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La tragedia ambiental y el contexto petrolero en el Casanare*

Emilio Garca Gutirrez**

El pas se aterro parcialmente cuando los medios de comunicacin dieron a conocer declaraciones de los campesinos del Casanare en las que informaran que ms de 20000 chigiros, de ganado vacuno y de otras especies de fauna habran muerto como consecuencia de la sequa. Los representantes de los Ministerios de Agricultura, de Medio Ambiente y otros sectores salieron a dar la cara y a hablar sobre la proteccin del medio ambiente en esa seccin del pas y a hacer toda clase de diagnsticos, con el fin de evadir responsabilidades. El IDEAM dijo desde el mes de noviembre que llegara una poca bastante seca, pero nadie le puso cuidado. No solo habitantes de la regin sino centros de investigacin, profesores universitarios y otro grupo de interesados en el tema ambiental han venido desde hace aos y a partir de experiencias con conocimientos cientficos, han venido haciendo un S.O.S. sobre la forma irresponsable como se adelanta la transformacin del Casanare y en general de la Orinoqua hacia la agroindustria, la minera y la actividad petrolera. Antecedentes en el departamento del Casanare El Casanare es una regin de 44.490 kilmetros cuadrados, que naci como departamento en 1991, con una poblacin de 338 mil habitantes en 19 municipios, con Paz de Ariporo como el de mayor rea rural. Y lo que comenz desde 1973, cuando se form como una intendencia dedicada a la agricultura, especialmente por sus extensos cultivos de arroz de Aguazul y Yopal, pas a la tala de grandes extensiones de bosques, por el conflicto armado y por la crisis econmica que sufrieron los arroceros por el contrabando, migraron al cultivo de pastos para la ganadera. Pero fue en 1991 cuando la economa de la regin dio un giro radical. Por la poca se descubrieron los campos petroleros de Cusiana y Cupiagua. Un boom que le permiti al departamento tener 30 pozos situados en el denominado Piedemonte Llanero. Desde entonces se present una fuerte controversia por los problemas que se generaron en Casanare, porque su ecosistema se alter notablemente y la erosin de sus suelos se fue haciendo ms evidente con los aos. Cifras del Ideam muestran que la deforestacin en la regin lleg a las 7.115 hectreas y la cobertura vegetal de la regin es inferior al 12%. Hoy, en el departamento, tienen negocios las petroleras Geopark, Perenco, Pacific Stratus Energy, Parex, New Granada Energy, Cepcolsa, Petrominerales, Ecopetrol, Canacol, Interoli, Adventage, entre otras. La poblacin casanarea les cobra
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responsabilidad en la tragedia ambiental. Se estima que a diario estas empresas extraen 13.000 barriles. Sea por el sistema de breaking, una especie de explosin interna, o utilizando la ssmica que se hace generando ondas, el consumo de agua es enorme y al igual que con la agricultura o la ganadera en la regin la erosin es evidente. Al ser consultada esta semana por la prensa sobre las quejas de la comunidad, por la utilizacin de la ssmica para explotar petrleo, la ministra de Ambiente, Luz Helena Sarmiento, respondi que el asunto est en investigacin. La produccion petrolera en el departamento del Casanare La operacin directa de Ecopetrol sigue siendo la de mayor participacin, con el 36%, seguida de Meta Petroleum (que opera el campo Rubiales, el ms grande del pas), mientras que empresas muy sonadas como Gran Tierra Energy, Petromagdalena y C&C Energa, no figuran en el rnking. Estas son las empresas que con corte a septiembre del 2011, registraban los promedios ms altos de produccin de crudo por da en Colombia: 1. Ecopetrol - operacin directa, 322.718 barriles 2. Meta Petroleum Limited (Pacific), 195.930 barriles 3. Occidental de Colombia, 74.161 barriles 4. Mansarovar Energy, 34.042 barriles 5. Equion Energa, 33.828 barriles 6. Petrominerales Colombia, 32.786 barriles 7. Hocol, 32.486 barriles 8. Petrobras Colombia Limited, 29.062 barriles 9. Perenco Colombia Limited, 21.543 barriles 10. Canacol Energy, 21.510 barriles Segn cifras de la Balanza Cambiaria del Banco de la Repblica, al 11 de noviembre de este ao la Inversin Extranjera Directa (IED) en petrleo y minera llegaba a US$10.432 millones, con un aumento del 49,2% frente a igual periodo de 2010. Esto demuestra que, tal como lo han dicho las autoridades minero energtico, las empresas estn aumentando cada vez sus inversiones en exploracin, desarrollo de proyectos e infraestructura. Los campos que continan registrando los mayores niveles de produccin diaria son: Rubiales y Castilla (Meta), Cao Limn (Arauca), Quifa (Meta), La Cira Infantas (Santander), Chichimene (Meta) y Rancho Hermoso (Casanare). Casanare se ubica en segundo lugar con un alza del 23%, al pasar de 130.209 barriles diarios durante 2010, a 159.913 barriles por da en 2011, segn el informe de Prensa Libre de Casanare (Prensa Libre, 09 -04 de 2012). Agrega el portal que, el incremento en la produccin del Departamento debera beneficiar a todos y generar

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mayor cantidad de recursos, adems de la importancia que cobra la regin en cuanto a atraccin de inversionistas y desarrollo. La anunciada tragedia ambiental y la explotacin petrolera La directora de Corporinoquia explic la semana anterior que el invierno del ao anterior no estuvo bien marcado y las lluvias fueron escasas, por lo tanto, los reservorios, esteros, pozos y caos no almacenaron el agua suficiente para el verano. Aunados a esta situacin todos los factores climticos, como la evaporacin, las altas temperaturas y el brillo solar, hicieron que el agua se perdiera rpidamente, presentndose la emergencia. No obstante las explicaciones de la funcionaria a los investigadores de los organismos de control, las inquietudes frente a quines son los responsables de la tragedia ambiental se centran en tres grupos: los ganaderos, los arroceros y los petroleros La Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA) durante 2012 para Paz de Ariporo (Casanare) para explotar proyectos petroleros, mediante la Resolucin 0232 del 19 de abril de ese ao, le otorg licencia ambiental a la compaa Parex Resources de Colombia Ltd. Sucursal, para explotar el proyecto Llanos 57. El 25 de abril de ese ao, mediante la Resolucin 0253, la ANLA autoriz la cesin de Energy Sucursal Colombia a Tabasco Oil Company Lic., para ejecutar el proyecto Bloque de Perforacin Exploratorio Jageyes B, ubicado en Paz de Ariporo. El 7 de mayo la misma entidad expidi la Resolucin 310 otorgando licencia a la firma Ldh Energy Sucursal Colombia con el fin de desarrollar la perforacin exploratoria del Bloque Llanos 18, en el mismo municipio. Lo propio sucedi el 20 de diciembre de 2012, cuando la ANLA le entreg licencia ambiental a la empresa Adventage Energy Sucursal Colombia dentro del proyecto rea de Perforacin Exploratoria Caos Los Totumos, para ejecutarlo tambin all. En estos cuatro casos la licencia fue entregada por la entonces directora de la ANLA, Luz Helena Sarmiento, quien actualmente es la ministra de Ambiente. La funcionaria fue designada el 7 de noviembre de 2011 como directora de la entidad de licencias y desde el 11 de septiembre de 2013 fue nombrada en la cartera de Ambiente por el presidente Juan Manuel Santos (Norbey Quevedo Hernndez, 29 Mar 2014. Radiografa de la muerte masiva de animales en el Casanare. Los secretos de un desastre ecolgico. En www.elespectador.com) Una nota de la importancia y el robo mundial del agua El agua es, junto al aire, el elemento ms vital que necesita el ser humano. No slo es imposible sobrevivir ms de tres das sin agua, sino que es tambin necesaria para conseguir alimento. Por esa y otras razones, el agua ha sido a menudo
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considerada como un bien de gestin pblica. Pero su valor es, sin duda, incalculable y su escasez la ha puesto en el punto de mira de la industria. En realidad, no es algo nuevo. Como cuenta Annie Leonard en la Historia del agua embotellada, desde hace mucho tiempo se ha intentado convencer a los consumidores de que el agua pblica es perjudicial y que su alternativa en botella es mucho ms sana. La consecuencia de esta estrategia de marketing va ms all de hacer pagar al consumidor por algo que podra tener gratis. La guerra por el agua est amenazando la subsistencia de millones de familias en medio mundo que se han visto privadas del acceso al vital lquido. Desde hace unos aos, se ha hablado mucho del acaparamiento de tierras, pero muy poco del acaparamiento de aguas, que a menudo viene asociado. El acaparamiento de tierras, es decir, la apropiacin ilcita de terrenos por parte de empresas o gobiernos para usos privados, ha crecido al unsono de la industria agrcola. Las grandes plantaciones de soja, caa de azcar o palma aceitera que se han extendido por medio mundo necesitan no slo de tierra, tambin de mucha agua. As que el agua tambin es acaparada, o dicho en plata, es robada. As que, a menudo, los aldeanos se han visto desposedos de un terreno para cultivar su comida y del ro que les daba agua para beber. Pero los usos agrcolas no son los nicos que privan del uso de agua a las comunidades locales, a pesar de que, segn la ONU, la agricultura consume casi el 70% del agua, una cantidad que en las economas emergentes alcanza el 90%. La construccin de presas para obtener energa hidroelctrica, el uso abusivo por parte de fbricas (muchas de ellas, esas embotelladoras de las que hablbamos) o, simplemente, la contaminacin de ros y lagos por los vertidos ha puesto a millones de familias en todo el mundo al borde de la subsistencia (22 de marzo de 2014; United Explanations Medio Ambiente). La privatizacin de la gestin del agua en las ciudades tambin se est convirtiendo en un suculento negocio del que ni los ciudadanos de los pases ms desarrollados pueden evitar. El agua es ahora tan valiosa que se han creado incluso fondos privados de inversiones centrados en el agua, segn cuentan Jennifer Franco y Sylvia Kay en El acaparamiento mundial de aguas: gua bsica. Las autoras explican que en 2008, Rabo Farm Europe Fund, un fondo de capital privado perteneciente al banco holands Rabobank, y el banco suizo Bank Sarasin crearon el Fondo AgriSar. Entre sus principales objetivos est la inversin en recursos hdricos, sealando que la monetizacin del agua est apenas comenzando, en un momento en que un recurso antes gratuito gana valor de escasez, y vemos oportunidades para las compaas que puedan asegurar y gestionar su suministro. El agua ha sido declarada como un derecho humano, pero cada vez ms es otro producto en venta en las estanteras de los supermercados. Las empresas acaparan el agua y obligan a pagar por lo que antes era gratis. Ellas mismas, sin embargo, pagan cantidades tan ridculas por el suministro que en pases como Kenia una Coca-Cola cuesta ms barata, a pesar de que para fabricarla se usan hasta cuatro veces ms de agua. Sin duda, un doble robo y casi siempre a mano armada.
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Y ahora quien podr defendernos Colombia es un pas donde escasean profesionales formados en ciencias bsicas para producir informacin cientfica valiosa en torno a estos y muchos otros problemas. Las cifras del Observatorio Laboral del Ministerio de Educacin dicen que somos un pas de abogados y administradores, en tiempos donde se necesita un profundo conocimiento de la biodiversidad y los recursos naturales. En el top diez de las carreras que ms estudian los jvenes colombianos aparece, en primer lugar, administracin de empresas, con 13.448 graduados en 2012, seguida de contadura pblica (11.198) y derecho (11.165). Ninguna carrera relacionada con el medio ambiente se asoma por ah. Alejandro Venegas, coordinador de los sistemas de informacin del Ministerio de Educacin, calcula que tan slo el 1,6% de los matriculados en un ao en Colombia estudian carreras como ciencias naturales, matemticas o fsica, todas ellas un punto de partida para entender la complejidad de los sistemas naturales ( www. pcorrea@elespectador.com) Tampoco son muy alentadoras las cifras de Colciencias al respecto. Segn la pgina web de Colciencias, existen 4.219 grupos de investigacin principales. Dedicados a temticas ambientales slo existen 294, es decir, el 7%. El primer lugar es para ciencias sociales y humanas, con 1.410. En enero de 2013, tan slo el 2% de la inversin de regalas para proyectos de investigacin se destin a problemticas ambientales. Necesitamos jvenes que se especialicen en las ciencias del cambio climtico y que la humanidad se d cuenta de que de sus decisiones depender el bienestar de las futuras generaciones, fue el mensaje del Premio Nobel de Paz de 2008, Rajendra Pachauri, en su visita a Colombia en septiembre de 2013.

*Lectura para la Especializacin en GEPUR, ESAP, San Jos del Guaviare. ** Catedrtico Asociado ESAP, Regional once.

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