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Mundos de tinta y papel

La cultura del libro en la Venezuela colonial

Diego Rojas Ajmad

NDICE GENERAL

INTRODUCCIN CAPTULO I: PARA UNA HISTORIA SOCIAL DEL LIBRO I.1.- Hablemos de historia... I.2.- En busca de la cultura I.3.- Los lmites del libro CAPTULO II: EL LIBRO EN LOS IMAGINARIOS SOCIALES II.1.- El mundo hecho libro II.2.- Proyectos nacionales y polticas culturales II.3.- El libro como saber, poder y utopa CAPTULO III: LA CULTURA DEL LIBRO EN LA VENEZUELA COLONIAL III.1.- Nuestro hombre del Siglo XVIII... III.2.- La cultura venezolana del libro CONCLUSIONES REFERENCIAS BIBLIOHEMEROGRFICAS

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Hay todo un mundo inexplorado o insuficientemente explorado y es el mundo de los libros. Rafael Gutirrez Girardot

INTRODUCCIN

Los estudios acerca del libro y de la imprenta en Venezuela son abundantes y se inician con la labor emprendida por Arstides Rojas y Tulio Febres Cordero desde finales del siglo XIX. Ya en el siglo XX, hermanados quizs por el inters comn surgido en Hispanoamrica hacia el estudio bibliogrfico, la obra de Pedro Grases, Agustn Millares Carlo, Ildefonso Leal, Manuel Prez Vila, Julio Febres Cordero, Manuel Segundo Snchez, entre otros1, vino a contribuir invalorablemente al conocimiento del arte tipogrfico y de la presencia del libro en territorio venezolano.

Este cmulo de estudios de gran valor, empero, circunscribi su anlisis a modelos tericos historicistas y cuantitativos que no permitieron apreciar la dinmica social del libro en la Venezuela del siglo XIX. Tales estudios basaron su anlisis en el registro fsico y anecdtico que restringe la concepcin del libro a un fajo de hojas limitado por los linderos de las portadas y contraportadas. Un libro, visto desde la perspectiva culturalista, es tambin autor, lector, distribucin, comercio, control, censura; es decir, lo que la comunidad lectora determina con sus prcticas sociales, usos e imaginarios.

As, el objetivo principal de estas pginas es el de aproximarnos al estudio del libro como objeto cultural en la Venezuela de los siglos XVIII y XIX, especficamente en

1 Vase Referencias Bibliohemerogrficas, en donde se listan los estudios mencionados.

el perodo de formacin de la nacin. Imbricados libro y nacin, podremos aventurarnos en la bsqueda de las diversas prcticas que desde la cultura escrita pensaron e hicieron posible la convivencia social imaginada.

En los siglos XVIII y XIX, durante la conformacin del Estado venezolano, la presencia del libro como objeto cultural coadyuv a la construccin de un capital simblico que permiti a la comunidad lectora la comprensin de lo social. As, el libro vino a instaurar, como corolario de la ciudad escrituraria y letrada de la colonia hispanoamericana, espacios, interdictos y transgresiones que, materializados en las nociones de saber, poder y utopa, posibilit a los sujetos para una interpretacin y configuracin de su relacin con sus semejantes y de stos con su mundo.

Basado en ello, es posible deslindar matices de concepcin acerca del libro como programa de cultura enunciado desde los proyectos decimononos de nacin. Partimos de la idea de que para las comunidades venezolanas de los siglos XVIII y XIX el libro es un instrumento de saber que homogeniza y deslinda a la vez las configuraciones sociales; un instrumento de poder que define las relaciones entre los individuos y las instituciones; y un instrumento de utopa, que alberga las voces de la heterologa y permite una tribuna a la alteridad que se opone al orden de lo establecido.

El enfoque culturalista y semitico que se emplear en la formulacin del anlisis del presente texto, convierte el estudio del libro en el imaginario fundacional de la nacin en un proyecto original, deudor de los antecedentes esbozados por Pedro Grases, Agustn Millares Carlo, Ildefonso Leal, ente otros, y visto como natural desarrollo de los mismos debido a los avances ocurridos en el conocimiento histrico y cultural. Estudios de este tipo podrn dar nueva cuenta del pasado nacional; mirada que nos servir como reflexin para el presente en lo atinente a nuestra cultura.

CAPTULO I PARA UNA HISTORIA SOCIAL DEL LIBRO

Yo he pensado, alguna vez, escribir una historia del libro. No desde el punto de vista fsico. No me interesan los libros fsicamente (sobre todo los libros de los biblifilos, que suelen ser desmesurados), sino las diversas valoraciones que el libro ha recibido. Jorge Luis Borges Como todo lo vivo, el libro es indefinible. En todo caso, nadie ha logrado nunca, de un modo completo y para siempre, definir lo que es un libro. Porque un libro no es un objeto como los dems. En la mano, no es sino papel; y el papel no es el libro. Y, sin embargo, tambin est el libro en las pginas; el pensamiento slo, sin las palabras impresas, no formara un libro. Un libro es una mquina para leer, pero nunca se puede utilizar mecnicamente. Un libro se vende, se compra, se cambia, pero no se le debe tratar como una mercadera cualquiera, porque es a la vez mltiple y nico, innumerable e insustituible... Robert Escarpit

I.1.- Hablemos de historia...

La historia es el ejercicio del autorreconocimiento: rememora el guerrero sus batallas para tener conciencia de sus fuerzas; rememora el viajero sus pasos para calcular la ruta de futuros senderos; rememora el comerciante sus tratos para determinar ganancias y prdidas. Este autorreconocimiento que implica la historia la enlaza con el concete a ti mismo del viejo pensador, como consejo de afirmacin de la identidad.

Pero la historia no es una y su ejercicio no es nada inocente. La prctica histrica ejercida en el mbito hispanoamericano ha mostrado dos dimensiones recurrentes en el discurso de la investigacin cultural2; una a la que llamaremos Plana, que sigue la visin del marco epistemolgico del cartesianismo-mecanicismo-estructuralista y que se configura sobre estas seis premisas:

a. LA FRAGMENTACIN. Que segmenta la totalidad del sistema histrico, haciendo ver sus distintas etapas como hechos aislados.

b. EL

EUROCENTRISMO.

Que explica el desarrollo de los procesos sociales

iberoamericanos como simple reflejo de la cultura europea, utilizando adems sin postura crtica las herramientas de la terminologa historiogrfica europea.

c. EL

CRITERIO HEROICISTA.

Que muestra la visin histrica slo como un hecho

belicista, dirigido por sobrenaturales individuos sobre los que descansan el destino de toda una nacin.

d. LA

MARGINACIN.

Que obvia de la historia los sujetos, sucesos u obras que no

encajan dentro del mtodo de la historiografa o del gusto e intereses del historiador.
2 Otra tipologa de la prctica histrica propuesta por Hayden White se basa en modos de tramar, de argumentacin y de implicacin ideolgica. Es interesante su reflexin acerca del hecho de que la historiografa, ms que ciencia objetiva, es una suma de datos sobre un soporte narrativo, que sigue las formas de la imaginacin creadora. Hayden White, Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1998.

e. LA

LINEALIDAD.

Que exhibe al sistema histrico como una suma de etapas que

nacen y mueren en simple cadena, impidiendo la confluencia de diversas tendencias, mentalidades u opiniones en un mismo punto histrico.

f. LA

HOMOGENIZACIN.

Que percibe cada momento histrico como un todo

homogneo, dotado de una significacin ideal y nica.

La otra historia es la Tridimensional, la cual entiende a la sociedad como un conflicto en el espesor de grupos, con sus sueos, poderes, cotidianidades y ambiciones. Ms que un trabajo de taxidermia social con la cual la historia Plana muestra un cuadro esquemtico y sin vida de la sociedad, la historia Tridimensional intenta una representacin dinmica de las relaciones humanas.

Ninguna historia es inocente, decamos, porque responde siempre a una perspectiva social y cultural determinadas. La historia, la oficial, es la visin de los hechos realizada desde el poder; as como la literatura es una construccin cernida por el canon, y la nacin, como lo dijera Benedict Anderson 3, no es ms que una comunidad imaginada.

3 Benedict Anderson, Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2000.

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La idea de nacin irrumpe para el siglo XIX hispanoamericano como motor del anhelo independentista. Pero ese proyecto de nacin era el deseo de un sector de la sociedad, que, en una especie de sincdoque, figura retrica del poder, convierte los intereses y productos de un sector en los intereses y productos de todos.

Nacin, siguiendo las ideas de Gustavo Luis Carrera4, no es ms que una convencin poltica, que resulta de condicionantes unificadores que fabrican una visin unidimensional de la sociedad, relegando a la invisibilidad, o no ciudadana, a los sujetos de la otredad impuesta. Estos condicionantes unificadores son: unidad territorial o geogrfica, unidad poltica, unidad econmica, unidad lingstica y unidad cultural.

Luis Ricardo Dvila, por su parte, en su libro Venezuela: la formacin de las identidades polticas, dice:

Cmo la sociedad deviene nacin? Pues bien, adelantemos una respuesta: Estos procesos ocurren a travs de la puesta en marcha de una compleja red de organizacin simblica e institucional y de la difusin de prcticas discursivas que van homogeneizando una manera de sentir y representar los procesos colectivos. 5 (Subrayado nuestro).

4 Gustavo Luis Carrera, Imagen virtual. Signos literarios y aproximaciones crticas, Mrida, Universidad de Los Andes, 1984. 5 Luis Ricardo Dvila, Venezuela: la formacin de las identidades polticas, Mrida, Universidad de Los Andes, 1996, pg. 19.

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La historiografa se constituye en una de esas prcticas discursivas que cumplen una funcin decisiva para la construccin ideolgica de una nacin, que servir a los sectores dominantes para fijar y asegurar los emblemas necesarios de la imagen de la unidad poltica. As, surge la ecuacin Historia = Nacin; relacin sta que tiene la capacidad de operar sobre las condiciones materiales para hacer efectivo el progreso social, y a su vez de ser instrumento de disciplinamiento modernizador de lo heterogneo.

Estas ideas podran sustentarse, siguiendo a Beatriz Gonzlez Stephan 6, en el proyecto liberal del siglo XIX, y ste a su vez en las ideas hegelianas de la Filosofa de la historia. Segn Hegel, la historia es concebida bajo una perspectiva teleolgica: las naciones progresan hacia el ms alto espritu de desarrollo que sera la nacin. Europa correspondera al ms alto grado de desarrollo espiritual y el centro de irradiacin de la cultura. Hegel puso las etiquetas de "Viejo Mundo" para Europa y "Nuevo Mundo" para Amrica; y en esa novedad, en esa juventud radica, segn el filsofo alemn, nuestra inferioridad y capacidad innatas. Nuestra salvacin, nuestra oportunidad para ingresar a la historia, sera recibir las luces europeas, es decir, mantener relaciones constantes con el viejo mundo, o lo que es lo mismo, entrar en el Liberalismo econmico 7.

6 Beatriz Gonzlez Stephan, La historiografa literaria del liberalismo hispanoamericano del siglo XIX, La Habana, Casa de Las Amricas, 1987. 7 En sus conferencias universitarias Sobre la filosofa de la historia que dictaba en los aos de 1822 hasta 1831, Hegel desecha a los americanos, particularmente a aquellos del Sur, como a pueblos sin

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Si para Venezuela la Independencia represent la entrada de lleno hacia el Liberalismo, no es de extraar que Gonzalo Picn Febres, en la primera historia de la literatura venezolana, publicada en 1906, determine el origen de nuestra literatura en los aos previos a la declaracin de la Independencia: El progreso intelectual alcanzado por Caracas en los primeros diez aos del siglo decimonoveno, estimul bien pronto a varios hombres inteligentes de la poca a escribir en prosa y verso 8. Doce aos despus, en Nacimiento de Venezuela intelectual, mantendr la idea: Despus del 19 de abril de 1810 fue que luci la aurora literaria en nuestra patria 9. Evidentemente, si nuestra historia inicia en el ao de la firma independentista, antes de ella no ramos ms que seres realengos de mundo, inicindose as la leyenda negra venezolana. La Colonia se esfum de nuestras vidas, se aboli como mancha que haba que esconder. Era nuestro conchabado.

Esa teora del progreso, engarzada con el Liberalismo econmico, equiparaba el desarrollo literario con los vaivenes del desarrollo poltico, econmico y social. As, si el origen de nuestra literatura fue 1810, segn el mismo Picn Febres, 1830, como dice en el tercer captulo de la obra:
historia. Hegel juzga a Amrica a su espacio y a sus hombres cuya inferioridad ve manifestada ya en su estatura no desarrollada, imperfecta e histricamente no madura. Hegel reconoce la posibilidad de un futuro desarrollo, civilizado pero la ve limitada a la parte del norte. Pues all, en Amrica de Norte, existe un orden civil mientras que la Amrica del Sur se caracteriza por el caos, por revoluciones violentas. Hegel, Lecciones sobre la filosofa de la historia universal , Madrid, Alianza, 1980. 8 Gonzalo Picn Febres, La literatura venezolana en el siglo diez y nueve (Ensayo de historia crtica), 2da. ed., Buenos Aires, Ayacucho, 1947, pg. 109. 9 Gonzalo Picn Febres, Nacimiento de Venezuela intelectual, Mrida, Universidad de Los Andes, 1968, pg. 95.

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Es la base fundamental e inconmovible de la nacin venezolana. De ese ao, como de una aurora que deslumbra, como de una primavera hermosa, como de una fecundacin inmensa, surgen las mariposas de la literatura10.

Picn Febres seala el ao de 1840 como otra fecha de referencia para la evolucin de la literatura nacional. En sta es cuando nace el partido Liberal y se inicia una larga polmica de intereses polticos, revueltas caudillescas, Pez, los Monagas, la Guerra Federal... De esta poca dir Picn Febres:

Naturalmente, la lucha de los partidos se empe con singular esfuerzo; las pasiones se exaltaron en la palestra cvica hasta hacer brotar los odios y los tremendos rencores banderizos; todos los hombres de ilustracin y de talento no se ocupaban sino de la poltica; los mismos literatos, los que slo rendan culto a las beneficientes artes de la paz le quemaron incienso a manos llenas11. Ms adelante, Gonzalo Picn Febres sentenciar: Nuestra literatura comenz a renacer (...) en 186412. Hay que recordar que en esa fecha nacen los Estados Unidos de Venezuela. Juan Crisstomo Falcn y Antonio Guzmn Blanco, representantes supremos del Liberalismo, asumen la direccin del poder ejecutivo. De ah en adelante, la lnea de evolucin de nuestra literatura, segn Picn Febres, remonta vuelo...

10 Gonzalo Picn Febres, La literatura..., pg. 106. 11 Gonzalo Picn Febres, Op. cit, pg. 114. 12 Gonzalo Picn Febres, Ibid, pg. 115.

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Pero ms all de las limitaciones tericas y posturas polticas en la historiografa de Gonzalo Picn Febres, estos dos libros, La literatura venezolana en el siglo diez y nueve, de 1906, y su menos conocida Nacimiento de Venezuela intelectual, de 1914, inician en Venezuela una prctica histrica que pudiese ser llamada de h istoria social o historia cultural segn la cual se pretende registrar la situacin cultural desde los grupos sociales.

La impresin que nos aguarda desde las primeras pginas del texto de Picn Febres, La literatura venezolana en el siglo diez y nueve, por ejemplo, es la presencia de una heterogeneidad de temas que abarcan la poltica, la educacin, el periodismo, los liceos, academias y ateneos, el gobierno de Guzmn Blanco, el aporte cientfico de Adolfo Ernst, entre otras consideraciones de aparent e extraliterariedad. Falta de plan razonable13 le achacar Jess Semprum al libro y Julio Planchart, en el mismo tono y con ansias de jugador de rompecabezas, dir que la mencionada obra:

parece como si ella hubiese sido compuesta con disertaciones relativas a diversos temas relacionados con la literatura venezolana del siglo XIX sin la visin del conjunto y se hubiesen colocado unas detrs de otras sin mayor orden. As el captulo tercero hubiera sido quizs el primero si en l hubiese habido concepto de cronologa [...] En cambio en el primero trata de nuestra historia poltica, o mejor, de la falta de imparcialidad de los autores que la han escrito. El cuarto hubiera podido ser el segundo [...]14.

13 Jess Semprum, Gonzalo Picn Febres, en: El libro que no se ha escrito, Caracas, Monte vila, pg. 193. 14 Julio Planchart, Temas crticos, Caracas, Ministerio de Educacin Nacional, 1948, pg. 406-407.

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Es posible, en nuestro criterio, configurar una intencin objetiva por parte de Gonzalo Picn Febres en la estructura de los nueve captulos del libro. Veamos su recorrido temtico:

CAPTULO I II III IV V VI VII VIII IX

TEMA Historia poltica de Venezuela. Historiografa. Historia de la literatura venezolana. Condicin cientfica y cultural de Venezuela, finales del XVIII y XIX. Orgenes de la literatura nacional. Instituciones culturales. Guzmancismo Positivismo. Realismo y Naturalismo. La crtica literaria. Poesa venezolana. Juicios crticos a la poesa venezolana. La narrativa venezolana.

TABLA 1: RELACIN DE CAPTULOS Y TEMAS DE La literatura venezolana del siglo diez y nueve DE GONZALO PICN FEBRES, 1906.

Pudisemos plantear como hiptesis acerca de la razn por la cual Gonzalo Picn Febres opt por esta estructura, la vinculacin con el pensamiento historiogrfico liberal de Andrs Bello. Al respecto, Beatriz Gonzlez Stephan en La historiografa literaria del liberalismo hispanoamericano del siglo XIX, dice: Las directrices del pensamiento de Bello tuvieron una repercusin fecundante en algunos historiadores del siglo XIX15. Andrs Bello haba postulado en los textos Modo de escribir la historia y Modo de estudiar la historia, ambos de 1848, la idea de que la historia debe estudiarlo todo: clima, leyes, religin, industria, producciones artsticas, guerras, letras y ciencias. Hoy no es ya permitido escribir la historia en el inters de una sola

15 Beatriz Gonzlez Stephan, La historiografa literaria del liberalismo hispanoamericano del siglo XIX, La Habana, Casa de Las Amricas, 1987, pg. 27.

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idea. Nuestro siglo no lo quiere; exige que se le diga todo 16. Idea que retoma Picn Febres y que explica la presencia de diversidad de temas, en un intento novedoso por asediar el hecho literario desde mltiples perspectivas culturales.

Circunscribindonos a lo que podramos llamar una historia social del libro, la tradicin historiogrfica en Venezuela no ha mantenido la visin precursora de Bello y Picn Febres, y se ha dedicado a la persistente historia Plana de la cultura.

El primer trabajo sistemtico sobre la historia del libro en Venezuela lo hallamos en Tres siglos de imprenta y cultura venezolanas. 1500-1800, de Julio Febres-Cordero G., publicado por la Escuela de Periodismo de la Universidad Central de Venezuela en el ao de 195917. En l se hace caso omiso a la corriente negra de la historiografa venezolana, segn la cual todo acontecimiento socio-cultural anterior a la gesta emancipadora es superfluo, silencioso 18, por lo tanto intil su estudio. El aporte de este trabajo de Febres-Cordero, aparte de constituirse en el inicio de la corriente historiogrfica acerca del libro, se encuentra en el acopio documental

16 Andrs Bello, Obras completas. Tomo VI. Temas de Historia y Geografa, Caracas, Ministerio de Educacin, 1956, pg. 231. Recordemos adems la precursora visin interdisciplinaria que expuso Andrs Bello en el Discurso pronunciado en la instalacin de la Universidad de Chile el da 17 de septiembre de 1843, al decir: todas las verdades se tocan. Andrs Bello, Obras completas, Tomo XXII, Temas Educacionales, Caracas, La Casa de Bello, 1981, pg. 89. 17 Julio Febres-Cordero, Tres siglos de imprenta y cultura venezolanas, 1500-1800, Caracas, UCVEscuela de Periodismo, 1959. 18 Arturo slar Pietri llamar, por ejemplo, siglo silencioso al perodo colonial venezolano, especficamente del siglo XVI al XVIII (1626-1723): Ese oscuro siglo silencioso, ese largo y terrible callar, es uno de los grandes dramas de la formacin del alma venezolana. Arturo Uslar Pietri, Letras y hombres de Venezuela, Caracas, Monte vila, 1995, pg. 31.

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mostrado en sus pginas y en la estrategia temtica que utiliza el autor para acercarse a la cultura colonial venezolana. Febres-Cordero divide su investigacin en cuatro captulos:

1.- Actividad literaria en la etapa colonial. 2.- Impresos llegados al pas antes de la etapa 1764-1794. 3.- Actitud colonial ante la difusin del pensamiento oral y escrito. 4.- La imprenta en 1764-1800.

As, el aporte de Febres-Cordero radica en la ampliacin de los factores involucrados en la historia social del libro. Es decir, se aborda al libro desde las funciones de Autor, Comercio, Censura e Impresin, lo que expresado en el esquema de la comunicacin sera: Emisor, Canal y Mensaje. Los trabajos anteriores publicados en la prensa y revistas venezolanas se acercaban a la problemtica desde una de las funciones, en su gran mayora referida a la funcin de impresin o canal, o ms especficamente a los estudios del libro como objeto fsico relacionado con sus modos de impresin. Febres-Cordero, entonces, por vez primera ampla el panorama de la investigacin poniendo en juego diversos puntos de vista en la dinmica cultural del libro. Pero su mayor deficiencia est en la omisin de la funcin Lector o Receptor, mbito donde se realiza y crea la dinmica cultural. La investigacin cultural venezolana e hispanoamericana, nos atreveramos a afirmar ha dejado de lado el

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problema acerca de la formacin de un pblico lector. Problema fundamental para que una posible historia social del libro no sea fragmentaria.

Entre 1956 y 1961 el investigador Manuel Prez Vila publica diversos artculos sobre el libro y su relacin con la historia de Venezuela; artculos que recopilar y publicar en 1970 con el nombre de Los libros en la Colonia y en la Independencia19. El libro agrupa los artculos en tres reas temticas:

1.- Lecturas coloniales. 2.- Bolvar y los libros. 3.- El ideario de los prceres.

Al igual que en el trabajo de Febres-Cordero, la obra de Prez Vila hace un exuberante despliegue de referencias de manuscritos y documentos encontrados en los archivos venezolanos. Dos aportes son los que podemos hallar en estos artculos: el primero referido a la mencin de la comunicacin intercultural como uno de los factores influyentes en el desencadenamiento de los hechos de la gesta emancipadora. Prez Vila habla de tres fuentes de informacin en las cuales se realizaba el contacto intercultural:

19 Manuel Prez Vila, Los libros en la Colonia y en la Independencia, Caracas, Edicin conmemorativa del sesquicentenario de la Batalla de Carabobo 1821-1971, OCI, 1970.

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a) El comercio con los angloamericanos [...] b) Los viajes que con el fin de instruirse efectuaban a Espaa los jvenes criollos pertenecientes a las familias acomodadas del pas [..] c) La lectura de los escritos mayores de los filsofos franceses, cuyas obras llegaban con cierta facilidad a Venezuela 20.

As, el libro tendra en esta perspectiva un puesto fundamental en el proceso de transmisin de ideas, por lo cual la investigacin de Prez Vila se extiende en la descripcin fsica de ttulos y autores presentes en la historia venezolana como motores del cambio social. Pero como podra hacernos suponer el ttu lo de la primera parte del texto, Lecturas coloniales, la obra de Prez Vila no ubica su investigacin en la funcin Lector, sino que se encarga de dar por sentado que la presencia fsica del libro implica necesariamente su lectura y procede entonces a listar los libros mencionados en testamentos o informes de aduanas 21; esto sin los estudios previos de condicin social de las comunidades hermenuticas, el nivel de analfabetismo o las prcticas de lectura del venezolano de los siglos XVIII y XIX.

El otro aporte del libro de Prez Vila es el sendero sealado y consejo premonitorio:

Al releer esta ya larga nota antes de ponerle punto final, bien se me alcanza cun insuficiente es ella para dar una idea exacta de las bibliotecas coloniales venezolanas. Ojal sirva, por lo menos, para
20 Ibid, pg. 33-34. 21 Cuntas pequeas bibliotecas como sta no existiran en haciendas, lugares, villas y ciudades, a todo lo largo y lo ancho de la antigua Venezuela colonial! Convendr, ciertamente, no olvidarse de esos modestos libros cuando se establezca, de un modo definitivo, el inventario del acervo cultural de aquella poca. Ibid, pg. 11.

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confirmar que la esperanza de mi buen amigo el doctor Isaac J. Pardo era fundada: existen los datos que l reclamaba. Y una bsqueda metdica e intensiva en el Archivo General de la Nacin y en el Archivo Eclesistico de Caracas habr de producir, a quien la emprenda, una opima cosecha, sobre la misma tierra donde yo he espigado apenas22. Aos ms tarde hara suya la labor de esta opima cosecha el investigador Ildefonso Leal, quien en 1978 publica un trabajo titulado Libros y bibliotecas en Venezuela colonial 1633-176723. Este estudio presenta un catlogo de los libros presentes en las bibliotecas coloniales, discernidos no slo por ttulo, autor, materia y lugar de impresin, que seran las categoras fsicas de un texto con las cuales se ha basado la mayor parte de los estudios acerca del libro en la historia venezolana, sino adems por el valor comercial del texto y posicin social del poseedor.

As, Ildefonso Leal esboza en el estudio introductorio una serie de interrogantes que darn cuenta, adems de la produccin y distribucin, del tercer elemento en el proceso cultural del libro: el consumo o recepcin.

En manos de quin estaba la inmensa mayora de los libros de la poca colonial? qu sealan los documentos sobre la tenencia de este importantsimo vehculo de la cultura? haba una ntima conexin entre el status social y el material de lectura en aquellos tiempos?24

22 Ibid. pg. 13. 23 Ildefonso Leal, Libros y bibliotecas en Venezuela colonial 1633-1767, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1978. 24 Ibid, pg. 139.

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El mismo Leal responder estas preguntas afirmando que en las clases pudientes es evidente la posesin del libro por la facilidad del recurso monetario para su adquisicin; pero ello no significaba que el resto de la poblacin careciera del acceso al libro, por cuanto el prstamo, la donacin testamentaria o el reparto de copias manuscritas haca posible la difusin cultural.

En la dcada de los ochenta aparecen dos estudios sobre el libro, elaborados como trabajos de grado en universidades venezolanas. El primero, de Alejandro Varderi25, es un anlisis econmico del libro como producto en el circuito comercial y su incidencia en el intercambio con otros pases. El segundo trabajo, de Cira Naranjo y Carmen Sotillo 26, presenta un minucioso trabajo sobre la produccin y poltica editorial del gobierno de Guzmn Blanco, evidenciando la herencia de la tradicin historiogrfica al poner nfasis en la estadstica para explicar los procesos culturales. De todas maneras, este estudio es un valioso instrumento que da continuidad a la tarea de inventario realizada por Ildefonso Leal.

Cercano a nuestros tiempos, Milagros Mata Gil desarrolla una visin ms rica y compleja de la relacin entre libro y sociedad y de su conjuncin como elemento

25 Alejandro Varderi, Estado e industria editorial Por qu no se vende el libro en Venezuela?, Caracas, Fundarte, 1985. 26 Cira Naranjo y Carmen Sotillo, Produccin bibliogrfica y poltica editorial en la poca de Guzmn Blanco (1870-1887), Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1987, Fuentes para la historia republicana de Venezuela, 44.

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creador de identidad27. As, esta relacin, como dice la autora, puede ser un factor para el reconocimiento de la identidad del ser latinoamericano, y tambin para la sustentacin del espritu de integracin, hasta ahora tan frgilmente sostenido y tan imbuido en situaciones de crisis y conflictos28.

Hoy da se vislumbra un mayor inters por el estudio de la cultura desde sus procesos cotidianos. Carlos Duarte, por ejemplo, public La vida cotidiana en Venezuela durante el perodo hispnico29. Y Fernando Bez, ya ms especficamente tratando el tema del libro, llev a la imprenta el texto Historia universal de la destruccin de los libros30. Notables esfuerzos de recopilacin de testimonios histricos a los cuales hace falta, empero, la visin crtica y la audacia por la conjetura que hagan ms significativos estos aportes.

La historiografa venezolana acerca del libro, desde Gonzalo Picn Febres hasta Carlos Duarte y Fernando Bez, por lo tanto, se muestra como un continuum, a pesar de sus inevitables diferencias metodolgicas e historicistas, que intenta indagar y comprender la sociedad y la cultura.

27 Milagros Mata Gil, El pregn mercadero. Relaciones entre crtica literaria y mercado editorial en Amrica Latina, Caracas, Monte vila, 1995. 28 Ibid, pg. 17. 29 Carlos Duarte, La vida cotidiana en Venezuela durante el perodo hispnico , 2 Tomos, Caracas, Fundacin Cisneros, 2001. 30 Fernando Bez, Historia universal de la destruccin de los libros, Caracas, Random House Mondadori-Debate, 2004.

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Una historia social del libro, entonces, nos hara conocer y entender la cultura que es nuestra propia esencia, la misma que nos har reflexionar sobre nuestros mtodos, nuestra tradicin y nuestra identidad:

Una historia social [...] tendra varias funciones: la de poner en tela de juicio la parcialidad del actualismo y terminologismo predominantes en los estudios de literatura hispanoamericana, como nico modo de conocer e interpretar la literatura hispanoamericana; la de rescatar, actualizar y vivificar la tradicin menospreciada de quienes, siguiendo a Bello, criticaron las lecciones de la ciencia europea, les dieron estampa de nacionalidad y sentaron bases hoy vlidas en muchos casos para el conocimiento de Amrica y el de su literatura; y la de recuperar por este camino la conciencia de la unidad de Nuestra Amrica, que es el nico freno a la creciente atomizacin y destruccin de nuestras sociedades31.

Esta visin integral de la sociedad, utilizando para ello el prisma de la semitica, permitir entender los procesos culturales en la dinmica de su espesor.

I.2.- En busca de la cultura

La crisis del modelo de anlisis literario experimentado hacia mediados de la dcada de los cincuenta del siglo XX, implic la puesta en duda de la literariedad como objeto de anlisis, pues el reconocimiento de una obra o texto como literario no

31 Rafael Gutirrez Girardot, Temas y problemas de una historia social de la literatura hispanoamericana, en: El intelectual y la historia, Caracas, La nave va, 2001, pg. 147.

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obedece a ciertas propiedades internas especficas de tipo lingstico sino a su funcin y uso sociocultural.

En ese sentido, la Escuela de Tartu forma parte de un cambio en la relacin literatura y sociedad, al poner nuevamente el acento en el factor social. Ella manifestara un quiebre del modelo del signo literario que, de su consideracin al margen del interpretante o usuario caractersticos del estructuralismo, en donde el aspecto de la referencia no era considerado, pasara a una concepcin inspirada en modelos comunicativos e informticos. Ello implic un trnsito desde una potica de la literariedad a otra del uso literario.

Los trabajos de la Escuela de Tartu resaltan que el valor literario no se puede aislar o separar del proceso de produccin y recepcin social. El intento de integrar la investigacin en torno a los recursos verbales y el estudio de las condiciones de funcionamiento del texto literario en tanto signo cultural define el rasgo caracterstico de la propuesta de Tartu como una semitica textual.

Otra de las contribuciones de la Escuela de Tartu en la reflexin en torno a la relacin literatura y sociedad ha sido su Semitica de la Cultura, entendida sta como una teora de los contextos y los modos de insercin del texto. Para Iuri Lotman (19221993), integrante destacado de la Escuela de Tartu, la cultura no es otra cosa que un mecanismo de estructuracin del mundo, generador de visiones o modelos. Es decir,

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un conjunto de cdigos o textos que configuran una semiosfera, en cuyo ncleo se ubica la lengua natural o sistema primario.

Los tres hitos fundamentales del pensamiento del ltimo Lotman 32 se pueden fijar en torno a su concepto de texto, la nocin de cultura y la idea ltima de semiosfera.

La nocin lotmaniana de texto hay que sealarla como una gran innovacin que altera toda la tradicin inmanentista en el modo en que la semitica encaraba su objeto de anlisis. El texto se vea como una entidad separada, aislada, estable y autnoma. Tras los trabajos de Lotman el texto se ve como un espacio semitico en el interior del cual los lenguajes interactan, se interfieren y se autoorganizan jerrquicamente.

As, puesto que la propia palabra texto encierra en su etimologa el si gnificado de trama, se le devuelve al concepto texto su significado inicial. Frente a la herencia formalista que vea al texto como un sistema cerrado, autosuficiente, organizado sincrnicamente y aislado (aislado no slo en el tiempo del pasado y del futuro sino aislado tambin espacialmente del pblico y de todo aquello que se situara fuera

32 La crtica ha establecido una periodizacin en el pensamiento del autor, por lo cual se habla de dos Lotman: uno inicial, apegado al estructuralismo, y el segundo con una visin ms dinmi ca de la cultura y caracterizado por el uso de los conceptos de la teora de la comunicacin y la semitica. Para ms detalles ver Manuel Cceres, Presentacin. La Escuela Semitica de Tartu -Mosc, treinta aos despus, en: Revista Internacional de Semitica y Teora Literaria. (Barcelona) (8): 7-20, 1993 y Manuel Cceres, Iuri Mijilovich Lotman (1922-1993): una biografa intelectual, en: Iuri Lotman, La semiosfera I. Semitica de la cultura y del texto , Valencia, Frnesis, 1996.

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del mismo texto), Lotman, que alguna vez dijo el texto crea a su pblico a imagen y semejanza33, ve en el texto la interseccin de los puntos de vista entre el autor y el pblico.

Autor

Tradicin

Texto

Contexto

Lector
FIGURA 1: IDEA DE TEXTO SEGN LOTMAN.

Para Lotman, el texto no es la manifestacin de un solo lenguaje. Para producirlo son necesarias al menos dos lenguas; ningn texto de este tipo puede ser descrito adecuadamente desde el punto de vista de un nico lenguaje. El texto es concebido por Lotman como un espacio semitico en el interior del cual los lenguajes interactan, se interfieren y se autoorganizan jerrquicamente:

33 Iuri Lotman, La semiosfera I. Semitica de la cultura y del texto, Valencia, Frnesis, 1996, pg. 110.

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En estas condiciones la funcin socio-comunicativa del texto se complica considerablemente. La podemos reducir a los siguientes procesos: 1. 2. 3. 4. 5. El trato entre el destinador y el destinatario. [...] El trato entre el auditorio y la tradicin cultural. [...] El trato del lector consigo mismo. [...] El trato del lector con el texto. [...] El trato entre el texto y el contexto cultural34.

El segundo aspecto de importancia en la teora de Lotman es su concepto de cultura. Oigamos lo que dice l mismo acerca de esto:

Desde el punto de vista de la semitica, la cultura es una inteligencia colectiva y una memoria colectiva, esto es, un mecanismo supraindividual de conservacin y transmisin de ciertos comunicados (textos) y de elaboracin de otros nuevos. En este sentido, el espacio de la cultura puede ser definido como un espacio de cierta memoria comn, esto es, un espacio dentro de cuyos lmites algunos textos comunes pueden conservarse y ser actualizados35.

Puesto que la dimensin del signo no es pertinente ya que el significado de un texto es ms rico y variado que una suma de frases como ense Hjelmslev36, la cultura en su totalidad puede ser considerada como un texto pero, como advierte Lotman, es un texto complejamente organizado que se descompone en una jerarqua de textos en los textos y que forman complejas tramas de textos.

34 Iuri Lotman, La semiosfera I..., pg. 80-81. 35 Ibid., pg. 157. 36 L. Hjelmslev, Prolegmenos a una teora del lenguaje, Madrid, Gredos, 1971.

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La cultura en tanto que memoria exige, para su propia existencia, otras dos caractersticas de extraordinaria importancia: a) su organizacin sistmica (esta memoria es un sistema: toda cultura necesita, adems, unas fronteras sistmicas, se define sobre el fondo de la no-cultura); b) su dimensin comunicacional (cada cultura ha de establecer un sistema de comunicacin). Una cultura es, por tanto, memoria, sistema y comunicacin. Las variadas dimensiones constructivas de su sistematicidad y los diferentes sistemas de comunicacin intra e intercultural sern, pues, dos de los pilares a partir de los cuales se establece una tipologa de la cultura.

El entusiasmo informacionalista llev a Lotman a definir la cultura, objeto prioritario de su investigacin, como conjunto de la informacin no hereditaria acumulada, conservada y transmitida por los diferentes colectivos de la sociedad humana o memoria no hereditaria de la colectividad 37.

Lotman revisa esta y otras definiciones herederas de la teora de la informacin. Para l las teoras cientficas que analizan la circulacin de los mensajes enriquecen nuestro conocimiento sobre las formas de transmisin, acumulacin y conservacin de la informacin, pero no aaden nada al conocimiento sobre el modo en que nacen nuevos mensajes en la cadena que va del emisor al destinatario. Los mecanismos de funcionamiento y la evolucin de las culturas tienen que ver, en definitiva,

37 Iuri Lotman, Op. cit., pg. 157.

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fundamentalmente con: 1. el aumento cuantitativo de los conocimientos; 2. la redistribucin de los elementos y los cambios de jerarquizacin; 3. el olvido.

Para Lotman, sistemas constituidos por elementos netamente separados uno de otro y funcionalmente unvocos no existen en la realidad en una situacin de aislamiento. Lotman propone integrar los distintos componentes en un continuum semitico que ha dado en llamar semiosfera, un concepto basado en el de biosfera, introducido por el biogeoqumico Vladimir Ivanovich Vernadski (1863-1945). En sus Pensamientos filosficos de un naturalista, Vernadski comienza afirmando que:

El hombre, como en general todo lo que vive, no constituye un objeto en s mismo, independiente del ambiente que lo circunda [...] En la biosfera todo organismo vivo objeto natural es un cuerpo natural vivo. La materia viva de la biosfera es el conjunto de los organismos vivos presentes en su interior 38. Si para Vernadski la biosfera tiene una estructura perfectamente definida, que determina sin exclusiones todo lo que acaece en su interior, para Lotman la semiosfera es aquel espacio semitico fuera del cual no es posible la existencia de la semiosis39.

38 Iuri Lotman, Op. cit., pg. 24. 39 Loc. cit.

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Dado que uno de los conceptos fundamentales ligados a la delimitacin semitica es el de confn, es difcil imaginarlo en un concepto tan abstracto como el de semiosfera. Para Lotman el confn semitico es la suma de los filtros lingsticos de traduccin.

Pasando a travs de dichos filtros el texto es traducido a otra lengua (o lenguas) que se encuentran fuera de la semiosfera dada. La clausura de la semiosfera se manifiesta por el hecho de que no puede tener relaciones con textos que le son extraos desde un punto de vista semitico, o con no textos. Para que un texto adquiera realidad en la semiosfera, es necesario traducirlo a una de las lenguas de su espacio interno, semiotizar los hechos no semiticos. Lotman tiene un modo grfico de explicar qu es la semiosfera:

Imaginemos una sala de museo en la que estn expuestos objetos pertenecientes a siglos diversos, inscripciones en lenguas notas e ignotas, instrucciones para descifrarlas, un texto explicativo redactado por los organizadores, los esquemas de itinerarios para la visita de la exposicin, las reglas de comportamiento para los visitantes. Si colocamos tambin a los visitantes con sus mundos semiticos, tendremos algo que recordar el cuadro de la semiosfera40.

Llammosla o no semiosfera, gstenos o no, estamos inmersos en un espacio semitico del que, como nos recuerda constantemente Lotman, somos parte

40 Ibid, pg. 161.

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inseparable: Separar al hombre del espacio de las lenguas, de los signos, de los smbolos es tan imposible como arrancarle la piel que lo cubre 41.

I.3.- Los lmites del libro

Un libro es algo ms que un fajo de hojas limitado por los linderos de su portada y contraportada. En la visin tradicional, se considera como simple elemento de transmisin, denominado en el conocido esquema de la comunicacin de Jakobson como canal. Ms que medio de comunicacin, ms que texto, el libro es un espacio cultural en el cual confluyen diversos signos y en cuya interaccin se patentiza la cultura. Es un gran texto. El libro es, para seguir con la terminologa de la semitica de la cultura, una semiosfera que se forma de la conjuncin de las funciones y perspectivas de autor, lector y contexto; es decir mbitos, cdigos (textos, dira Lotman; por lo que la semiosfera sera una suma de textos entramados) que actualizan y dan vida a la cultura. Esta visin semitica da espesor a la reflexin cultural, pues pone el acento en el uso social y obvia los anlisis descontextualizados que hacen de la cultura, al decir del mismo Lotman, una pieza de museo:

41 Ibid, pg. 32.

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El defecto de todas esas definiciones reside en que consideran al libro como un objeto material y no como un medio de intercambio cultural. En muchas de ellas entrara, por ejemplo, la gua de los ferrocarriles y no una edicin escolar de una pieza de Racine o de Molire. Si bien alguna de las definiciones tienen en cuenta el contenido del libro, es curioso que ninguna se refiera al uso que de l se hace. Ahora bien, un libro es una mquina de leer, y es la lectura lo que lo define42. Lotman dir al respecto: el lector (...), o el contexto cultural, es necesario para que la posibilidad potencial de generar nuevos sentidos, encerrada en la estructura inmanente del texto, se convierta en realidad 43. En el mismo sentido comenta Pierre Barberis: un texto slo existe por sus lecturas44.

El libro, como todo texto cultural, representa no la encarnacin de un cierto cdigo, sino la unin de diferentes sistemas que estn en conflicto. Se puede decir que el texto es la unidad bsica de la cultura y la cultura es una jerarqua de sistemas semiticos que se caracterizan por la heterogeneidad de lenguajes; de lo anterior se desprende que un libro es un punto de interseccin de varios cdigos culturales o sistemas que configuran una compleja red de relaciones intertextuales. En esa diseccin cultural hay que aclarar que las partes, como los rganos del cuerpo humano, funcionan en conjunto, en un conjunto vivo y dinmico llamado semiosfera.

42 Robert Escarpit, Sociologa de la literatura, Buenos Aires, Los libros del mirasol, 1962, pg. 27. 43 Op. cit., pg. 98. 44 Barberis, Pierre y otros, Escribir... Por qu? Para quin?, Caracas, Monte vila, 1976, pg. 68.

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En este sentido, construir la pintura panormica del sistema textual del libro, por medio de la configuracin de partes heterogneas: autor, lector, tradicin y contexto, hace entender la cultura del libro como signo cultural participante de la conformacin del imaginario social. Visto as, el libro funciona para cada sociedad como la representacin y la gua de los sueos y anhelos del sujeto. El libro puede llegar a ser pilar sobre el que descansa una nacin: el libro difunde y homogeniza el saber entre los seres humanos que conforman la repblica. Pero un libro no es slo pedestal, es tambin medicina que alivia cualquier dolencia del ser. Por ello, se acostumbraba a colocar en la entrada de las antiguas bibliotecas un letrero que rezaba Farmacia del Alma: por la lectura se consigue un viaje al centro de uno mismo, hurgando inquietudes, sueos y pesadillas. Pero un libro no es pedestal ni medicina; es adems espejo por el cual una sociedad se ve a s misma, fomentando la reflexin y discusin acerca de su existencia. Pero un libro no es pedestal ni medicina ni espejo; el libro es ms, es el mundo mismo que cabe dentro del libro y que nos hace correr el riesgo de pasar sus pginas y perdernos entre sus lneas...

Como dijo alguna vez Jorge Luis Borges:

De los diversos instrumentos del hombre, el ms asombroso es, sin duda, el libro. Los dems son extensiones de su cuerpo. El microscopio, el telescopio, son extensiones de su vista; el telfono es extensin de la voz; luego tenemos el arado y la espada,

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extensiones de su brazo. Pero el libro es otra cosa: el libro es una extensin de la memoria y de la imaginacin45. ...Extensin de la memoria y de la imaginacin que se vuelve cultura misma: El texto (...), al volverse semejante a un macrocosmos cultural, deviene ms importante que s mismo y adquiere rasgos de un modelo de la cultura46.

45 Jorge Luis Borges, El libro, en: Obras completas, Tomo IV, Madrid, Emec, 1996, pg. 165. 46 Iuri Lotman, Op. cit., pg. 82.

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CAPTULO II EL LIBRO EN LOS IMAGINARIOS SOCIALES


Las publicaciones son en nuestra poca como la respiracin diaria; ni libertad, ni progreso, ni cultura se concibe sin este vehculo. Domingo Faustino Sarmiento Corona de la funcin alfabtica, el libro representa la meta de cuanto el hombre construye a travs de la palabra escrita, sin la cual el hombre desciende a la categora de esbozo zoolgico en vas de humanizacin, de ptreo bloque al que algo le sobra y mucho le falta para convertirse en escultura... Alfonso Reyes

II.1.- El mundo hecho libro

Cuando el humano descubri que su lenguaje era distinto a la realidad del mundo, cuando se percat de que la palabra y la cosa pueden ser distintas la una de la otra que la palabra rosa no era la rosa misma en ese mismo instante la humanidad se hizo duea de s y certific la muerte de Dios para usurpar su lugar y convertirse as en el nuevo dueo de lo posible e imposible.

Antao la palabra era, como lo dijo el viejo Cratilo, la cosa misma dicha. As, la palabra tena la virtud de ser mgica y poda servir de hechizo y conjuro, permitiendo alcanzar la salud, el dinero y el amor. La palabra tambin era aval de honor pues, exhalada en la solemnidad de los caballeros, significaba el sujeto mismo y sus deseos.

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Para entonces, logo y ergo discurso y realidad eran dos caras de una misma moneda. Era impensable suponer que la palabra no tuviera una relacin necesaria con la realidad que sealaba, razn por la cual el lenguaje tena la facultad de poderes sobrenaturales:

Antes de ser signo de un pensamiento, la palabra fue instrumento de una voluntad. Era una fuerza independiente, alada, capaz de herir, de matar, de llevar la desolacin a las ciudades, de agostar los campos, de mover hombres, cosas, fuerzas naturales, y hasta de gobernar a los dioses y a los muertos. Haba palabras de inmenso poder ante cuyo imperio nada ni nadie poda sustraerse. Entre ellas, las de bendicin y maldicin47. Era la poca del sentido mgico de la palabra de las sociedades encantadas, dira Max Weber48 durante la cual la representacin era en esencia la cosa representada, idea que an persiste en ciertas tribus, al temer dejarse fotografiar por creer que en esa representacin se llevan su alma misma.

Mas la Modernidad lleg, y la palabra puede ahora ser representacin de lo real y de lo imaginario a la vez, de lo coherente e incoherente, de lo uno y lo diverso. Esa dualidad entre verdad y mentira del discurso ha agrietado las instituciones, ha oxidado las palabras y las ha convertido en lochas inservibles 49.

47 ngel Rosenblat, Sentido mgico de la palabra, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1977, pg. 19. 48 Max Weber, Economa y sociedad. III, Tipos de dominacin, Las formas de legitimidad , Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica, 1984 , pg. 170. 49 Cecilio Acosta, como signo de estos nuevos paradigmas, se quejaba en 1847 de que la palabra pueblo se usaba indistintamente por uno y otro bando de la sociedad, gobierno u oposicin,

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El lenguaje deja as de ser referencia confiable: dar la palabra es ahora tr ueque absurdo que merece la risa como respuesta. En esta orientacin, si eso que llamamos nuestro mundo es una interpretacin cultural, y como tal potica y metafrica, en donde el lenguaje es constructor de la realidad, entonces el origen de los resquebrajamientos sociales, polticos, econmicos y culturales del mundo tienen su acento en el lenguaje.

Esta fractura entre realidad y lenguaje, como vimos, vino a acicatear nuestras mentes y cuestionarnos acerca de la posibilidad de que la tan mentada Verdad, custodiada tanto por la fe como por la razn, no fuera sino un relato ms de los tantos posibles. Si el mundo es una quimera, y si el mismo lenguaje que lo nombra es, como dira Roland Barthes, el objeto de una visin, anloga a la de las esferas celeste s en el Sueo de Escipin, o prxima a las representaciones moleculares de que se sirven los qumicos50, caemos entonces en el horror del abismo.

Si se asume la concepcin del mundo como mundo construido y, en particular, como mundo apalabrado, entonces es posible construir nuevos mundos alterando el lenguaje, mutando su lxico. Idea sta de reformar al mundo por medio del lenguaje que tiene sus promotores en Confucio, Heidegger, Wittgenstein, Kraus, Rafael Cadenas, ngel Rosenblat y en todo verdadero poeta. La labor paradigmtica de la
prestamista o latifundista, militar o poltico, para alcanzar sus objetivos deseados. Cecilio Acosta, Lo que debe entenderse por pueblo, Obras completas, Caracas, La Casa de Bello, 1982, pg. 56-68. 50 Roland Barthes, Ensayos crticos, Barcelona, Seix Barral, 1967, pg. 252.

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literatura como creadora de mundos est representada por las llamadas utopas. Desde Hesodo y Ovidio, pasando por Platn, el Cristianismo, Toms Moro y Carlos Marx51, el hombre siempre ha sentido la necesidad de construir nuevas moradas en las cuales resarcir las carencias. Estas utopas habilitan pensar lo impensable, poblando el universo de utopas, y colocndose en el lmite del lenguaje y de lo pensable:

Las utopas inquietan, sin duda, porque minan secretamente el lenguaje, porque impiden nombrar esto o aquello, porque rompen los nombres comunes, porque arruinan de antemano la sintaxis y no slo la que construye las frases sino aquella -evidente que hacen mantenerse juntas (unas al otro lado o frente a las otras) a las palabras y a las cosas52. Las utopas, para Michel Foucault, liberan al lenguaje, secan el propsito, detienen las palabras en s mismas, desafan, desde su raz, toda posibilidad de gramtica; desatan los mitos y envuelven en esterilidad el lirismo de las frases53. Las utopas permiten pensar al otro, acercarse a l, plantearse su posibilidad de existencia.

El lenguaje deja as de ser un medio, algo que est entre el individuo y la realidad, y se convierte en un lxico capaz de crear tanto al individuo como a la realidad. En esta orientacin, el mundo no es un conjunto de cosas que se presentan y luego son

51 Isaac J. Pardo, Fuegos bajo el agua. La invencin de Utopa, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1990 52 Michel Foucault, Las palabras y las cosas. Una arqueologa de las ciencias humanas, Mxico D.F., Siglo XXI, 1974, pg. 3. 53 Loc. Cit.

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nombradas. Eso que llamamos nuestro mundo es ya una interpretacin cultural, y como tal potica y metafrica. El lenguaje es entonces constructor de la realidad, el principio de verdad y la construccin y deconstruccin del sujeto. Aparece de esa manera el concepto de giro lingstico, expresin que posibilita la colocacin del acento por la pregunta del ser y del mundo en el lenguaje.

Toda manifestacin de la vida espiritual humana puede ser concebida como una especie de lenguaje, habra dicho Walter Benjamin 54. En este mismo sentido, Ludwig Wittgenstein en su libro Tractatus Logico-Philosophicus nos recuerda que el mundo no est construido solamente de partculas atmicas sino de proposiciones, y que la suma de nuestro lenguaje es el mundo. Si no hay lenguaje suficiente para una cosa, no existe necesariamente en el mundo 55.

Este giro lingstico coadyuv adems a potenciar el sentido crea dor del lenguaje. El hombre era a partir de esa nueva condicin un dios que en menos de siete das poda construir mundos, como lo hizo su rival de misma imagen y semejanza. Se iniciaba as la Modernidad en el pensamiento occidental, como bien lo seal Barthes: La modernidad (...) puede definirse por este hecho nuevo, por el hecho de que se conciben desde entonces Utopas de lenguaje56.

54 Walter Benjamin, Sobre el programa de la filosofa futura y otros ensayos, Caracas, Monte vila, 1970, pg. 139. 55 Ludwig Wittgenstein, Tractatus logico-philosophicus, Madrid, Alianza, 1973. 56 Op. Cit., pg. 28.

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Si el lenguaje es la creacin incesante de mundos paralelos alternos, como dijo alguna vez George Steiner 57, la multiplicidad de manifestaciones que ofrece la palabra hace que esta realidad posea una validez precaria. Ello nos obliga a preguntarnos si se puede hablar de la realidad, siendo la palabra una especie de infinita regresin de palabras sobre palabras. La nica posibilidad filosfica, luego de descartar la idea de poder explicar el mundo y mucho menos transformarlo, se centrara en la idea de examinar de qu manera se habla de l.

Segn Digenes Laercio, ya Leucipo y Demcrito defendieron un universo infinito con innumerables mundos que se creaban y se destruan sin cesar. Leibniz, aconsejado por su querencia al cristianismo, los redujo a ideas y los confin en Dios, el cual se vio obligado a dar existencia a uno slo, el nuestro, para cobijarnos con su infinita bondad y sabidura. Es, dicen, el mejor de los mundos posibles en sentido moral y metafsico, el ms perfecto y el ms lleno.

Ahora bien, como hay una infinidad de universos posibles en las ideas de Dios y como no puede existir sino slo uno de ellos, es necesario que exista una razn necesaria de la eleccin de Dios, la cual le determine a uno antes que a otro. Y esta razn no puede encontrarse ms que en la conveniencia o en los grados de perfeccin que estos mundos contienen; pues cada posible tiene derecho a pretender la existencia en la medida de la perfeccin que comprende58.

57 George Steiner, Despus de Babel, Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica, 1980, pg 78. 58 G.W. Leibniz, Monadologa. Discurso de metafsica. La profesin de fe del filsofo, Madrid, Orbis, 1982, pg. 18.

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El mundo elegido contiene el mximo de posibilidades. Posible significa lo no contradictorio, lo pensable. Queda pues excluido lo impensable, que correspondera a otros mundos no reales, como un crculo cuadrado, una luz oscura, un aire ptreo...

Cada incursin del creador socava el orden establecido, horadando galeras en los lmites de la realidad y la ficcin. Dota a la existencia de un secreto centro, del que quizs careca, porque lo real ha pasado a ser ficcin, y la ficcin es una nueva realidad: El mundo, segn Mallarm, existe para un libro; segn Bloy, somos versculos o palabras o letras de un libro mgico, y ese libro incesante es la nica cosa que hay en el mundo: es, mejor dicho, el mundo59. El mundo hecho libro, entonces, para insertarlo en nuestros imaginarios sociales como algo ms que un objeto de papel. Mejor como artefacto crtico y cuestionador que nos inquieta y hace emerger en la conciencia de los hombres una duda radical:

Por qu nos inquieta que el mapa est contenido en el mapa y el libro de Las Mil y Una Noches en el libro de Las Mil y Una Noches? Por qu nos inquieta que Don Quijote sea lector de El Quijote y Hamlet espectador de Hamlet? Creo haber dado con la causa: tales inversiones sugieren que si los caracteres de una ficcin pueden ser sus lectores, sus espectadores, podemos ser ficticios60.

59 Jorge Luis Borges, Del culto de los libros, Prosa completa, Barcelona, Crculo de Lectores, 1975, pg. 556. 60 Op. cit. pg. 608.

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II.2.- Proyectos nacionales y polticas culturales

Quizs como producto del auge evidenciado durante las dcadas de los 60 y 70 del siglo XX por escudriar los fundamentos de la identidad cultural, el conjunto de estudios acerca del concepto de nacin vino a ser, a partir de los aos 80 y 90, su lgico desarrollo en la tarea fundamental por acercarse al anlisis del quehacer humano.

Son ya clsicos los estudios de Sommer, Bhabha, Anderson, entre otros 61, en los cuales se reflexiona sobre la formacin de la nacionalidad y su vinculacin con las prcticas sociales de las comunidades de poder. Una nacin, siguiendo el trmino esbozado por estos autores, es un concepto histrico y cultural, por lo tanto relativo y transitorio, resultante de una compleja red de mbitos econmicos, tecnolgicos y lingsticos. Para decirlo con palabras de Anderson:

Lo que, en un sentido positivo, hizo imaginables a las comunidades nuevas era una interaccin semifortuita, pero explosiva, entre un sistema de produccin y de relaciones

61 Doris Sommer, Foundational Fictions. The National Romances of Latin America . Berkeley: University of California Press, 1991. Bhabha, Homi, Nation and Narration, Londres, Routledge, 1990. Benedict Anderson, Comunidades imaginadas, Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2000 (primera edicin 1983). Resulta interesante mencionar tambin el pequeo y precursor trabajo de Gustavo Luis Carrera que lleva por ttulo Sobre el concepto de nacin, escrito en 1983: Gustavo Luis Carrera, Imagen virtual. Signos literarios y aproximaciones crticas, Mrida, Universidad de Los Andes, 1984.

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productivas (el capitalismo), una tecnologa de las comunicaciones (la imprenta) y la fatalidad de la diversidad lingstica humana 62.

As, al principio era la voz, la letra y el comercio en los mbitos del surgimiento de las naciones; nacionalidad fundada en los intersticios del lenguaje y el contacto intercultural, tendiendo linderos desde la semejanza y la diferencia. Entonces la comunicacin era el hilo que zurca a las naciones; no gratuitamente la palabra comunidad posee el mismo origen etimolgico de la palabra comunicacin. Una lengua comn, una escritura comn, una memoria comn, hacen una comunidad. Por ello los griegos llamaban brbaros (bar-bar, sin lengua) a todo aquel que no hablara la lengua del imperio y era tratado como un extrao; los antiguos polacos llamaban mudos a sus vecinos los alemanes y la frase hblame en cristiano, dicha por los hispanohablantes, evidencia la necesidad de identificacin con los interlocutores y hacerlos parte de su cultura.

Pero el surgimiento de las naciones, ms que un proceso natural de las sociedades, implica concientes relaciones conflictivas de clases en las cuales se desea imponer y generalizar los imaginarios, usos y costumbres del grupo que detenta el poder. Por ello, se dice que una nacin es un artefacto cultural de una clase particular 63,

62 Benedict Anderson, Comunidades imaginadas, Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2000, pg. 70. 63 Ibid., pg. 21.

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entendida desde lo general como una comunidad poltica imaginada como inherentemente limitada y soberana 64.

Esa clase particular concibe e instrumentaliza mecanismos de ciudadanizacin, que no son ms que estrategias dirigidas a la reordenacin social, cultural y poltica para su posterior control. Para ello, los proyectos nacionales fundan sus mecanismos de domesticacin en la cultura escrita, haciendo de ella un poder legalizador normativo que cuadricula y controla permanente y discretamente a los sujetos y sus espacios65. As, constituciones, manuales de urbanidad, gramticas, mapas y censos vendran a ser la materializacin del orden de los signos, cuya propiedad es organizarse estableciendo leyes, clasificaciones, distribuciones jerrquicas 66.

64 Ibid., pg. 23. 65 Al mismo tiempo [con la cultura escrita] se perfeccion el aparato de direccin, pero, al hacerlo, ste adquiri un impulso al crecimiento espontneo que rebas los lmites de lo socialmente necesario. La memoria oral tena un volumen limitado y estableca rigurosamente qu era necesario conservar. Lo no obligatorio era olvidado. La escritura permiti conservar lo innecesario y ampliar infinitamente el volumen de lo que se recordaba. Las excavaciones en el territorio de la ciudad siria antigua de Eblus (alrededor de dos mil aos antes de nuestra era) descubrieron enormes archivos palaciegos de tablillas cueniformes. La parte extrada y trabajada, en lo fundamental, est ligada a la direccin de la economa y se halla en manifiesta desproporcin con las dimensiones relativamente modestas de la produccin real de Eblus. sta era un gran centro econmico y comercial de su tiempo, y su actividad de produccin e intercambio, para aquellos tiempos, era considerable. Pero su archivo era enorme incluso para nuestros tiempos. Iuri Lotman, La semiosfera. I. Semitica de la cultura y del texto, Valencia, Frnesis, 1996, pg. 217. 66 ngel Rama, La ciudad letrada, Hannover, Ediciones del Norte, 1984, pg. 41. Resaltamos la necesaria condicin, poco estudiada hasta los momentos en el mbito hispanoamericano, de un aumento del grupo de funcionarios que materializaran el control por medio de la cultura escrita. Estos funcionarios de la burocracia desempearan un papel fundamental en las transformaciones sociales al convertirse en excluidos por el hecho de existir un desequilibrio entre una mayor demanda de trabajo ante un nmero copado de oferta de puestos. Estos intelectuales frustrados, como los llam Roger Chartier, fueron motivo de discusin en el papel de las universidades venezolanas promovido por Cecilio Acosta a mediados del siglo XIX. Roger Chartier, Espacio social e imaginario social: los intelectuales frustrados del siglo XVII, El mundo como representacin, Historia cultural: entre prctica y representacin, Madrid, Gedisa, 1999. Tema ste interesante para desarrollar en futuras investigaciones.

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De esta manera, la cultura escrita coadyuvara en el siglo XVIII y XIX a la constitucin de los proyectos nacionales, como antao lo hicieron las comunidades organizadas alrededor de libros sagrados, por ejemplo la musulmana o la juda. La diferencia fundamental con estas culturas radica en que estas milenarias comunidades del libro consideraban a su libro sagrado como imagen misma de la divinidad y por lo tanto nico; mas

a la transformacin de la cultura del Libro en cultura de libros, sirvi, no tanto el descubrimiento, cuanto la explotacin econmica e ideolgica de la imprenta o, lo que es lo mismo, su utilizacin en funcin de la voluntad de dominio de la sociedad y de la naturaleza. El libro ahora puede rebasar el pblico estamental para dirigirse al gran pblico y contribuir, tanto al desarrollo de la ciencia moderna, llevado a cabo a travs de innmeras y a veces pequeas aportaciones, como a la movilizacin de las masas para objetivos polticos67. Entonces esta cultura de libros, esta repblica letrada en la cual el signo impres o sitiaba todo rincn y alma, sent las bases de la conciencia nacional de tres maneras distintas: cre campos unificados de intercambios y comunicacin; dio nueva fijeza al lenguaje, creando as una conciencia histrica, y cre lenguajes de poder68.

67 Manuel Garca Pelayo, Las culturas del libro, Caracas, Monte vila, 1976, pg. 65-66. 68 Benedict Anderson, Op. cit., pg. 72-73.

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II.3.- El libro como saber, poder y utopa

Los proyectos nacionales se conectan con las polticas culturales para modelar, a imagen y semejanza del ideal civilizado, los sujetos que habitaran las nuevas urbes homogeneizadas. Las ciudades, artefactos comunicantes, como las llamara Antonio Pasquali69, son construcciones idealizadas que combinan diferentes elementos que caracterizan la forma de vivir, hablar e imaginar de quienes las habitan.

Una ciudad es un lugar de conversacin; est erigida y se conserva unida por el lenguaje; sus habitantes no slo gastan gran parte de sus energas comunicndose, en su conversacin siempre reafirman y reforman los conceptos bsicos mediante los cuales se define la sociedad urbana. Si se escucha la voz de una ciudad, se oyen referencias constantes a las instituciones, al tiempo y a los lugares, a los modos de movimiento y a los tipos de relacin social que son caractersticos de la vida urbana 70.

Sin embargo, y como ya hemos dicho, no podemos ver a las ciudades como comunidades homogneas, pues dentro de stas hay subgrupos que a la vez conforman comunidades con caractersticas especficas. Pero la heterogeneidad, la polifona cultural de la ciudad-nacin, se adormece ante la voz del poder escrito, materializado en su forma esplndida y total de libro. As, la nacin-urbe vendra a materializar su cohesin por medio de la cultura escrita, domesticando pasiones,

69 Antonio Pasquali, Bienvenido Global Village. Comunicacin y moral, Caracas, Monte vila, 1998. 70 M.A.K. Halliday, El lenguaje como semitica social , Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica, 1982, pg 201.

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barbaries, imponiendo lmites y geometrizando el espacio del individuo a travs de la norma escrita hecha libro.

En las sociedades hispanoamericanas coloniales y en su perodo de crisis del sujeto colonial, hasta nuestros das71, el libro ingres al imaginario social como smbolo del conocimiento obtenido a travs del ejercicio de la razn, como smbolo de los privilegios obtenidos a travs de la autoridad del saber y como smbolo de la representacin de lo imposible que se nos promete a futuro. Es decir, el libro visto en el imaginario social como smbolo del saber, del poder y de la utopa.

Con todo lo anterior, no queremos decir que la concepcin, funcin y significacin del libro en la cultura occidental haya estado impulsada exclusivamente por la tendencia hacia la dominacin del mundo histrico y del mundo natural, sino simplemente: a) que junto al saber de salvacin y al saber culto a los que el libro se orienta en otras culturas, en la occidental se orienta tambin, y de modo creciente, aunque no siempre consciente, al saber de dominacin; b) que la cultura occidental ha tenido la clara conciencia de la transformacin del saber en poder [...]; c) que las culturas juda y musulmana se fundan en torno al poder concreto, indiscutido y, pudiramos decir, monocrtico del Libro, mientras que la occidental, a partir de cierto momento de su

71 No queremos decir con esto que el libro era desconocido para las sociedades prehispnicas. Nuestra omisin reside ms bien en los lmites impuestos a esta investigacin, por lo que el tema indgena escapa del propsito de estas pginas. Para dejar constancia de la presencia del libro en la cultura nhuatl, nadie mejor que Miguel Len-Portilla para ello: Los mesoamericanos tuvieron una idea cercana a lo que es un libro en la cultura occidental. La palabra amoxtli expresa tal idea. Se deriva de ama(tl) y oxitl y significa literalmente hojas de papel pegadas. Pinturas y glifos se dibujaban en esas hojas de papel unidas, hechas de las fibras interiores de la corteza de un ficus, el amate. Es significativo ver que el tlamatini, aquel que sabe, o sea el sabio, se describe como el que posee los amoxtli o libros y las tintas negra y roja. Miguel Len -Portilla, Quince poetas del mundo nhuatl, Mxico D.F., Diana, 1998, pg. 21.

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historia, se desarrolla sobre el poder difuso, controvertido y, si se permite la expresin, democrtico de una pluralidad de libros72.

Imaginarios que se originan de vertientes histrico-religiosas nucleadas alrededor de libros, denominadas por Garca Pelayo como concepcin rabnica e intelectual:

Aplicando a nuestro objeto esta distincin, podemos afirmar que los musulmanes y, especialmente, los judos han tenido, en lo fundamental, una concepcin rabnica del libro. Los occidentales, en cambio, a partir del comienzo de la poca moderna adoptan, en ste como en otros aspectos de su vida cultural, la actitud grecorromana, o, podramos decir, la actitud intelectual hacia el libro, aunque contine manifestndose la rabnica, tanto cono respecto a ciertos libros como a cier tos mtodos de estudio. No deja de tener relacin con estas actitudes el hecho de que las civilizaciones juda y musulmana hayan desarrollado un saber de salvacin y un saber culto, pero no un saber de dominacin o productivo destinado a conocer el mundo natural y social, como supuesto para su dominio y transformacin; saber que, en cambio, no slo ha sido ampliamente desarrollado por los occidentales, sino que en el curso de su historia ha ido pasando cada vez ms a primer plano73.

El saber conservado en la memoria de los pueblos y difundido en culturas orales, es un saber cuya extensin viene limitada por el inters que ejerza ese conocimiento en la relacin de los individuos y su existencia estara discriminada por el olvido. La escritura, herramienta que vendra a reformular la concepcin misma de ser humano al ofrecerle otros recursos que los encontrados en la oralidad: mayor capacidad de

72 Manuel Garca Pelayo, Op cit., pg. 66. 73 Manuel Garca Pelayo, Ibd., pg. 55-56.

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memoria, representacin abstracta, distanciamiento cognoscitivo con el referente, ayudara al punto mismo del nacimiento de la ciencia74.

El nacimiento de la escritura surgi como necesidad de dejar registro material de sucesos que incidan en el trato con el otro y del cual era necesaria la prueba que constatara lo ocurrido. Fundamentalmente se referan a tratos comerciales y polticos75, hechos en los cuales se requera la inalterabilidad de la escritura. Para ello se requera de la formacin de escribas especializados en la redaccin de documentos, excluyendo de esa manera la posibilidad de participacin de los iletrados en la administracin del poder.

Esa relacin de escritura y trato comercial y poltico coadyuv a la relacin de la cultura escrita con el saber y poder; relacin mantenida en el mundo occidental desde hace ya once siglos y reforzada con la aparicin de las universidades y la burocracia.

La escritura nace con el poder que centraliza, almacena, distribuye la produccin agropecuaria. La escritura sirve para integrar la violencia del guerrero, la autoridad moral del sacerdote, la ciencia del astrnomo, la contabilidad del ecnomo, sobre el trabajo del campesino arraigado y desarmado 76.

74 Vase David Olson, El mundo sobre el papel. El impacto de la escritura sobre la estructura del conocimiento, Barcelona, Gedisa, 2001. 75 Los ms antiguos escritos conocidos son facturas de embarque que acompaaban remesas agropecuarias. Vase Raymond Bloch y otros, La escritura y la psicologa de los pueblos, Mxico, Siglo XXI, 1968 y Salvat Editores, El libro ayer, hoy y maana, Barcelona, Salvat Editores, 1974. 76 Gabriel Zaid, De los libros al poder, Mxico D.F., Ocano, 1998, pg. 17.

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La concepcin utpica del libro, llamada de salvacin por Garca Pelayo 77, entiende la cultura escrita materializada en el libro como herramienta con la cual es posible transformar la realidad y acceder as a nuevos mundos. Derivada de la idea de libro sagrado, imagen misma de dios, el libro como utopa era as fuente de toda justicia y depositario de toda verdad.

Sagrado e irrebasable, este Libro desarroll una poderosa actividad metonmica que contagi su sacralidad a todo lo que qued relacionado con l: el lugar donde se deposita, los hombres que lo tocan y manejan, los caracteres con que est escrito, los instrumentos de que se sirve, la voz que lo da a conocer, el da y la hora en que los fieles escuchan su lectura78

El imaginario del libro utpico, custodiado y alentado por las prcticas de la religin en las cuales se aconsejaba la lectura constante de la Biblia, coadyuvara a la formacin del hbito de la lectura y de un pblico lector ms amplio:

Quien dice instruccin dice libros. Slo los pueblos salvajes se transmiten su historia y sus conocimientos, costumbres y preocupaciones por la palabra de los ancianos. El Cristianismo tiene por base las escrituras. De la esencia de su doctrina dijo el Divino Maestro: Es la ley y los profetas; yo no vengo a derogar las escrituras. Nuestra civilizacin cristiana es, pues, esencialmente escrita; el libro es su base y mal cristiano ser el que no sepa leer 79.

77 Manuel Garca Pelayo, Op. cit., pg. 66. 78 Ral Dorra, El libro y sus metforas, Entre la voz y la letra, Mxico D.F., Plaza y Valds, 1997, pg. 172. 79 Domingo Faustino Sarmiento, Sobre bibliotecas populares, Pginas selectas de Domingo Faustino Sarmiento, Buenos Aires, Comisin Nacional de Homenaje a Sarmiento, 1939, pg. 33.

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Visto entonces el libro utpico como mbito de lo posible y deseado, la evolucin lgica en el decurso del imaginario social era la de pensar tambin en la salvacin social por medio del saber emanado del libro. Entonces, en las sociedades democrticas, el libro sera el recurso no slo para la salvacin del alma, sino adems para el ascenso y transformacin social, por lo cual se comenzaron a implementar en el mundo occidental de finales del siglo XIX y comienzos del XX polticas de alfabetizacin y de difusin del libro entre las clases desposedas como recurso fundamental para la superacin de su pobreza.

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CAPTULO III LA CULTURA DEL LIBRO EN LA VENEZUELA INDEPENDENTISTA


Si fbricas y talleres hay all entre las llamas inmensas del Sol, all debi de ser fundida esa mquina ardiente y poderosa [la imprenta], que lanza rayos como la nube, rayos que no se apagan, sino que viven a travs del tiempo y las generaciones, alumbrando la tierra como lmparas inextinguibles, porque son los rayos perdurables de la inteligencia. Tulio Febres Cordero Una muestra de que los adelantamientos en el cultivo de las letras van a la par de los que el pas experimenta en su prosperidad industrial, es el incremento, mejor diremos el vuelo rpido, que ha tomado en estos ltimos aos el comercio de libros. Como no est gravada con ningn impuesto su introduccin, no es posible dar una noticia exacta de las cantidades que anualmente se importan; pero basta echar una ojeada por las tiendas, para que se perciba que el mercado de libros de venta excede en el da al de cualquiera de las pocas anteriores, en una proporcin incalculable. Andrs Bello

III.1.- Nuestro hombre del siglo XVIII...

Al contrario de como nos lo relata la Historia tradicional, los cambios epocales suceden en un discurrir lento y progresivo en el que sus actores evidencian una crisis que los distancia de la tradicin y las prcticas de poder de su entorno. La transicin de la Colonia a la Repblica venezolana, por ejemplo, fue un largo proceso de penetracin de ideas que se remonta a mediados del siglo XVIII, originada por el desarrollo de los Estados Nacionales en Europa, el auge de las ciencias de la

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naturaleza, la Ilustracin y el avance de la contagiosa epidemia de los movimientos de reformas polticas, ideolgicas, sociales y culturales.

Ese enmaraado estado del espritu fractur el orden colonial, albergando en el alma de cada uno de los americanos un sentimiento de novedad, opuesto a las viejas prcticas de la tradicin:

Los viejos valores de la sociedad indiana han degenerado o se tornaron ineficientes ante el reclamo de los tiempos nuevos: el orgullo espaol se ha convertido en vanagloria; el honor es ahora la mscara de la pereza; la religin, ms formulista y litrgica que profunda, sirve de hinchada envoltura a la ignorancia80.

Nuestro hombre de finales del siglo XVIII ya no es el mismo de los siglos precedentes. Ahora asiste a tertulias en las que se discute acerca de lo humano y divino. Nuestro hombre de finales del siglo XVIII fomenta las luces por medio de semanarios y gacetas, y constituye sociedades de amigos del pas, que buscan la manera de desarrollar las ciencias y el trabajo entre los americanos. Nuestro hombre de finales del siglo XVIII se asombra ante el descalabro del poder metropolitano y del traspis que dan los dolos de la fe ante los dolos de la razn y se interroga, como el hijo ante su padre moribundo, acerca de la legitimidad del tutelaje. Nuestro hombre de finales del siglo XVIII se desea y presiente autnomo, dueo de s:

80

Mariano Picn Salas, Vsperas de revolucin, en Viejos y nuevos mundos, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1983, pg. 186.

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Descendiendo de los hinchados cielos de la teologa, el hombre de la Ilustracin aspira ya a un mejor dominio y aprovechamiento de lo terrestre; y su inquietud transformadora, a veces pedantesca, y con ciega fe en el valor tico y social de la ciencia, contiene ya en germen el tecnicismo y el industrialismo del siglo XIX. No ha dicho Curtius que lo que caracteriza al pensamiento enciclopedista de donde vendr la dialctica de nuestra Revolucin es su abandono de la abstraccin pura y el designio de ordenar un conjunto de conocimientos sobre la vida humana y el mundo como palanca favorable a la libertad poltica, como aurora de formas sociales nuevas?81.

Pero esta nueva actitud no sera producto de la casualidad. Hechos como la Ilustracin, la independencia estadounidense, la Revolucin Francesa, el trnsito soterrado a pesar de las prohibiciones de las ideas de Rousseau, Montesquieu, Voltaire, Newton, Condillac, DAlembert, entre otros, abran al camino hacia la modernidad. En tal panorama las nuevas ideas tuvieron una difusin impresionante en la Colonia hispanoamericana. Los navos de la Ilustracin desembarcaban en el Nuevo Mundo obras de este tipo con gran afn, pues su demanda sobrepasaba la oferta que lograba transgredir las Leyes de Indias 82.

Estos cambios o toma de conciencia del sujeto colonial hispanoamericano del siglo XVIII, es lo que denominamos crisis 83. La misma podra eslabonarse, aparte de las

81 82

Ibd, pg. 184. Voltaire, Rousseau, Helvecio, Montesquieu, no aguardaron el grito de la independencia para salvar la triple valla de nuestros resguardos y aduanas. Sus escritos eran entonces ms buscados y ledos que ahora, a pesar de las delaciones, las visitas domiciliares y todos los terrores de la polica inquisitorial. Andrs Bello, La introduccin de libros perniciosos, Obras completas, Temas de crtica literaria, Tomo IX, Caracas, La Casa de Bello, 1981, pg. 721. 83 Bajo la denominacin de crisis de la sociedad colonial englobamos el corto perodo que se inicia a fines del siglo XVIII y culmina en 1830, perodo durante el cual se replantean las cuestiones bsicas de

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causas exgenas anteriormente dichas, con el desarrollo del sistema capitalista mundial, de la evolucin del nexo colonial y de la actualizacin de teoras jurdicofilosficas sobre el origen del poder y la soberana, que conllevaron a una crisis integral redefinidora de la sociedad.

En este sentido, la situacin de la Espaa de los siglos XVIII y XIX nos muestra una serie de evidencias que refuerzan el cambio en la relacin imperio-colonia producido por ese nuevo imaginario que recorra al mundo.

El exclusivismo impuesto por el imperio espaol sobre las colonias americanas haca disfrutar a la metrpoli de todo beneficio obtenido de la explotacin. Esta prctica, comn a todo imperio, defini la poltica econmica colonial hasta principios del siglo XIX:

Para el gobierno espaol [...], las colonias americanas fueron, ante todo, una fuente de ingresos fiscales para atender el enorme gasto pblico y alejar el espectro de la bancarrota que, sin embargo, no se pudo evitar84.

esa sociedad, tanto desde el punto de vista de su estructura interna, y de su correspondiente dinmica, como desde el de sus nexos con otras entidades polticas dentro de las cuales se encuentra sucesivamente comprendida. Germn Carrera Damas, La crisis de la sociedad colonial, Caracas, Gobernacin del Distrito Federal, 1976, pg. 5. 84 Yoston Ferrigni Varela, La crisis del rgimen econmico colonial en Venezuela. 1770-1830. Volumen I. Transicin econmica y conflicto de intereses (1770-1810), Caracas, Banco Central de Venezuela, 1999, pg. 35.

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Esa relacin de dominacin y de inters primordialmente mercantilista vino a configurar una poltica econmica unidireccional, segn la cual la existencia de la colonia basaba su razn de ser en el beneficio de la Madre Patria 85. Paradigma de esta situacin es el informe Nuevo sistema de gobierno econmico para la Amrica, preparado en 1743 y publicado en Madrid en 1789 por Joseph del Campillo y Coso. En l se estimula la renovacin de la situacin mercantil entre la metrpoli y Amrica conformando un sistema de produccin en el cual la colonia surtira de materia prima barata a Espaa y sta, en sus fbricas, la transformara para la produccin de mercanca. As, Espaa mantendra el control de la manufactura y el comercio.

Estas propuestas de reforma 86 se tradujeron en el recrudecimiento de la relacin metrpoli-colonia, exacerbando el exclusivismo y el aumento de la burocracia del funcionarato peninsular. As, para ejemplificar con el caso venezolano, entre 1776 y 1793 se cre un entramado de aparato de control poltico y administrativo que asegur la relacin econmica con la metrpoli. El 8 de diciembre de 1776 se cre la Intendencia de Caracas con el objeto de velar por el rgimen fiscal, la administracin y el fomento de la economa; el 8 de septiembre de 1777 se fund la Capitana General de Venezuela, que signific la integracin poltico-territorial y la centralizacin del gobierno; la Real Audiencia de Caracas, considerada como el
85

[...] su propia experiencia les hizo ver que su sistema estaba fundado en una mxima buena en s; pero mal entendida. La mxima era, que el fin de la Colonia es el beneficio de la patria, a quien debe el ser. Joseph del Campillo y Coso, Nuevo sistema de gobierno econmico para la Amrica , Mrida, Universidad de Los Andes, 1971, pg. 77 [1era. ed. 1789]. 86 Podramos incluir en la lista de reformadores de la relacin econmica a Bernardo Ward, Gernymo Uztriz y Jovellanos.

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mximo tribunal colonial con amplia jurisdiccin, fue creada el 6 de julio de 1786; finalmente, se establece el Real Consulado de Caracas el 3 de junio de 1793, con el propsito de dar curso a las causas mercantiles y velar y fomentar el comercio. Todo este intrincado recurso burocrtico buscaba ejercer control ms firme sobre el funcionamiento colonial.

La administracin de todo el estamento gubernativo colonial estaba en las exclusivas manos del blanco peninsular, quien representaba, no una tozudez o egosmo de gobernantes desquiciados, sino emisarios y promotores de principios doctrinarios y estratgicos diseados desde la metrpoli para el beneficio econmico espaol. Mas esta burocracia de la metrpoli transplantada a las colonias americanas funcionarios coloniales, militares, comerciantes, agentes privados muy diversos o simples emigrantes que pretendan hacer la Amrica constituy un lmite al poder de la clase dominante local para organizar y dirigir su sociedad.

Enfermas estn de muerte Amrica y Espaa; aquella, porque sta no le da documentos; y sta, porque aquella no le tributa tesoros. Estos para la una, y aquellos para la otra, sern sus eficaces remedios87.

Esta evolucin del nexo colonial haca demandar de parte de los americanos, ms que documentos, una participacin equitativa en el reparto de las ganancias por la produccin mercantil. El desinters del imperio por el estado y desarrollo de las
87

Ibid, pg. 61.

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colonias acicateaba el nimo de los americanos, quienes vean disminuidas sus esperanzas de lucro y semejanza con los modelos metropolitanos.

Espaa no estaba en condiciones de exportar a sus colonias lo que stas necesitaban. [...] Espaa no poda abastecer abundantemente a sus colonias sino de eclesisticos, doctores y nobles. Las importaciones que se hacan de las colonias no representaban ni la mitad del total de mercancas importadas por Espaa. En cambio, las tradicionales importaciones de metales preciosos eran muchos ms cuantiosas, siendo su valor ms del doble del de las mercancas importadas. Pero esa masa dineraria sala de nuevo del pas para pagar las importaciones de productos manufacturados en diversos pases de Europa88.

El recrudecimiento de la burocracia y el control colonial no pudieron contener las ansias de participacin que exigan las lites criollas. Francisco de Miranda, en 1801, desde Inglaterra, sealar de manera concisa la raz de la disputa:

La Espaa slo se acuerda de nosotros para imponernos tributos, para embiarnos una exambre de tyranos que nos insulten y despojen de nuestros bienes para ahogar nuestra industria, para prohibir nuestro comercio, para embarazar nuestra instruccin, y para perseguir todos los talentos del pays. Es un crimen para ella el nacer en Amrica. A los ojos de su gobierno todo Americano es sospechoso incapaz de obtener ningn empleo, hecho slo para sufrir 89.

El descontento no pudo apaciguarse. Y en cada plaza de pueblo, y en cada odo ansioso de diversin, sonaban las canciones de juglares y trovadores que desandaban
88

Manuel Tun de Lara, La Espaa del siglo XIX (1808-1914), Pars, Club del Libro Espaol, 1961, pg. 10. 89 Francisco de Miranda, Amrica espera, 100, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1982, pg. 260.

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la Amrica como primer medio de comunicacin social del continente americano llevando historias y noticias en forma de canto. Como ejemplo, transcribiremos parte de la letra de dos canciones odas en la Venezuela de finales del siglo XVIII:

Si alguno quiere saber Por qu estoy descamisado, Porque con los tributos El Rey me ha desnudado. Todos los Reyes del mundo Son igualmente tiranos Y uno de los mayores Es ese infame Carlos Todos ellos a porfa Nos tiranizan furiosos, Son crueles, son avaros, Son soberbios y orgullosos. Pero no tardarn mucho En recibir su castigo, Porque ya los Sincamisas Afilan sus cuchillos. Los Sanculotes en Francia Al mundo hicieron temblar, Mas los Descamisados No se quedarn atrs.90 -0Todos nuestros derechos son usurpados: Con tributos e impuestos estamos agobiados. Si hablamos de justicia no somos escuchados, Pues sean esos perros del todo exterminados.
90

Annimo, Carmaola americana, 1797. En Syntagma Ensemble, Voces de la Nueva Andaluca, Herencia de un encuentro, El arte musical en la Provincia de Venezuela 1498-1801. Caracas, 1998 [Disco compacto de msica].

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Tiembla, Rey infame, prfido Carlos, Que todos tus delitos van a ser castigados. Ya la Terrible Espada del Pueblo Americano Va a destruir tu orgullo, dspota sanguinario. 91

III.2.- La cultura venezolana del libro

La cultura del libro, entendida como el proceso de produccin, transmisin y apropiacin de textos por parte de las comunidades hermenuticas, define una visin dinmica de conjunto que, al decir de Roger Chartier, significa vincular en una misma aproximacin la crtica textual, la historia del libro y, ms all de lo impreso o de lo escrito, la historia de los pblicos y las recepciones92. Por lo tanto, aproximarnos a una cultura del libro se entender en este estudio como el anlisis de un proceso de comunicacin emisor-mensaje-receptor, considerados en las funciones autor-libro-librero-lector-contexto. Ensayaremos ento nces una visin tridimensional del libro, en la cual ste ser estudiado como un objeto cultural, ms que como dato estadstico, visto en movimiento en los pliegues e intersticios de la sociedad. Para seguir con Roger Chartier,

la cuestin esencial que debe plantear toda historia del libro, de la edicin y de la lectura es la del proceso mediante el cual los

91 92

Lino Gallardo, Cancin americana, 1797. Loc. cit. Roger Chartier, Las revoluciones de la cultura escrita, Dilogo e intervenciones , Barcelona, Gedisa, 2000, pg. 19.

61

lectores, espectadores u oyentes dan sentido a los textos de los que se apropian93

As, nos propondremos abarcar las prcticas y representaciones que la sociedad venezolana de los siglos XVIII y XIX ejerca en torno al texto; es decir, la imagen, la opinin y el valor asignados al libro en la Venezuela colonial.

La Venezuela de finales del siglo XVIII y principios del XIX muestra, representado en la Tabla 2, una estratificacin social acentuada en los aspectos tnicos y de poder econmico.

Clase, Estratos y Grupos Sociales


Terratenientes, usureros, mercaderes, comerciantes, monopolistas Medianos propietarios, pequeos comerciantes, pulperos Artesanos, oficiales de obraje, albailes, labradores, mayordomos de haciendas Poblacin rural enfeudada, peones, colonos arrendatarios Esclavos Total

Poblacin Total %
1,00 10,00 49,00 22,00 18,00 100,00%

Categoras tnico-Sociales Nobles, criollos, peninsulares Blancos de orilla, canarios Fundamentalmente pardos Manumisos, negros libres, indgenas Negros esclavos y cimarrones, indgenas

TABLA 2. ESTRUCTURA DE CLASE DE LA SOCIEDAD COLONIAL VENEZOLANA (1800-1810)94

Si tomamos como referencia la cifra aportada por Alejandro de Humboldt, segn la cual en el ao 1800 exista en Venezuela una poblacin de 780.000 habitantes

93 94

Ibid., pg. 169. Tomado de: Federico Brito Figueroa, El problema tierra y esclavos en la historia de Venezuela , 2da. ed., Caracas, Universidad Central de Venezuela, Ediciones de la Biblioteca, 1985, pg. 151.

62

aproximadamente95, pudiramos esbozar algunos datos que muestren, ya no en porcentajes, sino en cantidad de individuos, nuestro contexto social del siglo XIX:

Categoras tnico-sociales Nobles, criollos, peninsulares Blancos de orilla, canarios Fundamentalmente pardos Manumisos, negros libres, indgenas Negros esclavos y cimarrones, indgenas Total
TABLA 3. POBLACIN VENEZOLANA DE PRINCIPIOS DEL SIGLO XIX

Poblacin
7.800 78.000 382.200 171.600 140.400 780.000 personas

Se evidencia de una lectura superficial de las tablas anteriormente mostradas que la estratificacin social de la Venezuela de principios del siglo XIX comportaba una organizacin piramidal en la cual slo el 11% de la poblacin (85.800 habitantes) detentaba las tierras y el dinero, y el 89% restante (694.200 personas) constitua la mano de obra desamparada y ajena a todo beneficio y proteccin 96.

95

Alejandro de Humboldt, Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente , Caracas, Monte vila, 1985. 96 Se aproxima a las cifras aportadas por Scocozza: La poblacin de Venezuela se compon a de aproximadamente 800.000 habitantes, distribuidos de la siguiente manera: 12.000 espaoles, 62.000 esclavos negros, 120.000 indios, 200.000 criollos y cerca de 400.000 de diferentes razas, denominados de distintas maneras (zambos, mulatos, cuarterones). Antonio Scocozza, Filosofa, poltica y derecho en Andrs Bello. Orgenes de la historia de la cultura civil en Latinoamrica , Caracas, La Casa de Bello, 1989, pg., 21.

63

Este exagerado abismo social entre las lites y las capas sociales inferiores ha hecho expresar a la mayor parte de la historiografa venezolana 97 la situacin de barbarie cultural y de generalizado analfabetismo en la sociedad de los siglos XVIII y XIX. Mencionemos por lo pronto al padre de la historiografa literaria en Venezuela, Gonzalo Picn Febres, quien en su obra La literatura venezolana en el siglo diez y nueve expone su verdadera visin cultural del 1800. Comienza diciendo:

Ningn venezolano medianamente ilustrado debe de ignorar que la instruccin pblica en Venezuela, a fines del siglo XVIII y a principios del siglo XIX, era pobre, deficiente y restringida en grado sumo, por las reservas preventivas que la Corona de Espaa siempre tuvo para ilustrar a sus Colonias de Amrica, y muy especialmente a Venezuela. Tema, sin duda alguna, que la propagacin y lectura de los libros nuevos, la difusin copiosa de las ideas avanzadas y el espritu revolucionario de los Estados Unidos y de Francia despertasen y luego avigorasen el de la independencia hispano-americana, y por eso procur a todo trance mantener a sus Colonias en un estado lamentable de ignorancia. 98

Esta idea de la historia venezolana anterior a 1810 como zona infrtil y brbara es lo que se conoce como leyenda negra99. La misma considera a la sociedad colonial

97

Podemos transcribir como muestra ejemplos tomados de la obra de Mariano Picn Salas, Gonzalo Picn Febres, Domingo Miliani, entre otros. El hecho comn a todos estos trabajos es que se menciona, sin los debidos soportes estadsticos o bibliogrficos, una minora letrada relacionada con las clases de blancos peninsulares y criollos. Sabemos que el primer censo nacional se realiza ya en la segunda mitad del siglo XIX y que stos no recogen datos de condicin social. Suponemos, entonces, y sera un trabajo por realizar -en el cual se estudie las prcticas de lectura del siglo XIX venezolano-, que ese porcentaje de analfabetismo que se deduce de la historiografa es de un 80 90%. 98 Gonzalo Picn Febres, La literatura venezolana en el siglo diez y nueve (Ensayo de historia crtica), 2da. ed., Buenos Aires, Ayacucho, 1947, pg. 80. 99 Dos tesis [...] han pugnado en la explicacin del proceso de nuestra vida de colonia espaola. La que pondera hasta extremos beatficos la bondad del espaol, y que ha recibido peyorativamente el nombre de leyenda dorada, y la que slo concede boleta para el infierno a los hombres de la

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venezolana desde el punto de vista de la inmovilidad y el amurallamiento; es decir una comunidad aislada de la evolucin y desarrollo del pensamiento universal. En la misma tnica, Jess Semprum nos pinta un tedioso Averno colonial:

La Capitana General era pobre, spera, supersticiosa e iletrada. Por ms que digan algunos hispanizantes, la instruccin del pueblo era mirada con recelo vivsimo, no slo por el gobierno espaol, sino por la clase de los criollos ricos, burcratas y propietarios, quienes aspiraban a aduearse econmicamente de la colonia. La enseanza que reciban los alumnos de la Universidad de Caracas era precaria y absurda. Faltaban maestros idneos, faltaban libros. [...] Aquella sociedad no se preocupaba por problemas de ndole ni remotamente artstica ni posea sensibilidad para gustar obras de arte. La gran preocupacin de los criollos era aduearse del gobierno de la colonia para asegurar definitivamente sus intereses; los pardos vean con cautelosa inquietud los proyectos de la oligarqua blanca; y los negros no pensaban en nada, embrutecidos en la servidumbre. De los indios no se puede hacer cuenta.100

Pero la lgica de este argumento no resuelve el surgimiento de la crisis del sujeto colonial venezolano y lo ve ms como un brusco y casi mgico despertar de conciencia revolucionaria que como producto de un proceso de evolucin del nexo colonial.

Con esta contradiccin de censura y desarrollo cultural se top el escritor merideo Gonzalo Picn Febres, quien la resolvi de una manera liberal:

conquista. Sobre el furor negativo de esta ltima se ha alzado la llamada leyenda negra. Mario Briceo-Iragorry, Introduccin y defensa de nuestra historia, Caracas, Monte vila, 1972, pg. 61. 100 Jess Semprum, la revolucin de la independencia y la literatura, en El libro que no se ha escrito, Caracas, Monte vila, 1990. [ 1era. ed. 1911].

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Cmo, entonces, fue posible que de semejante estado de atraso intelectual salieran pensadores como Sanz, poetas como Bello, literatos como Jos Luis Ramos, oradores como Coto Pal y Antonio Muoz Tbar, predicadores elocuentes como el ilustre sacerdote Mariano Talavera, jurisconsultos como Juan Germn Roscio y Cristobal Hurtado de Mendoza, y diplomticos como Jos Rafael Revenga? Porque tenan lo principal, que es la inteligencia creativa. 101 Una inteligencia creativa que, al decir de la leyenda negra, fue fraguada en los secretos y sediciosos momentos de lectura, a salvo de la mirada censora del poder colonial. Si pasamos revista a la historiografa venezolana, la mayor parte de ella nos mostrar la visin tradicional de la influencia de libros sediciosos que haran despertar la conciencia revolucionaria y alterara la paz desoladora de la vida colonial. Mariano Picn Salas nos dice al respecto:

Las teoras que haba ledo [Simn Bolvar] en los libros iluministas y las que so con su genio de fundador de pueblos, las someta a la prueba de una experiencia desgarrada102

Manuel Vicente Magallanes ser un poco ms explcito:

Con los barcos de la Compaa Guipuzcoana se rompe como con los de Coln el Mar de las Tinieblas la barrera que tena estancada la cultura venezolana. Con los privilegios comerciales que en la provincia de Caracas se otorgan a dicha Compaa, la Corona Espaola estaba renunciando prcticamente al monopolio cultural que hasta entonces haba tenido. Paradjicamente con la
101 102

Gonzalo Picn Febres, Op. cit., pg. 102. Mariano Picn Salas, Suma de Venezuela. Antologa de pginas venezolanas, Caracas, Doa Brbara, 1966, pg. 59.

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primera penetracin organizada del capitalismo, se introducen tambin las nuevas ideas. Con el convenio con los vizcanos del 5 de septiembre de 1728, Espaa estaba abriendo un postigo, sin saberlo, para que por l penetrara, a una de las zonas ms oscuras de sus dominios de ultramar, el siglo de las luces. Una de las obligaciones ms importantes que tena la Guipuzcoana era la de exterminar el contrabando. Si bien desde el punto de vista comercial pudo en parte cumplir su cometido, sus barcos vinieron a iniciar un contrabando mucho ms peligroso para la monarqua espaola: el contrabando de libros, donde se contenan las doctrinas que habran de estructurar la conciencia cvica de los venezolanos. Cuando en 1730 llegan a La Guaira los buques San Joaqun, San Ignacio y Santa Rosa, en sus bodegas repletas de vveres vienen tambin veintisiete cajones de libros. Es el primer gran lote de artillera revolucionaria que llega subrepticiamente a engrosar las almenas intelectuales de Costa Firme 103.

Rosario Hernndez de Snchez mantiene la misma opinin:

La penetracin y circulacin de las ideas ilustradas fue heterognea. Textos e impresos de mltiples y variados tipos que mediante diversos medios circularon evidencian el flujo de informacin que desde Europa y Espaa llegaron hasta las nuevas patrias. Ideas que contribuyeron a la formacin de la nueva mentalidad republicana104.

As, muchos son los ejemplos de la historiografa venezolana que evidencian la idea de que los cambios histricos tienen como motivo la introduccin de libros que consecuentemente desarrollaron ansias de libertad en el nimo de los lectores. Es tan simple la ecuacin? Libros sediciosos + sociedades esclavizadas = revolucin? Fue

103

Manuel Vicente Magallanes, Historia poltica de Venezuela, 7ma. Edicin, Caracas, Ediciones de la Biblioteca de la Universidad Central de Venezuela, 1990, pg. 149. 104 Rosario Hernndez de Snchez, Libertad de opinin y educacin en el pensamiento poltico de Simn Rodrguez, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 2000, pg. 168.

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el libro el desencadenante de la independencia venezolana? En un escenario de 90% de analfabetismo es posible?

Evidentemente que la Corona espaola tuvo desde los inicios del proceso de conquista y colonizacin de Amrica el celoso inters de evitar la introduccin de escritos que desviaran el orden y sosiego de los habitantes de las novsimas tierras. Es ya conocida la famosa Real Cdula de Carlos V, redactada el 29 de septiembre de 1543, en la cual se dictamina

Que no consientan en las Indias libros profanos y fabulosos; porque de llevarse a las Indias libros de romances que traten de materias profanas y fabulosas e historias fingidas se siguen muchos inconvenientes, mandamos a los virreyes, audiencias y gobernadores que no los consientan imprimir, vender, tener ni llevar a sus distritos y provean que ningn espaol ni indio los lea105.

Una represin que pretenda controlar a la sociedad como maqueta asptica y que pesaba sobre las ansias de los seres como yugo enceguecedor:

Me veo obligado a adoptar una mscara para parecer ciego como los dems y entregarme como ellos a las prcticas ms pueriles. Varios de mis amigos as como yo estamos locos por conocer los libros de los escritores clebres de Francia, pero el Intendente

105

Julio Febres Cordero G., Historia del periodismo y de la imprenta en Venezuela, Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1983, pg. 83.

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prohbe la importacin bajo las penas ms graves, como si estuvieran pestferos106.

Pero aquella no fue la nica respuesta al inevitable comercio de libros que se instalaba en territorio americano. Nuevas Reales Cdulas se dictaban desde la metrpoli con la intencin de frenar el intercambio cultural con Europa.

Manda el rey nuestro seor que, por cuanto por diferentes leyes del reino est dispuesto que no puedan andar por las calles buhoneros franceses ni extranjeros, ni entrar a las casas a vender mercancas de buhonera, sobre cuya razn estn impuestas diversas penas, y por misin de las justicias no tienen el cumplimiento debido y de su inobservancia resultan algunos inconvenientes [...], y con pretexto de este ejercicio y de vender cosas lcitas expenden las que no lo son y otras de estos reinos, con quien est prohibido el comercio 107. As, el buhonero vendra a ejercer una funcin de promotor cultural, evidenciando una viva y dinmica relacin de pueblos en la Venezuela colonial 108. Y el comercio

106

Carlos Duarte, La vida cotidiana en Venezuela durante el perodo hispnico , Tomo I, Caracas, Fundacin Cisneros, 2001, pg. 373. 107 Real Cdula de Felipe V del 27 de enero de 1716, en: Julio Febres Cordero G., Ibid., pg. 115. Pero la prohibicin del trato comercial de las colonias por parte de la Corona espaola es muy anterior. De 1593, por ejemplo, es la siguiente Pragmtica Real de Felipe II: Prohibimos y mandamos, que no se pueda meter en estos Reynos de fuera de ellos, Vidrios, Muecas, y Cuchillos, ni otras bugeras semejantes, ni cosa de Alquimia y oro baxo de Francia, Brincos, Engaces, Filigranas, Rosarios, Piedras falsas y Vidrios teidos, Cadenas, Cuentas y Sartas de todo ello y de Pastas falsas ni azules, que llaman agua marina; Y as mismo mandamos, que no haya Buhoneros estrangeros, que las vendan en Tiendas de assiento, ni por las calles, ni anden en estos Reynos con estos achaques, vendiendo Alfileres, Peynes ni Rosarios, so pena de haber perdido lo que assi metieron en estos Reynos y vendieren en ellos, con otro tanto de su valor. Juan Rhl, Quinientas y una pequeas historias, Caracas, Monte vila, 1971, pg. 106. 108 El contrabando que los seores criollos favorecan por el beneficio que sacaban de l y que los oficiales del fisco espaol se abstenan de perseguir por anlogas causas- debi ser propicio tanto para el enriquecimiento de los bolsillos, como para el intercambio de ideas. Ramn Daz Snchez, La independencia de Venezuela y sus perspectivas, Caracas, Monte vila, 1973, pg. 23.

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de libros era ya costumbre inveterada y superaba desde haca ya tiempo las barreras con otros pases, como vemos en la carta que enva desde Bruselas Manuel Corts Campomanes a Andrs Bello, el 24 de abril de 1826, y en la cual se expone una prctica de una red de comercio editorial:

A fuerza de diligencia he conseguido, en fin, componerme con un librero para que emprenda la edicin de las Cartas de Carli traducidas por nuestro amigo Loynaz, todo lo que he podido obtener es que se me den cien ejemplares en papel, que yo har cartonar para envirselos a Loynaz, tambin he estipulado que el librero no podr enviar ningn ejemplar de esta obra a La Guaira, para que de este modo pueda nuestro amigo vender los suyos ms fcilmente109. Si nos remitimos a la definicin clsica de mercado, nos to paremos con la descripcin de un espacio y tiempo objetivos donde convergen las funciones de los productores, intermediarios, distribuidores, vendedores y compradores de un conjunto de productos con el fin de realizar el intercambio 110. Pero ms all de la evidente relacin de compra-venta, una conciencia y praxis del mercado editorial presupone un intercambio ideolgico, de flujo de valores y de contacto de corrientes culturales 111. Si espacializamos el concepto de mercado, la plaza pblica sera el lugar por
109

De Manuel Corts Campomanes. Bruselas, 24 de abril de 1826. En: Andrs Bello, Obras completas (Epistolario I). Tomo XXV. Caracas, La Casa de Bello, 1984, pg. 184. 110 Ver William Stanton y Charles Futrell, Fundamentos de la mercadotecnia, Mxico D.F., McGraw Hill, 1988. 111 Aparte de la gama de cosas que normalmente suelen clasificarse como comercializables, en un mercado se pueden intercambiar ideas, personas o lugares, de manera tal que el proyecto comprende una organizacin potencialmente creativa cuya interactuacin, adems de servir para obtener beneficios concretos, agiliza las relaciones culturales entre los participantes del intercambio. Milagros Mata Gil, El pregn mercadero. Relaciones entre crtica literaria y mercado editorial en Amrica Latina, Caracas, Monte vila, 1995, pg. 105.

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excelencia para el trato comercial en las ciudades europeas e hispanoamericanas de los siglos XVI al XIX:

Las plazas pblicas a fines de la Edad Media y en el Renacimiento, constituan un mundo nico e integral, en el que todas las expresiones orales (desde las interpretaciones a voz en grito a los espectculos organizados) tenan algo en comn, y estaban basados en el mismo ambiente de libertad, franqueza y familiaridad112. Por ello, ese mundo nico e integral que es la plaza se transforma en trinchera d el vox populi, concepto moderno que legitima los modelos democrticos del poder.

Durante los das de fiesta, la plaza pblica constitua un segundo mundo dentro del oficial de la Edad Media. Reinaba all una forma especial dentro de la comunicacin humana: el trato libre y familiar. En los palacios, templos, instituciones y casas privadas, reinaba en cambio un principio de comunicacin jerrquica, la etiqueta y las reglas de urbanidad. En la plaza pblica se escuchaban los dichos del lenguaje familiar, que llegaban casi a crear una lengua propia, imposible de emplear en otra parte, y claramente diferenciado del lenguaje de la iglesia, de la corte, de los tribunales, de las instituciones pblicas, de la literatura oficial, y de la lengua hablada por las clases dominantes113.

Por ello la plaza pblica y su mercado son los ejemplos ms representativos de la dinmica social de los pueblos. Se nos antoja el mercado como un rompecabezas en desorden, una variopinta diversidad de lenguas y costumbres en cuya heterogeneidad

112

Mijail Bajtin, La cultura popular en la Edad Media y en el Renacimiento. El contexto de Franoise Rabelais, Madrid, Alianza, 1995, pg. 139. 113 Loc. cit.

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se revela un nuevo modo de hacer en el mundo, distinto a lo que constrea y encorsetaba las leyes reales. La plaza pblica colonial latinoamericana era entonces confluencia de fronteras lugar por excelencia de los filtros lingsticos que delimitan la semiosfera en la cual la variedad cultural y su dinmica interrelacin demola subterrneamente un viejo mundo y construa a la vez uno nuevo.

Para la semitica de la cultura, la frontera es un dominio de procesos semiticos acelerados que siempre transcurren ms activamente en la periferia de la oikumena cultural, para de ah dirigirse a las estructuras nucleares y desalojarlas 114. Por ello, la realidad del mercado se nos presenta como un hervor que rompe en el sopor de lo cotidiano:

Los das de mercado ofrecen la mejor oportunidad de conocer a la gente de los alrededores, que vienen de las montaas y valles a ofrecer sus mercancas montados en sus mulas, bueyes o burros. [...] En cuanto se cierran las puertas de las iglesias, aparecen en la plaza del mercado numerosos Padres que se dedican a conversar amistosamente con los que acuden al mercado, y tambin con las damas jvenes de la ciudad, que observan el colorido ajetreo desde las enrejadas ventanas de sus casas. sta es casi su nica distraccin en la aburrida vida social de la ciudad 115

La Hispanoamrica del siglo XVIII y XIX presentaba una conciencia del mercado cultural y ya atisbaba la lgica del consumo y del gusto:
114 115

Iuri Lotman, La semiosfera I. Semitica de la cultura y del texto, Valencia, Frnesis, 1996, pg. 28. Christian Anton Goering, Venezuela el ms bello pas del trpico. De las bajas tierras tropicales a las nieves perpetuas, Caracas, Playco, 1999, pg. 103. [traduccin del alemn, Vernica Jaff y Nora Lpez].

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No es fcil atinar con las necesidades y gustos de los mercados, sin estar en ellos; algunos de los artculos que V. seala como poco propios para ese, son cabalmente los que me pareca de mejor salida, mientras que no supona tan expedita la de mi Gramtica. An recelo si V. hablar en esto guindose por su predileccin a favor de los buenos libros, y por los reparos puestos por los compradores, los cuales suelen decir lo que no sienten, sobre todo si es a persona que no pertenece a su profesin. Como quiera, seguir puntualmente las indicaciones de V. en el otro envo 116.

Andrs Bello confesar sin reparos:

De los libros de V. ni noticias. El diablo slo pudo haberle metido a V. en la cabeza la idea de enviar 750 ejemplares de una obra (cualquiera que fuese) a Buenos Aires, que de todos los pases de Amrica es sin duda el ms ignorante, y donde menos se lee. 50 ejemplares hubiera sido un exceso, y estoy seguro de que no se habrn vendido 20. Es muy sensible no hubiesen quedado en Londres algunos, pues actualmente ha habido demanda de ellos, y en estas circunstancias se hubieran despachado muy bien. Escribir a Capdevila y Manuel Pinto para que me remitan 100, y si logro venderlos aqu, remitir a V. el dinero a donde me indique 117.

Y con su peculiar ortografa, Simn Rodrguez nos aconsejar:

DOS VENTAJAS que resultan de publicar; por partes, las obras voluminosas 1.ra VENTAJA en favor del gasto. Lo que se da por un libro es perdido, si el libro no interesa. Las obras conocidas se compran, aunque cuesten mucho, porque se necesitan: las nuevas tienen que acreditarse, a costa de los
116

De Vicente Salv. Pars, 2 de diciembre de 1833, en: Andrs Bello, Obras completas (Epistolario II), Tomo XXV, Caracas, La Casa de Bello, 1984, pg. 21. 117 De Andrs Bello. Londres, 15 de noviembre de 1821, en: Andrs Bello, Obras completas (Epistolario I), Tomo XXV, Caracas, La Casa de Bello, 1984, pg. 116-117.

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primeros lectores. Si ESTOS pudieran tomar una muestra, a prueba, arriesgaran menos: tomaran ms, si les agradase; o suspenderan si no: y podran, con un pequeo gasto, hacer muchos favores prestando la muestra para que no la comprasen. 2.da VENTAJA en favor de la lectura. Si la obra interesa, la lectura no puede ser seguida: por eso se dividen los escritos en Prrafos, Artculos y Captulos, que son reposos de la atencin. Pensamos como comemos tomando tiempo para digerir 118.

Pero un amplio campo de oferta cultural requera a la vez de una demanda de la misma proporcin. Un extenso mercado del libro en la Venezuela de los siglos XVII y XVIII, como lo demostr el exquisito estudio de Ildefonso Leal sobre los libros y bibliotecas de la colonia venezolana119, requera de un pblico lector vido120. Evidentemente que el libro estaba asociado a la clase social pudiente por las limitaciones y alto costo que implicaba importarlo desde la pennsula o en la participacin de subastas cuando falleca algn propietario de libros; pero a la presencia material de un libro, como lo seala la sociologa de la literatura, no corresponde slo la lectura de una persona. Segn Robert Escarpit 121, 3 4 lectores se deben promediar por ttulo. Esto se explica, en parte, por la prctica del prstamo, por la donacin testamentaria, por el reparto de copias manuscritas o por la lectura grupal.

118 119

Simn Rodrguez, Sociedades americanas, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1990, pg. 47. Ildefonso Leal, Libros y bibliotecas en Venezuela colonial 1633-1767, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1979. 120 Traiga aunque sea un compendio de la actual legislacin inglesa, y alguna gramtica y diccionario anglo-hispano; tem, otros libritos de importancia. Acurdese usted de que Londres fue el lugar donde escribi el padre Viscardo su Legado, y donde obtuvo la mejor apologa el Contrato Social de Rousseau. De Juan Germn Roscio. Caracas, 29 de junio de 1810, en: Obras completas (Epistolario I), Tomo XXV, Caracas, La Casa de Bello, 1984, pg. 10. 121 Robert Escarpit, Sociologa de la literatura, Buenos Aires, Los libros del mirasol, 1962.

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As, los sectores marginales, poco a poco alfabetizados con el propsito de ser parte integrante subordinada de la ciudad letrada, llegaron a ser algo comn en la colonia venezolana:

Gran nmero de mulatos y negros [...] estn educados con tal polica que son muy raros los que no saben leer ni escribir, visten con curiosidad, observan verdad y palabra en sus tratos y oficios de suerte que si el distintivo de la nobleza heredada lo hacen estas virtudes la da el valor y la fidelidad al Rey y a la Patria, puede decirse que stos gozan una nobleza adquirida porque la tienen todos122.

Esto explica, pensamos, la relacin entre la introduccin de libros sediciosos y la revolucin venezolana del siglo XIX. Slo un aumento del pblico lector pudo ser la razn para tal cambio de mentalidad 123.

La satisfaccin de necesidades en el proceso de consumo de bienes quizs pueda explicarse desde el punto de vista de la teora funcionalista de Malinowski; el consumo se relaciona con la necesidad antropolgica natural del individuo, definiendo de esa manera su cultura. As:

122

Miguel de Santiesteban en sus notas de viaje que hizo de Lima a Caracas entre 1740 y 1741. Antonio Arellano Moreno, Documentos para la historia econmica en la poca colonial. Viajes e informes, vol. 93, Caracas, Academia Nacional de la Historia, Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela, 1967, pg. 18. He aqu la razn de los antecedentes libertarios en los motines y alzamientos de la poblacin negra a finales del siglo XVIII. 123 Las ideas de estos papeles andaban en bocas de las gentes de baja condicin, blancos pobres, indios, negros y mulatos libres, esclavos o presos de las reales crceles. Julio Febres Cordero, Op. cit., pg. 177.

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puede concebirse un teora segn la cual las necesidades bsicas y su satisfaccin cultural se ligan con nuevas necesidades culturales derivadas y que stas imponen al hombre y a la sociedad un tipo secundario de determinismo. [...] Podremos relacionar directamente las actividades artsticas y recreativas con ciertas caractersticas fisiolgicas del organismo humano 124.

Pero en el caso del mercado cultural la relacin de consumo es distinta. Por medio de la produccin y consumo de bienes no necesarios, la ciudadana se entiende ms como producto del consumo antes que en los abstractos discursos de la ley y la participacin pblica125. As, el mercado vendra a constituirse como epicentro de la ciudadana, de la identidad. Pero eso no lo es todo. La produccin y consumo de objetos no necesarios, es decir la praxis del mercado cultural, funciona en el entendido de conseguir no una satisfaccin relacionada directamente a las reacciones fsicas del organismo 126, sino un smbolo de prestigio. Por lo tanto la valoracin de los signos culturales, de la mercanca de bienes no necesarios, para seguir con la terminologa de la mercadotecnia, se realiza en una convencin relativamente arbitraria en la cual un grupo de individuos determina las propiedades del valor de

124

Bronislaw Malinowski, Una teora cientfica de la cultura y otros ensayos, Buenos Aires, Sudamericana, 1970, pg. 51. 125 Estos ciudadanos tratados como clientes perciben que muchas de las preguntas que constituyeron la cuestin de la ciudadana a dnde pertenezco y qu derechos me da, cmo puedo informarme, quin representa mis intereses se contestan ahora ms en el consumo privado de los bienes y de los medios masivos de comunicacin que en las reglas abstractas de la democracia o en la participacin colectiva en espacios pblicos. Nstor Garca Canclini, Comunidades de consumidores. Nuevos escenarios de lo pblico y la ciudadana, en Beatriz Gonzlez Stephan (comp.), Cultura y Tercer Mundo. 2. Nuevas identidades y ciudadanas, Caracas, Nueva Sociedad, 1996, pg. 3-4. 126 Bronislaw Malinowski, Op. cit., pg. 201.

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uso y de cambio jerarquizando as un sistema de signos que funciona a travs de la acumulacin127.

Esta acumulacin del bien cultural como smbolo de prestigio era posible en la Venezuela de los siglos XVIII y XIX gracias a la presencia ya mencionada de un mercado cultural. El prestigio de ese 11% de la poblacin pudiente no slo se haca saber al otro 89% en la ostentacin de ttulos nobiliarios o en la posesin de tierras y dinero. Esos elementos no son signos exteriores que se puedan llevar como signo de poder; para ello el uso de sombrillas, bastones, pelucas, mantos, alfombras, bibliotecas, cuadros entre otros aditamentos, era de uso exclusivo, segn rdenes reales, de la oligarqua peninsular y criolla.

Fue entrado el siglo XVIII cuando los nobles, a quienes ya muy poco los distingua el poder econmico debido al ascenso social de los pardos, se afanaron en patentizar distinciones de mera apariencia.

Las leyes suntuarias espaolas que regan hasta muy entrado el siglo XIX estn contenidas en el ttulo XIII (De los trajes y vestidos y uso de los muebles y alhajas) del Libro VI de la Novsima Recopilacin. Sus prohibiciones alcanzaban as a nobles como a plebeyos pero tanto en la Madre Patria como en las
127

Un libro es un objeto prestigioso. Por efecto de un acto de prestidigitacin exotrica, o por un acto ms all del conocimiento: un acto hermtico y esotrico, se transforma en un valor que trasciende su carcter extrnseco. Si bien es una mercanca en la que se gasta, hay que verlo de la manera de Braudillard, quien plantea el gasto como la participacin placentera de un juego o competencia, donde interactan los elementos ldicos y los de las necesidades (reales o supuestas). Milagros Mata Gil, Op. cit., pg. 117.

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Colonias el vulgo las interpret en el sentido de que su objeto era que las clases sociales se diferenciaran en los vestidos, cuando en realidad era que nadie malgastara sus dineros en cosas de lujo [...]. De esta equivocada explicacin de las miras de aquellas leyes naci la creencia de que los nobles tenan derecho a vestir de otro modo que los pecheros. En Venezuela, sin embargo, no comenz a pretenderse tal derecho sino muy entrado el siglo XVIII128.

En este sentido, el bien cultural resultaba fundamental para construir la identidad social. La adquisicin de pinturas por parte de la nobleza venezolana , por ejemplo, era abundante, si se toman las cifras aportadas por Alfredo Boulton, quien lleg a contabilizar 8.701 imgenes en posesin de particulares a mediados del siglo XVIII, en una capa social de lite que no llegaba a las 3.000 personas129.

Algunos ejemplos de este desbordado consumo cultural en la Venezuela de los siglos XVIII y XIX, sobre todo en lo referente a las imgenes, se evidencia en la disposicin testamentaria de Jos de Oviedo y Baos (1671-1738), quien leg 119 imgenes, entre las cuales se encontraban retratos de los miembros de la Casa Real. Tambin se destaca el primer Conde de San Javier, quien dej 228 imgenes y el Marqus del Toro, quien conservaba 79 imgenes130.

128

Pedro Manuel Arcaya, Apuntaciones sobre las clases sociales de la colonia, en: Estudios sobre personajes y hechos de la historia venezolana, Caracas, Cosmos, 1911, pg. 139. 129 Alfredo Boulton, Historia de la pintura en Venezuela, poca colonial, Caracas, Armitano, 1975, pg. 111. 130 Loc. cit.

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El consumo de imgenes para reforzar el prestigio social tena necesariamente que disponer de espacios para la exhibicin. El diseo de la casa urbana colonial venezolana se prestaba a la exhibicin de las imgenes con la anulacin de la privacidad y la disposicin de amplias paredes medianeras. El sistema distributivo de los espacios de la casa colonial venezolana, que se repite a lo largo del siglo XVIII y XIX, denota un sistema que refleja un modo de ser y una norma de vida establecida. Ver la casa como un generador de signos, como texto, nos dar pistas para entender la situacin cultural de la colonia venezolana131.

La morada colonial venezolana se distribua alrededor de un ncleo central representado en el patio. En su permetro se circunscriban los espacios cotidianos: dormitorios, salas, estudio y comedor. La cocina y los aposentos de esclavos y criados se encontraban en la parte trasera del cuerpo principal de la casa, es decir en su periferia132.

131

El espacio arquitectnico vive una doble vida semitica. Por una parte, modeliza el universo: la estructura del mundo de lo construido y habitable es trasladada al mundo en su totalidad. Por otra, es modelizado por el universo: el mundo creado por el hombre reproduce su idea de la estructura global del mundo. A esto est ligado el elevado simbolismo de todo lo que de uno u otro modo pertenece al espacio de vivienda creado por el hombre. Iuri Lotman, La arquitectura en el contexto de la cultura, en La semiosfera III. Semitica de las artes y de la cultura, Valencia, Frnesis, 2000, pg. 103. 132 Recordemos aqu la microfsica del poder de Foucault, segn la cual se repite el ordenamiento jerrquico de las instituciones desde el mbito ms general hasta el ms particular y cotidiano: El poder funciona, se ejercita a travs de una organizacin reticular. Y en sus redes no slo circulan los individuos, sino que adems estn siempre en situacin de sufrir o de ejercitar ese poder, no son nunca el blanco inerte o consintiente del poder ni son siempre los elementos de conexin. En otros trminos, transita transversalmente, no est quieto en los individuos. [...] Por dominacin no entiendo el hecho macizo de una dominacin global de uno sobre los otros, o de un grupo sobre otro, sino las mltiples formas de dominacin que pueden ejercerse en el interior de la sociedad. M. Foucault, Microfsica del poder, Barcelona, Ediciones de La Piqueta, 1991, pg. 142.

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LEYENDA
1) Sala de Entrada 2) Dormitorio 3) Alcoba 4) Oratorio 5) Corredor Exterior 6) Sala Principal 7) Escritorio 8) Estrado 9) Recibo Informal 10) Comedor 11) Corredor /Patio Interior 12) Dormitorio II 13) Dormitorio III 14) Cuarto de Escaparates 15) Cocina 16) Sala de Orfebrera 17) Bao 18) Patio central 19) Patio 20) Caballeriza 21) Sala de Usos Mltiples 22) Cochera

19

18

FIGURA 2: PLANTA DE CASA COLONIAL VENEZOLANA

Nos interesa destacar dos aspectos del sistema distributivo de la morada colonial venezolana. El primero es la ya mencionada anulacin de la privacidad. Ese patio central (18) rodeado de corredores, que daban existencia a los dormitorios, estaban comunicados entre s por boquetes sin hojas de puertas ni cortinas. As, la alcoba principal (8) era posible atisbarla desde la sala (6), siendo entonces la cama objeto de culto y emblema de la hospitalidad y riqueza de los dueos de la casa 133. Entonces la casa colonial venezolana funcionaba, si se nos permite decir, como una especie de sala expositiva destinada a la exhibicin de los signos de prestigio: De
133

Carlos Duarte, Op. cit., pg. 62.

80

los muros colgaban innumerables retratos de familia, lminas, espejos y series de cuadros religiosos, todo dispuesto de manera simtrica 134.

La imagen en la colonia venezolana funcionaba como modelizador de las conductas, como instrumento de dominacin que alimentaba el imaginario social 135, por lo cual la Iglesia tena una empecinada labor de custodia ante la representacin artstica:

Cuida mucho que en tu casa no se ven pinturas profanas, ni provocativas, ni deshonestas, ni en cuadros, ni en paredes, ni en libros, ni en otra parte alguna [...] porque a ti te daarn y a los otros causarn escndalo [...]. Vea no haya en tu casa malos libros, ni pinturas deshonestas, y no canten canciones lascivas; ms s que haya libros espirituales y pinturas devotas, y que lo que cantaren sean las divinas alabanzas y otros cantares de devocin 136. Pero este cuidado que pregonaba la Iglesia colonial no pudo surtir efecto debido al acelerado consumo cultural mencionado. Hasta la ms frrea restriccin de las aduanas coloniales eran fcilmente superadas por los comerciantes, quienes tenan varias maneras de evadir el control:

La primera es entrar en el puerto con su barco, y arreglarse con los guardias para descender a tierra durante la noche lo de ms valor y menos volumen del cargamento. Sera una imprudencia peligrosa descargarlo todo de contrabando aun cuando se pueda hacerlo, porque es preciso que la declaracin a la aduana contenga algunos
134 135

Ibid., pg. 60. Ver Serge Gruzinsky, La guerra de las imgenes. De Cristbal Coln a Blade Runner (1492-2019), Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica, 1999. 136 Obispo Diego Antonio Diez Madroero (1776), en: Carlos Duarte, Op. cit., pg 372.

81

objetos que justifiquen el viaje del barco. La segunda manera consiste en obtener de los empleados de la aduana que disminuyan la medida, el peso o la evaluacin de las mercancas declaradas o por declarar. Por este medio no es difcil economizar, con consentimiento de los principales oficiales, los derechos de la tercera parte o de la mitad del cargamento; los incumplimientos y las excesivas atenciones hacen una gran parte de los gastos de estos negocios y los regalos los completan. Pero estas dos maneras no se pueden usar sino cuando se est bajo el pabelln espaol, pues cualquier otro pabelln es rechazado a caonazos. El tercer modo consiste en desembarcar en un punto de la costa bastante alejado de los puertos frecuentados y llevar las mercancas por tierra al lugar de su destino 137. El intercambio cultural era mayor que la restriccin real y religiosa barrera cuya nica finalidad, ms que la consecucin del logro de la censura, era el elevar el precio de la mercanca cultural138- por lo cual las comunidades incentivaban y conducan el mercado:

Podemos reconsiderar la nocin de que la Iglesia fue el mecenas ms importante del arte colonial local, para asumir finalmente que los laicos eran los verdaderos promotores del arte durante el siglo XVIII, expresado en tantas tablitas, lienzos y tallas que an hoy se conservan en colecciones privadas y pblicas139.

Pero qu mostraban estas pinturas coloniales con respecto al libro? Cul era su intencionalidad en el mensaje como conductora de imaginarios? Si hacemos una
137

Francisco Depons, Viaje a la parte Oriental de Tierra Firme en la Amrica Meridional, v. 2, Caracas, Banco Central de Venezuela, 1960, pg. 58. 138 La censura establecida actualmente, con el fin de impedir la introduccin de libros per niciosos a la religin o la moral, es acaso ms a propsito para gravar el comercio y aumentar la escasez y alto precio de las producciones literarias, que para el logro del objeto que se ha procurado con ella. [...] Estamos convencidos de la insuficiencia de todo sistema de censura. Andrs Bello, Op. cit., pg. 719. 139 Janeth Rodrguez Nbrega, El arte colonial y la mujer: la iconografa religiosa como paradigma de la conducta femenina, Tierra Firme (Caracas) (67): 371-386, 1999.

82

revisin de la iconografa del libro en la pintura colonial venezolana, conseguimos la idea consistentemente reiterada del uso del libro como smbolo del saber y poder, como se muestra en las imgenes 1, 2 y 3:

IMAGEN 1: EMETERIO EMZABEL. RETRATO DEL ARZOBISPO COLL Y PRAT Y DE VICENTE DE ARAMBURU. CATEDRAL DE CARACAS. SIGLO XIX.

IMAGEN 2: JUAN LOVERA. CRISTBAL MENDOZA. COLECCIN FLIX SOUBLETTE SALUZZO. CARACAS. SIGLO XIX.

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IMAGEN 3: JUAN LOVERA. JOS J OAQUN HERNNDEZ. COLECCIN MANUEL RODRGUEZ TRAVIESO. CARACAS. SIGLO XIX.

Este tipo de imgenes, en las cuales se presenta al personaje custodiado por una pared repleta de libros, denota la intencin de relacionar al sujeto con el saber, con un rango de autoridad intelectual140.

Mas, no slo en las representaciones de personajes del mantuanismo pudo el venezolano formarse una idea del libro que fuera ms all de la relacin del saber y poder con las clases pudientes; tambin el venezolano de la colonia era instruido

140

Esta forma de representacin de polticos e intelectuales se mantiene en la actualidad, como lo refiere Roger Chartier en una entrevista: El libro contina a veces siendo un objeto de distincin en ciertas fotografas oficiales la de Franois Mitterrand, tomada por Gisle Freund en 1981, por ejemplo que perpeta la tradicin del retrato a la antigua de las personas de alcurnia. El libro era seal de autoridad, de una autoridad que proceda, hasta en la esfera poltica, del saber que transmita. La fotografa, aunque por otros medios, parecera retomar el conjunto de los cdigos que gobiernan el retrato del Antiguo Rgimen. Esto puede apreciarse en un estudio en serie y sistemtico de las fotografas oficiales de los presidentes de la Repblica, inscriptas seguramente en la continuidad de los retratos oficiales pintados. Gracias a la representacin del libro, el poder se legitima por la referencia al saber. Se manifiesta as como ilustrado. Roger Chartier, Las revoluciones de la cultura escrita, Dilogo e intervenciones, Barcelona, Gedisa, 2000, pg. 55-56.

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permanentemente por medio las imgenes en la idea de ver al libro como herramienta para alcanzar otros mundos, sobre todo los mundos de la beatera y la religin. Como muestra, veamos las imgenes 4, 5 y 6.

IMAGEN 4: PINTOR DE SANTA TERESA DE JESS. SANTA TERESA DE JESS COLECCIN CARLOS DUARTE. CARACAS. SIGLO XVIII.

IMAGEN 5: FRANCISCO JOS DE LERMA Y VILLEGAS. ANUNCIACIN . COLECCIN ALFREDO BOULTON. CARACAS. SIGLO XVIII.

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IMAGEN 6: ANNIMO. LA EDUCACIN DE LA VIRGEN IGLESIA DE RO TOCUYO. SIGLO XVIII.

Entonces, por medio de la representacin pictrica el venezolano fue formando un imaginario acerca del libro circunscrito en los mbitos del saber, el poder y la utopa, entendidos stos como dominios del conocimiento, la autoridad emanada de ste y la posibilidad de transformar la realidad y acceder a otros mundos. Otro de los signos reflejados en la semitica espacial de la casa colonial venezolana es el aspecto de la ubicacin de la biblioteca personal. sta, mbito de estudio, reflexin y escritura, se hallaba en el lado derecho de la morada 141, como inicio y prtico del sistema distributivo:

En las casas de alcurnia el portn estaba coronado por un escudo nobiliario. Se entraba atravesando un zagun para pasar al lado izquierdo hacia la sala y la alcoba, reas sociales indispensables y cargadas de simbolismo, o al lado derecho donde se hallaba el gabinete o escritorio 142.
141 142

Ver Figura 2, Escritorio, sealado en la leyenda con el nmero 7. Pg. 89. Ibid., pg. 55.

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Este gabinete o escritorio atesoraba al libro como smbolo del poder en una ciudad colonial hispanoamericana de base escrituraria. Desde la fundacin de las ciudades hispanoamericanas, la oralidad dej de ser rectora y fiscalizadora de tratos y pactos de palabra y le cedi el paso a la escritura. Toda nuestra civilizacin occidental confi entonces su cultura a la escritura y, hasta el da de hoy, lo escrito es reino sagrado del saber e instrumento para el poder. La escritura es cultura y la oralidad qued refugiada en los pliegues de lo popular. Lo oral versus lo escrito llev as a configurar un paradigma cultural que haca ver en lo escrito la verdad y en lo oral el carnaval de lo pasajero. ngel Rama, en un concienzudo trabajo que lleva por ttulo La ciudad letrada, menciona al respecto la idea de una "diglosia" caracterstica de la sociedad latinoamericana. Esta diglosia est representada por dos lenguas conformadoras y delimitadoras del poder: Una fue la pblica y de aparato, que result fuertemente impregnada por la norma cortesana procedente de la pennsula, la cual fue extremada sin tasa cristalizando en formas expresivas barrocas de sin igual duracin temporal. Sirvi para la oratoria religiosa, las ceremonias civiles, las relaciones protocolares de los miembros de la ciudad letrada y fundamentalmente para la escritura, ya que slo esta lengua pblica llegaba al registro escrito. La otra fue la popular y cotidiana utilizada por los hispano y lusohablantes en su vida privada y en sus relaciones sociales dentro del mismo estrato bajo 143.

En definitiva, la oposicin voz/escritura, ms all de una inocente categorizacin, encubre una dictadura del canon, que, levantada de manera programtica, se asume

143 ngel Rama, La ciudad letrada , Hannover Ediciones del Norte

, 1984, pg. 43-44.

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como modelo privilegiado que da estructura a todas las manifestaciones polticas, sociales, religiosas y culturales.

Ejemplo elocuente y digno de reproducir aqu en extenso de la supremaca de la cultura escrita en la colonia hispanoamericana, lo es un suceso ocurrido en Venezuela en el ao de 1787. En ese ao se recibe con misa, fiesta y pompa, cual si fuera la figura misma del rey, el sello de plata que usara la Real Audiencia de Caracas para autenticar sus dictmenes. Como estos dictmenes representaban la justicia del rey, se deba entonces inculcar en la mente de los colonos venezolanos la idea de que el instrumento de impresin era el rey mismo. La palabra era igual a la cosa. Oigamos a un testigo de excepcin de tal suceso:

Audiencia de esta ciudad de Caracas se plant el 19 de julio de 1787, da jueves entrando el Sello Real en la ciudad en nombre del Soberano, que es actual Carlos III, recibindolo como a su propia persona del modo y con la solemnidad siguiente: Fuera de la ciudad en las alcantarillas de agua que estn entre La Pastora y La Trinidad, que son templos que estn en los mismos confines del cuerpo de la ciudad, camino ya extramuros, se puso una especie de solio muy corto y en l el Sello Regio. Fue el Cuerpo de la Audiencia a buscarlo, todos a caballo, de golilla y cabalgaduras negras. Acompa el Cabildo Secular y otras personas distinguidas, tambin a caballo vestidos de gala. El Real Sello vino en un caballo aparte enjaezado para slo este fin. Vena entre un cajoncito aforrado en terciopelo y ligado con cintas al apero en medio de la silla. Se llev el caballo por las riendas al apero por dos alcaldes, tambin a caballo, se dispuso la procesin por la calle de la catedral, viniendo hasta la esquina del Palacio Episcopal. De all tom por la calle del Gobernador y fue a parar a la casa de la Audiencia. Antes de entrar en ella como veinte pasos, se apearon los Oidores y tomaron el Real Sello por la mano en su

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cajoncito bajo de palio el Regente y el Presidente, y as lo llevaron hasta el trono. No asisti el Clero, ni comunidades, ni se vio en esta funcin primera cuerpos eclesisticos. Al da siguiente 20 de julio se hizo en la Catedral una fiesta de Accin de Gracias, con asistencia de todos Cuerpos y Comunidades, presente la misma Audiencia, y cant la misa pontifical el Obispo de la ciudad Dn. Mariano Mart. No hubo sermn en esta fiesta. Se cant el Te deum laudamos luego que se acab y no hubo cosa alguna ms. El Cuerpo de la Universidad no asisti a esta funcin por la competencia de asientos, que nunca falta, tirando cada uno por sus privilegios. En orden a la ciudad no hubo ms demostraciones que repiques, y tambin iluminaciones en los dos das: vspera y da principal. Y se advierte que los Abogados fueron tambin a caballo de galanes en esta procesin. Sirva esta noticia del recibimiento de esta Audiencia para lo que pudiere valer en los tiempos futuros. En este ao de 1792 se ha hecho otro por el reinado de Carlos IV por el Sello, que siempre es diverso en cada Monarca. Acabse en el ao 1810 en abril 19.144

Si la escritura era ahora prctica de privilegiados, la posesin de un libro, entonces, era el smbolo del poder. Imaginarse una biblioteca en este sentido sera como pensar en la reunin de todas las fuerzas del mundo. No es de extraarnos entonces de las pinturas ya vistas de los siglos XVIII y XIX, en las cuales se representan a acaudalados personajes en un fondo de pared tapizada de libros.

De esa manera, el libro era seal de autoridad, pero de la autoridad emanada del saber; es decir de un poder ilustrado. Entonces el libro era pensado como un objeto del saber, que haca del poseedor dueo de un conocimiento vedado a las mayoras.

144

Juan Antonio Navarrete, Arca de letras y teatro universal, Caracas, Academia Nacional de la Historia, Fuentes para la Historia Colonial de Venezuela, 60, 1962, pg. 9-10.

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Veamos un ejemplo de la idea de libro como surtidor de autoridad ilustrada con nuestro polgrafo Fray Juan Antonio Navarrete145:

...Literatura tan ridcula, ignorante y petulante de nuestra ciudad de Caracas. Es preciso hablar as, porque si no, no abren los ojos los ignorantes: pues an as, se echa a responder no con razones que convenzan, si no con injurias que denigren. Deus judicet illos. Y no piensen que hablo por pura pasin, si no por impaciencia justa que no puede sufrir ver tanta barbaridad en los Doctores Borlados, pero no Doctos de Caracas. Si todo esto que encontraren en mis obras, no me hubiera pasado a m mismo y slo me lo contaron, puede ser que no lo creyera, porque parece increble en esta capital de Caracas; pero cmo he de negar lo que estoy viendo? [...] Cmo he de negar lo que he visto y odo? Cmo he de callar lo que me ha pasado a m mismo con mis paisanos? mxime siendo tan til el asunto, para que se enmienden y estudien un poquito ms y no tengan razn los espaoles de tratarnos de brbaros y decir como dicen con justicia que todava estamos por conquistar. Quieren saber si tengo razn por hablar as? Oigan, callen y confndanse. [...] haba actualmente en esta misma capital de Caracas un Graduado en su Universidad el Seor Doctor en Sagrada Teologa Clrigo Presbtero pretendiendo un Curato (para no estar ocioso deca) el Seor Don Fulano [...] Y siguiendo all mismo conversacin de otras cosas, empezamos a ver algunos libros de los pulverizados y carcomidos que tena en su estante, de los cuales uno de llos ya comido de la trasa que era el Gavanto con las Notas de Merati, lo estaba vendiendo das haba y a m mismo me dijo que se lo comprara: (lo que hubiera hecho si yo no lo tuviera, por ser obra tan necesaria no digo a un Clrigo Seor Doctor y Cura, pero an al ms simple Sacerdote) de lo que qued tan admirado que volv y le dije que por qu lo venda? Y me respondi: que qu iba l a hacer con libro de Rbricas, que l tena bastantes con las del Misal y el Iraizos. Call por prudencia y
145

De este personaje dir Bruni Celli: representa la muestra evidente de un intelectual, vido lector, como se sabe hubo otros en Caracas, que pudo y supo sintonizarse e identificarse plenamente con el movimiento cultural de su propio tiempo. Y para quien no fue obstculo el hecho de vivir en una lejana colonia, separado de los centros culturales por distancias astronmicas, privado de informacin directa e inmediata, y posiblemente limitado por las naturales censuras que le imponan celosamente la Inquisicin y la Corona. Blas Bruni Celli, Estudio preliminar, en: Arca de Letras y Teatro Universal, Tomo I, Caracas, Academia Nacional de la Historia., 1993, pg. 48.

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dije entre m: He aqu la causa de tanta ignorancia en los Clrigos Doctores de Caracas.[...] Ya los Magistrales no gobiernan, si no lo modernito, aunque sea imprenta de brbaros, que son las mejores. As va la literatura en Caracas. 146 Esta crtica a los Doctores Borlados pero no Doctos que realiza Navarrete en la Caracas del siglo XVIII, evidencia en su parecer que la ignorancia producida por el desinters hacia la lectura reafirma la condicin de brbaros todava por conquistar. Pero el Fray muestra un inters por superar la relacin de periferia con los centros del saber. Denuncia para que que se enmienden y estudien un poquito ms a travs no slo de la posesin del libro, sino de su lectura y reflexin; pero un saber entendido como parte de una tradicin que hay que conocer, no dando tanta importancia a lo modernito.

Pero con Michel Foucault sabemos ya que saber equivale a poder. Por lo tanto, el libro como poder en la Venezuela del siglo XVIII y XIX estaba directamente relacionado con la conformacin de lites a travs de la restriccin del acceso a la cultura oficial.

La Universidad de Caracas en 1803, por ejemplo, enva al Rey de Espaa un informe en el cual se dan las razones por las que se impide a los pardos el acceso a sus claustros:
146

Juan Antonio Navarrete, Op. cit., pg. 131-132.

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Estos hombres dotados de un talento perverso y de una oposicin tan declarada al cuerpo de los blancos, si la carrera de las letras les abre las puertas a los honores y empleos, si las luces y conocimientos desenrollan la perniciosa semilla de sus ideas de igualdad y predominio, si el empeo de acopiar libros y formar bibliotecas, empeo consiguiente a la profesin literaria, pone entre sus manos alguna de las monstruosas producciones subversivas de las mximas de nuestro gobierno destructoras de todo orden social y enemigas de toda dominacin; si estas obras inicuas, infames, sediciosas que produjo la falsa y detestable poltica de tantos publicistas extranjeros llegan a ser frecuente lectura, si estos libros que halagan tanto su amor propio que exaltan con tanto atrevimiento los derechos del hombre y que alimentan el orgullo del bajo pueblo los hace reflexionar sobre su pasada esclavitud, sobre su actual abatimiento [...] comunicaran a sus hermanos el contagio con tanta mayor facilidad cuanto que el cuerpo de pardos se compone de mucha gente incauta y destituida de luces que juzga slo por las apariencias que es bien fcil se deslumbre con el falso brillo de una igualdad mal entendida, y que no teniendo todo el alcance que se necesita para precaver las resultas es capaz de admitir cualesquieras impresiones siniestras147.

El esquema de la supervivencia de las jerarquas en las comunidades se basa en la bsqueda de mecanismos de control, censura, restriccin; leyes que demarcan y protegen al mismo tiempo las diferencias sociales. La clase parda, en su ascensin econmica de la segunda mitad del siglo XVIII, peda la participacin en los beneficios sociales y el ensanchamiento de los lmites impuestos por las tcticas del

147

Universidad de Caracas. Sobre los perjuicios que pueden seguirse de permitir que los hijos de Diego Mexas y otros se reciban en los estudios generales de ella, dispensndole para el efecto la calidad de pardo, Caracas, 06 de octubre de 1803. En: Ildefonso Leal, Historia de la Universidad de Caracas (1721-1827), Caracas, Universidad Central de Venezuela, Ediciones de la Biblioteca, 1963, pg. 329.

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disciplinamiento social, queriendo emular a su modelo superior como signo de esa conquista:

Los mismos libros parroquiales que slo sirven para comprobar los sacramentos y los entierros tenan sus diferencias, y haba libros para los blancos, y libros para los pardos y morenos en que los curas por algn descuido en esta escrupulosa distincin han causado pleitos de primer orden, porque se ha querido que uno sea mulato porque la partida de bautismo de su dcimo abuelo est en el libro de pardos: de modo que los libros de los sacramentos de un Dios de paz se convirtieron en libros de rencillas, pleitos y disturbios eternos; y estaban apartados unos de otros para que los pardos y morenos ni aun en escritos de papel pudiesen manchar a los blancos148.

Dos formas de imaginar y pensar al libro en la Venezuela de los siglos XVIII y XIX: el libro como saber y el libro como poder. Pero un tercer imaginario vendra a desencadenar contradicciones en el seno mismo de la sociedad: el libro como utopa.

Poco a poco, con la expansin mundial de la democracia, se vio al libro como objeto necesario para la consecucin de la libertad individual y social. As, los libros dejaron de ser especies de objeto de culto, slo disponible a los ojos de usuarios adiner ados, y pasaron a ser instrumentos activos de instruccin y difusin. Por ello, Juan Germn Roscio, nuestro prcer independentista, se ocup en crear la primera biblioteca

148

Andrs Level de Goda, Oracin que a la publicacin y jura de la Constitucin espaola debi decir en la Catedral de Caracas el seor Fiscal de S.M.D. Andrs Level de Goda, y no se le permiti. Dada a la luz D. Josef Mara Ezponda, vista de la aduana nacional del puerto de la Guaira, Caracas, Imprenta de Juan Pey, 1820.

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pblica de Venezuela, all por los primeros aos del siglo XIX 149. La idea de formar ciudadanos a travs de la difusin de las luces era prioritario en los aos de la Independencia. Tal idea persegua la creacin de un Estado soberano de corte republicano y la conformacin de una sociedad democrtica, siendo su objeto:

Procurar el bien general, asegurar la tranquilidad interior, proveer en comn a la defensa exterior, sostener nuestra libertad e independencia poltica, conservar pura e ilesa la sagrada religin de nuestros mayores, asegurar perpetuamente a nuestra posteridad el goce de estos bienes, y estrecharnos mutuamente con la ms inalterable unin y sincera amistad 150.

Con este prembulo de la primera Constitucin, se llegaba a la razn primera del problema: que no es posible que la libertad se mantenga y se consolide la nueva republica en la ignorancia151. Por esta razn, los lderes de la revolucin de Caracas expresan que la instruccin es necesaria y que la sociedad debe ponerla al alcance de todos.

Slo el pueblo que es libre como debe serlo, puede tener patriotismo. No es el suelo en que por la primera vez se vio la luz del da lo que constituye la patria; son las leyes sabias, el orden que nace de ellas y el cmulo de circunstancias que se unen para
149

Juan Germn Roscio, Pensamiento sobre una biblioteca pblica en Caracas [1811], Obras completas, Tomo II, Caracas, X Conferencia Interamericana, 1953. 150 Constitucin Federal para los Estados de Venezuela, 1811, en: Pensamiento poltico de la emancipacin venezolana, 133, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1988, pg. 143. 151 Los triunfantes seguidores del progreso se plantearon, de inmediato, la posible solucin al problema de lo que llamaron emancipacin mental de sus pueblos. Los hbitos, las costumbres, el largo coloniaje impuesto sobre la mentalidad de los hombres que formaban estos pueblos, tenan que ser borrados. Por qu va? Por la educacin. Leopoldo Zea, Filosofa y cultura latinoamericanas, Caracas, CONAC-CELARG, 1976, pg. 70.

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elevar al hombre a la cumbre de su felicidad. El que respeta y obedece la ley, ama su patria [...]. Pero ella no es el fruto de un momento; es indispensable formarla gradualmente y acostumbrar al hombre a amar la ley porque es buena y porque es el fundamento de su felicidad. Es indispensable formarle una costumbre de este amor respetuoso; y como l por su estado fsico admite impresiones ms profundas cuando en la niez sus rganos son ms delicados, es igualmente necesario que las ideas de esta bondad se le pongan presentes en estos tiempos y circunstancias. La educacin pblica es el primer fundamento del amor general a la ley y de la felicidad de los pueblos152.

Esta exaltacin de la educacin para crear y dar soporte a condiciones favorables al nuevo orden social, se origina directamente de la influencia del pensamiento ilustrado, que desde fines del siglo XVIII encontr en Venezuela buena acogida en hombres como Baltasar de los Reyes Marrero, Juan Antonio Navarrete, Simn Rodrguez, Francisco de Andjar, Miguel Jos Sanz, que con sus ideas y proyectos durante aquellas dcadas inmediatas al 19 de abril de 1810, contribuyeron a crear y a enriquecer el acervo cultural venezolano.

La conjuncin del proyecto nacional con un proyecto cultural es signo evidente de la conformacin del cuerpo social por medio de prcticas civilizatorias basadas en la escritura, la cual tendra el doble propsito de otorgar a la cultura del libro un poder legalizador y normativo de prcticas y sujetos cuya identidad quedara delimitada por

152

Miguel Jos Sanz, Poltica 1810, en: Pensamiento poltico de la emancipacin venezolana, Ibid., pg. 87 y 89.

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el espacio de la escritura; y por otro lado, la organizacin de un poder mltiple, automtico y annimo que controlase sin cesar y discretamente a los individuos 153.

Con Simn Rodrguez entendemos esta tercera funcin utpica asignada al libro, la obtencin de lo inalcanzable por medio del poder de la razn:

Pero los Pueblos de hoi quieren mejorar su suerte porque es mala, pueden mejorarla, porque nada se opone, y dicen [con mucha razn] que a la instruccin todos tienen derecho y que el fin de la Sociedad es oponerse al abuso de la fuerza fsica 154. Acostumbrado el nio, a ver siempre la RAZN respaldando las rdenes que recibe, le echa de menos cuando no la ve, y pregunta por ella diciendo POR QUE? Con Hombres que hacen esta pregunta, se puede emprender lo que se quiera...155

As, los prceres entendan que una dificultad que obstaculizaba el proceso poltico independentista era la defectuosa educacin que se haba impartido en el pas y los malos hbitos que creaba una educacin que ordenaba las facultades humanas para vivir bajo la condicin de esclavos. Juan Germn Roscio observ este fenmeno y en 1820, desde Angostura, en carta al general Francisco de Paula Santander se lamentaba de que la ignorancia haya permitido el derrame de tanta sangre:

153

"La escritura sera el ejercicio decisivo de la prctica civilizatoria sobre la cual descansara el poder de la domesticacin de la barbarie y la dulcificacin de las costumbres. Beatriz Gonzlez Stephan, Economas fundacionales. Diseo del cuerpo ciudadano, en Beatriz Gonzlez Stephan (comp.), Cultura y Tercer Mundo. 2. Nuevas identidades y ciudadanas, Caracas, Nueva Sociedad, 1996, pg. 20. 154 Simn Rodrguez, Op. cit., pg. 117. 155 Ibid, pg. 65.

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Los republicanos franceses tenan una poblacin de veinticinco millones y no obraron contra los franceses realistas con solo la guillotina y el can: a la par de las armas marchaban los instrumentos de persuasin, un diluvio de proclamas, de gacetas, escritores y oradores ocupaban la vanguardia de los ejrcitos, llenaba las ciudades, villas y aldeas; los teatros en todas partes, sin fusiles y bayonetas, declamaban contra la tirana y en favor de la revolucin y republicanismo, y sin efusin de sangre aumentaba el nmero de republicanos, la pintura y la escultura contribuan de un modo poco menos expresivo que los teatros a encender ms la llama del patriotismo; las canciones, los himnos, etc., hijos de la poesa, inflamaban sobremanera el espritu; y todo esto ms que la guillotina de Robespierre, vino a fijar el sistema. Nosotros, pues sin poblacin debemos al lado de cincuenta mil fusiles colocar otros tantos medios de persuasin para economizar la sangre de los americanos. [Los espaoles] nos han hecho la guerra con gente americana, con provisiones americanas, con caballos americanos, con frailes y clrigos americanos y con todo americano... por lo cual me dedico, aunque con poco fruto, a la tctica del desengao...156

Entender el libro como utopa, como el logro de nuevas moradas y realidades a travs del saber y poder que origina la escritura, formando ciudadanos por medio de la alfabetizacin que no es otra cosa que la inclusin del otro en los sistemas culturales de las comunidades de lite implicaba eliminar las razones que daban vida a la diferencia social. Entonces se entendi que la accin civilizatoria deba ser general y contundente. Por eso la aparicin de la prensa ( Gaceta de Caracas, Semanario de Caracas, El Patriota de Venezuela, Mercurio Venezolano, El Publicista de Venezuela, El Patriota Venezolano); la edicin de folletos y libros doctrinarios; la creacin de universidades y academias (Universidad de Mrida,
156

Juan Germn Roscio, Op. cit., pg. 169.

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Academia Militar de Matemticas, Escuela Pblica Nutica, ctedra de Anatoma, Academia de Instruccin de nivel medio, ctedras de esgrima y baile, de dibujo y pintura, y teatro)157.

La imprenta surge en Venezuela en una situacin en la que la sociedad ve turbada su tranquilidad colonial por los sucesos de la guerra independentista. No hace su aparicin slo como instrumento de ocio y de asunto exclusivo de las letras y el comercio 158; sino que adems presta su tinta para los avatares de lucha del siglo XIX que superan la cifra de ms de 2.000 guerras 159. Y el periodismo, ejercicio que combina la impresin efmera y a la vez el resguardo temporal, nico capaz de

157

Jos Ratto-Ciarlo, Historia caraquea del periodismo venezolano, Caracas, Ediciones del Cuatricentenario de Caracas, 1967. 158 Mucho tiempo ha que la ciudad de Caracas echaba menos el establecimiento de la Imprenta. [...] La utilidad de un establecimiento de esta clase, en una ciudad como Caracas, no puede dejar de ser obvia a cualquiera de sus ilustrados habitantes, no slo bajo los puntos de vista que ofrecen la Agricultura y el Comercio, sino tambin la Poltica y las Letras. Al mismo tiempo que se solicita la asistencia de todas las personas instruidas en las Ciencias y Artes, se da al pblico la seguridad de que nada saldr de la Prensa sin la previa inspeccin de las personas que al intento comisione el Gobierno, y que de consiguiente en nada de cuanto se publique se hallar la menor cosa ofensiva a la Santa Religin Catlica, a las Leyes que gobiernan el pas, a las buenas costumbres, ni que pueda turbar el reposo o daar la reputacin de ningn individuo de la sociedad, a que los propietarios de la Prensa tienen en el da el honor de pertenecer. Con proporcin a esta tarifa, se imprimir cuanto se pida: libros de uso comn en las Aulas de la Universidad, escuelas, conventos, e iglesias; estados, circulares, hojas de servicios, y dems que se ofrezca en los tribunales y oficinas pblicas; esquelas de convites, papeleras y todo cuanto sea necesario a los caballeros particulares; en inteligencia de que por la impresin de los papeles que lleven lneas y guarismos, debe aumentarse algo el precio de la tarifa comn. Por ltimo, nada omitirn los Impresores de cuanto pueda contribuir al beneficio general, y tendrn la mayor satisfaccin en someterse a cuantas ideas se les comuniquen, dirigidas a la perfeccin de tan til establecimiento. Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia. Gazeta de Caracas I 1808-1810. Apertura de la imprenta. En: Gazeta de Caracas V.1 (Tomo 1): Lunes 24 de octubre de 1808, 1960. 159 Tulio Febres Cordero, Archivo de historia y variedades, Tomo I, Caracas, Parra Len hermanos, 1938, pg. 35.

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recoger la memoria integral del hombre, como dira Humberto Cuenca 160, no poda obviar los sucesos que a su alrededor se desarrollaban. As, el peridico vino a desempear en los primeros aos del siglo XIX una funcin de tribuna y de herramienta para la instruccin ideolgica. Miranda daba importancia suprema al peridico, tildndolo de civilizador, adems de exigir a sus tropas la inclusin de una imprenta entre sus pertrechos; y Simn Bolvar, El Libertador, hablaba de hacer las guerra con los papeles pblico s161. Se desataba entonces a la par otra guerra en los tipos y galeras que impriman los peridicos. Una guerra de ideas y de fundamento de posiciones que en lo poltico se mantuvo en el transcurso del siglo XIX: en la Oligarqua Conservadora, en el Federalismo, en el Guzmancismo, en el Legalismo, en el Castrismo y en las diseminadas revueltas caudillescas del interior del pas. Si en lo poltico el peridico sirvi de escenario para la confrontacin de ideas, en lo econmico dio un nuevo aspecto a las relaciones comerciales. Con la transformacin del lector como pblico consumidor se intensifica y desarrolla la aparicin de avisos publicitarios, erosionando subrepticiamente con ello ciertas normas sociales: se muestra a la mujer como medio para la venta, se habla abiertamente del adulterio, de la menstruacin, se utiliza un espacio privado como el bao para mostrarlo como espacio pblico para el comercio. Se ampla igualmente el radio de accin de las relaciones mercantiles: el producto llega hasta donde llegue el peridico.
160

Humberto Cuenca, Imagen literaria del periodismo, Mxico D.F., Cultura Venezolana, 1961, pg. 239. 161 Julio Febres Cordero, Op. cit., pg. 500.

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En el aspecto cultural el peridico va a cumplir en el siglo XIX una funcin modernizadora, pues dar al escritor un nuevo lenguaje, una nueva manera de decir. Con el breve espacio que ofrece el peridico se imposibilita, o en todo caso resulta contraproducente, dar rienda suelta a la redaccin ampulosa y cargada de metforas y giros latinos; y con la rapidez de edicin, o diarismo, iniciada en Venezuela en 1837 con el Diario de Avisos, se da paso al trabajo poco pensado y sin pulituras. Con esas condiciones de brevedad y rapidez que exiga el peridico, el lenguaje escrito tuvo que vestir un nuevo ropaje: claridad y sencillez. Para decirlo con palabras del escritor espaol Azorn:

El periodismo, con sus procedimientos rpidos, ligeros, amenos, ha contribuido a que los gneros literarios: novela, teatro, etc., adquieran esa misma ligereza, rapidez y amenidad de los trabajos de prensa162.

Quizs otra de las funciones en las que haya desempeado presencia indiscutible el peridico en el siglo XIX venezolano es el de la labor de alfabetizacin que hubiera desempeado entre la gran masa de habitantes sin los conocimientos de lectura y escritura. Pocos trabajos mencionan el asunto, como los de la investigadora

162

Boyd Carter, Las revistas literarias de Hispanoamrica. Breve historia y contenido , Mxico D.F., De Andrea, 1959, pg. 70.

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venezolana Mirla Alcibades163, pero imaginamos y nos aventuramos a hipotetizar que la prensa ayud, cual cartilla de letras, en la labor de alfabetizacin de los pueblos.

Apenas llegada la imprenta a Venezuela, surge una interesante discusin en la sociedad venezolana acerca de los beneficios o no de la libertad de su uso. Las opiniones mantenan dos posiciones irreconciliables. Por un lado se segua la idea, expresada por Kant, segn la cual slo a travs de un uso pblico de la razn poda alcanzarse esa mayora de edad que es la Ilustracin:

Es posible que un pblico se ilustre a s mismo; es casi inevitable, si se le deja en libertad [...] Entiendo por uso pblico [de la razn] aquel que alguien, en calidad de docto, puede hacer de su propia razn ante el pblico entero del mundo de lectores164. Es decir, se peda una libertad plena de la imprenta, por lo que cualquier proyecto de una ley sobre el asunto desencadenaba una denuncia de represin. Domingo Navas Spnola representa esta posicin en su soneto A la imprenta libre:

Derecho de escribir lo que se siente, con libre pluma y saludable intento; t, que inspiras a Clo noble aliento, y los siglos recorres diligente. T, por quien vemos en la edad presente
163

Podramos mencionar: Mirla Alcibades, Un asunto de inters pblico: la instruccin femenina en los primeros aos de vida republicana, en Revista de Pedagoga (Caracas) XVIII (51): 9-22, jul-sep, 1997. 164 Immanuel Kant, En defensa de la Ilustracin, (Traduccin de Javier Alcoriza y Antonio Lastra), Madrid, Alba, 1999, pg. 64-65.

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a Tarquino caer del regio asiento, el triunfo de Camilo, el juramento de Bruto reputado por demente. Oh precioso derecho! T solo eres el fuerte dique que al poder resiste, y que mantiene al hombre en sus deberes. La libertad de un pueblo en ti consiste; el pueblo es libre donde t existieres; si faltas t, la libertad no existe.165

Por el otro lado, se sealaba una idea de la libertad condicionada, segn la cual la ofensa, el vituperio y la agresin a las instituciones del Estado no deban ser permitidas en una sociedad democrtica recin nacida. Una libertad limitada que est al servicio de una razn de Estado que permita la felicidad social 166. Simn Rodrguez ilustra esta posicin:

De no escribir una palabra, a escribir sin medida, se ha pasado casi de repente, quebrantando todos los respetos Es menester buscar el medio entre los extremos. A la Sana razn toca determinar este medio y al Gobierno fijarlo La razn cumple con su encargo diciendo: -que para gozar de los bienes de la Libertad, la Imprenta no debe tener otros lmites que los que le pone el respeto debido a la Sociedad
165

A la imprenta libre. Soneto, en: Pedro Grases, Domingo Navas Spnola, impresor, editor y autor, Caracas, Colegio Universitario Francisco de Miranda, 1978, pg. 31. 166 Recordemos la hermosa metfora de La cometa, en el poema de Andrs Bello que lleva el mismo ttulo. La cometa se siente en plena libertad por los aires y se queja de la cuerda que le gua: Por qu razn me quita / esta cuerda maldita / la dulce libertad y la soltura / dada a toda voltil criatura?. Al momento oye Dios su ruego y le da libertad de su cuerda rompindola. De pronto: La sin ventura da una voltereta; / cabecea ya a un lado, / ya al otro; al fin trabuca, y mal su grado, / entre las risotadas y clamores / de los espectadores, / que celebran su msero destino, / fue de cabeza a dar a en un espino. Concluye Bello con su moraleja: Eres vivo retrato / de esta pandorga, t, pueblo insensato, / que llamas a la ley servil cadena; / y en licenciosa libertad venturas / y glorias te figuras. / Eso mismo te ensalza, que te enfrena. Andrs Bello, Obras completas, Poesas, Tomo I, Caracas, La Casa de Bello, 1981, pg. 251-255.

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Ha de correr sin obstculo sobre las cosas y sobre las acciones, sin excepcin ni reserva, y detenerse ante las personas Para llegar a esta conclusin, ha sido menester sentar los principios, que sirven de fundamento a la Idea de una reforma en la Libertad de Imprenta El abuso de esta Libertad, hace que los Gobiernos piensen en coartarla = tienen razn167

La idea de redactar una ley de imprenta que limitara su ejercicio imper, a pesar de las opiniones contrarias. As, lleg a drsele carcter de ley general en el artculo 181 de la Constitucin Venezolana de 1811:

Ser libre el derecho de manifestar los pensamientos por medio de la imprenta; pero cualquiera que lo ejerza se har responsable a las leyes si ataca y perturba con sus opiniones la tranquilidad pblica, el dogma, la moral cristiana, la propiedad, honor y estimacin de algn ciudadano168.

As, libro y peridico, reglamentados y modelados bajo los imaginarios del saber, el poder y la utopa, vendran a conformar nuestro modo de ser y nos prepararan para ese siglo de cambios y novedades llamado siglo XX.

167 168

Simn Rodrguez, Op. cit., pg. 247. Pensamiento poltico de la emancipacin venezolana, Op. cit., pg. 181.

103

CONCLUSIONES

Hija del progreso, de la ratio descorazonadora, la especializacin de las ciencias ha profundizado una perspectiva disgregadora de la realidad. El mundo se nos ha vuelto un intrincado laberinto parcelado que acorta nuestra visin. Ya el hombre enciclopedia, portador de todos los saberes, se esfum tras las persianas de los siglos. Es imposible, segn el paradigma reinante, acometer un trabajo de investigacin en solitario y que pretenda abarcar el objeto a estudiar en su totalidad. El saber del mundo acumulado sobrepasa la capacidad de memoria de las comunidades, por ello se nos impone la especializacin como una anteojera, que nos resguarda de la locura de los laberintos infinitos de la informacin, y nos previene de emular aquel fatdico grito de Federico Nietzsche: prefiero no saber nada, que saber muchas cosas a medias169.

Por estas razones, las estrategias historiogrficas y de reflexin cultural actuales se diferencian en demasa con las pergeadas hace cuarenta aos. La tradicin de las historias literarias y culturales, iniciada en Venezuela por Gonzalo Picn Febres, tradicin mantenida luego por Mariano Picn Salas, Juan Liscano, Domingo Miliani y Jos Ramn Medina, es hoy da discurso irrealizable. En estos momentos, lo

169

Federico Nietzsche, Aforismos, Madrid, Lumen, 1992, pg. 17.

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aconsejable es la visin multidisciplinaria y grupal, que asedie la produccin cultural de una nacin desde sus mltiples nichos.

Por lo tanto, vemos el trabajo aqu realizado ms como aporte que seala senderos de investigacin que como conclusin definitiva. Abarcar un siglo de historia venezolana, como se intent hacerlo en estas pginas, y utilizando para ello una visin integral de la cultura, retoma entonces un paradigma que ve a la realidad como un conjunto de relaciones que hace de cada ser vivo y de cada hecho cultural un slo corpus de estudio, imposibilitando as la mirada de microscopio visin unidimensional del hecho cultural que desdea el contexto y la relacin y se centra slo en el objeto delimitado y sin vida. Pero para ello, lo sabemos, se requiere de investigaciones de largo aliento y de grupos interdisciplinarios que comiencen a dar cuenta de nuestro pasado desde nuevas perspectivas.

A lo largo del desarrollo de este trabajo nos topamos con una limitacin fundamental ya denunciada en los captulos que conforman esta investigacin. Se trata de la falta de estudios acerca de la funcin lectora de los siglos trabajados. Pareciera ser este desdn consecuencia de los paradigmas reinantes en los estudios literarios, los cuales obvian el contexto y lector en ansias estructuralistas de ganar en profundidad de anlisis acerca del contenido. Una visin restringida del fenmeno comunicativo cultural que ha reducido a un gran nmero de experiencias de investigacin a la

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produccin de un saber descontextualizado y sin sociedad; mientras que las relaciones de poder, sus imgenes y smbolos quedan en segundo lugar.

En esta investigacin se intent recontextualizar al libro desde la perspectiva semitica culturalista, la cual busca insertar los objetos culturales en la dinmica intrnseca de su existencia, puesto que un objeto que pertenezca a la cultura slo cobra sentido en la cultura misma:

El texto sacado del contexto es una pieza de museo: un depsito de una informacin constante. Siempre es igual a s mismo y no es capaz de generar nuevos torrentes informacionales. El texto en el contexto es un mecanismo funcionante que se recrea constantemente en una fisonoma cambiante y genera nueva informacin170.

As, en la dinmica de la cultura del libro en la Venezuela de los siglos XVIII y XIX pudimos evidenciar esa generacin de significados (semiosis) al devolver al libro su lugar en la relacin de textos que componen la semiosfera. El libro, visto como texto cultural, representa no la encarnacin de un cierto cdigo, sino la unin de diferentes sistemas que estn en conflicto. Se puede decir que el texto es la unidad bsica de la cultura y la cultura es una jerarqua de sistemas semiticos que se caracterizan por la heterogeneidad de lenguajes; de lo anterior se desprende que un texto (libro) es un punto de interseccin de varios cdigos culturales o sistemas que configuran una compleja red de relaciones intertextuales.
170

Iuri Lotman, La arquitectura en el contexto de la cultura, Op. cit., pg. 103.

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En este sentido, quisimos construir la pintura panormica del sistema textual de los libros venezolanos de los siglos XVIII y XIX por medio de la configuracin de partes heterogneas: autor, lector, tradicin y contexto. En esa diseccin cultural hay que aclarar que las partes, como los rganos del cuerpo humano, funcionan en conjunto, en un conjunto vivo y dinmico llamado semiosfera.

En esa suma de partes que componen el texto cultural (autor, lector, tradicin y contexto) observamos en la cultura del libro para el mbito de la Venezuela de los siglos XVIII y XIX prcticas especficas de uso y su posterior transformacin en imaginarios que hacan del libro objeto de saber, poder y utopa. El libro para cada sociedad, adems de un objeto material, es un territorio cargado de representaciones en donde permanentemente se construyen y deconstruyen imgenes culturales, en donde se proyectan seas de identidad y alteridad. Si como se ha sugerido, el libro es un smbolo de la cultura y la sociedad donde nos hallamos inmersos, pensar y entender el libro nos aproxima a la comprensin del mundo que nos envuelve, a la realidad simblica que junto a la simple materialidad del papel forma parte de nuestro ser.

Como exigencia de nuevos retos, esta investigacin nos motiva a extender el estudio realizado hacia el perodo guzmancista (1870-1888), perodo durante el cual se instaura por vez primera en Venezuela una poltica editorial del Estado. Tambin nos acicatea el nimo el perodo presidencial de Eleazar Lpez Contreras (1935-1941),

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perodo esplndido para el fomento del libro con la edicin de la Biblioteca Popular Venezolana y la aparicin de la Revista Nacional de Cultura. Estudios de este tipo podran ayudarnos a entender nuestros procesos culturales y formular con pie seguro programas de alfabetizacin y promocin de la lectura en nuestro pas.

Hoy tenemos la imperiosa necesidad de volver la mirada hacia nuestro pasado, hacia las races de nuestra identidad. Ello se nos presenta como una tarea perentoria en estos tiempos de globalizacin y uniformacin cultural. Esa mirada, al contrario de la conseja bblica, no nos volver estatua de sal, sino que fortalecer nuestro ser y hacer latinoamericanos y venezolanos.

La tradicin, signo molesto de la actual condicin postmoderna del mundo, constituye en esencia el elemento diferenciador, en cuanto a cultura, entre la vida y la muerte. La humanidad, quizs como un juicio a priori de su sociabilidad, comienza la tarea de la delimitacin de espacios de poder, la conformacin de un "centro" y a la vez de una "periferia", que conlleva a las pugnas entre un bando y otro. Pero de esa pugna, que deberamos llamar dilogo, surgen nuevas concepciones que motivan el progreso. La tradicin debe erguirse como hebra que una la cultura toda, sin menosprecio. Oigamos sobre el asunto al escritor mexicano Carlos Fuentes:

La cultura de la Amrica Espaola, tan hambrienta de modernidad, posee una tradicin. Sin el conocimiento de esta tradicin, corremos el riesgo de convertirnos en el basurero del dispendio

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industrial. Recibimos series de televisin obsoletas, tecnologa obsoleta, armas obsoletas e ideas econmicas obsoletas en generosa abundancia, pero a muy altos precios. La tradicin es un conocimiento propio que permite escoger sin miedo lo mejor o lo ms til de otras culturas y enriquecernos con ellas. Sin la cultura de la tradicin, careceramos de la tradicin de la cultura: seramos hurfanos de la imaginacin171.

Si escudriramos en el diccionario e intentramos buscar la tan mentada palabra cultura, quizs el resultado de la pesquisa fuese una mayor confusin acerca del significado del trmino. Cultura es todo lo que hace el hombre, dictamina la clsica concepcin que engloba una totalidad que no ayuda en el esclarecimiento de la palabra. Cultura popular, cultura literaria, cultura poltica, cultura brasilea, cultura del libro; parece que la tarea de la definicin se facilita cuando la palabra que nos detiene viene acompaada de un adjetivo.

En todos los idiomas existen palabras que llevan una carga esotrica y mgica que con el slo hecho de pronunciarlas se accede al beneficio o a la maldad. Sortilegio lingstico. Quizs cultura sea una de esas palabras misteriosas, cuyo significado vulgar reside en la conciencia de la mayora y el significado esotrico en la boca de pocos chamanes.

Cultura, para nosotros, ser en definitiva todo lo que hace al hombre; ligero aadido de una preposicin que cambia la perspectiva del asunto.
171

Carlos Fuentes, Las culturas, portadoras de la vida posible, en Nueva Sociedad (Caracas) (73): 96, jul-ago, 1984.

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