembra las ciudades y que conviene tanto a lo pblico como a lo privado, a ambos, si se coloca eventualmente a lo pblico por encima de lo privado. En segundo lugar, aunque uno comprendiera suficientemente en su arte el conocer que esto es as por naturaleza, si despus llega a asumir el gobierno ilimitado y absoluto de una ciudad, nunca podra permanecer fiel a esta doctrina y vivir alimentando lo comn en la ciudad como elemento gua y lo particular siguiendo a lo comn, sino que la naturaleza mortal lo empujar siempre al exceso y a la actuacin en inters personal, puesto que busca de manera irracional evitar el dolor y perseguir el placer, y colocar siempre a estos dos por delante de lo ms justo y mejor y, al producir en s misma la oscuridad,

se llenar a s misma y a toda la ciudad de todos los males hasta el final. Pero tened por seguro que, si alguna vez un hombre engendrado con esa capacidad natural por un destino divino pudiera asumir el poder, no necesitara en absoluto de leyes que lo gobernaran. En efecto, ni la ley ni ningn orden es mejor que la ciencia, ni es justo que la inteligencia obedezca a nada ni sea esclava de nada, sino que debe gobernar todas las cosas, si realmente es verdaderamente libre por naturaleza. Pero ahora no existe en absoluto en ningn lado, sino en pequea medida. Por eso, sin duda, hay que elegir lo segundo, orden y ley, que miran y observan por un lado a lo general, pero son impotentes en el caso particular. (875a-d) Comienza el Ateniense explicando que resulta vergonzoso establecer un cdigo penal en una ciudad donde todos han recibido una educacin tan esmerada y, por tanto, se les supone incapaces de cometer delitos. Sin embargo, Platn es consciente de que no legisla para hroes, hijos de dioses, sino para hombres. El primero de los delitos a analizar es el robo de templos. Es prcticamente imposible pensar en que un ciudadano libre pudiese cometer una accin tan miserable as que las penas instauradas estn ms bien pensadas para esclavos, extranjeros y sus criados. A quien fuese atrapado robando templos se le marcar en su rostro y en las manos el tatuaje correspondiente, adems de ser expulsado desnudo fuera de los lmites de la ciudad. Platn considera que, cumpliendo su pena, el alma del reo se volver mejor, y que este es el objetivo del castigo. Sin embargo, habr casos en los que hombres malvados irrecuperables cometan graves crmenes contra los dioses, sus padres o la ciudad. Para estos no cabe otra pena que la muerte, el menor de los males. Por un lado, servir para mantenerle apartado de males peores y, por otro, se convertir en ejemplo para el resto. Otros castigos posibles son las multas, que nunca podrn exceder del capital de que disponga el ciudadano, la crcel, solucin perfecta para el que no tenga dinero para pagar la multa, y la humillacin pblica, obligndolo a permanecer sentado o de pie en lugares pblicos, castigo ideal para adlteros y morosos. Para resolver los delitos importantes se celebrarn juicios. Los encargados de juzgar sern los guardianes de la ley y el tribunal seleccionado por mrito de los magistrados del ao anterior. El voto ser pblico y todos los ciudadanos deben asistir y estar atentos a las alegaciones del acusador y la defensa. Tras sus discursos el juez ms anciano comenzar el interrogatorio. A continuacin intervendrn el resto de los jueces para aclarar lo que consideren pertinente. Tras tres das de alegatos y presentacin de pruebas cada juez emitir su voto.

El robo de templos es un crimen contra los dioses. Por debajo de l est el crimen contra la ciudad, esto es, el derrocamiento del sistema poltico o golpe de estado. Los jueces podrn imponer la pena de muerte por mayora simple. Si la familia del acusado es tambin culpable sern expulsados a su antiguo pas. Sus propiedades se sortearn entre los ciudadanos. La misma pena se aplicar a los traidores a la patria. Para el ladrn, ya robe poco o mucho, habr una nica ley: debe pagar el doble de lo robado y, si no pudiese, que permanezca en prisin hasta que pague y obtenga el perdn del acusador. Clstenes se indigna y protesta porque las penas para los ladrones son las mismas independientemente del tipo de robo. Para responderle, el Ateniense comienza una disgresin sobre cules son los primeros principios de las leyes penales. Si fuese mdico, dice, no sera este el momento del remedio curativo sino de teorizar sobre la naturaleza de los cuerpos y el origen de la enfermedad. Es el momento de remontar hasta las primeras causas. Este ejemplo de la Medicina es el mismo que utiliza casi palabra por palabra Aristteles en Metafsica. Pues hay que saber bien que, si algn mdico de los que practican la medicina empricamente sin conocimiento terico alguna vez se topara con un mdico que dialoga con un hombre libre enfermo, que hace discursos que estn cerca de la filosofa y que trata la enfermedad a partir de su origen, disertando sobre toda la naturaleza de los cuerpos, al punto se desternillara de risa y no dira otras palabras que las que siempre tienen a mano en tal tema la mayora de los llamados mdicos. En efecto, dira: Pero tonto, no curas al enfermo sino que prcticamente lo educas como si necesitara hacerse mdico y no sanarse. (857 d) Aunque el objetivo del dilogo es legislar, es decir, exponer las leyes ptimas para la ciudad, no est de ms teorizar o filosofar ya que no urge la necesidad y estamos todava en una conversacin entre amigos. De 860a a 864d nos encontramos con los prrafos ms difciles del libro IX cuyas tesis principales intentar resumir:
1. El punto de partida: todo lo que es justo es, al mismo tiempo, bello. Una accin justa es tambin bella pero sera tambin bello un sufrimiento justo? El sufrimiento parece, por naturaleza, feo. Las disposiciones legales que establecen los castigos parecen justas pero tambin implican los ms feos de los padecimientos. Hay contradiccin entre la justicia y la belleza? Para la gente comn definitivamente s pero para el filsofo es posible conciliar ambos trminos. Injusticia es el imperio en el alma del arrebato, del miedo, del placer, del dolor, de las envidias y de las concupiscencias, tanto si causa dao como si no (863e) Justicia, en cambio, es todo lo que se hace conforme al criterio de lo mejor tanto aplicado al alma del hombre como a la ciudad en su conjunto, aun en el caso de que se produzca algn dao.

2.

(864a) La justicia, por tanto, es afn a la belleza, aunque produzca sufrimiento o dao pues est hecha conforme al criterio de lo mejor. En cambio, un alma corrupta puede no producir dao pero es, en cualquier caso, fea. Platn contina defendiendo la paradjica sentencia socrtica del intelectualismo moral: los malos siempre son malos sin proponrselo, que el injusto es malo, pero el malo es tal involuntariamente, que todos cometen injusticia sin querer. (860 d) Aunque para la mayora resulte absurda, el Ateniense entiende que, hechas las distinciones correctas, es una tesis bien fundamentada. Existen tres orgenes posibles de la culpa as como existen tres partes del alma: el placer, la ira y la ignorancia. Dentro de esta, cabe distinguir la ignorancia simple que causa errores leves, la ignorancia que va acompaada de conviccin de sabidura, que causa errores graves, y esta misma, pero cuando va acompaada de fuerza y poder, causante de los peores males. Las injusticias cometidas por arrebatos de ira o bsqueda del placer son involuntarias pues, segn Platn, est claro que nadie desea conscientemente tener su alma corrompida y sometida a las pasiones. Cuando la injusticia tiene su origen en la ignorancia o ausencia de inteligencia es evidentemente involuntaria pues nunca escuchamos que uno se sobreponga a la ignorancia, el otro sucumba a ella. (863d) Estos cinco tipos o especies de injusticias podrn clasificarse en dos gneros: uno, cuando el delito se comete por medio de acciones violentas y abiertas, y, dos, cuando se hace con oscuridad y engao. Cuando la injusticia se hizo de las dos maneras se impondrn las leyes ms severas.

Haban sido expuestas ms arriba las leyes contra los ladrones de templos, los que atentan contra el gobierno y los ladrones en general. Cuando se cometen estos delitos porque se ha perdido la razn, o bien porque, afectado por enfermedades o por su edad muy avanzada o vctima de infantilismo, no se diferencia nada de los que han perdido el juicio (864d) slo se deber pagar el valor del perjuicio realizado y quedar libre de otras penas excepto en el caso de que hubiesen matado a algn otro. En ese caso debe partir al exilio durante un ao. Cules habrn de ser las penas por homicidio? Si es un homicidio involuntario cometido durante los entrenamientos militares o las competiciones atlticas, quedar libre de culpa. Si es un homicidio involuntario cometido por un arranque de ira deber partir al exilio durante dos aos para calmar ese temperamento. En el caso de que la vctima sea la esposa o el hijo, el exilio ser de tres aos. Pero si la vctima es alguno de los padres se merece no una sino muchas muertes. En el caso de un homicidio voluntario de esclavos ocurrir lo siguiente: si la vctima fuese un esclavo propio quedara libre y si fuese un esclavo ajeno estara obligado a devolver a su dueo el valor de la propiedad perdida. En el caso del homicidio voluntario de un hombre libre se ir al exilio tres aos. Antes de poder volver a la ciudad un grupo de magistrados evaluar el arrepentimiento y mejora del agresor. Si reincide ser enviado al exilio para no retornar jams. Si un esclavo mata a un hombre libre en legtima defensa merecer tantas muertes como el parricida. Entre hombres libres los homicidios injustos y con premeditacin debern ser resueltos en un juicio. Si el agresor es declarado culpable se le castigar con la muerte y no le enterrarn en la regin de la vctima. Si la vctima es alguno de

sus progenitores, los magistrados deben ejecutarlo y expulsarlo fuera de la ciudad para que, a continuacin, todas las magistraturas le tiren una piedra a la cabeza. A los suicidas sin motivos se les enterrar en un lugar bien apartado. En cualquier caso, lo que ms sorprende de toda la casustica legal desplegada por Platn es el poqusimo valor de la vida del esclavo, de la mujer y el miedo a los fantasmas: Si alguien mata a un hombre libre involuntariamente, debe realizar las mismas purificaciones que el que mat al esclavo y no desprecie una antigua leyenda que suele contarse. Se dice que el que ha muerto violentamente, si vivi en el orgullo de la libertad, se enfada con el que lo hizo, mientras est recin muerto, y, lleno l mismo de miedo y terror a causa del acontecimiento violento, al ver que su asesino merodea en los lugares habituales que comparta con l, tiene miedo, y, convulsionado l mismo, convulsiona todo lo que le es posible al que lo hizo, con la memoria de aliada, tanto a la persona del asesino como a lo que haga. Por eso, es necesario que el que perpetr el homicidio evite a su vctima durante todas las estaciones de un ao y abandone todos los sitios de su patria. Pero si el muerto es un extranjero, tambin debe quedar impedido de entrar en el pas del extranjero durante el mismo tiempo. En el caso del que acate voluntariamente esta ley, el pariente ms prximo al fallecido debe controlar si se dan las condiciones antedichas y perdonarlo. (865 d-e) Los homicidios estarn justificados en los siguientes casos: si atrapas a un ladrn que entra en tu casa para robar, si te defiendes de un ladrn de ropa, si se ha violado a una mujer o un menor sus parientes tienen el deber de vengar su honor y ejecutar al agresor, si es para salvar la vida de los parientes. Adems de las muertes tambin es necesario legislar acerca de las lesiones y mutilaciones. Son tantas las posibilidades que Platn prefiere dejar estos casos en manos de los jueces que resolvern teniendo en cuenta si fue una accin involuntaria o premeditada y la cantidad de dao producido. En cualquier caso, si alguien pens matar a otro con premeditacin y, por incapacidad o suerte de la vctima, no pudo conseguirlo, se le juzgar directamente por homicidio y no por lesin. Si un hijo hiriere de este modo a su padre o un esclavo a su amo se le castigar con la pena de muerte. Cuando las lesiones sean, no premeditadas, sino por un arranque de ira, es decir, casi involuntarias, se pagar una multa proporcional al dao causado. Por ltimo, Platn legisla sobre los malos tratos, las faltas de respeto: es vergonzoso y odioso a dios ver que en una ciudad a uno ms joven maltrata a

otro mayor. Por el contrario, para todo joven es conveniente soportar con buen nimo la ira de un anciano que lo golpea, depositando esa honra para su propia vejez (879 c)

Cuestionario
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Si un hombre libre mata a su esposa en un arrebato de ira la pena ser tres aos de exilio mientras que si mata a su padre no hay muertes suficientes para castigarle. Qu opinas de la vara para medir delitos de Platn? Si un esclavo mata a un hombre libre en defensa propia la pena correspondiente ser la muerte. Qu te sugiere este hecho sobre la situacin de los esclavos en la antigua Grecia? Qu opinas de la idea socrtica de que nadie es malo voluntariamente? Cmo explicas que Platn hable de espritus enfadados que persiguen a sus asesinos? El peor de los delitos es el robo en los templos, puedes comparar la importancia de lo sagrado para los griegos y para nuestra poca? Qu opinas de la pena de muerte para los violadores que propone Platn? Por qu crees que Platn insiste tanto en la pena de muerte para el asesino de sus padres?

Textos para comentar.


1. Fantasmas Si alguien mata a un hombre libre involuntariamente, debe realizar las mismas purificaciones que el que mat al esclavo y no desprecie una antigua leyenda que suele contarse. Se dice que el que ha muerto violentamente, si vivi en el orgullo de la libertad, se enfada con el que lo hizo, mientras est recin muerto, y, lleno l mismo de miedo y terror a causa del acontecimiento violento, al ver que su asesino merodea en los lugares habituales que comparta con l, tiene miedo, y, convulsionado l mismo, convulsiona todo lo que le es posible al que lo hizo, con la memoria de aliada, tanto a la persona del asesino como a lo que haga. Por eso, es necesario que el que perpetr el homicidio evite a su vctima durante todas las estaciones de un ao y abandone todos los sitios de su patria. Pero si el muerto es un extranjero, tambin debe quedar impedido de entrar en el pas del extranjero durante el mismo tiempo. En el caso del que acate voluntariamente esta ley, el pariente ms prximo al fallecido debe controlar si se dan las condiciones antedichas y perdonarlo. (865 d-e) 2. Esclavos. Si un esclavo mata en un arranque de ira a su amo, los parientes del muerto, tras hacer con el asesino lo que les apetezca, excepto dejarlo vivo, queden purificados. Si un esclavo de otro matare a un libre en un arranque de ira, sus dueos tienen que entregarlo a los parientes del muerto, stos deben por necesidad matar al que lo hizo de la manera que quisieren.()Contrariamente,

si un esclavo matare a un libre en defensa propia, quede sujeto a las mismas leyes que el que mata a su padre (=pena de muerte). () Si un esclavo matare a un libre intencionalmente, sea con sus propias manos o por instigacin, y fuere declarado culpable en el juicio, el verdugo pblico de la ciudad debe conducirlo al tmulo del muerto, desde donde se vea la tumba, y azotarlo todo lo que ordene el que venci en el juicio. Si, tras la golpiza, el asesino est an con vida, mtelo. 3. Hijos y esposas. Si lo que sucede, aunque en pocas ocasiones un padre o una madre matare por ira a su hijo o hija a golpes o de alguna otra forma violenta, debe someterse a las mismas purificaciones que los otros homicidas- y permanecer en el extranjero durante tres aos, pero cuando el homicida retorne, debe separarse la mujer del hombre o el hombre de la mujer y nunca ms tengan hijos juntos, ni comparta el mismo hogar con aquellos a los que despoj de su vstago o su hermano ni sea nunca partcipe de los ritos sagrados. () Si un hombre mata por ira a su esposa, o una mujer le hace eso mismo a su marido de la misma manera, lleve a cabo las mismas purificaciones y cumpla una estancia de tres aos fuera. Cuando retorne el que hizo algo semejante, no comparta con sus hijos las ceremonias sagradas ni nunca se siente con ellos a la misma mesa. (868 a y ss.) 4. Padres y madres. En caso de que alguien pierda hasta tal punto el dominio de su temperamento con los que le dieron la vida, que ose matar a uno de sus progenitores en la locura de la ira, si el que va a morir antes de su muerte libra del castigo por propia voluntad al que lo hizo, tras purificarse como los que han cometido un homicidio involuntario y realizar los dems ritos que hacen ellos, quede puro. Pero si no lo librare, quede sometido al peso de muchas leyes el que hizo tal cosa. En efecto, y se hara culpable de las peores penas por malos tratos e impiedad, as como de robo de templos, puesto que rob el alma de su progenitor de modo que, si fuera posible que una misma persona sufriera muchas muertes, el parricida o el matricida, aunque hubiera hecho tal cosa en estado de ira, lo ms justo sera que tuviera muchas muertes. En efecto, ninguna ley permitir al nico que no debe defenderse ni siquiera para rechazar la muerte, cuando va a ser eliminado por sus padres, que mate a su padre o a su madre, los que trajeron a la luz a su persona, sino que legislar que lo soporte y lo sufra todo antes de hacer algo semejante, cmo podra llegar a serle

conveniente obtener otra pena? Quede establecida en la ley, pues, la pena de muerte para el que mata a su padre o madre. (869 b-c) 5. Suicidas El que mate al ms prximo y del que se dice que es el ms querido de todos, qu pena debe sufrir? Me refiero al que se mate a s mismo, impidiendo con violencia el cumplimiento de su destino, sin que se lo ordene judicialmente la ciudad, ni forzado por una mala suerte que lo hubiera tocado con un dolor excesivo e inevitable, ni porque lo aqueje una vergenza que ponga a su vida en un callejn sin salida y la haga imposible de ser vivida, sino que se aplica eventualmente un castigo injusto a s mismo por pereza y por una cobarda propia de la falta de hombra. En todo lo dems, dios conoce los ritos que ste necesita para las purificaciones y su sepelio, ritos a cuyos intrpretes deben consultar los parientes ms prximos y a las leyes que los regulan y hacer lo que ellos les manden. Pero las tumbas para ros muertos de esta manera deben ser, en primer lugar, particulares y no compartidas con otro. Adems, deben enterrarlos sin fama en los confines de los doce distritos en aquellos lugares que sean baldos y sin nombre, sin sealar sus tumbas con estelas o nombres. (873 c-d) 6. Homicidios justificados. Si alguien, al atrapar en flagrante a un ladrn que ingresa de noche para robar sus pertenencias lo matare, quede limpio. Si mata en defensa propia a un ladrn de ropas, quede limpio. Si alguien violare a una mujer libre o a un menor, muera impunemente a manos del que sufri la violacin o de su padre, hermanos o hijos. Si un hombre se encuentra con que su mujer legtima est siendo violada y mata al violador, quede limpio a los ojos de la ley. Si alguien, por salvar de la muerte a su padre, que no ha hecho nada impo, o a su madre, hijos, hermanos o al padre de sus hijos, mata a alguien, quede completamente limpio (874 b-d)

Bibliografa.
1. 2. Platn: Las leyes. Francisco Lisi (tr.) Madrid: Gredos, 1999. Platn: Las leyes. Jos Manuel Pabn y Manuel Fernndez Galiano (tr.). Madrid: Alianza, 2002.