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Proteccin superficial del acero por galvanizacin

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- Tutorial N 104 Proteccin del acero por galvanizacin


ndice de contenidos: 1- Introduccin 1.1- Generalidades 1.2- La corrosin 1.3- La proteccin catdica 1.4- Normativa aplicable 2- El proceso de la galvanizacin en caliente 2.1- Fundamentos 2.2- Galvanizacin en caliente por procedimiento discontinuo 2.3- Galvanizacin en caliente por procedimiento en continuo 2.4- Secuencia del proceso 2.5- Tratamiento final 2.6- Recubrimientos post-galvanizado 2.7- Ventajas del proceso de galvanizacin 3- El proceso de la galvanizacin en fro 3.1- Fundamentos 3.2- Aplicaciones 4- Otros procesos de recubrimientos por zinc 4.1- Generalidades 4.2- Zincado electroltico 4.3- Metalizacin por zinc 4.4- Recubrimientos con polvo de zinc 4.5- Pinturas ricas en zinc

DESARROLLO DEL CONTENIDO

1- Introduccin
1.1- Generalidades Este tutorial va a versar sobre los procesos de proteccin de los aceros basados en la proteccin mediante el empleo de diferentes tcnicas de recubrimientos del material que utilizan el zinc como elemento principal en la proteccin. Uno de ellos, y quizs el ms popular es el llamado recubrimiento por galvanizacin en

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caliente del acero. El proceso de galvanizado tiene como principal objetivo evitar la oxidacin y corrosin que la humedad y la contaminacin ambiental pueden ocasionar sobre el hierro, componente principal del acero. Bsicamente el proceso de galvanizacin en caliente consiste en obtener un recubrimiento protector de zinc sobre el material base, el acero, por inmersin de la pieza a proteger en un bao de zinc fundido, a una temperatura aproximada de 450 C. Esta pelcula de proteccin ofrece una proteccin catdica a la pieza de acero que la protege frente a la corrosin. Ello es debido porque en presencia de la humedad ambiente, el zinc acta como nodo y el material base a proteger, en este caso el acero como ctodo, de manera que el zinc se corroe en una accin de sacrificio y evita que el acero se oxide. Adems de la proteccin catdica anteriormente descrita, incorporar un recubrimiento de zinc sobre el metal base tambin ofrece una proteccin adicional, de tipo barrera, muy eficaz, dado que con la humedad junto con el anhdrido carbnico presente en el aire, originan sobre la superficie galvanizada de la pieza una capa de pasivacin protectora, formada a base de carbonatos bsicos de zinc, que son muy insolubles, a la vez que compacta y adherente.

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1.2- La corrosin La corrosin es un proceso electroqumico el cual ocurre bajo la presencia de cuatro elementos: un nodo que provee electrones, un ctodo que recibe electrones, un electrlito (usualmente una solucin de cidos, bases o sales) y un paso de corriente. El ejemplo ms comn de corrosin es la oxidacin de hierro. Se trata de una reaccin qumica compleja en la cual el hierro se combina con oxgeno y agua para formar un xido de hierro hidratado. El xido es un slido que retiene la composicin general del metal original, pero de una manera porosa y voluminosa, y por ello se convierte en un compuesto relativamente dbil y quebradizo. El ndice de corrosin depende del potencial elctrico entre el ctodo y el nodo, el ph del electrolito, la temperatura y la disponibilidad de agua y oxgeno para la reaccin qumica. Los mtodos disponibles para prevenir la corrosin del hierro son varios: - Generar una aleacin de hierro, por ejemplo el acero inoxidable, mediante la adicin de cromo o cromo-nquel al metal base, lo cual confiere propiedades resistentes a la corrosin y a la accin de materiales corrosivos, como el cido ntrico concentrado. - Recubrir el metal base con un material que reaccione ms rpidamente que el hierro con las materias oxidantes, protegiendo as el metal base de la corrosin. El mtodo ms comn es la galvanizacin, objeto de estudio de este tutorial.

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- Recubrir la superficie con un compuesto de manera que el agua y el aire no puedan daarlo. Este mtodo de proteccin consiste en la aplicacin de una capa impermeable, por ejemplo una capa de pintura. Es la opcin ms barata de entre las anteriores, y por lo tanto la ms comn. Es un mtodo satisfactorio, siempre y cuando la pelcula protectora no se rompa, dado que una vez que esto ocurre el proceso de oxidacin aparece rpidamente. Como se aprecia en la figura siguiente, la corrosin comienza con el rea picada de la derecha, la cual constituye el nodo y por tanto es el elemento que va a perder los electrones. Por otro lado, el rea catdica se sita a la izquierda (donde el agua y oxgeno del ambiente estn presentes) y es la que recibe los electrones.

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En caso de realizar un recubrimiento de la pieza de acero con zinc, ste tiene una tendencia mayor a ceder electrones que el propio acero, dado que se trata de un metal ms activo al estar situado arriba en la tabla de la serie galvnica, como se ver en el siguiente apartado. Por lo tanto cuando ambos estn presentes, el acero base y el recubrimiento de zinc, el

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zinc se convierte en el nodo de la reaccin de oxidacin, y de esta manera va a proteger el acero de la corrosin. En la siguiente figura se muestra el proceso de corrosin, en el cual el zinc cede los electrones, comenzando su descomposicin mientras que el acero se mantiene estable.

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De esta manera el revestimiento de zinc protege el acero, "sacrificndose", hasta que el contenido de zinc se haya agotado. El ndice de gasto del zinc es relativamente lento cuando el ph del electrolito se encuentra entre 4 y 13, rango por otro lado, en el cual se encuentran la gran mayora de ambientes industriales.

1.3- La proteccin catdica El acero es un material bastante inestable debido a su origen, constituido por compuestos qumicos complejos, por lo que situado a la intemperie va a tender siempre recuperar su estado inicial. Este fenmeno constituye la corrosin. Para que se origine la corrosin en una pieza de acero slo es necesaria la presencia de humedad y oxgeno, en definitiva, que se encuentre en la atmsfera natural. Una forma de medir la mayor o menor tendencia de los materiales a la corrosin es comprobar su situacin dentro de la llamada serie galvnica de los metales. Los metales situados por encima del hierro en dicha serie, como es el caso del zinc, son andicos respecto al hierro, es decir, que en una situacin de contacto entre ellos, el zinc constituir el nodo en la pila de corrosin que se origina, y por tanto el que experimente la oxidacin, mientras que el hierro ser el ctodo de dicha pila y permanecer inalterado. En esto consiste la llamada proteccin catdica o de sacrificio. La tabla 1 que se adjunta muestra la llamada serie galvnica para metales sumergidos en agua salada. sta serie clasifica los metales de ms a menos activos. De esta forma, si se tiene un trozo de acero en contacto con zinc sumergidos ambos en agua de mar o salada, como el zinc es ms activo que el acero, se oxidar primero el zinc antes que el acero y mientras haya zinc en contacto con el acero, ste no se ver afectado por la corrosin. Los metales ms activos (ms arriba en la tabla) protegen a los menos activos (ms abajo en la tabla).

Tabla 1: Serie galvnica para metales en agua de mar


Magnesio Aleaciones de magnesio Zinc Aleaciones de aluminio Acero galvanizado Hierro de fundicin Acero Plomo Estao Cobre Latn (cobre + zinc) Bronce (cobre + estao) Plata Oro Platino

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1.4- Normativa aplicable Como ya se ver en mayor profundidad en los apartados siguientes, dependiendo de la tecnologa que se emplee existen distintos procedimientos de proteccin superficial del acero por recubrimiento donde el principal componente es el zinc. Cada uno de estos procedimientos requiere atender a su correspondiente reglamentacin bsica para que el proceso se lleve a cabo con las mximas garantas. A continuacin se especifican las correspondientes reglamentaciones y normativas bsicas, segn sea el caso: - Procesos de galvanizacin en caliente: Para procesos en continuo de galvanizacin en caliente es la norma UNE 37507 donde se define los recubrimientos de galvanizados para las piezas sometidas a este procedimiento. Mientras que para la norma bsica que especifica las caractersticas que deben cumplir los recubrimientos galvanizados que se obtienen en las instalaciones discontinuas de galvanizacin en caliente (conocidas normalmente como instalaciones de galvanizacin general), es la norma UNE EN ISO 1461, "Recubrimientos galvanizados en caliente sobre productos acabados de hierro y acero. Especificaciones y mtodos de ensayo". - Procesos de recubrimiento por zincado electroltico: La normativa de referencia y aplicable a este procedimiento es la UNE EN 12329 para procesos en discontinuo y la PNE-Pr EN 10152 para procesos en continuo. - Procesos de metalizacin por zinc: La norma de referencia para este procedimiento es la UNE EN 22063, adems de la normativa ISO 2063 "Recubrimientos de zinc, aluminio y sus aleaciones mediante metalizacin por termorrociado sobre hierro y acero al carbono". - Sherardizacin: La norma de referencia para este procedimiento es la pr EN 13811. - Depsito mecnico de zinc: La norma de referencia en este caso es la pr EN 12683. - Procesos de pintado por capas de pinturas ricas en zinc: La norma de referencia que aplica en este tipo de procedimiento es la ISO 3549 (zinc en polvo).

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2- El proceso de la galvanizacin en caliente


2.1- Fundamentos La galvanizacin por inmersin en caliente se obtiene, como ya se ha dicho, por inmersin de la pieza de acero en un bao de zinc fundido a una temperatura de 450C aproximadamente. Durante la fase de inmersin, se produce una reaccin entre el hierro de la pieza y el zinc, generndose una aleacin de hierro-zinc que queda adherida a la superficie. El espesor de esta aleacin depende del tiempo de inmersin de la pieza en el bao y de la temperatura de ste. El criterio para determinar la calidad del galvanizado por inmersin son el aspecto superficial o visual, la adherencia y el espesor. Este ltimo es el ms relevante, dado que la duracin es directamente proporcional al valor de este espesor.

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Tabla 2. Espesores mnimos del recubrimiento segn norma UNE EN ISO 1461 Espesor de la pieza Recubrimiento Local (mnimo) g/m2
Acero 6 mm Acero 3 mm hasta < 6 mm Acero 1,5 mm hasta < 3 mm Acero < 1,5 mm Piezas moldeadas 6 mm

Recubrimiento medio (mnimo) g/m2 610 505 395 325 575 m 85 70 55 45 80

m 70 55 45 35 70

505 395 325 250 505

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Piezas moldeadas < 6 mm

430

60

505

70

Por otro lado, el proceso puede diferenciarse segn la tecnologa aplicada para realizar el recubrimiento de zinc sobre el metal base. As cabe distinguir entre galvanizacin en caliente por procedimiento en discontinuo y galvanizacin en caliente por procedimiento en continuo. A continuacin se procede a analizar ambos casos.

2.2- Galvanizacin en caliente por procedimiento discontinuo La galvanizacin en caliente por procedimiento discontinuo es el conocido comnmente y el aplicable a toda pieza de acero. Este procedimiento se lleva a cabo por etapas, comenzando por un proceso inicial de desengrase y posterior lavado, seguido por una etapa de decapado, para someterla a un posterior fluxado y secado, previo a la inmersin de la pieza en el bao de zinc fundido.

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Para que el proceso de galvanizado sea efectivo, el recubrimiento que se consiga no debe ser una mera deposicin superficial de zinc, sino que debe constituirse una verdadera aleacin metalrgica superficial, con al menos 3 capas de aleaciones Fe-Zn y una cuarta y ltima capa ms externa que se constituya de zinc puro. Las aleaciones de las capas intermedias de Fe-Zn que se forman son ms duras que el acero base, lo que significa que resistirn muy bien a golpes o rozaduras sin desprenderse.

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El espesor final del recubrimiento depender del espesor y calidad del acero base que se tome de partida. La norma UNE EN ISO 1461 establece los espesores mnimos de recubrimiento segn la tabla 2 indicada en el apartado 2.1 anterior. Generalmente este procedimiento se emplea para el galvanizado de elementos como tornillos, tuercas, arandelas y otras piezas pequeas de fijacin. Estos elementos se galvanizan en discontinuo y se colocan sobre cestas perforadas, las cuales son sometidas a un proceso de centrifugado para producir el escurrido de las piezas. Con ello se consigue espesores de galvanizado ms pequeos que no obturan los filetes de las roscas de los elementos. La norma UNE 37507 define en concreto los recubrimientos de galvanizados sobre este tipo de piezas.

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2.3- Galvanizacin en caliente por procedimiento en continuo En este caso los materiales se someten de manera continua al proceso de galvanizado, donde el paso por el bao de zinc se realiza a velocidad elevada (alrededor de 200 m/min). Es de aplicacin sobretodo a las chapas de aceros con espesor de hasta 3 mm.
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El espesor final de la pieza se consigue mediante el empleo de cuchillas escurridoras, de aire/vapor a presin para el caso de chapas, o a travs de matrices mecnicas para el caso del proceso de galvanizacin de alambres.
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Debido a la rpida velocidad de paso de la lmina por el bao de zinc, no da tiempo material para que se desarrolle una capa de transicin de aleacin Fe-Zn, o sta es muy pequea, entre la base de acero y la capa final de zinc, como se muestra en la figura adjunta,

Las normas que controlan el proceso son la UNE EN 10142 para el caso de chapa galvanizada para conformacin en fro, y la UNE EN 10147 para chapa galvanizada de acero de construccin. En la siguiente tabla se recogen las distintas calidades de los recubrimientos para chapas, que van desde los 100 g/m2 de chapa (equivale a 7 m por cada cara) hasta 600 g/m2 (equivale a 42 m por cara). Sin embrago, las chapas normalmente encontradas en el mercado son chapas con recubrimiento de 275 a 350 g/m2, que corresponde a espesores de 20 y 25 m, respectivamente.

Tabla 3. Masa mnima del recubrimiento sobre chapa galvanizada en continuo (segn normas UNE EN 10142 y UNE EN 10147) Masa mnima del recubrimiento Designacin del recubrimiento (gr/m2), incluyendo ambas caras 100 100 140 200 225 275 350 450 600
2.4- Secuencia del proceso El tratamiento previo de las piezas a galvanizar es tan importante como el propio proceso de galvanizado, puesto que de dicho tratamiento depende la posterior adherencia y la uniformidad del recubrimiento. En los artculos o construcciones metlicas que lleven partes o perfiles huecos, es necesario realizar orificios de ventilacin en los lugares adecuados, para permitir la entrada y salida del zinc en dichas partes huecas y la correspondiente salida y entrada de aire en las mismas. Normalmente no es conveniente taponar estos agujeros despus de la galvanizacin, porque la aireacin que proporcionan al interior de estas partes huecas favorece la formacin de una buena capa de pasivacin en el recubrimiento interior de zinc. Si por cualquier causa fuera necesario cerrar estos agujeros, puede hacerse con tapones de plstico, aluminio o plomo.

140 200 225 275 350 450 600

Dimetro del perfil (mm) < 25

Dimetro mnimo del agujero (mm) 10

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25 - 50 50 - 100 100 - 150 > 150

12 16 20 Consultar con el galvanizador

Una vez, preparada la pieza se comienza con el proceso de galvanizacin. La secuencia completa de tratamiento de los materiales es la siguiente: 1.- Desengrase: Este proceso se realiza para eliminar todo el aceite y la grasa de los materiales que pueda proceder de los diversos procedimientos mecnicos a los que el material haya sido sometido previamente. En algunos casos para efectuar un desengrase adecuado se introduce la pieza en soluciones alcalinas y en otros casos, se somete a la pieza a agentes desengrasantes cidos. En todo caso, la temperatura de estas soluciones debe estar comprendida entre 30 y 40 C. Esta fase de limpieza previa es muy importante, dado que va a permitir la correcta accin de los baos posteriores. Aunque existen soluciones desengrasantes del tipo cido, las alcalinas son las ampliamente preferidas por ser de menor costo y ms eficientes. En todo caso, tras el desengrasado qumico hay que someter a la pieza a un proceso de limpieza para eliminar los residuos de agentes de desengrasado. 2.- Lavado: Enjuague en agua limpia para evitar el arrastre de lquido de la limpieza custica al decapado. 3.- Decapado: El decapado qumico es necesario para eliminar la capa de xidos de hierro presente en la superficie del acero. Se realiza por inmersin del material en baos de cido clorhdrico, o sulfrico, que tienen la finalidad de remover los xidos de la superficie del acero. Los decapados en base cido clorhdrico son los ms usados, ya que operan a temperatura ambiente y tienen un menor impacto de contaminacin en las etapas posteriores. Tablas de Perfiles
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Realizado el decapado se obtendr as una superficie qumicamente limpia. El tiempo de decapado depender del grado de oxidacin superficial de las piezas y de la concentracin de la solucin de cido.
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Es imprescindible la adicin de un aditivo que contenga inhibidor para que el cido no disuelva el acero y lo hagan solamente los xidos, y que adems evite la emanacin de neblina cida e idealmente ayude en la limpieza adicional del metal. Tras el decapado es necesario realizar una limpieza en agua limpia para eliminar los residuos de cloruro de hierro y que stos no lleguen al bao de fluxado. 4.- Fluxado o Bao de sales: En esta fase se realiza la inmersin de la pieza en una solucin salina (mezcla de cloruro de zinc y cloruro amnico) para su tratamiento con sales. Su misin es formar una pelcula fundente que protege la superficie de la pieza para evitar que vuelva a oxidarse. Por otro lado, mediante el fluxado se elimina cualquier rastro de impureza provocando una limpieza intensa de la superficie metlica. Adems, este proceso sirve para asegurar una mejor adherencia y recubrimiento uniforme del zinc en la fase posterior de inmersin en el bao caliente. La temperatura del flux debe estar comprendida entre 50 y 60 C. Es muy importante las operaciones previas de limpieza, decapado y lavado del acero, dado que si se cuidan hacer bien estas operaciones, esto permitir el uso de fluxes que admitirn un mayor tiempo de secado, alcanzar mayores temperaturas de precalentado, que repercute en una mnima emisin de humos al ingresar la pieza en el bao. Por otro lado, la presencia de contaminantes en las operaciones previas al fluxado va a influir directamente en la calidad final de galvanizado, en las prdidas de zinc durante el proceso y la generacin de subproductos no deseados como cenizas y humos. Durante el proceso, es habitual la formacin de hierro en forma de sales solubles que es arrastrado desde el decapado hasta el lavado posterior. Este compuesto se trata de un contaminante muy crtico. Su efecto es la formacin de escoria en la masa fundida de zinc, la cual aumenta el espesor de la capa de zinc y crea capas intermetlicas

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desiguales. Es por tanto muy importante mantener la concentracin de hierro soluble por debajo de un 0,5%. Para conseguir este propsito se puede conseguir mantener una baja concentracin de hierro en las etapas previas al fluxado ajustando el pH alrededor de 5 y filtrando la solucin. En las plantas donde no existe horno de secado o precalentamiento es conveniente operar el prefluxado a 55-75 C, esto ayudar a un secado ms rpido. 5.- Bao de zinc: Es la etapa donde se produce la galvanizacin propiamente dicha. En este caso, las piezas a galvanizar se sumergen en el bao de zinc fundido a una temperatura de 450 C. Se debe prestar especial atencin en el proceso de la inmersin del material y en la posterior extraccin y escurrido del zinc lquido, dado que el galvanizado acta tanto en superficies internas como externas. Es importante prever una correcta preparacin del material para una adecuada emanacin de gases y para que el zinc fundido penetre en el interior y lo cubra de forma conveniente. En general, las piezas deben sumergirse lo ms rpido posible y deben ser retiradas lo ms lentamente posible del bao. El tiempo de inmersin depender del espesor del acero, la temperatura de precalentado y el espesor deseado. La reaccin de formacin de la capa de zinc es rpida durante los primeros 1 a 2 minutos, decayendo luego. Es importante tener en cuenta que conforme ms gruesa es la capa de zinc aplicada, es tambin ms quebradiza. En los primeros 30 segundos se forman las 3 capas intermetlicas (gamma, delta y zeta), segn se aprecia en la figura siguiente:

Una composicin tpica de la masa de metal o bao fundido es la siguiente: 98,76% Zinc 1,2% Plomo 0,002% Aluminio Es conveniente que las piezas no se sumerjan a ms de 30 cm del fondo, ya que en el fondo se acumula escoria. La temperatura optima es 454 C. No se deben superar los 480 C ya que el hierro del bao reacciona con el zinc formando escoria y puede originar una falla prematura del crisol.

2.5- Tratamiento final 1.- Enfriamiento: Las piezas, una vez concluido el galvanizado, pueden enfriarse en agua al aire libre. Es necesario realizar una refrigeracin de las piezas cincadas para as interrumpir la propagacin de la aleacin inferior. Por otro lado, el proceso de enfriamiento favorece la extraccin de las impurezas de sales quemadas y de las cenizas que permanecen unidas al material. 2.- Pasivado: La pasivacin de la superficie de la pieza cincada se realiza para evitar la formacin de xido blanco de cinc y adems para preparar la superficie galvanizada para que pueda realizarse un posterior pintado si se requiere. Las ms comunes formas de realizar este pasivazo son mediante una solucin de cromatos o una solucin de silicatos. Ambas soluciones pueden estar contenidas en el estanque de enfriamiento. Los pasivadores en base a silicatos no presentan los problemas ambientales que generan los que contiene cromo y, adems tienen mayor resistencia a la lluvia cida.

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2.6- Recubrimientos post galvanizado Cuando se requiere una resistencia a la corrosin extrema, es posible aplicar sobre el galvanizado una pintura protectora. Estos son conocidos como recubrimientos duplex. Con este tipo de recubrimientos se obtiene una proteccin 1,5 a 2,5 veces superior al que se pueda obtener con el galvanizado solo. Hay que tener en cuenta que si se pretende aplicar esta capa de pintura sobre la superficie final no se deben aplicar tratamientos pasivadores al galvanizado, ya que la adherencia de la pintura sera deficiente. En todo caso, es recomendable hacer un tratamiento especfico y previo al galvanizado, como por ejemplo, un fosfatizado si se pretende realizar un pintado final. Adems, la pintura a aplicar debera cumplir ciertos requisitos para obtener buenos resultados. Tambin se pueden aplicar pinturas sobre el galvanizado que solamente cumplan un rol decorativo.

2.7- Ventajas del proceso de galvanizacin Frente a la proteccin que pueda ofrecer una aplicacin de pintura sobre una pieza de acero, donde se tiene el inconveniente que si se rompe en algn punto la pelcula de pintura aparecer en ese punto un proceso de oxidacin del acero que continuar por debajo, para el caso que se trate de una pieza galvanizada esto no ocurre, ya que si la capa de galvanizado se daa, raya o presenta discontinuidades, el zinc adyacente al acero formar inmediatamente una sal insoluble de zinc sobre el trozo de acero que queda expuesto a la intemperie. Esto va a resanar la ruptura y hace que contine protegiendo la superficie contra cualquier corrosin. Otros beneficios que presenta el proceso de galvanizado son: - Mayor vida til: Tablas de Perfiles
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Un producto galvanizado por inmersin tiene una vida til que vara de 20 a 30 aos, dependiendo del grado de exposicin y de la masa de zinc depositada por unidad de superficie, o sea, del espesor de recubrimiento. De hecho, se puede calcular la duracin que puede proporcionar un recubrimiento galvanizado a cualquier pieza de acero. Para ello, se parte de un valor conocido para el espesor de recubrimiento de la pieza en cuestin, que se puede obtener, o bien por medicin directa, o bien a partir de un valor aproximado que se puede tomar de la ya mencionada Tabla 2. Espesores mnimos del recubrimiento segn norma UNE EN ISO 1461 que aparece en el apartado 2.1 De esta forma, segn lo indicado en la Tabla 2 del apartado 2.1 y teniendo en cuenta el valor de las prdidas anuales de espesor de zinc, que estn estimadas segn la norma UNE EN ISO 14713 (ver tabla 5 que se adjunta), para cada una de las diferentes categoras de corrosividad ambiental, es inmediato calcular la duracin que puede proporcionar un recubrimiento galvanizado a cualquier pieza de acero.

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Tabla 5. Categoras de ambiente, riesgo de corrosin y velocidad de corrosin (segn norma UNE EN ISO 14713) Velocidad de Categora corrosiva (Ambientes) Riesgo de corrosin corrosin del zinc (m/ao) C1 C2 Interior: seco Interior: condensacin ocasional Exterior: rural en el interior Interior: humedad elevada, aire ligeramente contaminado Exterior: urbano en el interior o costero de baja salinidad Interior: piscinas, plantas qumicas, etc. Exterior: industrial en el interior o urbano costero Exterior: industrial muy hmedo o costero de elevada salinidad Muy bajo Bajo 0,1 0,1 a 0,7

C3

Medio

0,7 a 2

C4

Elevado

2a4

C5

Muy elevado

4a8

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A modo informativo, y si se prefiere, en esta otra tabla que se adjunta, se indican directamente la duracin de la proteccin aplicada, segn el tipo de ambiente:

Tabla 6. Proteccin por aos segn espesor de capa de zinc y tipo de atmsfera
Espesor de la capa de zinc en micras (m) 10 20 33 43 53 66 76 86 96 106 119 129

Tipo de Atmsfera Rural Marino Tropical Marino Templado Sub-Urbano Industrial Moderado Industrial Pesado
7 5 4 3 2 1

Aos de proteccin hasta el 5% de oxidacin de la superficie 12 10 9 6 4 2 19 15 13 10 8 4 25 20 17 14 11 7 31 24 21 18 14 9 38 29 26 21 18 11 43 33 30 24 21 13 50 39 35 29 24 15 57 43 39 32 28 15 62 48 43 36 31 19 68 53 48 40 34 21 74 58 51 42 38 22

- Sin costo de mantenimiento: Una vez galvanizado el material, no es necesario pintar ni realizar ningn tipo de mantenimiento. - Garanta de recubrimiento: El galvanizado por inmersin dentro de un bao de zinc asegura un recubrimiento total de la pieza, tanto por dentro y partes ocultas, como por fuera. - Gran resistencia mecnica: El gran comportamiento mecnico que presenta las piezas galvanizadas se debe a la propia estructura del proceso, formada por una capa exterior de zinc puro sobre varias capas inferiores de aleaciones Fe-Zn que presentan una dureza incluso superior a la del acero base. De esta forma, el proceso de galvanizado transfiere a la pieza una gran resistencia a daos mecnicos y a la abrasin, debido, como se ha dicho, a la gran adherencia que presenta el recubrimiento al metal base.

3- El proceso de la galvanizacin en fro


3.1- Fundamentos
El galvanizado en fro consiste en la impregnacin de un recubrimiento de zinc que se aplica sobre la pieza de acero mediante pistola, brocha o rodillo. Esta imprimacin galvnica anticorrosiva se realiza mediante resinas de alta calidad, generalmente a base de resinas acrlicas termoplsticas de secado muy rpido, junto polvo de zinc y/o aluminios, que aporta a la superficie un aspecto metalizado galvnico. La base de resina permite a las partculas de zinc que permanezcan en contacto continuo y ofrecer as una proteccin catdica a la superficie de aplicacin. No obstante, para conseguir una resistencia a la corrosin equivalente al galvanizado en caliente se requiere que la pelcula seca contenga un mnimo de 95% de zinc, y adems es necesario que la capa sea conductora elctricamente. Solamente con estas dos caractersticas anteriores es capaz de proporcionar una proteccin galvnica contra la corrosin en las superficies de acero. El revestimiento de metal en polvo acta como un "revestimiento sacrificial". De esta forma, el zinc se ve convertido poco a poco en un revestimiento de xido de zinc, insoluble en agua, por los elementos corrosivos. Este proceso y el revestimiento formado protegen el material base de cualquier ataque. Por lo anterior, y para que pueda considerarse que se ha sometido a una pieza a un proceso de galvanizado en fro, este tipo de productos de aplicacin deben cumplir con varias normas ASTM al respecto. Slo el tratamiento con pinturas ricas en zinc no cumplen con estas normas, y por tanto no pueden ser consideradas que realizan una eficaz proteccin galvnica.

3.2- Aplicaciones
El Galvanizado en fro es un proceso que se utiliza ampliamente en el mundo de la

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construccin y la industria, como puedan ser: - En aceros de estructuras de construccin: si se aplica el galvanizado en fro con al menos un espesor en la capa de 75 micras, y siguiendo las recomendaciones del fabricante o la normativa aplicable, se puede lograr una proteccin equiparable al galvanizado en caliente. - Como mtodo para reparacin del galvanizado daado: Se utiliza para reparar galvanizado en caliente daado por soldadura, corte, quemadura, cizallamiento, etc. - Para la regeneracin de superficies galvanizadas: Se utiliza para regenerar superficies galvanizadas en caliente erosionadas por el tiempo. - Como proteccin para soldaduras: Las soldaduras son susceptibles de corroerse dado que el rea soldada tiene un potencial elctrico distinto al del metal base. Al aplicar galvanizado en fro sobre las costuras de soldaduras y a sus alrededores, inhibe la corrosin de estas mediante proteccin galvnica. Adems, el galvanizado en fro permite el uso de pinturas protectoras o decorativas sin necesidad de ningn pretratamiento. Es lo que se conoce como recubrimiento post galvanizado. La pintura en este caso puede aplicarse directamente sobre la superficie galvanizada. En definitiva, el galvanizado en fro es una alternativa equivalente al galvanizado en caliente respecto a su resistencia a la corrosin si se sigue fielmente las recomendaciones del fabricante. Se puede utilizar para estructuras nuevas o sobre galvanizado daado, y puede ser fcilmente aplicada en terreno por el usuario. Adems, es una alternativa vlida para aquellas zonas que estn alejadas de plantas galvanizadoras o para el mantenimiento preventivo de estructuras en terreno.

4- Otros procesos de recubrimientos por zinc


4.1- Generalidades
Es habitual emplear el trmino galvanizado para designar cualquier mtodo de proteccin del acero basado en su recubrimiento con zinc. No obstante, esto es errneo debido a que existen diferencias muy importantes de un procedimiento a otro en funcin de la tecnologa empleada, que afecta a la capacidad de proteccin y al mbito de utilizacin. As por ejemplo, en algunos de estos mtodos de recubrimientos por zinc la combinacin con el acero para formar capas intermedias de aleaciones hierro-zinc tienen una importancia decisiva en las propiedades mecnicas resultantes, como puedan ser la adherencia, la resistencia a los golpes o a la abrasin. A continuacin se describen algunos de estos procedimientos de recubrimiento por zinc para proteccin del acero.

4.2- Zincado electroltico


Consiste en un recubrimiento metlico de zinc que se aplica por va electroltica. Como es sabido el zinc es el componente ms utilizado para el recubrimiento de piezas de acero tanto por su capacidad anticorrosiva como por su versatilidad y precio. Se obtiene as una capa con un reparto excelente y homogneo. En el proceso de zincado electroltico, tambin llamado electrozincado, se deposita la capa de recubrimiento de zinc mediante electrolisis, introduciendo la pieza en una disolucin acuosa de sales de zinc en presencia de corriente continua. En este caso no se originan aleaciones con el acero base, por lo que no aparecen estas capas intermedias de transicin. Los recubrimientos obtenidos mediante electrozincado se suelen aplicar acompaado finalmente de una etapa de pasivacin y/o sellado de capa, que no deja de ser un tratamiento para aumentar la proteccin anticorrosiva, adems de determinar el aspecto final de la pieza, ya que el pasivado cambia el color de la pieza y admite la aplicacin de lacados. Los espesores obtenidos por este procedimiento son sensiblemente inferiores a los obtenidos por un proceso de galvanizacin en caliente, por lo que su uso queda muy limitado a espacios interiores, o bien su uso se complemente con una proteccin adicional mediante capa de pintura. Generalmente los espesores normales del recubrimiento que se obtienen por este procedimiento son del rango de 5-25 m para procesos en discontinuo, y de 2,5-10 m en continuo. No obstante la adherencia de la capa de zinc depositada al sustrato de acero es buena y presenta un aspecto superficial liso y brillante.

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La normativa de referencia y aplicable a este procedimiento es la UNE EN 12329 para procesos en discontinuo y la PNE-Pr EN 10152 para procesos en continuo. El uso del zincado electroltico frente al galvanizado por inmersin en zinc (galvanizado en caliente), pinturas, y otros recubrimientos, tiene varias razones para su uso: El espesor de la capa protectora de zinc suele ser de 10 micras y no superior a las 30 micras, consiguiendo que no se aumente el volumen de la pieza. En algunos casos esto se hace imprescindible. La capa protectora se adhiere electrolticamente a la pieza. Esta capa pasa a formar parte de la pieza, con lo que se podr doblar, plegar y modificar la pieza sin perdida de la capa protectora. El zincado electroltico no deforma los materiales, el proceso se realiza a temperatura ambiente. El precio del zincado electroltico es ms econmico que otras opciones de recubrimiento. Versatilidad en acabados, distintos pasivados. El zincado electroltico tiene un aspecto fino y brillante, no deja rebabas, ni impurezas.

4.3- Metalizacin por zinc


La Metalizacin es un proceso metalrgico para aadir a un cuerpo metlico capas de metales a manera de recubrimiento, con el propsito de crear en l propiedades de resistencia a la corrosin mejores que los de un metal uniforme. En este caso el zinc fundido u otra aleacin como zinc-aluminio, es rociado sobre el acero en pequeas gotas. Esto se realiza con el uso de una pieza especial que funde el zinc proveniente de barras o en polvo y lo vaporiza en pequeas gotas sobre la superficie. Efectivamente, en este procedimiento de recubrimiento el zinc, en forma de alambre o polvo, alimenta una pistola de proyeccin en la que es fundido por la presencia de un arco elctrico o de una llama, y se proyecta sobre la superficie del substrato con ayuda de un gas pulverizador. De esta forma, se deposita una capa de zinc porosa y rugosa, la cual tiene un espesor que est entre los 25 y 90 micras dependiendo del deseo del aplicador. En algn caso especial es posible aplicar capas ms finas, pero en perjuicio de las propiedades mecnicas. A continuacin se plantea esquemticamente la construccin de la capa de zinc:

1. Movimiento de las partculas de zinc fundido al sustrato. 2. Colisin y dispersin de las partculas sobre el sustrato. 3. Transferencia del calor al metal base. 4. Solidificacin e incrustacin del material rociado. La adhesin de la capa de metal sobre el sustrato ocurre por anclaje mecnico y micro juntas. En este procedimiento tampoco se origina aleacin con el acero base, y aunque los recubrimientos que se puedan obtener pueden ser importantes, del orden de 80-150 m, la uniformidad de stos va a depender mucho de la habilidad del operario y de la geometra de la pieza. Este proceso sigue la siguiente secuencia operativa y de preparacin previa: - Para conseguir una aceptable unin mecnica es necesario someter a la superficie a metalizar a una limpieza previa por chorreo abrasivo. Este proceso es necesario para obtener un buen anclaje entre la capa de metal y el sustrato, donde se consigue eliminar todo contaminante de la superficie, y el mejor sistema para la limpieza del acero es sin duda alguna, el chorreado abrasivo. El chorreado abrasivo, consiste en la proyeccin de granalla, a alta velocidad y con una elevada energa cintica contra las superficies de acero a limpiar. El impacto de la granalla abrasiva provoca no solo el desprendimiento de los contaminantes del acero, como restos de xido, pintura y otras sustancias presentes, sino que tambin modifica su superficie dejando una cierta rugosidad. Esta rugosidad

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favorece un perfecto anclaje de las capas de recubrimiento sobre la superficie. El grado de limpieza recomendado es el Sa3. - Posteriormente, mediante el proceso de termorrociado o metalizacin se recubre la superficie a tratar con una capa metlica que puede ser de zinc, aluminio, aleacin de zincaluminio y otros metales. - A continuacin se le somete a la pieza a un proceso de sellado de la superficie metalizada, mediante la aplicacin de una mano con un sellador adecuado. - Por ltimo, el proceso termina con la aplicacin de una pintura de acabado. Todo este proceso de la metalizacin se realiza en una cabina de metalizado. Se trata de una cabina confeccionada para tal fin que cuenta con sistemas de aspiracin y filtrado similares a los del proceso de granallado, evitando de este modo la salida de polvo a la atmsfera y realizando con este proceso un tratamiento anticorrosivo a la pieza de lo ms eficaz que existe hasta el momento en el mercado. Este tipo de metalizado est utilizndose en las ms altas tecnologas, como por ejemplo en sectores aeroespaciales, plataformas petrolferas, aeronutica, elica, etc Las ventajas que ofrece la metalizacin son las siguientes: - No hay limitaciones en el tamao de las piezas a tratar. - Las piezas no sufren por elevacin de la temperatura. - La capa depositada, a diferencia del galvanizado en caliente, es rugosa, permitiendo un buen anclaje entre la capa de zinc y el recubrimiento orgnico. - No es necesario una reconversin qumica de la capa de zinc. Los recubrimientos obtenidos por esta tcnica presentan cierta porosidad, por lo que es recomendable aplicar posteriormente barnices sellantes sobre los mismos. La norma de referencia para este procedimiento es la UNE EN 22063 y la ISO 2063 "Recubrimientos de zinc, aluminio y sus aleaciones mediante metalizacin por termorrociado sobre hierro y acero al carbn".

4.4- Recubrimientos con polvo de zinc


a) Sherardizacin: Consiste en recubrir con una capa protectora de zinc las piezas de acero por medio del calentamiento simultneo con polvo de zinc. La sherardizacion es un proceso de difusin en fase slida, donde las piezas pequeas se tratan en tambores giratorios con una mezcla de polvo de zinc, slice y/o carborundo, a temperaturas entre 380 400 C por debajo de la temperatura de fusin del zinc. Esto inicia un proceso de difusin que forma una capa uniforme y dura de una aleacin hierro-zinc, resistente al calor y a la abrasin y con una excelente resistencia contra la corrosin. La sherardizacin se utiliza primordialmente para el recubrimiento de pequeos artculos de ferretera y de piezas para equipo elctrico. Los recubrimientos obtenidos por este mtodo aunque son bastante resistentes a la accin atmosfrica en la intemperie, son menos resistentes que los recubrimientos electrolticos de zinc. La esencia del proceso tecnolgico de la sherardizacin consiste en lo siguiente: - Las piezas con la superficie limpia de xidos e impurezas, junto con polvo de zinc y polvo de xido de zinc, se cargan en un tambor. La proporcin a emplear aproximadamente es por cada 100 kg de piezas cargadas se introducen de 5 a 10 kg de mezcla, compuesta por 90% de polvo de zinc y 10% de xido de zinc. El xido se incluye para evitar la sinterizacin de la mezcla. - Posteriormente el tambor, con las piezas y la mezcla, se calienta en un horno elctrico o de gas hasta alcanzar los 440C. Bajo esta temperatura el proceso se prolonga durante 2-4 horas. - Despus de ese tiempo, el tambor se enfra hasta la temperatura normal y se descarga. En el proceso de sherardizacin mientras ms alta es la temperatura y mayor el tiempo de permanencia en el tambor, ms gruesa es la capa de recubrimiento. Para recubrir piezas de serie (tuercas, tornillos etc.) se considera como suficiente un espesor de 0.05-0.06 mm. En estas condiciones, aplicando este procedimiento s se origina aleacin con el acero base, y los espesores de las capas de aleacin hierro-zinc sobre la superficie del

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acero son variables dependiendo de la temperatura y duracin de los tratamientos, oscilando entre 15-45 m, similares a los obtenidos en la galvanizacin en caliente, pero de menor espesor. Adems con este procedimiento no se presenta la capa externa de zinc puro. Los materiales as tratados presentan cualidades mecnicas muy resistentes a la abrasin. La norma de referencia para este procedimiento es la pr EN 13811. b) Depsito mecnico de zinc Es slo aplicable a piezas pequeas de forma similar a la sherardizacion. Estas piezas se someten primero a un pretratamiento y luego se hacen girar en un tambor junto con una mezcla de polvo de zinc, bolitas de vidrio, agua y otros productos qumicos. Se forma un medio acuoso donde el depsito del polvo de zinc se genera por el impacto de las bolitas de vidrio sobre la superficie de las piezas ayudado por el movimiento de rotacin del tambor. Por este procedimiento se genera un recubrimiento uniforme del material. Los espesores de recubrimiento oscilan entre los 6-107 m, con una densidad del orden de un 25% menor que la obtenida por la galvanizacin en caliente. La norma de referencia en este caso es la pr EN 12683.

4.5- Pinturas ricas en zinc


Se trata de la aplicacin de pinturas que contienen un elevado porcentaje en zinc metlico en el resultante de la pelcula seca de pintura (entre 80-90%). Se puede aplicar con brocha, rodillo o pistola sobre la superficie de acero, que previamente ha sido preparada por chorreo abrasivo. No existe reaccin alguna entre en zinc y el acero base, por lo que no se forman capas de aleacin. Su consistencia y espesor depende de la forma de aplicacin y del operario. Los espesores normales conseguidos varan, consiguindose pelculas de pintura delgada (espesores de 10-20 m), normal (entre 40-80 m) o gruesa (entre 60-120 m). Se suele emplear como mtodo para reparar zonas daadas (por ejemplo, por la soldadura) de las superficies que previamente han sido sometidas a galvanizacin en caliente. La norma de referencia que aplica en este tipo de procedimiento es la ISO 3549 (zinc en polvo).

>> FIN DEL TUTORIAL

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