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Crisis de la tercera edad Aybar, Alexis; Castrejn, Elder; Garca, Jos y Vera, Judith Si bien un individuo tiene aspiraciones,

metas a cumplir basadas en propios recursos, stas se ven realizadas (o es lo esperado) en el umbral de su vida biolgica, es decir en la adultez. Pero continuando con su desarrollo biolgico, se presenta cual anttesis su decadencia, a nivel orgnico y psicosocial; experimentando situaciones de crisis que por lo regular determinan el actuar normal y convivir diario de dichos adultos mayores. Pero del mismo modo, la vejez es sinnimo de serenidad, de experiencia, de madurez vital; caractersticas distintivas de esta etapa evolutiva de desarrollo que acompaan a dicho decaimiento orgnico. Por lo que muy a lmite de resultar necesario enfocar nuestra atencin en las crisis que estos presentan, coincidimos en vital la importancia de enfocarnos en las crisis de los adultos mayores, considerando y clasificando de algn modo las crisis por las que pueden pasar, en: Cambios somticos, cambios sociolgicos y cambios psicolgicos. Cambios somticos: se caracteriza por una serie de transformaciones progresivas e irreversibles, en funcin de la edad. Modificaciones de los tejidos, de los huesos, las glndulas, la postura corporal, el color de los cabellos, el estado de salud, etc. Existe una mengua en la capacidad de adaptacin a los esfuerzos as como tambin cambios a nivel del sistema nerviosos central, por lo que recibir e integrar innumerables datos, se torna de algn modo difcil para el adulto mayor.

Todo ello como resultado del envejecimiento biolgico, envejecimiento que tiene su explicacin en diversas teoras como son las Teoras de la Programacin Gentica, que incluye: Teora de la senectud programada (senectud relacionada a los evidentes dficits relacionados a la edad), Teora endocrina (Los relojes biolgicos actan a travs de las hormonas para controlar el ritmo del envejecimiento), Teora inmunolgica (Deterioro programado de las funciones del sistema inmunolgico, dando lugar a la vulnerabilidad a enfermedades infecciosas), Teora evolutiva (Envejecimiento como rasgo evolutivo que permite que los miembros de una especie vivan solo el tiempo suficiente para reproducirse). Por otro lado encontramos las Teoras de tasa variable, que incluye la: Teora del desgaste (las clulas y tejidos tienden a desgastarse), Teora de los radicales libres (El dao acumulado por los radicales del oxgeno hace que dejen de funcionar las clulas, y por ende los rganos), Teora de la tasa de vida (entre mayor sea la tasa de metabolismo del organismo, ms corto su ciclo de vida), Teora autoinmune (el sistema inmunolgico se confunde y ataca a sus propias clulas corporales). Cambios sociolgicos: se caracteriza por ciertos cambios de estatus y de roles a partir de una disminucin del rendimiento de entre estos, destaca la jubilacin como paso a la inactividad corporal. La disminucin de vnculos e interacciones con compaeros al momento del retiro conlleva tambin cambios a nivel econmico. Este cambio genera un impacto en el nivel de autoestima, generando inseguridad y extraeza en su identidad, pues reemplaza su capacidad

emprendedora y de poder realizar aquello que se propusiese, por un desconcierto de que su organismo ya no opera como antes. Pero el ambiente cultural tambin incide, quiz no determinantemente, pero participa en la sensacin de marginacin por parte de la poblacin

econmicamente activa, ya que un adulto mayor ya no es capaz de brindar bienestar econmico, y un anciano no es aceptado como sabio y consejero, tal cual era en una sociedad patriarcal de antao. Cambios psicolgicos: se observa la necesidad y los esfuerzos de adaptacin del individuo que envejece. Erik Erikson, sostena la existencia de 8 crisis psicosociales, y a su vez menciona que en la mediana edad (35 y 65 aos) la labor psicosocial es la generatividad, es decir, el compromiso de un individuo de fomentar el desarrollo de sus semejantes en cualquier aspecto de la vida; de no fomentar esta actividad, se estara cayendo en un estancamiento y

empobrecimiento personal. Del mismo modo, supone que la labor psicosocial de la vejez (65 a ms) es la integridad del ego, donde acepta la propia vida para poder aceptar la prxima muerte. Es decir, los que han alcanzado dicha integridad, sentirn que su vida tiene un significado, no existiendo arrepentimientos ni lamentos por errores o acciones frustradas, cayendo en la desesperacin, desesperanza. Entre los problemas mentales y conductuales destacan: le depresin, demencia, Alzheimer.

La depresin, es uno de los trastornos ms frecuentes en los adultos mayores, que se encuentra asociado generalmente a estar separados, la viudez, el nivel socioeconmico bajo, jubilacin, insuficiente apoyo social, presencia de eventos inesperados, frustracin de toda la vida; situaciones donde prima la tristeza, irritabilidad y/o ansiedad, desanimo persistente y mal humor, cansancio, desesperanza, pesimismo e inutilidad. Por otro lado las demencias tambin juegan un rol importante en cuanto a las crisis a las que se exponen los adultos mayores, pues demencia es el trmino general para denominar el deterioro cognoscitivo y conductual debido a causas fisiolgicas que interfieren con las actividades cotidianas. La mayora de estas demencias son irreversibles, pero con un diagnstico y tratamiento oportuno, es posible revertir alrededor de 10% de los casos. El Parkinson es tambin un trastorno comn que se caracteriza por temblores, rigidez, movimientos lentos y postura inestable. Otros tipos de demencia son: Demencias vasculares, Demencias infecciosas, Demencias traumticas, Demencias toxicas y metablicas (sustancias psicoactivas), Demencias causadas por tumores cerebrales. Adems de los cambios propios de la edad, hay otras situaciones externas que podran desencadenar una situacin de crisis para el adulto mayor. Entre ellas tenemos a jubilacin, este proceso lo lleva a su vez a otras prdidas como la del poder, autonoma econmica y rol que vena ocupando dentro de la sociedad. El adulto mayor debera prepararse para este evento tan impactante con un nuevo plan de vida que le proporcione satisfacciones y le permita seguir

participando activamente en la sociedad sin ser segregado, posiblemente se encuentre un tanto desconcertado al llegar el tiempo de su jubilacin. La muerte del cnyuge es un hecho que se da con frecuencia debido a la avanzada edad en las que se encuentran los adultos mayores. En el caso de que ocurra primero la muerte de la esposa existen estudios que han reportado la mayor dificultad de los varones para adaptarse a vivir solos. Si esto sucede en edades tempranas de la vejez, el hombre se casa nuevamente, o vive frecuentemente en soledad y depresin. Si esto ocurre en edades ms avanzadas, la depresin lo puede llevar a la muerte, sobre todo si no recibe atencin o apoyo por parte del resto de la familia, o en los casos que as lo requiera, de ayuda profesional. Prdida de los hijos En caso de muerte de alguno de los hijos, significa una prdida muy significativa, donde los sentimientos son devastadores. Los padres esperan morir antes que sus hijos, es el orden natural de la vida. Cuando la situacin se revierte y el hijo muere primero que los padres, parecera que algo est equivocado. El duelo despus de la muerte de un hijo es uno de los ms prolongados y una de las prdidas con las que es ms difcil vivir. Soledad A muchos les resulta difcil adaptarse a estar solos, sobre todo cuando perdieron a su pareja y los hijos se van del hogar, lo importante es que no continen en la

cadena de la soledad que los lleva al aislamiento y posteriormente a la depresin. Aqu como en otras situaciones ya mencionadas es importante la existencia de redes de apoyo que le ayuden a manejar adecuadamente su soledad. Falta de oportunidades Al adulto mayor muchas veces ya no se le hace partcipe en muchas actividades tanto dentro de la familia como fuera de ella, y esto le afecta en forma importante, ya que el no hacerlo sentir til disminuye su autoestima. Frustracin de toda la vida El adulto mayor en ocasiones ve en su vida pasada un mundo gris lleno de vacos y con pocas satisfacciones. Por lo tanto se tiene que trabajar en la bsqueda de un sentido de vida que le ayude a lograr un cambio en su vida presente y en lo que falta por vivir, aunque sea poco tiempo. La terapia de reminiscencia puede ser una alternativa de apoyo, buscando los recuerdos positivos de su vida.

El adulto mayor debe tomar conciencia de que todos los hechos tienen un aspecto positivo y otro negativo; por ejemplo, la partida de los hijos del hogar puede significar pena, pero tambin ms libertad y ms tiempo libre. La jubilacin puede significar menos dinero y demasiado tiempo ocioso, pero tambin da la oportunidad para realizar actividades que antes no realizaba por falta de tiempo. Referencias Papalia, Diane (2011) Desarrollo humano. Onceava edicin. Mxico: Mg Graw Hill.