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ALAIN ROUQUIE

PODER MILITAR Y SOCIEDAD


POLTICA EN LA
ARGENTINA - ' '

Traduccin ARTURO IGLESIAS

DEL MISMO AUTOR por nuestro sello


editorial
PODER MILITAR Y SOCIEDAD
POLTICA EN LA ARGENTINA H 1943-1973 EL ESTADO MILITAR EN
AMRICA LATINA CMO
RENACEN LAS DEMOCRACIAS?
EXTREMO OCCIDENTE

ALAIN ROUQUIE

PODER

MILITAR

SOCIEDAD

POLTICA EN LA ARGENTINA

EMECE EDITORES

Este volumen contiene el trabajo del


autor sobre el tema, desarrollado
hasta 1943. La segunda parte
apareci con el ttulo: Poder Militar
y Sociedad Poltica en la Argentina.
1943-1973. La Bibliografa y fuentes
de las dos partes de la obra est

Diseo de tapa: Eduardo Ruiz Ttulo original:


Pouvoir militaire et socit politique en
Rpublique Argentine 1978 Presses de la
Fondation Nationale des Sciences Politiques
Emec Editores, S.A., 1981 Alsina 2062 - Buenos
Aires, Argentina Ediciones anteriores: ,37.000
ejemplares 11* impresin en offset: 2.000
ejemplares.
Impreso en Compaa Impresora Argentina S.A.,

Alsina 2041/49, Buenos Aires, mayo de 1994


Reservados todos los derechos. Queda

A s. y al gauchito

introduccin

En. 1954, sobre veinte Estados latinoamericanos,


trece estallan gobernados por militares. En 1975, ms de
la mitad, de la poblacin total del continente vive en
Estados cuya administracin se encuentra a cargo d.e
Por qu ? militares, o con predominio militar/ En
regmenes
Amrica del Sur, seis naciones, que representan los
cuatro quintos del territorio, tienen como presidentes a
oficiales que lograron el poder merced a sus pares y a un
feliz golpe de Estado.

Desde hace cuarenta aos, muchos se han


interrogado sobre esta inquietante hegemona del poder
mitar. Las interpretaciones generales y las teoras
globales han prosperado. La amplitud del fenmeno, su
permanencia y su carcter endmico en un rea cultural
relativamente homognea apenas si incitaban a hacer un
esfuerzo de anlisis profundo y de Investigaciones
empricas. Algunos podan contentarse, en el marco de
esas expcaciones insuficientes, con la tautolgica
psicologa de los pueblos. As pues existira un sistema de
relaciones entre el poder civ y el ejrcito propio del
mundo hispnico. La Mstoria de la antigua metrpoli
refirma esta hiptesis. Acaso no ofrece a travs de un
siglo, desde el general Riego hasta el geneyal Franco, la
gama imponente de las formas ms variadas de una
presencia militarista tan vigilante como eficaz? Adems,
no es,espaol el vocabulario del poder militar? Juntas
de oficiales y pronunciamientos aparecen tras los
Pirineos como plantas vivaces, trasplantadas a un
terruo propicio ms all del Atlntico.

blindada, los caudillos se metamorfosearon en oficiales


de Estado Mayor, pero lo esencial ha persistido.
Afinando esta interpretacin a partir del positivismo de
fines de siglo y sacando irrefutables conclusiones, otros
especialistas vieron incluso en este esquema de poder la
constitucin real de la mayora de las democracias
americanas.
Estas
repblicas
turbulentas,
intrnsecamente inaptas para la prctica de la
democracia de tipo occidental, requeriran un poder
autoritario, rbitro indiscutible entre grupos e intereses
irreductibles, un gendarme necesario adaptado a su
idiosincrasia.
Se
recobraba
as
la
virtud
cientficamente somnfera del estereotipo. No es que la
singularid-ad cultural sea insignificante, pero, si bien
habra que confirmar mediante comparaciones juiciosas
su carcter distintivo, comprobar su existencia no
sustituye la explicacin. Las races del fenmeno no se
encuentran en el clima humano que, desprovisto de
unidad tnica, se extiende ms de 80 grados de latitud;
es necesario buscarlas en otra parte.

Esa primera interpretacin sa vio decididamente


debilitada a partir de la segunda mitad del siglo xx. Su
replanteo coincide con la ampliacin del miindo poltico
que signific el acceso a la independencia real o formal
de nimierosas antiguas colonias, particularmente en
Africa. El rol de los militares exi los nuevos Estados,
sorprendentemente comparable al de los ejrcitos latinoamericanos, provoc el eclipse de la explicacin cultural
y puso en evidencia la necesidad de un estudio sin
prejuicios del militarismo americano en s. contexto
econmico, social e internacional. Se observ entonces
que, indiscutiblemente, el poder del general Barrientos
en Bolivia se pareca ms al de su contemporneo, el
general Mobut del Congo-Kinsliasa, que a la presidencia del general Mitre, jefe de Estado argentino del
siglo pasado. Asimismo, no se poda negar que pese a
enormes diferencias haba ms rasgos comunes entre los
regmenes del coronel Nasser y del general Pern que
entre ste y las pintorescas tiranas de Santa Anna o de
Cipriano Castro.^ As, la enmacipacin de frica
serva para el redescubrimiento de Amrica. El sistema
de las relaciones polticas entre civiles .y militares, que se
crea circunscripto a las naciones de Amrica Latina, era
tal vez propio del mundo sub- desarrollado.

^ .substituir al grupo dirigente civ, juzgado


incompetente o incapaz de asegurar la modernizacin en
orden. Se ha podido sealar as, que los pases de
Amrica Latina que se caracterizan por tm iriiitarismo
tenaz son pequeos Estados muy atrasados cuya poco
diversificada sociedad reproduce un esquema casi
idealmente dualista. Y concluir que mientras ms
complejo y pluralista es el sistema social, .menos
facilidad tienen las Fuerzas Armadas para ejercer sus
intervenciones polticas.

La presuncin de relaciones significativas entre los


indicadores del suhdfesarrollo y el grado de
intervencin militar en la vida poltica dio origen a
mtodos comparativos cifrados. Es as como se han
medido las correlaciones entre un ndice de intervencin
militar revelador de la frecuencia del fenmeno en cada
pas e ndices de desarrollo econmico y de movilizacin
social.* Del mismo modo, los socilogos han elaborado
cuadros de correspondencia entre la estabilidad poltica
y algunos indicadores del rvel de evolucin de las
sociedades en cuestin, tales como el grado de apertura
de las estructuras sociales o la variable sinttica Indecisin social.' Cualquiera que sea el juicio que
merezcan estos mtodos de explicacin contextales y
globales para el estudio de un fenmeno evolutivo de
variables mltiples, y aunque se piense que la bsqueda
de relaciones lineales entre ndices sintticos, algo vagos
fuera de toda perspectiva histrica, deja escapar gran
parte de la realidad, debe reconocerse que estos
esfuerzos de sistematizacin comparativa valen lo que
valen los indicadores elegidos especialmente su
homogeneidad y responden de manera adecuada a las.
cuestiones planteadas ya que, con toda evidencia, las
intervenciones militares corresponden a un cierto
contexto econmico y. social.

Sin embargo, al hacer el anlisis comparado de la


actividad sociolgica en ese terreno, se percibe que las
interpretaciones
Es la tesis que sostiene Wyckoff (Theodore) en su
artculo;
Tres
modalidades
de
militarismo

recin evocadas tienen un rasgo en comn. Un caso


atpico se desprende persistentemente de los cuadros y
de las curvas/ que, por su importancia internacional y
su valor ejemplificador, limita gravemente el alcance de
los resultados obtenidos. La Repblica Argentina,
segunda nacin del continente por su superficie y su
riqueza econmica, uno de los tres grandes de Amrica
Latina junto con Brasil y Mjico, es tambin una de las
naciones de la regin donde la frecuencia de las
intervenciones militares es ms elevada.

En la Argentina, desde 1930,.la hegemona del poder


militar, mediante formas gubernamentales muy
variadas, parece haberse vuelto la norma y no constituir
una excepcin como en la mayora de los pases vecinos.
Desde 1930, ningn presidente constitucional, surgido de
elecciones libres. Sin presin ni veto del ejrcito, y en el
marco de una sucesin normal, complet su mandato de
seis aos. La duracin media de las presidencias, entre
1930 y 1971, es de dos aos y seis meses, y de dos aos y
cuatro meses desde 1955. Esta inestabilidad crnica es
igualada solamente por la propensin de los militares a
instalarse en la Casa Rosada, sede de la presidencia.
Sobre los diecisis presidentes que conoci la Argentina
desde 1930, once eran militares. Gobernaron al pas
veintiocho aos sobre cuarenta y dos. Slo dos
presidentes electos conservaron el poder hasta el
trmino de su mandato legal de seis aos; ambos eran
generales y probablemente jams habran sido llevados
al poder si un oportuno golpe de Estado no hubiera
abierto un parntesis que les permitiera llegar a la ms
alta magistratura en forma legal, pero con el apoyo
decisivo del ejrcito. Adems, de los diecisis presidentes,
diez lo fueron de facto; alcanzaron el poder por decisin
militar sin consagracin electoral alguna.

Habra que agregar que a inestabilidad poltica y la


preponderancia del poder militar son en la Argentina
productos especficos del siglo XX. Entre el
militarismo anrquico, que prolong las guerras de la
Independencia, y el activismo militar de nuestros das
hay evidentemente solucin de continuidad. En efecto,

siempre conforme a la Constitucin. Por cierto, las


tentativas golpistas fueron numerosas, pero siempre se
malograron, mien- ' tras que la agitacin centrifuga en
algunas provincias no pona de ningn modo en peligro
al poder federal. No todos los presidentes cumplieron el
mandato constitucional de seis aos pero, si se dejan de
la.do los fallecimientos en ejercicio, las renuncias por
razones de salud o causas polticas casi no perturbaron
el funcionamiento de las instituciones: el reemplazante
previsto por la ley fundamental, el vicepresidente,
substitua normalmente al presidente saliente." Por lo
dems, en un solo caso, en 1890, ese procedimiento fue
consecutivo
a
una
revolucin
rpidamente
circunscripta y sofocada;^"

Cuando en septiembre de 1930 se abri la era


militar de la historia -argentina, fueron mmierosos los
que creyeron que se trataba de un accidente o de un
breve parntesis. La cada del presidente Yrigoyen,
ocurrida en plena depresin y paralela a la avalancha de
disturbios polticos que se abati sobre las dos Amricas, poda aparecer en efecto como un extravo
excepcional en la conducta de las relaciones entre el
ejrcito y el poder, o como una alteracin sin porvenir de
las reglas de juego legtimas, tanto tiempo respetadas
por todos. En la actualidad, podemos interrogarnos
especialmente sobre la incapacidad de la Argentina para
cerrar el parntesis y restablecer la continuidad y la
estabilidad de las instituciones. En una palabra, por
qu la Argentina no pudo tener la suerte de Chile o
Uruguay en los aos treinta? Por qu razones los
argentinos no han podido restablecer la legalidad
constitucional despus de un primer golpe de Estado
relacionado,
aparentemente,
con
el
malestar
socioeconmico, y despus de un perodo de dictadura?

De hecho, la hiptesis que relaciona la


preponderancia poltica del poder militar con el
subdesarroUo no se aplica a la Argentina como la
interpretacin cultural del militarismo latinoamericano. Las razones son evidentes. Para
persuadirse, basta con examinar a la Argentina de la

de la insuficiencia alimenticia crnica de los pases del


Tercer Mundo, de su dbil consumo de prtidos cuando
la Argentina se sita al frente de las naciones en cuanto
al consumo de carne por habitante! El subdesarroUo se
seala por el arcasmo de la agricultura y por la extrema
debilidad de la industrializacin. La Argentina, segundo
pas exportador de trigo y primer exportador de maz
del mundo, est orgullosa con razn de sus haras y de
sus establecimientos rnodelo de cra. Pas con vocacin
agrcola y pastoril, hace ya muchos lustros que la
participacin de su industria en la formacin del P. B. I.
es superior a la del sector agropecuario. El dbil
desarroUo de las clases medias, es un ndice seguro de
una estructura social de subdesarroUo? Ahora bien, la
Argentina se presenta ante el observador como una
innegable "mesocracia. Los estratos intermedios
ocupaban cerca del 40 % del conjunto social a principios
de la dcada del cincuenta.** Desde entonces, la
ampUtud de las clases medias, cuyo estilo de vida
inspira a todos los niveles de la sociedad argentina, se
vio acrecentada por una no despreciable movilidad
vertical. Por fin, la explosin demogrfica propia de los
pases en vas de desarrollo es totalmente desconocida en
la Repblica Argentina. La tasa de natalidad d esta
nacin subpoblada es apenas superior a la de los pases
occidentales industrializados. En el aspecto sanitario,
con una tasa de mortalidad que se encuentra entre las
ms bajas del mundo, la Argentina puede difcUmente
figurar como nacin proletaria.

La Argentina, nacin semidesarrollada, constituye


una sociedad moderna con estructuras complejas y
diversificadas. Ese pluralismo social se traduce
particularmente por la importancia que revisten tanto la
afUiacin a las asociaciones voluntarias como la
organizacin y el peso especfico de los grupos de inters
ms diversos. La Argentina posee una tasa de
alfabetizacin y im nivel cultural que no slo la ubican
en el primer lugar en Amrica Latina sino tambin por
encima de varias naciones de la Europa mediterrnea. A
pesar de un grave problema de desequibrio econmico
y den;ogrfico, la Argentina no sufre ni tensiones
regionales o raciales, ni problemas de minoras tnicas,
no cuenta con ampUos sectores de poblacin autctona
mantenidos al margen de la vida nacional.

anormal, puesto que las interpretaciones usuales


n^ sirven; menos que ellas sean simplemente
insuficientes, demsiado simplistas o exgenas. para
tener im valor operatorio.

Por todas estas razones, nos ha parecido til y


necesario emprender un estudio del caso argentino.
Claro es que las interpretaciones continentales y las
grandes sntesis alusivas .pueden parecer a los
politiclogos un campo de actividad ms gratificante que
la paciente investigacin emprica dentro de un estrecho
marco nacional. Sin embargo, esas teoras englobantes
son un verdadero desafo para el rigor cientfico.
Partiendo nicamente de las variables contextales
suponen, en efecto, que las unidades a comparar
(intervencin militar, golpe de Estado, control poltico de
los militares. Inestabilidad poltica) son homogneas,
aun cuando casi no existe informacin sobre ellas. Tal
comprobacin invita a la modestia. Creyendo que no es
deshonroso poner el carro detrs de los bueyes, hemos
considerado que Investigaciones empricas sobre un caso
atpico pero ejemplar podran ser un punto de partida
interesante para aclarar los mecanismos y los
condicionamientos del poder militar; la repeticin de un
mismo fenmeno en un contexto unificado y coherente
debera permitir, entre otras cosas, elaborar con ms
rigor ima tipologa vlida.

Si bien existe ima paradoja argentina, se plantea


adems xm problema Y esto no carece de inters para
el tema que concierne al sentido de las intervenciones
militares en la Argentina. Mientras que a veces ha
podido notarse, por ejemplo, una evolucin general lenta
y continua de izquierda a derecha en casi todos los
pases con hegemona militar del continente desde el
tenentisrio (circa 1930) hasta la revolucin del 19 de
abril de 1964 en Brasil, desde el coronel Busch (1937)
hasta'el general Barrientos (1964) en Bolivia los
bruscos movimientos del pn- dio militar en la
Repblica Argentina no pueden dejar de llamar la
atencin. El cotejo de dos jornadas histricas que se
desarrollaron con casi quince aos de intervalo, en

Cul es la verdadera cara del ejrcito argentino?


Cul es su funcin en la vida nacional? En qu sentido
interviene y cmo ha evolucionado su insercin en la
escena poltica? Tantas preguntas difciles de eludir y
que el discurso sinttico y las teoras comodines con
bases empricas frgiles dejan sin respuesta. Por eso el
primer y ms humilde objetivo de este libro es aclarar
acciones aparentemente condenadas a la sombra, poner
orden en situaciones caticas, pasar por el tamiz de la
crtica cantidad de informaciones contradictorias o
demasiado coiaci- dentes; en una palabra encontrar la
intriga detrs de las peripecias.

Tenemos tambin el propsito de ir ms lejos y


aprehender a la vez el entorno y los fines manifiestos o
latentes del poder militar al mismo tiempo que sus
efectos reales sobre la sociedad argentina. Estimamos
para ello que la inestabilidad poltica y el rol poltico de
los militares son dos facetas inseparables de una misma
-realidad. Desde luego, para nosotros las intervenciones
militares no son la causa de la inestabilidad sino el
instrumento, algo as como su expresin. Pero, de la
misma forma en que rechazamos un enfoque continental
y macropoltico, descartamos un punto de vista
exclusivamente micropoltico. Por una parte, en-efecto,
pensbamos que la nacin es un marco de referencia
indispensable y obligado, por lo menos en una primera
etapa, y no un simple principio de organizacin de la
vida social,* dato secundario con relacin a las
variables transnacionales, como lo han afirmado algunos
politiclogos. La investigacin centrada en una
institucin que tiene al horizonte nacional como razn de
ser, y en un Estado cuya singularidad sobresale entre
todos los esquemas hemisfricos, no puede ser encarada
desde un punto de vista estrictamente macropoltico y
comparativo. Por otra parte, no pueden ignorarse los
peligros que presenta el anlisis de un aspecto o de un
elemento de la -vida poltica nacional separado de su
entorno. La innegable factilidad metodolgica que ofrece
el examen in vitro de una institucin o de un grupo
aislado del cuerpo social conduce invariablemente a
graves errores de perspectiva; al oMdar los otros
componentes sociales, que han hecho al elemento estudiado lo que es, se le atribuye una importancia mayor
que la que tiene realmente. Ni el ejrcito en sus cuarteles,
ni la marina en sus bases o en el mar, viven en un
aislamiento insular. En todos los niveles y por todas
partes, los militares se encuentran inmersos en la

^Jficativos quedan fuera de su campo visual as como


escapan al enfoque demasiado amplio de la
macropoltica.

Teniendo en cuenta esas reservas, tratamos de


analizar el poder mitar evitando dos tentaciones
simtricas: considerar que sus races deben buscarse
exclusivamente en la sociedad militar y nada ms, y
aceptar la hiptesis segn la cual la intervencin
constante del ejrcito en la vida poltica argentina sera
solamente un epifenmeno. Con el primer enfoque nos
quedaramos en una descripcin (historia narrativa o
sociologa militar) que no permitira apreciar ni las
causas ni las condiciones de las discontinuidades
polticas y menos todava la orientacin y las

;Cmo?
Pues bien, nos hemos propuesto estudiar las
relaciones del ejrcito y del poder en el marco de la crisis
poltica argentina. Los golpes de Estado as como las
conspiraciones y los gobiernos de facto son la expresin
privilegiada de esta larga crisis. La especificidad del
poder militar y de su hegemona en -la vida poltica
argentina proviene de su carcter de respuesta
militarista a una situacin nacional particular. La
insercin de los miUtares en la sociedad global y su
intervencin activa en el sistema poltico pueden
anaUzarse desde distintos puntos de vista. En este
aspecto, la unidad de anlisis elegida es determinante.
Rechazamos igualmente la atomizacin, ya sea
estadstica ya sea psicolgica, y la abstraccin
institucional como mtodos de interpretacin principal
si no nica.^ Por lo tanto, no creemos que el peronismo
ni el acceso del coronel Pern al poder puedan explicarse
por las caractersticas personales del oficial o del
hombre Juan Domingo Pern. Ni que la faz de la
Argentina habra cambiado si la nariz de Eva Duarte
hubiera sido ms corta o si el general Justo hubiera
vivido algunos aos ms. Sin embargo, estamos lejos de
pensar que la personalidad de los protagonistas de la
vida poltica sea un elemento sin importancia. Asimismo,
prestamos la mayor atencin a las coordenadas
sociofanliares de los militares, sin con-

siderar por eso que las estadsticas de los orgenes


sociales nacionales o geogrficos de los oficiales y de
sus familias puedan por s solas, agregadas, dar cuenta
de la actitud de las Fuerzas Armadas, en la poltica y
proporcionar una explicacin adecuada del activismo
militar. Adems de que no es evidente que el origen
social sea tan determinante en la actitud de los oficiales
como su formacin propiamente profesional, la
influencia de la institucin y el molde donde funde sus
miembros,* habra que agregarle al esquema los
casamientos, las amistades, las simpatas ideolgicas, de
hecho, las mltiples lealtades a veces contradictorias a
las cuales se encuentra sujeto el oficial y que limitan todo
determi- nismo unUateral/^ Por otra parte, como lo
seala Olyde Kluck- hohn, una pared de ladrillos
disgregada en ladrillos no es ms una pared, porque en
las ciencias sociales* las relaciones son tan, reales
como los objetos; la suma de los supuestos determinantes de las actitudes del conjunto de los militares
argentinos no puede reproducir para nada la orientacin
^obal del ejrcito, ni siquiera la mentalidad individual
de los oficiales.

Sin embargo, no habra que acreditar a las Fuerzas


Armadas en cuanto instituciones una coherencia sin
fallas. Tomar al ejrcito o a los militares como
unidad de anlisis, o atribuir .a esa abstraccin
impersonal. el rol de acto/ social, habra sido tambin
inadecuado. Aunque se trate de una organizacin con
una fuerte estructura j errquica donde, en principio, la
autoridad acta en un solo sentido, un concepto tal,
difcil de manejar, no tiene gran valor analtico.

La realidad histrica nos proporciona un hilo


conductor metodolgico n las diversas rupturas
patentes y en los varios enfrentamientos abiertos que
han estremecido la unidad de las Fuerzas Armadas
argentinas desde 1930. Por ende elegimos analizar a
nivel de grupos la sociedad global*' y la sociedad militar
porque la vida poltica es conflicto." Por otro lado, la
palabra subgrupo sera ms exacta en el caso de sta.
EUa comprende a las agra-

paciones
funcionales
(arma,
servicio,
cuerpo,
especialidad) y a aqullas ms informales tales como las
camarias constituidas alrededor de un militar
notable, las logias secretas y las asociaciones de
defensa corporativa, etc. En este nivel, las perspectivas
antes rechazadas (estadsticas, psicolgicas) vuelven a
tener sentido y valor operatorio. Pensamos haber podido
escapar as a los dos peligros que acechan al analista del
poder militar: la disolucin sociolgica que subestima la
dimensin
institucional,
y
la
aproximacin
organizacional que la sobrestima, olvidando que por ms
rgida y vertical que sea a autoridad en el seno de
las'Fuerzas'Armadas, por coercitiva que pueda ser la
socializacin de sus cuadros, es generalmente con civiles
que se hacen los militares, y que el ejrcito est inmerso
en el medio social ms de lo que permite suponer la
aparente marginaUdad de la vida militar, aunque esta
situacin particular de los oficiales influya notablemente
en su percepcin de la vida poltica.

Habiendo definido la unidad d explicacin, conviene


precisar el alcance de nuestro anlisis. Nos propusimos
seguir especialmente la gnesis del poder militar como
tal, y la de sus manifestaciones dentro del sistema
poltico argentino. Nos dedicamos' entonces a
reconstruir los orgenes de las intervenciones militares:
las conspiraciones, los sectores civUes y militares
implicados, el apoyo interno y externo obtenido por las
Fuerzas Armadas. Desde luego, los orgenes de los golpes
de Estado son oscuros, y a veces al observador le resulta
algo difcil descubrir mviles precisos: producto de un
malestar mltiple y difi;^o, parecen ocurrir por casualidad. Quedarse en la investigacin' de las causas
inmediatas de las intervenciones militares y de las
motivaciones de. los actore es arriesgarse a ser muy
poco esclarecedor y no conduce ms que a arrojar un
poco de luz sobre algn episodio histrico mal conocido.
Sin embargo, ese enfoque, a condicin de no perderse en
lo anecdtico, presenta la ventaja de circunscribir la
investigacin a un contexto restringido y llegar a
resultados precisos sin los cuales cualquier investigacin
global estara edificada en la arena. Nuestro mtodo es,
pues, esencialmente gentico.

encuentran implicadas. Lo que no significa que


tratemos de explicar los hechos nicamente por sus
consecuencias." De ello tampoco se desprende que
hayamos elegido exclusivamente una de las teoras de la
ciencia poltica. De la diversidad ambigua de las
diferentes concepciones del anlisis funcional no
extraemos ms que una orientacin para la investigacin
explicativa acerca de los orgenes de los fenmenos.

En este estudio monogrfico no proponemos ninguna


explicacin milagrosa. La marcha a tientas de nuestra
investigacin parecer a veces vacilante. Identificando
los problemas, explici- tando con cuidado las hiptesis y
aislando las variables decisivas, slo intentamos elaborar
una. red de explicaciones til. La investigacin exclusiva
de correlaciones entre datos econmicos, financieros o
sociales y el fenmeno global del poder militar nos
parece, como ya lo sealamos, de naturaleza poco
explicativa y capaz de dejar escapar la especificidad de
situaciones .polticas complejas. Pero no por ello nos
contentamos con describir lo que jams se ver dos
veces. Si queremos captar la singularidad del caso argentino, tendremos que determinar, en su seno, las
regularidades y los accidentes, descubrir lo permanente.
Ms all del fuego fatuo de los acontecimientos y dentro
de la unicidad aparentemente 'irreductible de las
situaciones histricas, nos esforzamos, pues, en descubrir
constantes y revelar esquemas de poder estables a
travs del torbellino de una vida poltica explosiva; los
ncleos duros, de alguna manera, en el flujo del devenir
histrico.

En definitiva, el carcter reiterativo de las


intervenciones polticas del ejrcito y la estabilidad de la
hegemona militar como esquema de poder en el
marco de un Estado, donde esos fenr menos constituyen
el eje de la vida poltica desde hace ms de cuarenta
aos, ofrecen interesantes posibilidades por varios motivos. Entre otras, permiten captar la singularidad de un
sistema poltico a travs de las regularidades histricas
fcilmente comparables. Pasar de la repeticin de un
acontecimiento a la investigacin de la problemtica

razn de la multiplicacin de las experiencias, adopta


as el ' camino de una disciplina cientfica casi
experimental. Gracias a la puesta en serie de unidades
comparables, es decir recolectando los casos de un
mismo acontecimiento con el fin de hacer un
inventario interpretativo, delimitando los usos de una
palabra determinada como hacen los lingistas, se entra
necesariamente en el terreno fecundo de la poltica
comparada.

Sobre todo que esta puesta en serie, igual que la de


los lexiclogos, no puede ser aislada del contexto, y que
por ser completg, debe ser sistemtica. Era pues
indispensable que tuviramos en cuenta los factores y
agentes
exteriores,
los
amplios
movimientos
continentales que atraen o influyen al sistema poltico
argentino. La dimensin transnacional no podra estar
ausente en el anlisis de la funcin poltica de las
instituciones militares en Amrica Latina. El
desconocimiento de datos comparativos externos
Uevara a graves errores .jie perspectiva, aunque es
esencial no considerar los parmetros continentales
como una caracterstica distintiva de la situacin
argentina. Es por eso que introdujimos varias veces
casos de poder militar sacados de otros pases del
subcontinente, no con la ambicin apresurada de esbozar una interpretacin general del militarismo
latinoamericano, sino nicamente con la finalidad de
aclarar por comparacin el problema argentino.

...juzgando por lo que se


trasluce
y
por
las
apariencias, en Buenos Aires
habr un gobierno central,
en que los miKtares se Ueven
la primaca por consecuencia
de sus divisiones intestinas y
guerras
externas.
Esta
constitucin
degenerar
necesariamente
en
una
oligarqua o una monocraoia
con ms o menos restricciones,
y
cuya
denominacin nadie puede
adivinar...

Captulo 1

La Argentina moderna:
sociedad y sistema poltico
En una de esas paradojas a las que es afecto, Jorge
Luis Borges sostiene que solamente los pases nuevos
tienen pasado; es decir, recuerdo autobiogrfico, de l; es
decir, tienen historia viva.^ Nimca se tendrdemasiado presente esta afirmacin del autor de El
Aleph para comprender la -vida poltica contempornea
de su pas.

El conocimiento del teln de fondo histrico, que es


necesario para la inteligibilidad de los fenmenos
polticos en los Estados europeos colmados de historia, se
torna indispensable en im. pas de organizacin
econmica y social tarda, donde la historia moderna se
confunde realmente con el presente. La irrupcin
aparentemente impre-visible del ejrcito argentino en la
palestra poltica no podra interpretarse sin relacionar
ese fenmeno con la configuracin social moldeada por
esa breve historia, si ubicarla dentro de la evolucin
acelerada de las estructuras estatales. La crisis de
legitimidad que se encuentra en el origen de la inestabilidad poltica crnica remite, sin duda alguna, a las
relaciones sociales y a la posicin que en ellas ocupa la
lite gubernamental, Asimismo, las caractersticas
propias del ejrcito argentino y su rol efectivo dependen,
tanto de la ubicacin de los militares en la estratificacin
social, como de sus funciones dentro del aparato del
Estado. Y todos estos datos son a su vez inseparables de
ia formacin reciente de las bases econmicas de la
existencia nacional. Es as como las actitudes, las previsiones y las representaciones de la clase poltica', de
los detentadores del poder social y de los responsables de
la acti-vidad econmica, reflejan el tipo de desarroUo
seguido por el pas. Es verdad que el auge del poder

una pieza esencial. Su anlisis es fundamental-para Ja


comprensin del poder militar.

Polo
latino
de
Amrica,
Eldorado
contemporneo, tales son, entre algunos de los ms
modernos, los ttulos ditirmbicos que los visitantes
europeos concedan a la Argentina a principios de siglo.
Cuando
el presidente
Figueroa Aicorta recibi a la
Eli nacimiento
de* una nacin
infanta Isabel de Borbn para la fastuosa celebracin del
primer centenario de la Independencia, en mayo de
1910, la antigua colonia espaola pareca por fin merecer
su nombre. En Europa se deca por entonces : Rico
como un argentino. A la opulenta lite social de ese
nuevo granero del mundo le placa repartir su tiempo
libre entre las orillas del Ro de la Plata y los bordes del
Sena, entre el corso de Palermo y el paseo del Bois de
Boulogne, no sin temer, es verdad, ser confundida con los
rastacueros derro- chones de misteriosa fortuna que
abundaban en el Pars de la helle poque. Es ^or eso que
el optimismo de los dirigentes argentinos no tena
limites. Embriagados por las alabanzas que repartan
publicistas y hombres de letras no todos desinteresados
en torno de la Gran Repblica del Plata, no imaginaban
ms que un futuro de progreso indefinido a imagen y
semejanza del prodigioso crecimiento de los treinta aos
anteriores.

Sin embargo, el territorio de la Argentina actual no


fue siempre tan rico en promesas. La rpida expansin,
que conoci el pas a principios de siglo es de reciente
data. En razn de su situacin geogrfica y de las
caractersticas propias de la conquista espaola, las
colonias del Ro de la Plata se mostraban poco atrayentes, en efecto, para la metrpoli. Estaban desprovistas de
metales preciosos y de yacimientos mineros importantes.
Adems, con excepcin de las regiones del noroeste,
desde Crdoba hasta Salta, que se encontraban bajo el
influjo econmico del Alto Per, estas posesiones
espaolas estaban casi despobladas, a no ser por algunas
tribus nmades y belicosas de cultura primitiva. Aisladas
de las grandes corrientes econmicas y comerciales del
Imperio espaol* parecan, pues, condenadas a vegetar.

xlizacin tcnica del sistema-comercial espaol y, por el


otro, la poltica colonial de la- corona.

La apertura ocasional del rgimen colonial y sobre


todo la, organizacin en gran escala del contrabando,
con la ayuda y la complicidad de los intereses
comerciales britnicos, permitieron sin embargo algn
crecimiento en Buenos Aires a partir del siglo xvni.
Puerta de acceso de los productos manufacturados extranjeros y puerto de exportacin para el cuero y la
carne salada, Buenos Aires se convirti de a poco en el
nuevo polo de crecimiento del Virreinato del Ro de la
Plata que fue creado en 1776.

Se desjprende de esta breve evocacin histrica que el


aprovechamiento de las colonias del Ro de la Plata
preocupaba muy poco a la metrpoli. La subpoblacin
del territorio argentino es la consecuencia directa de esta
negligencia. Segn las mejores estimaciones, la poblacin
argentina sobrepasaba apenas el medio mln de
habitantes en tiempos de la Revolucin de 1810.'_ La
existencia de inmensas extensiones deshabitadas explica
las caractersticas singulares de la Argentina moderna.
De eUo resulta tambin el sentimiento, profundamente
enraizado en la conciencia argentina, de pertenecer a un
pas nuevo sin tradicin colonial ni pasado
precolombino. A pesar de que las provincias del noroeste
estuvieron plenamente integradas con la economa
colonial sudamericana, como principales proveedoras de
tejidos, frutas y bestias de carga del Alto Per, y de que
Buenos Aires cuenta en la actualidad con ms de cuatro
siglos de existencia, la Argentina moderna, fundada en
las tierras vrgenes de la pampa, ignora oficialmente a
los componentes de una poca colonial pobre en
realizaciones significativas. La tabla rasa histrica viene
a, agregarse al vaco geogrfico. Es por eso que el
carcter desrtico e inexplotado de la Argentina de
principios del siglo xrx ha sido el punto de partida .de
todos los- proyectos de transformacin nacional.

gobernar es poblar.'' La frmula tuvo xito. Los


dirigentes polticos se inspiraron en el proyecto
civilizador" de estos idelogos de la organizacin
nacional. Abrieron el pas a la Europa de la revolucin
industrial. La gran disponibilidad internacional de
hombres y de capitales as como la transformacin del
comercio internacional constituan entonces una
coyuntura altamente favorable La Argentina se convirti
en una "nacin de inmigrantes que los economistas no
dudan en catalogar entre las regiones of recent
settlement,^ junto con Australia, Canad y Nueva
Zelandia. Y quin se extraara de que Thodore Herzl,
fundador del sionismo, se interrogara todava en 1897:
Palestina o Argentina?, mientras buscaba la tierra
ms conveniente para crear un Estado judo?

El carcter masivo de la inmigracin europea ha


dado a la Argentina de nuestros das una fisonoma
propia en el arco iris tnico de ^mSica Latina. Incluso
algunos han- q.uerido ver en eUa simplemente un
anexo de Europa en el heiisferio sur^ Durante su
Yisite a Buenos Aires en el ao ,del centenario de la
Independencia,,.Heorges
Clemenceau,
viajero
penetrante, identific a una naci^. compuesta por
hombres antiguos trasplantados, aplastados comonosotros por el peso de una larga historia.^^ Esa
frmula, re'toinaSa en la actualidad por un antroplogo
br9,sileo, opone los pueblos nuevos del continente,
nacidos del mestizaje a los pueblos trasplantados,
descendientes de la inmigracin, a 1^ cabeza de los
cuales se encuentra la Argentina.^"

De hecho, la Argentina no naci con la inmigracin, a


pesar de haber experimentado la mayor transfusin de
poblacin de todos los pases del mundo en el siglo xrx.
Por ciento, no se ha terminado la polmica entre los que
pretenden que la autntica Argentina fue sepultada por
la marea inmigratoria y los argentino, que creen que su
pas slo comenz a existir a fines del siglo xix, cuando se
integr humanamente y econmicamente con 'Europa.
Con todo, el flujo inmigratorio no se estableci en un
espacio abierto. Los recin llegados descubrieron un pas

mismo que apelaba a la inmigracin para servir a sus


propios intereses. Los socilogos han estudiado la
influencia decisiva de. la sociedad receptora en la
asimilacin de los inmigrantes.'^ No dejaron de sealar
el carcter hbrido de la Nacin Argentina. La
yuxtaposicin de rasgos culturales criollos y extranjeros
constituy la principal caracterstica de esta sociedad
en transicin. En 1910 se podra haber dicho,
parafraseando la sentencia de Massimo dAzeglio a
propsito de la unidad italiana; Ahora la Argentina est
hecha, pero hay qe hacer a los argentinos. Sea lo que
fuere, la gigantesca mutacin social y cultural que sufri
la Argentina entre 1860 y 1914 dio a luz una nueva
nacin. Vamos a examinar brevemente sus bases

LEIS bases materiales del proceso


social El crecimiento de ima
economa Eigropastor de
exjwrtacin
La libertad de comercio, que fue el principal
objetivo de la Revolucin de Mayo, si bien contribuy
eficazmente a arruinar la economa de las provincias
interiores, incapaces de resistir la competencia de lais
productos manufacturados europeos, no enriqueci a la
Argentina. En Buenos Aires, puerto por excelencia, un
pequeo grupo de importadores y de intermediarios del
comercio britnico accedi a una modesta prosperidad.
El grueso de la nacin, presa de los choques de las
fuerzas centrfugas y de las luchas intestinas entre los
federales, defensores de las libertades provinciales y
de las economas tradicionales, y los unitarios,
liberales centralistas, inclinados hacia Europa, recin
sala de su sopor colonial. Es verdad que el pas estaba
todava semidesierto; a la ausencia de mano de obra y a
la exigidad del mercado interno se agregaban las
dificultades en las comunicaciones. La baja densidad del
tejido social acrecentaba la inseguridad permanente que
producan las frecuentes incursiones de los indios en las
zonas de reciente implantacin europea. Adems, en la
primera mitad del siglo xxx, la produccin nacional
limitada a los cueros y a la carne de los saladeros

todava escaso para el mercado mundial. Estas diversas


desventajas explican la organizacin tarda de la
economa argentina moderna.'

Slo cuando se hayan dado las pre^condiciones


econmicas y polticas el grupo dirigente podr poner en
prctica el proyecto de modernizacin y transformacin
integral del pas, elaborado por pensadores de la
organizacin nacional coino Alberdi y Sarmiento. Los
maestros de la utopa argentina pretendieron insertar
a su pas en el concierto de naciones civilizadas
trayendo Europa a Amrica, inspirados por el xito
fascinante de los Estados Unidos de Norteamrica que,
en menos de im siglo, gracias si flujo de hombres y de
capitales, edificaron una poderosa nacin agrcola e
industrial. Ese proyecto fue posible cuando, como consecuencia del progreso tcnico y de la baja de los costos
de los transportes martimos y terrestres, la economa
mundial se reorganiz bajo la gida de Gran Bretaa,
primer Estado industrial, sobre la base de una divisin
internacional del trabajo que tuvo en cuenta las
ventajas econmicas comparativas. Por otra parte, el
apaciguamiento de los antagonismos entre los grupos
dirigentes de las diferentes provincias, la desaparicin
progresiva de las luchas civiles y de las tentaciones
separatistas, as como la solucin definitiva dada al
problema indio por una vigorosa y despiadada campaa
militar, permitieron liberar los recursos polticos y
territoriales de la gran mutacin. En adeilante la
Argentina, poda asegurar los beneficios de la
libertad ... para todos los hombres del mundo que
quieran habitar en el suelo argentino, segn la frmula
generosa inscripta en el prembiilo de la' Constitucin
liberal promulgada en 1853. El carcter aparentemente
volimtarid de ese proceso es un aspecto de la
organizacin econmica argentina y de su proyeccin
social que no debe desdearse, aunque en realidad haya
sido inducido desde el exterior y orgarlzado en inters
de un centro de poder europeo. Los dividendos polticos
que recibi la lite ilustrada, que concibi y gui esa
meta^ morfosis nacional, no deberan ser subestimados.

La unificacin de un mercado mundial en el cual se

de la Confederacin, el fin de la secesin de la provincia


ms rica, consiguiente a la promulgacin de la
Constitucin de 1853 y a la culminacin de la unidad
nacional. En lo sucesivo, la provincia dominante
impondra sus decisiones a las ''dems y pondra
trmino as a la dispersin geogrfica del poder. La
inmigracin, que estaba incluida en la Constitucin y era
deseada por los gobiernos, fue oficialmente fomentada y
organizada por una ley, a partir de 1876, durante la
presidencia de Nicols Avellaneda. Por fin, en 1880, el
pas definitivamente pacificado y unificado pudo
ingresar en la era del crecimiento econmico y del
universo de curvas ascendentes. En efecto, la
federalizacin de Buenos Aires impidi desde entonces
los enfrentamientos entre las autoridades nacionales y
las de la provincia ms poderosa. Cierto es que esa
victoria a lo Pirro de los federales estuvo lejos de
restablecer el equilibrio entre Buenos Aires y el
interior, pero las lites provinciales aumentaron su
participacin en e3 poder. Tal fue el precio que garantiz
una paz interna duradera. Las luchas entre federales y
unitarios o entre provinciales y porteos pertenecan a
un pasado perimido. Los intereses divergentes y las
tensiones entre las oligarquas locales no desaparecieron,
pero, prosperidad mediante, los intereses comunes
prevalecieron generalmente. La integracin ^pero no
la unificacin de una lite poltica nacional posibilit
al fin un crecimiento sostenido. La apertura a la
actividad econmica de quince mil leguas cuadradas (o
sea cuarenta millones de hectreas) de tierras frtiles
situadas al sur de la pampa, al terminar la campaa del
desierto en 1880, consolid el nuevo dinamismo de la
economa argentina del que la expansin territorial
Interna seguir siendo un factor importante.

La coincidencia de condiciones Internacionales


favorables y de la voluntad del grupo dirigente de sacar
partido de las posibilidades apenas explotadas del pas
no tard en dar sus frutos. Si bien los historiadores
argentinos se remontan a 1880 para ubicar los
comienzos de la Argentina moderna, es desde 1889, con
motivo de la Exposicin Universal de Pars, que el
mundo entero descubri las realizaciones espectaculares
de la Gran Repblica dei Sur. Aqu no se habla ms
que de la Repblica Argentina, escribe con orguUo el
vicepresidente Pellegrini, llegado a Pars para inaugurar
el pabelln argentino.'"'' La crisis de 1890, consecuencia
de la imprudencia financiera y del exceso de endeuda-

repetirn a cual ms los dirigentes argentinos cuyo


optimismo permanecer inalterable. Pero el alcance
mnndial de un crac financiero sTHgido en el mercado de
Londres a causa del desequilibrio de las finanzas
argentinas, muestra bastante bien el lugar ocupado por
este pas en el concierto financiero internacional.
Simboliza tambin la fuerza y la debilidad de ese
milagro argentino que algunas cifras bastan para
evocar.

La primera tarea que se impona a los dirigentes


argentinos era la de dotar al pas con los recursos
humanos necesarios para su aprovechamiento. El xito
de una Inmigracin europea enrgicamente fomentada
modific la fisonoma humana de la Argentina en menos
de cincuenta aos. Mientras que el pas recibi alrededor
de 160.000 extranjeros entre 1861 y 1870, de 1881 a 1890
la cantidad de inmigrantes lleg a 841.000,- y a 1.764.000
entre 1901 y lOlO." En total, la Argentina recibi
6.330.000 Inmigrantes de 1857 a 1930, lo que deja un
saldo neto de 3'.385.000, considerando IgL entrada y
salida de los trabajadores temporarios. Cuando se tiene
en cuenta que la.Argentina tena en 1869, fecha del
primer censo oficial, 1.737.000 habitantes, se puede
juzgar la rapidez del ritmo de crecimiento de la
poblacin y la Importancia relativa de los extranjeros en
la formacin de la sociedad argentina moderna.

Hasta 1914 pareca evidente que la poblacin


argentina se duplicara cada veinte aos gracias al flujo
Inmigratorio: en efecto, Ueg a 3.954.000 habitantes en
1895, y a 7.885.000 en 1914. Los habitantes nacidos en el
extranjero constituan slo el 12,1 % de la poblacin
total, en 1869, pero el 25,5 % en 1895, y ms del 30 % en
el momento del tercer censo en 1914."" Y adems hay
que precisar que la distribucin de los extranjeros en el
territorio nacional fue muy desigual. "Proporciones del
orden del 70 u 80 % de extranjeros en muchas reas
geogrficas,
centros
urbanos
y
categoras
socioeconmicas no son raras. Es as como en 1914
casi el 50 % de los habitantes de la Capital Federal no
son de nacionalidad argentina, mientras que en las
provincias pobres del centro, como Catamarca o

De hecho, si bien la mayora de los pueblos de Europa


han aportado su contingente de inmigrantes a la
Argentini, la inmigracin de origen latino predomina
ampliamente.-^ No es indiferente para el equilibrio y la
cohesin de esta antigua colonia espaola que el 80 %
aproximadamente de los extranjeros que se
establecieron en su territorio hayan sido italianos o
espaoles. Entre 1857 y 1936, los italianos formaban el
47,4 % de los recin llegados, y los espaoles el 32,3 %.
La incorporacin de esa masa extranjera, cvilturahnente
cercana de la sociedad receptora pero procedente de las
zonas atrasadas de la Europa mediterrnea y no' de las
razas dinmicas y prestigiosas de los pases anglosajones con que soaban Alberdi y Sarmiento, se realiz
en condiciones que marcaran por mucho tiempo el
equilibrio social y el sistema poltico argentinos.

El flujo de capitales europeos complet la llegada


masiva de mano de obra. Segn un estudio britnico
publicado en 1911, el total de inversiones extranjeras en
la Argentina habra llegado a 500 millones de libras
esterlinas en 1910. Gran Bretaa, banquero mundial,
fue desde luego, el primer proveedor de esos capitales. Al
finalizar 1914, contribua con la mitad de las inversiones
privadas en Argentina.* En 1913, sobre casi 1.000
millones de libras de ttulos pblicos y privados
latinoamericanos cotizados en la Bolsa de Londres, la
parte de la Argentina se elevaba a 357 millones. En
1889, entre el 40 y el 50 % de las inversionfis britnicas
en el extranjero se colocaban en ese pas. Por ltimo, en
1914 la Argentina recibi la mitad de los capitales
privados extranjeros invertidos en toda Amrica Latina.
Vemos as su importancia econmica y financiera al
comenzar el siglo.

La expansin de la red ferroviaria, a la cual se


destin ms del 30 % del capital britnico entre 1885 y
1890, constituy el medio y la prueba del dinamismo de
la economa exportadora Construida en abanico
alrededor del puerto de Buenos Aires, la red ferroviaria
permiti integrar progresivamente todas las zonas
productivas del pas con el mercado internacional.
Termit con el aislamiento regional y unific el mercado

Lleg a 33.478 kilmetros en 1913/ resolviendo as el


problema de la inmensidad territorial en la cual
Sarmiento vea antao, en su Facundo, una debilidad
nacional insuperable.

Ese flujo de hombres y capitales estaba


evidentemente al servicio de una produccin que no
dejaba de incrementarse. Los progresos de la ganadera,
y particularmente el crecimiento del ganado bovino,
estaban a la altura de las excepcionales condiciones
naturales de la pampa, de una demanda internacional
sostenida y del progreso de los transportes. La Argentina
posea, segn estimaciones dignas de fe, 13 millones de
cabezas de ganado vacuno en 1875, las que ascendieron a
21,7 millones en 1895 y ^lgaron a 29,1 millones en
1908. El mejpramiento cualitativo del ganado
mediante la introduccin de razas seleccionadas se
efectu paralelamente a ese crecimiento numrico. El
cercado de loa campos que acompa a la
transformacin de la ganadera cambi completamente
el paisaje y el medio humano rurales. El alambrado,
signo de poder, de modernizacin tcnica y smbolo de la
propiedad, marc el fin de los rebaos de raza criolla
semisalvaje y de los gauchos errantes. Segn Ezequiel
Martnez Estrada, el ao 1880 es el ao de la muerte del
gaucho." La primitiva cantera de cuero que fue la
pampa a principios del siglo xix se convirti en una
fbrica de carne dotada de un importante capital fijo
y cidadosamente compartimentada. Por lo dems, la
Argentina fue el segundo pas del mundo por su ganado
ovino, que aument a 20 millones de cabezas entre 1875
y 1895.

La necesidad de disponer de praderas artificiales


para obtener una mejor produccin de carne y el elevado
nmero de campesinos entre los inmigrantes europeos
dieron un nuevo impulso a la agricultura, muy
descuidada hasta alrededor de 1895. El arrendamiento
de parcelas destinadas a cultivos agrcolas y situadas en
las mejores tierras permitira que la agricultura se
implantase lenta pero slidamente hasta convertirse, una
vez diversificada, en una de las primeras actividades del

social merece ser sealada. Con la aparicin de nuevas


capas rurales intermedias, ha contribuido a la evolucin
de la sociedad argentina ms que ninguna otra
actividad.

El crecimiento vertiginoso del comercio exterior puso


de manifiesto el xito innegable del proyecto de
integracin de la economa argentina al mercado
mvmdial. De 1869 a 1914, el comercio internacional
argentino decuplic su valor. Las exportaciones' casi
se triplicaron entre 1900 y 1909. El comercio exterior
argentino ocup el segundo lugar en el continente
americano detrs del de los Estados Unidos. Gran
Bretaa, su primer cliente pero tambin su primer
proveedor, venda ms a esta lejana nacin sudamericana que a los sbditos britnicos del Canad. Por el
valor per cpita de sus importaciones Argentina se ubic
en el tercer lugai mundial detrs de Blgica y Holanda,
pero delante de cuarenta P'ieu', entre eUos Alemania y
Gran Bretaa.

La expansin del comercio argentino en el mundo se


debi sobr" todo a la diversificacin de su economa
rural. El hecho que se '. staoa al respecto fue la
modificacin ocurrida en la composicin de las
exportaciones. La participacin de los productos
agrcolas, especialmente cereales y lino, en el conjunto de
las exportaciones se increment sin cesar, siendo casi
nula antes de 1880. Mientras que en el quinquenio 18801884 los productos ganaderos representaban todava el
89 % del total de las exportaciones, frente al 6,5 % de los
productos agrcolas, a partir del quinquenio 1900-1904
la agricultura y la ganadera se equilibraron y se repartieron el valor global de las exportaciones ms o menos
en mitades.* Esa transformacin de la composicin del
comercio exterior es tanto ms impactante cuanto que
hasta alrededor de 1875 la Argentina importaba trigo.
Hacia fines de la dcada de 1870, exportaba las primeras
toneladas de trigo candeal. Hacia 1906, la Argentina
venda al exterior un promedio anual de 2,8 toneladas de
trigo.

El frigorfico tuvo tambin consecuencias sociales.


Las tcnicas de conservacin de la carne imponan una
cierta racionalizacin de la ganadera. La utilizacin de
mtodos de refrigeracin, chilled beef, en lugar de
congelamiento permita obtener productos de mejor
calidad, pero acentuaba la especializacin de los
ganaderos. La divisin de los productores entre
criadores, estancieros tradicionales que se dedicaban a la
ganadera extensiva, e invernadores, empresarios que se
ocupaban del engorde utilizando las mejores pasturas y
que servan de intermediarios entre los primeros y los
frigorficos, fue una consecuencia directa del cMlled: A
esto podramos agregar la penetracin y, ms tarde, la
preponderancia de las sociedades industriales
extranjeras en un sector particularmente decisivo de la
economa argentina. Sin olvidar la aparicin de un
proletariado numeroso que trabajaba en condiciones
muy duras y que tendra una participacin muy activa
en las luchas sociales de principios de siglo. Observamos
as que al mismo tiempo que la economa se volva ms
compleja y eficaz, la sociedad argentina se diversificaba
sustancialmente.

Si bien las estadsticas econmicas pueden dar cuenta


del crecimiento vertiginoso de la riqueza argentina, y si
bien la imagen de la pampa ilimitada surcada por vas
frreas, cuadriculada por los alambrados, donde se
suceden al infinito las frtiles pasturas y los sembrados
de cereales, evoca la opulencia del nuevo paisaje agrario,
era en Buenos Aires donde poda percibirse el clima de
una poca y el perfil de una sociedad. En 1869, Buenos
Aires no era todava ms que una gran aldea
abastante austera de 225.000 habitantes, de casas de un
solo piso y de calles polvorientas. En 1914, con sus 2
millones de habitantes, se presentaba como "la capital de
un continente. La ciudad creci desmesuradamente:
en 1869, el 13 % de la poblacin viva en ella; en 1914,
agrupaba ms del cuarto de la poblacin total del pas.'
Esta macrocefalia, de la cual los argentinos se sienten
orgullosos,
tiene
diversas
causas.
Proviene
principalmente del monopolio del comercio de
importacin que ejerce el puerto de Buenos Aires."
Simboliza tambin un tipo de sociedad y el estilo de vida
de su lite.

tambin la impronta de la desmesura americana y de la


euforia econmica. Administradores que pensaban en
grande hicieron tra- zar la avenida ms larga del
mundo y edificar un teatro mayor que el Opra de
Pars. Una de las particularidades de Buenos Aires,
escribe Clemenceau en 1910, es que uno no puede ver
dnde termina.*^ Se puede al menos apreciar su
riqueza y su modernismo : los urbanistas ms estimados,
los mejores arquitectos, los escultores ms famosos y
hasta el mrmol, las piedras y la madera vinieron de
Europa. Todos los estilos arquitectnicos se entremezclan, observa adems Clemenceau, apresurndose en
agregar: y sobre todo el estilo llamativo.

Las mansiones de los ricos estancieros ern palacios


fastuosos en los cuales triunfaba el estilo fin de siglo.
Pero su lujo ostenta- torio simbolizaba tanto el xito
nacional como el triunfo individual de sus propietarios.
Esos monumentos a la vanidad encarnaban el proyecto
de la generacin del 80: la victoria definitiva de la civilizacin europea sobre la barbarie americana. Por
eso se respira en Buenos Aires una atmsfera
embriagante que muy a menudo perturba a los
dirigentes argentinos, afectndolos con delirios de
grandeza ante el espectculo de una prosperidad innegable y repentina que slo atribuyen a sus mritos.
Tomad la historia de la humanidad de todos los tiempos

Sin embargo, esa prosperidad tan rpida como


vistosa es frgil. En efecto, en ese brillante panorama no
faltan las sombras. Para comenzar, hay que sealar la
vulnerabilidad de un sistema econmico estrechamente
ligado
al mercado
internacional
y a los centros
Los lmites
y las debilidades
de una economa
abierta de
decisin europeos. La actividad econmica y los recursos
financieros de la Argentina se encuentran subordinados
al comercio
Clemenceau (Georges), op. cit., pg. 28.

extemo. EL pas exporta i3roductos alimenticios y


materias primas, e-importa'"bienes manufacturados y
combustibles. En el caso de que se-produzca una mala
cosecha, las importaciones bajarn a continuacin de las
exportaciones, provocando una contraccin generalizada
de la actividad econmica. El Estado no puede correr el
riesgo de reactivarla por medio del gasto pblico ya que
el presupuesto, esencialmente alimentado por los
derechos de aduana, . depende del nivel de las
importaciones.

Adems, la Argentina necesitaba capitales


extranjeros para construir la infraestructura necesaria
para el comercio exterior (puertos, vas frreas) y para
equipar y embellecer las ciudades. A principios de siglo,
"90 % de los emprstitos internos eran colocados en el
extranjero.** El total del pasivo emprstitos pblicos e inversiones de las empresas privadas llegaba a
922 millones de pesos oro en 1892, mientras que el saldo
de la balanza comercial no era ms que de 21 millones
de pesos oro y las exportaciones ascendan a 113 millones
de pesos.* Durante los perodos de vacas gordas y
para mantener elevado el nivel de las importaciones, la
Argentina contrataba nuevos emprstitos para afrontar
el pago de los servicios de la deuda pblica. Asimismo,
la entrada de nuevas inversiones cubra una proporcin
elevada de los intereses del capital extranjero.* La
lite dirigente conceba como un ideal al endeudamiento
externo; demostraba el crdito internacional de que
gozaba la Repblica y, por lo tanto, el prestigio nacional.
Contraer emprstitos e hipotecar la riqueza del futuro
no asustaba en lo ms mnimo a los dirigentes
argentinos.

** Williams (John D.), El comeroio internacional


argentino en un rgimen de papel moneda inconvertible.
1880-1900, Buenos Aires, Facultad de Ciencias
Econmicas, 1912, pg. 11.
i
* Williams (John D.), op. cit., pg. 61, Martnez
(Albert), Lewan-- dowski (Maurice), crp. cit., pg. 226.
* Ferrer (Aldo), La economa argentina. Las etapas de
su desarrollo y problemas actuales, Mxico, Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, 1963, pgs. 126-127.

economa argentina deber reconvertirse o verse


condenada al estancamiento.

En la eventualidad, las cosas no sern fciles para la


Argentina. La debilidad relativa del mercado interno
sacrificado al desarrollo exgeno, el bajo nivel del
ahorro utilizable la riqueza se inmoviliza a menos
que tome el camino del extranjero* y la especulacin
desenfrenada con las propiedades rurales y urbanas no
facultan la adaptacin a los azares de la evolucin
econmica mundial. Algunos autores han denunciado la
participacin casi exclusivamente pasiva de los
argentinos en el proceso de su propio crecimiento.* Si
bien tal juicio'incluye una parte de exageracin, es cierto
que la rapidez de la gigantesca mutacin econmica que
se realiz en aproximadamente' treinta aos, y que dio a
luz a la Argentina moderna, conform un conjunto de
valores, de comportamientos econmicos y de
expectativas, tanto en el orden de la produccin como
del consumo, que contribuyeron a que el sistema
econmico se volviera particularmente rgido en su
conjunto.

Otra particularidad negativa de las estructuras de la


economa argentina se debe a la distribucin de la
propiedad rural. En un pas de inmigracin masiva y de
economa agraria exportadora, la distribucin desigual
de la tierra constituye un dato esencial sobre el cual
conviene insistir. Condiciona la composicin de la
poblacin activa, la evolucin social y el control del
poder poltico. Algunas cifras permiten precisar la
importancia del problema.. Segn el censo agropecuario
de 1914, 25.000 explotaciones * de ms de 1.000
hectreas comprendan 127 millones de hectreas sobre
un total de 162 millones, mientras que 281.000
explotaciones de menos de 1.000 hectreas se repartan
el resto, o sea 35 millones de hectreas; las 2.000
explotaciones de ms de 10.000 hectreas abarcaban 54
millones de hectreas y, por ltimo, 506 estancias de ms
de 25.000 hectreas se repartan 29 millones de
hectreas. Pero en la misma fecha la mitad de los
explotadores no eran propietarios y el 70 % de los

al Estado, y cuyo valor futuro nadie sospechaba, eran


vendidas a bajo precio por legua cuadrada (2.500
hectreas) para pagar a los acreedores o concedidas
graciosamente por el poder a los adeptos o como
recompensa por servicios prestados. El Estado se
desprendi asi de inmensas extensiones de tierras ricas y
bien ubicadas que se valorizaron rpidamente gracias a
los ferrocarriles y a la desaparicin de la amenaza india.
Cuando se tuvo necesidad de, tierras pblicas para
emprender una colonizacin sistemtica, que asegurara
una poblacin estable y equilibrada del pas y que
sentara las bases de una economa armoniosamente
desarrollada, los poderes pblicos no dispusieron ms
que de extensiones difcilmente accesibles o de zonas
-agrcolas marginales.

Con relacin a la masa de recin llegados, el


porcntaj e de inmigrantes afectados por la colonizacin
o que pudieron convertirse en propietarios por otros
medios permanece pues relativamente modesto. La
dificultad para acceder a la propiedad constituye una de
las caractersticas distintivas del proceso inmigratorio
argentino. La distribucin de la poblacin y su
composicin social se originan en gran medida en ese
aspecto de la estructura productiva. El grupo tradicional
de grandes propietarios y sus representantes en el poder
no conceban a la inmigracin ms que como una fuente
de mano de obra barata, a pesar de su admiracin por el
modelo norteamericano. La clase dominante de grandes
estancieros no favoreca al pequeo agricultor
independiente porque necesitaba mano de obra barata
de gran movilidad para construir la infraestructura
econmica, aprovechar transitoriamente las tierras,
realizar tareas agrcolas estacionales y lograr un buen
funcionamiento de los ser-vicios que su tren de vida
requera.

Por eso, la frontera que, al sur de la pampa,


separaba hasta 1880 los territorios explotados de las
zonas amenazadas por las incursiones de los indios, no
era un frente pionero abierto como en Amrica del
Norte. Cuando esa frontera fue suprimida por la
campaa del desierto, las nuevas tierras incorporadas

propiedad rural y la orientacin del sistema bancario


ampliamente abierto a los ganaderos y a los grandes
propietarios,
gracias
al
crdito
hipotecario,
constituyeron obstculos suplementarios para la difusin
de la propiedad rural y favorecieron su concentracin.
Una gran figura de la Argentina finisecular saca la
leccin de la poca de la siguiente manera; Con el
llamado latifundio hemos llegado al progreso actual y a
nuestras estupendas capacidades econmicas y de
produccin. El sistema, de la gran propiedad nos hizo
ricos, pues.' Por cierto, poda parecer que los grandes
dominios respondan mejor a las necesidades de la
explotacin agropecuaria extensiva qe dictaban la
nueva coyuntura econmica y el mercado internacional.
Lo cual no impidi que se constituyera en el origen de
numerosos problemas sociales y polticos ulteriores.

Las consecuencias del acaparamiento de las mejores


tierras productivas por un reducido grupo de grandes
propietarios aparecen claramente en la composicin y en
las fluctuaciones del flujo migratorio. No solamente se
distingue una categora particular de inmigrantes, la
inmigracin golondrina de los trabajadores europeos
estacionales que retornan a su pas de origen una vez
terminadas las cosechas, sino que el nmero elevado de
retornos definitivos indica las dificultades de muchos
inmigrantes para radicarse definitivamente en el pas. El
saldo del balance migratorio supera apenas al 50 % del
total de entradas entre 1820 y 1937. Tanto ms
fcilmente puede atribuirse a las estructuras agrarias
una parte de las responsabilidades en ese elevado porcentaje de emigraciones cuanto que los inmigrantes se
declaraban agricultores en un 75 % hasta 1890 y en una
proporcin apenas menor despus. Es evidente que
esos inmigrantes, provenientes en su mayora de las
capas ms pobres de sociedades con predominio rural,
aspiraban a la propiedad y que la frustracin de esos
ms particularmente^ la incidencia de la depreciacin
del dinero en la distribucin del ingreso.

Ayarragaray (Lucas), Cuestiones y problemas

de muy corta duracin en la zona pampeana y en el


litoral. Constituan incluso una especie de contrato de
locacin de servicios que dejaban poca libertad al
arrendatario. La obligacin de restituir las tierras
sembradas en las zonas agrcolas de la provincia de
Buenos Aires y el deseo de los propietarios de las mejores
tierras de pasar sin trabas de la agricultura ,a la
ganadera segn las tendencias del mercado hacan que
muy a menudo el arrendatario abandonara su
explotacin y no dejara en ella ni siquiera un rbol
para recordar su paso." Es evidente que esa movilidad
deseada por el grupo que detentaba el poder econmico
constituy un factor desfavorable para el proceso de
formacin de una sociedad nacional integrada y
coherente. Los grandes propietarios no estimaban en
modo alguno necesario compartir la riqueza agropecuaria, origen del prestigio social y motor de la
economa, con los recin llegados, as como no mostraron
jams inters en incorporarlos definitivamente a la
comunidad nacional y, por consiguiente, a la sociedad
poltica argentina.

Es por eso que se asiste al curioso fenmeno de una


inmigracin masiva de origen esencialmente rural que se
establece maypritariamente en las ciudades. La
superurbanizacin de la Argentina se debe
conjuntamente al flujo migratorio, al estran- gulamiento
de las estructuras agrarias y a la deformacin de una
economa extravertida. En 1914, el 25 % de la poblacin
viva en aglomeraciones de ms de 1.000 habitantes, y
ms del 25 % en la ciudad de Buenos Aires nicamente;
en ese mismo ao, el 68,5 % de los inmigrantes italianos
y el 78 % de los espaoles vivan en el sector urbano.^
Todo aconteca como si la lite dirigente, que deba su
prosperidad a la divisin internacional del trabajo, hubiera tratado de recrear en su provecho una
especializacin similar en el interior del pas. Un
prestigioso financista argentino apunta en un estudio
publicado inmediatamente despus de la primera guerra
mundial: La especialidad del argentino nativo es la
cra de ganado mientras que l comercio y la industria
estn exclusivamente e.n manos de extranjeros. En
efecto, en 1914 los extranjeros formaban -ms de la
mitad de la poblacin activa en los sectores secundarlo y
terciario. En 1895, el 90 % de los propietarios
Son generalmente inferiores a cinco aos en toda
esa zona. En otras regiones, que no se dedican a cultivos

de establecimientos industriales eran extranjeros. En


1918, sobre ms de 47.000 empresarios industriales,
31.500 no eran argentinos.

Sin embargo, no debe creerse que la industria se


presentaba como tm nuevo poder econmico autnomo
opuesto a los intereses agropecuarios. Como la
agricultura en sus comienzos, el comercio y la industria
estaban subordinados a la produccin primaria. El ,
trmino indstria encubra realidades muy diferentes en
la Argentina de esa poca; esencialmente, una multitud
de talleres semiar tes anales y empresas de
acondicionamiento o de elaboracin de productos
primarios, que se situaban en la prolongacin de la
actividad agrcola y pastoril. Los intereses industriales se
insertaban pues estrechamente en el sistema
agroexportador que dirigan los grandes propietarios.

La modernizacin y la expansin econmicas sin una


real industrializacin, que se llevaron a cabo en las
condiciones que acabamos de ver, dieron a la
distribucin de la poblacin activa argentina ciertas
caractersticas inesperadas para un pas agrcola. En
1914 se fijaba de la siguiente manera; sector primario,
28 %; secundario, 35,7 %; terciario, 35,9 %. El
socilogo Sergio Bag seala a este respecto que los

La sociedad argentina anterior a la era militar era


tal como la conformaron la evolucin histrica antes
esbozada y las estructuras econmicas cuyas principales
articulaciones vimos. La inmigracin internacional
masiva,
que dur
medio siglo, no perturb
Una sociedad
inconclusa

el esquema esencialmente dualista del perodo colonial;


lo transform adjuntndole un nuevo elemento. La
complejidad de la sociedad argentina moderna es el
resultado de dos fuerzas contradictorias; por una parte,
el legado de la colonizacin espaola, y por la otra, el
impacto de la Inmigracin masiva.

Desde principios del siglo xx hasta la segunda guerra


mundial, esta sociedad se caracteriz por cierta fluidez.
En ella puede distinguirse una jerarqua variada de
posiciones sociales; pero apenas si se puede hablar de
clases en el sentido sociolgico, es decir grupos cerrados
de dignidad desigual, con un status relativamente
hereditario y a los cuales sus miembros tienen conciencia
de pertenecer."^
Para una reflexin sobre las definiciones
sociolgicas de las clases sociales,. ver Aren (Raymond)
Science et conscience de la socit. Archives
europennes de sociologie, I (1), 1960, pgs. 1-30 y
Crozier (Michel), Classes sans conscience ou
prfiguration de la socit sans classe, ihid. 1 ( Z ) , 1960,
pgs. 233-247.

Por cierto, en la Argentina existen clases en el sentido


estrictamente lgico de categoras de elementos que
tienen uno o ms rasgos en comn; asimismo, no puede
dudarse de que en la sociedad argentina pueden
distinguirse clases en el sentido marxista del trmino, si
se las entiende no slo como una jerarqua variada de
posiciones sociales ( Manifiesto comunista en Marx
(K.), uvres, Pars, Gallimard, 1965, tomo I, pg. 162),
sino adems como grupos que ocupan posiciones
diferentes en el proceso de produccin. Por lo dems,
para Marx y los mandstas la conciencia de pertenecer a
uno de esos grupos es esencial para su existencia; Karl
Marx en el Manifiesto fija como uno de los principales
objetivos de los comunistas la constitucin del
proletariado en clase {ibid., pg. 174). La clase social no
es enteramente -un dato, en parte es construida. Algunos

La capilaridad social es grande, por lo menos hasta


cierto nivel de la escala social. En un pas de inmigracin
no puede ser de otra manera. La divisin en clases
estables, con lmites culturales marcados, se efecta
poco a poco y el ascenso de los recin llegados es todava
relativamente fcil. Las grandes esperanzas nacidas en
las cubiertas de los transatlnticos no zozobran
irremediablemente en el puerto de Buenos Aires. La
aspiracin fundamental de los inmigrantes de mejorar
su condicin, que es la razn misma de su partida de
Europa, le da un colorido par- .ticular a la sociedad
entera. La lucha por la vida y en pos del xito es en ella,
como en la de los Estados Unidos, la motivacin esencial,
a menudo fuera de toda norma moral y de todo sentimiento de pertenencia a una comunidad. El
individualismo desenfrenado y la Inestabilidad de ese
conglomerado de apetitos anrquicos, denunciados
por los autores nacionalistas, se deben al desarraigo
de la mayora de sus elementos. La atomizacin de la
sociedad argentina est inscripta en su formacin.

Si bien es prematuro hablar de clases sociales en la


Argentina de la primera mitad del siglo xrx, la existencia
de grupos sociales distintos y jerarquizados no es menos
indiscutible. En lineas generales, pueden percibirse tres
conjuntos de grupos estratificados: una estrecha franja
superior que presenta, en lo que a ella se refiere, la
mayor parte de las caractersticas de una verdadera
clase social; debajo, una mirada de grupos que podran
calificarse como medios o capas intermedias; en el nivel
inferior, el proletariado y el subproletariado que
constituyen ms del 55 % del cuerpo social. Diversos
factores concurren para dar un carcter fragmentario a
esa sociedad. La estratificacin social est en funcin del
status obtenido por cada grupo, pero el prestigio en el
seno de la sociedad global y la desigual dignidad" de
cada segmento social obedecen a criterios a la vez
geogrficos, tnicos y cronolgicos.

Con exclusin de los


territorio argentino y de
cuyo representante ms
pampeano, que ocupan

primitivos habitantes del


sus descendientes mestizos,
conocido es el gaucho
irremediablemente, segn

gracin, escribe Jules Huret,otorgan a las antiguas


familias, honorables ellas,-ya se sabe, una situacin
aparte, privilegiada y en suma justificable.

En este pas sin aristocracia, la memoria familiar


hace las veces de rancio abolengo: la antigedad de los
linajes es muy relativa. La lnea divisoria entre las
familias con antiguos orgenes y los recin llegados se
sita alrededor de 1870-1880, cualquiera fuese, por lo
dems, la posicin econmica de stos. Instalada antes de
esa fecha, una familia puede pasar por tradicional.
Perdido en la multitud miserable de inmigrantes, el
extranjero no era ms que un gringo de quien
desconfiaba instintivamente el argentino de antes y hacia
quien no poda esconder un sentimiento de superioridad:
acaso no era l el husped generoso que invitaba a tm
pobre a su mesa?

A esas divisiones cronolgicas se agrega una sutil


discriminacin por nacionalidades que es inversamente
proporcional a su par-^ ticipacin en el contingente
inmigratorio. El italiano mayoritario, emprendedor y
bueno para todo es el ms despreciado. El espaol,
incluso, es considerado con desdn. Por cierto, un
Fernndez de origen peninsular, instalado en la
provincia de Buenos Aires en poca de Rosas, es un
criollo notable; pero su homnimo desembarcado en
1890 no es ms que un gallego que se confunde con la

El grupo dominante ^es el eje de la sociedad


argentina. Las alineaciones sociales se ordenan en
funcin de sus normas y valores: l otorga el prestigio
que detenta totalmente. Para sus miembros, la Argentina
Las categoras
est
formada slo
superiores:
por tres
vina
clases
oligarqua
(en natural
el sentido de
grupos de status) : la gente distinguida (la gente, o
la "gente
bien
o bien
gente
en la cspide;
Huret
(Jtiles),
op.lacit.,
pgs.decente)
2-3,

el populacho indistinto, la chusma, abajo del todo; y


entre los dos una poblacin entremezclada, bulliciosa,
deseosa de confundirse con los olmpicos que a veces
se califica peyorativamente como medio pelo. Esta
estratificacin caricaturesca pero muy interiorizada no
es solamente subjetiva. As, el grupo dominante
argentino, la lite establecida, no corresponde al
conjunto de categoras superiores definidas desde el
punto de vista econmico. Los extranjeros, numerosos al
frente del comercio y de la industria, estn excluidos y
las familias demasiado recientes no participan en l.
Finalmente, un millar de familias, apenas un centenar de
hombres, detenta el poder social y constituye una
verdadera oligarqua, ncleo de la sociedad criolla,
Se trata realmente de una oligarqua, en el sentido en
que los socilogos emplean el trmino en la actualidad,
ms bien que de una lite social.^ Su reclutamiento
restringido, su impermeabilidad y la importancia de Iosvnculos personales y de las relaciones familiares en su
seno distinguen a este grupo prestigioso de una lite
abierta. El acceso a esta capa social relativamente
estanca no responde a criterios funcionales o
institucionales sino a posiciones jerrquicas heredadas.

Conviene, pues, circunscribir a esta oligarqua y


analizar sus caractersticas particulares. En principio, es
decir de la manera ms restrictiva, este grupo est
formado por los descendientes de las antiguas familias
que han hecho a la Argentina moderna. Tanto los
fundadores de la nacin soberana, guerreros de la
Independencia u hombres de Estado de la
emancipacin cuyos linajes se remontan a la poca
colonial, como los edificadores de la economa
agropastoril y los administradores del proyecto civilizador de la segunda Argentina, de origen mucho ms
reciente, forman parte de esta categora. En este pais
casi nuevo los lustros
Esos trminos afectivos, reservados generalmente
para la conversacin o la polmica sociopolltica,
aparecen como categoras estables y reconocidas en las
memorias de un notorio conservador, Angel Carrasco,
Lo que yo vi desde el 80. Hombres y episodios de la
transformacin nacional, Buenos Aires, Proc- mo, 1947,
pg. 354. Ver tambin, una crtica corrosiva y
apasionada de esta distincin, en el libro de Arturo
Jauretcbe, El medio pelo en la sociedad argentina.

son siglos y la historia autobiogrfica, para retomar la


frmula de Borges, ennoblece rpidamente. No se nota
diferencia, escribe Huret, entre el aire de orgullo que
toma un estanciero al decir que su abuelo plant los
rboles de su estancia liace medio siglo y la digna
tranquilidad de un descendiente de los cruzados cuando
explica que su escudo de armas figur en la batalla de
Bouvines, a la sombra del estandarte de Felipe
Augusto.

As, pues, los primeros europeos que ocuparon y


valorizaron las tierras desrticas, fundaron pueblos en
sus propiedades y dejaron sus nombres a los espacios
vrgenes, pertenecieron de derecho y de hecho a la
oligarqua. Esos hroes epnimos, de los cuales el
escritor espaol Grandmontagne nos ha trazado
atractivas semblanzas en sus cuentos, esos fundadores
que pensaban que no hay posteridad ms bella que la
creacin de un pueblo formaban parte de una
oligarqua natural, de una lite histrica que todos los
argentinos reconocen y respetan.

Huelga decir que la base del poder social de esta capa


superior es la propiedad de la tierra. Es verdad que en
los orgenes de las grandes familias tradicionales se
encuentra frecuentemente al comercio y a las finanzas.
Pero la posesin de tierras pone los verdaderos cimientos
del prestigio oligrquico. No poda ser de otra manera.
No es la produccin agropecuaria exportada el motor
de la economa? La influencia de esta aristocracia
terrateniente se vio reforzada adems por su
semimonopolio territorial y por la idea ampliamente
divulgada entre los inmigrantes, en su mayora de origen
campesino, de que la verdadera riqueza y el bien
supremo radicaban en la posesin de la tierra.

El doble origen del poder de la oligarqua,

cleros pertenecan a la famosa Sociedad Rural


Argentina, que , formaba con el Jockey Club y con el
Club del Progreso los tres bastiones tradicionales de la
oligarqua triunfante.

Esta lite establecida reuna, pues, a los dueos de la


tierra, pero sus miembros no se conformaban con
poseer extensas propiedades rurales y grandes rebaos.
Su dominio de la economa era ms completo. Tenan en
sus manos todos los hilos de la actividad nacional. Esas
antiguas familias son todopoderosas. Casi nada
importante se hace en el pas sin ellas y fuera de ellas.
Conscientes de su poder, los miembros de la oligarqua
esperaban obtener de su posicin privilegiada un
provecho exclusivo. Argos de cien ojos... Briareo con
cien brazos, esta lite est atenta a las buenas ocasiones
para comprar y vender tierras, se entera de los informes
confidenciales sobre las cotizaciones de la Bolsa, sabe
qu grandes empresas van a crearse y qu concesiones
forestales restan por acordar, conoce los proyectos para
la construccin de fbricas, de frigorficos, de molinos,
de ingenios, de ferrocarriles, de puertos, los contratos
previstos para la provisin, de maqmnarias, las prximas
grandes obras...

Burgueses y capitalistas por su actividad de


financistas y empresarios, prontos a adoptar la
-innovacin que har prosperar sus negocios y reforzar
su poder econmico, los miembros de la oligarqua se
asemejaban a los aristcratas por su estilo de vida y por
sus valores sociales. El estanciero prspero era un gran
seor de las colonias cuya morada era un palacio agreste
que tena algo de granja y algo de castiUo.'^= En la
mayora de -los casos era un propietario ausente que, sin
embargo, haca construir en sus tierras casas seoriales
de un lujo inesperado y converta su estancia en la
forma ms suntuosa de la propiedad primitiva. En
efecto, ese decorado es simblico. La casa de campo
estilo Tudor o el palacio renacentista que se yerguen,
incongruentes, en el medio de la pampa estn vacos la
mayor parte del ao, pero imponen ima imagen de
autoridad y traducen la distancia social infranqueable

aspecto manifiesto de la distribucin del poder social.


Para sus miembros, la oligarquia argentina se
caracteriza por su perfecta e indiscutible legitimidad.
Los otros grupos sociales, particularmente los de origen
inmigratorio, comparten generalmente tal opinin.
Nadie puede disputarles la preeminencia a los descendientes de los fundadores de la Argentina moderna... El
tiempo mismo de la historia argentina, con sus extensas
zonas silenciosas que preceden a un perodo de intenso
ritmo, refuerza el poder de un grupo dirigente sin igual
y, por lo tanto, sin competencia. La oligarqua no sucede
ni a lejanas y misteriosas jerarquas precolombinas, ni a
una pomposa aristocracia colonial. Por lo dems, la
Argentina no conoci ciclos econmicos sucesivos
capaces de hacer surgir, para arruinarlos despus,
efmeros grupos dirigentes.'^* Ella es la lite nica y
natural que condujo al pas a la prosperidad y que lo
revel al mundo. Herederos de los padres fundadores,
los patricios argentinos como gustaban hacerse
llamar consideraban que tenan derecho de manejar el
destino del pas. Los euptridas se proponan ejercer
un poder hereditario sobre la masa amorfa de peones
y sobre la clientela complaciente de gringos que
deban su presencia en suelo argentino nada ms que a
su buena voluntad. En efecto, el inmigrante slo era un
visitante. Deba saber conservar su lugar y aceptar la
suerte que tuviera. La trada social argentina no puede
dejar de evocar a la ciudad antigua. Son varios los
autores que esbozaron una comparacin. No deben
respetar, tanto el gringo como el meteco o el cliente,
las leyes del patriciado que los acoge y alimenta
generosamente? Las masas criollas no forman Ja
plebe sin derechos y sin tribuno todava o, mejor
dicho, iin pueblo de ilotas desposedos, apegados a una
tierra que antao les perteneca?

A pesar de todo, no habra que creer que el poder de la


oligarqua era de naturaleza feudal o arcaica,'' ni
imaginar un
Como en el Brasil, por ejemplo, donde a principios
de siglo la oligarqua republicana, propietaria de las
plantaciones de caf del sur, sucede a la aristocracia del
aziicar del nordeste, sostn de la monarqua imperial.

despotismo tradicionalista o reaccionario. La oligarqua


argentina era un grupo social modernizador. El proyecto
de transformacin nacional puesto en marcha a partir de
1880 se propona introducir la civilizacin europea en
el pas de los querandes y de los ranqueles. Liberal y
cosmopolita, la lite establecida ejerca sobre el pas una
dominacin ilustrada. Defenda ferozmente sus privilegios, pero se apoyaba en la razn: animadora del
progreso, su conservadorismo se tea de fosofa
positivista. As, rechazando todo lo que representaba a la
tradicin hispana luego colonial y catlica asimilada
con el obscurantismo ms odioso, era resueltamente
volteriana y fcilmente anticlerical. El conflicto con la
Iglesia a propsito de la enseanza y del casamiento
civil, durante las presidencias de Roca y de Jurez
Celman, revela claramente la mentalidad del grupo
dirigente. Como escribe no de los representantes ms
brillantes de la generacin del 80, Miguel Gan, la
lite argentina ,se caracteriza por un espritu abierto a
la poderosa evolucin del siglo, con fe en la ciencia, y en
el progreso humano.''^ Esos valores y la imagen que los
miembros de la lite establecida tienen de s mismos y de
su legitimidad no mereceran tanta atencin si no
estuvieran difundidos en el conjunto del cuerpo social,
formando as la opinin pblica. El secreto de su
poder, escribe un ensayista contemporneo, es una
especie de poder tentacular que impregna todas las
instituciones sin mostrarse.'' La prensa y la escuela
son los dos conductos institucionales para esa infiltracin
ideolgica que contribuye a moldear las mentalidades.
Los dos diarios argentinos ms importantes. La Nacin,
fundada por el general Mitre, y La Prensa son
instituciones nacionales hoy da centenarias. Por lo
menos hasta 1945, nadie pona en duda la autoridad de
la "prensa seria que se lea reverentemente en todas
partes. Estos rganos, propiedad de grandes familias,
reflejan los intereses del grupo dominante. Su
trayectoria ideolgica se adapt con mayor o mejor
fortuna e inteligencia: no vari. La escuela pareci a los
dirigentes argentinos, preocupados por el peligro de
desnacionalizacin, una forma de arraigar en el pas a
los hijos de extranjeros. En lugar del apego a la tierra
(Celso), Dveloppement et stagnation en Amrique
latine. Annales. Economies. Socits. Civilisations,
enero-febrero de 1966, pg. 15.

'''' Citado por Romero (Jos Luis), Las ideas polticas

(Rivadavia, Sarmiento, Mitre, etc.), precursores o


^tepasados de la oligarqua, asegura de hecho la
continuidad de la evolucin argentina. El dogma
patritico permite hacer compartir por todos los
ciudadanos los valores dominantes. La exaltacin del
pasado refuerza el peso presente_del grupo dirigente.
Entonces, casi se podra decir que criticar a la oligarqua
es una actitud antiargentina.

As reconocida por las otras categoras sociales y


dotada de una legitimidad que sus innegables logros
econmicos vuelven ejemplar, la oligarqua puede
ejercitax sin esfuerzo ni violencia una coaccin que, a
pesar de ser esencialmente asimtrica, nadie la considera

Entre el proletariado de las ciudades y del campo y la


lite establecida se extiende una vasta zona de grupos
muy diversos qe a veces se llaman la clase media. En
1914 se estimaba que, desde el punto de vista econmico,
cerca
del 41
% de launpoblacin
activa no perteneca ni a
Las capas
mediat:
mosaico heterclito
las capas inferiores ni a las categoras superiores.^
Pero, ni el lugar ocupado en el proceso de produccin, ni
el estilo de vida o la fortuna, ni el status o el prestigio
dan coherencia a este conglomerado social. En efecto,
qu tienen en comn el rico exportador italiano de
Rosario y el almacenero espaol, el viticultor francs de
Mendoza y el abogado o el mdico argentino, el
ganadero gals de la Patagonia y el viajante de comercio
alemn o el empleado bancario porteo? Sin embargo, la
nocin misma de clase media se convirti en uno de los
mitos impulsores y en algo as como el eje ficticio de la
sociedad argentina. Se puede sealar todo lo que una
imagen semejante le debe a la ideologa del grupo
dominante. Pero, por sobre todo, traduce bien el apego a
un modelo de sociedad abierta, sin clases, as cmo la
importancia subjetiva y real de la movilidad veriical.
Expresa adems negativamente los tropismos esenciales
de un proceso de estratificacin polarizado en los
extremos; la comprobacin por parte de la franja
superior de estas capas medias
Utilizamos los trminos empleados por F.
Bourricaud para definir la dominacin oligrquica. Ver

del carcter cerrado y exclusivo de la lite establecida;


y la aversin por parte de los que forman la franja
inferior, cercanos al proletariado, a ser confundidos,
siendo europeos, con una masa criolla radicalmente
distinta, a la vez que la esperanza tenaz de elevarse en la
jerarqua social.

Las capas medias son esencialmente de origen


inmigratorio,- pero no comprenden solamente a
extranjeros y a hijos de inmigrantes. Debe ubicarse en
los grupos intermedios a familias ms' antiguas,
conocidas como honorables, que sufren una situacin,
econmica precaria o tienen un dbil prestigio por
distintas razones histricas. Se las encuentra tanto en el
medio ambiente rural . como en las zonas urbanas.
Medianos propietarios de las zonas marginales,
pequeos ganaderos del litoral, familias de funcionarios
venidos a menos o mal pagos y negociantes arruinados
por la competencia de rivales ms exitosos no pertenecen
de ningn modo, a la lite establecida sino que se
confunden con los recin llegados. Su actitud para con
stos y su solidaridad espordica, vara en funcin de la
mayor o menor facilidad que encuentran para identificarse con la oligarqua, o para ingresar efectivamente
en ella-

En estos grupos intermedios conviene separar a los


inmigrantes de sus hijos que son argentinos de primera
generacin. Aun cuando el comportamiento de las capas
superiores para con ellos es prcticamente idntico.
Como vimos, los dirigentes argentinos no facilitaron en
nada el arraigo definitivo de los inmigrantes. No estimularon la fijacin de extranjeros ni en el terreno
econmico, ni en el orden jurdico. Es por eso que la
legislacin argentina no previ un sistema de
naturalizacin rpido o ventajoso. Es, verdad que la
Constitucin de 1853 concede a los extranjeros los,
mismos derechos que a los nacionales sin combinarlos
con algunos- e los deberes correspondientes,
especialmente en materia de fis- calidad y de servicio
militar (artculo 20). Adems, la proteccin, consular de
que gozaba la mayora de los inmigrantes, y que a

preciable, al menos mientras prosigui el flujo


migratorio.* Por otra parte, lejos de intentar asimilarse
o de manifestar inters pox la vida de su pas de
adopcin, los inmigrantes se reagruparon por
nacionalidades, principalmente en asociaciones de
socorros mutuos, publicaron boletines y diarios en su
idioma materno y siguieron vinculados con su pas de
origen, contribuyendo as a la atomizacin de la sociedad
argentina en general y de las capas medias en particular.

No sucede lo mismo con sus hijos. Los argentinos de


primera generacin no conocen otra patria que no sea el
pas donde nacieron. La mayora de las veces, olvidan o
repudian la lengua y la cultura de sus padres, mientras
que stos depositan en ellos todas sus esperanzas de
ascenso social. Privados de la posibilidad de ocupar un
lugar envidiable en el aparato productivo, los ljos de
inmigrantes se esfuerza en incorporarse a la sociedad
tradicional, cuyos valores han asimilado plenamente,
gr^-cias a los ttulos universitarios y al ejercicio de
profesiones liberales. JSl conformismo ascensional de
los hijos de inmigrantes no es, por otro lado, un
fenmeno propio de la Repblica Argentina. Esos nuevos
argentinos, fascinados por el estilo de vida distante y
fastuoso y por el exclusivismo histrico de la oligarqua,
se identifican gustosos con las capas superiores, en la
medida en que su xito profesional se los permite.
Aspirantes de la oligarqua, as como el empleado es,
segn M. Crozier, aspirante de la burguesa, estas
nuevas capas medias calcan su comportamiento del de la
lite establecida. Pero su vinculacin con el pas y su
deseo de promocin no tardan en tropezar con el
monopolio econmico y social de la oligarqua. La
movilidad social, estrictamente limitada a las categoras
de menos importancia estratgica en la estructura
econmico-social, limita su ascenso. La acumulacin
de tensiones que resulta de tal situacin es un factor
decisivo del proceso social argentino. Para la lite
tradicional, un hijo de extranjero no es del todo un
argentino o por lo menos no es suficientemente argentino
para ocupar ciertas fxmcions. En 1957, todava, los
adversarios de la candidatura de un hijo de italianos,
futuro presidente de la Repblica, le reprocharn
agriamente lo reciente de su ascendencia nacional.
* 0,1 % en 1895 y 0,9% en 1914 segn Germani
(Gino), "La inmigracin masiva y su papel en la
modernizacin del pas, art. cit., pg. 203. En 1910,

En bvisca de las clases populares argentinis


En la base de la escala social, tambin hay que
distinguir entre los trabajadores manuales de origen
inmigratorio y el proletariado criollo del campo ms o
menos fuertemente mestizado. Los primeros, cualquiera
que sea su grado de calificacin anterior, ocupan cuando
llegan a la Argentina cualquier empleo y generalmente
los ms rudos y mal pagos. Pero tratan de acceder a una
situacin mejor o bien conservan la ilusin de que su
condicin de trabajadores manuales es slo transitoria.
Su status no es fijo. La mayora de esos inmigrantes
tiene poca conciencia de pertenecer a la clase obrera.
Por lo dems, la movilidad ascendente masiva
transforma rpidamente a los proletarios en miembros
de la clase media a la cual sus aspiraciones los asimilan
en cuanto se insertan en la sociedad argentina.
Evidentemente, no es el caso de los militantes obreros
euiropeos que traen a la Argentina su pasado de luchas y
su cultura proletaria. stos no son ms que una nfima
minora, pero asustan al grupo dirigente que los
denuncia' como peligrosos para la soberana nacional.
En 1902 se vot una ley (la Ley de Residencia), que sera
oportunamente exhumada varias veces hasta el presente,
para autorizar al gobierno a expulsar sin otra forma de
proceso a los extranjeros que se juzgaba subversivos
cualquiera fuese la duracin de su estada en la
Argentina. Una legislacin tal, en flagrante
contradiccin con la Constitucin de 1853, indica cmo
se mantiene cuidadosamente al margen de la vida
nacional al proletariado extranjero.

El problema con los trabajadores crioUos es muy


diferente. Descendientes de los primeros habitantes, no
cabe duda de su arraigo en el terruo argentino. Sin
oho cuyo autntico sentimiento nacional, es puesto en
duda por Esteban Rey en su panfleto Es Frondizi un
nuevo Pern?, Buenos Aires, Lucha Obrera, 1957, pgs.
13 y 14. Por otra parte, Frondizi parece haber
experimentado penosamente su condicin de hijo de
extranjero, puesto que llegar a calificar de odio
racial a las reacciones hostes de los viejos
argentinos hacia los gringos, en Luna (Flix), Dilogos

cipios de siglo las ideas racistas se confundan con la


ciencia moderna.* Por lo dems, los precursores de la
organizacin nacional haban mostrado el camino. Para
Sarmiento la civilizacin es europea y las razas
americanas son irremediablemente inferiores. Su
presencia en suelo argentino es un obstculo para el
triunfo de las luces y del progreso. En Amrica, todo
lo que no es europeo es brbaro, insiste Alberdi, quien
agrega: Haced pasar el roto, el gaucho, el cholo, unidad
elemental de nuestras masas populares, por todas las
transformaciones del mejor sistema de instruccin: en
cien aos no haris de l un obrero ingls, que trabaja,
consume, vive digna y confortablemente. El
racismo ilustrado releva as la quisquillosa
pigmentocracia colonial que impeda el ascenso de las
castas de sangre mezclada.

Juzgado incapaz de progresar y de aprender, no apto


para el progreso quizs porque rehsa dejarse
proletarizar, el mestizo, con quien compite el
inmigrante europeo, es confinado a las tareas rurales
ms conformes con su salvajismo innato ya que son las
menos productivas. Sin embargo, sera totalmente
inexacto hablar de problema racial en Argentina en. la
primera mitad del siglo 2cx. La diseminacin geogrfica
de la masa de criollos y el carcter limitado de sus rasgos
somticos o culturales distintivos, tanto como el tipo de
control ejercido por la oligarqua, evitaron conjuntamente la aparicin de una situacin conflictiva. Por
otro lado, si bien se tiene vergenza de la existencia de
mestizos, se est orgulloso del coraje primitivo del
centauro de la pampa cuyo mito compensador se elabora
a medida que los hijos de los gringos reclaman con
ms insistencia su lugar bajo el sol. Adems, el estanciero
es paternal con los peones nacidos en sus tierras. En la
medida, es cierto, en que los subalternos saben conservar
su lugar, en que el guaso del campo no pretende
compararse con los seores, el prejuicio no tiene
ninguna necesidad de ser discriminatorio.

Lo cual no quiere decir que sea conveniente hablar de


mestizos en la alta sociedad; y mencionar la presencia

turistas y de los oficiales y las caractersticas tnicas de


los veinte soldados achinados de guardia ante el
pabelln argentino, haba impresionado a la opinin
francesa.'- Clemenceau, cjue se complace en ver lo que se
le desea esconder, insiste con una condescendencia slida
en los claros indicios de sangre autctona existentes en el
organismo social argentino; El aporte de sangre india
no puede ignorarse... sin salir de Buenos Aires es
imposible pasar por alto algunos buenos ejemplares de
mestizos indios en la polica o en el cuerpo de bomberos,
por ejemplo... En cuanto sal de la provincia de Buenos
Aires para subir hacia el norte, el mestizaje se me
apareci triunfante.

Sin embargo, el mestizo es discreto. Perdido en la


inmensidad de la Repblica pastoril, casi no se le ve. En
un pas prodigiosamente rico, lleva una vida miserable.
Al margen de la prosperidad. A veces, un visitante
extranjero ms perspicaz o ms audaz capta en una
instantnea reveladora la miseria silenciosa de las masas
criollas. Es la otra cara del milagro argentino. El gaucho
se resign a convertirse en pen. Quizs espera ser
El sistema poltico
Puede parecer extrao que todava no hayamos
abordado el aspecto propiamente poltico de la
Argentina moderna. Es verdad que nos explayamos
sobre las particularidades del crecimiento econmico y
sobre las modalidades de la estratificacin social y que
intentamos circunscribir al grupo poseedor de la riqueza
y de la influencia social. Pero se habr comprendido
fcilmente, al seguir ese desarrollo impuesto por la
historia y por la sociologa, que la concentracin del
poder econmico y del prestigio en manos de una
verdadera oligarqua implicaba un cierto orden poltico.
El anlisis social ya es ima descripcin del sistema de
poder. El grupo dominante es naturalmente un grupo
dirigente. La preponderancia oligrquica se prolonga en
el aparato estatal, que la refuerza. El poder poltico est
siempre estrechamente ligado a
Pellegrim (Carlos), op. oit., pg. XCI.

la riqueza y al poder social. A partir de 1880, la esfera


poltica goza de una autonoma muy reducida en la
Argentina.
EL ANTIGtJO RGIMEN
As, las estructuras y los mecanismos de la vida
pblica, que son tributarios de las actitudes y de las
representaciones de un grupo dirigente histricamente
exclusivo pero no, totalmente impermeable al talento
, son legitimados socialmene. Los eu- ptrldas
consideran que el Estado les pertenece de derecho. La
riqueza y la posicin social abren las puertas a la "clase
poltica. ET poder sobre todo prepara para el poder: la
sabidura poltica es considerada el privilegio de Jas
familias consulares. El oficio de gobernante no se
aprende, se hereda. La conciencia de grupo de la
oligarqua constituye su fuerza poltica. El Parlamento y
los irabinetes ministeriales son otros tantos crculos
distinguidos donde Jos clubmen de la lite se renen.
La poltica se reduce a una poltica
estrictamente personal, seala Huret, acostumbrado
a las querellas ideolgicas y hasta metafsicas de la
Tercera Repblica; nadie se agrupa para sostener un
principio, una doptrina poltica, econmica o social.
No se es ni librecambistT ni proteccionista, ni conservador, ni liberal, ni socialista, se es partidario de
ste o de 1- aqul. As, al estar de acuerdo en las ideas
rectoras de go- (7 bierno, los adversarios no son de
ningn modo enemigos. Forman parte de los mismos
crculos, frecuentan los mismos ambientes.
En efecto, esa clase poltica restringida y homognea
trata de manejar al pas como a una gran estancia que
debe producir al menor cost y para el mayor beneficio
de sus accionistas. La continua expansin, que justifica
esa forma de gobierno, aboga |)or una despolitizacin de
los asuntos pblicos. Habiendo sido dada la orientacin
esencial una vez por todas entre 1870 y 1880, slo queda
administrar la prosperidad. Para eso, como dice en el
Parlamento el presidente Jurez Celman. el hombre de
la crisis de progreso de 1890, las leyes polticas son
iimecesarias, nicamente se requieren leyes que
fomenten el progreso del pas ... por el aumento ... de sus
producciones, de sus industrias...." La divisa del
presidente Roca, Paz y Administracin, es la del Huret
(Jules), En Argentine, De la Plata la Cordillre des
Andes, op, cit,, pg. 494.
Mabragaa (H), Los mensajes, Buenos Aires,

rgimen, y de la poca.'^' Para el grupo dirigente,


impregnado de positivismo, la administracin de las cosas
est de acuerdo con los intereses del pas. Las ideas dividen
y debilitan el esfuerzo productivo; el ideal del rgimen
oligrquico es'entonces expulsar la poltica, es decir, de
hecho, la competencia por el poder. El mismo Jurez
Celman dice muy claramente en uno de sus mensajes
presidenciales al Congreso: Acabo de hablaros de los
hechos relativos a lo que en el lenguaje tradicional ... se
llama la poltica. La materia prima de ese captulo como lo
habis podido notar, comienza a ser, escasa, para bien de
nuestra patria y pronto habremos de prescindir de ella o
transportar su sentido a los h)clu3s administrativos, que
ninguna conexin tengan con los mo- viniitos
electorales... .

En tales condiciones, es evidente que permitir el acceso


al poder de grupos recin llegados, y por lo tanto
ine:^erimentados, slo podra hacer peligrar el futuro del
pas. La oligarqua y sus representantes polticos estn,
obligados entonces, nobleza obliga, a mantener entre sus
manos expertas las riendas del Estado. Como escribe en
1912 un oponente del rgimen: Constitucionalmente el
gobierno est abierto a todas las influencias; pero, de hecho,
ha estado siempre sometido al de algimas familias
influyentes, al de nuestras familias conocidas, que
oficialistas u opositores siempre han sabido repartirse la
posesin de todos los puestos pblicos importantes,
ejerciendo un verdadero patronato sobre los inferiores ... As
ha llegado a formarse esa clase que gobierna por s y para s,
y que afirma su superioridad, fundada en la riqueza y el
poder." Es verdad que esa desigualdad poltica, inscripta
en las estructuras de la economa y en el perfil de la
formacin social, no es ratificada en modo alguno por la
Constitucin.

La ley fundamental de 1853, Inspirada en la


Constitucin de los Estados Unidos, establece un sistema
presidencial, democrtico y representativo, basado por lo
tanto en la soberana popular. Pero, si bien en eUa se
proclama solemnemente la igualdad jurdica (artculos 14 y

de la Ignorancia universal." Beln Sarmiento lo apoya, a


pesar de ser un empedernido oponente del rgimen al que
califica como Repblica muerta, al agregar: El sufragio
universal en las repblicas sudamericanas, si la falsificacin
no lo corrigiera, pondra a merced de la parte ms ignorante
y destituida de la sociedad, las anteriores conquistas de la
civilizacin. Producira una disminucin de la razn central
y hara bajar el centro de gravedad intelectual y moral.^^

Sin averiguar las fuentes europeas de tal actitud Taine


y Renn de seguro podemos reconocer en ella la
autosatisfaccin altanera de los unitarios urbanos y
cosmopolitas de la primera mitad del siglo xrx. La doctrina
oficial del empirismo oligrquico se alimenta con el
pensamiento poltico de los intelectuales unitarios cuya
sntesis ha hecho Esteban Echeverra en el Dogma
socialista, aparecido en 1846, donde puede leerse
particularmente:
La razn colectiva slo es soberana, no la voluntad
colectiva... De aqu resulta que la soberana del pueblo
slo puede residir en la razn del pueblo, y que slo es
llamada a ejercerla la parte sensata y racional de la
comunidad social.

La parte ignorante queda bajo la tutela y


salvaguardia de la ley dictada por el consentimiento
uniforme del pueblo racional.

La democracia, pues, no es el despotismo absoluto


de las masas, ni de las mayoras, es el rgimen de la
razn.
Segn este liberalismo aristocrtico y conservador, la
razn colectiva no puede encarnarse, sin duda alguna, ms

ticismo de los dirigentes respecto de la capacidad del pueblo


para ejercer sus derechos polticos fundamenta
racionalmente la superioridad poltica de las capacidades
histricas, es decir de las familias tradicionales, y
determina la prctica del antiguo rgimen tanto a nivel de
sus estructuras como a nivel de los neca- - nismos de
transmisin del poder.

A partir de la primera presidencia del general Boca, en


1880, el funcionamiento concreto del sistema poltico
depende de lo que se ha llamado la Liga de Gobernadores.
Antes de ser elegido, el presidente es designado por los
gobernadores de las catorce provincias que, como se dice
entonces, tienen la situacin en sus manos. Esos ciudadanos
importantes, pilares del orden poltico, expresin y garanta
de la propiedad territorial, aseguran su control sobre la vida
provincial mediante una red de caciques locales, a veces
populares y la mayor parte de las veces investidos con
funciones ejecutivas (intendentes, comisarios, jueces de
paz). El gobernador provee todos los empleos pblicos y es
al mismo tiempo el gran elector del presidente.-
Senadores y diputados nacionales no son representantes de
los electorados de su circunscripcin sino representantes del
gobernador que los ha escogido y a quien deben obediencia.
La mayora de las veces, por lo dems, el cargo de senador
nacional se reserva para el gobernador saliente, que puede
as controlar a su sucesor y preparar su reeleccin.

Una organizacin poltica procede de esa Liga'de


Gobernadores: el Partido Autonomista Nacional encargado
de dar un aspecto institucional y moderno al sistema
emprico de acuerdos y negociaciones que trata de aportar a
las campaas polticas un mnimo de calor popular. Tambin
levanta la bandera de las autonomas provinciales, que
queda bien con sus orgenes. En realidad, de partido no tiene
ms que el nombre.

vista. Pero, para asegurarse una buena eleccin se prefiere


recurrir al variado arsenal del fraude electoral. La mayora
de las veces, entre los aos 1880 y 1890, no era raro que el
partido ms poderoso se adueara de las urnas por la
fuerza o que impidiera a su rival acercrseles. Cada
candidato iba a las elecciones como a la guerra, seguido por
la tropa de electores en armas. Ganar una eleccin es ganar
una bataUa.^'' La literatura argentina de la poca nos a
dejado coloridas descripciones de esas costumbres polticas
pintorescas que permitan a la razn colectiva imponerse.^

A principios de siglo, observadores y hombres polticos


estn de acuerdo en sealar que, teniendo en cuenta que el
progreso del saber trae aparejada la evolucin de las
costumbres, las ope-- raciones electorales se han pacificado.
Los votos ya no se arrancan a punta de fusil sino que se
compran, y hacia el final del escrutinio, un voto puede
llegar a doscientos pesos.^ Algunos ven en eso un
enorme progreso social. Carlos Pellegrini, por su parte,
considera que la venta de los sufragios prueba la libertad del
elector porque no hay voto ms evidentemente libre que el
voto que se vende. Otros, nostlgicos de los tiempos
heroicos de la poltica brava, lamentan esta venalidad.
Antes, la poltica era anarqua entusiasta, escribe en 1912
el ensayista Levillier,^ se empequeeci, se volvi venal
burguesa, filistea y, si es posible, ms inmoral, aunque
menos nociva.

Se puede estar a favor o en contra de reclutamiento de


electores por dinero, pero lo cierto es que se est lejos de
una prctica democrtica efectiva. Por supuesto, el
escrutinio no es secreto ni obligatorio y, especialmente, la
inscripcin en las listas electorales depende de la buena
voluntad de las autoridades. Adems, debido al peligro
corrido, y luego a una abstencin voluntaria y poltica, a
principios de siglo la participacin es generalmente
insignificante. En 1907, en Mendoza, sobre 17.000
inscriptos hubo 1.955 votantes;el ao anterior se haban
anulado las elecciones en la Capital Federal en las que
participaron slo 3.583 electores sobre 1.200.000
habitantes.^^ Como puede apreciarse, todos los meca-

establecidos. Pero liace falta que los gobernados den su


consentimiento, aunque sea pasivo, a esas parodias
electorales.
LA DEMOCRACIA DE LAS VACAS GORDAS
Puede preguntarse por qu la oligarqua argentina se
impuso las apremiantes limitaciones del sufragio universal,
a las que intenta eludir, Para qu puede servir, de acuerdo
con las inten'- ciones de sus creadores y de sus
usufructuantes, un rgimen de democracia representativa
que funciona de hecho segn normas particularistas
totalmente extraas al modelo institucional elegido? En
principio, hay que sealar que la fachada parlamentaria de
la dominacin oligrquica es un smbolo de modernizacin,
y esta comprobacin banal es vlida para toda Amrica
Latina. La Argentina slo puede incorporarse a la
civilizacin europea adoptando las instituciones de las
naciones adelantadas. Por aadidura, la sancin de la
soberana popular da una dimensin poltica a la legitimidad
del grupo dirigente. Por lo dems, para los conservadores
ms lcidos la democracia y el sufragio universal
constituyen un lejano ideal cuya puesta en prctica
inmediata slo podra provocar grandes perturbaciones. Es
necesario, entonces, educar al soberano para que un da
pueda asegurar libremente', la preponderancia de los
mejores y, mientras tanto, adaptar l-ideal a una realidad
poco satisfactoria institucionalizando el fraude.

Es curioso obsrvar cunto preocupa a los polticos


argentinos de fines de siglo este problema de las
costumbres polticas. Parece reconocerse unnimemente,
en teora, la necesidad de uni reforma del sufragio.
Homenaje del vicio a la virtud que realizan los
beneficiarios del sufragio restringido y controlado? Quizs,
pero tambin reflejo de una nueva preocupacin: el auge
amenazador de una oposicin popular organizada y la
liquidacin del sistema estructurado por el general Roca.

En 1891 naci Ist Unin Cvica Radical (UCR), primer


partido poltico dotado con una organizacin nacional y
estructurado con miras a la conquista del poder. Su

Junto a los radicales, el Partido Socialista, fundado en


1896 segn modelo europeo, se propuso defender los
intereses de la clase obrera naciente. Su reclutamiento se
efectu casi ntegramente en el medio urbano y entre los
trabajadores inmigrados. Reformas sociales y representacin
parlamentaria, constituan los objetivos inmediatos de los
socialistas argentinos. La agitacin anarquista que se
desarrollaba paralelamente en los mismos medios era menos
respetuosa del marco' poltico. Pero su basamento sindical la
converta en una fuerza difcilmente integrable.

Sin embargo, mientras la Argentina prosegua su ascenso


en el campo econmico, el sistema emprico de poder
entraba en crisis. Los tiempos haban cambiado desde la
primera presidencia de Roca. La sociedad argentina, ms
diferenciada, era sobre todo menos maleable. La coalicin
muy dbil de grupos polticos locales y el acuerdo
momentneo de personalidades provinciales no bastaban ya
para encuadrar a un pas en plena efervescencia. La
Argentina casi centenaria no tenia un rgimen poltico a su
medida. Ahora bien, el grupo en el poder estaba dividido
acerca de la solucin que deba darse a las demandas de las
capas medias y de la clase obrera, mantenidas hasta entonces
al margen de la sociedad poltica. Haba que desactivar,
mediante recetas homeopticas, la situacin explosiva
creada por prcticas electorales que no permitan la
representacin de las minoras, o deban aceptarse, por el
contrario, las reglas de juego que propona la oposicin, y
derrotarla en su propio terreno?

Al principio parece elegirse la primera solucin que es,


por cierto, menos costosa para los detentadores del poder.
En 1902, una nueva ley electoral instaura el escrutinio
uninominal con la finalidad de asegurar la representacin de
las minoras.^' En efecto, ella permite que sea elegido el
primer diputado socialista de Amrica Latina." Pero
Quintana, nuevo presidente (1904-1906), la hace anular por
el Congreso. La considera peligrosa porque debUita al
rgimen en el momento en que se encuentra amenazado por
las maquinaciones revolucionarlas del partido radical.
Quintana prefiere entonces llamar al gobierno a desertores
del radicalismo y tratar de llegar a un acuerdo con ciertos

ya no son francas como antes, las relaciones de la Casa


Rosada con los gobernadores provinciales, base del statu
quo poltico, padecen graves tensiones. Por otra parte, la
agitacin anarquista crece. Sangrientos atentados empaan
la euforia que acompaa la preparacin de las' fiestas del
Centenario. Huelgas cada vez ms frecuentes y seguidas
marcan, de 1907 a 1911, el ascenso de un movimiento
obrero organizado y combativo. La brutalidad de la
represin enrarece aun ms el clima social ya pesado. Para
prevenir los peligros que lo amenazan por todos lados, se
hace necesario reformar Tm rgimen ya perimido.

En adelante, la apertura poltica es una obligacin tanto


ms apremiante cuanto que la trCR se mantiene activa y
gana terreno. El movimiento radical, que, desde su
nacimiento, rechaza cualquier acuerdo con los grupos en el
poder, ha decretado la total abstencin electoral hasta tanto
el sufragio no sea libre y no est garantizado. A partir de
1902, impulsado por Hiplito Yrigoyen, el radicalismo vive
en una semiclandestinidad, conspirando contra el rgimen y
preparando la revolucin del sufragio universal por medio
de la insurreccin armada. El haber rechazado las cartas
marcadas del rgimen otorga a la Unin Cvica Radical ima
amplia base popular. Envuelta por un aura revolucionaria,
atrae a los descontentos de todas las clases sociales y
amenaza seriamente en lo sucesivo al orden establecido. Las
revoluciones de 1893 y sobre todo la de febrero de 1905
desataron un agitado mar de fondo que sacudi bruscamente
al casco carcomido del rgimen que boga a la deriva. A los
ojos de las clases dirigentes para quienes, segn la expresin
atribuida al general Roca, las revoluciones no se cotizan en
la Bolsa de Londres, abstencin y rebelin pueden arruinar
el crdito externo del pas y su prosperidad interna. Por otra
parte, si bien el gobierno haba logrado contener hasta
entonces la oleada revolucionaria, la importante participacin de militares de todos los grados en las ltimas
insurrecciones radicales haca temer que no siempre sera
as.

El ao 1910 se" vio perturbado por la agitacin


anaiqulsta. Ao del Centenario, fue tambin un ao de
elecciones presidenciales. Esa coincidencia hace aparecer en

nentes ... Se duerme sobre las .armas. Se sufre una guerra


de nervios Sea que el peligro haya sido real, sea que los
polticos encumbrados hayan sido vctimas de una
alucinacin colectiva provocada por el estado de la
opinin, el nuevo presidente prefiri tomar contacto, antes
de la fecha fatdica, con Yrigoyen, el jefe de los radicales.
Le dio seguridades para que su movimiento renunciara a la
violencia y levantara la abstencin. A cambio, Senz Pea se
comprometa a promulgar una r.eforma electoral que
asegurara la libertad del sufragio y la representacin de las
minoras. .

na vez en el poder, el presidente mantuvo su palabra.


La ley que lleva desde entonces su nombre fue promulgada
efectivamente el 13 de febrero de 1912.^ EUa prev la
mscripcln de los ciudadanos en las listas electorales de
acuerdo con los registros de matriculacin militar las
autoridades polticas locales estn as excluidas de las
operaciones, un sistema de lista incompleta a una vuelta
(dos tercios ms un tercio) y la multiplicacin de los atrios
para votar. En lo sucesivo, el voto es secreto y obligatorio.
El partido radical logr su objetivo cvico: la participacin
de todos los ciudadanos en la vida de la nacin y la
libetacin del hombre por el sufragio universal. Senz
Pea, atento a las apremiantes demandas populares era
consciente de asestar un golpe mortal al grupo
ultraconservador de la lite a la cual perteneca, permitiendo
as las victorias electorales del populacho, como se ha
sostenido? En otros trminos, la nueva ley electoral es una
noche del 4 de agosto * argentina o forma parte de un
proyecto concreto en auxilio del antiguo rgimen?

Notemos primero que esa reforma poltica es el resultado


de un acuerdo en la cumbre dentro de la mejor tradicin
oligrquica^, repudiada por el partido radical. El jefe de la
oposicin acepta su Integracin al sistema con la garanta de
una representacin equitativa. De hoy en ms, declara el
presidente en su mensaje de apertura de la Asamblea
Nacional el 22 de mayo de 1911, no habr abstenciones
nocivas a la vida republicana, ni amenazas ni violencias
contra el orden gobernante.. Los hombres del antiguo
rgimen, que haban tenido tendencia a sobrestimar la
capacidad insurreccional de la UCR, no crean en sus

progreso material, rechazara libremente el pasado


tumultuoso del partido de la conspiracin permanente.
Los dirigentes, satisfechos y deslumbrados por su propio
xito, juzgaban, ms confusamente, que el elector votara
sin titubear por las capacidades histricas comprobadas, es
decir por las familias consulares y sus adictos. En realidad,
la ley Senz Pea, como la reforma de 1902, tenda a
permitir la representacin de las minoras o, ms exactamente, de la primera minora. Dicho de otro modo, segn
la intencin de sus promotores, permita la incorporacin del
radicalismo al sistema con el cometido de ser una oposicin
a Su Majestad.'^^^ No se trataba pues de liberar al sufragio,
sino de afianzar la estabilidad poltica del pas. Eso era no
contar con el mpetu popular desencadenado por la mstica
regeneracionista de los radicales.

En segundo lugar, esa integracin del radicalismo


represent un mal menor. Dando ma representacin a la
primera minora, y slo a ella, el poder elabor una ley a
medida del radicalismo, tendencia moderada de la
oposicin, que .no se propona subvertir el sistema
econmico y social sino ampliar la participacin en la
prosperidad nacional. El radicalismo era una valla de
contencin contra un peligro ms grave para las categoras
dirigentes: el ascenso de un proletariado extranjero
combativo y portador de avanjzadas ideologas.

Senz Pea lo seala a una Asamblea mal elegida,


reticente a adoptar una ley de la que percibe ms la amenaza
que la necesidad: Yo no temo, lo repito, la legalidad ... lo
que he temido para nuestro porvenir, es representarme a la
Repblica debilitada en su nacionalismo, es concebir una
nacin sin ciudadanos, ni soberana interior, neutralizada por
el cosmopolitismo, que no tiene^ en nuestro suelo, divisa ni
bandera.^* El radicalismo, partido po-' pillar,
profundamente afianzado en Is, realidad argentina, muy
impregnado de nacionalismo criollo, debe facilitar la
asimilacin de los nuevos argentinos salidos de la marea
inmigratoria. Como lo subraya un autor profundamente
antirradical: "... el grupo radical criollo de verdad y amante
de las tradiciones patrias, re- pudiador de los trabajos
disolventes, de los gringos del socialismo y el
anarquismo..., pareca a muchos el remedio ms indicado

medios a utizar para lograr ese objetivo. Aliora bien, el tipo


de solucin elegida condicion la estabilidad ulterior de la
vida pol- 'tica argentina^ Result poco a poco que la fuerza
electoral de la UCR estaba lejos de ser desdeable. E*1
partido de Yrigoyen creca con sectores de todos los grupos
sociales impresionados por una propaganda ahora pblica,
que haba limado sus asperezas insurreccionales sin perder
nada de su discurso mesinico.

Adems, el avance radical atrajo a los oportunistas


dispuestos a abandonar la bandera del antiguo rgimen.
Fueron numerosos los conservadores que se jugaron la carta
radical porque suponan que la poltica de lo peor era la
mejor, que los radicales en el poder mostraran rpidamente
su incapacidad de polticos sin experiencia y que se
descalificaran por mucho tiempo. Otros 'tomaron la, misma
actitud porque creyeron que la infiltracin del movimiento
radical por los miembros de la lite y la solidez o la
inercia de las estructuras del Estado, dentro de las que se
colocara la administracin de Yrigoyen, bastaran para
mantener sus privilegios polticos. Entonces, estaban listos a
cambiar para que nda cambiara.

Esos comportamientos ingenuamente maquiavlicos,


esas intenciones tortuosas y llenas de peligros para el orden
institucional no eran compartidos por la fraccin ms lcida
de los conservadores. stos pensaban, por el contrario, que
deban proporcionarse los medios para derrotar a los
radicales en una competencia electoral libre, con la ventaja
reservada a los detentadores del poder. El vicepresidente
Victorino de la Plaza pronunci un discurso muy claro en
ese sentido, el 27 de mayo de 1914 para la apertura del
Congreso. Se felicit por el renacimiento del civismo,
pero deplor que los moderados y los conservadores no
hubieran formado un verdadero partido dotado con un
programa de gobiernoTJn sistema bipartidista equilibrado, y
por lo tanto estable, quizs no estaba lejos de las intenciones
del legislador de la reforma electoral.

la "aristocracia provincial, de los que volveremos a hablar


(Carlos Ibarguren, Julio A. Roca, el general Jos F.
TTriburu), as como los ministros del antico rgimen
(Joaqun V. Gonzlez, Jos Mara Rosa). Las personas
influyentes y los conservadores de todas las provincias
fueron invitados a rea^uparse en el nuevo partido, bautizado
Partido Demcrata Progresista (PDP) por de la Torre.
Representaba, en 1914, lo que fue la Liga de Gobernadores
en 1880 : la organizacin poltica de un grupo dirigente
seguro de s mismo, que saba adaptarse a las circunstancias
y que no tema abrirse prudentemente a nuevas fuerzas
sociales.

Probablemente esa apertura hizo fracasar al Partido


Demcrata Progresista. Los conservadores d Buenos Aires,
muy reticentes desde el comienzo, decidieron mantenerse
apartados ''del nuevo partido. En ocasin de las elecciones
presidenciales de 1916,: Marcelino Ugarte, ambicioso
caudillo de la provincia argentina ms rica, rehus avalar la
candidatura de Lisandro de la Torre. En realidad, se trataba
menos de una oposicin personal que de un desacuerdo
profundo sobre la orientacin del nuevo partido.

Los dirigentes polticos de Buenos Aires y los grandes


ganaderos de la provincia; que los apoyaban, podan aceptar
si era necesario la preponderancia de las provincias del
interior en el nuevo partido: la Liga de Gobernadores ya
estaba edificada sobre un equilibrio aparente entre las
provincias pobres del centro y la opulenta provincia de
Buenos Aires. Pero el Partido Demcrata Progresista quera
ser algo ms que un partido intrascendente. Lisandro de la
Torre, jefe de un partido local de la activa provincia de
Santa Fe, la Liga del Sur, representaba a la pampa gringa, al
litoral agrcola y cosmopolita y a los ricos comerciantes
italianos de Rosario, fuerzas eii movimiento que no
aceptaban la tutela de las personalidades tradicionales.
Adems, el programa elaborado por el PDP estaba muy
alejado de la ortodoxia librecambista, pieza fundamental del
xito y del poder oligrquicos, que ni siquiera la Unin
Cvica Radical cuestionaba.^ Entonces, el remedio fue
peor que la enfermedad. Los preponderantes de Buenos

ni siquiera mediocremente.'' En realidad, el PDP no se


convirti jams en im verdadero partido nacional. Heredero
de la Liga del Sur, apenas si sobrepas los lmites de la
provincia de Santa Fe. El fracaso de los conservadores
modernos fue definitivo. La oligarqua, el grupo dirigente
tradicional, jams consigui dar vida a una verdadera fuerza
poltica nacional capaz de medirse con los partidos
populares. Las distintas transformaciones del conservadorismo no fueron ms que coaliciones o ligas electorales
sin futuro, construidas sobre la base de agrupaciones locales
embrionarias o celosas de su autonoma.

El bipartidismo, que parece tomar forma a partir de


1916, es pues precario y tanto ms inestable cuanto que el
socio electoral ms dbil es el que representa el poder
econmico y social. Claro es que un buen observador de la
realidad latinoamericana poda todava escribir en 1929: La
Argentina es en la actualidad uno de los Estados ms
estables y ms civilizados, no slo de Amrica Latina sino
tambin del mundo, y all una revolucin es tan improbable
como en InglaterraTodo concurrir para darle aparentemente razn, porque el grupo, dominante pareca liaber
aceptado de bastante buen grado el veredicto del sufragio
popular y la extensin de la participacin poltica a las
nuevas,capas, teniendo en cuenta sobre todo, que el
radicalismo,, sin proyecto econmico de recambio, slo se
propona democratizar la prosperidad resultante del
sistema agroexportador. No amenazaba, pues, a los
detentadores del poder econmico salvo en algunos
aspectos secundarios, ni al equilibrio social que por el
contrario reforzaba. El grupo dirigente poda avenirse muy
bien a esa democracia de vacas gordas. Por su control de
los resortes de la economa nacional, por su monopolio
histrico del prestigio y por su manejo exclusivo de un
eficaz aparato ideolgico, controlaba el poder poltico a
distancia.

Pero no nos equivoquemos al respecto: la legitimidad


del poder legal est condicionada a la vez por su eficacia
para asegurar la prosecucin de la expansin agropastoril y
por el respeto a las reglas de juego oligrquicas. Que una
administracin popular se muestre indulgente o dbil ante

cepto el legal, del que desconfan con razn. En el sistema


poltico de la Argentina moderna, la legitimidad no se
comparte, a lo sumo puede delegarse momentneamente.
Un rgimen ineficiente desde el punto de vista de la
oligarqua es un rgimen condenado si no debe su
legitimidad ms que a la eleccin popular. Como Napolen
III' que pretenda liaber salido de la legalidad para
restablecer el derecho, los restauradores del antiguo orden
se esforzarn por salir de la legalidad para restablecer la
legitimidad de los gobernantes que la ciega ley del
nmero haba interrumpido.

Captulo 2

Las Fuerzas Armadas y la sociedad militar en el

Si la inestabilidad poltica responde a causas sociales


muy complejas, el instrumento militar que la expresa no se
ha improvisado al azar de una coyuntura. La dominacin
militar es el fruto de una larga y lenta gestacin. El peso
especfico del ejrcito en la sociedad argentina se debe tanto
a las representaciones resultantes de una antigua funcir
histrica como a las estructuras o al reclutamiento de las
instituciones militares contemporneas.

En Como
el principio
era el ejrcito
los partidarios
de la Accin Francesa, que
proclamaban melanclicamente que una sucesin
ininterrumpida de reyes haba hecho a Francia, la mayora
de los ciudadanos argentinos no est lejos de pensar que su
pas es una creacin de sus generales. En efecto, es lo que
ensea la historia-batalla de las escuelas, no sin
fundamento. La Nacin Argentina, forjada en las guerras de
la Independencia contra los ejrcitos espaoles, y despus
de haberse templado y unificado en un conflicto
internacional con el Paraguay (1865-1870), redonde su
territorio a sangre y fuego aplastando a las tribus indias
durante la campaa del desierto.

La Argentina heroica debe su mayor proyeccin y su


gloria ms duradera al ejrcito de los Andes. Al mando del
Libertador, el general San Martn, los ejrcitos del Plata
cruzaron la cordillera y tuvieron una participacin decisiva
en la emancipacin de Chile y del Per, llegando incluso
hasta Guayaquil. Las armas cedieron all ante la toga: el

de manera estable en un cinturn de fortines que amparaba


las tierras cultivadas. De esa forma el ejrcito cre la
frontera, pero la frontera exiga un ejrcito permanente. En
1880, los rifles Remington y las comunicaciones modernas
posibilitaron los cultivos en las llanuras del otro lado del Ro
Negro. A principios de siglo, el ejrcito pacific el Chaco en
el norte del pas. Hizo las veces de pionero; la expansin
territorial interna le debe todo.

La guerra del Paraguay, ltimo conflicto internacional en


el cual particip la Argentina, moviliz la energa nacional
en el n\omento en que las luchas intestinas se iban
debilitando y mien- tias se afirmaba la preeminencia de
Buenos Aires. La amarga gl.ria que obtuvo el pas en la
sangrienta guerra de la Triple Alianza (junto al Brasil y a
Uruguay) contra un presidente paraguayo nacionalista y
antibrasilefio, no impidi numerosas acciones brillantes que
vinieron a realzar el prestigio de los militares argentinos. En
los anales de la Argentina heroica, que concluy sus
efemrides guerreras en 1870, Curupait (1866) o Humait
no son indicas de Chacabuco (1817) o de Ituzaing.

El ejrcito suministr a la nacin independiente valores y


smbolos sin los cuales no puede haber, en un pas nuevo,
existencia nacional duradera. El recuerdo de los grandes
hechos de armas y de los hroes militares se encuentra por
doquier: en el culto devoto tributado al Libertador, nica
figura del panten nacional realmente incontestada,
canonizado por los historiadores y por los hombres de letras
(San Martn es el santo de la espada, segn Ricardo Rojas)
; en la toponimia de los pueblos rurales del litoral que
invocan a los patronmicos gloriosos de los fundadores
militares;^ en los nombres de las calles de la capital.

Se nos objetar sin duda que esos coroneles y esos


generales no eran militares, que en los momentos confusos
los seores de la guerra fueron civiles o que las

caudillo segua siendo estanciero, comerciante o aventurero.


Sin embargo, al lado de los oficiales espontneos o
efmeros, de quienes es difcil distinguir a los honorables
burgueses que, por servicios prestados o para
recompensar su fidelidad poltica, fueron hechos coroneles
o generales, existieron verdaderos militares de carrera.

Los ejrcitos argentinos no fueron por completo, como


afirma irrespetuosamente un personaje de Manuel Glvez,
montoneras con msica.' Contaban con oficiales de
carrera desde muy temprano. San Martn fue uno de ellos:
salido del Colegio de Nobles de Madrid, fue incorporado en
1789 como cadete al regimiento de Murcia, siguiendo as el
camino normal para acceder al grado de oficial en Espaa.
Cuando se retir del ejrcito espaol, en 1811, era teniente
coronel. San Martn dio su impronta profesional a la
organizacin del ejrcito de los Andes.* No es ste un caso
aislado. La unidad de mando y la estructura jerrquica
piramidal, la distribucin por armas o servicios y la
uniformizacin del equipo son todas caractersticas de los
ejrcitos regulares que aparecen en seguida en la Argentina.
Es cierto que los regimientos, algunos de los cuales se
fundaron entre 1810 y 1820, fueron la mayora de las veces,
hasta la presidencia de Mitre, semipermanentes:
desmovilizados despus de -una campaa, reclutados con
miras a una nueva guerra, desaparecan o se fragmentaban
durante los perodos de anarqua. Pero pese a ello poseyeron
cuadros. Y stos eran en parte oficiales de carrera de
acuerdo con los criterios generalmente admitidos por los
socilogos militares: tecnicidad, disciplina y espritu de .
cuerpo. No fueron simplemente intrpidos combatientes o
conductores de hombres. Aparecen como tcnicos
profesionales, que saben hacer maniobrar un batalln.
Estudiaron en los libros las grandes reglas de la tctica y de
la estrategia.
Glvez (Manuel), Humait, Escenas de la guerra del
Paraguay, Buenos Aires, Losada, 1959, pg. 20.

* Bartolom Mitre da ima detallada descripcin del


cuerpo expedicionario del ejrcito de los Andes en su
Historia de San Martin y de la emaru- cipacin de

Lai: Argentina del siglo xx hered, pues, una verdadera


tradicin militar. Veamos ahora qu ejrcito recibe.

El viejo
ejrcito de Mitre (1862-1868) abri el camino a
La presidencia
la modernizacin acelerada del pas. Su obra militar puso
los cimientos de una organizacin centralizada de la defensa
nacional. El ejrcito estaba formado por la Guardia
Nacional, milicias burguesas, y por la lnea. El proyecto
de Mitre, interrumpido y atrasado por la guerra del Paraguay
y por numerosos levantamientos en el interior del pas, que
lo obligaron a movilizar a los guardias nacionales, consisti
en transformar a stos en reserva de los cuerpos de lnea que
formaran el ejrcito activo propiamente dicho.

Los efectivos del ejrcito de lnea se fijaron en 6.000 en


1864, llegando a 8.188 hombres en 1884.'^ La tropa se
compona en teora de voluntarios bajo contrato por dos,
cuatro o seis aos. Pero a ellos se agregaron los condenados
por delitps comunes, destinados, para quienes el servicio
militar haca las veces de presidio. En los hechos, las dos
categoras no se distinguen muy bien. El grueso del
reclutamiento se haca por enganche. Por eso, el ejrcito
absorba buena parte de los desperdicios sociales del pas
a quienes se agregaban los desafortunados, atrapados en las
redadas de los sargentos reclutadores. Mal visto por el
juez de paz, sospechoso a los ojos del comisario o
simplemente sin trabajo, el gaucho era bueno para el
servicio, es decir para ser desterrado a las fronteras donde
servira durante un perodo de tiempo indeterminado.

Jos Hernndez cuenta en su Martin Fierro la aventura


ejemplar de uno de esos enrolados Involuntarios. Fierro,
gaucho batallador y valiente, es enviado a un fortn
aparentemente por seis meses. El juez de paz le reprocha
haber votado mal en las ltimas elecciones. Incorporado a
una, especie de compaadisciplinaria en pleno desierto, el
hroe de Hernndez no recibe ni uniforme, ni paga, ni

comandante de la frontera en lugar de combatir a los


indios. Es fcilmente comprensible que los voluntarios
escasearan. El publicista Nicasio Oroo sealaba en 1871:
Chile y el Estado Oriental (del Uruguay) estn llenos de
argentinos que han abandonado el suelo natal huyendo del
servicio militar que se les impone por la fuerza.^^

El desafecto de los Mjos del pas por el ejrcito y el


elevado porcentaje de deserciones entre los criollos vidos
de espacio y de libertad, sugirieron a las autoridades el
proyecto de importar de Europa contingentes de
mercenarios. Se enviaron comisiones de reclutamiento a
Francia y a Italia (1861-1867), pero los resultados en
calidad y cantidad fueron tan decepcionantes que la idea se
abandon rpidamente.-

A pesar de la reputacin de bravura indomable y de


abnegacin que los escritores militares de la poca
atribuyeron
a
los
heroicos
soldados
de
la
frontera,resistentes y sobrios, los argentinos no estaban
muy orgullosos de su ejrcito. Mal necesario del que se
tena obscuramente vergenza en tiempos de paz, institucin
arcaica que no estaba a la altura de los progresos realizados
por el pas, el ejrcito de carrera argentino no se
distingua por su disciplina y buen comportamiento, ni por
su elevado niVel de preparacin tcnica en el arte de la
guerra.

Los cuadros del ejrcito de lnea considerados a lo sumo


como militarotes, ms bien parecen cmitres que estrategas
de Estado Mayor. Podramos preguntar, exclama el
diputado por Buenos Aires, Demara, en la Cmara, durante
los debates sobre la ley militar en 1901, si es manteniendo
en los cuarteles el producto de nuestros enganches como
vamos a consegmr la dignificacin del oficial. Es
obligando a los oficiales a tener que tratar con tropa que no
pueden manejar, en la mayor parte de los casos, sino por

independiente, el oficial no se luca mucho en la Argentina


pacificada del Tyoom econmico.

Sin embargo, esos oficiales del yiejo ejrcito procedan


excepcionalmente de la suboficialidad, y menos an de
sectores populares. Exista un abismo social y a menudo
tnico entre la tropa criolla formada por gauchos
prfugos, por yagabim.dos o rufianes, y los seoritos
turbulentos o poco inclinados al estudio que constituan la
oficialidad. Los oficiales se formaban en las unidades; por
esto eran poco instruidos. Pero para ser admitido como
cadete o aspirante jimto a wa. jefe de cuerpo, haca falta
importantes recomendaciones familiares. Oficiales de la
Guardia Nacional, con un mayor nivel de instruccin, eran
transferidos a veces a la lnea con igual grado. Un civil
poda recibir un grado militar por simple decreto si estaba
bien considerado.^ Para esta ltima categora de oficiales,
el ejrcito no era una ocupacin permanente. La persona que
se consagraba a l de manera intermitente esperaba
solamente conseguir la gloria. Tena fortuna para vivir y
consideraba que era un servicio honorfico ms que una
profesin.

Los criterios de admisin a las funciones de oficial eran


pues eminentemente particularistas. Adems, las guerras
civiles haban contribuido ampliamente a hacer depender al
cuerpo de oficiales de los azares de la vida poltica. Para
conocer una carrera tpica de oficial del viejo ejrcito,
basta con seguir la biografa del ms ilustre de todos, el
general Julio A Roca.^ Nacido en Tucumn donde curs sus
estudios primarios. Roca entr en el Colegio Nacional de
Concepcin del Uruguay (Entre Ros), fundado por Urquiza
en 1849. Siendo todava alumno, se enrol en las tropas del
gobierno nacional que-luchaban contra la secesin
contactos brutales y desiguales. Es testimonio de eso, entre
otras cosas, el admirable reportaje del general Lucio V.
MansiUa a los indios ranqueles. Una excursin a los Indios
Ranqueles, 1870.

oficiales argentinos no formaban un grupo autnomo


socialmente diferenciable de los grupos dirigentes. La
sociedad militar, desprovista de la cohesin que da el pasaje
por un molde comn, se funda en la lite establecida con la
cual comparta o padeca las divisiones y las querellas. Su
poder era dbil, a la medida del bajo nivel de
especializacin de los oficiales y de las condiciones sociales
o institucionales de reclutamiento. La autoridad poltica de
los civiles no encontraba dificultades para imponerse
aimque algunas militares complotaban a ttulo individual o
se pronunciaban como los caudillos de tiempos pasados.
Empleando la frmula de Huntington, nos encontramos ante
un caso perfecto de control subjetivo del ejrcito por el
poder civU.^

Esto no significa en modo alguno' que el ejrcito no


tuviera una funcin poltica. Sus relaciones con el poder
federal eran simples. Al depender de l, era el instrumento
de su preponderancia. El ejrcito argentino, tal como Mitre
y Sarmiento lo pusieron en pie, sirvi para reforzar la
centralizacin estatal. Ya vimos que fue un poderoso factor
de unidad nacional al hacer posible la eliminacin de los
caudillos provinciales y al levantar' definitivamente la
hipoteca que gravaba las tierras del sur. El e^rcito nacional
sofoc los ltimos sobresaltos de los particularismos
centrfugos entre 1875 y 1878 y tambin puso trmino al
autonomismo bonaerense cuando ste se convirti en xm
factor disociante. En 1880, el general Roca, al mando de las
tropas federales, derrot al gobernador de Buenos Aires,
Tejedor, que se opona a su candidatura a la presidencia
aceptada por los gobernadores de las provincias.- Afirm
as la supremaca del Estado nacional y sobre todo el
monopolio federal de las Fuerzas Armadas, luego de la
-Tiolencia institucionalizada y legitimada. La autonoma de
las provincias, inscripta 'en la Constitucin, poco pudo
resistir a esa nueva relacin de fuerzas.

Institucin unificadora al servicio del Estado federal,


llave maestra de la organizacin nacional, el ejrcito de
linea era tambin ei brazo secular de la oligarqua en el
poder, el instrumento poltico del grupo dirigente. Los jefes
de regimiento y los comandantes de cuerpo, que

senador Oroo,durante la presidencia de Mitre, propuso una


ley prohibiendo al poder ejecutivo mantener fuerzas
armadas en el interior de las provincias, y fimdament su
proyecto en la intervencin abusiva de los jefes del ejrcito
en las cuestiones locales. Uno de los puntos tratados en la
Carta Orgnica de fundacin de la Unin Cvica Radical, en
1891, se titula: El Ejrcito y las autonomas
provinciales.^- Los radicales denuncian la inconveniente
distribucin del ejrcito en el territorio de las provincias
que constituye una intervencin permanente y
clandestina... Como ' acabamos de verlo, los militares
tenan poder, pero el poder rrdlitar era inexistente todava.
El grupo dirigente controlaba adecuadamente al ejrcito de
lnea y lo utilizaba para afianzar su dominacin. La sociedad
militar se encontraba todava desprovista de los recursos
morales. Ideolgicos e institucionales que le permitiran
liberarse de la tutela del poder poltico. Vamos a ver cmo la
ley militar de 1901, profesionalizando estrictamente al
cuerpo de oficiales e instaurando el servicio militar
obligatorio, va a modificar irreversiblemente las relaciones

ejrcito del su:^agio imiversal


El viej'o ejrcito, mal preparado y poco diestro con las
tcnicas modernas la artillera, arma cientfica, se
encontraba muy descuidada era objeto de dursimas
crticas. Ms de un publicista comparte el severo juicio de
Beln Sarmiento sobre esa institucin que consideraba
politizada y pletrica, mediocre y corrompida: El ejrcito
argentino, escribe en 1890,= es un ejrcito pretoriano. No
est organizado actualmente en vista de la deferisa nacional,
sino para sostener situaciones que el pas repudia. Segn
Beln Sarmiento, el -viejo ejrcito, formado por soldados
reclutados en la hez de la sociedad y sin nada que perder,
encuadrado por oficiales que deban sus promociones a. su
fidelidad al gobierno y no a sus mritos profesionales, no
era el ejrcito de la nacin sino un instrumento de opresin
propicio a todas las aventuras polticas.

Sin embargo, cualquiera que haya podido ser la


influencia de los censores de esa venerable organizacin
militar, sta cumpla su misin muy decorosamente desde el
punto de vista del grupci dirigente. Y se bastaba a s misma

nantes nacionales del interior y los intereses de los


acreedores extranjeros no tenan ninguna razn para criticar
al aparato militar argentino; el crecimiento acelerado de la
economa era prueba suficiente. Entonces, no pareca
imponerse una reforma; y no exista ningn motivo para que
fuera inducida desde el exterior como se lia dicho a veces.
Por cierto, se poda mejorar la formacin de los oficiales y
perfeccionar la instruccin y el equipamiento, de los
reclutas, pero no se entiende bien el porqu de la
instauracin repentina del servicio militar obligatorio- en
reemplazo del ejrcito de veteranos.

Las razones que se expusieron entonces son de valor y


de importancia muy desiguales. La riqueza, de tipo
coyuntural, insiste sobre la crisis en las relaciones con Chile.
En efecto, la antigua controversia fronteriza, latente desde
1881, se encon de nuevo hacia 1900. En los aos 1900 y
1901, numerosos incidentes hicieron temer el estallido de un
conflicto armado, en cualquier momento. El pas entero se
preparaba para la guerra contra un vecino a quien se
consideraba belicista y agresivo, y de quien se tema el valor
militar, revelado en la guerra del Pacfico, ganada contra
Bolivia y Per en 1883. En ese clima de paz armada, la
opinin se exaltaba y los nimos se enardecan. Los
maestros encargados de la educacin patritica denunciaban
la amenaza de allende la cordillera y, con la mirada puesta
en la lnea azul de los Andes, evocaban a San Martn. Ms
de una vocacin militar naci en esa atmsfera patriotera.
Los debates de la Cmara de Diputados deben ubicarse
tambin en ese contexto.

La conscripcin exista en Chile, en efecto, desde el 5 de


septiembre de 1900. Haba permitido duplicar los efectivos
del ejrcito.* Pero la rivalidad con Chile, vencedor en el
Pacfico, era un argumento demasiado endeble para los
adversarios del proyecto de servicio militar obligatorio. .Les
result fc recordar algunas verdades elementales a la
Cmara: un ejrcito permanente de 10.000 hombres,
reforzado eventualmente por la movilizacin de algunas
unidades de la G-uardia Nacional, alcanzaba para proteger
una frontera muy extendida pero difcU de franquear.'
Desde el punto de vista de los tcnicos, no sera entonces

para su discusin a la Cmara de Diputados el 4 de


septiembre de 1901, donde fue defendido por el general
Pablo Riccheri, ministro de Guerra desde el 13 de julio de
1900. El texto de presentacin que lo fundamentaba
estaba firmado por el presidente de la Repblica, el general
Roca. Insista especialmente en el hecho de que el proyecto
de ley responda a las exigencias del progreso.^" Algunos
aos ms tarde, un comentarista militar dir de la Ley 4031
emanada de l: fue una ley de civilizacin. La carrera del
general Riccheri ustra tambin acerca de la concepcin que
tena del ejrcito. El ministro de Guerra del general Roca era
un militar moderno completamente separado del viejo
ejrcito, ms intelectual en uniforme que guerrero. Sus
adversarios no dejaron de sealar que el nuevo ministro era
un oficial de academia que conoca mejor los ejrcitos
europeos que los de su propio pas. El general Capdevila
exclam en el Congreso: Terminados sus estudios en el
Colegio Militar, el Seor Ministro de Guerra se fue a
Europa a estudiar y, all, ha estado veinte aos... ausente de
las filas del ejrcito nacional, sin duda con la Informacin
de los colegios y libros circulantes, pero sin la experiencia ni
el criterio de la vida de cuartel y de campaa que tanto
enaltece, depura y consolida el juicio del soldado!

El general Riccheri entr al Colegio Militar en 1875 y


fue Incorporado a la Escuela Superior de Guerra de Blgica
en 1884. Nombrado luego agregado militar en Alemania,
fue encargado de ima misin de compra de armamentos en
Europa. Se propona dar a la Argentina instituciones
militares dignas de los pases europeos ms adelantados. El
ejrcito francs, una de las cosas ms grandes del mundo
a principios de siglo, al decir de Charles de Gaulle, y el
ejrcito alemn, heredero de la legendaria tradicin
prusiana, eran sus modelos. Nada era demasiado para la
Argentina de Roca. As como en 1893 Riccheri haba hecho
enviar a la Argentina los mejores rifles, los Mauser
alemanes, ahora intentara calcar la organizacin armada de
las primeras instituciones militares del mundo, terminando
en primer lugar, con el ejrcito de guerra civil, desaliado y
analfabeto, indigno de la Gran Repblica del Sur.

La instauracin del servicio militar obligatorio y la

Contra los adversarios que subrayaban lo onerosa que


era la conscripcin, aunque no se incorporara a todos los
conscriptos, el ministro de Guerra opona el apoyo masivo
otorgado al proyecto gubernamental por los ms eminentes
representantes del viejo ejrcito, especialmente por todos
los tenientes generales: Roca, por supuesto, pero tambin
Mitre, GeUy y Obes, Levalle, Luis Mara Campos, Donato
Alvarez.'' Podra extraarnos _esa conversin si el
establishment militar en ese nivel no estuviera confundido
con las capas dirigentes y con los responsables polticos. En
realidad, la reforma mitar obedeca esencialmente a
motivaciones polticas. La introduccin del servicio militar
obligatorio era militar, slo accesoriamente. Los jerarcas del
Estado oligrquico as lo entendieron y as lo manifiestan.

Un diputado, durante el debate en la Cmara, lanz una


frmula esclarecedora y desdichada a la vez: la conscripcin
es el ejrcito del sufragio universal.- Ahora bien, como
-vimos, el sufragio universal, reclamado por la oposicin
extraparlamentaria, slo se hara efectivo once aos despus,
en 1912. En realidad, la observacin del diputado Demara
debe ser interpretada. No est lejos de significar que el
ejrcito del servicio obligatorio es una institucin
preparatoria del sufragio universal. Qu importa si el
honorable diputado haca lirismo democrtico gratuitamente
y sin malas intenciones. En la realidad, los ciudadanos
argentinos seran soldados antes de ser verdadera y
libremente electores, lo que tendra consecuencias polticas
directas: no en el sentido, sealado a veces, de una
preeminencia de las instituciones militares sobre las
instituciones polticas representativas por el simple hecho de
la cronologa, sino porque el ejrcito de la conscripcin
estara encargado de moldear la mentalidad de los futuros
electores.

La funcin de fornaacin cvica y moral del servicio


mitar, muchas veces sealada 'en Francia, re-yiste una
particular importancia en un pas de inmigracin masiva; En
la Argentina, la conscripcin es el antdoto contra el
cosmopolitismo. A falta de la posesin de la tierra que
retiene, el hijo de inmigrante se arraigar a travs de la
escuela y del ejrcito, encargados de inc\carle el apego

Los ambientes militares comprendieron perfectamente el


sentido de la misin que se les encomendaba. En el marco
de la conscripcin, la responsabilidad del oficial adquiere
naturalmente una dimensin poltica. El jefe o el instructor
deben despertar el sentimiento nacional en conscriptos
venidos desde todos los horizontes, todava encariados con
el pas de sus padres,* y que profesan fcilmente la mayor
indiferencia hacia la Argentina y sus tradiciones, cuando no
rechazan toda patria y todo ejrcito; en efecto, el anarquismo
logra numerosos adeptos a principios de siglo. Como dice
un profesor civil del Colegio Militar durante una conferencia
en 1915: el oficial siente que la nacin le confa la
redencin del conscripto inculto, ignorante y perverso,
argentinos de nacimiento y brbaros de condicin,
constituyendo los tales un peligro para la estabilidad social y
una amenaza a nuestra cultura. El objetivo del servicio
nlitar obligatorio es pues, segn un oficial, hacer
ciudadanos argentinos a partir de un conglomerado hbrido
y confuso, renacionalizar el alma nacional desembarazndola de exotismos que la debilitan y de
impurezas que la descomponen. El ejrcito se convierte en
el portaestandarte de la civilizacin en el sentido que el
grupo dirigente da a este trmino desde Sarmiento.

Los oficiales son explcitamente formados para esa


misin social y poltica. Tienen conciencia de la importancia
de esa misin y, por consiguiente, de la de ellos. El director
del Colegio Militar declara en diciembre de 1920 durante la
entrega de los diplomas a los nuevos subtenientes: Entrados
a formar parte del cuerpo de oficiales, es decir, de un
conjunto de hombres de bien que, guiados por un ideal
superior, tienen mayores responsabilidades y cumplen
funciones ms trascendentales que la mayora de sus
conciudadanos, porque deben amalgamar hombres de todas
las procedencias, a fin de moldear en [nuestros] soldados
el alma argntina.' Espritu de cuerpo, conciencia de una
misin
El jefe de una compaa de infantera cuenta con cierta
amargura que durante las maniobras de 1910 en Tandil,
cuando los soldados recibieron el permiso de cantar
entonaron en italiano canciones de trattora" y no los
himnos patriticos que se les haba enseado en el ejrcito;
Smith (teniente coronel Carlos), Al pueblo de mi patria, Bs.
As., Talleres Grficos del Estado Mayor del Ejrcito, 1918,
pg. 89.

. que los coloca de entrada infinitamente por encima de sus


conciudadanos, ya se ven aparecer los elementos de un
mesianismo que es el motor del activismo militar bajo todos
los climas. Porque deberes superiores necesitan derechos
ms amplios, fuera del orden comn.

No es extrao que pueda leerse en 1918, en los escritos


de un teniente coronel, frmulas inquietantes e impensables
en el viejo ejrcito. El teniente coronel Carlos Smith
concluye as un apasionado libro que escribi para refutar el
pacifismo y defender el ejrcito: "La patria para el ejrcito,
la poltica para los polticos." Frmula audaz y prematura
que se convertir, doce aos ms tarde, en el lema de un
cuerpo de oficiales ampliamente intervencionista. Pero no
nos anticipemos.

La misin social impartida al nuevo ejrcito por la ley de


1901 implica, por lo dems, un cierto tipo de' relaciones
entre oficiales y conscriptos. stos no son simplemente
civiles a quienes hay que instruir en los rudimentos del arte
militar, sino extranjeros a quienes hay que naturalizar, o
aun brbaros que deben ser civilizados. Por eso la distancia
social entre la tropa y sus jefes es muy grande. Los signos
externos de la jerarqua, as como una rigurosa disciplina,
hacen particularmente fuerte y llamativo el dominio militar
sobre el conscripto.'*^ Un observador extranjero sealaba,
en 1907, que a los soldados rasos consignados en sus
cuarteles no se los vea por la ciudad.* Asimismo, adverta
con sorpresa la inslita frecuencia de los crmenes militares
(deserciones, rebeliones y asesinatos de oficiales) a partir de
1905.* Eran las reacciones ante una severidad disciplinaria
que ni los criollos ni los gringos apreciaban. Sin embargo, el
formalismo jerrquico reforzado por otros factores seguir
siendo un rasgo distintivo de la organizacin militar
argentina cuya divisa es subordinacin y valor para servir a
la patria.

durante un ao slo afectaba a una fraccin de la clase


concerniente, en funcin del sorteo y dentro de los limites de
las posibilidades financiers determinadas por la ley
presupuestaria/* Las siguientes cifras as lo demuestran: en
1920 fueron incorporados 17.743 conscriptos de la clase
1899 sobre los 71.288 sorteados; en 1922, las proporciones
fueron de 17.599 sobre 74.307.*

En la prctica se trata, en realidad, de un servicio militar


selectivo a base de criterios sociales. As, los estudiantes
slo eran incorporados tres meses al pelotn de oficiales de
reserva. Asimismo, todo ciudadano que poda probar su
experiencia en el manejo de armas, por estar adherido a un
club de tiro, era dispensado igualmente. Estas excepciones
fueron aplicadas hasta la segunda guerra mundial. En la
prctica, ese sistema cre, segn juzga un oficial favorable a
la universalidad de la obligacin, un. organismo militar
que, democrtico y moderno en teora, es en realidad
aristocrtico.* Un jefe de cuerpo, irritado por esa
discriminacin social, exclamaba ante cada nueva
incorporacin del contingente: Qu extrao, este ao slo
los pobres parieron!*"

Es evidente que ese sistema selectivo corresponda


perfectamente a los objetivos sociales y polticos del
servicio militar tales como los hemos definido
anteriormente. Los hijos de las familias acomodadas tenan
ms razones para sentirse argentinos ubi l>ene ibi patria
y no amenazaban entonces al orden establecido. No era
necesario formarlos respecto de los valores nacionales que
aseguraban la cohesin del cuerpo social. Sobre todo que, en
la mayora de los casos, esa funcin de socializacin poltica
fue cumplida por los colegios y por la universidad.

Por otra parte, la nueva ley previ la reforma del reclutamiento de oficiales. En lo sucesivo, el paso por el Colegio
Militar sera obligatorio para alcanzar los galones de

geneidad al cuerpo de oficiales, tanto en el plano profesional


como en el espiritual. La unidad de origen y de formacin
de los oficiales dio una cohesin desconocida, hasta
entonces, a la sociedad militar. Porque, adems, contribuy
a fijar y a codificar, por as decirlo, una estratificcin
jerrquica muy marcada, suprimiendo el principal aliciente
de movilidad social interna que poseen las instituciones
militares en todos los Estados democrticos: el mito del
soldado que lleva en su cartuchera el bastn de mariscal carece ya de vigencia. Esto refuerza el espritu de cuerpo del
estrato de oficiales. La barrera infranqueable colocada entre
oficiales y suboficiales puede engendrar en stos un
sentimiento de frustracin muy fuerte y, en aquUos, la
conciencia de pertenecer a ima lite que lleva los grmenes
de un verdadero espritu de casta.*

Es particularmente significativo notar que si bien la


instauracin del servicio militar obligatorio en lugar del
ejrcito de leva dividi a los responsables militares y
polticos que se enfrentaban en el Congreso, la reforma del
reclutamiento de oficiales logr la unanimidad a su favor. El
Si no debemos pues, copiar las instituciones
militares de otros pueblos, debemos inspiramos en los
sistemas de enseanza, en los mtodos de instruccin,
en los procedimientos para organiza y para reclutar el
cuerpo de oficiales. El ejrcito alemn nos ofrece el
mayor ejemplo y el mejor modelo; all los oficiales
provienen de un solo origen, pertenecen a la misma
clase social, y para ser admitidos deben someterse a las
mismas pruebas. Constituyen hoy ima verdadera
familia, extremadamente celosa de su honor y de su
fama; estn tan estrechamente unidos como si hubieran
pronunciado votos, como si pertenecieran a una
cofrada, vinculados ms que por el sentimiento efmero
de camaradera militar, por una alta solidaridad de
Un pequeo hecho nos parece simbolizar las
relaciones entre oficiales y suboficiales tales como los
primeros las desean. La escuela para los suboficiales,
fundada en 1904 como una especie de subColegio Mitar,
toma, algunos aos despus, el nombre.de Escuela Sargento
Cabral. Ahora bien, si le creemos a Mitre (op. cit., pg. 94),
el sargento Cabral, humde raestizo de la provincia de
Corrientes, slo qued en la historia por haberse hecho
matar salvando la vida de su jefe, en este caso el general San

Tal admiracin por la clase militar alemana y por su


carcter de colectividad cerrada, particularista y aislada en el
interior de la comunidad nacional, sobre todo en boca de un
hombre de quien no puede sospecharse que se entusiasme
irreflexivamente con los modelos europeos, esclarece un
poco la imagen del oficial que- pretendan formar los
legisladores de 1901. Se ve cmo la preocupacin
dominante no es el valor profesional o el nivel tcnico sino
la cohesin social e institucional. Trasplantar el espritu
Junker a las mrgenes del Ro de la Plata parece ser en
ltima instancia el ideal supremo e inaccesible. Aunque tal
orientacin no est contenida explcitanente en la ley 4031,
siempre inspir sus modalidades concretas de aplicacin y
particularmente la seleccin del tipo de candidato requerida
para ingresar al Colegio Militar o el sistema de valores
transmitido a las futuras promociones de oficiales.

La funcin del concurso de admisin nico para todos


los candidatos a la carrera militar merece particular atencin
entre los mecanismos creados por la nueva ley militar. En
efecto, gracias a ese procedimiento nuevo y nico en la
Argentina, los futuros oficiales son seleccionados
conjuntamente por sus pares de acuerdo con la imagen que
stos tienen del perfil ideal del jefe militar y de las
necesidades de la institucin. Por supuesto que el examen de
ingreso al Colegio Militar, con sus criterios tericamente
objetivos y universalistas, contribuye a evitar toda
interferencia externa. Por consiguiente, la eleccin de las
nuevas promociones de oficiales est completamente en
manos de los responsables del ejrcito, es decir
absolutamente sustrada al poder de los gobiernos y a las
intervenciones de civiles influyentes. Entonces, a la nueva
cohesin que adquiere el cuerpo de oficiales, conviene
agregar la autonoma en el reclutamiento que en principio lo
pone a resguardo de los cambios polticos. El control
subjetivo del ejrcito forma parte, de aU en ms, del
pasado. La profesionalizacin a partir del reclutamiento
coloc la primera piedra de un poder militar independiente.

En una sociedad donde la tradicin liberal, muy fuerte,


ha mantenido un Estado dbil y poco respetado, y en la cual
el spoil system hace de la funcin pblica una recompensa
poltica accidental ms que ijna carrera para la cual se

aficionados,
a
veces
ilustrados,
pero
siempre
intercambiables. En el ao 1900 fue fundada la Escuela
Superior de Guerra. Ella recibe a los capitanes por concurso
y forma diplomados de Estado Mayor. El alto mando cre en
1905 en el Colegio Mitar Tin curso tcnico superior que
fue el embrin de un centro de instruccin de ingenieros
militares. Se destina a la especializacin de los mejores
aspirantes pertenecientes a las armas cientficas. De esa
manera,' los oficiales, poco instruidos en su mayora, apenas
cubiertos por un tenue barniz de instruccin mitar, acceden
de alguna manera a los estudios superiores. Si bien todava
no son intelectuales de uniforme, pueden ya pretender no
ser en modo alguno inferiores a los doctores, abogados o
mdicos, de la clase poltica. Sealemos simplemente que en
1919, sobre 1.839 oficiales combatientes, slo haba 51
diplomados de Estado Mayor, entre los cuales no figuraba
ningn general, slo 7 coroneles, pero 22 tenientescoroneles y 22 mayores.'- El movimiento haba comenzado.

La socEdizacin
deuna
los oficiales:
y valores
El contenido de.
formacinmodelos
no puede
disociarse de
su duracin i de las condiciones de receptividad en las
cuales se dispensa. La socializacin especfica, por ejemplo,
es tanto ms fuerte cua,ndo se vive en un aislamiento
relativo y a una edad ms tierna.

La duracin de los estudios en el Colegio Militar vari


de tres a cinco aos desde su creacin. Tres aos constituye
el promedio en el perodo que nos ocupa. La edad de
incorporacin de los cadetes se fij por ley entre los 14 y los
18 aos. La ley pareca bastante elstica al respecto. Pero
nosotros observamos, en una muestra tomada al azar de 68
oficiales superiores, incorporados al ejrcito antes de 1916,
y todava en actividad entre 1928 y 1930, que 42 de ellos
entraron al Colegio Militar contando 17 aos a lo sumo,
mientras que 26 tenan 18 aos o ms, siendo la edad de 20
aos el lmite superior alcanzado en un nmero de casos
muy reducido.' En realidad, la mayora de los jvenes
destinados a la carrera militar se convierten en cadetes antes
de finalizar el ciclo secundario de cinco aos, y
generalmente a la edad correspondiente al tercer ao del
secundario (14 a 16 aos), sin
Ministerio de Guerra, Direccin General de Personal,
Escalafn del Ejrcito Argentino, Jefes y oficiales en

que el nivel de ese curso sea exigido para el examen de


ingreso. Los exmenes, muy generales y bastante
elementales, se preparan, en efecto, al terminar la enseanza
primaria.

Es preciso sealar que los cadetes y muy a menudo


incluso los subtenientes recin salidos del Colegio Militar
tienen menos edad que los conscriptos. As, para no tomar
ms que im ejemplo, el futuro general Justo era oficial a los
16 aos,'* a pesar del reglamento que prevea una edad
mnima de 19 aos para ese grado. Y no es el nico.

La influencia de la formacin militar sobre individuos


apenas adolescentes y por lo tanto sobre espritus
particularmente maleables no puede dejar de ser profunda y
duradera. Sobre todo porque esa instruccin se dispensa en
la mayora de los casos a jvenes que no han adqviirido los
fundamentos de la enseanza general. Eso permite una fuerte
interiorizacin de los valores y de los modelos de conducta
propuestos y asegura tambin el xito total de la
socializacin particularista. Por lo dems, el dominio muy
fuerte de la institucin sobre los cadetes no se contrabalancea con influencias civiles externas. Separados de sus
familias, autorizados a una salida por mes como mximo, los
cadetes argentinos llevan, como sus homlogos en la
mayora de las academias militares del mundo, una
existencia austera y ruda, consagrada por completo al
aprendizaje del arte de la guerra y a la formacin del carcter
con miras al mando. Esa iniciacin en la servidiunbre a
menudo sin grandeza de la vida mitar dio origen a una
reputacin bien establecida de rudeza en el entrenamiento,
de rigurosa disciplina y de implacable seleccin interna. Las
autoridades del Colegio Militar se vieron obligadas a veces a
disipar con cifras precisas la ingrata leyenda que circulaba
sobre el instituto creado por Sarmiento."

La enseanza del Colegio Mitar est enteramente

aprende los reglamentos de las diferentes armas y se inicia


en las sacrosantas prescripciones de los servicios de
guarnicin y de los servicios de campaa que representan si
no la fuerza principal de los ejrcitos por lo menos su
singularidad ms universal. As, entre los 15 y 18 aos de
edad, no ignora nada de la compleja etiqueta de saludos,
modales y frmulas que rigen las relaciones jerrquicas, y
tampoco del ceremonial minucioso que regula la vida de la
compaa o del escuadrn. Sin ima slida educacin general
que permita relativizar ese puntilloso formalismo, ste
constituye muy rpido, si no ima segunda naturaleza, por lo
menos el horizonte intelectual de buen nmero de subtenientes.

Para los censores del nuevo ejrcito, esa enseanza poco


contribuye a militarizar al militar, es decir a prepararlo
para la guerra. Por el contrario, tendera ms bien a acentuar
una peligrosa inclinacin a la parada iwr la parada,"
lamentable defecto que se origina en la Imitacin servil de
los ejrcitos europeos.

La imitacin o la influencia de los modelos eiuropeos se


encuentra evidentemente en los orgenes de una cierta
ritulizacin de la vida militar, que comienza en el
Colegio Militar y que ninguna gran pasin guerrera viene a
perturbar, en ausencia de toda probabilidad de conflictos
internacionales. A pesar de ello, las instituciones mitares
argentinas llevan un buen lustro siguiendo la escuela de las
naciones ms adelantadas. Ese ejrcito que reproduce, en las
maniobras, el uniforme, el armamento y aun en el paso d
desfile, a los ms grandes ejrcitos del viejo mundo es un
smbolo de progreso. El coronel Reynolds, director del
Colegio Militar, deseando alabar el alto nivel del instituto
que dirige, no duda en escribir que el Colegio argentino
supera incluso a la Escuela de Guerra de Alemania,' lo
que no es un pequeo auto- elogio!

modelo preponderante. No se trata simplemente de traducir


regl^ mentos o copiar uniformes, sino de adoptar lluego
de comprar- armamentos y de contratar instructores. El
problema supera el plano intelectual, involucrando el
comercio exterior y las relaciones internacionales. Adems,
en este terreno, los vnculos privilegiados con un pas
determinado tienen prolongaciones ideolgicas. Las
tradiciones militares de las naciones europeas, firmemente
delineadas por siglos de historia, no pueden trasplantarse sin
afectar la orientacin normativa de los oficiales de las
naciones importadoras, aunque ms no fuese proponindoles
una cierta imagen de la institucin o de la carrera de las
armas.

En una primera fase del desarrollo del ejrcito


profesional, un cierto eclecticismo parece haber presidido la
eleccin de las referencias extranjeras. Sin duda
forzosamente al principio. Cuando Sarmiento funda el
Colegio Militar en 1869, las misiones militares extranjeras
no se disputaban los favores d?.Buenos Aires. El autor de
FacunAo se sinti seguramente muy contento y muy
conforme de encontrar en el lugar a un coronel austrohngaro exiliado (J. Czest) y a un comandante francs
egresado de Saumur (Lucas de Peslouan) para confiarles la
direccin del instituto recin nacido." Es cuando Uega la
prosperidad que el ejrcito argentino puede darse el lujo de
elegir en ese terreno. Lo que no sucedi sin una profunda
reflexin y algunas dudas. Ya vimos cmo el general
Riccheri, en Blgica y en Alemania sucesivamente, haba
podido apreciar detenidamente las distintas experiencias
europeas antes de convertirse en ministro de Hoca,. Se
encuentran rastros de esa bsqueda y de los ensayos
comparados para determinar el mejor modelo, en la
literatura militar de la poca. El Boletn Oficial de 1886,^
por ejemplo, publica una serie de crnicas sobre las ventajas
y los inconvenientes de los diferentes tipos de Estado Mayor
de las grandes naciones.

En realidad, por entonces Alemania y Francia eclipsan a


los dems pases en el plano mitar. Las dos naciones son
por otra parte, una cosa conlleva la otra, los dos principales
fabricantes y exportadores de armas del mundo. Gran

en el texto original: es as como muclias promociones de


zapadores y pontoneros utilizaron el Aide-mmoire portatif
lusage des officiers du gnie de J. Lain, que data de
1861.

Sin embargo, el armamento es alemn. El fusil Mauser


modelo 1891 reemplaza al Remington americano, y el can
Krupp de 75 mm. modelo 1871 equipa a la artillera desde
1884. La preeminencia francesa es, pues, ms aparente que
real.

Por lo dems, un movimiento de germanizacin se


insinuaba desde que comenz un viraje en el desarrollo del
ejrcito argentino.
..

Parece que la tensin con Chile tuvo algo que ver en que
Alemania ganara terreno. En efecto, Chile apareca ante los
ojos de las autoridades militares argentinas como una
especie de Prusia de Amrica del Sur. El victorioso ejrcito
de la guerra del Pacfico fue eficazmente reorganizado por
una misin militar alemana encabezada por el general
Koerner, contratado por Santiago en 1886. Pero no hay que
ignorar, sobre ese fondo de vieja rivalidad, el papal de la
diplomacia imperial que se esforzaba en abrir, secundada
por activos viajantes de comercio, nuevos mercados para
la industria pesada del Rhur. La venta de armamentos form
parte de ese esfuerzo pblico y privado al servicio del
comercio exterior. Habra que sealar en cambio la
indiferencia altanera de los medios oficiales franceses, ms
preocupados en esa poca por las conquistas colomales o la
lnea azul de los Vosgos que por la venta del material
Schneider en los confines australes de Amrica. Mientras
que los alernanes abran de par en par laa puertas de su
academia militar" y no dudaban en incorporar oficiales
sudamericanos a las unidades de su ejrcito, Francia se
contentaba con recibir parsimoniosamente a unos pocos
becarios en algunos institutos de perfeccionamiento.

oficiales' alemanes se elegan generalmente entre los


capitanesi o mayores y promovidos al grado Inmediatamente
superior a fin de n tener que pedir al Senado la aprobacin
constitucional obligatoria, en teora, para las promociones a
partir del grado de coronel." Ese simple hecho es
significativo de la volimtad de autonoma de la institucin
militar. Sea como fuere, los oficiales empleados bajo
contrato gozaban de ima situacin envidiable. As, im
coronel alemn reciba im sueldo superior al de un general
de divisin, argentino sin contar numerosas ventajas
anexas. La influencia, social y la imagen del Offizier Korps
resultaban agrandadas a los ojos de los jvenes capitianes de
la Escuela Superior de Guerra.

La ESG- sigui siendo pues, hasta vsperas de la segunda


guerra mundial, el bastin de la tradicin militar germnica.
Si bien es perfectamente lgico que los tenientes coroneles
von der Goltz y Hans von Below hayan dado como materia
de tctica en el concurso de admisin de 1910 un tema
tomado da la guerra de 1870 donde el protagonista es un
batalln prusiano,** no deja de ser curioso que en 1926 el
comandante von der Becke, que era argentino, haya
dedicado im curso anual a la historia de la guerra del 14,
vista desde el lado alemn, mientras que adems se continuaba analizando la guerra franco-prusiana de 1870 para
seguir paso a paso, el modo de operar de uno de los
conductores ms eximios de la historia de la guerra: el
mariscal von Moltke.'^ Parecera que, para los
admiradores argentinos de la maquinaria de guerra prusiana,
Alemania no hubiera perdido la Gran Guerra.

La aceleracin del proceso de germanizacin del ejrcito


a partir de 1904-1905 es Innegable. Bajo la presidencia de
Manuel Quintana (1904-1906), el general Enrique Godoy,
ministro de Guerra, favoreci la Influencia alemana en
forma determinante. El jefe del Estado Mayor General, el
general Ramn Jones, decidi en 1904 que los profesores de
la Escuela de Guerra, en su mayor parte oficiales alemanes
provenientes del Gran Estado Mayor General del Imperio,
dictarn tres o cuatro veces por semana
Artculo 86, prrafo 16 de la Constitucin. Una simple

clases de su especialidad en el mismo Estado Mayorargentmo. Se trataba de paliar la falta de oficiales de Estado
Mayor. As fueron a su vez germanizados oficiales (jue no
haban recibido hasta entonces la influencia, prusiana y que
se . encontraban en la cspide de la organizacin nlitar.

En octubre de 1905 se publicaron instrucciones en el


mismo sentido, concernientes al envo de oficiales en misin
de estudios a Europa. En efecto, a partir de 1900, un
contingente reducido de oficiales fue enviado cada ao a
diversos pses de Europa para tomar cursios de
perfeccionamiento o de especializacin. En lo sucesivo,
todos los oficiales propuestos para una estada de estudios
sern incorporados a una unidad del ejrcito alemn durante
un ao y medio. Ninguna autorizacin ser otorgada para
seguir estudios en escuelas europeas o para servir en
cuerpos de tropa que no sean los del ejrcito alemn.'' Y lo
que es ms, los oficiales que se encontraban en Europa,
cuando se dict la orden, en unidades no alem.anas,
tuvieron que trasladarse en el acto a Berln para ser
integrados en un regimiento alemn.

La voluntad de formar a los mejores oficiales con el


mismo molde, el del Offizier Korps imperial juzgado sin
rivales, origin seguramente esa decisin. Pero tambin es
probable que Alemania haya querido coronar as su hb
poltica de penetracin, reforzando su audiencia en el
mercado argentino en el momento en que las relaciones
franco-alemanas entraban en una fase de gran tensin.'' El
Estado Mayor argentino tena entonces buenas razones para
abandonar el eclecticismo observado liasta entonces.

La influencia exclusiva del ejrcito del Kaiser fue ms


fuerte an, ya que las estadas al otro lado del ruar slo
concernan a una minora de oficiales. Un agregado militar
braseo escribi en 1920 en un notable testimonio sobre el

prestigiosos,ingresados al ejrcito antes de 1916 y todava


en actividad en 1928, notamos que slo un poco menos de
un tercio residi en Europa. En efecto, la guerra mundial
desorganiz el flujo de oficiales hacia los cuarteles del otro
lado del Rin. Adems, despus de 1918, esas estadas, menos
numerosas y ms especializadas, se diversificaron: Francia e
Italia atrayeron igualmente a sus academias a los oficiales
argentinos. Sealemos simplemente que entre 1908 y 1914
encontramos el mayor nmero de incorporaciones al ejrcito
alemn. Adems, varios oficiales se encontraban en unidades
del ejrcito imperial cuando se declar la guerra. Si se cree a
un buen observador francs, en 1912 cuarenta oficiales
argentinos estn diseminados en el ejrcito alemn, o sea
e equivalente a la mitad de una promocin del Colegio
Militar, entre 1900 y 1914, y hasta una promocin entera- en
los aos 1895-1896 y entre 1914 y 1918.

No puede dudarse de la profunda penetracin que tuvo la


influencia unilateral de Alemania en la sociedad militar
argentina. No se limit al uniforme y a los mtodos de
instruccin, a pesar de que el casco con punta, el monculo y
el paso de ganso, que todava practican en la actualidad los
cadetes del Colegio Militar, sean buenos indiciosi Pero,
debajo de esa fachada se encuentra un basamento de
actitudes, de creencias y de valores, resultantes de la
impregnacin directa, otorgada por los dieciocho meses
pasados en los regimientos alemanes y por las relaciones de
camaradera entabladas entonces. Las misiones militares o la
visita de prestigiosas personalidades del Gran Estado Mayor
mantenan cuidadosamente esa fraternidad profesional y
guerrera. Ni qu decir de las recepciones en la embajada o de
la asistencia a distintos clubes alemanes que tomarn el
relevo despus de 1918. Clemenceau observ en 1910: La
reciente visita del Feld- marschall von der Goltz a la
Argentina fue ciertamente provechosa para la influencia
alemana... El gobierno (alemn), ms sagaz que otros, no
teme enviar al Plata hombres de gran autoridad que la
sociedad argentina recibe naturalmente con la debida consideracin.'"

Un solo hecho alcanza para ilustrar el carcter de las


relaciones entre los dos ejrcitos donde la autoridad del
presti^oso modelo se aade a su habilidad comercial. En

superioridad al 75 francs. Pero, para gran indignacin de


las autoridades francesas, se eligi finalmente el can
Krupp del mismo calibre.*-

El vigor de las relaciones militares' germano-argentinas


slo puede compararse con su carcter duradero. La derrota
de 1918 y la posterior instalacin de la Repblica de
Weimar no las debilitan notablemente. Sealemos, como
ejemplo, que la Biblioteca del Oficial, coleccin de textos
militares, fundada en 1918, public, desde su creacin hasta
1929, 60 ttulos traducidos del alemn sobre un total de 126
obras, contra 20 ttulos franceses, siendo el resto de autores
nacionales. En una palabra, las tres cuartas partes de los
autores extranjeros ledos por los oficiales argentinos son
alemanes. Es menester agregar a ello que los nueve dcimos
de los ttulos de la misma coleccin referidos a la guerra del
14 son traducidos asimismo del alemn. Puede pensarse
que los que denunciaban entonces el peligro de tutela
mental inherente en la imitacin mecnica del modelo
alemn no se inquietaban sin razn.

Muchos se han interrogado sobre las consecuencias


ideolgicas o directamente polticas de esa prusianizacin
del cuerpo de oficiales. Algunos han querido ver en ella una
de las causas directas de la repetida intervencin del ejrcito
en la vida pblica, olvidando sin duda que el ejrcito
cheno, cuya germanizacin comenz veinte aos antes,
tuvo un papel extramilitar extremadamente modesto hasta
aos recientes, o que los ejrcitos adiestrados por misiones
militares francesas (Per, Brasil) no han sido menos
activistas e intervencionistas.

No tenemos ninguna prueba de que el Offizier Korps


haya transmitido a los oficiales argentinos su sentimiento de
casta, sii aristocrtico desprecio hacia los civiles y,
especialmente, hacia los polticos. Nada demuestra que el
sello de la mentalidad Junher haya dado origen a actitudes

poltica constituyen la tesultante de mltiples variables, de


jin complejo conjunto de lealtades y de proyectos, que una
relacin monocausal no podra expresar.

Ms an, el modelo alemn puede orientar en


direcciones opuestas, inspirar conductas antagnicas. As lo
testimonian algunos hechos. En abril de 1929, el Crculo
Militar ofreci un banquete en honor del general Whelm
von Heye, jefe de Estado Mayor del ejrcito alemn de visita
en Buenos Aires. Su presidente, el general Mosconi,
pronunci el discurso de bienvenida ante un numeroso
auditorio de antiguos becarios de los regimientos alemanes.
Despus de haber reconocido la insaldable deuda de gratitud hacia las instituciones militares alemanas, modelo y
escuela del ejrcito argentino, de todos los que fueron
incorporados como l a la ms formidable mquina de
guerra que jams haya existido, el orador declara: All
adquirimos la firme conviccin de que el Ejrcito no debe
apartarse de su cometido constitucional. Algunos aos
despus volvemos a encontrar la misma leccin de
neutralidad poltica, hajo una forma ms tcnica en boca de
un prestigioso-general alemn. En ima coirferencia,
nuevamente en el Crculo Militar, sobre las enseanzas de la
derrota de 1918, el general Kress von Kressenstein subray
que su pas haba perdido la guerra porque los militares, que
haban olvidado a Clausewitz, pretendieron ocuparse de
poltica y subordinar la marcha del Estado a la direccin de
las operaciones.' El modelo alemn es pues ambivalente. A
nivel individual, no contribuye de manera unvoca a la
adopcin de un comportamiento poltico definido.

En realidad, la poltica extranjera es el nico sector


donde la influencia directa, inmediata, de la germanizacin
puede hacerse sentir de manera apreciadle. La admiracin
por un gran pueblo, su historia, su tradicin militar y su
podero actual, as como la simpata hacia los antiguos
camaradas de armas, predisponen a un gran nmero de
cuadros del ejrcito argentino, si no a identificarse
totalmente con las causas defendidas por Alemania, por lo
menos a tener una clara Inclinacin hacia el campo alemn
durante las crisis internacionales y particularmente durante
las guerras mundiales.

Militar, mapa en mano, la victoria inevitable, de los ejrcitos


imperiales.''

Pero la impronta decisiva de la influencia alemana.es a la


vez indirecta y global. Se encuentra en dos planos cuya
distincin es puramente metodolgica, porque se
condicionan el imo aJ otro y desembocan en una sola y
misma consecuencia.

1. El ejrcito adopt un modelo cultural singxilar en im


pas cuyos dirigentes civiles mantenan relaciones
privilegiadas con Gran Bretaa en el terreno econmico y
social, y profesaban accesoriamente un culto ms
desinteresado por la Francia de las artes y de las letras. Toda
tensin entre las mencionadas naciones de esas dos
subculturas antagonistas lleva al borde de la crisis las
relaciones entre el ejrcito germanfilo y la:oligarqua
anglfila; Culturalmente a contracorriente de la sociedad
global y de sus valores dominantes, el ejrcito argentino se
aisl del grupo dirigente.

2. El prestigio de la formidable maquinaria de guerra


alemana recay sobre sus discpulos sudamericanos. No
olvidemos que a principios del siglo xx el Gran Estado
Mayor alemn encarna, con la Cmara de los Lores y la
Academia Francesa, una de las cumbres de la civilizacin
europea. La reconocida excelencia del modelo asegura
orgullo, conciencia d grupo y, por lo tanto, cohesin. Los
oficiales argentinos, cualesquiera que sean sus relaciones
reales, familiares u otras con el grupo dominante, tienen el
sentimiento de ser una lite, pero tambin, por las razones
qu vimos ms arriba, una especie de lite independiente.

Existe una institucin que tuvo un papel capital en el


ejrcito imperial y cuya implantacin en la Argentina
merece una mencin particular. Se trata del tribunal de
honor, Ehrengericht. Este tribunal juzga en principio los
conflictos y las querellas entre oficiales y cida el honor del
ejrcito. Tiende a reducir las "tensiones internas que
amenazaran la unidad de cue^o. Refuerza pues la unidad
corporativa y la solidaridad.* Adems el tribunal de honor,
por lo menos en su versin argentina, puede prlvai del
grado y dei uso del uniforme a los militares retirados que se
comportaron mal, cometieron faltas contra la disciplina, o
actos que pueden perjudicar el prestigio de la jerarqua.
Esto demuestra cun duradero es el dominio de la institucin
sobre el individuo. El oficial, miles in aeternum, no abraz
una profesin; entr en una orden donde la fidelidad a
normas no escritas hace las veces de votos.

Por otro lado, la hipertrofia de los valores institucionales


no es slo una consecuencia de la germanizacin. La
sociedad militar n'es una caballera moderna. El ejrcito
profesional es tambin, y quizs ante todo, un gran cuerpo
burocrtico y, como tal, celoso de sus privilegios y de su
independencia, y de difc penetracin desde afuera La
burocratizacin es aun ms rgida ya que los valores
heroicos no tienen vigencia en ja Argentina de los ganados y de las mieses. La existencia del oficial est
consagrada a la aplicacin de los reglamentos. Su
redaccin, comenzada con el siglo, concluj^ en 1911. A
partir de esa fecha, no existe ninguna laguna en la vida
militar argentina, nada se deja al azar y a la fantasa del
ejecutante.^ Por otro lado, la lista de ascensos ritma la
carrera y las esperanzas de los oficiales. El escalafn
estipula la antigedad requerida, y los consejos de
calificacin, formados por oficiales superiores, examinan
cada ao, como en todas las administraciones modernas del
mundo, las promociones. Aqu encontramos de nuevo las
caractersticas de un organismo independiente del poder
poltico que no admite intromisiones externas: la
independencia burocrtica es la contraparte de la opcin de
los cadetes. La profesionalizacin dio as al nuevo ejrcito
una consistencia y una libertad de maniobra desconocidas
anteriormente y que constituyen los grmenes del poder
militar.
Sobre este punto, ver en particular Shs (Edward A.),
Janowitz (Morris), art. oit., as como Wheeler-Bennett (John
W.), Le drame de Tar- me allemande (traduccin francesa

La marina, esa desconocida


Hasta aqu, hemos hablado del ejrcito solamente. Es
til abrir un parntesis para la marina". En verdad, su
funcin no tuvo relieve hasta una fecha relativamente
reciente. Frecuentemente, cuando se habla de la
intervencin poltica de los militares en la Argentina, no se
menciona a los marinos. As como el ejrcito se encuentra al
margen de la sociedad global, la marina se mantiene
relativamente aislada de la sociedad militar. En sus bases o
sobre sus embarcaciones, los marinos parecieron durante
mucho tiempo, ausentes del escenario histrico. Quizs no
sea una mala idea preguntarse por qu,

La marina de . ^erra adquiri tardamente su


personalidad jurdica. El Ministerio de Marina fue creado en
1898, por desdoblamiento del Ministerio de Guerra,

A partir de las leyes de 1901, 5.000 conscriptos se


incorporan a la marina para tm servicio de dos aos."^ Pero
slo a partir de 1910 la marina de guerra argentina conoci
la expansin material que hizo de ella un arma moderna. La
paz armada, que provoc una brusca tensin con el Brasil
en 1907, increment notablemente su importancia en el
aspecto presupuestario. En efecto, Brasil encarg
desafortunadamente en 1907 varios Dreadnoughts, como se
deca entonces a los acorazados pesados, que eran el nec
plus ultra de la tcnica naval contempornea. Habindose
roto el equilibrio de poderes en el Ro de la Plata, segn las
autoridades de Buenos Aires, la Argentina replic y sigui el
ejemplo encargando

15

destructores de 900 toneladas y 2 acorasiados de 28.000

no posea ninguna poblacin martima donde reclutar


tripulaciones aguerridas.

A pesar de todo, la Escuela Naval Mitar fue fundada en


1872 en Ro Santiago a base del modelo del Colegio MUitar.
Ella alcanzaba a suministrar los oficiales que necesitaba la
flota. I^os aspirantes Ingresaban contando entre 14 y 18
aos, como en el Colegio Militar, pero los estudios duraban
un ao ms. Adems, al terminar los cursos, como en todas
las marinas, los cadetes se embarcaban para un viaje,
alrededor del mundo en el buque escuela que en ese
momento era la fragata Presidente Sarmiento, construida en
Gran Bretaa en 1898.

La vida del oficial de marina embarcado se parece muy


poco, se comprender fcilmente, a la existencia profesional
del oficial de ejrcito. No insistiremos al respecto sobre la
particular psicologa del marino que resulta de ello.
Digamos para resumir que el oficial de marina a bordo de
una embarcacin est tcnicamente aislado y socialmente
distsonible; mantiene tma vida de relacin intensa, a la vez
cosmopolita e irreal, al azar de las escalas. Inversamente, el
oficial de ejrcito, tcnicamente inmerso en la sociedad, est
socialmente replegado sobre su medio corporativo. Adems,
el oficial de marina es a menudo poco formalista. Enfrentado a un medio hostil que debe vencer gracias a sus
conocimientos tcnicos y al equipo que l conduce, a
menudo se siente ms civil que su homlogo de la infantera
o de la caballera. En los motivaciones de los oficiales de
marina se encuentran ms frecuentemente el afn, de
aventuras y el deseo de viajar que la aficin a la disciplina o
la mstica del uniforme. Analmente, es bastante frecuente
que tenga hacia aquellos que no son hombres de mar el
mismo sentimiento de superioridad que el militar reserva
para todos aquellos que no visten imiforme.

Esos aspectos, que podran calificarse de civiles, a veces

construidas en Gran Bretaa. Esto implica no slo una


relacin comercial episdica sino continuos contactos. En
general se enviaban comisiones de oficiales a, los astilleros
navales para supervisar la construccin y el armamento de
los navios encargados. Pero Gran Bretaa no fue tan
acogedora como Alemania. La Royal Navy no recibi
becarios eii sus escuelas, no embarc oficiales argntinos en
sus unidades. Por otra parte, hasta 1920 los uniformes
fueron similares a los de los marinos franceses. En la
Escuela Naval, los cadetes podan elegir entre el francs y el
ingls hasta 1929, desapareciendo luego el francs. S la
marina argentina puede ser considerada como pro britnica,
en concordancia al respecto con el fervor anglmano de la
gentry nacional, sin duda es mucho ms por admiracin
hacia la primer flota del mundo o por tradicin cjue debido a
lazos orgnicos y permanentes.

Se ha subrayado a menudo la importancia de la


referencia britnica paradla flota argentina pero se ha puesto
raramente el acento en la antigua y profunda influencia de la
marina norteamericana. Las primeras, relaciones estrechas
entre la marina y la US Navy se remontan a la presidencia de
Taft (1909-1913) durante la cual la poltica martima
norteamericana recibi un impulso decisivo. Los dos
cruceros pesados que la Argentina decidi hacer construir en
1910 fueron encargados a astilleros navales de los Estados
irnidos.^ Adems, a diferencia de la flota de Su Graciosa
Majestad, la US Navy abri las puertas de sus institutos
tcnicos y los portalones de sus' embarcaciones a los
marinos argentinos. La Academia Naval de Annapolis y la
Escuela de Submarinos de New London, en particular,
comenzaron a recibir desde esa poca a la lite de los
marinos argentinos. Sobre una muestra de 4:6 oficiales
prestigiosos, Ingresados a la marina de guerra antes de
1916 y todava en actividad en 1930, observamos que 9
haban participado en misiones navales en Gran Bretaa,
pero 11 fueron miembros de comisiones enviadas a los
Estados Unidos y 9 fueron incorporados a la marina
norteamericana. De estos ltimos, 5 sirvieron a bordo de
unidades de la escuadra norteamericana en 1917 y 1918, o
sea despus de la declaracin de guerra.

Muest
ra

Muestra

del
Kaiser para
quecategoras,
las dos armas
lo
B (=101),
entrecomprender
las siguientes
que tienen,
vale lapor
pena
menos,
marcos
de referencia
discordantes.
que
consignar;
a) la
Capital Federal
y las Tendremos
de las zonas
recordarlo.
residenciales del Gran. Buenos Aires que comprenden casi
un tercio de la poblacin total; &) el Litoral (provincias de
Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes) y la regin
vitivincola de Cuyo
(Mendoza
y San Juan)
que son zonas
Urbanizacin
y ofiales
Cuadro
3Cuadro
Origen
los
La
sociedad
dinmicas
y militar
modernas
de2nacional
inmigracindemasiva
que agrupan
ms de la mitad de la poblacin total, constituyendo con el
Gran Buenos Aires loreclutamiento
esencial
del potencial demogrfico
Repartici
(76RECLUTAMIENTO
%) y econmico del DE
pas;nLOS
c)
las
provincias tradicionales
nacional
Eli
OFICIALES
del interior (Catamarca, Crdoba,
Jujuy, La Rioja, Salta,
de
la
influencia
de la del
socializacin
especfica sobre
la que
SanLaLuis,
Santiago
Estero,
Tucumn),
o sea
las
poblacin
acabamos
insistir del
reduce
a sus
justas
proporciones
el
provincias de
histricas
centro
y del
norte
que tuvieron
(%)
problema
del
origen
social
de
los
oficiales
al
que
cierta
prosperidad
en
la
poca
virreinal
y
que,
salvo
algunas
Poblacin
urbana'.
. .;....... sxir de
52
observadores
y publicistas
hanCrdoba),,
dado frecuentemente
una
excepciones
(Tucumn,
casi no participan
importancia
acordedistinguindose
con la ignorancia
en la nuevaexcesiva,
prosperidad,
porgeneralizada
estructuras
sobre
condiciones
contenido
la instrucciny
socialeslas ms
rgidas, yunel dbil
aportede inmigratorio
propiamente
lo que se refiere
a la Argentina,
aristocracias militar.
localesEnfirmemente
establecidas;
d) los
100 ingresado a los 15 o
quizs se nos conceder que un joven

oficiales que han hecho una buena carrera en el ejrcito


Distribucin
geogrfica
los
son,
en su mayora,
nativos del
de reclutamiento
las ciudades. Ladeproporcin
deoficiiles
porteos es muy elevada y superior a la importancia ya
impresionante de la capital con relacin a la poblacin del
16
aos
al Colegio Militar de donde sale a los 19 aos,
pas.
1
despus de un adiestramiento intensivo, para ser enviado a
vivir durante varios aos a alguna de las numerosas
guarniciones diseminadas desde los Andes hasta la frontera
brasilea, se ubica y se determina ms en funcin de la
institucin que lo ha formado que con relacin a su grupo
familiar, lo que no significa de ningn modo descuidar a
steenEnbeneficio
aqulla. Pero,
la importancia
que^entiene
la zonade
moderna
de es,
fuerte
inmigracin
su
el
grupo
familiar
para
el
oficial
segn
nuestra
opinin,
conjunto,
ely reclutamiento
delooficiales
corresponde
a la
ms
precisa
ms
indirecta
de
que
se
cree
generalmente.
reparticin demogrfica nacional.

EnLas
efecto,
la familia
de origen del
no constituye
el grupo
de
FueTites:
provincias
tradicionales
interior
relativaMinisterio
de
Guerra,
Direccin
G-eneral
del
referencia
privilegiado
pero
condiciona
sinestn
embargo
la
mente
subrepresentadas.
Personal,
Escalafn
del
JBjrcito
Argentino,
1919
y
1938;
insercin Quin
del oficial
en la
sociedad
global.Revista
PorqueMilitar.
no es
es
quin,
1939;
La.
Nacin;
ajena, en la mayora de los casos, al tipo de sociabilidad que
adopta y al modo de relaciji que lo distingue. En una
De los
1 y en
2 podemos
extraer
un ciertovive,
nmero
palabra,
encuadros
la medida
que el oficial
argentino
por
de indicaciones
concernientes
a las
tendencias
mltiples
razones,
en simbiosis
congrandes
la institucin
queque
ha
elegido
afectan acomo
los reclutamientos
marco de referencia,
de los oficiales.
la familia constituye
muchas veces su principal posibilidad de establecer
contactos
condecir
los ambientes
civiles. Y lo
mismo estos
sucede
con
puede
lneas
mirando
datos,
la Se
familia
polticaen
de
los generales,
oficiales
casados.
Luego,
la
que
los
oficiales
argentinos
raramente
proceden
de
situacin social de la familia juega un cierto papel en las
el

que alcanzaron las ms altas responsabilidades dentro del


ejrcito argentino merece que nos detengamos sobre ello y
nos esforcemos por interpretarlo. La extraccin geogrfica,
que parece ser predominante en el caso de los oficiales
argentinos (medio urbano, zonas de economa moderna),
permite sugerir una primera hiptesis: el ascenso social no
sera un mvil determinante para la eleccin de la carrera
militar. En un medio ambiente como se, el oficio de las
armas no es la nica fuente de prestigio accesible, como
podra ser el caso e pueblos rurales o en regiones de economa deprimida'. En las zonas urbanas y en expansin, la
gama de profesiones socialmente remuneradoras es muy
amplia; en ellas, la movilidad ascendente puede tomar
caminos mltiples y diversos, m's seguros y ms rpidos
que Nacionalidad
el de la carrera de
oficial. ElGrupo
deseo de arraigarse
en 3la
padre
realidad nacional,del
gracias
a la eleccin1 Grupo
de una2 Grupo
profesin
eminentemente
patritica, parece haber sido, por el
Argentmo ......................
contrario,
uno de los mviles profundos y significativos de
Italiano
...........................
muchos hijos de extranjeros.

Espaol
. ..entrevistas
....................
De las
realizadas a oficiales superiores que
Alemn
..........................
haban ingresado
al Colegio Militar antes de 1916,^
extrajimos dos elementos significativos. En primer lugar, no
es raro que los oficiales tengan un hermano o un pariente
cercano abogado o mdico cspide de la pirmide
profesional o que ellos mismos hayan sido impulsados en
esa direccin por su familia. En segundo lugar, las
motivaciones reconocidas (y por lo tanto reconstruidas) por
los
entrevistados
son la mayora de las veces de orden
Francs
...... ...................
romnticoinstitucional. Evidentemente, rara vez se
menciona la falta de aficin a los estudios prolongados. En
cambio, la educacin nacionalista y el culto de San Martn,
por ejemplo, y el atractivo de la parada, los desfiles, la
bandera y los uniformes constituyen el basamento
emocional de muchas elecciones.
Portugus .......................

A veces, en el caso de algunos hijos de extranjeros, la


vocacin toma caminos tan inesperados como cargados de
sentido.
Asi,.....................
un futuro teniente general, hijo de alemn,
Uruguayo.
decidi
entrar
al Colegio Militar cuando en 1910 el mariscal
Britnico
. . .. ...........
von der Goltz, en uniforme de gala, vino a visitar la escuela
alemana de la que era alumno y lo felicit.^- En ese caso,

como en el caso recin citado. Tales motivaciones llevaran,


a confirmar las observaciones presentadas anteriormente
sobre'la , jerarqua de lealtades en el seno de la sociedad
militar.

Los datos sobre la ocupacin de los padres de oficiales


constituyen indicadores esenciales para situar socialmente a
sus familias. Las fuentes oficiales resultan a la vez
incompletas y poco confiables.^ Son insuficientes para
realizar un anlisis vlido', aun prtiendo de muestras
reducidas.^"'* Adems, la singularidad de la sociedad
argentina, esencialmente urbana pero con bases econmicas
agrcolas, dificulta la interpretacin social de los datos
profesionales en bruto.^

Mediante informaciones escasas confirmadas o


completadas por entrevistas se llega finalmente a un lugar
comn; los oficiales argentinos parecen proceder en su
mayora de la clase media.^" Qu significa eso? Cmo
precisar o matizar a esa categora comodn? El concepto de
clase (s) media (s), del que la sociologa latinoamericana lia
usado y abusado, es en. realidad esencialmente negativo, es
decir residual. Recubre todas las capas sociales que no se
encuentran ni arriba del todo ni abajo del todo de la escala.
Aliora bien, es cierto que la carrera militar es poco apreciada por la mayora de los grandes propietarios. Su ideal es
vi'vir
Los legajos del personal militar, legajos personales,
slo presentan la profesin del padre una nica vez en las
fchas individuales, hojas de datos personales, que
acompaan a los formularios de candidatura, solicitud de
ingreso, al Colegio Militar. Es fcilmente comprensible
que, en tales condiciones, esa informacin falte a menudo o
sea imprecisa, excepcin hecha de los hjps de militares.

noblemente y ocuparse de grandes negocios. Por lo tanto,


prefieren para sus hijos las profesiones liberales
tradicionales. El hijo de estanciero est obligado a ser doctor
en leyes preferentemente porque ese diploma es el
ttulo indispensable para conservar su rango en la clase
poltica y en las esferas de las altas finanzas.

Por otro lado, las clases populares no estn representadas


en nuestras muestras. Por supuesto, los trabajadores no
calificados, los peones, estn totalmente ausentes; y en
cuanto a los casos de extraccin popular, encontramos slo
uno, el de un coronel de 1943 (Mercante), hijo de un
ferroviario mecnico de locomotoras. Ese caso es
excepcional y por lo tanto atpico, y justamente nos fue
mencionado en muchas entrevistas como prueba del' reclutamiento democrtico del cuerpo de oficiales. Notemos al
pasar que se trata de un tcnico de origen europeo
perteneciente plies a la clase media baja. ^

Por qu sucede esto? Numerosas becas son concedidas


generosamente a los cadetes. Incluso las primeras
promociones del Colegio Militar estaban enteramente
compuestas por becarios.^ A principios de siglo varan las
proporciones y slo se beneficia con una beca de estudios el
primer tercio de cadetes. Pero eii realidad esto no es im
obstculo. S lo es el nivel de estudios exigido para el
concurso de admisin. Los candidatos tienen que haber
frecuentado regularmente um.a escuela hasta la edad de 14 o
15 aos, lo que estaba fuera del alcance, en la Argentina de
esa poca, de los nios de las clases ms postergadas. A
pesar de que la enseanza elemental sea obligatoria y
gratuita en teora, el trabajo infantil se encuentra tan
difundido como en Europa en los primeros tiempos de la
revolucin industrial. La ley del 14 de octubre de 1907 que
lo reglamenta estipula que el trabajo de los menores de 10
aos no puede ser objeto de ningn contrato pero que
puede ser autorizado si se juzga indispensable para la
subsistencia de stos y de su familia. Por eso no es
sorprendente que una encuesta sobre las fbricas de tabaco,
llevada a cabo por el Departamento Nacional del Trabajo en
1910 revele que la mayora de los obreros jvenes o
aprendices de entre 12 y 15 aos no sabe leer ni escribir.^

liizo ms selectivo y tuvo que ser preparado mediante cursos


privados, o sea pagos.

Es comprensible que se requiera un cierto desahogo


econmico para abordar los estudios militares a pesar de su
corta duracin. Pero contrariamente a lo que podra
pensarse, los jvenes procedentes de las clases medias que
accedieron al nivel secim- dario no parecen haber sido
tentados sino tardamente por la carrera militar. Sucede que
debido a la conformacin de la sociedad V a sus valores
dominantes, los hijos de inmigrantes acomodados, que
queran ser reconocidos y acceder , elevadas posiciones
en la pirmide social, aspiraban a ser doctores y as, pues,
se orientaban hacia Iss facultades de Derecho o de
Medicina. A tal punto que a prinpios de siglo el Colegio
Militar tena reales dificultades de reclutamiento. Las
promociones del Colegio no alcanzaban para proporcionar
los oficiales que necesitaba el ejrcito, aun despus de
promulgada la ley de 1901. Slo en 1904 todos los oficiales
provienen del Colegio Militar.^ En 1907 no fueron
solicitadas todas las becas ofrecidas para seguir estudios
militares.^^- En 1909, finalmente, quedando sin cubrir
numerosos puestos de oficiales, un decreto permiti
excepcionalmente el reclutamiento de oficiales de activa
entre los oficiales de la reserva.^^^ El nmero de
candidatos a las becas super la cantidad de becas ofrecidas
recin en
Ser til recordar esta fecha, ya que a partir

de ella la imagen del ejrcito dejar de ser negativa. Fue la


atmsfera del Centenario propicia para la exaltacin
patritica? Tuvo algo que ver el buen comportamiento del
nuevo ejrcito desfilando a paso de parada prusiano?
Tenemos otra vez ante nosotros la prueba de que las
instituciones militares adquirieron un prestigio del que
estaban totalmente desprovistas algunos lustros antes.

La voluntad de los legisladores de formar oficiales

ambientes familiares segn su nivel de prestigio en la


^ociadadi argentina, podrmos completar esa comprobacin.
Retomando la rauestra A desde ese pnto de vista,
notaremos la presencia' de distintos grupos
individualizables :

TJn grupo de oficiales de origen inmigratorio donde


predominan, junto a los descendientes de espaoles y de
otras nacionalidades europeas, los Wjos y los nietos de
italianos: Alvarez, Mohr, Accame, Cassinelli, Pistarini,
Rocco, Ruzo.

Un grupo procedente de la clase media acomodada de


Buenos Aires y de las provincias del Litoral, argentinos
desde hace varias generaciones: Mrquez, Menndez,
Mones Buiz, Ramrez.

Descendientes
de las familias tradicionales de
provincia, representantes a veces de verdaderas familias
militares: Arana (Corrientes), Espndola (Entre Ros),
Molina (Salta) .

Por ltimo, un grupo relacionado con las grandes


familias de Buenos Aires: Guido y LavaUe, Quiroga,
Reynolds.

de Buenos Aires. No hizo muy buenos negocios ni realiz


un muy buen casamiento.^^ Dej la provincia de Buenos
Aires por la lejana Patagonia (Ohubut)- donde el joven Juan
Domingo pas su infancia antes de ingresar a un distinguido
colegio del aristocrtico barrio de Olivos, gracias a su
abuela paterna, segfn parece. Buena familia, pues, pero en
plena decadencia: una de las modalidades, como ya vimos,
de la clase media argentina.

Qu vemos, por lo dems, en esa lista de diplomados


del Colegio Militar? En primera instancia, una abundancia
de nombres plebeyos que no figuran para nada en el Gotha
argentino y entre los cuales prevalecen los patronmicos
italianos. Pero junto a esos oficiales de baja extraccin,
reconocemos algunos apellidos pertenecientes a las
mejores familias de la gentry nacional y de los medios
dirigentes: Roque lAns, Pedro Uores Pirn, W. Snchez
Bazn, F. A. de Lezica, Rodolfo Praga. Mucho se hablar de
eUos treinta aos ms tarde.

Surge a la luz de la lectura social de las muestras que los


hijos de las grandes familias, o ms simplemente de las
categoras superiores, no estn totalmente ausentes del
ejrcito. Desde luego, en la Argentina industriosa y febril de
la Tjelle poque, esas familias no envan de buen grado a sus
hijos al ejrcito. Sin embargo, un cierto nmero de hijos de
buena familia, sin duda embargados por una irreprimible
vocacin, ingresa al Colegio Militar y a veces incluso contra
la voluntad de sus padres.-^^

Cmo explicar el fenmeno de la presencia de


descendientes de las capas superiores en una institucin
burocrtica ampliamente abierta a los hijos de los recin
llegados? Se trata simplemente de casos individuales que
afectan solamente a elementos turbulentos o poco dotados
para el estudio y, por lo tanto, incapaces de abocarse a las
nobles actividades del grupo dominante la ganadera, las

que se haya alistado en la ^erra del Paraguay. Guerrero del


Paraguay es, en efecto, un ttulo de nobleza del que se tiene
algn orgullo. Como prueba de ello, existe en la actualidad
una asociacin de descendientes de los guerreros del
Paraguay Jorge Luis Borges, buen representante de las
grandes familias de la provincia de Buenos Aires, evoca as
a sus antepasados:
Una amistad hicieron mis abuelos con
esta lejana
y conquistaron la intimidad de la pampa...
Fueron soldados y estancieros. . .
Esos valientes antepasados, que ofrecieron su vida para
la edificacin de la Nacin Argentina, son objeto de un
verdadero culto por parte de sus familias. No fvmdamentan
sus hazaas, o por lo menos su uniforme, la legtima aptitud
para mandar y gobernar de sus descendientes?

Como lo seala el socilogo Imaz en una investigacin


sobre la clase alta de Buenos Aires realizada en 1959,
entre los indagados que tienen detrs de eUos tres
generaciones de argentinos, se descubre un gran nmero de
militares en la primera generacin (la de los bisabuelos).
En muchos casos, agrega, ese grupo militar est en el
origen mismo del prestigio de las familias que forman en la
actualidad la clase alta de Buenos Aires. Y lo mismo sucede
en las otras proymcias. Es as como para muchas familias
distinguidas y aun poderosas, ser militar es siempre
honroso, a pesar de que en la sociedad global el ejrcito
argentino no parezca una institucin muy atractiva para los
privilegios durante las primeras dcadas del siglo xx. No
olvidemos, por otra parte, que hacia 1860 un joven bien
nacido no poda elegir ms que entre la profesin de
abogado y la carrera de las armas. Los tenientes generales
de fines del siglo pasado y principios de ste lo atestiguan:
prueban tambin que el ejrcito poda conducir a un destino
de grandeza. Todo el pasado militar de la Argentina se
encuentra lo bastante prximp y presente en la memoria
familiar de las capas dirigentes como para que la carrera de
oficial no se perciba todava de manera negativa.

no sirvieran para nuestros fines. El ejrcito argentino, como


vimos, es una institucin abierta que recluta sus oficiales en
las capas medias y en particular en los estratos superiores de
stas. El acento puesto en la omogeneidad del
reclutamiento y el tipo de orientacin normativa de la
sociedad argentina (ver captulo 1), y de las clases
intermedias en particular, nos hacen pensar que los hijos de
las familias tradicionales gozan de una autoridad particular,
o tienen por lo menos una singar influencia, en el interior de
la sociedad militar. La interiorizacin del modelo prusiano y
del espritu Jimker no pueden ms que reforzar el
ascendiente de la lite establecida. No afirma el
FeldmarschaXt von der Goltz,"'- tan admirado en la
Argentina, que el nacimiento aristocrtico le da a, un joven
la costumbre de mandar a los dems y lo hace, por
consiguiente, ms apto para la profesin militar? Todo hace
creer que la minora de oficiales emparentada con el grupo
dirigente marca la tnica en el ejrcito. Tal cosa puede
parecer evidente si agregamos que con anterioridad a 1916
oficiales procedentes de la oligarqua ocuparon repetidas
veces la direccin de los institutos de formacin para
oficiales.'^ Las consecuencias de esos hechos sobre la
LOS-Mn.TTARES EN LA SOCIEDAD
El oficial argentino tiene poco contacto con los civiles
durante una parte de su -vida. El joven oficial recibe
precozmente ima formacin profesional que lo separa muy
pronto de los estudiantes de su edad y, habiendo salido del
Colegio MUltar,, raramente puede emprender estudios
superiores civiles.^ Enviado a guarniciones alejadas, el
oficial Ueva una existencia confinada a la sociedad de sus
pares.

Su horizonte se ampla si es trasladado a una capital pror


vincial. Sin embargo, la puntiUosa disciplina as como las
servidumbres profesionales no facilitan en nada una asidua
frecuentacin de los ambientes cives. Con ms razn si se
tiene en cuenta que el nomadismo inherente a la funcin
pbUca y especialmente a la carrera de las armas, no
favorece el arraigamiento local ni las relaciones duraderas.
Habra que agregar a eUo, la aparicin, a principios de
siglo, de barrios de oficiales que, al
En La nation en armes (1906) citado por Kitclien
(Martin), op. cit., pg. 23.

insta-urar una suerte de segregacin respecto a la vivienda,


acenta el repliegue forzado del oficial sobre la institucin y
por consiguiente la cohesin de la sociedad militar/^

Sin embargo, la subcultura militar, aunque sea


decisiva a nuestro entender, no basta para explicar la
Cuadro 4
Cuadro comparativo de los sueldos civiles y militares en 191617

Sueldos
brutos
mensuales

Oficiales
papel)

Funcionarios civiles

(en

-pesos

Ministro del gobierno federal..... 2.400


Procurador de la Suprema Corte. 1.800
Teniente general ...................................................
1.600
Juez federal................................. 1.400
General de divisin...............................................
1.350
Obispo ........................................ 1.200
General de brigada.................................... ..........
1.150
Director Gral. del Ministerio de Hacienda
Los barrios de oficiales del ejrcito, construidos con
intenciones sociales, se multiplicarn sobre todo en la
dcada del veinte.

En lo que se refiere a los ingresos, los generales (cuadro


4) igualan a los altos dignatarios civiles y religiosos del
Estado. No se encuentran en el primer lugar de la escala de
sueldos pblicos pero, en trminos relativos, su posicin es
muy honorable. Por el contrario, los grados subalternos son
remunerados bastante mediocremente, aun en trminos
absolutos. Los sueldos son escasos, no slo para los
subtenientes, que son muy jvenes, sino tambin hasta el
grado de capitn, cuyos titulares tienen entre 31 y 37 aos.

En realidad, para que la comparacin entre sueldos


civiles y militares sea convincente, es necesario sealar
algunas particularidades de la funcin pblica en la
Argentina. Debido a la prctica del spoil system y del
amateurismo administrativo, el empleo pblico es muy
pocas veces la nica fuente de ingresos del civ, o incluso
su profesin principal y permanente. Se trata a veces de un
parntesis honorfico y frecuentemente de una especie de
renta que desembolsa el gobierno para recompensar los
servicios prestados o la fidelidad poltica. No nos
extenderemos sobre prcticas tales como la distribucin de
nombramientos en blanco a personalidades locales, o los
numerosos casos de puestos delicados o tcnicos confiados a
amigos polticos sin experiencia ni calificacin. La sabidura
popular argentma vio por mucho tiempo al funcionario
argentino como a un hombre que viene a su oficina, firma y
se va. Adems, al no existir una estructura burocrtica
codificada, el ascenso se obtiene de favor: puede ser
meterico o desesperadamente lento. Las cosas son muy
distintas en el ejrcito. El oficial es un funcionario
profesional permanente y calificado que pertenece a una
organizacin burocratizada. Si se tiene en cuenta esta
diferencia, entonces el oficial est bastante peor remunerado
que sus homlogos civiles, sobre todo en los grados inferiores. Es cierto que goza, adems de algunas
remuneraciones en especies no contabilizadas, de ciertas
disposiciones legales no desdeables que constituyen la otra
cara positiva de la profesionalizacin: la propiedad del
grado,garanta de estabilidad en el empleo y la jubilacin
cobrando el sueldo completo despus de 35 aos de servicio.

Es evidente, sin embargo, que debido a lo exiguo de su

Ese nivel de ingresos ubic al grueso de los oficiales, de


teniente a mayor/ en la fraccin inferior de la clase media.

Esta situacin no facUit las relaciones con los civiles.


El oficial tiene aspiraciones demasiado altas y una
mentalidad demasiado elitista como para frecuentar los
ambientes correspondientes a su nivel de ingreso. Pero se
encuentra en la imposibilidad material "He mantener sn
jngo en la buena sociedad civil. De ello resulta, ('a,dems
die-* tma\ccenli-j^ein en la profesin y un encerramiento ,h el interior de la sociedad militar, una exaltacin
mora- lizadora &ei servicio y un mstica de la austeridad
que forman el sustrato de l m^talldad "militar en la
Argentina.

Los militares argeritin'os tenan algunas dificultades para


codearse con los olmpicos de la oligarcitiia, aun al llegar
a la cima de su carrera, salvo, por supuesto, que poseyeran
una fortuna personal. Es por eso que los ms civiles de los
militares proceden generalmente de las grandes familias.
Son los generales que frecuentan la alta sociedad y los
clubes ms distinguidos.

El Jockey Club, que cuenta con 2.000 miembros y con


todos los grandes apellidos del pas, casi no se abre para los
oficiales, aunque sean prestigiosos. Hay que aclarar que el
fUtro social no es el nico obstculo: la cuota de ingreso
equivale, en 1917, a 3 meses de sueldo de un general de
brigada. Slo uno de los generales de 1919 pertenece al
Jockey Club: Jos F. Uriburu, sobrino de un presidente de la
Repblica y descendiente de una histrica y poderosa
familia salteal Otros oficiales pueden frecuentar las salas
de esgrima o el pesaje del Club, si son invitados por miembros que aprecian su habilidad o sus conocimientos hpicos.
A pesar de todo, aU son extranjeros.

y Severo Toranzo. Y entre los marinos; los almirantes


Domecq Garca, Juan A. Martn y Campos Urquiza.

Los dems oficiales, para evadirse de los estrechos


lmites del comedor y del casino de oficiales, disponen en
Buenos Aires del Crculo Militar. Pero aqu nos
encontramos de nuevo con el ghetto militar. El Crculo tiene
1.179 socios en 1917,^'^ y en esa misma fecha hay 1.304
oficiales. A pesar de que cierta cantidad de provincianos no
estn mscriptos, queda poco lugar para los civiles quienes,
por lo dems, son aceptados con mucha parsimonia." Las
instalaciones deportivas pueden atraer a algunos esgrimistas
pero, en realidad, el Crculo se convierte poco a poco en im
simple foro militar complementado por servicios bartos
(restaurante, hotel, sastrera, etc.) para los oficiales y s\is
familias.^

Por lo tanto, la mayora de los militares frecuenta poco a


los civiles. Aquellos que mantienen contactos continuos e
institucionalizados con los ambientes extraprofesionales
son, la mayora de las veces, los hijos de las familias
tradicionales que llevan la vida de relaciones de su grupo
social de origen. Segregacin para la inmensa mayora,
relacin de una minora aristocrtica con la lite establecida,
as se presenta, grosso modo, la insercin de los oficiales en
la sociedad que los rodea a principios de siglo.

Es verdad que habra que matizar estas conclusiones. No


todos los descendientes militares de familias histricas
frecuentan a la gente bien, as como tampoco se casan
necesariamente en la alta sociedad. El prejmcio contra los
militares toscos y groseros del viejo ejrcito les es todava
perjudicial en los salones o en los corazones de las seoritas
bien dotadas. Huret, preguntndose en qu suean las
muchachas de Buenos Aires, responde as, caricaturizando
apenas; Soara ella con un oficial? No, los oficiales- aqm
todava no cuentan. Por mucho tiempo, la mayora no fueron

Por otra parte, no se puede equiparar a todas las armas


en sus relaciones con el grupo dirigente. A,diferencia de los
infantes, conductores de.plebe y guardianes de dormitorios,
la caballera tiene ms facilidad para acceder a la oligarqua.
Es preferida por los vstagos de las grandes familias que se
aventuran en el ejrcito. En esa civilizacin del caballo, las
armas -montadas estn prximas a la aristocracia o por lo
menos a la imagen que ella se liace halageamente de s
misma. El oficial de caballera es el ms civil y el ms
tratable de los mitares. Ser festejado, si no en los salones
por lo menos en las estancias, a poco' que se destaque en los
concursos hpicos. Podr relacionarse con los seores del
Jockey. O por lo menos, podr inscribirse en un club hpico
Club Hpico Argentino o Club Alemn de Equitacin, por
ejemplo- y jugar al polo o al pato con ci-Tles
importantes. El caballo lo llevar as al asalto del xito
social.

No evocamos hasta aqu la situacin un poco particular


del oficial del interior del pas. Desde el punto de vista del
prestigio y de las posibilidades matrimoniales, se encuentra
relativamente privilegiado. El joven oficial recin salido de
las academias presenta, en las soolientas guarniciones o en
las activas capitales pro-ncianas, todas las seducciones de
la novedad y de la metrpoli de la cual proviene. Si lleva
bien el uniforme, no pasa inadvertido; sobre todo si se tiene
en cuenta que los oficiales superiores son considerados
como personalidades. El coronel comandante de la plaza es
recibido en todos lados, es in-vitado por el mundillo local.
No representa acaso al poder central? Algunos regimientos
establecidos de muy antiguo gozan a veces de una halagea
tradicin local: tal es el caso de la caballera en Salta o de la
infantera de Entre Ros. Por eso la sociedad provincial
recibe a algunos militares en sus clubes tradicionales. Con
tal que tenga buenos modales y que sea atractivo, el teniente
o el capitn acantonado en la ciudad podr quizs asistir al
gran baile anual del Jockey Club de Rosario o al del Club
del Orden de Santa Pe. Tambin harn'un buen papel en la
feria de beneficencia del Club Social de Tucumn. Su
unidad acantonada en Salta recibir algunas invitaciones
para el garden-party del prestigioso 20 de febrero.

En el interior y sobre todo en las pequeas localidades,

niales un. poco venidas a menos, y que, a mal traer con el


progreso econmico, no nadan en la abundancia, aprecian el
aporte de a nueya sangre que representan esos hijos de
inmigrantes. Es as como un bello artillero, hijo de modesto
msico italiano, incorporado al ejrcito,^'' contrajo
matrimonio con la bija de una antiqusima familia catlica
de Crdoba. Cuando el joven artillero, que se llamaba
Eduardo Lionardi, se convirti en presidente de la
Repblica, se advirti que esa alianza no era simplemente la
iinin de dos destinos individuales: la poltica tena un gran
lugar en eUa. Algunos creen incluso que por eso el destino
de la Argentina estuvo a pimto de ser cambiado.

samiento. Parece estar sobrentendido que el sueldo de los


grados subalternos no sirve para asegurar el mantenimiento
de una familia. As, en las Instrucciones para el envo de
los oficiales a los cuerpos de tropas de Alemania, se aclara
que los oficiales casados que deseen llevar con ellos a su
familia debern contar con un ingreso seguro y regular de
por lo menos cien pesos oro por mes".

Captulo 3

Radicales y militares:
Connivencias y desacuerdos

La ley Senz Pea se aplic por primera vez en 1916, en


ocasin de xma eleccin presidencial. El voto fue entonces
secreto y obligatorio. De conformidad con la nueva ley
electoral s tomaron todas las medidas para garantizar la
honestidad del sufragio. Finalizaron, tericamente, los
simulacros electorales qu permitan el triunfo de la razn y
de las luces de la lite establecida. Para muchos argentinos,
sobre todo entre Jos ms modestos, el sufragio imiversal
-fue un autntico medio de liberacin. Prueba de ello es esta
ingenua copla seudopopular en elogio del cuarto oscuro,
recogida en el norte del pas, que dice:
En el cuarto
oscuro vidalit
no manda el
patrn: cada
ciudadano vidalit
tiene su opinin... I ^
Las circunstancias de la vida poltica argentina
resultaron considerablemente modificadas por la hueva ley.
Las posibilidades de participacin poltica, hasta entonces
muy limitadas, se ampliaron considerablemente. La
proporcin de electores con relacin a la poblacin
masculina adulta (de veinte aos de edad y ms) aument de
la manera siguiente:
^ Esta vidalita habra sido oda por el escritor Ricardo
Rojas (1882- 1957) en la provincia de Jujuy, segn Luna
(Flix), Yrigoyen, Bs. As., Desairollo, 1964 (2^ edicin),
pg, 208.

Cuadro 1
1910

..............9 %

20 %

A partir de entonces, las capas populares que haban


permanecido al margen de los juegos electorales reservados
a la lite tradicional y a sus clientelas pasivas, entraron
progresivamente en la vida poltica. Se pas de una
democracia limitada a un sistema de participacin
ampliada;- los individuos se transformaron en ciudadanos.
En lo sucesivo, los estratos populares estaran en
condiciones de movilizarse en pos de objetivos polticos.

Por otra parte, la ampliacin de la sociedad poltica


recin comenzaba. Todava se encontraba muy contenida por
la impor-' tancia de los vnculos de dependencia personal,
as como por la gran proporcin de extranjefos desprovistos
de derechos cvicos, comprendidos en la poblacin
masculina en edad de votar. Pero, en realidad, la nueva ley
slo estaba destinada a entreabrir el acceso a la funcin
pblica a las nuevas capas que consideraban tener derecho a
ser asociadas a los negocios, en razn a sus riquezas y a su
talento, y que pataleaban frente a las puertas del poder desde
haca veinte aos.

Los partidarios del antiguo rgimen y los que deseaban


modernizarlo,- sin por eso librar el Estado a los violentos
apetitos de los golpistas radicales, no llegaron a ponerse de
acuerdo sobre un candidato presidencial y una tctica
poltica comimes. Los conservadores de Buenos Aires, fieles
a las viejas recetas, estaban resueltos a no hacer concesiones
al sufragio secreto ni a los elementos antirrdicales de las

Ticoria .radical que preferan favorecerla, ofreciendo


incluso sus servicios a un partido turbulento que aparentaba
estar desprovisto de dirigentes bien arraigados y capaces?O los tentaba la poltica catastrbfista de cuanto peor,
mejor? Ms simplemente, puede pensarse que, no habiendo
podido imponerse a sus aliados, prefirieron negociar sus
votos dentro del colegio electoral donde habran de ocupar
una posicin de fuerza como grupo indepen- diente."

Es verdad que en 1916 no hubo un aluvin electoral a


favor de la Unin Cvica Radical; los radicales obtuvieron el
45,5 % de los sufragios emitidos, y el 47,7 % de los
electores inscriptos. Yrigoyen fue elegido presidente por una
mayora de slo 4os votos en el colegio electoral y despus
de varios intentos de soborno de los grandes electores y de
combinaciones antirradicales que estuvieron a punto de
tener xit.^

Todo se desmoron para aquellos que denunciaban en las


tribunas o en la prensa el peligro radical; era el fin del
mundo. Como lo admitir luego un colaborador del
gobernador de la provincia de Buenos Aires; En 1916, todo
cambi. Por primera vez la aritmtica electoral maniobrada
por un nuevo sentido colectivo se impuso secamente sobre
los valores consagrados por un largo examen de capacidad
ante la opinin. El imperio de la mitad ms uno decisivo
como la espada de Breno gravit en la balanza de nuestros
destinos. Extrajo de la oscuridad o del misterio en que
vivan a los nuevos rectores de la nacin. Con la irrupcin
de las masas la poltica comienza a hacerse de abajo para
arriba...

La mayora de los argentinos experiment una especie de


mutacin fundamental que permiti el ascenso social y
poltico de las clases subestimadas hasta entonces por la
oligarqua. Se inicia una nueva etapa de la historia poltica
del pas, signada por la disociacin de los honores, del

La Argentina
transform
su sistema
poltico,
partir de
de las
exportaciones
argentinas
absorbido
por losa servicios
1916,
en contra
de los
deseos
del grupo dominante
enredado
financieros
(deuda
pblica,
dividendos)
baj a la mitad
entre
en
suy propia
trampa.
Abandon
un n
modelo
tradicional,
1913
1920: pas
del 34,3
% al 12,8
1915 se
coloc el
basado
en
la
manipulacin
de
las
clientelas
y
en
las
ltimo gran emprstito en el mercado financiero britnico.
relaciones
dependencia
personal,
poremisin
un sistema
moderno
Hasta 1923deno
habr ninguna
nueva
argentina
en
de
y de adhesin
voluntaria. Un
gobierno del
de
las pluralismo
plazas financieras.^
Esa momentnea
interrupcin
opinin
substituy
al
poder
de
las
lites
hereditarias.
Pero
no
financiamiento externo coincidi con una inversin de la
es
menosdel cierto
importante
sealar
que la
situacin
balancee
de pagos.
La Argentina
se enriqueci
instauracin
de con
un las
nuevo
tipo beligerantes,
de estructxira
en el comercio
naciones
compoltica
todos
completa
el seciclo
de modernizacin
mstitucional
los pases que
mantuvieron
neutrales durante
el conflicto
iniciado
por
grupo
dirigente
a
partir
de
1880.
Esa
mundial. De pas deudor, pas a ser una nacin acreedora.
transformacin
imposible
de serealizar
sin
Las arcas estabanhabra
llenas. sido
Las reservas
de oro
duplicaron
sacrificios
exagerados y e condiciones pacficas, si la lite,
entre
establecida, por su proyecto progresista en el terreno
econmico y social, no hubiera desencadenado ella misma
la exigencia de modernizacin poltica. A pesar de que la
oligarqua parece haber respondido con torpeza a esas
demandas, ella es, sin embargo, quien cre los recursos
necesarios para satisfacerlas. Teniendo en cuenta que la
racionalizacin de la actividad econmica, clave para la
1913 y 1921,
225 millones
de dlares de
a 450
integracin
al pasando
mercado de
mundial
y la secularizacin
las
millones de ydlares.-^
El balance
de pagos
de de
1918
Instituciones
da las prcticas
sociales,
iroitacin
la
presentaba
un pasivo
de 160
millones
de pesos
oro, pero
Europa
liberal,
no podan
coexistir
con una
cristalizacin
Intangible delIntercambio
rea del poder poltico, puede decirse que el
grupo dominante haba preparado, si no deseado, la
ampliacin de la sociedad poltica que se produjo durante ei
ao 1916.

As, pues, la victoria radical fue ms el eoronmientb


paradjico de "la Argentina oligrquica del ganado y de las
mieses que su derrota. Aparece como una reaccin contra
ella, pero es su complemento. Primero, porque el partido
ra,dical no tena un proyecto socioeconmico de recambio y
no.'encar reformas estructurales capaces de asegurar las
bases materiales
duraderas Argentina,
para la hegemona
deGeneral
los antes
fuente:
Repblica
Direccin
de
excluidos
delde la
poder.
La mCatTCR rio
exigi
simplemente
la
Estadsticas
Nacin,
del
comercio
extear
democratizacin
de Argentina,
la prosperidad
econmica
del
de Xa Repblica
ao 1930,
Bs. As., y1931.
aparato estatal para las nuevas capas y para Jos sectores
' Banco Central
la Repblica
Argentina,
marginados.
Luego,deporque
el presunto
fin La
delevolucin
antiguo
del balance
de pagos
defase
la Repblica
Argentina,
Bs. As.,
rgimen
coincidi
con la
de prosperidad
de im ciclo,
lo
que
1952,favrejci,
multigr., cuadro
si no 8,lapg.
generosidad,
43.
por lo menos xma
serena resignacin. Se puede ceder ms fcilmente una
tajada de tarta cuando sta no cesa de aumentar.

Sabra (Jess), Evolucin histrica del financiamiento

Claro es que no se puede dejar de sealar las distorsiones


provocadas por la guerra, sobre todo dadas las dificultades
del transporte martimo, en el crecimiento de la economa
argentina. Pero tambin debe notarse que, para sustituir las
importaciones y paliar su escasez, se acrecent
significativamente la cantidad de establecimientos
industriales que producan para el mercado interno o que
elaboraban productos exportables. Una cosa compens a la
otra. En suma, la asuncin de Yrigoyen se produjo, por as
decirlo, en pleno desarrollo de la economa agroexportadora
que hizo la prosperidad del pas. Es por ello que su
presidencia no constituye una ruptura, sino que es una
resultante, cuando no un verdadero apogeo. Es necesario
sealarlo con precisin para ubicar las verdaderas races del
antiyrigoyenismo conservador y de la actividad de los
militares ante el gobierno del caudillo radical. Y no lo es
menos saber con qu hombres y con qu ideas, se accedi al
gobierno en 1916, para esclarecer la verdadera orientacin
de las administraciones radicales y el alcance de las crticas
de la oposicin civil y nlitar. Qu se propona hacer el
partido radical, cuya historia' es inseparable de la aparicin
El radicalismo y los radiccJes
Sin participar por eso en la controversia, siempre viva en
la Repblica Argentina, sobre la naturaleza social del
radicalismo, creemos necesario precisar cmo se ubicaban
socialmente sus dirigentes, sus militantes y sus electores.
Dejemos de lado, para empezar, una interpretacin que tuvo
mucha aceptacin en su momento y que procede de un
razonamiento por analoga totalmente errneo: segn
algunos historiadores, en efecto, el radicalismo expresara
los intereses de las clases medias urbanas, reformistas y
favorables a la industrializacin, opuestas a la aristocracia
latifundista.'

La mejor aproximacin se obtiene ciertamente con la


imagen de un corte vertical en la estructura de la Nacin
Argentina propuesta por A. WMtaker.'* En efecto, la UCR
es por definicin y en los hechos un movimiento poltico
socialmente heterogneo, un partido de masas que reagrupa
a la mayora de los que no aceptan el monopolio poltico del
grupo dominante de las grandes familias. Es un partido
fuertemente arraigado en las capas medias, particularmente
en la pequea burguesa urbana. El partido radical

est apoyado por multitud de modestos empleados de


comercio y de la administracin, por casi todo el magisterio,
por innumerable cantidad de personas dedicadas a
profesiones liberales, por millares de jvenes egresados de
las universidades, y por la gran masa de hijos de los
Inmigrantes. Se insina tambin en las clases populares y
tiene una audiencia cierta en sectores sociales que podran
llamarse la gente humilde ms que la clase obrera
propiamente dicha. Pero no es, ni mucho menos, un
fenmeno exclusivamente urbano. Por lo dems, la Unin
Cvica Radical no es el partido de las clases medias. Los
observadores ms perspicaces ya lo sealaban antes de su
llegada al poder. Leopoldo Maupas escriba en 1912;
...muchos de sus dirigentes, por su origen, por su condicin
social y por su temperamento, tienen intereses contrarios al
de la clase media

En efecto, numerosos dirigentes nacionales del partido


radical estaban relacionados con las familias tradicionales
de la oligarqua. Se bautiz como grupo a2nil, en alusin
al color del Gotha argentino, al crculo de hijos de buena
familia radicales. Se llamaban Alvear. Saguier, Pereyra
Iraola, Herrera Vegas, Castillo, Mel, Pueyrredn ^^ ... Se
puede creer que fueron autnticos demcratas atrados por la
causa. Algunos sospechan, sin embargo, que fueron el
caballo de Troya de la lite establecida en el interior del
partido popular. Sea lo que fuere, formaban el ncleo de la
oposicin interna a Yrigoyen.

Al lado de ellos, los dirigentes de menor importancia, el


grueso de las personalidades radicales de 1916 (candidatos a
las funciones electivas provinciales y nacionales), no
diferan fundamentalmente de los miembros del grupo
dominante, ni por su educacin, ni por su situacin
econmica. Esos cuadros del radicalismo en ascenso fueron
en su mayora hombres prsperos consagrados a las
actividades agropastoriles.^ El sector secundario no estaba
representado en sus filas. Slo un pequeo nmero de ellos
provena de las clases medas (profesionales, comerciantes).
Fueron entonces, en general, grandes propietarios a quienes
les falt muy poco para ser aceptados por la aristocracia. La
falta de un status heredado, debido al pasado de su familia
o a la insuficiente anti^edad de ella, los apart de los

de la provincia de Buenos Aires. Descenda de ima familia


honorable y relativamente antigua. nicamente la leyenda
dorada del populismo radical o la leyenda negra de la
polmica antiyrigo- yenista pudo hacer de l el hijo de un
pen. Uno de sus partidarios nos relata con admiracin que
no dud en vender uno de sus campos para financiar la
causa radical: es as como negoci sucesivamente dos
estancias de un milln de pesos cada una y una tercera
propiedad de 250.000 pesos! Profesor de filosofa, don
todos sus sueldos a la Sociedad de Beneficencia de Buenos
Aires.- Hara lo mismo cuando estuviese en la Casa
Rosada. Nobleza obliga; la funcin pblica es un honor o un
deber, no una profesin; una prctica aristocrtica que
muestra bastante bien la corta distancia que separa a este
revolucionario, miembro del Club del Progreso y del
Crculo de Armas, de sus adversarios conservadores.

Pero no olvidemos a los partidarios, a los adherentes, a


los electores, a las masas radicales, o sea el estilo de sus
dirigentes. As como el to de Yrigoyen, Leandro Alem,
fundador del movimiento radical, encarn una tradicin
criolla y federal, eco de un rosismo subrbano y popular, as
Yrigoyen fue el amigo del pueblo: fue escuchado por los
humildes y fue accesible a todos. Su vestimenta modesta de
patrn de comit contrastaba con la distincin severa y el
porte acompasado de los personajes del antiguo rgimen.
Por ello pareca del pueblo. La pose plebeya de las lites
radicales responda as a la afectacin aristocrtica de sus
adversarios. Pero no hay que dejarse engaar; slo los
separaban algunos matices sociales.
contrariamente al uso famfliar. La distincin I/Y adquiri un
valor casi poltico; los adversarios del caudillo se divertan
mucho escribiendo con una I el patronmico de este
descendiente de vascos franceses.

Del Mazo (Gabriel), El radicalismo, Bs. As., Gure,


1957, vol. I. pg^. 110. Si bien es verdad que el padre de
Yrigoyen es un inmigrante vasco francs, su madre
desciende de una famflia antigua y distinguida de
origen espaol, mantenida un poco al margen de la buena

uii partido de derecha que de izquierda. Se preocupa deX


proletariado, pero no acepta la lucha de clases, tiene un
fondo cristiano y espiritualista y respeta a la Iglesia y a la
familia. La mayora de los catlicos son radicales y la
mayora de los radicales son catlicos. Los conservadores ...
pertenecen, en cierto modo, a la

izquierda, por su liberalismo, su europesmo

Entre

El raxlicalismo y el ejrcito
LOS DEMCRATAS GOLFISTAS
Ya hemos visto que, hasta la promulgacin de la ley
Senz Pea, el partido radical deposit todas sus esperanzas
de cambio poltico en la tctica insurreccional. Las
revoluciones radicales movilizaron grupos de militantes
que trataban de negar al sufragio Ubre por el camino de las
armas. Debemos sealar que los militares de carrera, y el
ejrcito en general, no estaban aiisentes de esas
puebladas, e incluso participaron en ellas en cantidades
crecientes a medida que pasaron los aos. A tal punto, que
un autor radical pudo escribir en 1915; Las dos-fuerzas del
partido radical han sido la juventud y la fuerza armada,
porque ambas se han mantenido incontaminadas en medio
de la claudicacin general. En las esferas dirigentes de la
UCR se nota la presencia de oficiales de alto rango, entre
ellos el hermano del lder del partido, el coronel Martn
Yrigoyen.*

La primera insurreccin nacional, en la que participaron


los que aos despus se haran llamar radicales, se
produjo en 1890. Merece la pena que nos detengamos en
ella aunque no se trate de una revolucin radical
propiamente dicha. El levantamiento de 1890, provocado
por los desaciertos econmicos y por la soledad poltica del
presidente Jurez Celman, resulta de la convergencia de
fuerzas muy dispares. Tomaron parte en l partidarios del ex
presidente Mitre, hostiles a un gobierno demasiado
federalista, catlicos ulcerados por el laicismo militante del
rgimen, los amigos de Alem y de Yrigoyen que, ellos s,

esta Los
revolucin
la que
el rgimen
ardorososabortada,
tenientes dey los
romnticos
cadetessac
no
exclusivamente
es la actitud
los medios
fueron los nicosprovecho,
militares implicados
en laderevolucin.
El
militares.
ejrcito entero estaba dividido. TJn nmero considerable de
oficiales superiores se encontraba comprometido. La lista de
oficiales sancionados y reincorporados, a consecuencia de la
amnista, puede darnos algunas indicaciones sobre la
amplitud de la participacin militar. Aunque no comprenda,
evidentemente, a todos los que participaron en el
movimiento insurreccional o que lo siguieron con simpata
msLao sublevacin
menos activa.
caso,
es un revolucin
testimonio civil,
de la
delEn
26 todo
de julio
fue
ambigedad
de una
sublevacin
queuna
comprometi
a las
un
desde
luego,
pero
apoyada
por
cuartelazos
en
la
mejor
de
importante sector
de la batallones
lite establecida.
tradiciones.
Algunos
se prommciaron para
apoyar a los rebeldes adversarios del gobierno en funciones.
Fue as como, de acuerdo con los planes civiles y militares
de la insurreccin se le confi a Hiplito Yrigoyen la
delicada misin de sublevar al Colegio Militar donde varios
cadetes haban manifestado su simpata a los conspiradores.
Lo logr, e incorpor al 9? Regimiento de Infantera a los
cadetes de los dos ltimos cursos.
Oficales reincorporados al servicio activo
(decreto de amnista general del ]9 de septiembre de
1890)
Nxmca se insistir demasiado sobre el alcance simblico
de esos hechos. Esos militares de academia que
participaron en la sedicin junto al futuro lder radical no
eran los toscos militares politizados que se alistaban y
resultaban promovidos gracias al favoritismo y a las
intrigas. Quienes tomaron parte en el golpe fueron los
cadetes profesionalizados, acostumbrados a una obediencia
a la Sea
prusiana.
lo queseespueden
ms, elsacar
1? dealgunas
septiembre
de
comoYfuere,
enseanzas
de
esa revolucin de incautos vrtualmente victoriosa en el
plano militar, y vencida por un acuerdo poltico pactado
ocultamente entre los sectores en pugna del grupo
dominante: la importancia y el compromiso del ejrcito en
un movimiento que, reivindicaba de manera manifiesta el
libre ejercicio del derecho al sufragio, hacen pensar que
1889,
cuando
se cre
la Uninlos
Cvica
que reuna
todos
losy
muchos
oficiales
aprobaban
objetivos
cvicosade
Alem
descontentos
y aparticipacin
los futuros conspiradores
y
de Yrigoyen. con
Por ellorgimen
dems, la
de los oficiales
de
cual surgira
el partido residual
radical, cadetes
no laaparece
como fenmeno
propiouniformados
del antiguo
participaron
ostensiblemente
mitin. Lade ovacin
ejrcito estrechamente
ligado aenlaselvicisitudes
la vida
espontnea
e imponente
recibi fue
un signo
la
poltica. Los
oficiales que
de los
academia,
y entre
ellosde los
poca.-'
Segn
cuenta ms
un tcnicos,
testigo,
algunoslos jvenes
oficiales de
los cuerpos
no fueron
ltimos
oficiales
servicios a Alem, presidente
en tomarofrecieron
parte en losadems
golpessus
democrticos.
de la junta revolucionaria. Entre ellos el subteniente Jos F.
Uriburu que cuarenta aos despus encabezara otra
sublevacin,
esta vez,
el partidodefundado
por
puesto tajo lapero,
vigilancia
del contra
2'? Regimiento
Caballera,
Alem.
Treinta
y tres oficiales
se reunieron
en
luego de
una delacin.
Ver Desubalternos
la Torre (Lisandro),
Cartas
casa
del Bs.
subteniente
Uriburu
para 1951,
formarpg.
una63especie
de
ntimas,
As.,
Ediciones
Futuro-,
(Carta
del
logia
a conspirar jimto a los adversarios de Jurez
17 dedestinada
mayo de 1937).

Unin Cvica Radical tampoco les falt el apoyo de


unidades militares amotinadas. Las revoluciones
provinciales de 1893, cuyo epicentro fue el interior de la
provmcia de Buenos Aires, estuvieron acompaadas por una
serie de pronmiciamientos contra las autoridades locales en
muchas ciudades del pas. El alzamiento del 11? Regimiento
de Infantera de Tucumn fue reprimido. muy enrgicamente
por el poder central. El 39 de Lnea de Rosario se rebel
acompaado por algunas unidades de la marina de guerra.
Para dominar a los amotinados se necesitaron no menos de
tres divisiones del ejrcito y un combate naval sobre el
Paran.

La conspiracin civil y mitar del 4 de febrero de 1905


comprometi a los militares radicales todava ms
profundamente. Hablando con propiedad, fue la ltima
sublevacin del siglo xrs, y tambin la ltima de un ciclo de
rebeliones polticas que slo se reanudara veinticinco aos
despus. Pero tambin fue el primer golpe del ejrcito, que
estuvo integrado por conscriptos provenientes del servicio
militar, y la primera falta al principio de la obediencia
reglamentaria. Los radicales trataban de hacer salir al
ejrcito de los cuarteles desde 1898. El general Riccheri, el
padre del ejrcito moderno, no ignoraba esas
maquinaciones y se dedicaba a desbaratarlas hbilmente.
Los oficiales sospechosos fueron inmediatamente
trasladados: la trama de la conspiracin debi reiniciarse en
cada guarnicin, pero, en desquite, la propaganda radical
circul de regimiento en regimiento. El golpe fue
postergado muchas veces porque el gobierno estaba bien
informado:" cuando algunos oficiales jvenes se reunan
con Yrigoyen en gran .secreto, eran excluidos de las listas
de ascensos.^

La prudencia del jefe de los radicales se explica por la


tctica adoptada. Quera dar un gran golpe gracias a una
sublevacin masiva que eliminara en algunas horas todo
riesgo de resistencia, por consiguiente la eventualidad de
una guerra civil, aunque fuera breve. El da D lleg por fm.
Un joven oficial de familia conservadora comprometido con
la rebelin, Francisco Reynolds, de quien volveremos a

ria. Sea como fuere, la rebelin pareci triunfar


rpidamente en todo el territorio nacional. Pero una
resistencia imprevista, insignificante para los militares,
desanim a la direccin poltica y civil del movimiento. La
recuperacin del arsenal de Buenos Aires htizo fracasar xma
sublevacin cuya organizacin no estaba sin dudas a la
altura de las ambiciones y de la energa desplegada.

En todo caso, no puede dudarse de que la causa radical


era popular entre los oficiales el 4 de febrero de 1905, La
rebelin inflam al pas de norte a sirr. Se sublev la
guarnicin de Baha Blanca. l 39 Regimiento de Artillera
de Santa Pe y el 59 de Rosario se amotinaron. El gobernador
de Mendoza fue depuesto por tropas revolucionarias. El
gobierno de Crdoba fue derribado y el vicepresidente
Figueroa Aicorta, que se encontraba en el lugar, fue hecho
prisionero. El senador radical Ricardo Caballero relata que
antes de pasar a la accin, el comandante del 89 Regimiento
de Lnea, rodeado por los representantes de las viejas
familias federales de la ciudad, areng a las tropas en estos
trminos: Soldados, vamos a realizar ima cruzada
trascendental para la argentinidad prxima a morir...*
Los oficiales respondieron a la llamada de Yrigoyen para
oponerse a la lite cosmopolita. Concibieron este gesto de
rebelin como un deber patMtico: el radicalismo se les
presentaba como la forma popular del nacionalismo.

La concepcin radical de las relaciones entre los


militares y la poltica estaba muy alejada de un legalismo
inflexible. Es verdad que para la Unin Cvica Radical los
gobiernos del rgimen eran, si no egales, por lo menos
Ilegtimos. Es por ello que Yrigoyen rechaz la pretensin
de los medios gubernamentales o del Estado Mayor de
instaurar un profesionalismo estricto en el seno de las
Fuerzas Armadas. Para l, el militar era un ciudadano que
tena el sagrado deber de ejercitar el supremo recurso de la
protesta armada. Cualquier otra actitud conducira a un
ejrcito pretoriano capaz de defender al poder de turno pero
no a la nacin y a su Constitucin. Luego del fracaso del 4
de febrero de 1905, Yrigoyen redact una proclama, dirigida
a las Fuerzas Armadas, en la cual defini as su misin;
La unin del ejrcito con el pueblo en las horas de

militar lleva el smbolo de la patria y siente con vigor


intenso STIS infortunios y su grandeza. Pretender que
abdique de su personalidad moral sustrayndose a las
inspiraciones de su razn y de su conciencia es convertir
la. institucin militar en fuerza ciega y entregar
indefensa la sociedad a la arbitrariedad de gobiernos sin
origen ni sancin popular. Tal tendencia es
completamente contraria a los principios de la justicia y
d las leyes Inmutables que rigen al mundo y marcan su
civilizacin.
Veinticinco
aos
despus,
algunos
militares,
compaeros de aventuras de los radicales de principios de
siglo, se acordarn de estas palabras y las utilizarn en
contra de Yrigoyen.

La accin militar del radicalismo, escribe uno de


sus jefes en 1915, meditando sobre los acontecimientos
pasados, ofrece caractersticas semejantes. Sus
revoluciones se diferencian fundamentalmente de las
que han anarquizado tantas repblicas americanas. Lejos
de ser movimientos de cuartel, han sido inspiradas por
reclamaciones de opinin; sus direcciones han . sido
cives; al lado del ejrcito ha luchado el pueblo por
ideales cvicos comunes. En realidad, el ejrcito ha
actuado como el brazo armado de la opinin, civilmente
organizado. No lo ha movido la ambicin del ascenso, ni
ha corrido tras los prestigios de ningn jefe prepotente.
Segn la ortodoxia radical, el ejrcito deba
subordinarse a la causa de la reparacin nacional que
encarnaba la UCR, pero parece que despus de 1905 tal
opinin fue cada vez renos compartida por los oficiales
argentinos, aun simpatizantes de Yrigoyen, Las relaciones
entre ste, jefe todava indiscutido del radicalismo, y el
ejrcito parecen haberse deteriorado despus del fracaso de
febrero de 1905. Una suspicacia recproca se adue de
ambas partes. En adelante, un buen nmero de oficiales
rehusara actuar, sin por ello replantearse sus convicciones
democrticas. Su prudencia tom la forma de un estricto
profesionalismo. El repliegue de los oficiales,
escarmentados por aventuras golpistas que les parecan mal
organizadas, cuando no improvisadas, sera duradero.
Tambin es verdad que en 1905 la represin fue relativamente firme: numerosos oficiales fueron desterrados a
Tierra del Fuego o forzados a exiliarse. Slo pudieron
regresar a sus

hogares cuando el Congreso vot ima ley de amnista en


junio de 1906/"

Por su parte, Yrigoyen, golpista incurable pero


indudablemente tctico mediocre de la accin directa, tema
que el ejrcito se-volviera indiferente al destino nacional.
Tema tambin la falta de firmeza en la defensa de la
democracia de oficiales menos abiertos ahora a la
propaganda radical. Yrigoyen no disimul, a veces, un
cierto ^rencor hacia ellos. En una carta fechada en 1909, y
hecha pblica, escribi;
Habran cesado antes las causas de nuestros males o
no hubieran esdstido nunca si el Ejrcito de mar y de
tierra, leal a su misin y a su investidura, no siendo
Entonces, los radicales e Yrigoyen esperaban mucho del
ejrcito, Y no habra que exagerar las consecuencias del
enfriamiento de las relaciones entre el importante ncleo de
oficiales radicales y el lder de la oposicin popular. Un
historiador del partido afirma que un grupo de entusiastas
oficiales del ejrcito y de la marina propuso una nueva
sublevacin durante las fiestas del Centenario. Ya vimos
cmo los rumores de una nueva revolucin radical
contribuyeron a precipitar la adopcin de la ley Senz Pea.
No olvidemos tampoco que, a pedido de los radicales, se
confi nicamente a la autoridad militar la confeccin de las
listas electorales; la libreta de enrolamiento individual daba
derecho a votar. Por otra parte, Yrigoyen no dudaba de que
los oficiales, cualquiera fuera la actitud ante el movimiento
radical y la opinin que tuvieran de l, no podan dejar de
ser partidarios de la aplicacin sincera de la Constitucin.
Es por eso que Yrigoyen, segro de esa confianza, no dud
en pedir al presidente Senz Pea, en 1912, que garantizara
la eleccin del gobernador de Santa Pe por las Fuerzas
Armadas de la provincia, cuyo jefe no era en modo alguno
uno de sus partidarios.*"

Cuando Yrigoyen lleg a la presidencia, no olvid la


afinidad
Ver Cmara de Diputados, Diario de sesiones, junio

del radicalismo y del ejercito, ni la fraternidad de los


amaneceres Inciertos que a rnenudo los vieron unidos en un
mismo combate. Si bien desconfiaba de los prudentes y de
los legalistas, mantuvo excelentes relaciones con los
oficiales fieles y trat de demostrarlo. Pero el desgaste del
poder, y sobre todo la actitud de -su gobierno ante los
problemas sociales, contribuiran rpidamente a modificar y
a desvanecer las perspectivas de un entendimiento fiable
entre un ejrcito constitucional y el elegido del pueblo.
EL GOBIERNO PLEBEYO
12 de octubre de 1916: el radicalismo entr en la Casa
Rosada. Yrigoyn ocupa el silln de Bivadavia pero no
detenta el poder. En el Congreso, la UCR no tena ms que
45 diputados sobre 115 y 4 senadores sobre 29. Slo en
1919 los radicales obtendrn una pequea mayora en la
Cmara de Diputados (59 diputados sobre 110). Slo 3 de
los 'gobernadores provinciales, elegidos tambin por
sufragio universal, conforme a la Constitucin federal del
Estado, eran radicales: los de Crdoba, Entre Ros y Santa
Fe; y aun as, este ltimo representaba a un sector disidente
de la UCR. Las 11 provincias restantes estaban gobernadas
por la oposicin

Por lo tanto, los partidarios del antiguos rgimen no


estaban mal ubicados para paralizar al radicalismo y
recuperar el terreno perdido, a pesar de los amplios poderes
de que dispone un presidente constitucional argentino. A la
magnfica caja de resonancia que constitua el Congreso en
un pas y en una poca en que el parlamentarismo gozaba de
un prestigio incomparable, hay que agregar el peso de la
gran prensa conservadora, host hacia los nuevos hombres.
Pronto se constituy una unin sagrada contra el ascenso
irresistible de los usurpadores. Desde los primeros das
del nuevo mandato presidencial, todo lo radical fue
desnudado,
exammado
atentamente,
desmenuzado,
denunciado: el estilo y el aspecto del caudillo de pocas
palabras, sus colaboradores, frecuentemente militantes
desconocidos en la buena sociedad, y sus partidarios de
entusiasmo irrespetuoso. El nuevo presidente saba muy
bien que se le reprochaba no ser del todo de cuna oligrquica. Es por eso que, con un desprecio olmpico, se
distanci de las minoras Ilustradas, Encarn la reparacin
popiilar. El da en que asumi la presidencia, la
muchedumbre desenganch los caballos de la carroza
presidencial para conducirlo en triunfo a la Casa Rosada.'^
Horrorizados, los conservadores denunciaron la intrusin de
la plebe, de los brbaros, en la'vida poltica argentina. El

Los mbitos dirigentes tradicionales parecen descubrir


sbitamente la amplitud de la derrota y de la novedad
poltica que encarnaba Yrigoyen. En lo sucesivo, deber la
gente decente encarar el futxiro con inquietud? No tendran
razones para alarmarse si se esforzaran con sangre fra en.
entender, el contenido real de la poltica radical. En efecto,
Yrigoyen era el representante en el poder de un partido que
pareca liaber alcanzado repentinamente la mayora de sus
objetivos manifiestos: acaso su objetivo principal no era la
verdad del sufragio y la emancipacin por las urnas? La
reparacin nacional, de la que era abanderado el nuevo
presidente, fue estrictamente poltica y no ocult ninguna
intencin de revancha econmica sobre los beneficiarios del
antiguo rgimen. Como ya lo dijimos, los radicales de 1916
no encaraban en ningn momento reformas estructurales.
Yrigoyen fue un propietario. En su gabinete, cinco ministros
sobre ocho eran miembros de la prestigiosa Sociedad Rural,
o sea la misma cantidad que bajo Senz Pea y de la Plaza
(1914-1916), ltimos dos presidentes perfecta continuidad,
pues, en lo que concierne a las bases econmicas de quienes
haban detentado el poder.

Por otra parte, la cuestin social preocupaba muy poco


al nuevo presidente, que comparta el credo optimista de las
clases superiores argentinas. Sus ideas sobre esta materia
eran escasas y ambiguas como lo atestigua la breve
referencia al mundo del trabajo contenida en el manifiesto
de la revolucin del 4 de febrero de 1905;** Las
reivindicaciones de la clase obrera, aun las ms justas,
proclama ese texto, han sido descuidadas. sta constituye
entonces, debido a sus reclamos, un elemento de perturbacin econmica, y engendra graves problemas que el
gobierno tendra que haber prevenido y resuelto en su
momento. Aunque reclamaba soluciones, la XTCR en el
gobierno adopt una actitud de paternalismo comprensivo.
La buena voluntad del presidente haca las veces, al

*" Segn Smith (Peter), "Los radicales argentinos y la


defensa de los intereses ganaderos. Desarrollo econmico,
abril-jmio de 1967, pgs. 803-805.

La poltica social de Yrigoyen y el ejrcito


La guerra del 14 gener una elevacin del nivel de los
precios internacionales que tuvo consecuencias gravemente
inflacionarias en la Argentina; los salarios reales no dejaron
de bajar de 1914 a 1921/' Adems, la firma del armisticio
puso trmino bruscamente a un perodo de prosperidad y de
pleno empleo sin precedentes. La demanda de productos
alimenticios disminuy como consecuencia de la
finalizacin del conflicto; aument el desempleo y los
precios continuaron su carrera ascendente. El nivel de las
exportaciones, que no haba dejado de subir desde 1914,
cay en un 40 % en 1921 con relacin a los dos aos
precedentes. El balance comercial present de nuevo un
saldo negativo.

La multiplicacin de huelgas a partir de 1914 fue la


expresin de una situacin econmica poco sana pero
dinmica. Su nmero pas de 64 en 1914 a 367 en 1919.
Pero en 1920, cuando comenzaba a percibirse un cambio en
la coyuntura, se. alcanz el record de das de trabajo
perdidos. No ser igualado durante los veinte aos
siguientes.* Tal deterioro del clima social fue ms
alarmante an en el plano poltico ya que fue
contemporneo de amplios movimientos revolucionarios
que se produjeron en Europa. La proyeccin de la
revolucin rusa o de la comuna espartaquista atemorizaba a
la burguesa argentina que tema su propagacin universal.
Haca tiempo ya que las clases dominantes miraban con
creciente inquietud al proletariado cosmopolita, inflamado
por ideologas exticas, acampar en la entrada de la
ciudad. En la presente situacin, esperaban un gobierno que
mostrara la mayor firmeza con respecto a los agitadores
extranjeros y a eventuales complots bolcheviques.

Ahora bien, la actitud de Yrigoyen ante los conflictos


sociales est lejos de responder a las expectativas. A la vez
confusa en el plano social y muy clara desde el punto de
vista poltico, corresponde a una mutacin de las funciones
del Estado que obedece a la naturaleza del poder de los
radicales. Por un lado, Yrigoyen no derog la legislacin
represiva promulgada durante el antiguo rgimen. Las leyes

Pero, generalmente, el presidente radicai no responde


con la represin,sistemtica a las huelgas que estallan en el
pas entero desde que entr en la Casa Rosada. Pretende,
segn parece, oponer su sensibilidad social de presidente
elegido por el pueblo a la brutalidad del poder de clase
anterior a 1916. Rehsa seguir el ejemplo de sus
predecesores y encarar los problemas sociales como simples
cuestiones policiales. Intenta tambin manifestar a los
trabajadores su simpata paternal porque teme enajenarse las
clases populares donde encuentra parte de su electorado. En
cambio, a veces no responde a las solicitudes del
empresariado, nacional y extranjero, acostumbrado a la
firmeza y a la colaboracin benevolente del Estado
gendarme.

Los propietarios no ven en esta actitud ms que la


bsqueda electorasta de la popularidad a cualquier precio,
aunque se perjudique la economa del pas. Para el pupo
dirigente y sus clientelas, el estilo de la autoridad del primer
gobierno de opinin que haya conocido la Repblica
Argentina es incomprensible y liasta escandaloso. La
autonoma relativa del poder poltico respecto de los que
manejan la economa les parece un crimen de lesa nacin.
Les es difcil aceptar la funcin de arbitraje del Estado que
Yrigoyen, en conformidad con su mstica reparadora,
querra situar por encima de los antagonismos sociales y
de los intereses clasistas. De ah el mito de un Yrigoyen
social, incluso decidido partidario de los trabajadores,
difundido por los adversarios del caudillo, que recoge la
izquierda radical despus de 1930. Esa imagen, que
Yrigoyen mismo contribuy a acreditar .durante su primera
presidencia, ms por sus actitudes que por su poltica social
de muy pobre balance legislativo, tuvo un importante papel
en la transformacin de las relaciones entre los radicales y el
ejrcito. La desconfianza creciente que ste le tiene al
presidente radical se origina principalmente en la sensacin
de ser utilizado demasiado frecuentemente y, en
contradiccin con las tendencias populistas oficiales, para
restablecer el orden. En efecto, cuando las huelgas
toleradas por el gobierno, los arbitrios propuestos o las
declaraciones moralizantes no obtienen ningn resultado,
Yrigoyen enva a la tropa, Ultima ratio de su poltica social.

huelga de septiembre..Y agrega: Ese movimiento de reivin-,


dicacin obrera (estaba) justificado en. sus causas
determinantes. Nuevo lenguaje, ya que no se habla ms de
agitadores o de delincuentes sociales, y que el mismo
presidente da la razn a los huelguistas.

Pero, sin duda, la actitud de la nueva administracin


radical ante las huelgas sangrientas de enero de 1919 alej
del gobierno de Yrigoyen a los partidarios del orden a
cualquier precio, a cuya cabeza puede ubicarse a la mayora
de los militares. Esos acontecimientos revelan tambin la
ambivalencia del gobierno ante el mundo obrero, la que
traduce quizs el carcter contradictorio de las bases
sociales del radicalismo.

La semana trgica de enero de 1919 (del 9 al 16) fue


provocada por enfrentamientos entre las fuerzas del orden y
los huelguistas de, una gran empresa metalrgica de Buenos
Aires, que dejaron un saldo de muchos muertos entre los
trabajadores. Durante el entierro de las vctimas al que
concurri una muchedumbre, estall un violento tiroteo
entre manifestantes y la polica. Las exequias de los
huelguistas se transformaron en motru En un Buenos Aires
paralizado por la huelga general, se realiza durante tres das
una caza de obreros que responde al pillaje y a los ataques
de edificios pblicos. La polica desbordada utiliza sus
armas y detiene indiscriminadamente a innumerables
sospechosos. Ante esa situacin explosiva, Yrigoyen, sin
duda poco sensible al clima afiebrado de la posguerra,
intent parlamentar con los huelguistas desde el primer da,
y nombr como jefe de polica a un importante dirigente
radical, Elpidio Gonzlez, ministro de Guerra hasta
septiembre de 1918. ste fracas y estuvo a dos pasos de ser
linchado por los sediciosos. La violencia policial se volva
tan mcontrolable como la agitacin obrera. El ejrcito
pareca imponerse como nico recurso.

El general Dellepiane negociara, l tambin, con los


sediciosos, esta vez por intermedio de dirigentes anarcosindicalistas. El 14 acept las condiciones de los sindicatos
referidas a eventuales persecuciones y a la liberacin de
prisioneros. Tres das antes, el propietario de la empresa,
recibido por Yrigoyen, haba aceptado satisfacer las
reivindicaciones de los huelguistas. Todo volvi entonces a
la-.normalidad, Sui embargo, todo haba cambiado y en lo
sucesivo nada sera como antes. Los huelguistas, los
sediciosos, los bolcheviques saquearon la ciudad,
atacando bienes y personas. No slo los cabecillas quedaron
sin castigo, sino que el gobierno dio la razn a los obreros
rebelados: los propietarios, que as juzgaban la situacin, se
encontraban aterrados y descontentos.

Debe tenerse en cuenta sobre todo que Buenos Aires


vivi el clima de una insurreccin al borde d la guerra
civil. Se ignora el nmero exacto de muertos en los
acontecimientos de enero,'^ pero deben contarse por
centenares. El verano caliente de 1919 provoc un
verdadero pnico en la burguesa portea. Luego de
rimiores alarmistas, en todas las aglomeraciones
residenciales a orillas del ro de la Plata donde pasaban el
verano millares de familias pudientes, los vecinos trataban
de organizar la defensa de sus domicilios, pues se tema,
segn murmuraciones pblicas, que bandas de anarquistas
se les llamaba tambin maximalistas (sc) atacaran las
hermosas quintas que pueblan esos parajes.'

Muy pocos son los oponentes que piensan, como C.


Ibarguren, que la existencia de un gobierno realmente
popular como el de Hiplito Yrigoyen salv al pas de las
consecuencias ms graves de esas trgicas jornadas. Para la
mayora de los conservadores, por el contrario, la
demagogia de Yrigoyen es la causa principal de la
rebelin obrera de 1919. Las gentes sensatas, escribe al
respecto en sus memorias Juan E. Garulla, no vacilaban en
censurar la poltica obrerista del gobierno. Se haba
comenzado por adular a las masas y por permitirles
transgredir la ley y llegar mcluso a las vas de hecho no slo
contra los patronos, smo contra la misma sociedad a la que
se agraviaba con cualquier motivo.'* Muchos de ellos

por los obreros contra los patrones, no inspira sonfianza.


Los medios antirradicales estimaban que el pas no era
gobernado desde haca tres aos; la amplitud de los
movimientos sociales hace pensar que de ahora en adelante
no estarn protegidos. El pas bordea el caos social. Adems,
parece que a los medios conservadores no les habra
parecido mal que el general Dellepiane aprovechara la
ocasin para derrocar a Yrigoyen. En ese momento corre el
rumor de que haba tomado de por s la iniciativa de
restablecer el orden, y que Yrigoyen, nombrndolo
responsable de la situacin en Buenos Aires y otorgndole
poderes discrecionales, ratific esa decisin y se asegur as
la lealtad del general.' Por lo dems, ste crey que era su
deber desmentir ante el ministro de Guerra las intenciones
que se le adjudicaban y recordar su fidelidad sin fallas al
presidente constitucional.

Pero existen otros hechos todava ms reveladores de la


creciente desconfianza de los medios patronales y dirigentes
hacia el, nuevo rgimen, as como de la ambivalencia
^para no decir de la duplicidad del radicalismo ante los
movimientos sociales. Se trata, en particular, de la creacin
de organizaciones privadas de defensa social. Esas
asociaciones se proponen organizar la resistencia contra las
reivindicaciones obreras o los movimientos sociales que se
juzga subversivos. Reviste especial inters sealar que las
dos principales asociaciones, la Asociacin del Trabajo y la
Liga Patritica, estn encabezadas por radicales, antiguos
colaboradores del presidente Yrigoyen," Por un lado, estas
asociaciones dan crdito implcita o explcitamente a la idea
cada vez ms difundida de la demagogia pro obrera y de
la debilidad intrnseca del gobierno; por el otro, lo apoyan
por lo menos al principio encargndose de algunas
tareas represivas.

La Asociacin del Trabajo es una organizacin patronal


que provee rompehuelgas profesionales'' a las empresas en
dificultades. Fue fundada en 1918, y permiti, segn dice su
propaganda, emancipar al patronato de la odiosa tutela de
las Uamadas sociedades de resistencia que, en cierto
momento, amenazaban someter bajo la frula de su accin
negativa y estr a todas las actividades del trabajo
nacional. Pero ella nos interesa menos que la Liga

tagos de buenas familias formaron grupos armados que se


proponan secundar a la polica contra los obreros rebelados.
La oleada de pnico que se abati sobre los barrios
residenciales daba crdito a los rumores ms fantsticos y
provocaba los incidentes ms trgicos. Muchos crean,
incluso en el seno del partido radical, que los disturbios eran
fomentados por agitadores rusos, agentes revolucionarios
del soviet, quienes aprovechaban para ese levantamiento el
clima de malestar obrero dominante entre nosotros." Se
habla mucho del descubrimiento de un plan maximalista y
de la existencia de un soviet a punto de tomar el podr, pero
jams se present prueba alguna para apoyar tal aseveracin.
Fantasmas nacidos del miedo en un pas prspero, sin
problemas sociales, sbitamente presa de las rebeliones de
las clases peligrosas o bien puro y simple invento paia
justificar con el peligro exterior la dureza de la revancha
de los guardianes del statu quo'> Las milicias burguesas,
bautizadas guardias blancas el espectro de la revolucin
de octubre estaba presente por todos lados- atacaron la sede
de los sindicatos, saquearon las imprentas y las bibliotecas
obreras. Y lo que es ms grave, los patriotas, identificando
a los maximalistas soviticos con los inmigrantes originarios del antiguo imperio ruso, judos en su mayora,
llevaron a cabo pogroms contra los israelitas originarios de
Europa central. El activismo antisemita irrumpa en la
Argentina mientras naca el anticomunismo sin
comunistas de la derecha nacional que tanto influira en el
destino del pas.

Los grupos mejor organizados de la juventud dorada de


las guardias cvicas reciban armas de la polica y se reunan
en el Centro Naval. El presidente del club de la marina de
guerra, el contralmirante Domecq Garca, les hizo dar
algxmos rudimentos de instruccin militar, mientras que
el contralmirante OCormor los arengaba. A ste se le
adjudica una frase desafortunada sobre la culpabilidad de los
anarquistas y de los bolcheviques, que lanz a las
juventudes patriticas contra catalanes y rusos indefensos, sospechosos de encamar esas ideologas odiosas.'
Hacia fines del mes de enero, las guardias cvicas se
transformaron en la Liga Patritica Argentina, presidida por
el antiguo diputado Manuel Carls.

tritica, reflejaba bien la ambigedad del yrigoyenismo. No


era antigubernamental ni antirradical.

La Liga Patritica se define como una asociacin de


ciudadanos pacficos armados (sic) que monta guardia
para velar por la sociedad y defenderla de la peste
extica.^ Es antisocialista y xenfoba. Su eslogan es;
Orden y patria. Comparte el optimismo con anteojeras de
la ideologa dominante sobre la situacin social argentina:
en esta bendita tierra donde las distinciones sociales
permanentes supuestamente no existen, donde la sociedad
est abierta al talento y al trabajo, las ideas avanzadas no
pueden ser ms que imitaciones artificiales del viejo mundo
injusto y miserable. Para luchar contra la oleada roja que
viene de ultramar, en nombre de un nacionalismo de clase,
los "patriotas organizan brigadas antisubversivas que
envan a todos los rincones agitados del pas para, poner en
vereda a los agitadores" que vienen a apartar de su deber a
trabajadores inocentes y sumisos. Accesoriamente,
hombres armados de las brigadas de choque atacan a
manifestantes obreros de la FORA (Federacin Obrera
Regional Argentina) anarquista.* Es cierto que las bravuconadas de Manuel Carls, el teatral presidente de la Liga,
logran una influencia poltica ms real que las hazaas de
los escua- dristas criollos, sin embargo stos existen.

Ahora bien, aunque el gobierno no haya estado


descontento del papel desempeado por los miembros de la
Liga en los sucesos de 1919, no puede aceptar perder el
monopolio de la violencia legtima en provecho de
formaciones paramilitares privadas. Por lo tanto, no puede
permanecer indiferente ante las brigadas patriticas de
Manuel Carls. Sobre todo si se tiene en cuenta que la
agitacin antiobrera no realza el prestigio del poder, ni en
los medios populares, ni en la buena sociedad o en el
ejrcito. Es quizs por eso que la Liga Patritica se distancia
poco a poco de Yrigoyen. Mientras sigue proclamando su
adhesin a la democracia contra el "peligro rojo, no tardar
en manifestar su simpata por los regmenes autoritarios
europeos, y en particular desde su nacimiento por el
fascismo italiano.'

todas lELS instancias directivas de la asociacin tienen por


lo menos un 10 % de oficiales, de alto rango en su mayora.
No son todos antiyrigoyenistas, ni mucho menos. Pero
seguirn la trayectoria de la Liga. Y no pueden dejar de
compartir el sentimiento implcito de los liguistas sobre la
debilidad de la autoridad gubernamental, particularmente
grave en ima poca agitada.

El divorcio entre los radicales yrigoyenistas y la opinin


militar respecto de los problemas sociales se acenta todava
ms durante los acontecimientos de la Patagonia, en los
cuales, desde luego, la Liga Patritica trat de desempear
su papel habitual. Los territorios de la Patagonia argentina
(Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego) vivan en una
situacin realmente colonial. Divididos en Inmensas
estancias de varias decenas de miles de hectreas dedicadas
a la ganadera ovina, pertenecientes en su mayora a
propietarios extranjeros especialmente britnicos, esos
territorios totalmente subadmimstrados carecan de medios
de comunicacin. En ese Far South, los propietarios hacan
las leyes o mejor dicho ignoraban las leyes de la Repblica
Argentina. Se impona la violencia de los ms poderosos. La
condicin de los trabajadores era muy penosa Y se agrav
aun ms al finalizar el conflicto mundial.

En efecto, mientras el precio de la lana bajaba


bruscamente'^ y la carne de oveja perda gran parte de sus
mercados de guerra, los propietarios y los. comerciantes se
encontraban con grandes existencias de lana y con majadas
en plena expansin. Paralelamente, el costo de la vida, que
ya era muy elevado en esos territorios relacionados ms
frecuentemente con Gran Bretaa que con la Argentina, se
increment aceleradamente, y las condiciones de vida de los
obreros, ya precarias, se deterioraron rpidamente. A la
disminucin de sus ingresos se agreg la amenaza del desempleo. Hacia fines de 1920 estallaron huelgas; el
movimiento se extendi a la mayora de los trabajadores de
los frigorficos y de los obreros agrcolas. Sus
reivindicaciones eran muy moderadas, pero los propietarios,
aterrorizados por esa rebelin de esclavos, rehusaron
satisfacerlas, debido tambin a la crisis que los sorprenda.

malhecliores, bandidos que se dicen huelguistas y que


amenazaban bienes y vidas. Los grandes propietarios, que
teman el abandono de las majadas en pleno perodo de
esquUa y la insubordinacin de sus peones, dramatizaron la
amplitud y el alcance del movimiento, para que el gobierno
se decidiera a intervenir. No ignoraban que ste.haba dejado
desarrollarse huelgas de obreros agrcolas en las provincias
del Litoral sin reprimirlas. Por eso, los propietarios
censuraron la indiferencia oficial y denunciaron que la
situacin tena un carcter de gravedad que nicamente en
las esferas oficiales se trata de desvirtuar.''"

Sin duda, Yrigoyen est mal informado sobre los


acontecimientos de la Patagonia, pero no toma en serio las
visiones apocalpticas que la gran prensa divulga
complacientemente. Los refuerzos se hacen esperar. Enva
por fin una pequea expedicin militar integrada por tropas
del 10? Regimiento de Caballera, al mando del terdente
coronel Varela, un autntico militar radical que haba sido
destituido por haber participado en la revolucin de febrero
de 1905. ste logra restablcer la calma imponiendo su
arbitraje. Los estancieros, con la muerte en el alma y con el
sentimiento de haber sido traicionados, deben aceptar
algunas de las reivindicaciones de sus empleados cuando
slo deseaban una represin brutal que les habra asegurado
muchos aos de paz social. Es cosa diferida.

Porque la crisis de la lana contina. Tres cuartas partes


de los peones se encuentran sin trabajo hacia fines de 1921.
Manuel Carls, de quien no puede sospecharse sensiblera
obrera, reconoce que el desempleo reviste una gravedad
excepcional en Chubut y Santa Cruz debido al clima
riguroso y a la monoproduccin ovina.^ Por eso se
reagrupan equipos ambulantes de esquiladores estacionales,
sin familia y sin casa y se organizan bandas de desempleados. Esos trabajadores sin labor vagan por la zona; si
se topan con estancieros o mayordomos, los hacen
prisioneros. El pnico se apodera de los dueos de la tierra
que se refugian con sus familias en las ciudades del Litoral.

, justicia civil y militar. Los rebeldes son fusilados en


masa. La represin es atroz y sin relacin con los delitos.
Los medios anarquistas hablan de 1.500 muertos; la
cantidad de 300 a 400 parece un mnimo verosmil.''^ La
buena sociedad de Ro Gallegos y todas las fuerzas vivas
de Santa Cruz festejan al heroico teniente coronel que libr
a los hacendados de la pesadilla de la rebelin popular.

Las cosas son distintas en Buenos Aires. Varela hizo su


deber, po supuesto, pero se piensa que se propas. Volvi
con las manos manchadas de sangre: no se le peda tanto. El
gobierno, que no haba precisado las atribuciones del
teniente coronel, no est muy orgulloso de ese episodio
desgraciado. Varela estorba: sus hazaas no convienen a la
imagen del partido radical. No slo no ser colmado de
honores, como l esperaba, sino que ni siquiera ser
ascendido a coronel. Con ms razn tomando en cuenta que
la prensa de izquierda y los representantes del Partido
Socialista en el Parlamento exigen una comisin
investigadora de las ejecuciones sumarias de la Patagonia.
nicamente la Liga Patritica, que haba intervenido para
caldear los nimos durante los acontecimientos, formando
200 brigadas de milicianos al servicio de los estancieros,
recompensa a Varela y a sus hombres en abril de 1922.
Manuel Carls entrega una medalla de oro al mrito al
bravo teniente coronel, quien le agradece, durante una
ceremonia, pblica, pronunciando im apasionado elogio a la
Liga.

Este triste asunto hizo nacer en el ejrcito un profundo


rencor contra Yrigoyen. La mayoiia de los oficiales no
olvidar la ingratitud de un gobierno ms preocupado por su
imagen que por recompensar o justificar a sus ejecutantes.
Le reprocharn a Yrigoyen, con algn fundamento, utilizar
con fines policacos a hombres entrenados para hacer la
guerra, y, lo que es ms, apelar al ejrcito demasiado tarde,
por no haber previsto una situacin social peligrosamente
tensa y por no haberla remediado con medidas de gobierno.

fieles al partido del presidente con los agentes de la


subversin. Con respecto a la prensa conservadora, ella es
todava ms explcita. La Prensa, al mismo tiempo que
comprueba con razn que el gobierno no hizo gran cosa en
materia de legislacin social, se alza contra su tendencia
de acercamiento a ciertos gremios de obreros, a aqullos
ms susceptibles de levantamiento y agitaciones, con los que
ha cooperado a la formacin del espritu de resistencia, de
huelga y de subversin que todos contemplan. El mismo
peridico, realizando el balance del perodo presidencial,
hace responsable a la poltica obrera del gobierno de la
mayora de las grandes huelgas; La huelga ferroviaria de
1917, la huelga de correos de 1918, la huelga de obreros
metalrgicos y el paro general de 1919 y la huelga portuaria
de 1920-1921 son trminos ms que abundantes para
apreciar las consecuencias de la poltica obrerista que se
preci de desarrollar el Poder Ejecutivo.'

De todas esas acusaciones, afirmaciones y denuncias,


cualesquiera que hayan sido sus fundamentos o su
veracidad, para la opinin pblica se deduce que Yrigoyen
eligi el campo del desorden contra los intereses de los
propietarios, que estn identificados con los del pas desde
siempre. El Estado ya no est al servicio de los
preponderantes. Por cierto, Yrigoyen nada "tiene de revolucionario. Pero en lo sucesivo el menor proyecto
administrativo es objeto de un verdadero proceso de
intencin. Si quiere realizar una revisin catastral para
recuperar tierras pblicas usurpadas y alquilarlas
eventualmente o venderlas a sus ocupantes actuales,
especialmente en la no mansland de la Patagonia, los
grandes propietarios se inquietan y denuncian una reforma
maximlista. Si acepta democratizar y renovar la
Universidad bajo la presin de los estudiantes y de la
juventud radical, se lo acusa de socavar los valores de
autoridad y de fomentar el intervencionalismo revolucionario. Ninguna decisin le valdr a Yrigoyen y a su
ministro de Instruccin Pblica, Salinas, un odio tan
duradero como la que introduce, en mayo de 1918, la
reforma del estatuto de las Universidades e instituye la
participacin de los estudiantes en su gestin.

La campaa de oposicin sistemtica de los medios

que los problemas de presupuesto o de salarios, a los que se


dio a veces una importancia exagerada, es la poltica social
del gobierno de Yrigoyen, con todas sus implicaciones
polticas o corporativas, la que puso una valla, cada vez ms
alta, entre la mayora de los oficiales y el gobierno de la
reparacin nacional.
La poltica militar del primer gobierno radical
En realidad, la poltica militar de Yrigoyen no hace ms
que acentuar el malestar dentro de las Fuerzas Armadas.
Confirma el distanciamiento creciente de la opinin militar
ante un poder demaggico que la deja de lado por la
chusma. El ejrcito no es, por cierto, la principal
preocupacin del antiguo profesor de fosofa. Al no tener
un programa, nunca defini una poltica de defensa
nacional; adems, su poltica improvisada cada da est
Imbuida de pacifismo.

Sin embargo, la desavenencia entre Yrigoyen y los


militares sobrevendr tardamente. Sucede a la luna de miel
que dur durante toda la guerra. En efecto, la diplomacia de
firme neutralidad que el. presidente radical mantiene
durante todo el con- flictOj en contra del deseo de la
oposicin conservadora y de una fraccin intelectual y
francfila de su propio partido, le acerca a los oficiales
formados a la prusiana. Como en poca de las revoluciones
radicales, Yrigoyen no vacila en depositar su confianza en
oficiales de las Fuerzas Armadas para misiones civiles a
veces delicadas. Es as como la marina, arma de alto nivel
tcnico, es utUizada en varias ocasiones a la manera de un
cuerpo de funcionarios polivalentes. Oficiales de marina se
encargan de la explotacin del petrleo de Comodoro
Rivadavia desorganizado por las huelgas. A otros se les
encomienda inspeccionar las tierras de colonizacin del
Mmisterio de Agricultura,Como vimos, militares de las dos
armas reemplazan muchas veces a las policas provinciales
claudicantes o incompetentes. Y lo que es ms frecuente, se
nombra a oficiales para desempear puestos administrativos
(jefe de polica, jefe de distrito, etc.) en provincias puestas
bajo control federal, o sea sujetas a una intervencin, en
razn a la reputacin de eficacia e imparcialidad poltica de
que gozan entonces los militares. Como Yrigoyen puso en
prctica el procedimiento de intervencin federal veinte
veces, para reemplazar a las autoridades heredadas del
antiguo rgimen y consideradas como sinrgidas del fraude,
por otras libremente elegidas, la colaboracin de los

lento, y no la dicotoma civiles/militares. stos, muy


comprometidos en las luchas cvicas del antiguo rgimen, no
forman todava un sector separado, y menos an un poder
independente.

Por eso, seguramente Yrigoyen no piensa que ofende a


los oficiales del ejrcito cuando designa a civiles como
ministro de Guerra (Elpidio Gonzlez y luego Julio
Moreno). Pero rompe con una tradicin, escrupulosamente
respetada desde la primera presidencia de Roca (1898), que
reservaba ese mimsterio para un militar. El gesto fue sentido
por el ejrcito como una falta de consideracin, cuando no
como una afrenta.

Las Fuerzas Armadas argentinas tienen, pues, la


sensacin de ser ignoradas y hasta despreciadas por \m
partido y un hombre que deben mucho a los militares, y que
esperaron siempre mucho de su ayuda o de su colaboracin.
Algunas dificultades profesionales van a reforzar esa
conviccin. La cantidad de oficiales del ejrcito se encuentra
estancada. Haba 1.394 oficiales operaco- nales en actividad

'' Cf. Maligne (teniente coronel A.), El ejrcito en


octubre de 1910, Revsta de derecho, historia y 1-etras,
marzo de 1911, pg. 561.

Segn la ley de presupuesto, ver Contadura General


de la Nacin, Ley de presupuesto de la Repblica Argentina
para el ejercicio de 1917, Bs. As., 1918,

Cuadro 4

1910

Aos

..... 37.414
.....34.516
Guerra Marina

1917

Aos

..... 29.576
.....24.355
Guerra Marina

Fuente:
Comparativo
poT anexo dea gastos
autorizad^a
yy
efectuados
oon
imputaciSn
leyes
especiales
acuerdos
de
gobierno
1910-1927;
anexo
F,
Guerra,'
anexo
Gr,V,Marina",
Cmara
de subsiguientes.
Diputados, Diario de
sesionas,
1928. pgs.
450 -y
Aunque hay que aclarar que en 1916 y en 1917 los
gastos eran menores que en aos precedentes (ver cuadro 4),
aun eliminando 1910, ao excepcional del Centenario;
habra que tener en cuenta, adems, la depreciacin de la
moneda; pero, de todas maneras, los gastos militares pasan
del 16,8 % del presupuesto nacional total en 1915, al 18,7 %
en 1919. Vemos entonces que la progresin es real.

Examinando la clasificacin de los gastos, se advierte


que el incremento presupuestario se debe esencialmente al
aumento de los sueldos y de las pensiones,* provocado por
el alza de los precios. Mientras los gastos en personal y los
gastos operativos aumentan, las inversiones en
construcciones y en armamentos caen a su nivel ms bajo.
La partida trabajos pblicos correspondiente a los dos
ministerios es prcticamente nula durante todo el sexenio.'
Despus del agotamiento de los fondos previstos por la ley
especial 6.492 para la construccin de cuarteles anterior a
la llegada de los radicales al gobierno Yrigoyen
reconoce pblicamente, en 1920, que la cuestin del
alojamiento de las tropas est lejos de
Calculado segn el Comparativo por anexo de
gastos autorizados y efectuados con impiitaoin a leyes

estar resuelta y que una nueva ley ser necesaria para


resolverla. Pero una nueva serie de trabajos y la
construccin de los nuevos edificios del Colegio Militar
recin se inician en 1922.'' La situacin es idntica en
materia de armamentos. El rubro adquisicin de armas del
presupuesto del ejrcito es casi nulo durante el mismo
perodo. Es verdad que la guerra mundial hizo imposible la
compra de material militar a los proveedores emropeos
habituales. Pero los gastos en armamentos de la marina, que
se mantienen todava elevados en 1917, bajan despus de
1918, llegando a ser prcticamente nulos en 1920.

Claro es que ningn peligro exterior justifica compras


masivas de armamentos, pero el ejrcito argentino, muy
profesionalizado y siempre pendiente de Europa porque
sigue de cerca el progreso de la tcnica en ese terreno y
porque tiene la mejor opinin de s mismo en tanto que
institucin moderna, se siente subestimado, incluso en
decadencia, por ese estado de abandono. 'Uno de los
principales reproches de los oficiales argentinos contra el
gobierno de Yrigoyen es la supresin de las maniobras
generales por razones de economa.

Algunos medios militares, sensibles a las dependencias


crticas con respecto al material, desean la creacin de
industrias de guerra que aseguren cierta autonoma a la
defensa nacional. Es as como la consideracin de los
problemas de seguridad y de infraestructura defensiva
inducen a algunos oficiales a denunciar la subordinacin de
la Argentina en lo referente a los bienes manufacturados. Su
conciencia mdustrialista, originada en preocupaciones
profesionales, est adelantada en relacin a las concepciones
econmicas de los medios gubernamentales y de la clase
poltica que creen intangible la divisin internacional del
trabajo, fuente de la prosperidad de la Argentina moderna.
Los ingenieros de la Direccin General de Arsenales, cuyo
subdirector es, entre.

talidad industrial. Por eso, mientras los proyectos de


fabricacin de armamento se encuentran detenidos, la gran
prensa conservadora se hace eco con complacencia, o se
convierte en. el portavoz, de la Inquietud, y hasta de la
irritacin, de los medios militares al respecto. La Prensa,
despus de haber elogiado en enero de 1921 el estado de
instruccin del ejrcito,"^ muy satisfactorio a pesar de la
falta de maniobras, publica algunas semanas ms tarde un
artculo muy crtico sobre la cuestin del armamento ,
nacional." Segn el diario, el gobierno debe hacer un
esfuerzo en favor de la independencia en materia de
equipamiento y de material de guerra, sobre todo creando
una fbrica de explosivos y utizando las ricas minas de
hierro y de otros metales, a fin de establecer inmediatamente
la fundicin de aceros proyectada por la Direccin General
de Arsenales.

La toma de partido de la prensa traduce la tensin que


existe entre el gobierno y el Estado Mayor, que alcanza \m
umbral cr- tico en 1921. La sorda presin del ejrcito para
que sean satisfechas sus exigencias presupuestarias adquiere
entonces xin carcter particularmente insistente. El debate
tcnico sobre las industrias militares se transforma en un
conflicto poltico disfrazado. Por lo menos, as trata de
presentarlo la oposicin. Algunos meses antes de finalizar el
mandato presidencial de Yrigoyen, La. Nacin examina sin
contemplaciones la poltica militar del gobierno saliente y
revela que despus de un abandono de cinco aos el
gobierno ha pedido por fin a la Direccin General de
Arsenales de Guerra el balance del estado actual de los
armamentos, problema que jams haba preocupado al
ejecutivo, segn el diario, trabando as el progreso de las
instituciones militares hasta entonces ininterrumpido.*
En el mensaje dirigido al Parlamento en mayo de 1922, se
pudo ver detrs de las palabras sibilinas del presidente una
especie de denegacin, opuesta a los urgentes pedidos de los
mitares.
Es viable el grado de progreso alcanzado por el
Ejrcito durante los ltimos cinco aos, y, sin duda l
hubiera sido aun mayor a no mediar circunstancias
conocidas que han influido sobre la economa general,
obligando a restringir los gastos de la administracin y a
diferir para pocas ms propicias la ejecucin de
importantes proyectos en estudio o aprobados ya por el
Ministerio.

En otras palabras, las Fuerzas Armadas no deben ir ms


rpido que la nacin, ni adelantrsele, ni sobrecargar su
presupuesto con gastos de prestigio desconsiderados.

Puede afirmarse que a fines de su primer mandato


Yrigoyen se enajen la enemistad de una gran parte del
cuerpo de oficiales donde reinaba un malestar creciente.
Yrigoyen ignor abiertamente al ejrcito y le hizo sentir el
peso de su descontento. A partir de 1920 los oficiales
superiores se vieron privados de sus ascensos, pues el
presidente dej de enviar al Senado las listas elaboradas por
la junta de calificaciones del Estado Mayor." Por otro lado el
gobierno no se dio por enterado de las reiteradas demandas
de ayuda financiera que, a partir de 1920, le hicieron llegar
las autoridades del Crculo Militar, deseosas de adquirir una
nueva sede social. El ministro de Guerra ni se molestaba
siquiera en responder a las notas que le enviaban con
ese'objeto las autoridades del Crculo Militar.

Es en esa atmsfera de recelo recproco y de agria


frialdad que Yrigoyen decide introducir la idea rectora de su
rgimen: la reparacin en el seno del ejrcito. En
septiembre de 1922 somete al Parlamento un proyecto de
ley encaminado a resarcir a los oficiales cuya carrera haba
quedado trunca como consecuencia de su participacin en
los acontecimientos polticos de

1893 y 1905,' reintegrndolos y restituyndoles sus


derechos a una pensin. Teniendo en cuenta la fecha del
proyecto, era como firmar una orden de pago en favor de los
sectores militares radicales, que el sucesor de Yrigoyen se
vera forzado a reconocer. Desde el punto de vista legal, un
proyecto semejante, destinado al futuro ocupante de la Casa
Rosada, slo sorprende por su fecha. Pero, no obstante, uno
puede interrogarse sobre su oportunidad. Como vimos, a
todos les movimientos revolucionarios en que participaron
los radicales siguieron decretos de amnista o leyes de
1890,

Los dos ltimos aos del perodo presidencial de


Yrigoyen se encuentran signados por la consolidacin ' de
una fuerte oposicin politica dentro del ejrcito. Algunos
oficiales superiores, vinculados a las categoras dirigentes
tradicionales, censuran abiertamente al poder. El coronel
Agustn P. Justo, director del Colegio Mitar, ace participar
a los cadetes en un homenaje al general Mitre en ocasin del
centenario de su nacimiento. La opinin pblica no se
equivoca: se trata de un acto de oposicin. Mitre encarna al
antiguo rgimen. Pero, el antimitrista Yrigoyen, preocupado
en parecer liberal y en hacer suyas todas las glorias
nacionales, deja hacer.

Puede leerse en los Anales del Crculo Militar de 1922


que la indiferencia, que hasta entonces acompaaba a las
elecciones internas, haba desaparecido. Las elecciones
fueron muy disputadas: los antiyrigoyenistas presentaron
una lista contra la de los legalistas o partidarios del poder.
En la sociedad militar las divisiones polticas se afirman, se
forman clanes. El Crculo Militar se convirti en el foro
politico del ejrcito y en el centro de sus luchas intestinas.
Surge entonces -otra innovacin, que rpidamente s.e
transformara en una institucin: el banquete anual de las
Fuerzas Armadas. Los presidentes del Crculo Militar y del
Centro Naval invitan a los ministros de Guerra y de Marina
y al presidente de la Repblica a esa reunin plenaria de los
oficiales de las dos armas que simboliza su unidad. Ante ese
parlamento militar, los discursos se cargan a menudo de
un contenido poltico. Los representantes del poder
ejecutivo pueden dirigirse a los oficiales y, al mismo tiempo,
tomarle el pulso al ejrcito. El primero de esos banquetes
tuvo lugar sin Yrigoyen. ste acogi muy mal la iniciativa, a
la que consideraba cmo una manifestacin de desconfianza
hacia l. En el estado en que se encontraban sus' relaciones
con el ejrcito, el presidente no estimaba conveniente que un
cuerpo del Estado se permitiera invitar al primer magistrado
de la nacin tratando asi con l de igual a igual.

Adems, la oposicin militar intentaba estructurarse


clandestinamente en logias sin duda efmeras pero cuya
orientacin y cuyos objetivos paralelos a las manifestaciones
pblicas indicaban claramente el endurecimiento de algunos

dieron con los temas de la oposicin conservadora. Los


aspectos de defensa profesional parecen bastante
secimdarios. Segn el coronel Garca, el deseo del
presidente de hacerse reelegir indefinidamente, as como el
relajamiento de la disciplina son los dos motivos
determinantes del compromiso de los logistas. Otro
responsable, el coronel Enrique R. Pilotto, es todava ms
explcito. Cuenta que en el 2? (Regimiento) de Artillera
funcionaba un soviet del que participaban suboficiales y
soldados ... e incluso algunos oficiales." Nos encontramos
de nuevo con la fobia al bolcheviquismo, tan corriente en el
clima de la poca. La amalgama entre la pretendida
debilidad de Yrigoyen frente a los movimientos sociales y su
supuesta voluntad de politizar al ejrcito llev a los
oficiales ms conservadores a ver la complicidad del
gobierno detrs de toda falta a la disciplina y de toda
alteracin de las jerarquas. Sin duda, Yrigoyen no
politiz al ejrcito, favoreciendo a sus partidarios, ms
que los presidentes que lo precedieron. Pero lo cierto es que,
a partir de la semana trgica, el menor gesto del lder
populista resultaba sospechoso y lleno de intenciones
La propagcinda Eintiyrigoyenista y el
ejrcito: el control ideolgico de la opinin
militar
Esa actitud de algunos medios militares prueba ante todo
la permeabilidad del ejrcito a la implacable campaa
lanzada por la oposicin conservadora contra el gobierno
radical. La capacidad para influenciar a la opinin pblica
es, como vimos, cuasi monopolio de los partidarios del
antiguo rginien que controlan la gran prensa y poseen el
prestigio social. Los ataques de la prensa Seria o de los
lderes de la Cmara contra la poltica de Yrigoyen y sus
partidarios encuentran un eco cierto en las filas de un
ejrcito descontento con la poltica social y militar del
gobierno. El ejrcito se siente interpretado y aun
comprendido por los rganos de prensa de la lite
establecida. De ah a compartir por completo los puntos de
vista del grupo dominante sobre los radicales en el poder no
hay ms que un paso que algunos oficiales no vacilan en dar.
De todas maneras, los gandes temas de la propaganda
antigubernamental no pueden dejar de ser bien reci- Isidos
por el ejrcito, aun y sobre todo cuando sta se vuelve violenta, despiadada, y cuestiona, no tal o cual medida del
gobierno, sino la legitimidad misma del poder.

aliados potenciales de los outstders peligrosos. El rencor de


las familias consulares, despojadas de un poder poltico
que consideran que les corresponde por derecho, slo puede
compararse con su incapacidad para comprender la nueva
realidad poltica. A tal punto que, ya en 1916, luego de la
victoria de Yrigoyen, se rumoreaba que la marina se
opondra a la toma del gobierno por los radicales.^" Y
numerosos oficiales, provenientes de familias tradicionales,
tuvieron la intencin de renunciar'^ para no depender del
nuevo rgimen. Rumores o tentativas, todos los medios son
vlidos para presionar al ejrcito.

Pero a la lite establecida le resulta fcil racionalizar la


prdida del poder en nombre de sus propios valores. Los
representantes de las grandes familias ven la ampliacin de
la participacin poltica, que signiica un paso adelante en el
desarrollo institucional del pas, como una regresin en la
evolucin nacional.^ Para ellos, la victoria del
radicalismo no es ms que la revancha de las fuerzas
oscuras de la tirana rosista, el retomo de los vencidos de
Caseros: el pas retrocede ms all de 1852. La razn
colectiva ha sido derrotada por el despotismo de las masas.

Esas masas, en realidad la pequea burguesa, encaman a


los ojos de los "oligarcas altivos la incultura y la
mediocridad poltica. Ahora bien, estn por todas partes. En
adelante tienen acceso fsico al paraso del poder de donde
fueron echados los preponderantes. La Casa Rosada ha
dejado de ser bien frecuentada. El espectculo que
presentaba
la
casa
de
gobierno,
escribe
condescendientemente un conservador esclarecido, ... era
pintoresco y bullicioso; como en im hormiguero la gente, en
,su mayora mal trajeada, entraba y sala hablando y
gesticulando con fuerza; dirase que esa algaraba era ms
propia de comit en vsperas electorales que de la sede del
gobierno. Adems, a Yrigoyen le complace mucho hacer
esperar a las personalidades y a la gente distinguida,
mientras recibe solcitamente a la gente simple. En los
salones de los barrios residenciales las conversaciones de las
familias tradicionales se nutren con un sinnmero de
ancdotas en las que se ve a Yrigoyen recibir con los brazos
abiertos, ante un parterre de personalidades ulceradas, a un
almacenero, un maestro o. un pedicuro desconocido.* La

lite establecida ya no siente ms como suya a la


presidencia. Yrigoyen se lo hace notar: eso forma parte de la
reparacin.

Pero esas provocaciones dan argumentos de- peso a los


conservadores que se esfuerzan en confundir al caudillo
popular con la gente humilde que lo sigue. Aunque Yrigoyen
sea un estanciero acomodado, miembro del Club del
Progreso, y aunque en su primer gobierno no falten las
personalidades prtenecientes a las viejas familias, es de
buen tono pretender que en su gabinete predomina la gente
inferior por su incultura e ineptitud.^" En realidad, la
capacidad poltica se mide segn la experiencia de la familia
y no segn la aptitud individual. Y los miembros de familias
consulares, supuestamente herederos del saber cvico, no son
numerosos en los crculos allegados a Yrigoyen. Los
mejores ciudadanos, los espritus ilustrados, los
directores naturales del cuerpo social, es decir las
personalidades tradicionales, no son mayora all. Gran parte
de los colaboradores del presidente radical son desconocidos
que se distinguieron en las luchas cvicas,^ o sea
militantes:, est naciendo una nueva especie de hombres
polticos.

...gobierno de ladrones pblicos y coimeros,


aduladores, cnicos y tipos grotescos, con que el criminal
Yrigoyen quiso substituir a las personalidades
respetables y gente de abolengo. ... Los comienzos
fueron francamente jocosos. Basta recordar la vera efigie
del antropoide Salinas (ministro de Instruccin Pblica),
la que diera lugar a la carcajada inicial del auditorio, el
ojo a media asta de algn otro magistrado eminente, el
lenguaje atrabiliario del Megaterio Yrigoyen...
Como los ministros Carlos A. Bec, Honorio
Pueyrredn, Elpidio Gonzlez, Alvarez de Toledo, entre
otros.

El niismo autor contina: Ya por entonces el Congreso


estaba lleno .de chusma y guarangos inauditos. Se haba
cambiado el lenguaje parlamentario usual, por el habla soez
de los suburbios y de los comits radicales. Las palabras que
soltabah. de sus bocas esos animales, no habran podido ser
dichas nunca ni en una asamblea del Africa o del Asia. En el
Congreso ya no se pronunciaban solamente discursos, sino
que se rebiiznaba.

Esta serie de improperios de mal gusto es significativa


de una actitud. El procediirdento utilizado por Bosch,
excelente intrprete de los medios polticos y sociales
tradicionales, consiste en bestializar a los hombres del
radicalismo a fin de excluirlos de la sociedad poltica a la
que penetraron por la fuerza. Todos los medios son buenos
para eUo, desde el libelo satrico o la ocurrencia graciosa,
que descalifican sin exponer crticas concretas o
fundamentadas, hasta el derrocamiento por medios
extraconsti- tucionales de un poder cuya ilegitimidad fue as
probada. Nos encontramos aqu con uno de los mecanismos
de la inestabilidad poltica que es al mismo tiempo una
manera de llevar al ejrcito a una oposicin activa.

El sucesor indcil y la Jicinza militar


De conformidad con el artculo 77 de la Constitucin,
que prohbe la reeleccin inmediata de un presidente,
Yrigoyen no poda" pretender un nuevo mandato
presidencial antes de 6 aos. Aunque haba cumplido 70
aos en 1922, no tena la menor intencin de abandonar la
vida poltica. No ignoraba que el candidato radical a la
presidencia tena grandes posibilidades de ser elegido.
Ahora bien, su opinin era predominante respecto a la
designacin del hombre poltico llamado a sucederle, quien
preparara eventualmente su reeleccin en 1928. El gran
sacerdote impenetrable de la religin, civil de los
argentinos apoy a su manera, sin que pareciera una
imposicin, a un candidato inesperado; Marcelo T. de
Alvear.

Intercambi
o

Intercambio

eleccinlasse reputaciones,
encontraba enle Francia
como embajador.
Esa
hacen
eran adictos.
Su mandato
eleccin respondi
duda
mltiples
presidencial
se situ sin
entre
dosa crisis;
la depreocupaciones
la inmediata
polticas. yEnlaprilugar, Es
al favorecer
hombrede
de
posguerra
gran. raer
depresin.
cierto queaelungobierno
segimdo
plano
indolente, viejo
en verdad,
pero
Alvear
tuvo
queesobrellevar
serias militante
dificultades
en los aos
alejado
pas
sin basecada
popular,
1922
y del
1923
a desde
causa 1917
de laybrusca
de laYrigoyen
demandase
aseguraba la lealtad
de su sucesor.
Sirvindoleartificialmente
la presidencia
internacional
de productos
argentinos,
en bandeja
sinelque
ni siquiera
tuviera
que hacer
abultada
porde
la plata,
guerra;
precio
de la carne
de vaca
baj auna
la
campaa electoral,
el antiguo
presidnte
preparabaeconoma
su futuro,
mitad.*
Pero una
poltica
de estricta
ya que Alvear as
le debera
Para muchos
radicales Alvear
presupuestaria
como latodo.
expansin
de la agricultura
^y
sera un presidente
transicin.
ALgunos cuyos
crean precios
incluso
especialmente
de losdecultivos
industriales
que Yrigoyenms
continuara
pordeinterpsita
perpermanecan
firmes gobernando
en detrimento
la ganadera,
sona, y tenan
motivo, ya
que el rpidamente
vicepresidente
Elpidio
permitiron
restablecer
bastante
la era
situacin.
Gonzlez,
unargentina,
incondicional
del presidente
saliente.
La
economa
mareada
por el boom
de la demanda
de guerra, volvi a bases realistas y aparentemente ms
slidas. El pas retom su ritmo de crucero.

Pero no slo estaba en juego la ambicin personal del


viejo luchador radical. Dando momentneamente el poder al
grupo
de hijos
de el
buenas
familias,comercial
que comenzaba
Entreazul
1923
y 1928,
intercambio
total sea
distanciarse
l, Yrigoyen
trataba de
disiparalelde
malestar

mantiene
casideestable;
es levemente
inferior
los aos
que amenazaba
escisin
latente
el seno del
1910-1920,
pero con
casi una
el doble
del nivel
de en
preguerra.:"^
partido.la.Saba
tambin
que alapartir
candidatiira
Alvear los
no
Como
cosnintura
mejora
de 1925,dedurante
poda desagradar
ejrcito, sensible
a lael propaganda
ltimos
aos de laal presidencia
de Alvear
saldo del
conservadora
contra
los polticos
oscuros
delado,
origen
comercio
exterior
es ampliamente
positivo.
Por yotro
el
humilde. Las
tradiciones
futuro presidente
presupuesto
nacional
haba famiares
dejado de del
ser deficitario
ya en
estaban entretejidas
Carlos
1924.^'"^
Las reservasdedeglorias
oro, quemilitares:
llegaban nieto
a 450 de
millones
MaraEldeprecio
Alvear,anual
compaero
de
San
Martn,
y
vencedor
en
promedio
la carne
pasa
142
Itu- zaing, tambin descenda
pordelnea
materna
delde
general
pesos
en 1919
a 51 pesos
en 1928. Ver Cuccorese
Angelpapel
Pacheco,
otro hroe
de la Independencia.'""''
Alvear
(Horacio
Historia
econmica
financiera argentina
presidira Juan),
entonces
im gobierno
de distensin.
El partido
radical tantoBs^As.,
como El
elAteneo,
pas necesitaban
un perodo de
(1862-1930),
1966, pg. 107.
aplacamiento
de las
coincidencia
entre la
Ver cuadro
2. pasiones^
Las cifrasLaglobales
no presentan
instauracin'espectaculares
de un nuevo de
sistema
variaciones
1920 apoltico,
1928. las dificultades
provocadas por la guerra y los disturbios sociales de la
posguerra haba exasperado las crticas y endurecido los
ataques contra los radicales. Era necesario un parntesis para
que cedieran. Sobre todo porque algunas crticas estaban
ampliamente fundamentadas: el desorden financiero y el
descuido administrativo eran males tan reales como la
obstinacin mesi- nica del presidente saliente.

La lite tradicional estaba encantada. Alvear era radical,


pero era de los suyos y de los ms ilustres. As, pues, un
elubman elegante, amable, gran viajero y bon vivant
sucedera al caudillo hosco y taciturno que viva escondido

en el futuro del pas y revela el inters de la nueva ipotencia


crediticia por la Gran Repblica del Sur.

A partir de esa poca, los capitales norteamericanos


comienzan poco a poco a desplazar a los intereses
britnicos. En 1927, al terminar vm nuevo episodio de la
guerra de la carne entre las grandes sociedades
-extranjras que controlan el 90 % de la exportacin de
productos argentinos, el grupo de frigorficos norteamericanos logra que su participacin en el mercado alcance
el 60 % contra el 30 % de las sociedades britnicas; los
argentinos se conforman con el resto. Alvear, en la
conjuncin de dos pocas, es el ltimo presidente del siglo
xrx argentino.

El pas vive entonces seis aos de prosperidad y de


relativa tranquilidad. La moneda es fuerte, el pleno empleo
est asegurado, la industria de la cpristruccin se encuentra
en auge, los capitales retoman la ruta de Buenos Aires y los
inmigrantes tamTsin; entre

y 1930 Uegaron a la Argentina 1.432.000 extranjeros,


de los cuales 865.000 permaneceran en esa tierra de
abundancia.--' Las fiestas de la oligarqua son ms
brlantes que nunca. El presidente de los aos locos es un
hombre sin problemas, puede exaltar por ltim^i vez en
mucho tiempo la evolucin econmica y social ascendente
del pas. Alvear declara en un discurso pblico el 15 de
septiembre de 1928: En estos momentos... la nacin desenvuelve sus progresos sin dificultades polticas ni morales
dignas Ver
de Cuccorese
ser mencionadas.'La
despreocupada
presidencia
(Horacio Juan),
op.puesta
cit., pg.
109.
de Alvear tiene
los esplendores
de una
de sol.-^
Sabra (Jess), Evolucin histrica dl financiamiento
extemo, op. ci., pg. 3. Para las reservas de oro ver Hodson(H. V.), Slump and recovery. A survey of world economic
affairs 1929-1937, Oxford, Oxford University Press, 1938,
pg. 28.
1921

donado la- idea de confiar el Ministerio de Guerra al muy


germanfilo von Pepe. Le Bretn, que tendra a su cargo la
importante cartera de Agricultura, y que cumpla las
funciones de im primer ministro oficioso, le propuso al
coronel Agustn P. Justo, director del Colegio Militar. Este
mgeniero, culto y bien nacido, era el ms civil de los
militares: era miembro del Crculo de Armas y de la
Sociedad Rural, Admiraba a Mitre y no careca de prestigio
en el seno del ejrcito. Le Bretn lo conoca bien. Y su
nombre se impona tanto ms fcilmente cuanto que era el
hombre que la oficialidad consideraba idneo para el cargo.
Se ha dicho incluso que Justo era el candidato de la logia
antiyrigoyenista cuya formacin . vimos anteriormente.
As comenz la carrera poltica del futuro general Justo.

Ese primer paso hacia los militares sera seguido por


algunos otros. No es menos cierto que el nuevo presidente
percibi todo el alcance poltico de las buenas relaciones
con el ejrcito que, con razn o sin ella, se senta dejado de
lado por los radicales. Entonces, intentara reconciliarse con
los militares mediante gestos espectaculares y una poltica
de simpata activa hacia ellos. Alvear se distanci as de
manera evidente, y provechosa, de su ilustre predecesor.

Marcelo de Alvear asumi la presidencia el 12 de


octubre de ,1922. El 14, realiz su primera visita oficial
acudiendo al Crculo Militar. El gesto fue interpretado, tanto
en el ejrcito como en los rganos de opinin, como e
restablecimiento solemne de las relaciones amistosas entre
el ejrcito y el poder, casi como el acto de reparacin por las
desavenencias pasadas. La Metnoria del Ciculo Militar
del ao 1922 subraya con cuidados trminos, para agradar al
presidente, el singular relieve que adquiri esa visita:
Tuvimos tambin el honor de que el j e f e supremo de las
-fuerzas de mar y de tierra, do.ctor Marcelo T. de Alvear,
visitara nuestro Crculo, lo que tuvo llagar una vez asumido
el mando, el 14 de octubre. Los seores consocios sabrn
valorar esta distincin del Excelentsimo seor Presidente
de la Nacin, cuyo primer recuerdo al asumir el mando fue
para las instituciones armadas, y su primera visita para
nuestro Crculo.-"" Parece que no se trataba de una simple
visita de cortesa; los militares, legistas para ser exactos,
habran aprovechado incluso para comunicar al primer

, habran disgustado, a pesar del carcter poco protocolar de


la visita ya que los logistas le pedan que no delegara el
poder en el vicepresidente Elpidio Gonzlez, ex ministro de
Guerra, y que no nombrara al general DeUepiane en ese
ministerio/^- As comenz la luna de miel entre el
presidente Alvear y el ejrcito. El 9 de julio el presidente
asisti a la cena de camaradera de los oficiales. Durante su
mandato, no faltar a ninguna de estas ceremonias
gastronmico-polticas.

El coronel Justo, ministro de Guerra, parece ser tanto el


representante del ejrcito dentro del gabmete permanece
en actividad como el portavoz del presidente ante los
militares. Por eso, multiplica las imciativas que ponen de
manifiesto la nueva comprensin del poder con respecto al
ejrcito, a los oficiales y a sus problemas. El ministro de
Guerra asiste a la asamblea general de miembros del Crculo
Militar, dedicada a examinar la cuestin, de la transferencia
de la sede social y de la compra de locales ms espaciosos.
Tambin pide oficialmente al ministro del Interior que
restrinja las nominaciones de oficiales encargados de las
intervenciones federales en las provincias, porque siis
funciones "directa o indirectamente polticas son, a su
entender, muy perjudiciales para la disciplina y la cohesin
de las Fuerzas Ar- - madas. El coronel Justo ratifica de esa
manera las acusaciones de politizar a los cuadros del ejrcito
que algunos sectores iili- tares le haban h^cho a Yrigoyen.
En el mismo sentido, l ministro hace promulgar dos
decretos prohibiendo a los militares toda participacin en la
vida poltica.^ Ese visible esfuerzo para despolitizar al
ejrcito, que-disimula mal su objetivo, apunta en realidad a
la desradlcalizacln del cuerpo de oficiales. En efecto,
tendr como consecuencia acrecentar la homogeneidad
ideolgica de la . institucia militar y reforzar as su
autonoma. Evidentemente, Alvear no ignora la ventaja que
representan para l las condiciones muy particulares de su
eleccin. Todo ocurre como si, para tener libertad de accin,
Alvear deseara apoyarse en una fuerza social, independiente
de Yrigoyen, o aun francamente hostil al anterlor-v.
presidente. Para asentar su poder- y resistir a las presiones
de su gran elector, Alvear se acerca al ejrcito. Por primera
vez en la historia argentina, el poder ejecutivo no se
contenta con asegurarse la lealtad de esta rama del aparato
estatal, sino que adems entra en componendas con ella.

Guerra (Ef&cito) pasan de 54 millones de pesos en 1922 a


111,5 millones en 1B27, o sea ms del doble. Pero los gastos
autorizados por la ley del presupuesto en lineas generales
gastos operativos y de personal tienen un aumento menos
espectacular: 42,5 mlUo- .nes en 1922, 61,9 millones en
1927. La diferencia corresponde a ampliaciones
presupuestarias autorizadas por leyes excepcionales de
manciamiento para Inversiones, principalmente para la
compra de armamento.*

Ahora bien, ningn peligro exterior justifica un


reequipamiento masivo y acelerado del ejrcito argentino en
ese momento. Por el contrario, la diplomacia argentina hace
hincapi en el pacifismo del pas y se declara favorable,
todava a fines de 1923, a un desarme continental En la 5^
Conferencia Panamericana reunida en Santiago de Chile, la
delegacin argentina, muy representativa de la lite azul y
cuyo consejero rmlitar es el mayor J. M. Sarobe,
colaborador cercano del coronel Justo, insiste en que la
Argentina no ha comprado ni fabricado una sola arma
desde 1911 y que piensa atenerse a esa conducta. Algunas
semanas ms tarde, el gobierno solicita al Parlamento la
autorizacin para emplear 618 millones de pesos papel (es
decir una suma superior al presupuesto de 1922) en la
compra de armamentos para el ejrcito. Los gastos seran
cubiertos con un emprstito. El Congreso vota la
autorizacin para la emisin de un emprstito de 100 ihillones de pesos oro (227 millones de pesos papel) con tal
finalidad. La modalidad de los gastos (objeto y
escalonamiento) est consignada en una ley secreta (ley
11.266), una de laa trece leyes secretas de la legislacin
argentina desde 1862.^

Siempre para el ejrcito, el poder ejecutivo enva en


1923 al Congreso un proyecto de autorizacin de gastos por
125 millones de pesos papel para la construccin de
edificios militares.*" Los gastos, discriminados en el anexo
Obras Pblicas del presupuesto en el rubro Ministerio de
Guerra y Ministerio de Marina, pasan de un valor nulo en
1922 a 2,8 millones de pesos en 1925, 4,6 en 1926 y 10,28
en 1927. A las construcciones de cuarteles necesarios para
llenar el dficit acumulado durante la administracin pre-

mobiliaras de las Fuerzas Armadas no haban sido nunca


tan imponentes. Parece ser una cuestin de honor para el
coronel . Justo. Se dedica tambin a realizar exitosas e
importantes maniobras.

La marina no permanece olvidada. Se envan al


Congreso una ley para la modernizacin de la flota, de 29
millones de pesos, y un proyecto de compra de armamentos
navales y de construccin de fortificaciones costeras por 223
millones de pesos. La ley secreta 11.378 sanciona una
autorizacin para gastos y emprstitos, escalonados en
varios aos, por 75 millones de pesos oro.

Para cubrir los considerables gastos previstos por las


leyes secretas de armamento, el Estado se endeuda en los
mercados financieros extranjeros. Entre 1926 y 1928,
nicamente para comprar armamentos, el gobierno argentino
emite sucesivamente dos emprstitos por'un monto de 20
millones de dlares y un emprstito por 100 millones de
pesetas.* Se destinan comisiones permanentes para
comprar material de guerra en Europa y en los Estados
Unidos. La que tiene su sede en Bruselas, luego en Pars,
cuenta con un importante personal civil y militar: en sus comienzos est compuesta por 28 oficiales, pero llegar a
emplear hasta 200 personas.*" Se cree que con esas
sinecuras europeas el coronel Justo recompensa a los
oficiales bien conceptuados. Pero los delegados, con
frecuencia ingenieros militares, al estar en contacto con
pases industrializados, toman conciencia de la depen.dencia de su pas (y de su ejrcito) en materia de equipos y
de tecnologa. Muchas vocaciones industrialistas o hasta
convicciones nacionalistas nacieron de esas misiones
comerciales.

Sin embargo, la sensibilidad de los militares argentinos


ante el problema de las dependencias crticas no es
privativa de los privilegiados de las comisiones de

'1922 a 2.000 m en 1939. El activo de YPF casi se duplic


entre

y 1925.** En 1923 Mosconi obtiene del poder


ejecutivo un decreto autorizando la construccin de ima
refinera en La Plata (provincia de Buenos Aires). Los
trabajos comenzaron en 1925, las instalaciones fueron
inauguradas a fines de 1926; la primera refinera de petrleo
del pas entr en funcionamiento.
1922

En los medios militares, ypf se convierte en el smbolo


de la independencia econmica, incluso de la soberana
nacional. Ms an, en la dcada del veinte, cuando la
penetracin de los trusts petroleros internacionales y sus
mtodos de explotacin y de comercializacin hacen que la
produccin de hidrocarburos sea un asunto candente en
Amrica Latina. El mismo coronel Mosconi contribuye a
defender, con sus escritos y sus alocuciones, el desarrollo de
una industria petrolera nacional, en nombre de los
imperativos de la seguridad nacional, as como el control
nacional de las riquezas minerales. Escribe al respecto: En
1922, nuestro pas, que posea ricos yacimientos en la
Patagonia, importaba el combustible lquido necesario para
su vida, su defensa y su seguridad. Los caones de nuestros
buques hubieran quedado inmovilizados y nuestros aviones
encerrados en sus hangares tan pronto terminaran las
reservas existentes si por cualquier circunstancia la
Repblica viese cortar sus rutas martima^s y el
aprovisionamiento ... Si esto se produjese en caso de
conflicto armado la suerte de las armas quedara resuelta
inmediatamente. Esto importaba una situacin de
peligro.*" Mosconi, considerando que YPF constituye un
instrimiento de liberacin nacional, es partidario de una
poltica de monopolio nacional (pero no estatal) de la
industria petrolera, que rechazara cualquier concesin a
sociedades extranjeras.* En 1926, los medios
nacionalistas civiles y militares consideraron el ascenso del
director de YPF a general, como una aprobacin sin
reservas, por parte del poder ejecutivo, de la orientacin
general de la empresa nacional.

estratgica de la Argentina, raramente de una eleccin


ideolgica. Los administradores militares enfrentados a los
problemas cotidianos, que ponen en juego a las relaciones
del ejrcito con los proveedores extranjeros, descubren las
peligrosas debilidades de la economa nacional. Mosconi
relata, por ejemplo, cmo decidi quebrar el poder de los
trusts petroleros en la Argentina el da en que una filial de
la Standard Oil rehus entregarle nafta a crdito para la
aviacin militar. Pero el nacimiento de esta actitud
industrialista tiene que ver tambin con la idea que los
militares argentinos se hacen de ellos mismos como cuerpo
tcnico moderno. El sentimiento que tiene el ejrcito de su
destino se adapta mal, en efecto, a una prosperidad
exclusivamente agro- pastoril que lo mantenga relegado. Las
posiciones favorables a la industrializacin del pas
provienen, pues, tambin de una voluntad de afirmacin
corporativa. Es por eUo que se propagan rpidamente en el
seno de la opmin militar.

Recordemos simplemente, por ejemplo, la famosa


conferencia del coronel Luis Vicat, pronunciada en el
Crculo Militar en julio de 1926. Este especialista en
material militar traza un panorama muy sombro de la
probable situacin del pas en caso de guerra: sera
imposible resistir a un bloqueo efectivo del pas porque se
carece de industrias de guerra Ahora bien, el incremento de
la riqueza agropecuaria, que permite importar ms, refuerza
en proporciones alarmantes la actual dependencia
econmica.^ Es entonces necesario organizar industrias
nacionales al servicio de las fuerzas armadas, comenzando
por la siderurgia. Con ms razn cuando los pases vecinos,
especialmente BrasU, Chile y Bolivia, tienen una importante
actividad minera. Debe evitarse que esas naciones se
conviertan a largo plazo en los proveedores de productos
manufacturados de una Argentina reducida para siempre al
estado pastoril.

Temas de reflexin semejantes aparecen en varios


artculos de la Revista Militar que circula ampliamente entre
los oficiales del ejrcito. Pero el problema que preocupa
ampliamente a la opinin militar es el problema del petrleo,
a causa sin duda de su fuerte poder emocional desde que la
cuestin de la explotacin de los hidrocarburos se convirti

maquinaciones antinacionales, sobre todo por sus campaas


contra el Estado e YPF, y la corrupcin de funcionarios
locales. En conclusin, el general Baldrich reclama la total e
inmediata nacionalizacin de los recursos petrolferos.
Segn parece, en ese punto Marcelo T. de Alvear no sigui
ciegamente las recomendaciones de los militares, a pesar de
haberles dado numerosas pruebas de su buena voluntad.

Sea lo que fuere, a partir de entonces el poder militar es


una realidad. Los militares, lejos de despolitizarse
realmente, toman . partido. ALvear no controla al ejrcito:
es la institucin militar la que da su apoyo al presidente. Sus
motivaciones son esencialmente negativas: contra Yrigoyen
y contra la subversin anarco- maximallsta. La tendencia
predominante en los grados ms altos parece cercana a la
orientacin de los ligniistas de Manuel Carls. La presencia

El poder militar y la escisin del radicalismo


Por otro lado, un acontecimiento trgico uni a las
autoridades militares y a la nueva administracin, sellando
as la alianza antiyrigoyenista que pronto aparecer a plena
luz. Se trata del asesinato del teniente coronel Varela,
pacificador de la Patagonia, por un anarquista
extranjero en enero de 1923. Se le levanta una capiUa
ardiente en el Crculo Mitar. Elpidio Gonzlez e Hiplito
Yrigoyen acudieron rpidamente ante los restos mortales de
su celoso colaborador tncomprendido: fueron objeto de
una recepcin glacial en la que se adivinaban mudos
reproches. En los funerales organizados por la LigaPatritica, el coronel Justo y Manuel Carls tomaron la
palabra, uno despus del otro. En un discurso muy
comentado y cargado de implcita reprobacin, el capitn
Elbio Anaya, antiguo adjunto de Varela, al frente del 109
Regimiento de Caballera, record al anterior gobierno, que
industrial y naflitar. Legislacin petrolera, (Conferencia
pronunciada en el Centro Naval el 2 de febrero de 1927), Bs.
As., Anexo de la Revista Militar, 1927, 30 pgs., pg. 18.

Los partidarios y los colaboradores de Alvear creen que


ha llegado la hora de afirmar la personalidad propia de la
corriente poltica encarnada por el actual presidente. Piensan
que Alvear goza de un apoyo suficientemente slido dentro
del aparato del Estado como para hacer oficial y orgnica
una divisin del partido radical, perceptible desde hace
mucho tiempo. No tienen todava una maquinaria electoral y
comits bien implantados, pero en la Cmara los alvearistas
mezclan sus voces con las de los conservadores y de los
socialistas contra los partidarios de Yrigoyen. En el Senado,
los partidarios de Alvear no pierden ocasin de oponerse
con todos los dems partidos al vicepresidente, Elpidio
Gonzlez, constitucionalmente presidente de la asamblea,
manifestando as su desconfianza de los incondicionales de
Yrigoyen. Curiosa situacin la de una oposicin que apoya
sistemticamente o casi al gobierno contra el partido del que
emana; evidentemente, los grmenes de una escisin estn
presentes. Alvear no lo desea. Quiere tener mayor libertad
de maniobra, por cierto, pero sigue unido por vnculos
sentimentales a la vieja casa y a la imponente figura de su
jefe. Sus allegados lo apremian. l deja hacer, pero no
rompe con los ortodoxos. Aprueba, pero tiene la intencin
de mantenerse apartado de la lucha.

Vicente Gallo, radical de primer plano del grupo azul, es


nombrado ministro del Interior en diciembre de 1923. No
tarda en convertirse en el lder de los antiyrigoyenistas o
mejor dicho de los antipersonalistas, como eUos prefieren
que se los designe. En el Congreso, da abiertamente su
apoyo al ala alvearista del bloque radical. Esa tendencia se
organiza y, el 23 de agosto de ' 1924, nace la Unin Cvica
Radical antipersonalsta dotada con autoridades dirigentes
y con estructuras nacionales. Dos partidos distintos mvocan
desde ese momento al radicalismo.

No es ms que la primera maniobra para debilitar al


partido de Yrigoyen. Se revela insuficiente. Despus de la
escisin, cada uno cuenta sus fuerzas electorales y todo
indica que Yrigoyen gana. En adelante, Yrigoyen no
de condolencia,- La Prensa,, 27 de enero de 1923, e
igualmente Asesinato del teniente coronel Varela, La
Prensa^ 26 de enero de 1923.

Leopoldo Lugones, gran poeta que frecuenta mucho a


los militares, lanza un resonante llamado. al soldado, en
diciembre de 1924, desde Lima, donde acompaa al
ministro de Guerra en viaj e oficial. En un discurso a la vez
encendido y ampuloso, pronxmciado ante el asombro de las
autoridades protocolares de -los dos pases, el DAnnunzio
argentino declara para el centenario de la batalla de
Ayacucho: Ha sonado otra vez, para bien del mundo, la
hora de la espada ... Pacifismo, colectivismo, democracia,
son sinnimos de la misma vacante que el destino ofrece al
jefe predestinado, es decir, al hombre que manda por su
derecho de mejor, con o sin ley ... Considero mejores a los
militares que los polticos, y. . . deseo con imparcialidad el
gobierno de los mejores'V^

Qu significado poltico dar a tales palabras? Debe


verse en ese nietzschesmo de pacotilla la retrica
compensatoria de un pequeo burgus aterrorizado por el
ascenso de las masas o un solemne llamado a los polticos
lanzado por el portavoz elocuente y autorizado de algunos
sectores militares?

Sea como fuere, las autoridades mitares se conmueven


y, por boca del teniente general Riccheri, decano respetado
del ejrcito profesional, ponen en guardia a los jvenes
oficiales contra la tentacin de apartarse de sus objetivos
especficos. Para el creador del servicio militar, el deber de
los oficiales en una democracia 'se reduce a la obediencia y
la actividad profesional en sentido estficto.^^ La gran
prensa, fiel a su credo liberal y convencida del carcter
excepcional de la sociedad argentina en el subcontinente

Leopoldo Lugones (hijo)- Mi padre, Bs. As.,

La sombra del caudillo


Toda esta efervescencia poltica resume la dificultad de
los conservadores de todos los partidos para encontrar la
mejor tctica contra el irresistible retorno de Yrigoyen. Las
mentalidades ms polticas buscan la solucin menos
costosa desde el punto de vista institucional. Para ello,
imaginan medidas polticas que prolonguen y completen la
escisin radical. Pero es preciso que Alvear consienta en
servir de mquina de guerra contra Yrigoyen. La clase
poltica tradicional as como los dos principales respontables del ejrcito (el ministro de Guerra y el inspector
general del ejrcito, el general Jos P. Uriburu) alimentan el
proyecto de colocar bajo .'el'control federal (mediante una
intervencin) a la provincia de.puenos Aires, cuyo
gobernador es un radical ortodoxo. El dominio de esa
provincia clave, la ms poblada del pas, por parte de ls
antipersonalistas, permitira, gracias al empleo de probados
mtodos, corregir la aritmtica electoral.

El ministro del Interior, Vicente GaUo, es resueltamente


partidario de salvar al pas de la catstrofe poltica que se
avecinaba tomando medidas patriticas para contener y
reducir al electorado 3Trigoyenista. Pero le falta el
consentimiento del presidente. Por escrpulos legalistas,
Alvear rechaza el principio mismo de ima intervencin
federal, inconstitucional, que considera totalmente
injustificada. Se debe a su clase, pero no puede hacer tabla
rasa con el partido al que debe su presidencia, como
tampoco puede renegar de su pasado de defensor de la
democracia. Adems no ha cortado los lazos con los
incondicionales del caudillo. Tarito ms cuanto que la
ruptura entre las dos ramas de la UOR no se produce
siempre de acuerdo con una divisin social. Precisamente, el
gobernado^ de Buenos Aires es Jos Luis Cantilo, que es por
cierto un radical fiel, pero que pertenece a las grandes
familias y es adems unnimemente respetado, lo que no
faciUta las cosas. Por eso, en junio de 1925, Gallo, prefiere
renunciar.

Como las elecciones se aproximan, la UCR


antipersonalista designa sus candidatos a la presidencia.
Leopoldo Melo y Vicente- GaUo reciben la investidura de
su formacin poltica. Candidatos de las clases
distinguidas, han recibido la adhesin desinteresada,
valiosa y altiva, segn el manifiesto de su partido publicado
a principios de 1928,^** de las fuerzas polticas de la
derecha, de los representantes de la banca, el comercio y la
Industria, y de respetables grupos del proletariado
conscientes...^^

Las presiones sobre Alvear se hacen ms y ms


insistentes. El jefe de su secretariado poltico evoca en sus
Memorias el asedio a que est sometido el presidente a
quien se le pide salvar al pas de la resurreccin de la
demagogia, salvarlo de Yrigoyen. Alvear se encuentra
desgarrado, pero, eterno indeciso, hace odos sordos a esas
solicitudes. Entonces, se intentar el ltimo recurso: el
llamado al ejrcito. Algunos pensaron sin duda en un golpe
de Estado que permitiera suprimir u organizar las
elecciones. Pero, en definitiva, la solucin elegida parece
haber sido ms bien la amenaza de una intervencin militar
que deba terminar con los ltimos escrpulos del
presidente. A principios de 1928 corre el rmnor de que el
general Justo fue ascendido a ese grado en 1927
conspira =desde el interior del gobierno con la finalidad de
instaurar una dictadura militar que terminara con el
aspectro del retomo de Yrigoyen. Ese rmdo de sables parece
tanto ms verosmil cuanto que el general Justo, cuyas
ambiciones polticas ya nadie ignora, ha multiplicado, desde
1927, las tentativas para acercar los militares a los medios
civiles. Hacia mediados de 1927 se malogr un intento de
cooperacin entre el ejrcito y la Universidad. Las
conferencias organizadas por los militares en la Facultad de
Derecho, bajo los auspicios del decano Ramn S. Castillo,
terminan, desde la primera, con un escndalo gigantesco. La
Manifiesto del comit nacional de la ves
antipersonalista. La Nacin, 14 de febrero de 1928.

Se trata de los diputados de la derecha del partido


socialista.

cuyo portavoz no duda en tomar partido en el debate


poltico, proclamando al mismo tiempo muy alto el
apoUtismo intangible de los militares argentinos. En
sntesis, el general Justo declara que es inverosmil que
pueda conspirar contra Alvear, que es un amigo, y con
quien debe conducirse como cabaUero. Asegurando al
presidente su indefectible fidelidad y la lealtad constitucional del ejrcito, Justo aprovecha la ocasin para
denunciar oon rudeza el electorallsmo de los que no
supieron elevar a la masa sino que slo supieron adularla,
y luego cusa, siempre sin nombrarlos, a los radicales de
Yrigoyen de querer introducir propaganda de ndole social
y poltica en los cuadros subalternos del ejrcito con el fin
de minar su disciplina. Paradoja del apolitismo; no
olvidemos que Justo es un militar en actividad.

Finalmente, el golpe de Estado no se produce y Alvear, a


pesar de una campaa bien orquestada, no se deja doblegar.
Respetuoso de la Constitucin, no traicionar sus propias
convicciones de demcrata. La campaa electoral est en su
apogeo. El comit nacional de la UCR antipersonalista
advierte a los electores que el supremo deber del momento
es impedir el funesto retorno del sistema que practica el
personalismo yrigyenista, propiciando en cambio la
organizacin de un gobierno de ideas^*^ Los hombres
polticos hostiles a Yrigoyen no comparten esta actitud
serena. El ex gobernador de Jujus^, Benjamn Villafae,
declara una guerra' a muerte al antiguo presidente, a quien
juzga brbaro, bolchevique y criminal. Si Yrigoyen (sic)
vuelve al poder, dice Villafae, veremos levantarse en el
pas los patbulos de Mjico, y quemarse la riqueza de la
Nacin con excesos semejantes a los que han destruido a
Rusia. El dilema que el pueblo argentino tiene por delante es
el de seguir la bandera de la moral y de la justicia, o la del
fraude y de la mentira, del delito y del crimen.^

El golpe de Estado est en marcha: antes ya del resultado


de las elecciones, el ejrcito (como cuerpo) y los medios
conservador^ ms combativos consideran ilegtima la nueva
presidencia d Hiplito Yrigoyen.

Convendra ms preguntarse por qu razones el antiguo


presidente mejor su score electoral. Sin duda, los
candidatos de las clases distinguidas no despertaban
simpata popular, y el voto por' Yrigoyen fue en gran medida
un voto contra el peligro de reaccin aristocrtica,'
representado por la victoria del Frente nico.

Ibarguren (Carlos), op. cit., pg. 249.

Segunda parte PRACTICA Y MECANISMOS


DEL PODER MILITAR

En Amrica del Sur, las


Repblicas slo se apoyan en el
poder militar, toda su historia
es una revolucin continua.

FEDEBICO HEGEL
Ha sonado otra vez, para bien
del mundo, la hora de la
espada.

Captulo 4

La gran depresin y la
restauracin oligrquica

La triunfal eleccin de Yrigoyen como presidente no le


asegura sin embargo bases slidas para su segundo mandato.
El plebiscito, como sus adversarios llaman al aplastante
xito electoral, traduce menos una eleccin entusiasta hacia
su persona que la aversin del electorado por los candidatos
de la oposicin. Pero muy pocos radicales ortodoxos
hicieron un anlisis semejante. El xito electoral, que
ninguna salvedad podr empaar, se subi a la cabeza
incluso de aqullos que crean por fm llegado el momento
de gobernar efectivamente. El Peludo es un anciano; ms
taciturno que nunca, es considerado por muchos como el
smbolo de la causa radical y no como jefe del ejecutivo.
Esta vez se tiene va libre para una verdadera poltica de
reparacin. Ya no existen ms las barreras de contencin
que limitaban la accin (o los apetitos) de los nuevos
hombres de la Unin Cvica Radical en 1916. Ampliamente
mayoritarios en la Cmara de Diputados (con 98
representantes sobre 159), su posicin es muy slida en las
provincias. Slo el- Senado se encuentra fuera de su
alcance, provisoriamente sin duda: 8 radicales enfrentan por
el momento a 19 opositores (9 conservadores, 9
antipersonalistas y 1 socialista).

El radicalismo se siente fuerte; y por ello justamente se


encuentra ms amenazado. La inquietud de los
conservadores y de los grupos dirigentes tradicionales ha ido
en aumento porque han fracasado doblemente: no han
debilitado al jrrigoyenismo escindindolo y tampoco han
ganado por cualquier medio las elecciones de 1928. Tanto
ms cuanto que en la nueva administracin, a diferencia de
la primera presidencia, los miembros de familias consulares
brillan por su ausencia. Los grandes nombres radicales se
han pasado al alvearismo y el nuevo gobierno de Yrigoyen
est formado por oscuros militantes de comit, por polticos

Para muchos opositores, adems, esta segunda


presidencia representa una verdadera catstrofe personal.
Los oficiales allegados a Justo, los antiguos logistas de
1921, temen una revancha de los partidarios del caudillo a
quienes haban tratado de proscribir del ejrcito, en tiempos
de Alvear. El nombramiento del general DeUe- piane en el
Ministerio de Guerra no es como para disipar sus
inquietudes. No olvidemos que en 1922 haban logrado que
Alvear mantuviera alejado de ese puesto a este brillante
oficial, muy popular dentro del ejrcito y considerado como
lealmente radical. Algunos conservadores, dando todo por
perdido, llegan a preconizar un exilio dentro del pas a la
espera de das mejores."- Otros, ms numerosos, se preparan
para luchar. Porque el control a distancia que puede ejercer
la lite establecida no basta ya para garantizarle el poder. Se
siente desposeda. No estara naciendo una nuevarClase
Las grandes maniobris de los conservadores
Hay acuerdo unnime sobre la necesidad de expulsar del
poder a Yrigoyen y a sus partidarios, pero difieren las
modalidades de accin encaradas. La clase poltica
tradicional desea, en su inmensa maydn, conservar una.
apariencia de legalidad al derribar al tirano. La
connotacin ogrquica del Frente nico de conservadores
y antipersonalistas, que apoyaba la candidatura Melo-Gallo,
hizo perder a los antiyrigoyenistas las ventajas de la escisin
de 1924. Deben encontrar entonces una frmula electoral
ms propicia para captar votos populares y completar la
maniobra emprendida;.

El ala derecha del partido de Juan B. Justo se escindi en


1927 para fundar el Partido Socialista Independiente (PSD.
Los conservadores dicen que se trata de una fuerza nueva y
dm- mica compuesta por elementos jvenes y capaces del
Partido Socialista, cansados de soportar la dictadura de los
viejos dirigentes. En efecto, al frente de esa nueva
agrupacin, implantada casi exclusivamente en la Capital
Federal, se encuentra a hijos de las famias conservadoras
ms tradicionales tales como Pinedo, Bunge, Gonzlez
Iramain. Estos jvenes desertores del partido obrero, que
algunos socialistas acusan de haber entrado a la seccinargentina de la Segunda Internacional con el nico fin de
servirse de ella como un instrumento contra el
radicalismo,'' van a corivertirse en la punta de lanza del

conservadores, con mayor o menor discrecin, que den sus


votos a los alvearistas y a los socialistas independientes'.
Esa nueva. derecha de apariencia popular y progresista no
asusta. Es por eso que los socialistas independientes logran
una brillante victoria en Buenos Aires, donde la UCR
antipersonalista, que expresa localmente los intereses del
partido conservador, no presenta candidato. El PSI gana en
la capital con 109.000 votos (37,4 % de los sufragios
emitidos) y 10 diputados. La UOR, que no recibe ms que
82.251 votos (28,0 % de los sufragios) contra 152.000 (54,6
%) en 1928, slo obtiene 3 bancas. En el plano nacional, la
trcH retrocede del 57,41 % de los sufragios emitidos al
41,57 % ; y los dos partidos socialistas, con el 15,7 % de los
votos frente al 4,49 % para el PSI en 1928, obtienen un
resultado superior al del partido conservador.

Ms que el desgaste del poder, este resultado muestra la


ambigedad del plebiscito negativo de 1928. Yrigoyen no
fue elegido tan triunfalmente como crean sus adversarios.
Adems, si se observa ms all de las etiquetas polticas
engaosas, puede verse la continuidad en el esfuerzo de la
clase alta tradicional para recuperar poco a poco el terreno
perdido en el aparato del poder. El porcentaje de diputados
pertenecientes a familias de la lite establecida en la Capital
Federal y en la provincia de Buenos Aires vuelve a subir
rpidamente: estimado slo en un 2,7 % en

pasa al 5,7 % en 1928, y, gracias a los socialistas


independientes, alcanza el 10,4 % en marzo de 1930.-*
1926,

El restablecimiento de la TJCR por la izquierda, cuyo


contenido social es tan claro como paradjico, parece dar
sus frutos. Es verdad que no le faltan medios. Mientras la
gran prensa emprende una guerra sin cuartel contra la
demagogia de Yrigoyen, los panfletos periodsticos se han
especializado en el antirradi- calismo. Tal es el caso del
diario La Fronda. Pero el cotidiano Crtica parece ser el

del socialismo y milita contra el fascismo italiano, Pero,


en politica interna, sus crticas se dirigen a Yrigoyen
solrftente, y sus elogios son para los valientes defensores
de las libertades: di Tomaso, Pinedo, los socialistas
independientes.

La estrategia de la oposicin legalista parece simple:


debilitar y aislar a Yrigoyen con nuevas victorias electorales,
para exigir luego su renuncia, gracias a la formacin de una

La conspiracin:
militaristas yelogio
liguistis
Vimos ya el desmesurado
del militarismo que
haca el poeta Lugones. El glorificador de la hora de la
espada lleva a cabo una incansable campaa
antidemocrtica. Contra las alianzas de los polticos, apela
al sable purificador que acabar con el liberalismo ptrido
que debilita a la Nacin Argentina, En un volumen de
comentarios polticos publicados en junio de 1930,
Leopoldo Lugones estigmatiza la victoria de los socialistas
independientes en Buenos Aires en marzo, recordando
queia politique du pire,.. resulta.,. la pire des politiques
y que los socialistas, aun independientes, son libertarios ms
peligrosos que los radicales.'' Para el autor de La guerra
gaucha, la Argentina llegar a ser una gran nacin el da en
que no deje ms la designacin de sus dirigentes librada al
sufragio universal, verdadero culto de la incompetencia
del que slo puede resultar un gobierno inepto.

Pocos son los que toman en serio, en los ambientes


polticos, a este Charles Maurras criollo; pero no sucede lo
mismo con los jvenes intelectuales y con ciertos sectores
del ejrcito. Oficiales descontentos con eil gobierno de
Yrigoyen no permanecen insensibles ante la exaltacin de la
disciplina, de la jerarqua y de la carrera de las armas, tema
principal del pensamiento poltico lugoniano. No parecer
extrao que la subcomisin de instruccin del Crculo
Militar de la que forma parte Lugones, es cierto
' El 17 de agosto de 1930, Critica publica una crnica

aya^ decidab, ^eii- ener-o -de-^QSeTHar-ptibicacin de


artculos del ,poeta' (entre otros, los que aparecieron en La
Nacin a partir de 1927) bajo el ttulo de La patria fuerte, en
los que ste desarrolla su concepcin de un poder fuerte
despus de haber denunciado los males provocados por el
parlamentarismo. Ese volumen es la primera obra dedicada a
la poltica argentina stricto sensu publicada por la Biblioteca
del Oficial. Claro es que figuran en el libro, junto al discurso
de Ayacucho, una serie de halagos a los editores de
uniforme, considerados una verdadera nobleza. Pero si
bien las ideas de Lugones, poeta reverenciado (y talentoso)
y veleta poltica, acceden paradjicamente a la gran prensa
liberal, la personalidad proteiforme del autor de La Grande
Argentina les quita mucho de su valor. Precursor, en cierta
forma, es de los que popularizan la ideologa autoritaria y
antidemocrtica sembrndola a los cuatro vientos. Otros,
menos ilustres, cosechan: su audiencia es de menor alcance,
pero su accin poltica es ms profunda y directa.

Las voces antidemocrticas que se elevaban antes del


retorno , de Yrigoyen a la presidencia eran muy aisladas.
Juan E. Carulla, joven mdico de Entre Ros, admirador de
LAction Franaise, que se inici en el pensamiento de
Maurras durante una temporada de estudios en Pars, fnda
La Voz Nacional en 1925. Esta hoja confidencial cuenta
ent^e sus pocos abonados al general Jos F. Uriburu,
inspector general del ejrcito.'

La fecha capital es, sin djida, la de aparicin de la Nueva


Repblica, el 19 de diciembre ^e 1927. Este semanario fue
fundado por jvenes periodistas, en si mayora de origen
provinciano, que invocan al nacionalismo.-' E diario
creado por Ernesto Palacio, los hermanos Julio y Rodolfo
Irazusta, Juan E. Carulla y Csar E. Pico lleva como
subttulo |el de rgano del nacionalismo argentino. Los
redactores de l Nueva Repblica estn unidos ms que nada
por un antiyrigoyeiiismo virulento. Se conocieron en el
diario La Fronda, instrumen|to de guerra conservador y
cuartel general del activismo antirrajdical, cuyo propietario
es Francisco Uriburu, primo del general.

gogos.' Siis reda5rS~sosMeiieH--^lar-Hecesidad de


gtlernosfuertes que mantengan enrgicamente el orden
social, las jerr^uias.__ y la disciplina para evitar la
amenaza del comunismo sovitico/^ al que conduce la
demagogia radical. El semanario refiere con admiracin los
xitos de la Italia mussoliniana o de la Espaa de Primo de
Rivera. Pero el nacionalismo aristocrtico de esos
intelectuales desprecia demasiado al pueblo para ser de
inspiracin fascista. Otiarles Maurras es la referencia
obligada de esos idelogos autoritarios, vstagos de una
oligarqua liberal culturalmente puesta bajo la advocacin
de Francia.

Estos jvenes maurrasianos no son los nicos en


rechazar el sufragio universal y desear una reforma de las
instituciones que permita recuperar el poder a las clases
ilustradas. Las ideologas autoritarias se abrieron camino
entre los conservadores modernistas que, en 1914,
intentaron crear un gran partido de derecha para rivalizar
con la UCR en igualdad de condiciones. Si los
conservadores ms esclarecidos no pueden vencer a les
radicales en su propio terreno, entonces hay que cambiar de
terreno. Los hombres que, catorce aos antes, haban
depositado su confianza en un poderoso Partido Demcrata
Progresista que equilibrase a la UCR, buscan ahora la
manera de organizar un Estado vigoroso y un gobierno
representativo del pas real y no de los comits
electoralistas, gracias a una democracia funcional basada
en las fuerzas sociales.'" Se encuentra entre ellos a Jos
Mara Rosa, abogado y financista renombrado, fundador de
un club poltico de sugestivo nombre, la Defensa Social
Argentina, a Carlos Ibarguren, brillante secretario de la
Suprema Corte y a su primo, el general Jos F. Uriburu,
antiguo diputado.

El' triunfo de la plebe radical y el despertar del


proletariado hacen vacilar la confianza de los
conservadores, desilusionados del credo liberal de la
oligarqua ascendente. A grandes males, grandes remedios.
Su catastrfica lucidez encuentra muy rpido el camino y
los medios para alcanzar su objetivo leyendo a Maurras y a
LAction Franaise. Nace la idea, de que slo un golpe
militar puede cambiar las condiciones polticas presentes.

or, pronuncia un discurso pleno, de vitalidad ante un


juvenil auditorio. Afirma particularmente que no vacilar
en ponerse l frente de un movimiento poltico bien definido
y organizado, cualesquiera que fueran los peligros y las
consecuencias que importara su accin. .

Von Pepe incluso se compromete soleranemente a poner


su espada ... al servicio del movimiento que promovan
sus impacientes admiradores. La conspiracin est en
marcha. El golpe de Estado, que viene de lejos, ha
franqueado una etapa decisiva. Slo falta convencer al
ejrcito y preparar a la opinin pblica.

Uriburu est dem.asiado vinculado con la lite


establecida y conoce demasiado las tradiciones polticas de
la clase dirigente como para inorar el carcter incongruente,
hasta sacrilego, de un derrocamiento de las autoridades
elegidas en la Repblica Argentina despus de ms de
medio siglo 'de estabilidad. Es por ello que dice a sus
partidarios: Para pensar en la posibilidad de una
revolucin, es necesario primero crear el ambiente revolucionario en la calle.' Y los valerosos redactores de la
Nueva Repblica, atentos a las hazaas de los eamelots du
roi, organizan la Liga Republicana hacia fmes de 1929. As,
pues, el nacionalismo mtegral estilo argentmo invade las
calles con s\is liguistas, periodistas o estudiantes. Roberto
de Laferrere, redactor del diario La Fronda de Francisco
Uriburu, es el animador de la liga en la cual participan, entre
otros, Garlos y Federico Ibarguren, hijos del fundador del
Partido Demcrata Progresista. '

Los nacionalistas fijaron su estrategia: el ejrcito, nica


fuerza sana en una sociedad contaminada por el virus
democrtico y la demagogia radical, ser el instrumento de
la regeneracin revolucionaria cuya direccin tomara el
bravo general Uriburu.

a las pocas luces del general en materia poltica: como, buen


soldado, habra credo que bastaba con cambiar de
reglamento -para que todo cambiara.^ En realidad, los
proyectos de reforma de Uriburu y de sus allegados no
estaban bien determinados. Se saba que tenan que ver con
el sufragio calificado, con la abolicin del, escrutinio secreto
quizs. Carulla, que hizo leer al general la Carta del 'Lavoro
fascista, se inclinaba por la representacin corporativa.^

Uriburu confi sus proyectos a su viejo amigo poltico


Lisandro de la Torre. Deseaba confiarle un ministerio o
incluso llevarlo a la presidencia en caso de triunfar el golpe
de Estado.''^ El jefe de la conspiracin, que pretenda
El ejrcito y la conspiracin
El malestar que exista en ciertos sectores bien definidos
del ejrcito durante la primera presidencia de Yrigoyen, no
hizo ms que acentuarse bajo la segunda. La influyente
minora vinculada ai general Justo, que, como vimos, se
haba opuesto frontalmente y con la mayor energa a la
reeleccin del caudillo radical, tema el retorno de sus
adversarios a la direccin del ejrcito y del gobierno. Los
logistas de 1921 tenan muchas razones para temer un
ministerio de DeUepiane porque los oficiales radicales no
olvidaron cmo, en nombre del apolitismo, ]a
administracin saliente les haba complicado la vida
mientras prosperaba el clan Justo, El fantasma de la
revancha se insinuaba.

El nuevo gobierno se conforma, en un primer momento,


con retomar el control de las instituciones militares
nombrando oficiales confiables en los puestos clave o
alejando de ellos a los oficiales ms comprometidos con la
administracin precedente. Esta aplicacin limitada del spoil
system no es nueva en la Argentina: Alvear y Justo ya la
haban practicado. Se asiste a una especie de vals del
personal militar que habra afectado, segn la oposicin, a
un 60 % de los oficiales en 1929.' Al.gunos, poco

y en precisar
las situaciones
sin
porEs las
numerosos,
son
revistar
en preocuparse
disponibilidad.
el
personas.
Y lopasados
que J.
esaGarca,
ms,
Critica
denunciadelalaaccin
caso
del
coronel
Luis
ex
presidente
logia
poltica
de
las
altas
autoridades
militares
al
servicio
de
la
antiyrigoyenista,
relevado del cargo
de director
del Colegio
causa radical
y especialmente
del
sucesor
de Uriburu
ende
la
Militar
el
17
de
enero
de
1929
por
un
revolucionario
inspeccin
general
del ejrcito, el general Toranzo.
1905,el coronel
Reynolds.

La gran prensa conservadora no deja pasar la ocasin de


denunciar, como en el pasado, el favoritismo indecente que
utiliza el gobierno radical, violando los reglamentos. El
coronel Luis J. Garca, inmediatamente despus de haber
Gastos
presupuestarios
de los Ministerios
y de
sido
relevado
por DeUepiane,
se encarga dedeGuerra
la crnica
Marina
miUtar en La Nacin. Este
oficial superior, aUegado al
general Justo, publica, entre
el 14 de
de pesos)
juUo de 1929 y el 5 de
(en miles
septiembre de 1930, 137 artculos destinados a denunciar
carencias, a-busos y desrdenes dentro del ej rcito.

Fuente: Ministsr'.o do Hacienda. Oomparativc 'por anexo,


J3l
de losinjusticias,
resultadoslas
financieros
de al
losescalafn
ejerciciosy de
Lasajuste
pequeas
violaciones
1928dea 1936,
As., 1988, cuadros
1, 2 y al
3.
cum- pUmiento
las Bs.
prescripciones
reglamentarias
merecen la atencin de los cronistas especializados de La
Peroy los
enque
equipamiento
(no presupuestados)
Prensa
L-a gastos
Nacin,
se dirigen evidentemente
a un
tienden anlitar.
disminuir.
de 42 algunas
millonesexcepciones
de pesos en 1928
pblico
Se Caen
han hecho
en lasa
16,7 millonesdel
encuerpo
1929. Por
el contrario,
en lo que
hace a
promociones
de sanidad
del ejrcito?
Entonces,
sueldos
y pensiones,
Yrigoyen
es ms
generoso
quea su
el
ejrcito
no tiene ley.'*
Ninguna
peripecia
escapa
la
predecesor.
En septiembre
.de periodistas:
1928, ya elegido
Yrigoyen
revista
severa
deasumido
los oficiales
los ascensos
en
pero
sin
haber
todava,
el
diputado
socialista
la
administracin,*
arbitrario
de una pensin
o
Repetto
reprocha
ael aumento
la la
mayora
parlamentaria
radical
su
reversin
indebida,
falta
de
calefaccin
en
los
ortodoxa de
cortejarCualquier
al ejrcitocosa
votando
el aumento
de los
hospitales
miUtares.
esdebuena
para criticar
al
sueldos de
los oficiales
en se
el marco
un presupuesto
que
gobierno
abominado.
Pero,
pone
el
acento
especialmente
califica
como
militarista.^
Las
pensiones
militares
(Guerra
en
las decisiones
administrativas,
y hasta
presidenciales,
que
y Marina)
de 18,8 millones
pesos
en
a 23,73
afectan
lapasan
discipUna.
Es
as decomo
seEl1926,
censura
la
mlones
en
1928,
y
a
30,5
mlUones
en
1930.
nivel
global
reincorporacin
a la Escuela
Naval de
un cadete
sancionado
de los gastos militares
se considera
incluso
tan elevado
que
por
su director, o la participacin de oficiales subalternos
los comentarisen las decisiones que competen nicamente a los j efes
segn Los
los reglamentos.'^
Se pone
la picota
al mismo
ascensos en el ejrcito
se en
dieron
a la marchanta
Yrigoyen
nombra
edecn naval a un oficial que se
, Crtica,cuando
18 de julio
de 1930.
encontraba ^detenido. Tales sanciones y confUctos de
competencia, que se disimulan amparados en diversos
apartados de los reglamentos miUtares, traducen
enfrentamientos de grupos y ajustes de cuentas poUticas en
el interior de las Fuerzas Armadas.

tas militares llegan a quejarse de ello en 1929. Despus de


la presentacin del presupuesto total del Ministerio de
Guerra para el ao

puede leerse en La Nacin (12 de marzo de 1930) ;


Slo queda por agregar que una suma tan considerable
como la que acabamos de citar, muy superior a los gastos
permitidos por la administracin precedente para perodos
idnticos ... se justifica (sin embargo) menos ... Crtica
sistemtica, oposicin poltica sin ms fundamento de orden
profesional que aquello de que lo mejor es enemigo.de lo
bueno? Quizs no. En efecto, al retroceso en las compras de'
armamentos, liay que agregar la detencin de las
construcciones y el abandono de las industrias militares.1929,

El material de la viacin de guerra se encuentra en un


estado desastroso. El poder ejecutivo reconoce que sus
actividades se reducen de manera alarmante por falta de
recursos. La Fbrica Militar de Aviones de Crdoba, obra
del general Justo, estuvo prcticamente cerrada por falta de
crditos desde la llegada de Yrigoyen al poder hasta
principios de 1930.^ Adems, lo que es todava ms grave
para los interesados, en 1929 el gobierno congela de nuevo
los ascensos a grados superiores (a partir de coronel para el
ejrcito y de capitn de navio para la marina).

A diferencia de sii predecesor, Yrigoyen rehsa no slo


reconocer el poder militar sino tambin acordar a los
cuadros del ejrcito la posibilidad de manifestar una
voluntad poltica. El presidente radical piensa con razn
que, en la primera mitad del siglo XX, el ejrcito argentino
slo tiene el poder que se le quiera conceder y que ninguna
legitimidad ratifica. Se abstiene, pus, de participar de las
cenas anuales de camaradera cuyo carcter poltico no
ignora.

movimieiito con el cual


conaprometido el ejrcito.

estuviera

naturalmente

Otros indicios aclaran la verdadera actitud de la sociedad


militar. La lista de los antiyrigoyenistas, encabezada por el
general Uriburu (acompaado por los coroneles Manuel
Rodrguez y Juan Pistarini), presentada en las elecciones de
1929 para la renovacin del consejo directivo del Crculo
Militar, fue derrotada. De 1928 a 1929, y de 1929 a 1930, el
general -Enrique Mosconi y el coronel Grosso Soto fueron,
respectivamente, presidentes del Crculo Militar: ambos
estaban considerados como radicales favorables al .
gobierno. La explicacin del fracaso de las listas opositoras,
por . presiones gubernamentales o manipiilacin de los
estatutos slo es convincente en parte. El desarrollo de la
conspiracin servira para demostrar el aislamiento relativo
de los activistas an- trradicales.

Es cierto que existen divergencias muy marcadas,


incluso entre los militares convencidos de la necesidad dei
derrocar a Yrigoyen. El general Justo es favorable a la
eviccin del presidente radical. Hasta tiene inters personal
en la cada del caudillo: la nueva administracin le ha
atribuido la responsabilidad de ciertas anormalidades
contables en la adquisicin de material rmlitar en el
extranjero. Pero, cuando el general Uriburu propone al
antiguo ministro de Guerra, por fuerza de las circunstancias,
la codreccn del golpe de Estado, ste la rechaza. A su
situacin ' personal se agregan divergencias de fondo a la
vez tcticas y polticas. Justo desea solamente derrocar a
Yrigoyen y expulsar a sus partidarios del poder. Uriburu
quiere transformar las instituciones y poner fin al
liberalismo.

En. efecto, el general Uriburu precis poco a poco sus


ideas revolucionarias. Se las coment al teniente coronel
Sarobe, amigo ntimo del general Justo, que actuaba como

significara un cambio de rgimen no le pareca necesario


para desembarazarse de los plebeyos.

Adems, el general Justo y sus amigos, que conocan


bien a su ejrcito, se resistan a comprometerlo en un
atolladero poltico. Sin el aval de los grupos influyentes de
la oposicin conservadora, tal compromiso no liara ms
que agregar a los diferendos entre yrigoyenistas y
antipersonalistas un nuevo elemento de tensin. El general
Justo, por su lado, pretenda preservar la autonoma y la
relativa homogeneidad poltica del cuerpo de oficiales que
son las condiciones del poder militar. No exclua en lo
absoluto la participacin militar en un golpe de Estado si
ste apelaba a motivaciones estrictamente profesionales y
legalistas. A su parecer, aun oficiales indiferentes o radicales
podran Incorporarse a un complot que hiciera hincapi en
el restablecimiento de la disciplina y el respeto de la
Constitucin, violadas ima y otra por el gobierno vigente.
Las crnicas incansables del coronel Garca en La 'Nacin
apuntaban en esa direccin.

Las maquinaciones del general Uriburu tienen poco


xito a consecuencia del rechazo de Justo y de los esfuerzos
d sus partidarios para controlar a los oficiales descontentos
y a los virtuales opositores dentro del ejrcito. El capitn
Juan Pern, que respondi al llamado del general
corporativista, informa en un memorndum sobre los
acontecimientos que el jefe de la conspiracin no deseaba
actuar antes de contar con el 80 % de los oficiales. A esa
exigencia tcnica, acorde con las modalidades de accin
elegidas, se agrega otra estrictamente poltica que
contribuye a limitar las adhesiones. Segn el teniente
coronel Pedro P. Ramrez, cercano colaborador de
Uriburu, cada conjurado se comprometa a aceptar la
ideologa y los objetivos de los conspiradores, principalmente la reforma de la Constitucin y la supresin de la
ley Senz Pea.

general Uriburu. La personalidad de este Junker criollo no


es ajena al fracaso. Ella explica, en lneas generales, las
ambigedades y los lmites del movimiento sedicioso. En
realidad, este general retirado, que rechaza toda alianza
orgnica con las formaciones polticas y los grupos civiles,
no es el indicado para arrastrar tras de s, en una aventura
golpista, a un gran contingente de oficiales. Quienes lo
conocieron de cerca sealan, por

lo dems, que reciba "muy pocas visitas de sus compaeros


de arma. Carulla precisa; Durante los largos meses en que
frecuent su casa, slo vi uno que otro de estos militares, y
como l en situacin de retiro.*" El prestigio de von Pepe
dentro del ejrcito es relativo. No representa para nada al
oficial ideal y a las virtudes militares. Es un gentilhombre
que hizo, adems, un muy buen casamiento. En los
comedores de oficiales se murmura que los favores de un to
presidente de la Repblica y de una familia influyente
contribuyeron en su brillante carrera. El hecho de que
Uriburu haya pasado como un diletante de un arma a otra,
segn su fantasa o las posibilidades de ascenso, no es muy
apreciado por la sociedad militar.

Manuel Glvez, que frecuent mucho los medios


nacionalistas, nos ha dejado un retrato significativo de este
hidalgelo, fundador del Partido Demcrata Progresista y
admirador incondicional del ejrcito prusiano. Era de
regular estatura, escribe Glvez en sus memorias,slido,
tranquilo, de aspecto bondadoso, OJOS mansos y algo
saltones y maneras amables. Ningn espritu miUtar
trascenda de su persona. Haca pensar en un estanciero rico
y distinguido, con algo de gran seor. En su fisonoma, poco
o nada expresiva, Uamaban la atencin unos bigotazos de
largas guas. Era campechano e igual con todos ... No me
pareci hombre de talento ni de saber...

Este conspirador miUtarista recibe a los conjxirados en

Un senador conservador, convertido al nacionalismo y


amigo de Uriburu, har de puente entre los conjurados y los
partidos. Se suceden muchas entrevistas entre Uriburu y los
representantes de los partidos conservador y socialista
independiente. Uriburu se da cuenta inmediatamente que
stos se oponen resueltamente a toda revisin del rgimen
constitucional.* Uriburu prolonga las discusiones y da
seguridades evasivas, sin renunciar a sus proyectos. A pesar
de todo, los partidos opositores aceptan apoyar el golpe de
Estado y participar en su puesta en marcha. A partir de
entonces, los acontecimientos van a .precipitarse.

Tcnicas
del golpe
Estado campaa poltica. El 9 de
Se entabla
una devirulenta
agosto, cuarenta y cuatro diputados y senadores
conservadores y socialistas independientes lanzaron un
manifiesto denunciando la crisis institucional y los actos
ilegales del gobierno, anunciando acciones opositoras
extraparlamentarias y previendo un frente nacional para
dotar a la Repblica con un gobierno constitucional y
democrtico.'** Los cuarenta y cuatro signatarios
organizaron una serie de reuniones pblicas; se realizaron
tres mitmes durante el mes de agosto. El ltimo, que se llev
a cabo el 4 de septiembre, recurri a la opinin pblica
ilustrada para el respeto de la ley y de la Constitucin.

No por eso los nacionalistas se quedan atrs. El 25 de


agosto, im diputado conservador y algunos jvenes
intelectuales fundaron la Legin de Mayo, que declar a la
patria en peligro y pidi al pueblo argentino que echara a
los malos gobernantes. El 29 de agosto, Manuel Carls, cuya
encendida verborragia no poda faltar en tales
circunstancias, declar dirigindose a Yrigoyen: Renuncie,
seor. Sea honrado como Rivadavia..

El 30 de agosto abri sus puertas la exposicin anual de


la Sociedad Rural. A la inauguracin de esta importante
manifestacin de la aristocracia de los estancieros asiste
habitualmente el presidente de la Repblica en persona. Esta

Se llevan ^ cabo los ltimos preparativos para ,dar el


golpe de gracia al rgimen agonizante. Uriburu pidi al
poeta Lugones, profeta del golpe de Estado y uno de los
primeros en ofrecer sus servicios, que redactara una
proclama revolucionaria". El 5 de septiembre el coronel
Sarobe ley el texto y le pareci aceptable porque prevea
que el gobierno de facto, cuyo carcter provisional se
reconoca claramente, se comprometera a respetar las libertades fundamentales. Pero una pequea frase llam la
atencin del coronel demcrata. Segn ella se debera
encarar las reformas constitucionales necesarias. Justo, al
ser consultado, rechaz la versin del texto. Sarobe propuso
a Uriburu otro manifiesto. En ste ya no se habla de la
revisin de la Constitucin, sino de su respeto y de retorno
a la normalidad.

En la tarde del 5 de septiembre, el teniente


coronel,Bartolom Descalzo, brazo derecho del general
Justo, se encontr con Uriburu para puntualizar la funcin
de los polticos civiles en el levantamiento fijado para el da
siguiente. Uriburu admiti que stos se presentaran en
grupos en las guarniciones a fin de convencer a los oficiales
de plegarse al movimiento. Se volva a caer en el esquema
de 1890; los civiles sublevaran a los militares. Pero la
novedad es que Uriburu no comparte la direccin con
ningn poltico civil. Sin embargo, el general Justo parece
haber logrado sus propsitos. Acaso Critica no reclamaba
en julio, al comparar a Yrigoyen con Jurez Celman, un
nuevo 1890 y no un golpe de Estado militar?

En la maana del 6 de septiembre, Campo de Mayo no


quiere moverse. El general Alvarez, comandante de la
guarnicin, es legalista. Unog cincuenta civiles, entre los
que se encuentran diputados conservadores y los dirigentes
del Partido Socialista Independiente, se presentan a la puerta
de la guarnicin. Son rechazados o detenidos.*' Slo un
escuadrn de caballera se escabulle subrepticiamente para
marchar sobre Buenos Aires. En la Capital las fuerzas de la
1?- Divisin de ejrcito responden- a las rdenes del
gobierno. Lo mismo hace la polica. La marma observa.
Siempre se puede decir a posteriori que efectivos
considerables esperaban que se los qmsiera utilizar, o que
no todas las unidades comprometidas participaron en las

tunistas nunca dejan de correr en su auxilio. Sin embargo,


esta inaccin indica claramente el grado de popularidad del
movimiento, la lealtad de los oficiales y las supuestas
posibilidades de xito del golpe de Uriburu.

As, pues, en la maana del da D, se revel que el plan


de levantamiento militar era inaplicable por falta de
combatientes. Slo quedaba entonces intentar la aventura
nicamente con el Colegio Militar, cuna del ejrcito, y la
ayuda de civiles.

El coronel Reynolds, director del Colegio Militar, fue


puesto al corriente de la conspiracin recin en la vspera.
Revolucionario de 1905, su simpata por el radicalismo
era conocida. Por eso, se desconfa de l. Reynolds admira a
Yrigoyen, pero admite que hay que derrocarlo porque est
enfermo y prisionero de sus partidarios.* As es que acepta'
entrar en la conspiracin. Uno de sus amigos, un civil, Julio
Figueroa, es quien lo convence. El coronel Reynolds, que
haba notado cierta efervescencia en sus cadetes,
compromete al Colegio Militar sin consultar al personal.
Despus, cuando rene a los oficiales de mayor graduacin,
un mayor y siete capitanes rehsan adherir al movimiento.
Objetan que con la delegacin del poder en el
vicepresidente y con una reorganizacin del gabinete se
lograra una solucin razonable para los males del pas,
cuya nica causa es Yrigoyen, de acuerdo con los
conspiradores. Sera intil intentar una aventura peligrosa
para la Nacin y sobre todo para el ejrcito, con' la nica'
finalidad de derrocar a un hombre que ya no gobierna.

En cambio,' los tenientes aceptan con entusiasmo


participar en el golpe de Estado. Gran parte de estos jvenes
oficiales no se conformarn con este ensayo. Se aficionarn
al acti-yismo, y sus nombres estarn ligados a la crnica
turbulenta del poder militar. Volveremos a encontrarlos. Se
llaman Juan Jos Valle, Hctor Ladvocat, Daro Sarcliaga,

El coronel Reynolds evocara treinta aos ms tarde, con


un escalofro retrospectivo; el grave delito rigurosamente
sancionado por el cdigo de justicia militar del que se
hacan culpables Uriburu y l mismo al sublevar a una
unidad militar contra el gobierno constitucional." Ms que
la pena de muerte, con la que se habra podido castigar a los
golpistas en caso de fracaso, era la sensacin de cometer una
transgresin, casi un sacrilegio, lo que oprima a los
conspiradores militares.

Su angustia dur poco. Mientras algunos aviones que


despegaron de la base de El Palomar inundan, volando a
baja altitud, el centro de Buenos Aires con volantes
llamando a los porteos a colaborar con los insurrectos,
ninguna resistencia entorpece el avance del pequeo ejrcito
rebelde, con excepcin de un breve tiroteo en la plaza del
Congreso que provoc dos muertos entre los cadetes y
algunos heridos entre los civiles. Aunque hay que sealar
que las prdidas se debieron mucho ms a la incapacidad
militar de los jefes del movimiento, que ni siquiera tomaron
la precaucin de hacer rodear el Congreso, que a la decisin
o combatividad de los partidarios de Yrigoyen. En realidad,
como lo hace notar el capitn Pern, observador y partcipe,
el xito del movimiento parece un milagro o,.mejor dicho,
se debe a la apata y a la desmtegracin gubernamental que
la indiferencia popular acrecienta.

La restauracin
Uriburu ofrece la vicepresidencia al general Justo, que
actu como testigo durante el paseo militar. Pero el
antiguo ministro de Alvear no acepta ni siquiera un
ministerio. El gabinete de Uriburu est totalmente formado
por clubmen distinguidos, por sus amigos, por
personalidades conservadoras y por ministros o altos
funcionarlos del antiguo rgimen: hombres de 60 aos
Ibid., pg. 36.
.
.

en su mayora. El peso social de los crculos allegados al general Uriburu instala de nuevo en el poder, a pesar de su
aparente hostilidad por los polticos, a los colaboradores
de Roque Senz Pea (1910-1914), e incluso a los de Jos
Evaristo Uriburu (1895-1898), to del presidente
provisional.

El mmistro de Relaciones Exteriores, Ernesto Bosch (67


aos), haba ocupado ese cargo en 1910. El ministro de
Hacienda, Enrique S. Prez (67 aos), el mismo cargo de
1912. El subsecretario de Justicia e Instruccin Pblica
desde 1895 a .1898, Octavio S. Pico, es nombrado ministro
de Obras Pblicas. El vicepresidente, Enrique Santamarina(57 aos), dirigente del partido conservador, fue presidente
del Banco de la Provincia de Buenos Aires antes de la
llegada de Yrigoyen al poder. Ernesto E. Padilla (57 aos),
nombrado ministro de Justicia e Instruccin Pblica, fue
gobernador de Tucumn de 1913 a 1917. El ministro de
Agricultura, Horacio Beccar Varela (55 aos), fue alto
funcionario de la provincia de Buenos Aires y del gobierno
nacional antes de 1916. tnicamente los ministros militares,
el general Francisco Medina y el almirante bel Renard,
nunca haban ocupado cargos polticos.

El retorno de los ex del antiguo rgimen no parece


corresponder en nada a'la renovacin poltica o al gobierno
fuerte y dinmico que deseaban los jvenes nacionalistas de
la Nueva Repblica. Uno de ellos dir sin indulgencia
algunos aos ms tarde: En vez del grupo joven y gil que
habra exigido la realizacin de un programa revolucionario,
Uriburu exhum un elenco de valetudinarios ... que parecan
haber sido conservados en naftalina durante los tres lustros
de auge radical...

Los miembros del gabinete son en su mayora prsperos


hombres de negocios y grandes propietarios. La Sociedad
Rural, en particular, se encuentra bien representada. El

Cuadro 2
La Sociedad Rural y el Jockey Club durante el g-obiemo
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Jockey Club . . . . + + + + -f- + O + O O Sociedad Rural .,0
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Sociedad
Anuario de
socios. Rural, Insta de socios; Jockey Glut,
*Pblica,
Padilla,esindustrial
azucarerodey Tucumn,
ministro deque
Instruccin
uua personalidad
reside en
su provincia.
pujar contra el gobierno a algunas escasas unidades; cierta
cantidad de civiles complet el dispositivo operacional de
los insurrectos. Las fuerzas leales, por su lado, esperaron en
vano las rdenes del gobierno. Mientras la marina
permaneca pasiva, los jefes de las guarniciones
extrametropolitanas se negaban a violar la disciplina y a
apoyar la conspiracin. En cuanto se asegura el poder,
Uriburu hace telegrafiar a los comandantes de las distintas
regiones militares para ponerlos al corriente de la nueya
situacin y pedirles su adhesin. Si el general Anbal J.
Vernengo, comandante de la III Divisin, responde
inmediatamente al mensaje del general Medina
secundando al nuevo gobierno, el general Pertin (IV
Divisin) pide un da de reflexin antes de plegarse al poder
de facto. El general Vacarezza (V Divisin) se pone, sin
entusiasmo, a las rdenes de las nuevas autoridades.
Muchos generales, y no los menos, se mantienen fieles al
gobierno constitucional y son detenidos. Estn entre ellos
los generales Baldrich, Mosconi y Toranzo, inspector
general del Ejrcito. Por eso no es sorprendente que la
orden del da nmero uno del ejrcito
La posicin ambigua de la marina de guerra queda
ilustrada por una carta publicada en La Nacin del 10 de
septiembre, firmada por el capitn de navio Andrs Laprade.

firmada por el general Justo, comandante en jefe, estipule


que, despus del "cambio de rumbo dispuesto por el
pueblo y el ejrcito, el retorno a la normalidad impone a
las instituciones militares volver a sus actividades
profesionales corrientes.

Un batalln habra bastado, sin duda, para derrotar a


algimos centenares de cadetes imberbes y de civiles mal
armados. El capitn Pern, que afirma por su parte, que
slo un milagro pudo salvar a la revolucin, precisa: Ese
milagro lo realiz el pueblo de Buenos Aires, que en forma
de una avalancha humana se desbord en las calles al grito
de viva la revolucin . Matas Snchez Sorondo,
nuevo ministro del Interior, nos dej un cuadro todava ms
idlico del paseo miilitar del 6 de septiembre: "La ciudad
entera, escribe veintiocho aos despus, acompa a los
cadetes del Colegio Militar y de la Escuela de
Comunicaciones, desde San Martn hasta la Plaza de Mayo,
entre apretadas filas de hombres, mujeres, ancianos y nios
que los vitoreaban y arrojaban flores a su paso, irrumpan en
la columna revolucionaria, quebrando la rigidez militar al
punto de convertirla en una oleada clamorosa...'^ En
cambio, muchos comentaristas e historiadores afirman, a
base de otros testimonios y posteriores manifestaciones de
la opinin pblica, que la revolucin de

1930

... careci de apoyo popular.

Es verdad que el sentido de la palabra pueblo vara


considerablemente segn las preferencias ideolgicas de los
autores. Pero el testimonio de los documentos fotogrficos
aclara un poco el problema de la extraccin social de los
revolucionarios o de los manifestantes civiles. La
multitud qu participa, por ejemplo, en el saqueo de los
diarios yrigoyenistas La Calle y La poca, se compone
principalmente de jvenes de traje, camisa blanca, corbata y

los barrios residenciales que hizo la revolucin junto al


barn de Salta:
Pero la masa revolucionaria si puede darse ese
nombre a una multitud de pequeos grupos, muchos de
ellos sin organizacin ni contacto con los otros est
formada por los jvenes de las familias distinguidas,
muchos de eUos influidos por las ideas fascistas. En
cada casa hay uno o dos revolucionarios, a veces de
diecisiete y aun de diecisis aos. Mientras el padre
permanece a la expectativa, los muchachos se embarcan
en la aventura ... Lo odian (al gobierno de Tri- goyen)
con un odio de clase, aunque no se den cuenta. No
quieren echarlo abajo por inters personal, sino por
patriotismo, por decencia. Estn convencidos de que,
empezando por Yrigoyen, los radicales son ladrones y
no se baan. No piensan estos muchachos en puestos ni
otras ventajas para sus. padres o para eUos. Son
sinceros, nobles y exaltados. Muchos de ellos han
abandonado su vida de cabarets y copetines para hacerse
revolucionarios. Ya no son escpticos, ni frvolos. Ahora
viven en ardiente exaltacin y quieren pelear por la
patria ... Es una revolucin de clase la que se prepara. El
pueblo desea la cada del gobierno, pero no interviene.
La actividad se concreta en los clubes aristocrticos, en
los centros militares y en las casas del barrio norte, en
donde vive la sociedad distinguida
El presidente del Crculo de Armas, Julio A. Roca,
conmemorando en un discurso el cincuentenario de ese club
muy cerrado, declara cinco aos despus: De aqu salieron
al rayar el alba listos a jugar sus vidas, los jvenes patricios
vencidos en el Parque (1890) o victoriosos en pos de su
caudillo, en la jornada de septiembre.

No cabe duda de la exaltacin de los civiles, pero los


sentimientos de los militares golpistas son muy confusos y
prudentes. Con excepcin de aquellos a quienes les fue dada
Manuel Glvez, crivaia politique. Contribution ltude
du nationalisme argentin. Cahiers des Amriques latines, 34, 1970, pgs. 93-110.

zar sobre Buenos Aires, tal es la rigidez de la doctrina


existente en el sentido de apartarlo de toda cuestin
poltica.,.' Para la mayor parte de los militares, el
cuartelazo de TJriburu, que adapta el ms clsico esquema
del siglo xix, marca una regresin en el desarrollo del
ejrcito profesional moderno. Los ms lcidos desean que
nunca ms la situacin de nuestro pas pueda obligar al
ejrcito a la repeticin de estos hechos, porque, en ltimo
trmmo, ellos son atentatorios a los sagrados intereses de la
Nacin... Pero el ltimo pronunciamiento del siglo 303;
argentino es tambin el primer golpe de Estado de la era
militar.

Un Sin
gobierno
duda, inseguro
la victoriay dividido
de Uriburu no habra sido de una
facilidad tan irrisoria si el rgimen radical no hubiera estado
profundamente socavado y si, por consiguiente, hubiera sido
capaz de reaccionar ante los peligros. A pesar de las
campaas de la prensa, de los parlamentarios de la
oposicin y de las ligas, el clima no pareca nada propicio
para un golpe de Estado militar en una nacin liberal y
civilizada como la Argentina del siglo jar. Cecil Jane no es
el nico en pensar, en 1930, que una revolucin es tan
improbable en Buenos Aires como en Londres, La muy
influyente publicacin local, The Beview of the River Plate,
escriba el 5 de septiembre de 1930: Conscientemente o
inconscientemente, se ha terminado por aceptar como un
postulado que, pase lo que pase en Per, Brasil, Che,
Paraguay o Bolivia, la Argentina. entr en una etapa de su
historia en la cual el recurso a la violencia poltica es
inimaginable, unthinkdbl&'. Qu sucedi entonces en el
seno mismo del poder para precipitar la cada casi
espontnea de un partido y de un hombre masivamente
plebiscitado dos aos antes? Cmo la descomposicin de
un rgimen hizo posible lo imposible?

Ya sealamos que la segunda presidencia de un


Yrigoyen de 76 aos de edad se iniciaba con auspicios

de la apata ms que por momentos: se caracteriza tanto por


su confiada inactividad como por sobresaltos de severa
autoridad. La causa, caricatura de la religin cvica que
pretende encarnar el radicalismo, parece a menudo una
mstica sin poltica. Qu hace el presidente? Se le reprocha
no despachar ni siquiera los asuntos corrientes y es avaro
con su firma. La suspensin de los ascensos militares no es
un hecho aislado. Numerosos puestos administrativos y
diplomticos quedan sin cubrir. En 1930, la Argentina no
tiene representantes en Washington, ni en la SDT, ni en ia
OIT. Poltica deliberada de independencia y neutralidad o
abandono administrativo? La esfinge calla. La oposicin
exclama que la Argentina va a la deriva. A modo de leccin
del golpe de Estado, Atvear declara el 6 de septiembre:
Gobernar no es payar.

Pero suceden hechos ms graves. Los presuntos


herederos se agitan en torno del len que envejece. Su
servilismo interesado slo es igualado por sus ansias de
poder. La sucesin est abierta y las querellas de los
pretendientes ocupan el centro de la escena y derrochan las
energas del gobierno. Segn un testigo de los hechos, en la
maana del 6 de septiembre segua siendo tan apasionada la
lucha entre los presuntos herederos del poder, que nadie se
acord de adoptar medidas efectivas.-

Esos genuflexos, como los llama la oposicin, se


entregan al culto de la personalidad para aplacar la
desconfianza del caudillo y crecer a su sombra, si es preciso,
a sus expensas. El diario La poca en un editorial del 2 de
Julio de 1930, pinta as al presidente: Alto, fuerte, afable,
comunicativo, sereno, inmutable, de mirada escrutadora de
guila, de suaves y dignos modales de gran seor. Silueta
bien plantada, tranquila, como para entrar segura y bien
erguida en la Historia... De palabra fcil, castiza, persuasiva;
acaricia, seduce, encanta, subyuga, fascina...

voea gran alboroto, DeUepiane escribe: He visto y veo


alrededor de V. E. pocos leales y muchos intereses. Habra
que nombrar un tribunal que analizara la vida y los recursos
de algunos de los hombres que hacen oposicin a V. E. y de
otros que gozan de su confianza. El general Dellepiane, al
tiempo que advierte al presidente sobre sus allegados, le
suplica que examine la parte de verdad, que para m es
mucha, que puede hallarse en la airada protesta que est en
todos los labios y palpita en muchos corazones. Pero
Yrigoyen prefiere la versin rosa que le pinta el vicepresidente, a una,realidad inquietante.
Irregularidades, corrupcin
Siempre se busca un pretexto. No existe un golpe de
Estado .digno de ese nombre sin denuncia de la corrupcin
desenfrenada "de los medios gubernamentales. Era el
gobierno de Yrigoyen ms deshonesto que los de sus
predecesores o de sus sucesores? Estaban los radicales ms
predispuestos a las malversaciones, tenan una fibra moral
menos exigente que los conservadores? No parece que los
representantes del partido popular hayan estado ms vidos
de enriquecerse gracias al poder que las personalidades de
la oligarqua. No se les imputa ningn gran escndalo. Es
menos la malversacin de fondos que la irregularidad
presupuestaria, o mejor dicho la falta de rigor en el manejo
de la Tesorera, lo que sus adversarios reprochan a los
radicales. En realidad, no se trata de crticas morales
propiamente dichas. Acaso un ensayista no habla de
poltica de esprtula,* mientras que Uriburu denuncia
as fuerzas de la orga radical?

Se reprocha a los radicales los excesivos gastos del


Estado. Descontrol presupuestario y favoritismo poltico
son los dos frentes de ataque. Benjamn Villafae, senador
de Jujuy y gran perseguidor de radicales, evoca la
incongruente distribucin de empleos pblicos para
recompensar servicios polticos: un condenado por la
justicia, indultado por Yrigoyen, habra estado percibiendo
un sueldo de capelln militar; mientras que oh poder del
Estado!, un joven habra sido nombrado nodriza del
orfanato de Belgrano. Y qu decir de los 1.400 empleos
de aduana no presupuestados, sino que los hubo siempre y
que,
incluso
en
el
ejrcito,
los
oficiales

partido popular cuya furicin parece ser la de redistribuir las


riquezas del pas mediante los poderes pblicos.

Pero, durante esta segunda presidencia, el radicalismo


muestra ima nueva y poco "amable faceta. Los paladines de
la democracia y del sufragio universal, en distintas
ocasiones dejan fcilmente de lado sus principios. El partido
mayoritario se muestra a veces tan autoritario corneo los
El abanderado de la libertad del sufrago, escribe,
que en la defensa de las instituciones libres haba
apelado muchas veces a la insurreccin reiterada y a la
abstencin poltica, coron su carrera en 1930 dejando
aplicar por sus partidarios, en San Juan, Mendoza y
Crdoba, los peores mtodos de fraude tomados del
viejo arsenal oligrquico: secuestro de libretas,
persecucin de los opositores, vuelco de los padrones,
empleo de-la cadena, intervencin de empleados
policiales y tropas para registrar e intimidar a los
ciudadanos electores.*
El radicalismo, impugnado por una parte del cuerpo
electoral, rechaza ts reglas constitucionales que le resultan
desfavorables y recurre incluso a l violencia pura y simple,
particularmente en las provincias tradicionalmente ms
agitadas. El gobernador antiyrigoyenista de Mendoza,
Carlos W. Lencinas, es asesinado por un militante radical.
En San Juan, donde se mantiene en prisin al lder de la
oposicin, Aldo Cantoni, uno de sus lugartenientes, el
abogado Manuel I. Castellanos, es asesinado en pleno da en
su propia casa. La degradacin de las costumbres polticas
marca un retorno a la poltica brava anterior a 1916, pero
el gobierno nacional slo la repudia con desgano.

Cmo explicar ese retorno a la barbarie poltica


tantas veces condenada por los radicales? Tales excesos
locales son imputables sin .duda a la ausencia de un
contrapeso poltico eficaz a nivel nacional. Para el partido
dominante, ante oposiciones dispersas y personalidades
provinciales sin organizacin ni estructuras comparables a la
trcE, la, tentacin de erigirse en partido mco o, por lo

reacciones ante los ataques sin piedad de la oposicin. As,


para no ceder la calle a las ligas de los nacionalistas, los
militantes de la UCB forman una legin radical con policas
de CY y funcionarios del gobierno, segn se dice, cuyos
comandos no slo manifiestan aqu y all su adhesin al
rgimen sino que tambin atacan directamente ciertas
destacadas instituciones de la oligarqua (Jockey Club,
Crculo de Armas). Los destacamentos de ese clan radical,
armados con garrotes y circulando en camin al estilo
escuadrista para ser ms vistosos, no son muy eficaces. El
6 de septiembre se evaporan. Pero su existencia es
smtomtica de un clima prerrevolucionario y sita el
escenario de los debates polticos.

Una poKtioa nacionalista y popular


La hostilidad inextinguible de la lite establecida hacia
los radicales se explica por la sensacin de que otros han
usurpado la funcin dirigente que le corresponde y, sobre
todo, por la conviccin bien afianzada de que im gobierno
de opinin es por definicin demasia'do dbil frente a las
clases populares. Todas las disquisiciones opositoras
sobre la demagogia yrigyenista y sobre los radicales que
adulan a la plebe traducen ese sentir. Las huelgas y los
movimientos sociales de 1919 y 1920 confirmaron los
temores de los propietarios. Pero tambin hicieron vacilar la
confianza de muchos demcratas amantes del orden,
particularmente en el ejrcito.

El general Pern, evocando en 1970" su participacin en


el golpe de Estado de TJriburu, recuerda que l haba votado
por Yrigoyen en 1916 y que la cada de este ltimo en 1930
haba sido preparada por la semana trgica de 1919. La
asociacin de los dos hechos y la confusin cronolgica nos
parecen muy significativas. Los propietarios y los
partidarios del statu quo social tienen motivos ms serios
para temer las debilidades de un gobierno preocupado por la
opinin pblica en 1928 que en 1919.

los movimientos de extrema izquierda afiliados a la IH^


Internacional. En mayo de 1929 se efecta en Montevideo el
congreso constitutivo de la Confederacin Sindical
Latinoamericana (OSLA), rama regional de la Internacional
sindical roja. En junio del mismo ao se rene en Buenos
Aires la primera conferencia comunista latinoamericana. El
Partido Comunista argentino legal no obtiene ms que el
2,24 % de los sufragios de la Capital Federal y el 0,80 % de
los del conjunto del pas en 1926, su mejor campaa. Pero el
peligro rojo asusta a los grupos dominantes ms an
cuando el clima social se deteriora hacia fines de 1929.
Reina el desempleo, situacin que no puede ser ajena al
recrudecimiento d/sl bandolerismo, simbolizado por la
hande Bonnot portea de los gangsters anarquistas Di
Giovanni y Scarf,

Por lo dems, si la lite establecida y el conjunto de


fuerzas con^vadoras desean fervientemente la cada de
Yrigoyen, no es salo a causa de la inaccin y aun de la
abulia de su gobierno, lia oposicin ataca tambin la poltica
concreta y real de la administracin radical. Se denuncian
abusos para poner trmino a las realizaciones. Porque el
balance de la segunda presidencia est muy lejos de ser nulo.

En efecto, el segundo mandato de Yrigoyen est


colocado bajo el signo de las reformas sociales. En su
mensaje al Congreso del 24 de mayo de 1929;^ el
presidente radical critica la insuficiencia de la poltica social
de su predecesor y declara: La legislacin nacional es
mferior a las exigencias sociales de nuestra poca. El
gobierno de la UCR aumenta la parte del presupuesto
destinada al bienestar social. Realiza im esfuerzo muy
particular en favor de la instruccin pblica descuidada bajo
Alvear. Entre 1916 y 1922, de acuerdo con el ndice base
1908 = 100, el nmero de escuelas haba pasado del ndice
131,9 a 162,4; en 1925 apenas llegaba a 174, y en 1928 a
182; pero alcanza a 190 en 1930.'^ Para la oposicin, la
reforma de 1918 condujo a la "anarqua universitaria.'' Es
hostil a la poltica educativa del radicalismo y aprecia muy
poco ese tipo de gastos.

quiebra, al elevar desmesuradamente los costos de


produccin.*

Una medida semejante, aislada, no tuvo, por cierto, una


incidencia directa en el desencadenamiento del golpe de
septiembre, aunque hombres favorables a la industria
nacional hayan parr- ticipado en el movimiento (Alejandro
Bunge, B. Villafae y muchos oficiales superiores, por
ejemplo). Las motivaciones de los revolucionarios son a la
vez mltiples y globales. Pero la importancia de las leyes
sociales promulgadas por Yrigoyen demuestra una
orientacin global que los directores de empresa y muclios
propietarios juzgan peligrosa: los radicales yrigoyenistas
favorecen el consumo popular y protegen la produccin
agropastoril; no creen en la industria nacional.

Asimismo, cuando a consecuencia de la crisis los


salarios reales caen de 100 en 1929 a 91 en 1930, Yrigoyen
decide bajar autoritariamente los alquileres y los
arrendamientos. Esas medidas atinadas son condenadas en
seguida por los conservadores como manifestaciones de una
voluntad deliberada de corrupcin social. Adular a las
masas, ceder ante los sindicatos, -hacer votar altos salarios
mnimos ... todo eso no es ms que demagogia pura,
escribe en La Nacin del 4 de septiembre de 1930 Alfredo
Colmo, que acusa a Yrigoyen de ser esclavo de los
sindicatos. Es verdad que algunos sindicatos, los de los
ferroviarios entre otros, donde la presencia radical es fuerte,
apoyaron al presidente el 5 de septiembre. Yrigoyen
obrerista? As se resume realmente la crtica fundamental de
la oligarqua. La crisis econmica agrava la aprensin de la
lite establecida y su impaciencia en retomar el poder. ,

A pesar de no tener una mentalidad industrial, Yrigoyen


pone en prctica una poltica econmica nacionalista,
especialmente en el campo del comercio internacional y de
la explotacin minera. Trata de instaurar un control estatal

poda ser del agrado de los grupos dominantes que hacan


del liberalismo una-religin tanto ms exigente cuanto ellos
mismos no controlaban el aparato estatal. Pero estos
partidarios de un Estado llevado a su mnima expresin,
oportunistas sin duda, slo podan oponerse con ms
decisin todava, a las tentativas del gobierno radical
dirigidas a nacionalizar los recursos mineros.

Abordamos aqu una de las decisiones polticas del


radicalismo que ms tinta ha hecho correr. Algunos han
visto en ella el verdadero motivo, si no el nico, del golpe
de Estado de 1930. La presunta responsabilidad de los
intereses petroleros internacionales en la cada de Yrigoyen
Mitos y realidades de un golpe de Estado
POLTICA Y PETRLEO
Independientemente de los hechos y del carcter
inflamable del nacionalismo petrolero en Amrica Latma,
cuyas races objetivas no cabe analizar aqu, la incidencia de
la cuestin petrolera plantea vastos problemas tericos. En
efecto, cmo puede un sector secundario de la economa, la
produccin de petrleo, tener una influencia decisiva en la
vida poltica de una nacin exportadora de carne y cereales?
En otros trminos, existe ima relacin monocausal entre
economa y poltica, y el reduccio- nismo propuesto por
algunas teoras puede prescindir de ciertas mediaciones?
Finalmente, la explicacin por el petrleo implica
concebir a la clase dominante, cuya heteronoma habra que
probar, como dbil y dependiente a la vez.

Rumores y revelaciones periodsticas estn en los


orgenes de esta interpretacin. Un ministro francs, al
recibir la noticia del golpe de Estado, habra dicho al
embajador argentino en Pars, Alvarez de Toledo: Seor
embajador, su revolucin huele a petrleo. El diputado
radical Nstor Aparicio publica el 10 de septiembre en El
Nacional de Montevideo un artculo titulado: La

nanciado el golpe de Estado. Autores dignos de estima han


hecho suya la acusacin, que encontr en la Argentina gran
nmero de partidarios y que se conrirti en la intej^retacin
oficial del partido radical. En 1943, el economista Flix J.
Weil presenta .a los intereses petroleros extranjeros como a
la partera de la insurreccin. El futuro presidente Arturo
Frondizi, en su monumental ensayo antiimperialista.
Petrleo y poltica, habla ms precisamente de golpe
petrolero yanqui.

La cuestin del petrleo hace su aparicin en la escena


poltica argentma en el transcurso del ao 1927. El 3 de
mayo de

un intelectual de izquierda, el Dr. Arturo Orzbal


Quintana, funda la Alianza Continental para la
Nacionalizacin del Petrleo Argentmo. Numerosos jvenes
radicales (Moiss Leben- sohn, Federico Monjardn, Diego
Luis Molmari) participan en las acciones pblicas de la
Alianza que recibe el apoyo de las autoridades de
Yacimientos Petrolferos Fiscales, cuya poltica nacionalista
y cuya expansin apoya. El general Alonso Baldrich es
consejero honorfico de la asociacin. En junio de 1929 el
general Mosconi, director de TPF, conviene con el
presidente de la Alianza Continental en financiar una
campaa de opinin de seis meses para defender la
soberana argentina cada vez ms amenazada por la
penetracin del capitalismo norteamericano."
1927,

A partir de 1927 se desarrolla en el mundo una


competencia, muy intensa entre las dos sociedades ms
importantes: la Standard

1929 bajar autoritariamente el precio de la nafta y dar a YPF


la facultad de imponer un precio uniforme en el mercado
argentmo, los radicales nacionalistas y los militares que
apoyan la accin del general Mosconi, exultan. Pero,
mientras la Alianza Continental considera que el 1? de agosto
de 1929 es una fecha fundamental para la independencia
econmica del pas, las sociedades extranjeras, cuyos
beneficios se ven recortados por la poltica gubernamental,
denuncian con energa la intromisin del Estado en los
negocios privados como un grave atentado a la libre empresa.
Ante todo resulta que la poltica nacionalista de ypf
sustentada por el gobierno de Yrigoyen pone en serio peligro
sus intereses

en el preciso momento en que esas compaas, hasta


entonces esencialmente importadoras y distribuidoras, se
interesan en las reservas petrolferas argentinas. Queda
planteado el conflicto entre el cartel petrolero y el gobierno.

El general Mosconi desea, por su lado, que las


sociedades extranjeras sean proscritas de la explotacin del
subsuelo argentino. Un proyecto de ley, que fue presentado
al Congreso bajo Alvear, crea el monopolio nacional de los
recursos petrolferos. El proyecto, votado por los diputados
en 1927, es bloqueado por el Senado en 1929, mientras la
Standard Oil obtiene concesiones de las autoridades
provinciales, particularmente en Salta, en el norte del pas.
El 7 de octubre de 1929 Yrigoyen enva un mensaje
extraordinario al Senado urgindolo a examinar y sancionar
el proyecto de nacionalizacin del petrleo. Las discusiones
en el Senado (septiembre-octubre de 1929) se desarrollan en
un clima de gran pasin. El debate alcanza la calle. La
Alianza Continental organiza grandes reuniones populares
durante las cuales los oradores fustigan a los senadores
traidores, representantes del capital extranjero, que
obstaculizan la ley de nacionalizacin.

fended la riqueza nacional, en los que se ve la mano de la


UCR aplastando la hidra de los trusts petroleros.

Hay que decir que es un tema de propaganda popular y


que agita a la opinin. Ciertos incidentes acontecidos en la
provincia de Salta entre la Standard Oil y los habitantes han
sensibilizado a la poblacin contra una compaa yanqui
que parece conducirse en todas partes como en un pas
conquistado. Adems, el compromiso de los jefes
militares, respetados tanto dentro como fuera del ejrcito, a
favor de las nacionalizaciones no favorece la labor de los
partidarios de las grandes compaas extranjeras. Como
escribe uno de ellos en una revista econmica; El tono _ %
-.ritico dado a la campaa y el hecho de ser ella dirigida
por dos prestigiosos generales de la Nacin, cuando fue
iniciada durante la anterior presidencia, despert gran
inters y aun excitacin, es particular en ciertos crculos
populares poco avezados al estudio de estos
problemas...*

Un documento esencial en el legajo de la tesis petrolera


est constituido por el problema de la luyamtorg. Se trata de
la agencia comercial del gobierno sovitico que se
estableci legalmente en la Argentina en diciembre de 1922
bajo la forma de una sociedad annima. Goza de un crdito
seguro en las instituciones oficiales: el mismo Banco de la
Nacin le concedi un prstamo de 7 millones de pesos. Los
medios econmicos no pueden ms que felicitarse por sus
actividades hasta 1930. En efecto, el saldo de los
intercambios entre Argentina y la uiiss, canalizados por la
luyamtorg, es ampliamente favorable a la Repblica
Argentina (12 millones de pesos en 1927). Pero en el mes de
agosto de 1930 la sociedad comercial sovitica, instada sin
duda por el gobierno de Buenos Aires, se compromete a
entregar la Repblica Argentina petrleo sovitico por
debajo del curso mundial a cambio del pago en productos
agrcolas (trigo, cueros, etc.) La emocin es grande en los
medios econmicos y especialmente en las grandes compaas que temen la competencia del petrleo sovitico y
una cada de los precios de venta a los consumidores.

jero no reconocido por la Argentina que tiene con Mosc


un litigio no resuelto desde 1927, segn se hace saber el 13
de agosto. Pero aparecen acusaciones ms precisas que
presentan un vnculo evidente con el problema petrolero.
Las fuentes oficiales declaran que el sindicato comercial de
los soviticos se propona destruir mediante el dumping
una riqueza minera argentina y que la agencia sovitica
pretenda debilitar al pas, haciendo bajar en forma ruinosa
(sc) el precio del petrleo,' en el marco de un plan de
subversin roja. Para los abogados defensores de la
luyamtorg fue fcil demostrar que el acuerdo no poda poner
en peligro la produccin nacional; el petrleo ruso deba
reemplazar las importaciones de otra procedencia y las
cantidades adquiridas haban sido fijadas por el gobierno en
funcin de las necesidades del momento y del monto de los
productos agrcolas argentinos vendidos a la TTESS. -.

Algunos deben de haber visto en el asunto un indicio


irrebatible de la intervencin de los grandes intereses
petroleros en la vida poltica argentina. Podemos
preguntarnos sin embargo por qu el gobierno provisional
esper casi un ao para atacar a la sociedad annima
luyamtorg. A pesar de estar indirectamente vinculada con el
petrleo, la cuestin de la luyamtorg permiti revelar mejor
el descontento de ciertos medios econmicos por la poltica
comercial de Yrigoyen. La llamativa disolucin de la
sociedad, la denuncia de sus maniobras econmicas
subversivas" o de sus relaciones con los comunistas locales
responden a una maniobra poltica dirigida en realidad
contra los radicales. Por diversas razones que tienen que ver
con la evolucin de la situacin poltica mterna (y que
examinaremos en el captulo siguiente), el gobierno del
general Uriburu trata de desacreditar a los radicales de todas
las tendencias. Se esforzar pues en demostrar, que el
radicalismo es el partido del desorden y que existe ima
verdadera colusin entre sus jefes y el comunismo
internacional. Como los abogados -de la firma sovitica,
Honorio Pueyrredn y Mario Guido, son dos radicales
notorios que ocupan el centro de la escena poltica, no haba
mejor manera de descalificar a estos distinguidos alvearistas
que implicarlos en un complot comunista.

indiscutibles. El brazo derecho nlitar de Uriburu, Emilio


Kin- kelm, fue el principal accionista de una compaa que
llevaba su nombre.* El influyente economista Alejandro
Bunge, consejero de la Unin Industrial Argentina, la
confederacin patronal que critica enrgicamente la poltica
econmica radical en 1930, forma parte del consejo de
administracin de la Andes Petroleum Corporation. Despus
del golpe de Estado, se convierte en ministro de Hacienda y
Obras Pblicas del gobernador provisional de la provincia
de Santa Fe. El mmistro de Obras Pblicas del gobierno dl
general Uriburu, Octavio S. Pico, preside dos sociedades de
explotacin petrolera, la Compaa Argentina de Comodoro
Rivadavia y la Petrolfera Andina. Es miembro tambin del
directorio de la refinera El Cndor del que forma parte
Horacio Beccar Varela, mmistro de Agricultura. Este ltimo
pertenece tambin al consejo de administracin de la
Compaa Argentina de Coinodoro Rivadavia de la que es
accionista. Ernesto Bosch, ministro de Relaciones
Exteriores, es presidente de la Compaa Industrial y
Comercial Petrolfera, filial de la Anglo-Persian. El ministro
del Interior, Matas Snchez Sorondo, es profesor de
derecho nnero en la Facultad de Derecho de Buenos Aires
y abogado de la Standard Oil.

Qu conclusiones sacar de esta reveladora lista de


representantes de los intereses petroleros? En primer lugar,
que en la mayora de las sociedades citadas capitales
nacionales y capitales extranjeros se encuentran asociados,
sea simultneamente, sea sucesivamente. El juego de.
intereses y participaciones es difcilmente desentfaable sin
estudiar cada caso en particular. En segundo lugar, que el
gobierno de la dictadura no es insensible a las demandas de
los petroleros privados. Los hechos prueban esta
perogrullada. No se prosigue con la poltica petrolera de
Yrigoyen. Uno de los primeros decretos del gobierno
provisional destituye a las autoridades de YPF. Se detiene
incluso al general Mosconi y se le abre una causa judicial.
Desde luego, se abandona el proyecto de nacionalizacin del
petrleo: se confirman las concesiones provmciales a la
Standard Oil.

Entre las medidas del gobierno de Uriburu en materia de

clon con la sabia decisin de dejar que el futuro gobierno


constitucional resuelva. Asimismo, el aumento del precio de
los productos petroleros en enero de 1931 fue presentado a
veces como una concesin a las exigencias de las grandes
compaas: se trata en realidad de un alza en las tasas,
destinada a alimentar un fondo para inversiones viales y
Beccar Varela rehsa acordar a las compaas, como
deseaban, una parte del producto del alza. De alguna
manera, el ministro de Uriburu defenda a largo plazo los
intereses de las compaas petroleras contra sus intereses a
corto plazo.

De todos estos datos aparentemente dispares sin duda,


podemos sacar algunos elementos de reflexin. Se nos
perdonar habernos extendido sobre un mito que, siendo
ahora parte de la historia, condiciona la interpretacin global
que pueda elaborarse de un proceso poltico reiterado. Es
evidente que al no contarse con archivos accesibles de las
compaas sospechosas de haber fomentado o financiado el
golpe de Estado, puede afirmarse provisionalmente que
ninguna prueba irrebatible puede apoyar la tesis petrolera.
Pero, aunque semejante prueba apareciera, la responsabilidad nicamente de los intereses petroleros en la
cada de Yrigoyen, o incluso su intervencin decisiva,
estara fuera del campo de interpretacin rigurosa de los
procesos sociales que debe tener en cuenta la
interdependencia de los distintos niveles de la realidad.

No es menos cierto que la oligarqua argentina,


tradicionalmente ligada a las inversiones de los pases
industrializados, normalmente los defiende como a sus
propios intereses. La lite establecida, Briareo de cien
brazos, controla los centros neurlgicos de la economa
nacional. Est constantemente a la busca de buenos
negocios. Ahora bien, como en el ltimo quinquenio de la
dcada del veinte la actividad petrolera va viento en popa,
no es extrao que la poltica nacionalista de Yrigoyen
provoque una protesta general. Pero transferir la
responsabilidad a los trusts extranjeros no puede hacer
olvidar que el 6 de septiembre de 1930 es un movimiento de
reaccin oligrquica. Tales alegatos tampoco pueden
disimular la debilidad del radicalismo en el poder.

GOLPE DE ESTADO E INPLUENOIAS EXTRANJERAS


En Europa, decir que un hecho poltico es obra del
extranjero slo aparece como una cmoda ficcin policial,
pero no sucede lo mismo en los pases dependientes. En
este tipo de formaciones sociales con una economa
penetrada, es indispensable examinar las vinculaciones
existentes entre la poltica interna y las relaciones
internacionales para comprender los mecanismos del poder.

Fue la revolucin de 1930 un golpe de Estado


britmco como pretende perentoriamente un ensayista
contemporneo? Por cierto, la oligarqua restaurada en
septiembre mantiene vnculos preferenciales con la City y
con el mercado de carnes de Smithfield y Gran Bretaa
sigue siendo el primer cliente y el primer inversor del
sptimo dominio. Pero Yrigoyen no fue menos en este
aspecto y la realidad es sin duda ms compleja.

La poltica externa del presidente Yrigoyen se inscribe


en la tradicin pro europea de la diplomacia argentma. De
acuerdo con los imperativos poblacionales y sobre todo con
los intereses' permanentes de la economa agropecuaria, los
radicales, as como los conservadores de tiempos de Senz
Pea, se oponen a las tentativas hegemrcas de los Estados
Unidos en el continente. En la Conferencia Panamericana de
La Habana de enero de 1928, los delegados argentinos
encabezaron la ofensiva contra el intervencionismo
norteamericano en Amrica Latina, particularmente en
Nicaragua. Asimismo, la Argentina de Yrigoyen pretende
ser rival pacfico de los Estados quQ llevan a cabo una
poltica imperial en el Caribe y en Amrica Central.
Yrigoyen no vacila en aleccionar, en forma poco
diplomtica, al presidente Hoover, declarndole que el
progreso de la civilizacin apunta a la instauracin de un
orden internacional en el cual los pueblos (sern) sagrados
para los pueblos.

libre empresa, donde el Estado evita escrupulosamente


intervenir en la vida econmica, con la debilidad de la
Argentina desorientada por el dirigismo obrerista de los^
radicales." Se desea que la Argentina siga el rudo y
exaltante e'jemplo de los yanquis y se distancie del viejo
mundo, minado por la lucha de clases y el socialismo. Es un
tema recurrente, incluso y sobre todo en los nacionalistas
autoritarios como Lugones.

Esa imagen positiva de los Estados Unidos constituye el


aspecto cultural e ideolgico de la penetracin
norteamericana.
Mientras Yrigoyen
favorece
las
importaciones britnicas por el pacto de Abernon, de
conformidad con los intereses de los productores y de los
exportadores, los Estados Unidos aumentan su participacin
en la economia. Despus de la primera guerra mundial,
Nueva York reemplaz a Londres como mercado financiero
para los emprstitos argentinos. Los Estados Unidos son los
primeros proveedores de la Argentina desde 1925. Ya vimos
cmo las sociedades britnicas tuvieron que ceder terreno al
terminar la guerra de las carnes. El dinamismo de la
repblica norteamericana hace retroceder poco a poco al
Reino Unido.

La poltica de Yrigoyen no es muy favorable a la


impetuosa ofensiva de los capitales norteamericanos. Pero
eso no significa que Wall Street haya tomado parte en el
golpe de Estado. Desde luego, porque el 6 de septiembre la
firma Packard haya puesto a disposicin de Uriburu seis
automviles y dos camiones, no puede decirse que el golpe
de Estado recibi apoyo directo de una empresa
norteamericana."*

Es evidente, sin embargo que el mundo norteamericano


de los negocios recibi con satisfaccin la noticia de la caida
de Yrigoyen. As lo atestigua el alza de los valores
argentinos en la Bolsa de Nueva York y, en menor medida,

normalidad constitucional dando a la opinin pblica todas


las garantas necesarias.

Todas esas declaraciones tienen doble sentido. En el


plano de las relaciones entre Estados, los revolucionarios
quieren ganarse el reconocimiento de la potencia dominante
del continente. Pero el gobierno procura igualmente obtener
crditos norteamericanos para refinanciar parte de la deuda
externa. El 23 de septiembre la prensa conservadora exulta:
un prstamo de 50 millones de dlares es acordado por el
Banco Brow Brothers, a una tasa del

%, la tasa ms baja ofrecida a la Repblica Argentina, y


por un ao!
5

El acercamiento entre la Argentma y los- Estados Unidos


Depresin econmica y participacin poKtica
El derrocamiento de Yrigoyen, despus de setenta aos
de estabilidad, no es una peripecia de la historia poltica
argentina, ni la simple traduccin poltica de una recesin
coyuntural, resultado de la depresin mundial. Por el
contrario, la revolucin de septiembre se sita en un amplio
sismo poltico que afecta al continente americano entero.

En efecto, durante diez meses, de marzo a diciembre de


1930, se asiste en Amrica Latina a la realizacin de seis
golpes de Estado exitosos (en la Repblica Dominicana,

cedentes boliviano
utilizados. El

peruano

fueron

ampliamente

de julio de 1930, l/O, Nacin dedica cuatro columnas de


su primera pgina a la revolucin de Bolivia, precisando
que el presidente Siles Reyes fue derrocado por los militares
gracias a la ayuda de los estudiantes y cadetes de la Escuela
Militar. Luego de la rebelin de Arequipa, en el Per, que
provoc la cada de Legua despus de 11 aos de poder, La
Prensa advierte al gobierno en su editorial del 26 de agosto,
que la existencia de dictaduras genera abusos de autoridad
lamentables. Los comentarios generales de la prensa sobre
esa oleada de golpes de Estado no son menos edificantes. El
25 de enero de 1931 La Prensa da por descontado que la
corrupcin es la causa principal de esa seguidilla de
revoluciones. El diario considera que la crisis econmica
surge como consecuencia de la corrupcin...
6

Es sin duda conveniente, para entender este primer golpe


de Estado militar de la historia argentina contempornea,
no aislar a un proceso nacional del entorno ms amplio que
representan las relaciones econmicas mundiales. Pero la
situacin econmica argentina de 1930, sin ser brillante, no
es catastrfica. El fracaso de las autoridades
gubernamentales no fue la consecuencia inmediata de un
sbito derrumbe econmico. Los que pudieron tener una
incidencia poltica decisiva son, en primer lugar,
mecanismos sociales e incluso psicolgicos, puestos en
movimiento por las dificultades econmicas.

La economia argentina padece ma coyuntura mediocre,


incluso antes de que el jueves negro" de Wall Street
proyecte su sombra sobre la City de Buenos Aires. La
cosecha de cereales de la campaa 1929/30 es mala,
mientras que la de los pases europeos productores es
excedente. La situacin del balance de pagos se deteriora en
1929 a pesar de un saldo positivo del balance comercial. Ya

mico. El 16 de diciembre de 1929, Yrigoyen decide .cerrar


la Caja de Conversin, es decir suprimir la libre
convertibilidad del peso. Esa medida era indispensable para
hacer frente a la fuga ininterrumpida del metal precioso.
Pero desde el punto de vista psicolgico la repercusin de la
medida es tremendamente desfavorable para Yrigoyen.
Muchos argentmos piensan que al abandonar el patrn oro
en diciembre de 1929 la Repblica Argentina dej el pelotn
de pases ricos y adelantados. La no conyertiblli- dad del
peso es tanto ms fcil de criticar cuanto que el pas posee
todava substanciales reservas de oro que llegan a 445 millones de dlares.

Es as como en el tenso ambiente de la poca, la


contraccin general de la economa se atribuye fcilmente a
la mala gestin de los radicales. La cada del volumen de
negocios burstiles en^ un 60,%, el mcremento de las
quiebras comerciales en un 72 % durante los primeros
meses de 1930 y el debilitamiento de la cotizacin del peso
se deberan a ima simple cuestin de confianza. Si la
Argentina bordea el abismo es culpa de Yrigoyen!

As, pues, en 1929 y 1930 la crisis internacional azota


severamente a la economa del pas. Pero el ao 1930
tambin marca un viraje decisivo en la evolucin de la
economia argentina: la finalizacin de un ciclo de progreso
ininterrumpido. En efecto, la detencin de la expansin
horizontal de la economa agropecuaria puede fecharse en
1930. Todas las tierras buenas utili- zables para incrementar
la produccin sin modificar los mtodos de explotacin ya
fueron incorporadas a la actividad econmica. La superficie
cultivada casi se duplica entre 1900 y 1905," y de nuevo
entre 1905 y 1915, pasando sucesivamente de 6,1 millones
de hectreas a 11 millones y luego a 21,3 miUones,
hacindose ms lenta la progresin de la dcada del 20 y
estabilizndose en 1930 en alrededor de 25 millones de
hectreas (25,9 millones en 1930, 25,4 mlones en 1936,
24,7 millones en 1946).

meza ante las reivindicaciones obreras^ en un momento en


que el desempleo aumenta y en que las ideologas
extremistas actan intensamente, mquieta profundamente a
la lite establecida y a muchos propietarios. La oligarqua se
propone retomar el poder para defender directamente sus
posiciones: quiere determinar ella misma quin soportar el
peso de las dificultades econmicas. En otras palabras, la
lucha de los grupos sociales por la reparticin de un mgreso
nacional estancado impone recurrir a la violencia. La
participacin poltica ampliada se avena con la prosperidad.
El control a distancia ejercido por la oligarqua ya no basta
en perodo de vacas flacas. Es por ello que la dictadura
de depresin del general Uriburu mtenta restaurar el
antiguo rgimen.

Segn la feliz frmula' de C. W. Anderson, recogida


por Needler (Martin C.), Political development in Latin
America. Instability, violence and evolutionary change,
Nueva York, Random House, 1968, pg. 39.

Captulo 5 .
Una dictadura militar sin militares El ejrcito entre
la democracia fraudulenta y el Estado corporativista

El general TJriburu se halla instalado en la Casa Rosada.


La mayora de los miembros de su gabinete vuelven, no sin
placer, a encontrarse en la funcin pblica, despus de una
travesa del desierto de catorce aos. Tienen estos
hombres de experiencia un proyecto poltico preciso en
comn, acorde a las condiciones- imperantes en la Argentina
de 1930? Muchos observadores lo dudan. El programa de
restauracin de las lites tradicionales es tan vago como el
de los turbulentos revolucionarios de septiembre,
personajes en busca de autor: nmguno saba lo que iba a
hacer

A primera vista, por cierto, sus objetivos parecen


relativamente simples y explcitos: echar a los radicales y
encontrar una solucin conservadora al problema poltico
argentino. Pero es ms fcil ponerse de acuerdo para
extirpar todo lo que parece llevar la marca de la demagogia
yrigyenista, en materia econmica, social o poltica, que
para asegurar el mantenimiento en el poder de las clases
ilustradas. Sobre el primer punto existe una tmani- midad
sin fallas. La desradicalizacin no se limita al mbito del
Estado. Toma incluso un cariz de revancha social. Todo
aquello que de alguna manera puede ser atribmdo al
rgimen depuesto sufre los rigores del gobierno
provisional. Y la dictadura conservadora tiene la mano
dura: se instaura la ley marcial y se restablece la pena de
muerte abolida por el Congreso desde 1921.

sindicales son expulsados hacia la Italia fascista? Se toman


drsticas disposiciones particularmente contra los sindicatos
recientemente orgamzados por un Partido Comunista en
pleno auge. Es el caso de la importante Federacin Gremial
de la Industria de la Carne.

Porque una de las principales preocupaciones


revolucionarias es la vigilancia del bolchevismo, hacia el
cual Alvear e Yrigoyen mostraron una complacencia culposa
autorizando el funcionamiento legal del Partido Comunista.
Uriburu crea la Seccin Especial contra el comunismo, que
adquiere rpidamente una reputacin siniestra. Organizada
por un coronel (Carlos H. Rodrguez), esta polica
anticomunista, pronto rebautizada con el nombre de Orden
Poltico, persigue indistintamente, dirigida por el entusiasta
revolucionario Leopoldo Lugones (hijo), a comunistas,
socialistas o simples opositores civiles y militares.'* En las
antpodas de las debilidades democrticas del rgimen
plebeyo, el aristcrata Uriburu aplica una justicia de clase
expeditiva. Un ejemplo de ella es la condena a muerte y la
ejecucin el 19 de febrero de 1931 del anarquista Di
Giovanni, culpable de falsificar dinero y de robar a mano
armada.

En realidad, la represin no es ms que un medio para la


revancha social. La polica sofoca las huelgas. Los
smdicatos amarUlos y los infiltrados limitan la libertad de
accin de las organizaciones obreras. La legislacin laboral
impuesta por Yrigoyen cae en desuso. El mismo general
Uriburu denuncia pblicamente qe la ley de salario mnimo
para los funcionarios * es ruiaosa para el Estado. El clima de
restauracin llega a tal punto en el campo social que una
federacin patronal, poco representativa en verdad, pide al
departamento del trabajo del Mmisterio del Interior, en abril
de 1S31, que se anule la ley sobre descanso dominical.

Sin caer en tales excesos, la Unin Industrial Argentina,

depuesto utilizaba cuando no fomentaba, con fines


exclusivamente electorales, de carcter demaggico, sern
contemplados con inspiracin y mviles de gobierno. El
gobierno se compromete a hacer respetar el orden y la
autoridad en las empresas y a imponer su arbitraje entre las
partes. Al inaugurar el 21 de marzo de

un congreso nacional del trabajo dedicado a realizar la


coordinacin de las disposiciones existentes en las leyes
obreras, el niinistro del Interior, Snchez Sorondo, advierte
a los trabajadores contra la impaciencia y la agresividad, y
seala que l finalidad de la accin gubernamental en la
materia es asegurar la continuidad del trabajo y conjurar
el espectro de la huelga roja.
1931

El gobierno de septiembre considera que poner en


vereda a la clase obrera y restablecer las jerarquas sociales
son tareas prioritarias. Pero no por eso se oMda de los
radicales. La depuracin y la reduccin del aparato estatal,
as como el rigor policial, buscan eliminarlos. En cuanto se
intenta cualquier tipo de agitacin o se insina algn
complot, una amplia redada Uena las crceles de militantes
y de delegados smdicales radicales. El dirigente cordobs
Amadeo Sabattini es detenido en diciembre de 1930 junto a
todos los partidarios importantes de Yrigoyen con que
cuenta la provincia. Liberado en febrero de 1931, se lo
encarcela nuevamente de julio a noviembre. El ex
vicepresidente Elpidio Gonzlez, detenido despus del
golpe de Estado, liberado y luego vuelto a encarcelar, pasa
casi dos aos en prisin. Numerosos dignatarios radicales se
exilian. Los oficiales sospechosos de simpatizar con los
radicales son declarados en disponibilidad, y muy a menudo
sus promociones militares son anuladas alegando pretendidas irregularidades que ha,bran viciado los
procedimientos que permitan el ascenso bajo el antiguo
rgimen."

ciembre de 1930, antes de agregar; tal ha de suceder


especialmente en aquellas reparticiones ms codiciadas por
las clientelas electorales del rgimen difunto. Algmias
semanas ms tarde, sin embargo, consciente de la gravedad
de la coyuntura econmica, el gobierno no se decide entre
dos posibilidades para disminuir e gasto pblico
^licnciamiento de personal o disminucin de salarios,
mostrando una amplia preferencia para la ltima solucin.
En efecto, como la crisis econmica reduca las fuentes de
trabajo, el gobierno no poda tomar la responsabUidad de
arrojar varios miles de desempleados a un mercado muy
deprimido. Hacia fines de enero de 1931 se dispone una baja
autoritaria de las retribuciones de todos los funcionarios
civiles y mitares,. reduccin que Uega hasta un 20 %,
excepcin hecha de los jueces, cuyos sueldos son
constltucionalmente intangibles.^^ De todas maneras, varios
miles de funcionarios renuncian.

La disminucin de los gastos desenfrenados de la era


radical implica tambin mvestigar y dar a conocer las
irregularidades administrativas de los radicales. Se logra un
magro balance que no responde para nada a las intenciones
polticas de los mora- liaadores. Las comisiones
investigadoras descubren algunas infracciones en el
cumplimiento de los estatutos de tal o cual administracin:
en la Lotera Nacional, se vendieron billetes sin autorizacin, y se nombraron empleados, sin el decreto
correspondiente del poder ejecutivo; pero ninguna
malversacin espectacular, ningn escndalo significativo
facilita la tarea de los revolucionarios interesados en
desacreditar a los plebeyos incapaces.

Subsiste la preocupacin por el futuro poltico de la


Argentina, es decir por encontrar los medios para eliminar
por un tiempo ms o menos largo a los radicales de la escena
poltica. La restauracin de los grupos dirigentes del antiguo
rgimen es precaria. Cmo impedir que, gracias al sistema
mayoritario, recin llegados, o incluso representantes de las
capas populares, se apoderen otra vez del poder? Cmo
reservar el gobierno a las lites naturales? La situacin es
compleja. Acaso, a pedido de Justo, portavoz de los
partidos de la oposicin, Uriburu y sus partidarios no

establece la, obligatoriedad del sufragio y el secreto del


mismo fomentando as el desarrollo de la cobarda moral y
lo ms vituperable; el temor absurdo de hacer pblicas las
propias cohvic- J ciones. Para los medios nacionalistas
allegados al presidente ' Uriburu no cabe ninguna duda de
que la revolucin de septiembre se ha hecho contra' el
rgimen electoral.

El general Uriburu se esfuerza por convencer, si n a la


opinin pblica, por lo menos a auditorios selectos, de la
necesidad de restringir la participacin poltica. Con
tenacidad' y rudeza, Ueva a cabo una verdadera campaa
expUcativa de los problemas institucionales y de los
objetivos de la revolucin de septiembre. Rebatiendo el
pensamiento de los partidos de la oposicin y de los
miUtares liberales, prueba con argumentos terrinahtes,
que nada tienen que ver con la sociologa poltica, el fracaso
y los peUgros de la democracia representativa. El 19 de
octubre el presidente lanza un manifiesto resonante que
precisa su pensamiento y sugiere la solucin a los problemas
de las clases dirigentes:
Si el gobierno surgido de la Revolucin se limitase
a substituir hombres en el poder, es seguro que recogera
el aplauso de los partidos beneficiados, pero la
Revolucin no se ha hecho para cambiar valores
electorales...

Creemos que es necesario... que la Constitucin sea


reformada, de manera que haga posible... el perfeccionamiento del rgimen electoral, de suerte que l pueda
contemplar las necesidades sociales, las fuerzas vivas de
la Nacin. Consideramos que cuando esos intereses
puedan gravitar de manera efectiva, no ser posible la
reproduccin de los males que ha extirpado la
Revolucin. Cuando los repesen- tantes dei pueblo
dejen de ser. meramente representantes de comits
polticos y ocupen las bancas del Congreso, obreros,
ganaderos, agricultores, profesionales, industriales, etc.,
'la democracia habr llegado a ser entre nosotros algo
ms que ima peUa palabra.

oficial para el servicio de los nuevos comensales. La


juventud, de la cual se dgcl.ara portavoz, no quiere un
cambio de polticos, sino ima renovacin nacional.

El 15 de octubre, en el teatro Rivera Indarte de Crdoba,


el gobernador provisional de la .provincia, Carlos
Ibarguren, pariente del presidente y aparentemente su
consejero privado, repite los mismos temas revolucionarios.
Hablando ante los jefes de la guarnicin local, Ibarguren
declara en un discurso transmitido por radio a todo el pas;
Una revolucin poltica, a diferencia del motn, de la
asonada o del simple derrocamiento de un gobierno, no es
im cambio de hombres dentro de un mismo cuadro...
Despus de haber instruido en algunas frases el proceso del
radicalismo, el gobernador de Crdoba propone a su vez
reformas constitucionales. Parece haber tenido en cuenta las
objeciones y las crticas provocadas por los proyectos
corporativistas del presidente, pero no por ao las
soluciones propuestas son ms claras. Ibarguren tranquiliza
a los liberales sobre el futuro del sufragio universal, pero
condena los comits y parece desear una reforma de los
partidos para que en el Estado acten los representantes
genuinos de los verdaderos intereses sociales. Finalmente,
niega querer introducir en la Argentma reformas fascistas.

Los ardores re'vLsionistas del jefe de la revolucin de


septiembre culminan ei 15 de diciertibre con un discurso de
combate, dirigido a los oficiales de la Escuela Superior de
Guerra. Ante ese auditorio selecto, el presidente exalta las
virtudes militares, condena la poltica, descarta la
democracia, de la que nos embriagamos hablando a cada"
momento, antes de precisar sus ideas en la materia.
Considera, como toda la ligarqua argentina, que la
democracia es el gobierno de los ms ejercitados por los
mejores. Por eUo, la dificultad est justamente en hacer
que lo ejrzanlos mejores, es decir, aquellos elementos ms
capacitados para dirigir la nave, y manejar el timn. Eso es
difcil que suceda en todo pas en que,7como en el nuestro,
hay un sesenta por ciento de analfabetos (sic), de lo que
resulta claro y evidente, sin tergiversacin posible, que ese
sesenta por ciento de analfabetos es el que gobierna al^pas,
porque en elecciones legales eUos son una mayora.
'
,

y privados del voto los analfabetos, se continuara


exigindoles el servicio militar y el pago de
contribuciones.

En realidad, detrs de tan pobres argumentos se


disimula una condena radical del prmcipo electoral en
nombre de una moral de clase. El desprecio aristocrtico
por el ciudadano comn se traduce en el rechazo de la
Igualdad poltica que ignora las disparidades sociales.
Uriburu no est lejos de pensar, sin duda, como el
estruendoso ex gobernador de Jujuy, Benjamn Villafae,
nacionalista de la primera hora, que el 90 % de los
hombres son larvas que se mueven al impulso de
sentimientos dignos de los .animales^ y que la igualdad es
ima peligrosa quimera. No nos equivoquemos. Ni la retrica
nacionalista, ni el antiliberalismo, ni siqidera las reformas
corporativistas propuestas por los rvo- lucionarios de
septiembre son de corte fascista. Se ha asimilado demasiado
ligeramente, sin duda a partir de semejanzas externas o
de coincidencias personales la voluntad poltica de los
partidarios de Uriburu con el modelo mussollnlano. Los
grupos fascistas argentmos posteriores a 1930 contribuyeron
mucho a esta asimilacin. Viendo un precursor en el general
Uriburu, no dudan en colocar su revolucin bajo la
advocacin de la figura mundial que lanz un desafo tanto
a ios comunistas como a los capitalistas, Benito
Mussolini.^ Pero tambin los historiadores y los politiclogos, al analizar a Uriburu, han contribuido a refirmar la
idea de que su propsito era transformar a la Argentina en
im Estado fascista.^

No se trata, sin embargo, de una cuestin acadmica.


Los objetivos reales de los uriburistas, sus motivaciones,
condicionan el proceso poltico posterior y sobre todo laafirmacin del poder militar.

raro encontrar en los idelogos de septiembre elogios a


Mussolini y a la gran revolucin que conoce Italia, cuyo
progreso y podero alcanzan deslumbradora evidencia,
segn Lugones. Puede tambin hacerse notar el acento
puesto por muchos colaboradores del gobierno provisional
en el poder econmico y en las necesidades de \m desarrollo
industrial acelerado mediante una poltica proteccionista,incluso autrquica. La unin del gobierno, de los
medios militares y de los responsables industriales en un
rechazo comn de la poltica econmica radical, ilustra este
fenmeno. El presidente de la Unin Industrial Argentma,
en una conferencia pronunciada en el Crculo Militar, pone
como ejemplo de una poltica mdustrial exitosa a la Italia
mussoliniana que, sin minerales y sin carbn, ni petrleo,
ni lea como combustible, crea sobre la base de proteccin
una gran mdustria siderrgica, que alimenta ima poderosa
industria metalrgica...^

No obstante, en un estricto sentido histrico, falta la


verdadera esencia del fascismo, extremismo de derecha
que se distingue de los conservadorismos comunes, como lo
seala Talcott Parsons, porque se apoya en movimientos
populares de masas. Ahora bien, el uriburismo desconfa
de las masas. Este conservadorismo aristocrtico cree en
el orden y en las jerarquas; en su revolucin nacional no
hay cabida para el estilo plebeyo de los fascismos, pero s
para una severidad puramente militar.

Algunos colaboradores del general mtentaron, en varias


ocasiones, organizar un partido oficialista. El 8 de
noviembre de 1930, un grupo, de jvenes nacionalistas lanza
un manifiesto por la formacin de un Partido Nacional,
cuyos objetivos seran: la grandeza nacional, el
fortalecimiento del Estado y el reemplazo del egosmo
mdividual por el altruismo general. El intento fracasa.
Garulla, que se cuenta entre los promotores, confirma la
existencia de varios miles de adherentes y de una veintena
de comits, pero reconoce el carcter efmero de la
agrupacin.* A coLugones (Leopoldo), El conflicto. La Nacin, 1'^ de
septiembre de 1930.

Oateg
oras

mienzos
de 1931,
ministro del Interior,
Snchez Sorondo,
el antcuerEO
delelinternacionalismo
proletario,
principal
mtenta
a su vez,
smcontrario,
mayor xito,
formar un
partido
polo negativo.
Por el
las inversiones
extranjeras
uriburista.'.
Ernesto
Palacio, antiguo
la Nuevala
son recibidas
favorablemente.
De redactor
todas de
maneras,
Repblica,
lanza, no
el 12.de
de 1931,
con algunos
industrializacin
es el jimio
objetivo
primordial
de este
amigos
de buena
Paz, BuUrich,
autoritarismo;
slo esfamilia
uno de (Anchorena,
los medios necesarios
o tiles
Ocampo,
Bunge,
Urquiza, etc.),
un comunicado
para lograr
el desarrollo
econmico,
el cal apoyando
sera, de
La
reaccin
mvita a los buenos
ciudadanos
acuerdo
con nacional,
el modeloquenorteamericano,
garanta
de-paz
asocial.
constituir
unatrmmos
fuerza destinada
a ofrecer
al jefe ydeaula
As, los
intercambiables
mdustria
revolucin
el apoyo una
necesario
para que ms
puedapoltica
cumplir sin
tarqua revisten
connotacin
que
tropiezos
la obra
reforma que
ha
econmica,
y deelsaneamiento
binomio y de
antittico
podero
encarado.
Esta ltima obrera
tentativa
no revalorizado.
tuvo consecuencia
econmico/legislacin
resulta
Por lo
algima.
dems, la condena de la democracia se evidencia en la carga
negativa conferida al concepto de socialismo. Temas
francamente fascistas como Estado o potencial demogrfico son apenas percibidos. Lejos de sealar una ruptura
con las concepciones polticas del liberalismo elitista, la
ideologa de los grupos nacionalistas renueva y prolonga, en
contra del radicalismo, los grandes temas del
conservadorismo
En reaUdad, elprerradical.
general Uriburu no confa ms que en el
ejrcito. Es smcero cuando
declara
compaeros de
Cuadro
1 alsus
armas que la poltica es daina
y que
no hace poltica.
Los partidos, cuya utidad no ve en absoluto, le parecen
facciones perjudiciales para la unidad nacional, tocluso
sectas parasitarias con designios mconfesables. Pero la falta
de xito de los mtentos para formar un partido
revolucionario no se expUca nicamente por la indiferencia
suspicaz del antiguo inspector gciieral del ejrcito ni por la
aversin de sus allegados por toda mesocracia. En 1930,
el clima no es favorable para el desarrollo de un partido de
tipo fascista. Sera necesaria una profunda desorganizacin
social para desprender un movimiento de tipo fascista de
lajs masas desorientadas y movilizables." Esas masas
inhaUables no pueden ser reemplazadas por los jvenes
petimetres de los barrios residenciales que juegan a los
escuadristas o a los eamelots du roi.

Por poco que se anaUce en profundidad la ideologa


autoritaria de los grupos nacionaUstas, se descubrir que se
encuentra muy alejada del fascismo. Ms defensiva que
dmmica, trata de inmovilizar una sociedad que se siente
amenazada, sm proponer por ello la construccin de un
nuevo orden. Las admiraciones y las referencias positivas se
mscriben claramente en la tradicin del Uberalismo poUtico
argentmo. El anlisis de contenido de una muestra
representativa de la ideologa septembrma nos aclara,
mediante la combmacin de sus temas prmcipales, el
camino seguido por xm pensamiento esencialmente
contrarrevolucionario. El encadenamiento de las

La ideologa autoritaria de los nacionalistas partidarios


de Uriburu no es en modo alg^o un injerto extranjero
practicado en el viejo tronco de la poltica criolla. Aparte del
problema institucional, no se produce ninguna ruptura con
el liberalismo elitista de la oligarqua tradicional. Por sus
orgenes sociales, e incluso por su pasado poltico, los
revolucionarios de septiembre son conservadores que slo
pretenden adoptar de las experiencias europeas los medios
polticos para preservar la sociedad que consagra sus
privilegios, sm ceder nada de lo esencial a un partido o a
aliados populares. Es por ello que esta reaccin aristocrtica
desea instaurar orden corporativista, pero apoyndose en el
ejrcito y no en un movimiento de masas. La estrategia
poltica de Uriburu reside por completo en recurrir al
ejrcito para reformar la Constitucin. No escatima
esfuerzos para convencer a militares abstencionistas y hasta
mdiferentes, no slo de lo bien fundado de una revisin
antiliberal de las instituciones, sino de su compromiso y de
sus responsabilidades dentro de una autntica revolucin.
El generd Uribxiru en bsqueda de un partido militar
A pesar de tener una audiencia limitada en las
guarniciones de Buenos Aires, y entre los principales jefes
militares, los nacionalistas del golpe septembrmo son
militaristas. Por conviccin, como Lugones, o por necesidad
tctica en su mayora.

El profeta de la hora de la espada que, desde 1926,


anun- :Caba: El que nos d la patria limpia y hermosa del
orden y de la fuerza. El extirpador de demagogos y
conforme a la exigencia de esta hora histrica, el, nuevo
jefe, el otro general", no pierde un minuto en afirmar que
el movimiento del 6 de septiembre fue militar y ajeno
completamente a la poltica." Tampoco pierde ocasin de
hacer la apologa del ejrcito, nico capaz de revigo- rizar
el Estado liberal demasiado vulnerable frente al ascenso
de las fuerzas antisociales.^ Por lo dems, la eficacia
Textos
La patria,
recopilacin,
de
est de
parte analizados:
de los hombres
en fuerte,
umforme,
el
Lieopoldo
en 1930,
y porque
Laconsisti,
gra>iide
experimento
msLugones
fecundoaparecida
de la guerra
mundial
Argentina,
op. cit.
Mtodo
: P poeta
positivo, I indiferente, N = negratiro.
segn
el laureado
tlnidad
de registro;
frase afirmativa- o negativa simple o
compleja
con
inclusin
explcitadu
delnationalisme
tema'de referencia.
Ver Rouqui
(A.), La
Unidad
de medida
(u) :gense
lnea imprsa
de 45/50culturel
signos.

del nacionalmilitarismo, en la imposicin de la tcnica


militar al desempeo gubernativo

No obstante la capacidad de conviccin puesta de


manifiesto por .este prestigioso escritor, no es nada fcil
transformar la ns-' titucin militar en partido al servicio de
una minora de polticos nefitos. Durante la conspiracin
antirradical el ejrcito mantuvo una prudente reserva, y los
oficiales participaban muy poco de] poder revolucionario.
Paradoja de una dictadura que pretende ser militar y hostil a
los partidos polticos; el gabinete es ntegramente civil, con
excepcin de los ministros de Guerra y Marma. Apenas tres
de los gobernadores provinciales nombrados por el nuevo
gobierno son oficiales superiores; as y todo, los gobernadores de La Rioja, Jujuy y Salta son dos almirantes (el contralmirante Jos Moneta y el vicealmirante Carlos G.
Daireaux) y un general retirado (el temente general Gregorio
I. Vlez) que no participaron en el movimiento de
septiembre. Vemos, pues, que los cuadros del ejrcito no se
beneficiaron mucho con los despojos del radicahsmo.

Pero Uriburu no cedi todo el poder a la clase poltica


tradicional. Mientras los ministerios despachaban los
asuntos corrientes, la presidencia se ocupaba de poltica,
secundada por el ministro del Interior. Ahora bien, entre los
allegados al presidente no faltaban los oficiales. El esto de
la Casa Rosada ha cambiado. El general Uriburu la ha
convertido en un cuartel, echando al olvido el ir y venir
campechano de un comit radical que se viva bajo la
presidencia de Yrigoyen. Los puestos de confianza de la
casa de gobierno estn a cargo de oficiales revolucionarios
en quienes Uriburu puede confiar. El secretario general de la
Presidencia es el teniente coronel Juan Bautista Molina, los
secretarios militares son el teniente coronel Emilio
Faccione^ el mayor Angel J. Solari, y el jefe de la Casa
Militar de la Residencia es el teniente coronel Alsogaray,
uno de los prmcipales organizadores de la conspiracin.

clave para obtener el apoyo poltico del ejrcito. Sobre todo


si se tiene en cuenta que el respeto por el escalafn y la ley
orgnica limitan la libertad en los nombramientos. Para no
decir nada de* la vigilancia ejercida por el general Justo,
comandante en jefe del Ejrcito durante las tres decisivas
semanas siguientes al golpe de Estado. TJriburu logr
ubicar dos hombres de confianza al frente de dos de las
cinco divisiones que comprende el ejrcito argentino: el
genera.' Francisco M. Vlez, viejo amigo saltefio, al mando
de la V Divisin, y el coronel Nicols C. Accame al mando
de la m Divisin. Los comandantes de la I y de la IV
Divisin, el coronel Jos M. Mayora y el general Basilio B.
Pertm, son leales al nuevo poder pero poco confiables
polticamente., Acaso el general Pertm, nico comandante
que sigue en funciones despus del 6 de septiembre, no
solicit un da para reflexionar antes de ponerse a las
rdenes del ministro Medina? Finalmente, el comandante de
la poderosa II Divisin (Campo de Mayo) es ei coronel
Manuel A. Rodrguez, antiguo secretario del Ministerio de
G-uerra bajo Alvear, adicto del general Justo que no lo
ubic en ese puesto por casualidad.

Las gestiones Uevadas a cabo por Uriburu y sus


colaboradores para hacer que los jefes militares adopten sus
propias posiciones consistirn en acentuar el rol decisivo
que tuvo el ejrcito en la cada de Yrigoyen. Esta revolucin
les pertenece, no deben dejrsela arrebatar m por civiles ni
por los polticos. Uriburu cree que conseguir renovar por
completo las instituciones del pas opo- mendo a los
militares contra los civiles y halagando al ejrcito.

En estos delicados manejos recibe la ayuda mconsciente


de toda la lite dirigente y de ciertos grupos polticos que,
por distintas razones, se dedican a exaltar a las Fuerzas
Armadas. La divma sorpresa que fue la cada de Yrigoyen
revela a todos los opositores la capacidad de los militares,
incluso siendo pocos, para resolver una situacin poltica.
Es un hecho nuevo, ya que desde 1890 todos los golpes
haban fracasado. Por eso, la popularidad del ejrcito en los
barrios distingmdos no tiene lmites. El Colegio Militar y la
Escuela de Comunicaciones expulsaron a los usurpadores y
liberaron a la gente decente de la tirana de la chusma

revolucionarias. Los gobernadores se hacen fotografiar


rodeados por ellos.' En un teatro se monta una revista
titulada Viva la Libertad, cuyo apotetico final presenta,
frente a una Casa Rosada de cartn, a un Uriburu ms
olmpico y bigotudo que el verdadero, rodeado por
encantadoras bailarmas disfrazadas de cadetes (ttulo del
cuadro; Son los cadetes de la Argentina)

En febrero de 1931, un editor sagaz ofrece al pblico el


libro de Julio A. Costa titulado El romance de un cadete,
historia de amor romntica y patritica que tiene como
teln de fondo la cada de Yrigoyen.

El pueblo ha interpretado, pues, al Ejrcito y a su


misin. No haba bastado el estrecho vnculo que el
servicio militar obligatorio establece entre la institucin
y aqul, sin duda porque esa accin de beneficio queda
en parte destruida por prdicas insanas, del elemento
disolvente que, viniendo del extranjero, procura sembrar
las utpicas y malvadas teoras comunistas y otras
similares que, desgraciadamente, hacen presa de muchos
espritus ingenuos. Aquel movimiento dio al pueblo el
concepto de la nobleza de la institucin armada y esa
compenetracin fue exteriorizada en la apoteosis que
aqul ofrend, en unanimidad conmovedora, al brillante
ncleo de fuerzas defensoras de la Nacin que
desfilaron..
Hasta los partidos de izquierda elogian al ejrcito. El
Partido Socialista, poco propenso al militarismo pero
favorable al derrocamiento de Yrigoyen, tranquiliza su
conciencia democrtica ante la reaccin oligrquica de la
extrema derecha nacionalista y de los conservadores,
haciendo hincapi en la participacin del ejrcito del
sufragio umversal en el movimiento de septiembre. En el
seno de la marina y del ejrcito se confunden para una tarea
que es prmcipalmente de orden tcnico, los hombres de
La Nacin, 17 de septiembre de 1930, Se trata del
teatro Sarmiento.

funcionarios,
bajan. Las
presupuestarias
todas
.'las regiones
dfl reducciones
pas, los hijos
de todas lasafectan
razas
igualmente
los argentmo,
Mimsterios
y Marma.
nacidos
en el asuelo
todosdelos Guerra
sentimientos,
todas
Disminuyen
los gastos
duda,
honra
al
las
tradiciones-,
todas en
las armamento.
ideologas, Sin
parano se
tener
otro
ejrcito,quepero
quedadeexceptuado
dela la
poltica
destino
el de no
la unidad
la nacin y de
defensa
de
deflacionista;
la revolucin
le aporta
nada,
su
autonoma materialmente
jurdica, social
y poltica,no como
entidad
al contrario.
superior
que condensa todos esos- factores morales. El
ejrcito melting-pot (crisol), emanacin de la Nacin, no
puede defender ms que el inters general. No obstante, el
Partido Socialista argentino, del que se ha dicho que era im
2 advertir a las Fuerzas
partido de maestros, no Cuadro
deja de
Armadas contra
losmilitares
polticosbajo
queel pretenden
utilizarlas,
Gastos
gobierno
concluyendo: El elogio
no
es
siempre
expresin
de
desmters, ni siempre es provisionzJ
prenda de desmters el abrazo.*
(en millones de pesos)

No podra decirse algo mejor, ya que Uriburu, que


deseaba derrocar a Yrigoyen mediante una revolucin
militar,
no pierde
las esperanzas,
desdeAjuste
el 6 de
septiembre,
FxUTitei
deejercicios
Hacienda,
de
los
resultis
de arrastrar
alMinisterio
ejrcito
detrs
de s.dDesde
llegada
aAs.,
la
firumcieros
de los
1986 asu
1932,
Bs.1938.
Gasa Rosada, el general Uriburu entabla relaciones
especiales entre l y el ejrcito. El 8 de septiembre se
expresa
as:
Ante
soldados de nuestra
patria, y
Para
mitigar
el vosotros,
descontento
en la oficialidad
ante
elreduccin
pueblo
soberano,
voy asuscitado
prestar
juramento.
Para
por
la
de
sus
ingresos,
el
gobierno
consagra
cinco
luego
agregar;
A mi
vez voy aa recibir
vuestro
juramento.
millones
de
pesos
destinados
prstamos
personales
Soldados!
por Dios
y por la
Patria
ser fieles
a que
las
permitan aJuris
los habis
militares
enjugar
sus
deudas.
La
opinin
autoridades
que
impesto
por
voluntad
dl
pueblo...
pblica se enter de la medida, a p'esar de ser confidencial,
y entender que era una tentativa, pco elegante de comprar
el apoyo, de los salvadores de la Repblica;*?
interpretacin mdiscutible si se considera qe los crditos
deban ser aprobados mdividualmente por el teniente
coronel Juan Bautista Molina, a la sazn secretario. general
de la Presidencia.
Por esb, no es sorprendente que Uriburu se crea
habilitado para reclamar el apoyo de la oficialidad para
reformar la Constitucin. Lo dice sin rodeos en la Escuela
de Infantera el 18 de diciembre de 1930: Es indispensable
que el cuerpo de oficiales del Ejrcito y de la Armada preste
todo
su apoyo
parala
que
pueda
realizar
obra mstitucional
1 ejrcito
dictadura
militarla las
Por
mscontra
que
Uriburu
multiplique
y los
en
que
est
empeado
el Gobierno.
Vuelve a visitas
la carga,
discursos
en
las
escuelas
y
en
las
guarniciones,
paguecon
las
ima
mordacidad
muy
particular,
en
un
discurso
pronunciado
deudas
de los oficiales
leales
o invite
una,
divisin
enteradea
en
la
Escuela
Superior
de
Guerra
el
15
de
diciembre
im copioso
asado,*
1930.
Despus
de. haber condenado la poltica por ser tm
elemento
disolvente
del que todo
militara debe
mantenerse
Se ha dispuesto
crditos
los militares
para
cuidadosamente
alejadoconceder
y de haber
estigmatizado
el sufrasolventar
sus deudas,
Prensa,
28 de marzo
de 1931. de
gio
universal,
el jefe delLaEstado
recuerda
a sus camaradas
armas que el pas "tiene obligaciones para el cuerpo de
oficiales que cumpli con el patritico deber de echar a
Yrigoyen. Habiendo halagado as a los militares, puede
responder a quienes rechazan sus reformas en nombre de la

el ejrcito en su conjunto no abandona su taciturna


prudencia. Por lo dems, el presidente provisional no es el
mco que. habla en nombre de un ejrcito que dej
definitivamente de ser el convidado de piedra.

En respuesta al presidente, algxmos oficiales


revolucionarios precisan en la prensa las razones que los
impulsaron a participar en el movimiento del 6 de
septiembre. En una nota publicada por La Nacin el 2 de
noviembre, el teniente coronel Enrique I. Rottjer, secretario
general del Ministerio de Guerra, dice que el ejrcito sali
de los cuarteles con el nico fm de restablecer la disciplma
debilitada por la violacin de todas las leyes imputable al
rgimen precedente. El artculo desata una polrtca dentro
de las Fuerzas Armadas. El teniente coronel Ramrez,
allegado a TTriburu, refuta el carcter estrictamente
profesional y apoltico de la participacin del ejrcito en el
golpe septembrino, en una carta dirigida a La Nacin,
publicada el 13 de noviembre. Segn l, el verdadero obj
etivo de los militares era cambiar el sistema reformando
en particular la ley Senz Pea: Los que participamos en la
revolucin del 6 de septiembre ... tenamos, adems, una
ideologa ms amplia que la necesidad de restablecer la
discipUna en el ejrcito. Pero el ejrcito, en su gran
mayora, no comparte esta opimn.

De hecho, la escasa participacin de los militares en el


golpe de Estado, tema de polmicas** por mucho tiempo,
hace pensar que la mayora de los oficiales no comparta
con el presidente provisional opmiones antidemocrticas.
Las negociaciones llevadas a cabo entre jefes del ejrcito y
grupos nacionalistas haban inducido a TTriburu a
ermiendar la proclama revolucionaria redactada por
** Ver el intercambio de cartas abiertas entre Alberto
Uribmn (lujo del general) y Manuel Fresco sobre la actitud
de la guarnicin de Campo de Mayo l 6 de septiembre,
publicadas en La Naoin el 11 y 12 de octubre de 1932.
* De la Torre (Lisandro), "Otra pgina de historia. La
Razn, 26 de febrero de 1932.

que forman la opinin. Amn de que es difcil separar la


actitud manifiesta del cuerpo de oficiales de las
convicciones y ambiciones del general Justo. ste, adems
de gozar de un prestigio inigualado entre sus ar.tiguos
subordmados, que su paso por el ministerio reforz, es el
favorito de los medios civiles influyentes hostiles al
corporativismo uriburista. Hbil estratega, ubic sus
hombres en puestos clave. Para desgracia de los oficiales
nacionalistas, el clan Justo parece mcluso controlar
ampliamente el lej rcito. Uriburu es consciente de la
situacin y es por eso que intenta desembarazarse
discretamente de algunos de ellos; As es como el' temente
coronel Sarobe,* brazo derecho del general Justo durante
la conspiracin, es nombrado agregado militar en Tokio.
Con todo, el coronel Rodrguez, antiguo secretario del general Justo, permanece al mando de la II Divisin, poderosa
umdad que, como se sabe desde 1919, es decisiva en
materia poltica.

El teniente coronel Rodrguez, que, como veremos,


comparte todas las opimones del antiguo ministro de Guerra,
no es slo el hombre de Justo: es estimado por sus
compaeros de arma. En 1931, es elegido presidente del
Crculo Militar. Por lo .tanto, se puede suponer que es
suficientemente
representativo
de
la
orientacin
predominante en el cuepo de oficiales: emmente
profesionalista, rehsa embarcarse en la aventura que
significara una dictadura militar.

Si los oficiales liberales y antiautoritarios pueden hacer


elegir a uno de los suyos como presidente del Crculo
Militar, bajo el gobierno de Uriburu, es verosmil pensar que
los nacionalistas ,son absolutamente minoritarios, salvo en
la intimidad del poder. En cambio, los oficiales radicales
existen. Las desgracias que sufre la UCR no los han hecho
desaparecer, muy al contrario. Conspiran con el ejrcito,
desde afuera o desde adentro y en sus filas; y su accionar
parece haber encontrado cierta respuesta, hasta fines de
1931, entre la oficialidad y la suboficialidad.

en la infantera, no son insensibles a los argumentos de los


oficiales radicales.^ El teniente coronel Gregorio Pomar,
antiguo edecn de Yrigoyen, logra sublevar, durante los das
20 y 21 de julio de 1931, el 99 Regimiento de Infantera de
Corrientes. La tropa y los suboficiales lo siguen. Son varios
los oficiales comprometidos; seis tenientes, un mayor y un
teniente coronel. Los rebeldes huyen al Paraguay y el
teniente coronel Pomar pasa la frontera con 15 suboficiales y
154 hombres de tropa.

Se pretende que oficiales del clan Justo haban planeado


semejantes acciones para presionar a_tJriburu, mcluso para
derrocarlo. Hacia mediados del ao 1931, ls hombres del
general Justo se habran puesto en contacto con los
conspiradores radicales- para lograr que su jefe reuniera bajo
su mando al movimiento y lo orientara en su favor. Segn el
teniente coronel Atilio Cattneo, radical conspirador, en ese
momento el 70 % de las Fuerzas Armadas argentinas
habran estado comprometidas en la conspiracin contra
Uriburu." Pero, habiendo sido impuesta al presidente
provisional la candidatura de Justo para las elecciones presidenciales, el antiguo mmistro de Alvear aplaz
indefinidamente el pronunciamiento. El levantamiento
prematuro y aislado de Corrientes habra formado parte de
ese plan revolucionario nacido muerto.'*

de

Porque de hecho Uriburu sabe desde mediados de julio

que el ejrcito est en contra de l y de sus proyectos


polticos. El coronel Manuel A. Rodrguez, presidente del
Crculo Militar y portavoz autorizado del ejrcito, se lo ha
hecho saber pblicamente y sm ambages. En un discurso de
mapelable firmeza, pronunciado en el banquete de
camaradera de las Fuerzas Armadas el 7 de julio de 1931 en
presencia del presidente provisional, el comandante de la H
Divisin se opone rotundamente a toda 'tentativa de utilizar
1931

fil solo hecho de buscar su apoyo conspira contra su


disciplina y constituye , un hecho ilcito e intolerable/'

El incenso del general Justo


La perentoria advertencia del coronel Rodrguez viene a
coronar el fracaso poltico de los nacionalistas que se
encuentran en el poder. El ejrcito niega su apoyo al general
TJriburu porque los grandes partidos se le oponen y porque
el repudio de la opinin pblica ha mostrado el aislamiento
del gobierno provisional.

El 23 de octubre se produce una primera crisis de


gabmete que revela el conflicto existente en el seno del
gobierno entre restauradores y revolucionarios. El
vicepresidente Enrique San- tamarma entrega su renuncia
por motivos de salud. En realidad es hostil a las reformas
constitucionales que desea el presidente.' La gran prensa se
hace eco de las porfiadas discusiones sobre el problema de
la revisin constitucional que prosiguen entre los miembros
de la clase poltica. Los partidos opositores dan por sentado
que la revolucin se ha hecho contra hombres, Yrigoyen y
sus colaboradores, y no contra la sacrosanta Constitucin de
1853. Los partidos opuestos a Yrigoyen, esencialmente los
socialistas independientes y los conservadores, constituyen
una alianza,' la Federacin Nacional Democrtica, cuyo
objetivo es la convocatoria a elecciones a corto plazo
retomando a la Constitucin.

El 11- de noviembre de 1930 el ministro del Interior,


Snchez Sorondo, recibe a una delegacin de la Federacin
Nacional Democrtica, encabezada por el socialista
mdependiente Federico Prnedo.- El ministro asume

nos Aires, para el partido conservador, la tierra elegida de


las elecciones cannicas, donde escrutador y elector se
confunden, cuando no gana por un cuerpo el caballo del
comisario?

El mterventor Meyer PeUegrini declara, en vsperas del


escru- tiaio, que no concibe que la revolucin triunfante en
el corazn del pueblo pueda ser derrotada en las urnas.
Por el contrario, segn l las urnas devolvern el eco
jubiloso del 6 de septiembr. Se levanta provisionalmente
el estado de sitio en la provincia para que radicales,
socialistas y conservadores hagan su campaa U- bremente.
No obstante, antes de la consulta, Uriburu denxmcia a los
radicales, a quienes el gobierno ofrece garantas pero que
no ofrecen ninguna garanta a la RepbUca; los hombres
de la UCR son presentados a los electores con los ms

Cuadro 3
Elecciones para g'obemador y vicegobernador de la
provincia de Buenos Aires (5 de abril de 1931)*
UCR ................. 218.78S
Diversos .............. 2.605
* Inscriptos: 601.479; Yotantes: 453,847.
Fuente: Ministerio del Interior, Las Fuerzas Armadas
restituyen el imperio de la sohe- rmda. popula/r, 1946,
tomo I, pg-. 447.
El 11 de' abr, aun antes de que los resultados defimtivos
sean conocidos, ya que el recuento de votos recin termina el
27, el presidente Uriburu reacciona y declara en Santa Fe: Si
he credo que era necesario acudir al supremo recurso de las
armas para destruir el sistema que arruinaba a la RepbUca,
debo seguir creyendo que mi deber es tratar de impedir que el
pas vuelva a caer en las manos que lo explotaron y
envUecieron. La revolucin
Ministerio del Interior, Subsecretara de Informaciones,
Las Fuerzas Armadas restituyen el imperio de la soberana
popular, Bs. As., 1946, Tomo I, pg. 444.
Ibid., pg. 443.

tiene su lgica. No lia terminado el 6 de septiembre. Se


aplazan sine die las elecciones previstas en las otras
provincias para el 19 de abril y el 24 de mayo, y se
reimplanta el estado de sitio. Un comunicado embarazoso
expresa que el'gobierno aceptar el resultado de las urnas
en-la provmcia de Buenos Aires, pero no puede aceptar que
los elegidos sean hombres del rgimen depuesto, dando a
entender que se anular el resultado de la consulta del 5 de
abril. Tal es el caso precisamente de Honorio Puejrredn y
de Mario M. Guido, elegidos gobernador y vicegobernador.

Para los nacionalistas, el pueblo ha mostrado una vez


ms su mcapacidad cvica. Pero la revolucin ha recibido
un golpe fatal. El radicalismo se encuentra muy bien, no est
muerto como se crea; el mito del golpe de Estado popular,
traduccin mdis- cutible de la soberana y de la voluntad del
pueblo, s derrumba. Quin podr decir, de ahora en
adelante, que la revolucin fue aceptada y aclamada por
una mayora ms amplia que la que eligi a Yrigoyen,
como escriba Toms D. Casares en octubre de 1930? La
revolucin aparece en toda su desnudez de reaccin
minoritaria.

Los militares exigen la separacin de Snchez Sorondo,


responsable del fiasco electoral El gabmete renuncia el 13 de
abril para permitirle una honrosa retirada. El 17 de abril, un
mlar de oficiales se rene en el Crculo Militar antes de ir a
saludar al presidente, en una manifestacin espontnea de
simpata, segn dice La Prensa. La entrevista se lleva a
cabo sm periodistas ni testigos civiles. Pero nadie puede
Uamarse a engao sobre sus fmes. El ejrcito presenta un
verdadero ultimtum al presidente, que sigue reafirmando

Cf. de la Torre (Lisandro), Cartas ntimas, Bs. As.,


Futuro, 1951, pg. 35. El cambio de ministro del Interior
implica reemplazos de gobernadores. e intendentes,
influyendo por lo tanto en el proceso electoral.

La eliminacin
de los del
radicales
El nuevo ministro
Interior no pierde un tostante en
poner en prctica el programa que la Federacin Nacional
Democrtica haba presentado a Snchez Sorondo cmco
meses antes. El 17 de abril. Octavio S. Pico declara que el
Sr. Presidente del gobierno provisional ha resuelto convocar
a los representantes de los partidos que han repudiado y que
repudian todava a la fraccin del partido radical que
sostena al rgimen depuesto por la revolucin, a fin de
exhortarlos a la concordia necesaria para promover las
soluciones que exige la hora presente invitando a constituir
un frente poltico para impedir que los radicales lleguen al
poder.

Este amplio frente, que incluye a todos los partidos


menos a los personalistas, cuenta desde luego con el
asentimiento de los militares. Volviendo a las bases del
alvearismo, la coalicin antiyrigoyenista encama en lneas
generales el ideal poltico del ejrcito de la poca: una
democracia parlamentaria moderada, prudentemente abierta
a la participacin popular, dotada con un poder ejecutivo
fuerte.

El candidato del frente no puede ser otro que el general


Justo. Antiguo ministro de Alvear y revolucionarlo
septembrino, miembro del Jockey Club y general de
divisin, ha dirigido su carrera con mano maestra. El 25 de
septiembre renuncia a su cargo de comandante en jefe del
ejrcito para que una comisin investigadora pueda aclarar
las acusaciones de malversacin que se le han hecho. Lo
que busca en realidad es distanciarse de los'proyectos y
mtodos del general Uriburu. A la espera de servir a la
Repblica, urde sus maniobras polticas (no es el nico). La
influyente Review of the River Pate le dedica su editorial
del 3 de octubre de 1930. El elogio a su decisin de
renunciar va junto con varias pgmas muy favorables a la
accin de la Federacin Nacional Democrtica publicadas
en el mismo nmero. Simple coincidencia, o es que la
candidatura del antiguo director del Colegio Militar ya
estaba en germen?

razn de su fidelidad al partido. El proyecto poltico de


Justo slo es posible con el apoyo y aval del radicalismo
distmguido y el aislamiento de los yrigoyenistas. Para
Uriburu, la reunificacin significara el renacimiento del
partido popular, un eterno retorno que exigira comenzar
todo de nuevo; y precisamente cuando se encuentra privado
del arma absoluta de la reforma corporativista.

Uriburu se pone en contacto con don Marcelo para


intentar precaverse del peligro. Justo frecuenta asiduamente
la antecmara del ex presidente en. el City Hotel. Pero
Alvear no renuncia a su proyecto. En su residencia y cuartel
general, donde confluyen alvearistas e yrigoyenistas, viejos
radicales y nuevos adherentes antiuriburistas, constituye un
consejo para la reorganizacin del partido. Justo comprende
que no puede esperar nada de Alvear y de sus amigos; nunca
obtendr la mvestidura para.las elecciones del 8 de
noviembre de parte de una Unin Cvica Radical reconstituida, por haber sido un golpista septembrino. El proceso
de reunificacin del radicalismo est en marcha.

Entonces se produce providencialmente, el 20 de julio, el


levantamiento frustrado de los oficiales radicales de
Corrientes. Era Pomar un eslabn de una conspiracin a
nivel nacional contra Uribmu, com pretende el teniente
coronel Cattneo, con la cual habra estado comprometido
Justo? Fue ste quien dio va libre a los conjurados
abrigando la maquiavlica esperanza de ver su fracaso
repercutir en el partido radical? O, simplemente, dej que
se sublevaran? Lo cierto es que el pronunciamiento fue el
pretexto soado para poner a los radicales fuera de la ley.

El 25 de julio el gobierno provisional hace saber que el


partido radica.1, culpable de maniobras revolucionarias, no
puede presentar listas de candidatos en las elecciones. El
mismo da son expulsados del pas Marcelo T. de Alvear,
Honorio Pueyrredn, Jos P. Tamborini y Carlos M. Noel,

El ostracismo que afecta a los dirigentes radicales


beneficia enormemente al general Justo. La campaa de
Uriburu contra la UCR allana el terreno para la candidatura
presidencial del antiguo ministro de Alvear. La mtensa
polmica que se desata entre el ex presidente y eL presidente
provisional en el momento de la partida de aqul al exilio,
favorece las ambiciones del general Justo, que se convierte
as en el hombre del justo medio. En efecto, el 5 de agosto
Alvear publica en la prensa una violenta denuncia de la
dictadura. El manifiesto aparece en todos los diarios junto a
una refutacin llena de ataques personales redactada por
Uriburu.'

Alvear reprocha a Uriburu por corromper al ejrcito, por


haber mstaurado una grosera dictadura que practica la
tortura de los prisioneros polticos, haber suspendido las
elecciones en la provincia de Buenos Aires y haber anulado
las dems elecciones previstas. Alvear dedica su
argumentacin especialmente a la poltica del gobierno
provisional con respecto al ejrcito;

\
Ddivas grotescas ofenden sin motivo su dignidad
consagrada (de jefes y oficiales), como si se creyera
posible convertirlos con ellas en guardias pretorianas ...
El ejrcito de la Nacin es la Nacin misma ... Ese
ejrcito llev por toda la Amrica la libertad ... No se
concibe que pueda ser empleado para abusar de su
fuerza ajando a su pueblo. Yo tengo el derecho de elevar
mi ms firme protesta contra los que creen posible
hacerlo descender de su nivel moral, subordinndolo a
su ciego servicio, porque el culto de las virtudes
militares ha conmovido siempre mi espritu. Lo
demostr durante mi gobierno en la celosa preocupacin
de fomentar su progreso, afrontando todas las
terior al cierre de la luyamtorg; ya aparece en un discurso de
Leopoldo Lugones dirigido a los militares de la base del
Palomar el 23 de mayo de 1931, en presencia del ministro
de Guerra y del presidente Uriburu.

datoa a la presidencia el 19 de agosto de 1931. Laurencena,


de Entre Ros, se propone como candidato a vicepresidente.
El comunicado publicado entonces no deja lugar a dudas. Se
trata de una candidatura radical: Entre los argentinos
vinculados a la Unin Cvica Radical, que renen a nuestro
juicio aquellas calidades y comprenden estas necesidades de
la Repblica, se destacan en primer trmmo los ciudadanos
don Agustn P. Justo y don Eduardo Laurencena.

El 11 de septiembre de 1931, una convencin radical


antipersonalista ratifica la candidatura del general Justo. Lo
menos que se puede decir de ella es que su radicalismo y su
representatividad son sospechosos, puesto que Alvear reuni
a la mayora de sus partidarios en la troH. reorganizada que
controlan, los ex antipersonalistas.

En esa ocasin Justo pronuncia un discurso muy'


interesante. Contestando a los que critican la candidatura de
un militar a la presidencia, el general, esplica que slo un
mitar puede restablecer -un gobierno autnticamente civil:
Creo yo tambin, y muy firmemente, que la Repblica
reclama un gobierno civil. Pero no fueron sino gobiernos
civiles los de todos los militares salidos de las filas del
ejrcito nacional. Pensar lo contrario es ignorar la historia de
la patria...'

Justo pasa revista a los militares argentmos que fueron


hombres de Estado, desde el coronel Comelio de Saavedra
hasta el general Urquiza, prosiguiendo: Ninguno de estos
grandes hombres hizo gobierno militar; ninguno puso la
Nacin al servicio del ejrcito ... y nadie quiso ni pudo ver
en ellos una amenaza para las mstituciones cives sobre las
que se asienta ei orden constitucional del Estado. Luego,
para tranquizar a la clase poltica, Agustn P. Justo precisa
su concepcin de la funcin del ejrcito: He credo siempre
y lo he dicho siempre pblicamente y sin ambages que el
ejrcito tiene una misin circunscripta que llenar durante la

El 20 de mayo de 1931 el gobierno reconoce a la Legin


Cvica Argentina. Se trata de una organizacin paramilitar
fundada por dos fieles seguidores del general; el infatigable
Dr. Carulla y el coronel Juan Bautista Molina. Esta milicia,
que reagrupa a nacionalistas miembros de la Liga
Republicana y de la ex Legin de Mayo, se considera
oficialmente, segn el texto del decreto, como una
Asociacin de hombres patriotas que moral y
materialmente estn dispuestos a cooperar a la
reconstruccin tostitucional del pais.'= La Legin Cvica
Argentma, considerada de utilidad pblica, obtiene el
privilegio de concurrir a los cuarteles y a otros
establecimientos del ejrcito para recibir mstruccin militar.
Sus brigadas instruidas por oficiales voluntarios constituyen
la fuerza de choque del rgimen. As es como la Argentma,
siguiendo la moda mimdial, tiene sus camisas; pero estas
milicias ciudadanas estn bajo el control del ejrcito, no
forman el fuerte partido nico con el que suean Carulla y
sus amigos.
Una considerable fuerza cooperadora del Ejrcito
se est formando en toda la Repblica. Ella es hija y
sostenedora d la Revolucin, que actuar decisiva y
patriticamente para cumplir su programa. La Legin
Cvica, que tanto ha alarmado a los demagogos, es
fuerza apoltica y de orden, es columna popular instruida
y disciplinada por oficiales, que constituye una reserva
de emergencia, ya que por razones de economa
fmanciera no es posible el llamamiento anual de las
reservas de la ley.
Los objetivos de la Legin Cvica no dejan lugar a dudas
y las intenciones de Uriburu estn muy claras. Conformando
a im grupo de presin ideol^ca adicto a sus designios como
cuerpo armado, apndice del ejrcito, piensa que lograr
propagar las ideas antiliberales en la oficialidad y superar
sus reticencias con respecto a las reformas autoritarias que l
propone. Es tambin para que la compenetracin entre los
Un hombre desvinculado de la poltica, sano y bien
intencionado. Mi gobierno y yo no lo hemos estorbado en
sus campaas electorales; pero tampoco ,1o hemos
ayudado. Espigares Moreno (J, M.), Lo que me dijo el
general TJriburu, Prlogo del general Francisco Medina,
Bs. As., s.e., 1933, pg. 112.

legionarios activistas sea lo ms estrecha posible, que pone a


la Legin Cvica bajo el control del ejrcito. En lo sucesivo,
la Legin Cvica siempre estar presente o ser evocada
cuando ^1 presidente provisional visite guarniciones o se
dirija a oficiales. Adems, las funciones inmediatamente
asignadas a los legionarios a partir de la creacin de la
institucin, y sobre todo despus dei 20 de julio, no pueden
resultar indiferentes al cuerpo de oficiales; lucha contra la
amenaza interna, contra las mtrigas subversivas de los
radicales, particularmente en el ejrcito.

La maniobra es hbil, aunque tarda. No perturba ni


detiene la marcha de Justo hacia la presidencia. Al contrario,
la campaa anti TTCR le favorece. El 28 de agosto de 1931
se promulga el derecho de convocatoria a elecciones para el
8 de noviembre. El texto estipula igualmente: El gobierno
provincial ha resuelto ... la elimmacin de las listas de
candidatos para las furt- ciones gubernativas y
representativas nacionales y provinciales de las personas que
actuaron en ellas como adictas al rgimen depuesto por la
revolucin del 6 de septiembre y a los considerados como
autores o cmplices del movimiento subversivo de la
provmcia de Corrientes.

Despus de muchas dificultades debidas al exilio de sus


principales jefes, a la indocilidad de los yrigoyenistas y a las
tentativas de soborno de los amigos de Justo, el 28 de
septiembre la UCR presenta su frmula presidencial;
Marcelo T. de Alvear y Adolfo Gemes. Esto no conviene ni
a Uriburu ni a Justo, cuyos intereses comciden por una vez.
Ahora bien, el decreto del 28 de agosto, su primera parte al
menos, se aplica difcilmente a Alvear. Entonces, el 6 de
octubre se publica un nuevo decreto refrendado por los ocho
ministros. Proscribe la candidatura radical en nombre de la
estricta aplicacin del artculo 77 de la Constitucin (El
presidente y vicepresidente duran en sus empleos el trmino
de seis aos, y no pueden ser reelegidos sino con mtervalo
de un perodo.), que no prev el acortamiento de los
perodos presidenciales a causa de golpes de Estado.
Semejante legalismo sorprende viniendo de un gobierno que
Ueg al poder mediante la violencia. Esta estratagema poco
gloriosa, acompaada por los acostumbrados considerandos

electoral en forma evidente, la Mesa Diectiva de


Convencin Nacional de la Unin Cvica Radical, por
reflejo natural de retorno a las fuentes, proclama el 27
octubre la abstencin absoluta para las elecciones del 8
noviembre.

la
un
de
de

Una sola frmula opositora subsiste contra los


candidatos del poder y de la Concordancia, Justo y Julio A.
Roca (candidato a la vicepresidencia de los Partidos
Conservador y Socialista Independiente) la de Lisandro de
la Torre-Nicols Repetto que propone la alianza de los
Partidos Demcrata-Progresista y Socialista.

Estos dos partidos tienen pocas posibilidades de obtener


los votos radicales. Violentamente hostiles a la demagogia
de Yrigoyen a la poltica de la UCR, recibieron con
entusiasmo la revolucin del 6 de septiembre. Empero,
Uriburu y los amigos de Justo en el gabmete temen tal
eventualidad. Es por eso que los comicios del 8 de
noviembre se encuentran entre los ms fraudulentos que
haya conocido la Argentina desde principios de siglo;
secuestro de libretas de enrolamiento, esjiulsin de veedores
y escrutadores pertenecientes a la oposicin, intimidacin de
electores indecisos. Todo el arsenal clsico de la poltica
criolla fue utilizado como si no bastara la proscripcin del
partido mayoritario. Es as como los defensores del
liberalismo restablecan la legalidad democrtica violada por
Yrigoyn! Se imciaba para la Argentma una nueva era de
democracia restringida.

En nombre del inters nacional amenazado por la


debilidad y por la incapacidad intrnseca de los
responsables radicales, los grupos dirigentes tradicionales
repuestos en el poder por el golpe de Estado del 6-de
septiembre ponan fin a la experiencia de participacin
ampliada consagrada por la ley Senz Pea y garantizada
por las Fuerzas Armadas. Es el fraude patritico. Pero los

precisamente Julio Argentino Roca, hijo del vencedor del


desierto.

El general Justo asume la presidencia el 20 de febrero de

Uriburu no pudo imponer las ideas de sus amigos


nacionalistas. Realiza sin embargo un ltimo mtento
depositando ese da en manos de su sucesor un proyecto de
reforma constitucional que prev un sistema mixto de
representacin proporcional popular y gremial.''^ Por
1932.

La palabra del general Uriburu, op. c., pg. 164. El


ltimo manifiesto. Tambin se propone en el texto la
supresin del voto secreto.

Captulo 6

Las crisis militares bajo los


gobiernos conservadores

La campaa electoral del general Justo prometa el


retorno a la normalidad. Con esa promesa ambigua, el
Monk argentino aliaba la restauracin de las clases
dirigentes tradicionales ai restablecimiento de la legalidad
constitucional. Para l, el golpe- de Estado del 6 de
septiembre no fue ms que el ltimo recurso
constitucional al cual el pueblo se haba visto obligado a
recurrir para defender la democracia.- El diario Crtica,
dirigido por Natalio Botana, amigo personal del nuevo
presidente, titula el 20 de febrero de 1932, da del traspaso
del poder: El pas experimenta un sentimiento de alivio.
En su primera pgina seala el regreso de los exiliados y de
los prisioneros polticos (entre ellos Yrigoyen), denuncia las
torturas policiales y pide amnista para los militares que se
haban sublevado contra la tirana (sic) de Uriburu. En una
muestra de suma habilidad, el candidato oficial reniega del
gobierno saliente, el elegido gracias al fraude y las
proscripciones se erige en paladn de las instituciones
democrticas y se asigna como tarea la reconciliacin
nacional. Su legitimidad se encuentra, en juego. Pero las
decisiones adoptadas por la nueva administracin para
enfrentar la crisis econmica, ponen en evidencia la firme
determinacin de gobernar en beneficio de los grupos
tradicionalmente dominantes: grandes estancieros y
monopolios frigorficos.

La depresin mundial afect gravemente a m pas cuya


economa se encontraba totalmente orientada hacia el
mercado internacional. El comercio exterior prosegua su
curso dscendente. El valor de las exportaciones argentmas
decreca inexorablemente desde 1929. El intercambio total,
que alcanzaba a 1.815 millones de pesos oro en 1929, cay a
1.157 millones en 1931 y a 934 millones en 1932. Las
exportaciones, que superaban los mil millones de pesos en

Las reservas de oro se redujeron a la mitad. La deuda


externa aument paralelamente con la cada de los precios
internacionales. Los trminos del mtercambio, que de
acuerdo con el ndice base 1913 = 100 haban pasado de 79
a 56,9 entre 1930 y 1933, retrocedieron -marcadamente.

La economa argentma se encontraba al borde del


colapso. La cantidad de desocupados aumentaba de manera
dramtica. Peones y jornaleros sin trabajo se apiaban en las
villas miseria que crecan a las puertas de Buenos .Aires y
de Rosario. Estos nuevos centros de la pobreza obrera
hicieron su aparicin en el paisaje social argentmo. En el
pas de la abundancia y de la prosperidad, sociedades de
beneficencia comenzaron a organizar veladas a beneficio
de los enfermos sin recursos y hogares sm alimentos ... que
tanto abundan en las actuales y felizmente transitorias circunstancias de pobreza y de dolor.-' Las ollas populares del
granero del mundo son el smbolo de una crisis sin
precedentes.

Ante la gravedad de la situacin socioeconmica, la lite


establecida puede sentirse satisfecha con las consecuencias
de la revolucin del 6 de septiembre. El gobierno
conservador del general Justo no le impondr sacrificios
excesivos en favor de las capas sociales ms duramente
afectadas por la recesin. Ya era hora de reunir en las'
mismas manos el poder poltico y el poder econmico,
apartando a los demagogos de la conduccin de los
Banco Central de la Rep-bca Argentina, La
evolucin del balance de pagos de la RepbUca Argentina,
Bs. As., 1952, cuadro 5, pg. 40.

Tito Schipa cantar para Geniol, aviso aparecido en

El dominio volunt24o o une


poKtica econmica claisista
Una nueva amenaza se cierne en 1932 sobre la economa
argentina. Representantes de Gran Bretaa y de los
dominios britnicos se renen en Ottawa para luchar contra
la crisis. Se ponen de acuerdo para establecer un rgimen
discriminatorio hacia terceros pases en el marco de una
poltica de preferencia imperial. Gran Bretaa se
compromete con Australia y Nueva Zelandia a mantener sus
importaciones de carne argentina enfriada, chilled heef, en
los mveles relativamente bajos de 1932 y a reducir en un 35
% las cuotas de carne congeladi provenientes del mismo
pas. Nada muy grave en apariencia, pero poda
vislumbrarse en ello un inicio.

Para los responsables de la economa argentina, la


posibilidad de ver cerrarse el mercado del Remo Unido
su primer cUente sumada al descenso de los precios y a la
cada de las exportaciones adquiere la dimensin de una
catstrofe nacional. Vientos de pnico se abaten sobre la
City de Buenos Aires. o se piensa en buscar nuevos
mercados ms de lo que se concibe una conversin de la
economa en funcin de las nuevas condiciones internacionales. La Argentma, con su comercio exterior dependiente
de un solo pas (o casi), se encuentra en una posicin de
extrema vul- jnerabilidad que a nadie se le ocurre modificar.

Muy al contrario, los responsables de la economa


consideran que la solucin reside en implementar una
poltica de importantes concesiones al Remo Unido. Las
estrechas relaciones comerciales entre Gran Bretaa y la
Argentina parecen ser para ellos la nic. manera posible de
preservar cuotas de importacin convenientes en ese
mercado; integrndose al bloque imperial britmco, la Argentina podr asegurarse una salida estable para su
produccin. Con el propsito de lograr tales objetivos, el 1?
de mayo de 1933 una delegacin encabezada por el
vicepresidente Roca firma en Inglaterra el Pacto RocaRunciman o Tratado de Londres.

tarifas de 1930 para los restantes. Finalmente, la Argentina


pro^ mete dispensar un tratamiento benvolo al capital
britnico, particularmente a las compaas de ferrocarriles y
de tranvas.

Mientras que el general Uriburu no haba manifestado


ninguna simpata especial por la metrpolis econmica
tradicional de la Repblica Argentina, el general Justo
orienta su gobierno hacia una marcada poltica pro britnica
que corresponde a los intereses mmediatos de los sectores
dominantes de la economa argentina. Respondiendo a la
crisis, los conservadores restaurados toman partido en la
rivalidad econrmca anglo-norteamericana. Desde 1925, los
Estados Unidos han suplantado al Remo Unido como primer
proveedor de la Repblica Argentma," pero sm ofrecer ms
que un mediocre mercado para los productos argentinos. Es
por eso que, desde 192Y, los grandes ganaderos agrupados
en. la Sociedad Rural Argentina lanzaron el slogan
comercial que deca: Compremos a quien nos compre. La
reciprocidad comercial es el fimdamento de la poltica de
Justo, que procura asegurar por todos los medios la venta de
las carnes argentmas en el mercado britnico.

Podra creerse que se trata de un acuerdo comercial


polticamente neutro que no busca ms que salvaguardar el
mters nacional, pero no es as: el Pacto Roca-Runciman es
un tema que provoca discusiones e inquietud, sobre todo en
los medios militares. Su prembulo seala una preocupacin,
e incluso un objetivo, que parece restrmgir el alcance del
acuerdo: el gobierno del Remo Unido reconoce plenamente
la importancia de la carne vactma enfriada {chilled. bee/) en
la vida econmica de la Repblica Argentma". De lo que
se trata, por lo tanto, es esencialmente de favorecer el chilled
~beef, es decir los frigorficos exportadores y los
invernadores que producen para ellos. En su ma^ yora, los
frigorficos estn en manos de sociedades inglesas o
norteamericanas. Segn los propios-trminos del tratado, el
Remo Unido permite a las empresas argentmas una cuota de
exportacin de slo el 15 %. Los invernadores representan
un grupo de ganaderos pri-vdlegiados instalados en las
mejores tierras, cuya acti-vidad ms comercial que pastoril
reqmere elevadas disponibilidades financieras y estrechas
relaciones con la industria fri-

gorfica extranjera. Este sector econmicamente dominante


tiende a coincidir socialmente con la lite establecida que se
encuentra polticamente representada por la Concordancia
de conservadores y antipersonalistas. As, pues, el mters
nacional parece confundirse con los mtereses de una
mmora nacional e ineluso con las exigencias del pool de
los frigorficos anglonorteamericanos. No importa mucho
saber si los negociadores argentmos no pudieron, no
supieron o no quisieron dar un contenido diferente al
convenio, ya que la Sociedad Rural lo aprob. Los
economistas Guido di Telia y Manuel Zymelman resumen
as el alcance del acuerdo: como la diversificacin de la
economa no contemplaba sus intereses (de los grandes
estancieros), fueron as inducidos a adherir a un esquema
econmico que ya haba perdido su eficacia en el pas. Toda
la economa argentina fue sacrificada para mantener el
status de la clase dirigente.

Semejante poltica de entrega hiri el orgullo nacional.


Algunas manifestaciones de excesiva cortesa diplomtica y
los argumentos desarrollados pblicamente por los
negociadores argentinos en Londres para convencer a las
autoridades britnicas de dar a la Repblica Argentina el
mismo trato que a los dominios, impresionaron por su
inquietante servilismo.^" El elogio de la dependencia
argentina para con Gran Bretaa no poda dejar indiferentes
a los ''lefensores, profesionales o no, de la soberana
nacional.

Adems, de los discursos se pasa a los hechos, Ei


gobierno argentmo aplica al pie de la letra los compromisos
asumidos. Los capitales britmcos reciben pues un trato
preferencial; en el terreno de los transportes urbanos, por
ejemplo, los privilegios acordados son tan exorbitantes e
inoportunos que provocan un clamor de indignacin
generalizado.

poracin de Transportes de la Ciudad de Buenos Aires. Se


autoriza a esta sociedad, cuyo accionista mayoritario es la
compaa inglesa, a absorber todos los medios de transporte
de la Capital Federal. Los propietarios de colectivos deben
entregar obligatoriamente sus vehculos a la corporacin a
cambio de acciones. Esta expropiacin forzosa, que hace
caso omiso de la libre empresa tan cara a los conservadores,
tiene como principal efecto frenar el desarrollo del
transporte automotor y en consecuencia provoca un
deterioro evidente en la calidad del servicio. Pocas medidas
del gobierno del general Justo fueron tan impopulares.

La creacin del Banco Central en 1935, a base de un


proyecto britnico presentado por sir Otto Niemeyer,
tampoco fue aprobada unnimemente; aunque era de
carcter ms tcnico y de una eficacia menos discutible. La
institucin, que demostr ser muy til para regular la
circulacin monetaria y el crdito, fue speramente criticada
en nombre de la defensa de la soberana nacional.^^ Es
verdad que el proyecto retiraba al gobierno el poder
discrecional de emisin para confiarlo a una sociedad mixta
donde se encontraban representados los Bancos extranjeros.

Gran Bretaa y sus intereses no son los nicos


favorecidos por la poltica econmica de Justo que intenta
recuperar la pasada prosperidad restableciendo a toda costa
la confianza de los mversores europeos. La Argentma, el
nico pas de Amrica Latina que nunca dej de reembolsar
su deuda externa,^ se muestra muy complaciente con el
capital extranjero. En 1936, en circims- tancias
particularmente escandalosas, se decide renovar los contratos de concesin de las empresas privadas de servicios
elctricos de Buenos Aires, poco tiempo despus del
resonante escndalo de la ampliacin del puerto de Rosario.
Ya se haba olvidado que los radicales fueron derrocados en
1930 en nombre de la moral administrativa y de la
austeridad cvica.

behere. Es comprensible entonces que los mandatos de Justo


y de su sucesor, que aseguran el funcionamiento normal de
las ins- 'tituciones mediante el fraude electoral y la
violencia poltica, hayan merecido los calificativos ms
mordaces, tanto de parte de la extrema derecha nacionalista
dcada mfame,^* com de la izquierda democrtica
perodo de fraude y de privilegio/ La poltica del
general Justo respecto de un ejrcito al. que mucho debe se
inscribe en un marco de corrupcin, de mercantilismo
desenfrenado y de retomo a un cosmopolitismo econmico
sm lmites.
'
La poKtica miUtar del general Justo
El ejrcito es la nia mimada del rgimen. El general
Justo y sus colaboradores lo tratan con el mayor
miramiento, pero tambin lo vigilan constantemente. El
antiguo ministro de Alvear considera que debe restablecer
con la mayor urgencia la disci- pUna que ha sido descuidada
desde el 6 de septiembre d 1930. Just, que permanece fiel
a los principios de la logia antiyrigoyenista, quiere un
ej.rcito apoltico al servicio, esta vez, de las autoridades
constitucionales y legales. Ante -todo, necesita mucho tacto,
ya que el cuerpo de oficiales se encuentra 'muy dividido.
Depurar o favorecer abiertamente tal o cual sector no hara
ms que agravar el clima que se vive en las guarniciones sin
restablecer el orden en las mstituciones militares. Pero, si
bien no quiere reestructurar los cuadros del ejrcito
basndose en una sola opimn, desea reconciliar en su
provecho a las diferentes corrientes internas. Exige que la
disciplma se imponga con el mayor rigor, y que mnguna
falta sea tolerada. Por lo dems, como Alvear, su predecesor
y maestro, Justo_pone todo su empeo en satisfacer a los
militares en el terreno pro:i^esional.' Un ejrcito numeroso,
bien organizado, dotado con armamentos modernos e
instalaciones confortables, cuando no prestigiosas, es a^
priori un ejrcito sin problemas, despolitizado y difcilmente
conmovible. El general presidente, civil para los polticos y
oficial superior para los militares, se esforzar en satisfacer
las necesidades de las instituciones y de la sociedad
militares en cuanto los -aos negros de la depresin hayan
sido superados; podr entonces exigir a cambio el
profesionalismo ms estricto.

No es slo para restablecer la situacin del sector


ijiilitar' del aparato estatal que las Fuerzas Armadas reciben

"armada", preludio de una guerra que algunos consideran


inevitable. Tambin Amrica del Sur, donde la rivalidad
econmica entre las dos naciones tutelares, la antigua y la
nueva, el Reino Unido y los .JEstados Unidos, se hace cada
vez ms encarnizada, es un foco de tensiones
mternacionales. Dos vecinos de la Argentina, Paraguay y
Bolivia, tradicionalmente en la rbita de Buenos Aires, se
disputan la zona fronteriza del Chaco. Las escaramuzas se
suceden, y en 1932 se desatan sangrientas hostilidades. La
activa diplomacia arbitral dar a la Argentina un premio
Nobel de la Paz, concedido al ministro de Relaciones
Exteriores, Saavedra Lamas, un slido prestigio
interncional y una intimidad no menos slida con el
Departamento de Estado norteamericano.^ En semejante
contexto, un ejrcito fuerte se convierte en una necesidad.
Porque si bien la guerra del Chaco aleja a los militares de la
poltica interna casi hasta el final del mandato del general
Justo,^ ella tambin acrecienta sus exigencias profesionales.

As, pues, los efectivos del ejrcito son substancialmente


aumentados. Por primera vez desde 1922, los ciudadanos
incorporados anualmente superan al 0,22 % de la poblacin
del pas. En 1937 se convoca a casi-el doble de ciudadanos
que en 1920: 34:.553 conscriptos contra 17.743 (mientras
tanto la poblacin total ha pasado de 8,7 millonfes de
habitantes a 12,7 millones).^ Por razones de economa,
desde 1928 no aumentaba la cantidad de'25.000 nuevos
conscriptos por ao. El sbito aumento de 1935 revela
quizs que exista cierto desfasaje entre las demandas del
Estado Mayor y las decisiones de las autoridades acerca de
las finanzas. Pero tambin corresponde a la finalizacin del
ciclo depresivo: desde 1934, los precios mternacionales de
los productos argentinos se vienen recuperando, y la
maquinaria econmica se ha vuelto a poner en marcha.
Hacia la misma fecha, coincidiendo con el retorno a una
relativa prosperidad, los gastos militares crecen
abruptamente.

La nueva administracin no rompe inmediatamente con


la austeridad presupuestaria impuesta por el general
Uriburu, salvo en lo que se refiere a las pensiones militares
que suben rpidamente a partir de 1932. En 1935 los gastos
de los dos ministerios castrenses vuelven a su nivel de

es ms que un mdicio entre otros de a actitud del poder


ante las mstituciones militares. Ya vimos con Yrigoyen
cmo altos niveles de gasto pueden ir parejos con una
profunda msatisfaccin profesional. Los grandes cortes que
se practicaron en los gastos destinados a la defensa nacional
durante el gobierno provisional del general Uriburu no
provocaron nmgn malestar apreciable en las filas del
ejrcito. Sera errneo, pues, sobrestimar el aspecto
cuantitativo de la cuestin. La clase militar tiene intereses
de cuerpo ms amplios. Aparte de las relaciones entre la
orientacin global de las polticas gubernamentales y la
concepcin, estratgica del Estado Mayor, las iniciativas
francamente cualitativas (o referidas a la clasificacin de
los gastos) pueden ser mejor apreciadas que los aumentos
rutinarios de los gastos de opercip. La moral del ejrcito
depende de ellas. La sociedad militar no perdona que se la
1928
1929
1930
1931
1932

Compras de ai-mamentos
.................. 42
.................. 16,7
................. 27,9
.................. 11,7
.................. 8,9

(en millones de pesos oro)


1983 ..................... 8,9
1934 ..................... 9,8
1935 ..................... 37,9
1936 ..................... 46,8

Fuente:
Ministerio
dealos
remltados
financieros
dede
losHacienda,
ejerciciosAjuste
de 1S8S
1986,
Bs. As.,
Es por eso que la presidencia de Justo est jalonada por
medidas apropiadas para asegurar el perfeccionamiento
tcnico de los cuadros, una mejor orgamzacin de las
unidades y un entrenamiento completo de las tropas. En San
Nicols se inaugura la Escuela de Zapadores y Pontoneros y
en El Palomar la Escuela de Aplicacin de Aviacin, que es
una escuela de arma de aviacin. Estas dos escuelas
completan el abanico de escuelas de armas (Escuelas de
Caballera, de Infantera, de Artillera, de Comunicaciones),
que haban sido creadas o reorganizadas a partir de 1924
por el futuro general Justo, por entonces ministro de
Guerra.

Para que las Fuerzas Armadas argentinas estn a la


altura de la evolucin tcnica mundial, el gobierno decide
igualmente enviar a los mejores ingenieros navales y
aeronuticos a capacitarse en las academias o en las

est particTilarmente interesado en que se realicen. Las


primeras maniobras generales de la aviacin se organizan en
1935 en la provincia de Entre Ros. Durante los meses de
octubre y noviembre de 1936, en la provincia de Crdoba se
desarrollan maniobras terrestres de una importancia hasta el
momento inusitada.

La creacin o reestructuracin de unidades y orgamsmos


ad- mimstrativos traduce la preocupacin constante por
adaptar y perfeccionar las instituciones militares a las
necesidades de la defensa nacional y a la evolucin del arte
de la guerra. Se crea la VI Divisin, que abarca el sur del
pas, as como dos divisiones de caballera (la I y la II, con
asiento en Buenos Aires y Entre Ros). Dos nuevas
direcciones generales (la de Institutos IMitares y la de
Material del Ejrcito) vienen a agregarse al organigrama del
Ministerio de Guerra. El Cuartel Maestre General del
Interior atiende todos los aspectos logsticos. El Consejo de
Defensa Nacional se encarga de coordmar los esfuerzos
tendientes a garantizar la defensa nacional. As, pues, el
gobierno no escatima esfuerzos para modernizar las
estructuras de las Fuerzas Armadas y acrecentar su eficacia
ante cualquier posible eventualidad.

Pero el signo distintivo de la poltica militar de Justo


puede encontrarse en el captulo de las construcciones
militares. Ningn presidente orden la construccin de
tantos edificios militares. El tamao y el lujo de todos los
que fueron comenzados o inaugurados durante su
presidencia dan prueba del prestigio que pretenda conferir a
las Fuerzas'Armadas. Es un homenaje llamativo que no
puede jiejar de impresionar. En efecto, el general Justo
quiere que su paso por la presidencia sea recordado. La
mayora de los edificios militares de alguna importancia que
se utilizan actualmente como escuelas o mimsterios datan de
su mandato. Pero en la piedra y el cemento de las obras de
este constructor de cuarteles tambin ha quedado inscripta la
importancia del poder militar. Temendo en cuenta todos los
gastos, incluidas las inversiones en construcciones y las
pensiones, en 1936 la Argentma dedic ms del 24 % del
presupuesto nacional a la defensa.

de Campo de Mayo se edifican entre 1932 y 1938. La


progresin de las construcciones mitares da cuenta de una
continuidad en el esfuerzo para renovar el patrimonio
inmobiliario de las Fuerzas 'Armadas. Las construcciones
militares costaron a la Argentina* 3,8 millones de pesos en
1932; 5,10 en 1933; 7,3 en 1934; 9,5 en 1935; 13,95 en
1936, y 26,99 en 1937.

El presidente contribuy a hacer realidad los deseos de


las autoridades del Crculo MUitar; gracias a un primer
subsidio oficial, el Crculo Militar podr cambiar de sede
social y comprar el lujoso Palacio Retiro de la plaza San
Martn perteneciente a la familia Paz. El nuevo Crctilo ser
inaugurado en 1939 debido a los trabajos de renovacin y
de transformacin.' Justo, que se vena ocupando del
problema desde 1922, es nombrado miembro permanente y
benefactor por los servicios prestados a la institucin. El
dmamismo y la solicitud de la administracin en materia
militar tenan que ser forzosamente del agrado de los
interesados.

El otro aspecto de la poltica implementada para


controlar el ejrcito consiste en restablecer la situacin
imperante en el cuerpo de oficiales y en despolitizarlo. La
discipUna se haba resentido mucho con la sacudida del 6
de septiembre. Los ms firmes principios _del ejrcito
profesional quedaron quebrantados despus de la campaa
emprendida contra el presidente constitucional Yrigoyen.
Algunos oficiales piensan que en lo sucesivo la obediencia a
los poderes constitxdos es condicional y que el ejrcito
tiene a su cargo la defensa de la Constitucin y su reforma o
modificacin si fuera necesario, como no dej de afirmarlo
Uriburu durante toda su breve presidencia.

La poltica ha penetrado realmente en el ejrcito. Los


oficiales con mando debieron definirse dos veces respecto
de un problema nacional y extraprofesional: primero, acerca

demos decir, en grandes lneas, que a la divisin marcada


por el binomio radical/antirradical se ha agregado el
conlicto entre li- barales y nacionalistas. Pero, de hecho,
para la mentalidad militar, habituada por la prctica del
mando a hacer hmcapi en los valores individuales ms que
en las ideas, y a obedecer a hombres y jefes ms que a
doctrinas, los oponentes son los partidarios de Yrigoyen, de
Uriburu y de Justo. No hay que creer, sin embargo, que los
oficiales (y los suboficiales) se alistan detrs de estas tres
banderas. El ejrcito no es una organizacin partidaria ni
una asociacin voluntaria, sino una burocracia moderna
dotada' de valores tradicionales (fidelidad, honor, sacrificio,
subordinacin personal, etc.) Por lo tanto, los frentes
ideolgicos presentan una gran fluidez, raramente estn
manifiestos, y sus contornos no pueden ser descubiertos ms
que a partir de escasos y precarios indicios. La parte
sumergida del iceberg ideolgico encierra muchas sorpresas,
ya que slo afloran a la vista de todo el m\mdo las
actividades y los lderes. El abamco de la politizacin es
amplio y est en funcin del grado, de las circunstancias, de
los proyectos de movilidad o de carrera. Los oficiales son en
su mayora mdiferentes, prudentes, seguidores o partidarios
de esperar los acontecimientos; pero los ncleos de
actividades desarrollan su influencia, particularmente entre
los. oficiales anti" que reaccionan ms de lo que actan.
Siempre existieron clientelas, muy indefinidas, segn las
promociones y al azar de las guarniciones y de los
comandos. Desde 1930, dos hombres se dedicaron a formarlas y a encauzarlas: Uriburu y Justo. Y las camarillas de
subordinados fieles y abnegados se convirtieron en clanes
que se disputan el control del ejrcito.

Pero Justo, que sabe, desde el poder, cun frgil es la


institucin mitar, y cmo la disciplina estricta y la
obediencia a las autoridades constitucionales juegan a su
favor, no ve la necesidad de agravar las tensiones mternas
favoreciendo a sus partidarios. Las primeras promociones de
oficiales superiores, suspendidas desde 1928, se producen
en julio de 1932. Aimque es dificU atribuir a cada uno una
filiacin ideolgica precisa, entre los cuarenta nuevos
coroneles es posible identificar, junto a los abiertos partidarios deJ. presidente, a varios aUegados al radicahsmo y
al uriburismo.''' Fuera de todo sectarismo aparente, se busca
un apaciguamiento.

a un oficial que posea todas las cualidades de autoridad


necesarias. El coronel, ms tarde general de brigada,
Manuel A. Rodrguez, ministro de Guerra desde el 20 de
febrero de 1932 hasta el 23 de febrero de 1936, da de su
muerte, haba colaborado desde siempre con el presidente.
Fue su secretario ayudante y luego su secretario general
cuando ste era ministro de Alvear. Despus del golpe de
Estado de septiembre, Justo obtuvo, sin duda, que Uriburu
nombrara a Rodrguez comandante de la II Divisin con
asiento en Campo de Mayo. En efecto, de acuerdo con el
reglamento, Rodrguez, que slo era coronel, no poda
pretender semejante comando.

Delgado, fro, con una mirada imperiosa detrs de sus


'fmos anteojos, este devoto de la disciplina, animado por
una inquebrantable fe en la institucin militar, aplica los
reglamentos al pie de la letra y de manera implacable.
Cuando muere, se asiste a un verdadero proceso pblico
de beatificacin. El nuevo santo de la espada, bautizado
como el hombre del deber,^ sigr.e siendo celebrado y
venerado en los anales del ejrcito argentino. La muerte
prematura del eminente soldado permite esta rentable
operacin ideolgica: el culto del deber y de las virtudes
disciplinarias impide las preguntas indiscretas de los
oficiales respecto de una realidad poltica hecha de fraude,
de corrupcin y de privilegio. Mediante la exaltacin de la
obediencia, el general Rodrguez y su sucesor intentaron
terminar con la disidencia militar que haba surgido en los
dos extremos del espectro ideolgico.

En cuanto asume sus funciones, el primer ministro de


Guerra del general Justo emprende una lucha en dos frentes.
Con inflexible vigilancia, se dedica a desbaratar las
tentativas facciosas, tanto de los decepcionados
revolucionarios de septiembre como de los oficiales
radicales. En un discurso pronunciado en el Colegio Militar
el 22 de diciembre de 1932, el coronel Rodrguez pone en
guardia a los jvenes oficiales contra los que buscan al
ejrcito para que ste imponga la solucin por la fuerza.
Si bien esta frase se aplica especialmente a los golpistas
radicales, la fuerza con que el hombre del deber denuncia
en la misma ocasin la accin solapada de los nacionalistas

porque infiltra en el ejrcito las seducciones del


poderenvueltas en el noble manto del patriotismo, porque
crea el espejismo de los beneficios colectivos cuando no
existe sino el mezquino beneficio personal..." Asi, pues,
los partidarios de Uriburu y los admiradores de los
regmenes autoritarios comienzan a actuar realizando una
activa propaganda dirigida a los jvenes oficales.

No obstante, el trabajo de captar conciencias, llevado a


cabo por los nacionalistas, no da sus frutos de inmediato.
Hasta 1935, el peligro se encuentra a la izquierda. La Unin
Cvica Radical, vctima de la proscripcin, recobra sus
reflejos insurreccionales. La restauracin de las estructuras
polticas del antiguo rgimen hace despertar aJ... golpismo
radical de antes de 1916. La direccin del ejrcito y los
servicios de seguridad estn en una alerta constante.
Circulan rumores de pronunciamientos y se descubren conjuras, pero tambin estallan complots o se los hace abortar
con el mayor rigor.

El 28 de junio de 1932, el teniente coronel Regino P.


Lascano, amigo personal del Dr. Yrigoyen y ex
revolucionario del ao 1905,' es asesinado por la polica
en la pieza de un hotel de Curuz Cuati. Segn el
comunicado del gobierno, este oficial radical preparaba un
movimiento subversivo. Se habran encontrado en su
poder, entre otros documentos comprometedores, una lista
de los oficiales y suboficiales del 9? Regimiento de
Caballera que inclua las simpatas polticas de cada uno de
ellos,^ el borrador de un manifiesto dirigido a los
suboficiales y im memorndum titulado: Instrucciones para
la organizacin de la fuerza revolu-

cionaria cvica radical. Este documento, cuya existencia


reconoce el teniente coronel Atilio Cattneo, jefe del
proyectado levantamiento radical,- habra contenido un
minucioso plan de accin para derrocar el gobierno del

-> la clsica pueblada radical. Grupos armados dirigidos por


oficiales de la reserva atacan puestos de polica de Rosario y
de Santa Fe. Ninguna umdad del ejrcito se mueve. Se
declara nuevamente el estado de sitio en todo el pas. Se
desata una redada contra los jefes nacionales y los
responsables locales del'radica^ lismo, quienes se
desolidarizan sin embargo del movimiento sedi^ cioso.
Segn dice un testigo, habran sido apresados ms de tres
m radicales.*

La dictablanda del general Justo dificulta la vida de


los, conspiradores y hasta de los simples opositores activos.
En cambio, prevalece cierta moderacin para con los
militares respetuosos, aunque sean allegados del
radicalismo. El 6 de julio de 1932, durante el banquete de
camaradera de las Fuerzas Armadas, el presidente del
Centro Naval, vicealmirante Irizar, elogia a San Martn que
jams quiso poner su potestad militar al servicio de las
facciones polticas. Hace notar que la presencia de los
oficiales en ese acto no es una demostracin de
militarismo ni la expresin de una censurable
servidumbre pretoriana. El presidente Justo le responde
que, a pesar de los incidentes provocados por la TJCR
debe remar la mayor serenidad en las instituciones mitares,
y que los criterios profesionales deben permanecer mtangibles. Se trata de mantener al ejrcito alejado de los
asuntos pblicos, procurando en particular no introducir
consideraciones polticas en la gestin de las carreras. No
ser el Estado el que har entrar la poltica en los cuarteles.
Pero el general Justo, conocedor de los militares y con
mucha ejperencia poltica, sabe muy bien que para
liberarse de los radicales tendra que convertirse en un
prisionero de los nacionalistas y de los partidarios de
Uriburu.

La oposicin Eomada
Los aventurados pronunciamientos de un puado de
jvenes oficiales idealistas atrados por la causa popular o
el descontento de algunos discpulos de Lugones no ponen
en tela de juicio a las instituciones. La nostalgia de los
oficiales de mayor rango por antiguos fervores es fcilmente
neutralizadle. Pero no ocurre lo mismo cuando las crticas
provienen de los comandos de las divisiones y hasta del alto
mando, y cuando se basan no en el pasado smo en un
presente cuyos defectos son demasiado evidentes.

Los oficiales con rango de generales, que estn menos


replegados en la mstitucin militar que aquellos con un
rango inferior y que a menudo mantienen relaciones
continuas con los medios civiles, no pueden dejar de
interrogarse acerca de la poltica econmica del gobierno o
de sus mtodos electorales. El fraude, que se ha hecho una
mstitucin, contradice las virtudes mitares exaltadas por la
retrica moralizadora que se esta en el ejrcito argentino, y
no coincide con la noble imagen que los oficiales tienen en
s mismos.

Para colmo, por sus funciones legales en el proceso


electoral, el ejrcito parece asmnir la responsabidad de
legitimar la alteracin desvergonzada de los escrutinios, que
se califica como fraude patritico en algunos medios
oficiales. Es verdad que los oficiales de mayor rango estn
generalmente tan bien integrados al sistema de poder y a la
lite establecida que su desaprobacin o sus desacuerdos
quedan en privado o no se manifiestan. Sin embargo, el
impacto provocado por el golpe septembrino despert la
conciencia poltica de muchos oficiales y a veces sus
ambiciones personales. A partir de entonces, el descontento
de los generales pasa a ser un dato permanente de la vida
poltica argentina.
ral Dellepiane que se convirti en periodista radical y en
ardiente revolucionario en 1931-1933, en Vargas (ngel A.),
op. oit., pg. 67.

por los sedimentos de resentimiento que aquellos hechos


dejaron en gran parte del pueblo argentino contra su
ejrcito. Es un profesional, por lo que se lo puede
considerar allegado a Justo. El elogio de la presidencia de
Alvear (publicado en La Nacin del 31 de julio de 1935),
basado en argumentos estrictamente profesionales, repercute
sobre el ministro de Guerra de Don Marcelo. Adems, en
1936, asciende a general de divisin.'' En lo sucesivo, las
declaraciones pblicas del general Ramn Molina
desbordan los lmites corporativos. Las palabras
pronunciadas por el presidente Roosevelt el 1? de diciembre
de 1936 al dejar inaugurada la Conferencia Interamericana
Extraordinaria de Buenos. Aires, le abren los ojos. Es al
menos lo que l sugiere. No son ajenas, en todo caso, a la
relacin que establece entre libertades polticas y defensa
nacional. En efecto, el presidente de los Estados Unidos
haba, exaltado la forma democrtica del gobierno
representativo y la importancia de la libertad para
(&mmuir las tentaciones belicosas. Estas ideas se vuelven a
encontrar en los escritos del general Molina que cita
repetidas veces al presidente del New Deai.

El ejercicio de la soberana popular y elecciones


libres y honestas son, segn el general argentino, el mco
remedio existente para los males que sufre el pas.' Militar
en actividad, recientemente ascendido por un presidente y
un ministro moderados, Molina reclama sin'embargo una
legislacin social avanzada y reformas econmicas que
incluyen principalmente la nacionalizacin de los servicios
pblicos. Escribe que slo puede lograrse la seguridad del
Estado desterrando la tirana, la miseria y la ignorancia,
para lo cual es conveniente que la mentalidad democrtica
penetre en las Fuerzas Armadas.

Estas resonantes declaraciones tienen un eco inesperado


entre los estudiantes de la Federacin Universitaria
Argentina, cuyos dirigentes se ubican en la extrema
izquierda del espectro poltico argentino. Una delegacin de
la FITA visita al general demcrata para manifestarle su
adhesin y apoyar su accin. Frente a tan inslito auditorio,
el general Molina eleva su voz contra el criterio extraviado,
gravemente pernicioso, que se pretende poner en boga.

por el que se hace la apologa de la fuerza como el mejor


remedio para el manejo de los pueblos.*" Revela asimismo
que despus de haber tomado partido por la democracia ha
recibido por centenares cartas de camaradas del Ejrcito
expresndole su satisfaccin.

Esto es demasiado para el presidente Justo que, al


acercarse las elecciones, no aprecia la actitud del antiguo
jefe de Estado Mayor. Un general de divisin que preconiza
elecciones libres y honestas, y que goza de mucho prestigio
en el ejrcito y de cierta popularidad en .los ambientes
civiles, podra representar un peligroso obstcula pa'ra los
planes polticos del presidente. El ministro . de Guerra le
hace cumplir durante dos meses el arresto de rigor. Por
consiguiente, el general Ramn Molina se retira del servicio
activo en julio 'de 1937, Con tal motivo, se organiza un
mitin el 28 de julio. Varios miles de personas participan en
esta manifestacin netamente antigubernamental; oradores
tan diferentes como el lder socialista Alfredo Palacios, el
antiguo presidente Alvear y Manuel Carls toman la palabra
para rendir su homenaje al general republicano y rechazar
las acusaciones de comunismo que se le han hecho
insidiosamente a este patriota y a este demcrata,

Como general retirado, Molma prosigue con la misma


determinacin su campaa en pro de elecciones libres y
honestas. Se dirige a sus camaradas de armas para decirles
que imposible resulta para un componente de las Fuerzas
Armadas suponer la existencia del fraude. Llega incluso
hasta apelar al honor militar del presidente para exigir la
legalidad electoral. Le advierte que si, tal como se dice,
abriga la intencin de darse un sucesor, entonces abrira
las puertas al despotismo y la anarqua,*^ El general
Molina; oficial legalista que haba luchado en 1905 contra la
revolucin radical, adhiere en 1939 al partido del Dr, Alvear,

El general Justo actu con firmeza pero con moderacin

los principios de legitimidad, la retrica parlamentaria y


democrtica que fundamentan su poder. "El general Justo ...
se haba internado en el camino largo de una poltica de
crculo ... alternando sonrisas, halagos, engaos y
violencias, siempre sobre aviso y siempre dispuesto a
contener de cualquier manera, con maniobras hbiles y
astutas, si era posible, o con la fuerza cuando aqullas
fracasaban, la avalancha popular que manifiestamente no
transitaba por las rutas del gobierno.*

Los radicales alvearistas creen que el general Justo se


ver forzado a recurrir a ellos por no contar con un apoyo
poltico organizado. Sera el fin de su reinado,
evidentemente. Es tal vez para mantener esa ilusin que el
presidente nombra como ministro de Guerra, cuando muere
el general Rodrguez, a un oficial a quien la clase poltica
atribuye simpatas radicales. Se trata del general Basilio B.
Pertm, que no est considerado como un mcon- dicional
del clan presidencial aunque haya ascendido a general
durante el ministerio del general Justo y haya sido
nombrado en

en el puesto honorfico y enviado de presidente de la


Comisin que se dedicaba a la compra de armamentos en el
extranjero. Su germanofilia parece ser la garanta de su
legalismo. Pertin, ex alumno de la Escuela de Tiro de
Spandau integrado al 819 Regimiento de Infantera de
Francfort, sigui todas las operaciones de la Gran Guerra
desde el cuartel general del ejrcito alemn en su calidad de
agregado militar, puesto que,ocup desde 1910 hasta 1918.
1933

La situacin poltica del gobierno del general Justo se


vuelve crtica a partir de 1935, mientras que la coyuntura
econmica mejora. El retorno a la lucha electoral del partido
de Yrigoyen, bajo la gida de los sectores moderados y
conciliadores, va acompaado por un crecimiento de su
ala izquierda. Paralelamente se multiplican los partidarios

su aparicin en 1936 en Buenos Aires y en la provincia de


Santa Fe. La UOR,-/ que pareca haber cado en un letargo
desde la muerte de su fundador ocurrida en 1933, demuestra
otra vez ser capaz de atraer nuevas fuerzas.

Tanto la coyuntura internacional como la situacin


interna favorecen este resurgimiento. El partido derrocado
en septiembre por la reaccin oligrquica y los intereses
petroleros encarna el antifascismo y el antiimperialismo.
Los mrtires cados mientras defendan la esperanza
democrtica sirven a la causa. El ala izquierda de la TJCR
y los intelectuales radicales mantienen buenas relaciones
con los partidos obreros que'la represin ha acercado a las
agrupaciones burguesas. Un diputado radical preside el
Comit para la Amnista de los Presos y Exiliados Polticos.
La Liga de los Derechos del Hombre y el Comit por la Paz
en Amrica reciben el apoyo de los radicales ms
progresistas, donde militan junto a los comunistas, a los
demcratas progresistas de Lisandro d la Torre, a los
sindicalistas de la CGT y a los estudiantes de la ftja.

Estos mltiples contactos y continuos compromisos con


la izquierda preocupan al gobierno. Como los frentes
populares estn de moda, teme que, adems del
fortalecimiento de la UCR, se produzca la formacin de una
alianza antifascista unitaria en torno del partido radical. El
1? de mayo de 1936, una gran manifestacin de masas,
organizada por la Confederacin General dl Trabajo, rene
a todos los partidos democrticos y de izquierda en contra
de los herederos del golpe de Estado fascista del 6 de
septiembre. Inspirndose en el Frente Popular de Francia,
que est a punto de asumir el poder, y en el de Espaa, que
acaba de ganar las elecciones en febrero, la Argentina
parece encaminarse hacia un reordenamiento poltico
capital, a pesar de la debilidad de sus partidos obreros.
As.), especialmente los nmeros de noviembre de 1936 (11
y 16) y mayo de 1937 (11 y 21). Sobre los intentos de
renovacin radical ver Del Mazo (Gabriel), El radicalismo.
Notas sobre su historia y doctrina (1922-19S2), Bs. As.,
Raigal, 19SS, 2^ parte, captulos I a IV.

con las palabras de Lisandro de la Torre que condena


enrgicamente el proyecto durante su debate en el Senado,
no deja a la oposicin otro camino que la revolucin. El
lder del Partido Demqcrata Progresista lanza una solemne
advertencia al gobierno:- El da en que suene el primer tiro,
provocado por medidas como las que esta ley incuba, el
pueblo y el ejrcito unidos a la sombra de la bandera
nacional defendern las instituciones libres.*

El 19 de junio de 1936 se da a conocer el manifiesto de


las derechas contra el virtual frente popular, titulado: Por
un Frente Nacional.* Redactado por el ex socialista
independiente Federico Pinedo, convertido en ministro de
Hacienda de Justo en 1933, preconiza una reforma de la
legislacin electoral y la unin sagrada de todas las fuerzas
nacionales contra las montoneras ensoberbecidas vidas de
Sera querer bien poco a la democracia, sera faltar
en absoluto al respeto debido a esa soberana del pueblo
argentino en el suelo argentino admitir que por la
voluntad perturbada de una parte del pueblo pudiera la
Nacin negarse a s misma, abdicar de su soberana o
renunciar a su des- tmo ... Estamos bien lejos de
reclamar para nosotros el derecho a una tutela que nadie
nos ha discernido, pero afirmamos que la Nacin, como
entidad indestructible tiene derecho inalienable a
conservar su individualidad de pas civilizado, ordenado,
culto, dueo de un acervo moral o histrico tan
cuantioso como sus inmensas riquezas morales... no hay
razn para que las masas ciegas pongan todo esto en
peligro... a travs del ejercicio inconsciente del
sufragio universal por masas populares ignorantes,
perturbadas por una prdica insensata...
El editorial de La Nacin del 1? de junio seala que e]
manifiesto no contribuye a la pacificacin anunciada por el
general Justo, sino que ms bien anuncia nuevas
proscripciones. Es en este clima que debe ubicarse el
proyecto de ley sobre la represin del comunismo discutido
en el Senado en diciembre
* Repblica Argentina, Ministerio del Interior,
Subsecretara de Informaciones, Las Fuerzas Armadas
restituyen el imperio de la soberana popular, op. cit., tomo
1, pg. 514. La transcripcin del debate se encuentra en las
pginas 484-520.

de 1936. Durante los debates, Lisandro de la Torre refiit los


argumentos de la mayora parlamentaria con su habitual
vehemencia. Denunci el proyecto como una maquinacin
destinada a eliminar el Frente Popular contra el fraude que
intentaban organizar los partidos democrticos y de
izquierda. Su interpretacin parece tener fundamentos. El
proyecto, que databa de

y nunca haba sido considerado por la Comisin de


Leyes del Senado, es exhumado a fines de 1936 para ser
incluido en una sesin extraordinaria. Esta iniciativa
circunstancial muestra el endurecimiento del rgimen y
significa un acercamiento a los nacionalistas puros y duros
cuyo enemigo nmero uno es la delincuencia roja.*'' En
1932, en efecto, los admiradores del general Uriburu haban
organizado en vano una intensa campaa para lograr que se
ratificara la ley de represin del comunismo. Una peticin al
respecto habra reunido ms de 200.000 firmas.* El 20 de
agosto de 1932 se realiz mcluso una manifestacin frente
al Congreso.
1932

Con todo, los nacionalistas y los partidarios de la


reaccin antiberal, no . tomaron la mano extendida del
general Justo. El acercamiento de su jurado enemigo no les
interesaba. Algunos lo hicieron saber pblicamente. El 4 de
junio de 1936 se publica en el diario un comunicado,
firmado por Roberto de Laferrere, titiilado El
Nacionalismo Argentino al pueblo de la Nacin. Desmiente
la noticia de una imprevista alianza que habran trazado las
fuerzas del Nacionalismo con elementos polticos allegados

Nacimiento
un irresistible
militarismo
En efecto,deuna
ola mundial parece arrastrar a
los
adeptos
de
ideologas
reaccionarias
y
contrarrevolucionarias. La

eclosin d gobiernos autoritarios, tradicionalistas por lo


general, pero que adoptan varios de los rasgos propios de la
Italia mussoliniana, atestiguan la universalidad del
fascismo entre los aos

y 1935. ' La revolucin fascista se ha convertido en la


consigna y en la esperanza del mundo, declara Mussolini,
jefe del nuevo orden. El congreso de Montreux, en
diciembre de 1934, y luego el de Pars, en junio de 1935,
sientan las bases de una Internacional negra; el Comit de
Accin para la universalidad de Roma, La proyeccin d
este renacimiento latmo, supuestamente ejemplar, halaga
a muchos argentmos de recientes races itlicas y de frgiles
convicciones democrticas.
1933

La llegada al poder de los nazis en 1933, el xito de las


polticas de fuerza en Etiopa,y Renania en 1936, el
alzamiento franquista en Espaa y la firma del pacto antiKomntem el 25 de noviembre de 1936 son otros tantos
hechos que fortalecen a los partidarios de un poder
autoritario y antidemocrtico. La historia parece ir por fm
en el sentido de sus convicciones.

La extrema derecha nacionalista ya no se encuentra


aislada, incluso en el interior del pas. La renovacin
catlica de los aos treinta se efct en la Argentina bajo la
advocacin de la derecha autoritaria y antiliberal. La
reaccin espiritualista adquiere una dimensin poltica
que se nutre en el pensamiento tradicionalista europeo,
nuclendose en torno a la influyente revista Criterio de la
Accin Ca^ica fundada en 1928 y a los cursos de cultura
catlica organizados en 1932 para servir como centro de
formacin de los miembros ate las asociaciones de
propaganda laicas. Contra el peligro comunista y la
impotencia de las democracias para detener la hicha de
lases, los intelectuales y militantes catlicos se fijan como
objetivo la mstauracin de un orden cristiano.* La

que es muy evocador comienza con estas palabras: Con la


cruz convertida en espada, restauraremos la fe nacional.'"

Las ideas de los cruzados del nacionalcatolicismo


confluyen, pues, con el fervor poltico de los liguistas y de
los legionarios uriburistas. La accin de los partidarios
cives y militares de un autoritarismo de derecha encuentra
un eco favorable en los medios catlicos argentinos. La
crisis del sistema econmico mundial, con la cual parece
estar relacionado el crepsculo de las democracias, facilita la
confluencia. Para los sectarios del nuevo orden, es decir de
una "sociedad de rdenes, la cada del mundo liberal de los
intercambios internacionales trae irremediablemente aparejada la decadencia del liberalismo poltico. El
restablecimiento del sistema de partidos en 1932 no es ms
que un parntesis. Es por eso que los adversarios
nacionalistas de Justo, ms resueltos y ms numerosos que
bajo Uriburu, someten los cuadros del ejrcito a una
propaganda intensa y redoblada. Tratan de utilizar la
desazn de muchos oficiales ante el fraude electoral y sobre
todo el patriotismo profesional de los militares. La
complacencia del gobierno hacia Gran Bretaa es fcilmente
explotable. Las concesiones acordadas al Reino Unido por el
Pacto Roca-Runciman hieren el orgullo nacional, y las
antiguas tendencias corporativas de los oficiales. El
nacionalismo poltico de la derecha antiberal busca su
apoyo en el nacionalismo econmico del ejrcito.

En efecto, los problemas planteados por la


industrializacin acercan ciertos medios militares' a antiguos
colaboradores del gobierno de Uriburu que quieren una
poltica de afirmacin nacional y de podero econmico. El
problema de los armamentos y de la independencia en
materia de equipamiento se ha convertido para el ejrcito en
un tema de preocupacin inmediata. Entre

1932

y 1938, la guerra ya no es una hiptesis acadmica, sino

tonces bastarse a s mismo, porque puede verse obligado


adems a soportar un bloqueo martimo, obsesin de los
responsables dl ejrcito. La Argentma debe crear fbricas
de armamentos y las industrias bsicas necesarias para su
funcionamiento.* Los recursos mmeros argentinos no son
tan escasos como se ha dicho.. "No es la alta de capacidad,
sino la de estmulo, lo que frena, por as decirlo, el paso
decisivo que permitira la industrializacin integrada del
pas, escribe un mgeniero militar en 1937. Algunos militares
piensan que el Estado debe tomar la miciativa creando
barreras aduaneras eficaces y empresas estatales o mixtas
que permitirn alcanzar el fm deseado.

A veces estos militares van todava ms lejos. Pretenden


para la Argentma un futuro de gran potencia y preconizan
una autarqua industrial condicionante de toda la poltica
econmica y hasta de las relaciones mternacionales del
pas.' Pero el tema es motivo de debates en el seno de la
sociedad militar. Algunos, poco numerosos en verdad,
consideran que la Argentma no puede autoabas- tecerse en
materia mdustrial.'^ Los que dudan del futuro mdustrial del
pas, como el coronel Carlos A. Gmez, comparten con los
ferente a la fabricacin de armas y mmaicin de guerra. Sus
principales problemas, Revista Militar, febrero de 1933,
pgs. 201-228.

Martnez (mayor Carlos J.), "Fbricas militares,


Revista Militar, mayo de 1936, pg.s. 1051-105Y.

'* San Martn (teniente primero Jan 1,) Cmo se


presenta el problema de la fabrcaciil de aceros en l pas,
Revista Militar, junio de 1934, pgs. 1290-1304,

La intensa campaa lanzada por la Umn Industr^aJ


Argentma en mayo de 1933 en favor del proteccionismo y
de la mdustria nacional viene a respaldar el esfuerzo
realizado por los nacionalistas para convencer al ejrcito.
Entre los dirigentes de la ota ms empeados en la lucha se
encuentran uriburistas como Alejandro Bunge. Adems, los
argumentos utilizados por Luis Colombo, presidente de la
confederacin patronal, son justamente los que pueden
impresionar a los militares: hace lncapi en la solidaridad
existente entre capital y trabajo, en la vulnerabilidad de un
pas agrcola, en el desempleo que indudablemente produciran las concesiones aduaneras. Finalmente, los partidarios
de los Estados autoritarios pueden regocijarse al ver que la
ota toma constantemente como ejemplo a la Italia fascista.

Es un conjunto de factores, pues, el que favorece la


penetracin de la ideologa autoritaria en el ejrcito. Es
normal que los ataques de los nacionalistas contra el
imperialismo y la colonizacin britnica hagan efecto en
oficiales formados a la prusiana y en la admiracin a
Alemania. Sobre todo si se tiene en cuenta que se percibe el
tratado de 1933 como una humillante concesin a intereses
extranjeros que traban la industrializacin del pas.

El prestigio de Alemania es probablemente un arma


decisiva en esta conquista del ejrcito. Hitler tom el poder
en 1933. La simpata y la gratitud de los antiguos becarios
de Francfort o Stuttgart, de los antiguos alumnos de la
Kriegsakad^ie, pe vuelcan entonces de laAlemania.de los
Junkers al Eeich nazi. Durante la Repblica de Weimar,
pluralista, dividida y db, la Adhesin del cuerpo de
oficiales al modelo del Offizier Korps no tena consecuencias polticas directas. No puede suceder lo mi^mo
bajo el Estado totahtario de Adolfo Hitler. Los diplomticos
y los militares nazis, dedicados a preparar la guerra, saben
que pueden sacar mucho provecho de estas relaciones
privilegiadas. Con la llegada al poder de los nazis, Alemama
eleva los efectivos de su misin militar en Buenos Aires a
seis hombres; y cuando la guerra estalla, casi vemte
oficiales argentinos se encuentran efectuando cursillos de
capacitacin del otro lado del Rm.

Matas S,ncliez Sorondo.*^ A los postres del banquete, en


el que participa el general Pertin, ministro de Guerra, el
general Rodolfo Martmez Pita declara, par'a expresar el
agradecimiento de sus camaradas; Los oficiales superiores
aqu presentes, jvenes oficiales de otros tiempos, no han
olvidado ni pueden olvidar todo el bagaje cultural y tcnico
que recibieron de la' diligente y generosa cooperacin del
glorioso ejrcito imperial;,-,como tampoco olvidar, a su
vez,, y de eUo, estoy seguro, la nueva plyade de .oficiales
argentinos que se Inicia en el tratp directo y de relacin
profesional con el'vuestro.

As, pues, para muchos oficiales argentmos la


admiracin por el drill prusiano se extender a la
Wehrmacht. Sern mmierosos los que, a partir de 1939,
seguirn don fervor las hazaas del gran ejrcito alemn
conducido por- Adolfo Hitlej.

Pero el ejrcito tambin encuentra en s miSmo razones


para apartarse de sus funciones especficas. Sus
responsabilidades civiles se acrecientan a medida que se
profundiza la crisis econmica y social. Despus de la
ruptura de septiembre, las Fuerzas Armadas toman
conciencia de su poder y de su ubicacin en la sociedad
argentina al tener que enfrentarse con un incremento de sus
funciones extramilitares. Los conservadores ^onen en relieve este hecho. Es por eso que, ante la desmoralizacin
que provocan la acentuacin de los contrastes sociales y el
fraude desvergonzado, los militares, puritanos del honor
al servicio de sus compatriotas, experimentan un Intenso
sentimiento de superioridad sobre los medios civiles. La
hipertrofia del eritido de honor y del deber que surge de
algunos artculos de la Revista Militar va mucho ms all
del simple ejercicio de la retrica profesional;
Qu es lo que significa el oficial argentm dentro
de nuestro medio social? se pregunta el mayor JaciiAo
Her^ nndez. Es un hombre que, como el fraile y,
vocacional- mente, se ha entregado a servir un ideal, el
ms p.uro ideal.
Segn CaruUa (Juan E.), Al filo del medio .si^ld-, Bs.
As., lanura, 1951, pg. 310.
'
'

consubstanciado con Dios ... Ajenos estos militares a las


pasiones que enceguecen y no posedos de otro afn que
el servir a sus compatriotas, son algo as como el agua
regia que disuelve las impurezas de los medios en que
actan, no dejando al retirarse, sino ambientes de
tranquilidad y ejemplos de funcionarios de austera
correccin.
Las repetidas invocaciones de los nacionalistas a las
Fuerzas Armadas contribuyen a convencer a los oficiales
argentmos, que reflexionan sobre su accin civil y que
juzgan con una moral severa y estrecha a sus compatriotas,
de que tienen responsabilidades especiales hacia la nacin.
Por otra parte, las exhortaciones militaristas no siempre son
directas. Cuando Manuel Glvez publica en 1933 una serie
de artculos resonantes, en los cuales exalta el patriotismo, el
sentido heroico de la' vida, la jerarqua y la disciplina'
que, segn l, la Argentina necesita con urgencia, no se
refiere directamente al ejrcito. Pero, desde luego, numerosos oficiales concluyen que su institucin es la ms
indicada para responder a las exigencias de renovacin
nacional deseada por el escritor. Otros publicistas ajenos a
las instituciones militares expresan ms directamente lo
mrgente que es dar al ejrcito un rol tutelar, ya que el
mundo ha estado en camino de perder la nocin de jerarqua,
condicin indispensable del orden en la sociedad y de la
disciplina en los espritus.*

Las voces nacionalistas se hacen or incluso dentro de


las instituciones militares, donde la exaltacin de las
virtudes profesionales toma un sesgo netamente poltico.
Militarismo y nacionalismo se infiltran sobre todo en el
cuerpo docente civ de las escuelas mitares. Que un
profesor de historia del Colegio Militar diserte sobre la
bandera argentina, que contra la obstinacin de los civiles,
los miUtares dieren al pueblo, no es sin duda nada nuevo;
pero que la revista del Crculo Militar publique el texto de la
conferencia ya es ms significativo.^ Y qu decir de ese
Hernndez (mayor Jacinto), N.uestro militar
profesional, Revista Militar, noviembre de 1935, pg. 1044.

Glvez (Manuel), Este pueblo necesita patriotismo,

profesor de psicologa del roismo establecimiento, discpulo


de Le Bon, que en una conferencia pronunciada en el casino
de los oficiales, titulada Misin del oficial frente a los
problemas sociales contemporneos, concluye que los
valores de los mitares, la casta mejor organizada de la
colectividad, deben penetrar en todas las esferas de la vida
nacional, porque el militar es el nico elemento que
permanece Incontammado en medio de la vorgme del..,
vrtigo social.*

No puede negarse que la opinin militar se siente


conmovida por estas interesadas declaraciones y por estas
adulaciones a menudo- burdas. El acento que la extrema
derecha autoritaria, que suea con reorganizar la Argentina a
base del modelo de las instituciones militares, pone en la
jerarqua y en la disciplina, es del agrado del cuerpo de
oficiales. Los temas xenfobos de la extrema derecha
resultan muy atractivos para estos profesionales del
patriotismo. No es misin primordial de las Fuerzas
Armadas salvar la civilizacin del pas, sus leyes, la
familia, la patria, en una palabra? As es como la influencia
de la tendencia antidemocrtica se acrecienta y los contactos
entre militares y nacionalistas se multiplican. La nostalgia
por el rgimen aparentemente austero e implacable del
general Uriburu y la frustracin que sienten algunos
oficiales al ver que el ejrcito es apartado del poder en
beneficio de partidos que consideran corruptos o mcapaces, a pesar de su prommente papel en septiembre de
1930, alimentan el fervor autoritario. La colusin entre los
grupsculos fascistizantes y ciertos sectores del ejrcito se
hace ms evidente.

Los antiguos revolucionarios de septiembre se renen de


buena gana. No se esconden para proclamar que su
revolucin ha sido traicionada. Justo tiene las manos atadas,
ya que pretende ser a la vez el reconciliador y el heredero de
la revolucin. Es por eso que, bajo su presidencia, la Legin
Cvica contma funcionando y desarrollndose.

Para el antiguo conspirador antiyrigoyenista el pas se


encuentra en la misma situacin que antes del 6 de
septiembre porque el Ejrcito y la Armada no cuentan con
ninguna representacin parlamentaria o de otro tipo dentro
del rgimen vigente. En otros trminos, la revolucin est
an por hacerse.

Es tambin lo que piensan los dirigentes de la Legin


Cvica y los uriburistas civiles y militares que se congregan
en 1934 en el asiento de la I Divisin en tomo del general
Nicols Accame.'^' Accame, que desde su estada en Roma
como agregado milita^ entre 1923 y 1924 manifiesta una
mocultable simpata hacia el fascismo italiano, conspira; y
no es el nico.

Los rumores de complot y los signos de agitacin militar


se hacen ms numerosos a partir de 1936. Esta situacin se
explica tanto por el fortalecimiento de la corriente
antiliberal y la multiplicacin de los grupos y de las
publicaciones nacionalistas como por l desaparicin del
inflexible general Rodrguez, mimstro de hierro. Tambin es
verdad que el rgimen se debilita tanto en el ala izquierda
como en la derecha. Las elecciones provinciales de 1935
dan la victoria a un gobernador radical de ideas progresistas
en Crdoba y a un gobernador profascista en Buenos Aires.
Sabattini en Crdoba y Fresco en Buenos Aires parecen
poner de manifiesto cierta prdida de control ^poltica en
el primer caso e ideolgica en el segundo por parte del
poder ejecutivo nacional.

Bajo la fuerte autoridad del nuevo gobernador Manuel


Fresco, poltico conservador y conspirador activo en 1930,
la provincia de Buenos Aires se convierte en una base
negra y en un verdadero modelo para la extrema derecha
argentina. Algunos hasta se entusiasman con las medidas
reaccionarias que toma este caudillo que ha sabido renovar

El deber, entonces, de todos los argentinos es rodear a

ese Gobernante, estimularlo...''^


Alentadas por el aparente debilitamiento del poder de
Justo en las provmcias, aparecen en el ejrcito vocaciones
de salvadores de la Patria. Y es que el momento resulta
propicio. El general de brigada Francisco Fasola Castao
suea con reemplazar al presidente que, segn l, no debe su
poder ms que a tres generales. Se hizo notar en 1935 por
sus conferencias radiales violentamente nacionalistas
tituladas La Argentina para los argentmos; en ellas
explicaba que tomar posesin del alma argentina es querer
vigorizar el alma nacional en sus ms nobles atributos ... es
desear afianzar nuestra propia ideologa, buena o mala, y
oponerse a que ideologas exticas- pretendan venir a
enturbiarla y quiz a mancillarla...* Nada pareca destmar
al militarismo xenfobo a este antiguo subjefe de Estado
Mayor de Yrigoyen (1929), salvo la misin de estudios que
haba cumplido en la Europa desgarrada por la gran crisis
entre los aos 1931 y

Conspirador aislado, despus de una carta abierta


atacando al gobierno, es dado de baja del ejrcito sin
contemplaciones. Esta medida tan extrema provoca
agitacin en los ambientes militares. Los rganos de opinin
y la clase poltica comienzan a interrogarse acerca del
apolitismo del ejrcito y de la tendencia ideolgica de la
mayora de los oficiales.
1933.

El 9 de julio de 1936, durante el banquete de


camaradera de las Fuerzas Armadas, el presidente Justo
msiste- una vez ms sobre la necesidad de que las
instituciones militares estn al servicio exclusivo de la
Nacin y se mantengan ajenas a las querellas y

' de Alemania, viendo en l al Fhrer tan esperado. La


conspiracin que prepara en julio de 1936 junto, segn
parece, con 'grupsculos nacionalistas (congregados en
torno al diario Bandera Argentina fundado por el incansable
Carulla) y en colaboracin con el gobierno de la provmcia
de Buenos Aires es poco discreta y sin resultados
aparentes.* Todo el mundo habla de ella, pero no pasa nada.

Falsas alarm.as .., cuatro generales ambiciosos, no son,


todava, el Ejrcito, escribe Deodoro Roca, intelectual
socializante, en julio de 1936. No obstante, hubo un
intento de conspiracin, y Justo, siempre pendiente de as
faltas militares, no actu con rigor; no tom ninguna medida
contra Molina; por el contrario,

lo ascendi a general de brigada. Y en 1937, este general fue


elegido presidente del Crculo Militar. Desde entonces los
partidarios de Justo se encuentran aislados y los sectores
activos del ejrcito parecen haber sido ganados en su
Ver Navarro Gerassi (Marysa), Los nacionalistas, Bs.
As., Jorge lva- rez, 1969, pgs. 150-151.

Ver los artculos de Deodoro Roca de junio y julio de


1936: El testamento del general y Las pascuas del
fraude, en Roca (Deodoro), op cit., pgs. 150-158. Las
iudiscreoiones sobre esta conspiracin sin consecuencias
parecen haber sido buscadas. En realidad, Juan Bautista
Molina slo deseaba presionar al general Justo para que
proscribiera a la Unin Cvica Radical en las elecciones.
Todo el ruido que se hizo e'n tomo de este tenebroso
asunto, habra tenido como -nica finalidad manifestar la
oposicin del ejrcito a la poltica liberal de Justo. Esto es lo
que sostiene el nacionalista de origen radical Ral Scalabrini

Un presidente civil entre el fraude y el ejrcito


Como se esperaba, Justo eligi al candidato oficial a la
presidencia en la Concordancia de conservadores y radicales
antiyrigo- yeni^tas. Es un civil. Se dice que de esta manera,
y gracias a su influencia sobre el ejrcito, el general Justo no
quedar totalmente apartado del poder y podr preparar su
reeleccin en 1943. El candidato elegido es adems un
radical antipersonalista allegado a Alvear. Roberto M. Ortiz
fue ministro de Hacienda en

durante el gobierno -de Justo y ministro de Obras


Pblicas baio la presidencia de Alvear. No pertenece a una
familia ilustre, pero dentro de la TJCR form parte, junto
con Don Marcelo y algunos otros apellidos distmguidos, del
grupo Azul de los jvenes antiyrigoyenistas.
1935

Justo deseaba ubicar en la vicepresidencia a su ltimo


ministro de Agricultura, el brillante Miguel Angel Crcano,
pero las presiones de los conservadores imponen, despus
de largas negociaciones, a su antiguo ministro del Interior,
Ramn t. Castillo, ex decano de la Facultad de Derecho de
Buenos Aires y senador por la provincia de Catamarca. La
continuidad parece estar asegurada.

Contra los candidatos oficiales, la Unin Cvica Radical


presenta una frmula integrada por Alvear y Enrique M.
Mosca, antiguo gobernador de Santa Fe bajo la presidencia
de Yrigoyen.

Despus de una agitada campaa electoral durante la

Por lo dems, Ortiz deja que se filtre de la Casa Rosada


su intencin de orientar la accin gubernamental en un
sentido ms democrtico volviendo a prcticas electorales
honestas. No estn en tela de juicio las convicciones
profundas del hombre de Justo y amigo del Dr. Garulla,
por supuesto. Sucede que el primer presidente civil despus
de Yrigoyen, cuya situacin es muy incmoda, ha elegido la
apertura democrtica para fortalecer su poder.

En efecto, Ortiz detenta el poder pero no tiene ninguna


base poltica. La Concordancia no es un partido, no el suyo
por lo menos. La maquinaria administrativa se encuentra
manipulada por caudillos conservadores totalmente
independientes, surgidos de la violencia y el fraude; leales a
su protector, el general Justo, - en el mejor de los casos. El
presidente tampoco controla el aparato mitar montado por
Justo que se ve fuertemente sacudido por los embates de la
extrema derecha antiliberal. En 1938, esta corriente se
fortalece aun ms en el pas. El ao del Anschluss .(marzo)
y de Munich (septiembre) seala tambin el comienzo del
fin par.a la RepbUca Espaola. El margen de accin de un
presidente aislado y mal elegido es escaso en un pas tan
sensible como la Argentina a los vaivenes de la historia
europea y donde el alzamiento franquista fue saludado por
la extrema derecha como un acontecimiento nacional.
Hombre de Justo, y radical por aadidura, no puede esperar
mucho de los medios nacionaUstas. Es por eso que poco a
poco va a ir acercndose al partido radical, a sus antiguos
amigos, como si estuviera sobre xm plano inclinado.*

Ortiz se aferrar a la tabla de salvacin que representa,_


puesto que le asegura el apoyo de los radicales, luchar o
938). Von Therman en U. S. Department of State,
Documents on German foreign policy 1918-1943. From the
Archives of the German Foreign Ministry, series D (19S2194S), Vol. V, Latin America 30 november 1937-10 march
1939.

muy atento a los intereses del ejrcito. Su ministro de


Guerra, el general Carlos D. Mrquez, oficial de artillera
ascendido a general en 1937, que presidi la Comisin para
compra de armamentos en el extranjero bajo el gobierno
precedente, pasa por formar parte del clan de Justo; no
obstante, asiste activamente al presidente en su tarea.

A pesar de la orientacin antiliberal de las autoridades


electas del Crculo Militar, Ortiz concede, en cuanto Uega al
poder, un importante crdito para la compra y refaccin del
Palacio Retiro, nueva sede social de la institucin que se
inaugurar oficialmente en mayo de 1939.

Pero la presidencia de Ortiz est marcada ante todo por


una importante reorganizacin de las estructuras miUtares.
La reforma orgnica del ejrcito contenida en los decretos
de diciembre de 1938 responde a las necesidades de
modernizacin mvocadas por el Estado Mayor. Se crean
varios nuevos comandos, entre ellos el Comando de
Caballera del Ejrcito con asiento en Campo de Mayo. Las
brigadas y las divisiones de caballera son puestas
directamente bajo sus rdenes y ya no dependen de
comandos mterarmas. Este statu privilegiado, consecuencia
de la mecanizacin, tendr una Importancia significativa
hasta nuestros das. El Estado Mayor pasa a depender del
inspector general cuyos poderes se ampUan. La divisin en
regiones y distritos miUtares , es modificada,
establecindose circunscripciones miUtares de menor
tamao.

Asimismo, la formacin de los oficiales se ve


sustancialmente mejorada. Se dispone que el ingreso al
Colegio MDltar se efecte un ao ms tarde que antes. Se
crea un. Centro de Altos Estudios mitares para la
formacin de los oficiales superiores, institucin que
acenta el profesionalismo y la importancia de los estudios,
y por lo tanto del mrito, dentro de la carrera miUtar.* El

redero de septiembre? Lo ms probable es que las listas de


ascensos no le permitieran hacer una mejor elgccin. El
general Jos Mara Sarobe es nombrado comandante de la
IV Divisin en 1939; Juan Manuel Monferini, ascendido a
general de brigada en 1939, recibe ese mismo ao el mando
de la n Divisin; el general Juan N. Tonazzi, que fue
director del Colegio Militar de

a 1938, edecn del presidente Justo como Sarobe y que


accedi al generalato en 1939, es el nuevo comandante de la
III Divisin; al ser ascendido, el general AveUno Alvarez,
supuestamente radical, es destinado en 1939 para dirigir el
Cuartel Maestre General de Interior.
1936

Tino solo de estos nuevos integrantes del alto mando se


revelar nacionalista, el efmero comandante de la
Caballera, Benjamn Menndez, cuyo ascenso le haba sido
concedido por Justo en 1936. Pero Ortiz aprovecha estas
transformaciones para desembarazarse del jefe de la I
Divisin, Nicols Accame, nacionalista y presunto
conspirador. Asimismo, el general Juan Bautista Molina
pierde su puesto de director general de Material del Ejrcito
y se retira del servicio activo en 1939. A prmcipios de 1940,
en definitiva, la situacin de Ortiz respecto del ejrcito se
encuentra estabilizada y fortalecida, lo que le da mayor
libertad de aCcin para ejecutar sus desigmos polticos.

Desde el instante en que el presidente suspendi al


gobernador conservador de San Juan, en marzo de 1938,
qued demostrado que estaba decidido a romper con las
prcticas electorales en boga bajo el gobierno de su
predecesor. Para limitar las irregularidades ms evidentes,
debe alejar a los potentados locales que se han vuelto
maestros en el arte de hacer votar a los muertos, secuestrar
las libretas de enrolamiento y no respetar el secreto del sufragio. Pero si algn gobierno provincial resiste la
intervencin federal, el poder ejecutivo, en ausencia de otra

dente un telegrama de felicitaciones. Ortiz da el gran paso a


principios de febrero e. interviene la provincia de
Catamarca.' Nombra como interventor a un prestigioso
militar retirado del servicio activo, el general de divisin
Rodolfo Martmez Pita. El interventor elegido y la
reputacin de equidad y apolitismo de que todava gozan los
jefes del ejrcito desarman momentneamente a los
conservadores, los que adems se ven solicitados por
asuntos ms acuciantes.

Es una victoria para los radicales. Acaso Ortiz no est a


punto de seguir los consejos que le daba el general Ramn
Molina en 1939,' ahora miembro del partido de Alvear, en
el sentido de hacer garantizar por los militares la honestidad
de las elecciones? Algunos temen que lo haga. Un editorial
de La Prensa del 21 de febrero de 1940.reconoce que:
Casi siempre que se producen situaciones
anormales en el orden poltico, surgen iniciativas
tendientes a encomendar al ejrcito misiones de
fiscalizacin o de seguridad y garantas en materia
electoral. Dichos propsitos se advierten, desde luego,
en los partidos de oposicin, los cuales desean obtener,
de esa manera, la mayor correccin posible, pues el
ejrcito se halla a cubierto de influencias polticas y no
puede dar origen a sospechas de parcialidad...

El consenso general del pas no admite dudas


respecto de la conducta de un soldado, y esa
circimstancia basta para provocar la necesaria confianza
en la verdad, cada vez que se pone en juego alguna
cuestin fundamental para la vida del pas.
Pero, al mismo tiempo, La Prensa manifiesta las
mayores reservas sobre una utilizacin que aparta al ejrcito
de sus funciones especficas y que puede exponer a los
militares a las crticas de una opinin apasion'ada^y
polticamente dividida.

lista. En Buenos Aires, escribe La Prensa el 25 de febrero, la


incgnita no es el resultado de .la eleccin sino si el
derecho del sufragio podr ejercerse libremente.

El candidato conservador para suceder a Fresco, elegido


por ste, es Alberto Barcel, caudillo de Avellaneda, cuyo
nombre ha quedado en la historia argentina como sinnimo
de corrupcin y de violencia poltica. Su eleccin est
asegurada mediante los procedimientos acostumbrados:
votacin con sobres abiertos,- seleccin de electores por la
polica, escrutadores que votan, comercializacin de libretas
de enrolamiento, desaparicin de boletas de la oposicin,
etc. La oposicin denuncia una vez ms las graves
irregularidades.

El 27 de febrero, el ministro del Interior Digenes


Taboada ordena que las autoridades militares elaboren un
informe sobre las elecciones provinciales. El coronel Lpez,
comandante de la

Divisin, y el comandante de la 2^ Regin Militar se


encargan de la investigacin. De esta manera, Ortiz toma el
pulso del ejrcito antes de deponer a Fresco y de anular las
elecciones, porque est decidido a utilizar el procedimiento
de intervencin federal; pero el apoyo del ejrcito es
mdispensable para enfrentarse con el gobernador de la
provincia ms rica, que cuenta con una polica militar y un
aparato poltico de cuidado. Los jefes militares son
favorables al gobierno, a pesar de las presiones del general
Justo, que defiende al gobernador de Buenos Aires.
II

la. capital provincial desde haca varios das. Bajo sus


rdenes, l operacin se conduce con toda prontitud sin que
se produzci enfrentamiento alguno.

Antes de dejar la gobernacin, Fresco declara la guerra a


Ortiz, el mal elegido, y a sus aliados radicales:
El gobernador de Buenos Aires slo podra ser
considerado como defraudador electoral por haber
presidido en su distrito la eleccin del primer
mandatario actual de la Repblica, sealada como ilegal
y fraudulenta por los mismos denunciantes que hoy
impugnan la del 25 de febrero. En esa hiptesis
-madmisible el Poder Ejecutivo nacional carecera de
autoridad moral para realizar tan inicuo atropello contra
la magistratura,que mvisto.
En un manifiesto que se publica el mismo da, el duce
de La Plata aprovecha la leccin de la crisis: Llegu al alto
sitial de gobernador ... traa el programa de la revolucin de
septiembre y el firme propsito de cumplirlo. 'Me juzgu,
en cierto modo, un. abanderado ... del movimiento que
encabezara el general Uriburu, que encauzara luego el
general Justo y que deba proseguir el actual presidente.Pero Ortiz ha abandonado los ideales de septiembre de
1930 ... la opinin pblica y la posteridad dirn si ha sido
leal con el gobernador de Buenos Aires y con el partido que
lo llev al poder.

En efecto, Ortiz rompi con los nostlgicos de Uriburu,


con los nacionalistas antiliberales e mcluso con los
demcratas vergonzantes del partido conservador, y gan
una limegable popularidad: se lo aplaude en sus viajes al
interior de la pro-vtncia de Buenos Aires.- Sin embargo, ya
es tributario de los radicales, que son los grandes
beneficiarios de la nueva operacin presidencial.

guerra germnica y los partidarios de los fascismos se


apasionan y aplauden; la Blitzkrieg realiza sus esperanzas
histricas y fortalece sus creencias en un nuevo orden.

Reclamar elecciones libres y sinceras en el momento en


que sucumben las democracias occidentales va ms aU de
una simple exigencia de honestidad o de oportunismo
partidario. Frente a la guerra mundial, todos toman partido.
Las preocupaciones por la poltica internacional se
entremezclan inextricablemente con los problemas mternos,
cuando no los subordinan. Quienquiera que manifieste su
apoyo a Gran Bretaa es considerado partidario del rgimen
representativo pluralista, y viceversa. Los partidarios del Eje
son en su mayora nostlgicos del corporati- - vlsmo
uriburista, se convierten en tales o son considerados como
tales. Los intereses del pas parecen estar ausentes de los
debates. Desencuentros y supuestas intenciones siembran
aun ms la confusin y las embajadas de los pases
beligerantes u otras oficinas ms discretas echan lea al
fuego. Las influencias externas, no siempre confesables, y la
propaganda enemiga acentan el desencuentro de opmiones.
Los argentinos luchan entre s por inter- psitos. La
Argentma se encuentra sumida en una guerra civil fra.

Frente a la guerra, que, segn dice el presidente Ortia


en su mensaje al Congreso de mayo de 1940,* asume las
proporciones de una lucha vital donde pugnan dos conceptos
antagnicos sobre el ordenamiento social, poltico y
econmico de los pueblos, la Argentina se declara nacin
no beligerante el 4 de septiembre de 1939. Esta neutralidad
no significa de ninguna manera indiferencia. El gobierno
manifiesta su rechazo a reconocer conquistas realizadas por
la fuerza. La Argentina participa activamente en las

* Cmara de Diputados, Diario de sesiones, 1940, pg.


10. ''

Captulo 7

La Argentina ante la guerra mundial El


ejrcito en marcha hacia el poder
La guerra europea, que divide profundamente a los
argentinos, sirve tambin para poner en primer plano los
problemas de seguridad nacional. Aunque todava se
encuentre circunscripta a las naciones del viejo continente,
su teatro de operaciones ya es mundial. Y a pesar de la
enrgica declaracin de neutralidad de la Conferencia de
Panam, que prohbe a los beligerantes perpetuar actos de
guerra en el interior de una amplia zona martima
panamericana, la lucha gana las aguas del Ro de la Plata. El
13 de diciembre de 1939, el acorazado alemn Graf Spee y
tres cruceros britnicas combaten frente a las costas de
Montevideo. La Argentina debe reforzar su defensa para
hacer respetar su neutralidad.

Los militares tienen clara conciencia de esto. Se


esfuerzan en. advertir a los poderes pblicos y en alertar a la
opinin contra un pacifismo sm visin. Ante una situacin
internacional crtica, el deber de la hora es para ellos
reforzar espiritual y materialmente el potencial defensivo
del pas; escritos militares sobre el consagrado tema si vis
pacem ... aparecen constantemente.^ Todas estas solicitudes
no dejan mdiferente al gobierno. El 19 de junio de 1940 se
vota una ley secreta para la compra de armamentos. Se
somete a consideracin del Congreso un proyecto para la
expansin coordinada de las industrias.militares. Los gastos
militares, que venan disminuyendo paulatinamente desde
1938, aumentan en 1941; aunque a pesar de todo
permanecen en un mvel bastante modesto : en ese ao
representan el 17,9 % de los gastos gubernamentales.
^ A partir de 1939, la Re-ovsta Mitar publica, ea cada
una de sus entregas, notas y artculos sobre la preparacin
del pas para la guerra y contra el pacifismo de la opinin
pblica. Ver especialmente Crespo (coronel Jorge R.), Si

Pero el nfasis puesto en preparar la guerra no slo,


abarca los aspectos puramente tcnicos sino que adems se
traslada, en forma manifiesta, al plano poltico. El ejrcito
no se contenta con recibir apoyo fmanciero. La concepcin
estratgica de la nacin en armas y la gran preocupacin
que despierta el tema de las dependencias crticas" llevan al
alto mando a interesarse muy de cerca en las decisiones de
poltica interna y hasta a presionar directamente al gobierno
en sus opciones. Numerosos oficiales piensan tambin que
la conduccin de las relaciones exteriores debera estar
subordinada a la defensa nacional y controlada por el
ejrcito; creen que as podra asegurarse una continuidad
indispensable, a pesar de la incertidumbre provocada por la
evolucin poltica y por la enfermedad del presidente Ortiz.

Por otro lado, en el ejrcito la guerra despierta simpatas


hacia los beligerantes. La Blitzkrieg entusiasma a muchos
oficiales argentinos admiradores de la maquinaria de guerra
alemana. Los oficiales que estuvieron en \2. Reichswehr
siguen apasionadamente el avance fulgurant de la
Wehrmacht en Europa occidental. Estos espectadores
privilegiados del conflicto mundial se mclinan tanto ms a
tomar partido por Alemania cuanto que consideran a las
naciones anglosajonas como una amenaza para la soberana
nacional. La reserva casi hostil que los militares argentinos
manifiestan hacia Gran Bretaa est en las antpodas de la
subordinacin voluntaria de los responsables de la
economa. Para los defensores de la integridad territorial, el
Remo tTnido es el invasor rechazado en 1806 y el ocupante
ilegal de las islas Malvmas, casi un enemigo hereditario. En
el ejrcito el sentimiento antibritnico se nutre de las
grandes fechas histricas, como la reconquista y la defensa
de Buenos Aires y en un irredentismo profesional que por
ser retrico no deja de afectar los comportamientos. Las
concesiones del Pacto Roca-Runciman, renovadas en 1936,
que algunos oficiales consideran humillantes, son tambin
un motivo de irritacin hacia la prfida Albn. Los militares
tampoco miran con benevolencia a los Estados Unidos
porque comparten la tradicional desconfianza de la
diplomacia argentina.

Las reacciones de los sectores representativos del


ejrcito quedan claramente manifiestas con los comentarios

rene en. Lima en diciembre de 1938, mmediata-mente


despus de la de Munich, es denunciado enrgicamente por
el redactor de la Revista Militar. El autor rechaza la idea
expuesta por Sumner Welles de un eventual ataque al nuevo
mundo por parte de los Estados fascistas europeos, viendo
en esta amenaza un pretexto de los Estados Umdos para
ejercer su tutela sobre las naciones de Amrica Latina,
tomando la direccin de la defensa continental. Es esta una
forma de expresar crudamente los mviles de la diplomacia
argentina. Gmez condena, a la luz de la desgraciada suerte
corrida por Checoslovaquia, las alianzas y las combinaciones mternacionales, precisando luego su
pensamiento poltico; la hostilidad hacia los pases
totalitarios de Europa es inaceptable en la Argentina:
Ahora bien, la Argentma, pas tpicmente de mmigracin,
no ha s;do poblada por Norteamrica, sino por Europa, y en
particular por dos pases que figuran entre los denommados
Estados totalitarios: Italia y ... la Espaa que est bajo el
gobierno del generalsimo Franco...".

As, pues, a la germanofilia tcmca y profesional del


ejrcito argentmo viene a agregarse la simpata por los
regmenes de orden mediterrneos. Para la opinin
militar, la dictadura de Mussolini sac a la Italia giolittiana
del caos sociaL En la guerra civil espaola, son los
generales facciosos del 18 de julio, rebelados contra la
anarqua republicana, quienes cuentan naturalmente con la
simpata de los oficiales argentinos. Incluso los menos politizados o los ms sinceros partidarios de las mstituciones
democrticas comparten tales opiniones y tal fervor. La
Alemania nazi no los asusta, sobre todo porque nada saben
de la realidad del nuevo orden pardo en el que nicamente
ven el resurgimiento admirable del espritu de disciplma y
de empresa del pueblo alemn.
teman sobre todo la intensa propaganda que los alemanes
desplegaban contra ellos en Amrica Latina. Cf. Edmmid
Smith (O.) Jr., Intervencin yanqui en Argentina, Bs. As.,
Palestra, 1965, pgs. 51-52 , (edicin 'original inglesa, 1953,
220 pgs.).

Militar es el general Juan Bautista Molina, cuya orientacin


antiberal y extremista de derecha no deja lugar a dudas.
Pen el ejrcito se encuentra dividido. Tres listas se presentan
para renovar las autoridades del Crculo, con las que,
mediante un sorteo, se constituye una sola para evitar los
conflictos internos.

Por lo dems, el ejrcito argentino, cuyo poder poltico


real es bien conocido por los medios diplomticos y
militares alemanes, es objeto de una intensa accin
propagandstica. La embajada, el servicio de informaciones
y la misin militar que dirige el general Niedenfhr
rivalizan en sus esfuerzos : publicaciones, recepciones,
viajes, contact personales. La prensa de la extrema derecha
nacionalista sirve gustosamente como rgano de propaganda
del Tercer Reich. Estas hojas, antes efmeras, que penetran,
en la sociedad militar con mayor facidad y eficacia que el
boletn de la embajada, tienen de repente tiradas
sostenidas. Los responsables nacionalistas, que no se
reconocen en la Alemania nazi y que desean preservar su
autonoma, aceptan incluso recibir gratuitamente o casi los
cables de la agencia de prensa Trans- ocean-" y las revistas
y los informes del Instituto Iberoamericano de Berln que
dirige el general Wilhelm von Faupel, que haba sido
durante mucho tiempo instructor del ejrcito argentino.^^
La Prensa, 25 de mayo de 1941. El presidente de la
lista es el general de divisin Basilio B, Pertin, y el
vicepresidente segmido es el coronel Bartolom Descalzo.
Entre los miembros del consejo de Administracin notemos
al mayor Jos Mara Sosa Molina y a un joven teniente,
Alvaro Alsogaray.

En julio de 1940 se pone trmino oficialmente a los


contratos de los miembros de la misin alemana. Integrados
al ejrcito argentino, cuyo uniforme llevan, ellos pueden
entregar tranquilamente a sus colegas argentmos cantidades
de octavillas y de diarios de propaganda. A uno de ellos,
detenido por casualidad en 1940 por un asunto de Derecho
comn, se le encontraron las direcciones de numerosos
oficiales argentinos. Segn el general Orlando. Peluffo

Carulla, fundador y director de Bandera Argentina, cuenta


que un rico residente alemn recibi simultneamente varias
decenas de suscripciones que hizo enviar a personas
vinculadas con el ejrcito. Tambin sostiene que un
general argentino le propuso financiar su diario si aceptaba
una orientacin poltica tendiente a unificar las directivas
del
movimiento
nacionalista
segn
un
plan
nacionalsocialista.^^ Los principales defensores de la
ofensiva alemana ante la opmin pblica argentina son los
diarios Cabildo, Crisol y El Pampero. Esta ltima
publicacin aparece en 1939. Su ttulo archicriollo (el
ms gaucho de todos los vientos, dice su primer editorial)
no demuestra para nada que se trata de un semanario
hitleriano que apoya el esfuerzo de gurra alemn. Las
firmas mternacionales de todos los Quisling europeos, las
fotos del servicio de informaciones alemn, el vocabulario,
as como los temas tratados (virulento antisemitismo entre
otros) hacen del diario de Enrique Oss un rgano de propaganda nazi comparable a los que difunde en el mundo
entero el Deutscher Ve-rlag de Berln.^

Verdad es que, en este pas tericamente neutro, los


responsables alemanes de la guerra psicolgica tienen
mucho trabajo para vencer la influencia de la gran prensa
que les es hostil. Todos los diarios de gran tirada son
abiertamente partidarios de las democracias europeas. La
Prensa no deja escapar mnguna ocasin para exaltar la
solidaridad del mundo libre y para pedir el fortalecimiento
de la lucha contra las infiltraciones totalitarias.^* Por otro
lado, los servicios de la Propaganda Abteung no son los
nicos en preocuparse por la moral del ejrcito argentino.
Los partidarios de las democracias no se quedan atrs y se
dedican a compensar la profunda influencia proalemana de
los diarios nacionalistas. En enero de 1941 aparece una
lujosa revista mensual llamada Ejrcito y Armada, dirigida a
los oficiales argentinos, que se propone "emprender la lucha
en pro de las fuerzas armadas de la Nacin y bregar,
constantemente, para que el alma de los argentinos se
mantenga libre de infiltraciones extraas a nuestro
nacionalismo ... sin tendencias ni propsitos que se aparten
de
Camila (Juan E.), L filo del medio siglo, Bs. As.,
Llanura, 1951, pgs. 316-317.

los prmcipios fundamentales que nos seala nuestra


Constitucin Esta revista, que exalta a las instituciones
democrticas, publica numerosos artculos discretamente
probritnicos, a veces traducidos incluso de la prensa
especializada inglesa.

La guerra, al desatar una spera lucha de influencias


entre los dos bandos, en la que est en juego el ejrcito
argentino, aumenta el poder de los militares; pero tambin
impone un realineamiento de las fuerzas polticas. Se

El naufragio
de los
demcratas
La ofensiva
contra
el gobierno de Ortiz, que puso
trmino por mucho tiempo a una poltica de honestidad
electoral y de apertura, debe ubicarse en este marco
complejo y a menudo desconcertante, cuyos actores parecen
empecinados en sembrar la confusin.

Ortiz cay gravemente enfermo pocos meses despus de


su entrada a la Casa Rosada. El 3 de julio de 1940,.
semiciego y muy debilitado, se ve obligado a delegar el
mando en el vicepresidente Castillo. Su gabinete permanece
en funciones y se mantiene el rumbo que l ha fijado:
elecciones libres y neutralidad contraria al Eje en poltica
externa. El partido radical, que obtuvo 80 escaos sobre 158
en las elecciones de 1940, tiene la mayora en la Cmara de
Diputados.

Ante esta reconquista radical, que no se limita al poder


legislativo, las perspectivas futuras de la Concordancia
parecen ser bastante sombras, a menos que una crisis lo
suficientemente grave provoque la cada del gabinete y la
renuncia del presidente. Los conservadores y los

proyectos de su tutor. Ahora bien, las buenas relaciones que


Justb- mantiene con la extrema derecha nacionalista no
bastan en esta' intriga contra Ortiz, tambin es necesario
contar con el apoyo del ejrcito. Y si bien el ex ministro de
Guerra tiene an una gran influencia, el presidente en
ejercicio ha reforzado singularmente su posicin en los,
medios militares.

Son los sectores de la extrema derecha antiliberal y los


uri- buristas quienes lanzan la ofensiva contra Ortiz. El
senador por Jujuy, Benjamn Villafae, se especializa en
interpelaciones parlamentarias que estigmatizan la
corrupcin del rgimen. El periodista Jos Lus Torres le
sirve de portavoz y le facilita las informaciones, y las
diversas revistas nacionalistas orquestan sus revelaciones.
Leyndolas parece que el auge de los radicales y la vuelta a
elecciones libres hubieran multiplicado malversaciones y
exacciones, mientras que bajo la presidencia de Justo los
nacionalistas refrenaban sus ataques contra los escndalos
financieros y los fraudes del poder.

Jos Luis Torres publica en 1940 un panfleto titulado


Algunas maneras de vender la patria en el que denuncia,
entre otras cosas, las contribuciones del grupo Bemberg a
las finanzas de los dos partidos mayoritarios, radicales y
conservadores.^ Verdaderas o falsas, estas acusaciones no
tienen ninguna repercusin poltica. Los adversarios de
Ortiz saben que para desencadenar una crisis capaz de hacer
tambalear al rgimen deben tocar un punto neurlgico: el
ejrcito. Mientras el alto mando guarde lealtad a Ortiz y
apoye su poltica de apertura, la indignacin complaciente
de los nacionalistas no conducir a nada.

Finalmente, el 16 de mayo de 1940, el senador Benjamn


Villafae recurre en la Cmara a una temible arma secreta
contra Ortiz y su programa de elecciones libres: un asunto
de ventas de terrenos militares en el que se encuentran

En un clima que recuerda al del 6 de febrero de 1934 en


Pars, se nombra a una comisin investigadora del Senado.
Salen a la luz innegables complicidades: el ex presidente de
la Cmara,. Kaiser, el antiguo presidente de la Comisin de
Presupuesto, Godoy, los diputados Bertotto y GuiUot y
alanos conservadores y radicales recibieron gratificaciones.
La comisin senatorial acusa l general Carlos D. Mrquez,
ministro de Guerra, de faltar a los deberes del funcionario
pblico. El general Mrquez comparece ante el Senado,
donde se defiende con poca habilidad.' Est en lo cierto al
afirmar que no hizo ms que llevar a cabo una operacin
autorizada legalmente bajo el gobierno anterior, pero hace
mal en defender el principio mismo de compra de un terreno
que, por otra parte, el ejrcito no ocupa. Adems, para
apoyar lo que dice, presenta documentos procedentes _de
altos mandos militares, todos favorables a la compra del
terreno.

La defensa del general Mrquez as como su eventual


culpabilidad provocan gran agitacin en el ejrcito. El
general Ramn Molina felicita pblicamente al senador
Palacios, presidente de la comisin investigadora, y declara
contra el ministro. El general Juan Bautista Molina, todava
director general de Material del Ejrcito, es acusado por
Mrquez y se dirige entonces al Senado replicando sin
miramientos al ministro de Ortiz, a quien los nacionalistas
infaman con el sobrenombre de Palomrquez. Los dos
generales indisciplinados son detenidos. Pero, y lo que es
muy grave, las repercusiones del asunto de El Palomar
alcanzan al presidente. Los investigadores han pronunciado
su nombre y los ultras lo han cubierto de oprobio.

El 22 de agosto Ortiz contraataca y presenta


solemnemente su renuncia a la Cmara, En su mensaje
denuncia vigorosamente la operacin montada en su contra
con trminos bien elegidos para conmover a los
parlamentarios. El escndalo de las tierras de El Palomar,
dice, ha sido puesto enfrente de nuestro sistema
democrtico' como si fuera una consecuencia necesaria del
mismo, relacin que se establece para conmoverlo. Para el
presidente, esta mengu?,da confabulacin de intereses no
es ms que la venganza de quienes se oponen a su intencin
de restablecer una democracia integral. As, dejando de lado

los pases occidentales en la guerra (todava no se dice los


Aliados) y los^ defensores de las libertades' y de la
democracia parlamentaria. 'El 24 de agosto la renuncia del
presidente es rechazada en forma unnime por la Cmara
con la excepcin de un voto. Radicales, socialistas y
demcratas nacionales ^nuevo nombre del partido
conservador- renuevan su confianza en Ortiz. El joven
diputado socialista Amrico Ghioldi eleva su voz contra la
sorda conspiracin de los que se niegan a abandonar las
posiciones conquistadas por el fraude.^ En la noche de la
vspera, la Confederacin General del Trabajo haba
organizado un gran mitin en el Luna Park en defensa de la
democracia. Los dirigentes sindicales socialistas y
comunistas declaran su apoyo conjunto tanto al presidente
como a los Aliados-y a las instituciones y lanzan un slogan:
El pas quiere a OrtizUn frente antifascista est en vas de
formacin.

Ortiz parece entonces haber ganado la partida. En


realidad, la relacin de fuerzas es tal que las grandes
cuestiones ya no se deciden en el Parlamento. El ministro de
Guerra es relevado de sus funciones, temporariamente y a su
pedido, hasta que una comisin competente se pronuncie
sobre su participacin en el sonado caso. El 23 de agosto, la
Alianza Nacionalista, cuyo jefe es el general Juan Bautista
Molina,"" organiza en pleno centro de Buenos Aires un
mitin tumultuoso, calificado como profascista por La
Prensa, dirigido contra el presidente y las instituciones, para
pedir la renuncia de Ortiz y su reemplazo por Castillo. La
posicin de Taboada y del resto del gabinete, que colaboran
con un vicepresidente aparentemente ubicado en el bando
de los adversarios de Ortiz y que no pueden contar con un
firme apoyo militar, es insostenible: el 27 renuncian todos
los ministros, con la excepcin puramente formal del
ministro de Guerra. Castillo tiene va libre para formar el
nuevo gobierno. El negociado de El Palomar acaba con la
poltica aperturista y el espejismo de las elecciones vuelve a
desaparecer.

Los medios radicales y, en trminos generales,


numerosos partidarios del rgimen democrtico se
conmueven, sobre todo en el ejrcito. Segn parece, ya el

habra puesto trmino a la tentativa. El intermedio del vicepresidente solitario va a comenzar.

Castillo:
apoyo militaren
y divisin
de los
El Vicepresidente
ejercicio
del conservadores
poder ejecutivo
cuenta con la simpata del ala derecha del conservadorismo
y de la mayora de los nacionalistas. En efecto, este profesor
de Derecho especialista en quiebras se haba opuesto a la
destitucin de los gobernadores de Catamarca y de Buenos
Aires. Defendi a Manuel Fresco, el duoe de La Plata, quien
no slo senta aversin por el voto secreto sino que haba
instaurado en su provincia una legislacin reaccionaria
inspirada en la de los Estados autoritarioi de Europa.
Adems, Castillo es considerado uriburista: empez su
carrera poltica como gobernador provisional de Tucumn
en septiembre de 1930. Tambin se recuer.da que cuando era
decano de la Facultad de Derecho, cargo que ocup de 1923
a 1928, intent, aunque sin xito, introducir a los militares
en la Universidad. Los partidarios y los detractores de este
antiguo senador por Catamarca, cuyo acento causa gracia en
Buenos Ares, lo toman por un notable provinciano
tradicionalista. Su experiencia poltica es escasa: fue dos
veces ministro de Justo, pero por poco tiempo. Es conocido
por su habilidad negociadora y por su tenacidad, su
terquedad dicen algunos, cualidades que va a mostrar al
formar gabmete.

Castillo se conforma con un triunfo modesto porque no


tiene fuerza ni cuenta con un aparato poltico; adems es un
pragmtico dispuesto a hacer todas las concesiones menos
una: nunca dejar que los radicales vuelvan al poder. Sabe
todo lo que le debe al. general Justo y no desconoce su
poder oculto. Forma, pues, un gabinete de conciliacin
fiel al espritu de la Concordancia. Es por eso que no resulta
extrao ver en este gabinete a por lo menos tres ministros
que pertenecen a los medios allegados al ex presidente: Julio
A. Roca, antiguo vicepresidente de la Repblica, es ministro
de Relaciones Exteriores, Federico Pinedo de Hacienda y el
general Juan A. Tonazzi de Guerra. Los dos primeros no son
recin llegados, y su tendencia poltica as como sus
fervores internacionales son bien conocidos. El firmante del
tratado argentino-britnico de 1933 y el antiguo lder
socialista disimulan tan poco su simpata por las potencias
anglosajonas que se ha podido hablar de- gabinete

medios militares le reprochan mcluso cierta falta de carcter


y los privilegios que habra obtemdo por su fidelidad al
general Justo."

Evidentemente, al Dr. Castillo no le complace gobernar


con ministros que no comparten sus puntos de vista y que de
alguna manera le han sido impuestos. Es por eso que se
desembarazar bastante rpidamente de los dos civiles, para
reemplazarlos por hombres polticamente confiables.
Federico Pinedo no tiene tiempo de poner en ejecucin el
plan de reactivacin econmica que proyectaba para superar
las dificultades causadas por la guerra. El antiguo lder de
los socialistas independientes, brillante especialista en
finanzas y notable personalidad parlamentaria, pretenda
implementar a su modo una audaz poltica econmica. Sus
pretensiones de actuar como si fuera un primer ministro y de
formar una aUanza con los radicales para reactivar la
economa le merecen la desconfianza de los conservadores y
de CastiUo.* Es sustituido por Carlos A. Acevedo,
clubman conservador, presidente de la impopular
Corporacin de Transportes de la Ciudad de Buenos Aires y
ex ministro de Hacienda de Justo. El muy anglfilo ministro
de Relaciones Exteriores, enfermo y renunciante, es
reem-. plazado por Enrique Ruiz Guaz, historiador y
jurista, descendiente l tambin de una familia consular pero
sin pasado poltico. Tonazzi queda en su puesto
demostrando claramente la autonoma y el peso del ejrcito,
Uno de los principales objetivos de Castillo consistir en
quitarse de encima la tutela de Justo confiando la cartera de
Guerra a un militar independiente.

El cambio de gabinete se hace sentir rpidamente en el


plano de la poltica interna. El fraude vuelve a imperar. El
conservador Rodolfo Moreno, digno sucesor de Manuel
Fresco, gana las elecciones realizadas en la provincia de
Buenos Aires el 7 de diciembre de 1941 para elegir
gobernador. El probado sistema de los con- aervadores
notables, suspendido durante un tiempo, vuelve a utilizarse;
el sufragio secreto se convierte de nuevo en un ideal
Se le reprochaba, entre otras cosas, haber sido dos
veces consecutivas' agregado mitar en una embajada, lo
cual no se acostumbraba; estos puestos remunerados en

Inaccesible. El Partido Demcrata Nacional, nombre que los


conservadores adoptaron sin duda por antfrasis, alcanza
resultados asombrosos en las elecciones legislativas de
1942: 72 % de los votos emitidos en la provincia de
-Buenos Aires, 75,3 % en Corrientes, 84,1 % en La Rioja,
73 % en Mendoza, 73,3 % en Salta. En los comicios
parciales de 1940, el mismo partido haba obtenido el 41,3
% de los votos en la provincia de Buenos Aires, el 47 % en
Corrientes, el 36,4 % en Mendoza. A nivel nacional, el
radicalismo no logra captar ms que el 24,40 % de los
votos, siendo que bajo Ortiz haba obtenido el 45,22 % !
Otra vez la democracia es dirigida con rigor. El 'radicalismo
no pasar.

Los partidarios del funcionamiento normal de las


instituciones no permanecen inactivos. La destitucin del
ministro Pinedo, a consecuencia de sus contactos con los
dirigentes de la Unin Cvica Radical, acaba con la poltica
aperturista del presidente titular. Ante tal situacin, Ortiz
hace un ltimo intento para impedir que triunfe la
orientacin antidmocrtica del jefe del poder ejecutivo. El
11 de febrero de 1941 publica un manifiesto condenando el
fraude en trminos muy duros." Esta declaracin
inesperada que proviene de un hombre enfermo al que se
crea defimtivamente alejado de la actividad pblica
inquieta al gobierno, que se decide a terminar
defimtivamente con la dualidad presidencial. Se crea una
comisin senatorial para informar sobre el estado de salud
del presidente, la que declara, previa consulta con
especialistas mdicos, que est incapacitado para asumir
nuevamente sus funciones a causa de una ceguera
prcticamente total; Ortiz es descalificado en forma oficial,
pero recin renunciar definitivamente el 24 de junio de
1942, poco tiempo antes de su muerte.^

Castillo se empear en restablecer el conservadorismo


clsico anterior a la era radical. Las dificultades econmicas
y sobre todo sociales provocadas por-la guerra no son
propicias para que los grupos dirigentes compartan sus
responsabilidades. Para impedir el retorno de los plebeyos y
asegurar su poder, Castillo piensa establecer una red de
caudillos locales que mantengan bien controlada la
situacin, quienes le debern su eleccin y su cuota de

propio gobierno, y sin el ejrcito nada es posible o, ms


exactamente, no se puede gobernar en contra del ejrcito.
As, pues, el vicepresidente debe ganarse a la sociedad
militar, sobre todo si se tiene en cuenta que su poder no
cuenta an con base alguna.

Para ello, el gobierno debe satisfacer primero las


demandas profesionales del ejrcito y sus preferencias en
materia econmica. Luego, Castillo debe buscar el apoyo en
los sectores ideolgicos hostiles a Justo o en aquellos donde
l mismo goza de prestigio: los oficiales uriburistas y, en
general, todos los grupos antiliberales.

En consecuencia, la primera preocupacin de la nueva


administracin es incrementar el potencial humano y
material de las Fuerzas Armadas. La guerra y la neutralidad
argentina justifican ampliamente un esfuerzo que Castillo
torna espectacular. Los gastos mitares llegan al 22,8 % del
presupuesto nacional de 1942 (contra el 16,9 % en 1940) y
en el presupuesto de 1943, votado en 1942, alcanzan el 27
%.

El 28 de mayo de 1941, en un mensaje al Congreso, el


vicepresidente Castillo anuncia importantes reformas para
mejorar la preparacin militar de la Nacin de conformidad
con los deseos del Estado Mayor. Planea aumentar los
efectivos militares hasta que stos alcancen el 1 % de la
poblacin total. En 1942, los oficiales y suboficiales de
carrera y los empleados civiles del Ministerio de Guerra
(excluidos los conscriptos, los aspirantes y los suboficiales
voluntarios) comprenden a 18.742 personas, contra/ 10.309
en 1935 y 11.878 en 1938; la marina cuenta en la misma
fecha con 18.159 asalariados."

materia social de una parte del cuerpo de oficiales durante la


dcada del 40, que estuvo marcada por un xodo rural
masivo: El aumento de la industrializacin contribuir, por
su parte, a solucionar ms fcilmente los problemas obreros,
y los capitales encontrarn ms campo de inversin en el
pas, repercutiendo as favorablemente en el bienestar del
pueblo y en la faz econmica del Gobierno. En el mismo
foro poltico-militar, el portavoz de la armada recuerda la
indigencia en que se encuentra la marina mercante e insiste
sobre la urgencia de contar con buques para llevar nuestros
productos a puertos extranjeros y disponer de bodegas
para traer al pas lo que ste necesita.

Castillo, atento a las opiniones de los militares y


preocupado por ampliar la autonoma de una Argentina
decididamente neutral en el conflicto mundial, hizo
sancionar dos leyes de una importancia fundamental para el
futuro econmico del pas. La ley 12.736 del 4 de octubre de
1941 crea la Flota Mercante del Estado, constituida
mediante la adquisicin de barcos extranjeros inmovilizados
por la guerra en puertos argentinos. tTn acuerdo firmado con
el gobierno italiano prev la compra de la totalidad de los
barcos de esa nacionalidad, sorprendidos por la guerra
martima en puertos del Ro de la Plata e imposibilitados de
retornar al Mediterrneo, en condiciones muy ventajosas
para el gobierno argentino (la mitad pagadera en bonos del
Tesoro y la otra mitad en productos argentmos) La Flota
Mercante, institucin nacida con la guerra, se coloca bajo el
control del Mimsterio de Marina.

El mismo ao, casi simultneamente, se crea a instancias


del ejrcito la Direccin General de Fabricaciones Militares.
No puede dejar de sealarse la importancia de este
orgamsmo autnomo puesto bajo la dependencia del
Ministerio de Guerra. La creacin de la DGFM traduce
concretamente la voluntad industrializadora de la clase
militar y la mtervencin deliberada del Estado en la
construccin de una industria nacional. En efecto, la ley
12.709 que establece esta Direccin General atribuye a
Fabricaciones Militares tareas que superan ampliamente la
simple produccin de armamentos y municiones.
Ubicndose en una etapa muy anterior a la fabricacin de
material de guerra, el artculo 3 prev entre sus misiones;

de explorar y explotar el cobre, el hierro, el manganeso, el


aluminio y el berilo asi como todas las materias primas y
mmerales necesarios para la fabricacin del armamento de
guerra. Adatns de la misin esencial relativa a la
manufactura de materiales de guerra y en cuanto resulte
convemente dentro de su particular organizacin y para el
mejor aprovechamiento tcmco-econmdco de la mdustria,
las fbricas militares podrn elaborar elementos similares
destinados al consumo general cuando a juicio del Ministerio de Agricultura no sean producidos por la industria
privada, o lo sean en cantidad insuficiente para la necesidad
del pas.

La amplitud de las responsabilidades as asumidas por el


Estado en materia industrial y confiadas a los militares es
notable en muchos aspectos. La orgamzacin de un sector
mdustrial estatal y el control por parte del ejrcito de
industrias bsicas nacionalizadas estn mscriptos en la ley.
La naturaleza del Estado y especialmente de la rama militar
del aparato estatal dependen de la realizacin concreta de
las posibilidades evocadas en este texto, que fue publicado
por el Boletn Oficial del 9 de octubre de 1941, pasando casi
.inadvertido para los civiles. El poder militar se ve
fortalecido por esta nueva dimensin econmica; las
diversas facilidades que la ley otorga a la DGFM y las
necesidades coyunturales dejan prever una rpida
expansin. En efecto, .la nueva Direccin Oeneral es
autorizada a formar sociedades mixtas con capitales
privados nacionales (o al menos, segn el artculo 7, que no
formen parte de trusts o holdings extranjeros fabricantes de
armas) y sus fbricas se benefician con numerosas
exenciones impositivas.

Porque, si bien la nueva Direccin General permite en


un primer momento mejorar la coordinacin de las fbricas
existentes, algunas de las cuales an se encuentran en un
estadio experimental ^Fbrica de Plvora y Explosivos de
Villa Mara, Fbrica de Municin de Artillera de Ro
Tercero, Fbrica Militar de Aceros de Valentn Alsina y
Fbrica de Municin para Armas Porttiles de Rosario,
etc....-, sirve sobre todo de marco jurdico para el
mcremento de la industria militar y, a ms largo plazo, para

cosa en su programa. El coronel Savio no slo tiene la


intencin de desarrollar las fundiciones de chatarra
existentes, sino que pretende adems basar la independencia
siderrgica del pas en la utilizacin de minerales argentinos.
A quienes objetan el costo de explotacin o la mala calidad
del mineral, el coronel Savio responde que la Argentma a
cualquier precio debe explotar sus yacimientos de hierro.*
Est en juego la mdependencia nacional. Los imperativos de
la seguridad barren con los clculos econmicos, los cuales
disimulan a menudo un comportamiento tradicional o una
opcin ideolgica. La Argentma, granero del mundo, se
limita voluntariamente a la industria liviana y a la transformacin de productos agrcolas. El proyecto de Altos Hornos
Zapla, en el norte del pas, comienza a tomar forma a partir
de octubre de 1942.

Castillo no considera suficiente lo mucho que ha hecho


por los militares. Por ley 12.696 se crea el Instituto
Geogrfico Militar, encargndosele un relevamiento
topogrfico de todo el territorio nacional, lo que aumenta las
responsabilidades del ejrcito aprovechando su capacidad
tcnica y concurre a la transformacin econmica que se
est llevando a cabo. La industria parece estar a la orden del
da. En su mensaje al Congreso del 28 de mayo de 1942,'
Castillo seala que es imposible implementar una poltica
econmica racional en un pas donde no se efectan censos
con regularidad y que carece de estadsticas. Se compromete
entonces a tomar todas las medidas necesarias para dotar al
pas de los instrumentos estadsticos sin los cuales
prepararse para la defensa se hace a ciegas.

As, pues, el ejrcito parece inspirar gran parte de la actividad legislativa del nuevo gobierno, o al menos no es ajeno
a algunas grandes decisiones econmicas, sin olvidar por
ello sus preocupaciones inmediatas en materia de
armamentos. En octubre de 1941, el Congreso sanciona las
leyes secretas 12.690 y 12.691 sobre compra de material
naval para la marina; anteriormente haba sido promulgada
una ley idntica para el ejrcito. Pero en 1941 no basta con
otorgar crditos y poseer divisas, adems hay que encontrar
vendedores y barcos. Los pases europeos que estn en
guerra y los neutrales que se preparan para entrar en ella no
estn dispuestos a vender armas y menos sin una contra-

un problema de poltica externa que compete, por lo tanto,


al poder ejecutivo y no a los militares. Para un ejrcito
moderno, las dificultades en el aprovisionamiento son
forzosamente motivo de gran preocupacin y descontento.

El gobierno conservador de Castillo no se contenta con


responder a las necesidades y aspiraciones de las
instituciones militares. Tambin persigue fines polticos en
pos de los cuales el ejrcito es un instrumento privilegiado.
La alianza con la derecha militar y con los oficiales
nacionalistas constituye el eje de la tctica presidencial.
Para alcanzar los objetivos polticos que se propuso, Castillo
necesita afirmar su poder y desembarazarse de los hombres
de Justo.

Todos los testimonios coinciden, en afirmar que la


agitacin que se produjo en septiembre de 1941 en varias
bases areas corresponda a un golpe de Estado fallido, del
cual Castillo estaba al corriente. Segn parece, el
vicepresidente y sus aliados militares quisieron aprovechar
un viaje al extranjero del ministro de Guerra, el general
Tonazzi, para instaurar un rgimen fuerte que habra abolido
las instituciones liberales y apartado definitivamente del
poder a los demcratas y a sus compaeros de ruta. En ese
momento, slo se supo de este golpe de Estado casi institucional, al que Castillo por lo menos no se opuso, a travs
de rumores imprecisos.

Los acontecimientos se sucedieron rpidamente. El 23


de septiembre, mientras el general Tonazzi se encuentra de
visita oficial en Chile (el mimstro de Marina, Pmcati, asume
interinamente la cartera de Guerra), se conoce el arresto de
varios oficiales en distintas bases areas; el mayor Bernardo
Menndez en Paran, el teniente coronel Edmundo Sustaita
en Crdoba y el teniente Adolfo Belluci en Tucumn son
relevados de sus cargos acusados de maquinaciones
subversivas. La Escuela Militar de Aviacin de Crdoba

propalar la supuesta connivencia de Castillo.'*^ Reuter y las


dos agencias de noticias norteamericanas difunden el suceso
en el mundo entero.. Estas aserciones se ven prcticamente
confirmadas por el tratamiento que el rgano nacionalista y
proalemn El Pampero da al asunto. El diario argentino ms
allegado a la embajada alemana defiende con vehemencia a
Castillo y ataca a las agencias de noticias de las
democracias. El editorialista de El Pampero hace causa
comn con los militares nacionalistas, denuncia que se
coaligaron contra el Ejrcito las fuerzas de la antipatria y
fustiga a la plutocracia yanqui que puso sus manos sucias
en nuestro ejrcito.* El 2 de noviembre, el primer camarada Enrique P. Oss, director de El Pampero, es detenido
por haber publicado una carta abierta, que el mayor Martn
R. Gair, ex subdirector de la Escuela de Aviacin, detenido
durante los acontecimintos, haba dirigido al general
Tonazzi.

Con este golpe de Estado frustrado en la etapa


conspirativa, lo cual permite suponer que fue cortado de
raz, entra en la escena poltica una nueva arma, la
aeronutica, ubicada en uno de los extremos del espectro
ideolgico. Otras fuerzas estaban listas para unirse a la
aeronutica, cuyo apoyo a nivel tctico (movilidad y
transmisin) podra ser el indicio de una avanzada
elaboracin tcnica,. Se nos dir que esto no es ms que una
conjetura gratuita, porque de estos complots, tramados de
boca en boca, no quedan archivos. Pero, en este caso al
menos, no es arbitrario tratar de imaginar la parte escondida
del iceberg conspirador.

La ausencia de las unidades de tierra en el golpe, al


menos de manera manifiesta, prueba que el aislamiento de
los conspiradores fue menos importante que la celeridad del
alto mando para desbaratar la tentativa. La reaccin legalista
de Mario Fm- cati, ministro de Marina, a quien se considera
allegado a Justo o al menos antinacipnalista,** np se hizo
esperar; fue secundado por el profesionalismo sin fallas
del inspector general del Ejrcito, el general Luis A.
Cassinelli, jefe d*el 1er. Ejrcito bajo la presidencia de Ortiz
y de sus subordinados en Crdoba y Paran, el general
Carlos von der Becke, comandante de la IV Divisin, y el

que agregar, claro est, la influencia disuasiva del general


Justo, que cuenta con hombres confiables y bien ubicados
en todas partes,-como el general Adolfo Salvador Espndola,
jefe de la guarnicin de Buenos Aires, o como el general
Santos V. Rossi, el ms fiel de entre los fieles, director de la
Escuela de Suboficiales en la poderosa guarnicin
suburbana de Campo de Mayo. Por lo dems, en 1942,
inmediatamente despus de los sucesos, este ltimo ser
ascendido por el general Tonazzi, jefe de esa misma guarnicin; tal vez este ascenso no sea polticamente neutro y
est relacionado con la crisis de septiembre de 1941.

A primera vista, la connivencia entre el vicepresidente


Castillo y la conspiracin de los aviadores militares parece
no tener mucho fundamento. Castillo desmiente los rumores
de golpe y reacciona blandamente cuando el almirante
Fincati adopta medidas rigurosas. Ni siquiera se* declara el
estado de sitio. Sin duda el vicepresidente dejaba hacer ms
de lo que instigaba. No obstante, parece innegable que'
hayan existido contactos entre la derecha militar y la
presidencia. Diez das despus de finalizadas las sesiones
ordmarias del Congreso, el 10 de octubre de 1941, Castillo
disuelve el Concejo Deliberante de la Ciudad de Buenos
Airesr Esta asamblea, entre cuyos miembros haba varios
implicados en escndalos financieros y en malversaciones,
era, desde haca algunos meses, el blanco preferido de los
ataques de los nacionalistas civiles y militares. Como el
Parlamento con el negociado de El Palomar, el Concejo
Deliberante simbolizaba todos los vicios de una democracia
corrupta y decadente estigmatizada por el antiparlamentarismo de la extrema derecha. Los partidos
polticos y la gran prensa liberal condenan unnimemente
este verdadero abuso de autoridad presidencial. En efecto,
los considerandos del decreto de disolucin no dejan de
evocar el revisionismo constitucional de los revolucionarios
de septiembre.* Se ha dado el primer paso hacia la
mstauracin de un rgimen autoritario? Muchos son los que
piensan que Castillo est demasiado bien encaminado como
para detenerse y que el Parlamento se encuentra amenazado.

Un autor radical, cuya informacin sobre este perodo es


casi siempre confiable,* sostiene sin ofrecer pruebas

dtares. Castillo no va a ninguna parte sin los oficiales y toda


excusa es buena: desfiles, maniobras, recepciones,
banquetes; todo acontecimiento militar de alguna
significacin cuenta con su presencia. Se critica de buena
gana el esnobismo castrense del presidente y esa
insospechada-vocacin por los uniformes y las espadas
marciales, que lo llev a exhibirse constantemente rodeado
de generales y altos oficiales del ejrcito durante su ejercicio
presidencial "ya fotografiarse solamente con un fondo de
quepis y de galones.

Castillo recibe en su domicilio de Martnez a los j ef es


militares tan a menudo como si se tratara de los diputados de
su partido o de sus amigos polticos. En 1942, da un
banquete en su honor cada dos meses. Es sumamente
interesante recorrer la lista de invitados a una de esas
recepciones. En la del 19 de marzo figuran las
personalidades militares que a partir del ao siguiente van a
jugar los papeles ms importantes; el general Pedro P.
Ramrez, comandante de la Caballera; los generales
Edelmiro J. Farrell, inspector de Tropas de Montaa; Diego
I. Masn, comandante de la II Divisin; ngel Zuloaga,

La pK>ltica intemacionzJ y el ejrcito


A qu se debe esta llamativa alianza con el ejrcito?
Habra sido dominado el terco y maduro profesor por la
embriaguez del poder y del mando? Este autoritario tmido
y corts habra renegado sbitamente de su pasado
parlamentario para entregarse al ejercicio solitario del
poder? La unammidad de uno sera la nica explicacin
de este episodio enigmtico que condicionar en gran
medida toda la historia argentina reciente, particularmente el
nacimiento der peronismo?

Los contemporneos no han examinado mucho el


aspecto ideolgico de la cuestin. Incluso la explicacin

antiltt)erales del ejrcito para fortalecer su poder e impedir


que los radicales, ya mayoritarios en la Cmara de
Diputados, llegaran al poder. Pero semejante evidencia casi
no se porte de manifiesto en las reacciones, las ms de las
veces apasionadas, que provoca la orientacin del rgimen
de Castillo.

Lo que sucede en realidad es que el tema de la


neutralidad en la guerra mundial mvade totalmente la vida
poltica, obscureciendo sus mecanismos profundos. No es
extrao que en una nacin tan extravertida como a
Argentina se quiera, aunque sea de palabra, morir por
Danzig antes que vivir en Avellaneda. De hecho, mientras
que las noticias de la Somme o de Tobruk, de Mmsk o de
Guam, salen en la primera plana de los grandes diarios y
por supuesto en las hojas subvencionadas por las potencias
beligerantes, las noticias nacionales parecen no interesar a
la opinin pblica ms que por su relacin con el conflicto
mundial.

Los ciudadanos activos ven todos los conflictos internos


a travs del prisma deformante de la guerra. Ya no se es
conservador, radical o nacionalista, sino que se est a favor
de los Aliados o de la neutralidad. Dicotoma simplista que
se torna ms esquemtica an por el desencadenamiento de
las pasiones que oscurece los mves y amalgama los
matices de opinin. Se puede ser partidario de la neutralidad
por germanofilia cultural o por simpata poltica hacia la
causa hitleriana, pero tambin pox ser de derecha y
considerar que el inters nacional prima sobre las luchas de
las grandes potencias o por ser de izquierda y juzgar que una
guerra interimperialista no concierne a los argentinos.
Para los partidarios de las democracias que apoyan con
entusiasmo a los Aliados a falta muchas veces de haber
sido adeptos de la democracia, quien no es favorable a la
causa del imperio Britnico y luego a la de las Naciones
TJnidas, no puede ser sino nazifascista. Por su parte, los
verdaderos fascistas les corresponden: segn ellos,
nicamente los traidores vendidos a la City o al oro de WaU.
Street pueden indignarse por las conquistas hitlerianas y
desear la victoria de las naciones antifascistas.

lecer su preeminencia obteniendo el apoyo de un ejrcito


decidido, por mltiples razones, a mantener una estricta
neutralidad, asi como los banquetes o la compra de armas,
algunas de las maneras de seducir a la clase militar; o
bien, el poder ejecutivo, convencido de la necesidad de
mantener a la Argentina alejada de la tormenta, busca el
apoyo de un ejrcito donde los elementos nacionalistas o
germanfilos llevan la voz cantante. La neutralidad, medio
o fm, tctica o estrategia, mvil estrictamente poltico o
eleccin conforme al mters nacional tal como los grupos
domtoantes la perciben? Puede ser que estas dos
explicaciones no se opongan smo que encajen una en la otra,
siendo la lucha poltica propiamente dicha a nivel de
participacin y de formas del Estado slo la expresin de
intereses sociales que conviene situar. Pero antes de llegar a
las explicaciones, hay que describir y reubicar en su
contexto a la poltica exterior supuestamente pronazi del
presidente Castillo.

Desde su llegada al poder. Castillo haba refirmado


su adhesin a na estricta neutralidad. Su segundo nnistro
de Relaciones Exteriores, Enrique Ruiz Guaz, era
considerado mucho menos favorable a Gran Bretaa que
Julio A. Roca. Con su nominacin, la poltica exterior,
caracterizada adems por su continuidad, adquiere un tinte
militante y hasta nacionalista. Castillo y su ministro
aprovechan toda ocasin para proclamar pblicamente la
tradicional poltica de paz y armona con todos los pueblos
del mundo, practicada lealmente por la Argentina,^" y la
intangible soberana nacional que ninguna solidaridad
contmental puede socavar.

La opinin pblica urbana e ilustrada est mayoritaria y


sentimentalmente a favor de la causa de los Aliados. El
corazn de los porteos late al unsono del Pars ocupado.
La gran prensa mira a ChurchUl con los ojos de Roosevelt.
Pero en el mterior del pas, lejos del Litoral pendiente de
Europa, los peones y los comerciantes, los cTiacareros y los
artesanos, no se sienten para nada involucrados en el
problema de la guerra mundial, y lo mismo sucede en los
suburbios populares de Buenos Aires, donde una clase
olsrera reciente, ajena a las organizaciones polticas y

No nos extenderemos sobre la poltica exterior argentina


durante la guerra, a la que le han sido dedicados estudios
muy estimables, pero querramos recordar sus hechos
sobresalientes as como su incidencia en la vida poltica
interna. El ataque japons desencadenado contra Pearl
Harbour el 7 de dicifembre de 1941 puso fm a la neutralidad
formal del continente. Al entrar los Estados trnidos en la
guerra, su peso en los asuntos hemisfricos implicaba poner
en prctica las declaraciones de La Habana respecto de la
solidaridad interamericana en caso de ataque de un Estado
extracontinental. La continentalizacin de la doctrina
Monroe, contenida en la declaracin XV de la Beumn de
La Habana, haba sido aceptada por la Argentma.

El 9 de diciembre, el gobierno argentmo, refirindose al


compromiso de solidaridad, asistencia recproca y
cooperacin defensiva asumido con las naciones
americanas, declara a los Estados Unidos no beligerante;
considerando como beligerantes a las naciones del bando
contrario, lo que traduce una concepcin unilateral de la
neutralidad. El gobierno est firmemente decidido a no ir
ms lejos. Es por eso que, el 16 de diciembre de 1941, para
detener la agitacin pronorteamericana y las diversas presiones que mtentan ejercer partidos y asociaciones sobre sus
intenciones de mantener al pas apartado de la guerra, se
declara por .decreto el estado de sitio en todo el territorio:
La gravedad de la situacin internacional impone al Poder
Ejecutivo la obligacin de extremar las medidas
conducentes a vigorizar la unidad moral de la Nacin para
poder mantener ntegra y eficaz- meiite la posicin adoptada
frente al conflicto blico. El primer efecto de este decreto
es impedir la realizacin de una gran manifestacin poltica
de los partidos de la oposicin en apoyo del presidente
Roosevelt y de la poltica norteamericana ... de defensa de
la democracia en el mundo,^ Medida fascista que
demuestra que Castillo desea la victoria de las hordas
hitlerianas y de los enemigos de la libertad, proclama la
oposicin. Y el lder socialista Nicols Repetto enva un
Ver principalmente Edmimdo Smith (O.) jr., op. cit.,
captulos 3 y 4, y- el manual de Conil Paz (Alberto) y
Ferrari (Gustavo), Poltica exterior argentina 1938-W62,
Bs. As., Huemul, 1964, captulos 8, 4 y 5.

Primero, persuadir a todos los gobiernos


americanos de la urgencia de romper relaciones
diplomticas y todo intercambio comercial con el Eje, a
fin de acabar con el espionaje y la subversin en este
hemisferio; segundo, buscar una base de acuerdo sobre
las medidas de cooperacin militar y naval necesarias
para la seguridad de las repblicas americanas, as como
las medidas de ' colaboracin indispensables para que
los pases de Amrica puedan soportar la tensin econmica resultante de la guerra",^
La delegacin argentina, presidida por el doctor Ruiz
Guaz, ministro- de Relaciones Exteriores, se opone no
slo a toda declaracin de guerra al Eje sino tambin a una
ruptura automtica e impuesta de relaciones diplomticas. El
subsecretario de Estado norteamericano, Sumner Welles,
intenta en vano sobrellevar la oposicin de aqul a quien
califica como desastroso personaje* en sus memorias, ya
que la dtegacin argentina no cede en sus posiciones. El
representante de los Estados Unidos seala al respecto: La
lnea seguida por el imnistro (argentino) era dictada en gran
medida por los grupos ultranacionalistas, por los elementos
del ejrcito argentino, abiertamente pronazis, y por otros elementos reaccionarios con influencia en la Repblica. Sea
lo que fuere, la Conferencia de Ro de Janeiro es un fracaso
para el Departamento de Estado. Para lograr la unanimidad,
la resolucin sobre ruptura de relaciones se reduce a una
simple recomendacin librada a la apreciacin de los
gobiernos interesados, los que podrn actuar en este caso en
funcin de las circunstancias. La modesta repblica
sudamericana ha resistido al gigante del norte. Los
nacionalistas manifiestan su alegra y los verdaderos
fascistas se congrulan. Es una victoria diplomtica que
costar caro a la Argentina.

No cabe duda de que el gobierno es consciente de ello.


El 16 de enero decide por decreto prolongar por un perodo
mdeConil Paz (), Ferrari (G.), op. o., pg. 80.

Sumner Welles, Uheure de la dcision, Nueva York,

terminado el servicio de los conscriptos, que se encuentran


bajo bandera; de esta manera se mantiene en actividad a
Sl'.OOO hombres.'" El 4 de febrero, dos camadas de
suboficiales de la reserva (3.000 hombres) as como 900
subtenientes de reserva son llamados al servicio activo. El
aislamiento diplomtico de la Argentina aumenta aun ms
cuando, el 22 de agosto de 1942, Brasil declara la guerra a
las potencias del Eje. Los Estados Unidos, que tratarn de
compensar por todos los medios el vaco -que se ha
producido en la solidaridad continental, declaran una guerra
psicolgica e ideolgica contra el gobierno argentino. El
eco de la propaganda norteamericana sigue deformando en
la actualidad las apreciaciones que generalmente se hacen de
los acontecimientos de aquella poca.

Dejando "de lado la repercusin y el furor de una


propaganda de guerra sin matices, cul es el sentido que
debe- atribuirse a la neutralidad argentina? Castillo y su
ministro de Relaciones Exteriores, Ruiz Guaz, a quien,
segn Sumcner "Welles, el presidente deja conducir en gran
medida la poltica exterior, son partidarios de los Estados
totalitarios, desean ver triunfar a las potencias del Eje para
instaurar un rgimen fuerte y militarista en su pas? Son los
dos notoriamente pronazis, segn la versin oficial de ladiplomacia norteamericana? La afirmacin es poco
convincente si se piensa, como Sumner Welles, que el
dictador Vargas, creador del Estado Novo, es un perfecto
demcrata porque no dud en apoyar la causa de las
democracias! .

Por otra parte, a quin se le hubiera ocurrido en 1937


acusar de totalitarismo o de actitud antidemocrtica al
ministro de Ortiz, Jos Mara Cantilo, por oponerse a los
Estados Unidos en la Conferencia de Lima sobre el
problema de la solidaridad continental con argumentos muy
parecidos a los de Ruiz Guiaz en la Conferencia de Ro de
Janeiro? Asimismo, es paradjico comprobar que los
radicales atacan la poltica de neutralidad seguida por
Castillo en 1942, cuando Hiplito Yrigoyen haba
preservado a toda costa la neutralidad argentina durante la
primera guerra mundial. Acaso los conservadores de
entonces no le reprochaban ser partidario de los alemanes?

, tradiciones diplomticas profundamente arraigadas en la


realidad econmica y geopoltica prevalecen sobre las
pre'ferencias ideolgicas? Cmo no notar la sorprendente
contmuidad que va de Roque Senz Pea, opuesto al
resurgimiento de la doctrina Monroe durante la Conferencia
de Washington en 1890, a Ruiz Guiaz, que se niega a que
la poltica exterior de Buenos Aires sea dictada por el
Departamento de Estado? Seguramente Castillo no era ms
pronazi que germanfilo. Que este reaccionario de mente
estrecha tuviera poca simpata por los Estados Unidos, es
innegable, y adems acorde con las ms tradicionales
tendencias del conservadorismo argentino. Pero no era
antibritnico; podemos creer lo que asegura sir David Kelly,
embajador de Su Graciosa Majestad.'^ Su germanofilia es
por lo tanto un mito.

Podemos preguntarnos entonces si la neutralidad no


obedece a intereses ms permanentes de la Repblica
Argentina. A pesar de su hostilidad por la poltica de Ruiz
Guiaz, el subsecretario de Estado Welles sealaba que los
argentinos de todas las tendencias identifican fcilmente
neutralidad y prosperidad econmica.. Un periodista
norteamericano que es poco indulgente con las veleidades
de independencia de los gobiernos -argentinos durante la
guerra, y que ms bien se inclina a ver camisas pardas
debajo de todos los ponchos, escribe en. 1944 respecto de
los estancieros que encuentra en la provincia de Buenos
Aires: Aun quienes desean que se rompa con el Eje por
razones ideolgicas, reconocen que en la presente situacin
mundial Gran Bretaa no puede prescindir de carne, cuero,
lana, etc. Y algunos britmcos bien informados no vacilan
en admitir que tal argumento est bien fundamentado.*

Es innegable que la neutralidad es materialmente


probrit- hica y no proalemana. Fuera de toda polmica, el
balance comercial indica claramente quien se beneficia con
la poltica exterior de CastUlo; el comercio con Alemania es
prcticamente nulo, en cambio las exportaciones al Reino
Unido rara vez fueron tan importantes.' Vemos, pues, que el
pronazi Castillo colabora efiSegn la frmula de Sumner Welles.

cazmente con el mundo libre. La neutralidad corresponde a


los intereses de Gran Bretaa, de los estancieros y de los
exportadores argentinos. En efecUb, el mantenimiento de
las relaciones diplomticas con Alemania es imprescindible
para salvaguardar el intercambio econmico con el Reino
Unido; cualquier medida hostil hacia los pases del Eje
desencadenara severas represalias contra el comercio
argentino. La implacable guerra submarina llevada a cabo
por Alemania en el Atlntico no siempre perdona a los
barcos neutrales. La prosperidad de la Argentma y del
grupo dirigente conservador parece pues depender de las
relaciones amistosas que mantiene el pas con todas las
potencias europeas. No sealaba sir David KeUy, en 1942,
que el Jockey Club y el Crculo de Armas eran
mayoritariamente neutralistas? Y es tambin cierto que la
vehemencia de las crticas norteamericanas contra la
actitud antidemocrtica del gobierno argentino, que en los
hechos favorece al Reino Unido reforzando los vnculos
econmicos entre los dos pases, traduce igualmente la
totencin de los economistas norteamericanos que
aprovechan la guerra para tratar de suplantar a la antigua

Neutralidad y poKtica interna


La neutralidad racional adoptada por el gobierno
francamente conservador de Castillo choca a ima opmin
organizada y ganada en su mayora por la causa aliada. En
efecto, la estricta neutralidad que apoyan la diplomacia
almana y sus representantes locales se confunde con la
prctica autoritaria de un gobierno opuesto a una amplia
participacin popular; adems, todos ],os grupos
reaccionarios que suean con mstalar un Fhrer criollo en
Buenos Aires la respaldan. Es por eso que los sindicatos
obreros abrazan la causa aliada; sobre todo despus de que
la URSS entr en la guerra, el 21 de junio de 1941. Hasta
ese momento, algunos sindicatos, relacionados con el
Partido Comumsta, se negaban a definirse en el conflicto
interimperialista. Todos los partidos favorables a las
Instituciones democrticas y especialmente a la prctica del
sufragio imivrsal socialistas, demoprogresistas y
radicales se ponen inmediatamente del lado de las
democracias, fortaleciendo as su capacidad de oposicin
al rgimen. El apoyo a la lucha mundial por la libertad y
contra los totalitarismos suscita im entusiasmo activo.
Ninguna conduccin poltica ignora lo beneficioso que
puede ser el idealismo de \ma, causa
chas. Puede sealarse que en razn de la duplicacin (en

capaz de unir a numerosos argentinos ainj partido o


apolticos contra el gobierno de Castillo. As es corno-se
crean organizaciones pro-aliadas de intelectuales, femeninas
y juveniles como la Accin Argentma o la Junta de la
VictoriSi^-.f-.-^

Los prohombres del radicalisiiao,.que rodean a Alvear


en la direccin del partidp, sslj^adjs por muchos
escndalos, comprometidos en asuntosi-ficta gloriosos y
enredados en los mltiples compromisos asumidos en las
Asambleas, estn bastante felices de encontrar a mano una
causa tan noble. No dejan pasar esta inesperada ocasin
que se les presenta ^lara redorar un escudo descolorido, y
pondrn tanto ms ardor en defender la democracia cuanto
menos la hayan servido con su conducta.

Debe tenerse en cuenta que la lnea oficial de la UCR en


materia de poltica extema no cuenta con la unardmidad. Las
corrientes renovadoras que invocan a Yrigoyen se niegan
a optar por unas u otras naciones beligerantes en nombre del
antiimperialismo. Tal es la posicin del sector
intransigente de Amadeo Sabattini en CrciDba, o la de
los jvenes progresistas del grupo FORJA (Fuerza de
Orientacin Radical de la Joven Argentma) y de la juventud
de la provincia de Buenos Aires. Aunque son minoritarias, la
gran prensa y los rganos de opinin mantienen contra estas
tendencias una conspiracin de silencio para no poner en
evidencia que la coincidencia entre autoritarismo antiliberal
y defensa de la neutralidad no lo explica todo, y que, en
nombre de la independencia nacional, algunos hombres de
izquierda no aceptan que se los chantajee con el nazismo.

En funcin de la divisin que impone el conflicto


mundial, se producen las reubicaciones polticas ms
smgulares, que conciernen, sin embargo, a una parte de los
grupos dirigentes tradicionales. Las capas superiores
consideran justa la causa de los Aliados. Cuntos apellidos,

fotografiado en todos los diarios junto a las autoridades


brasileas haciendo la V de. la victoria y multiplica las
declaraciones favorables a la entrada en guerra de su pas y
al triunfo aliado. Antes de su partida, en su condicin de
general honorario del ejrcito brasileo, comunica al doctor
Aranha, ministro de Relaciones Exteriores de Vargas, su
decisin de acudir al primer llamamiento para ponerse a
las rdenes del gobierno. Asimismo, al marcharse de Ro
ofrece su colaboracin personal al Estado Mayor brasileo y
formula votos por la victoria. A su llegada a Buenos Aires lo
recibi el ministro de Guerra, general Juan N. Tonazzi,
quien se coloca as en una posicin muy delicada con
respecto al gobierno a que pertenece.

Pueden mvocarse, en el caso de Justo, preocupaciones


polticas e incluso electorales inmediatas. Castillo, que
nunca fue uno de sus segmdores, se ha vuelto adversario del
antiguo ministro de Alvear. Ho mtent acaso controlar el
ejrcito sacndole as su principal sostn poltico? Justo
nada puede esperar del presidente. Adems, no es posible
resucitar a la Concordancia. Los conservadores
consecuentes y los caudillos slidamente instalados estn
por el momento del lado de Castillo. El antipersonalismo
radical, por su parte, ya es inexistente. Justo tiene entonces
razones para temer que la alianza en gestacin, del tipo de
un frente popular, lo deje totalmente aislado y sin
esperanzas de acceder a un segundo mandato presidencial.
En efecto, se comienza a vislumbrar claramente una
estrategia de Unin Democrtica encaminada a ter- mmar
con la neutralidad y a evitar la fascistizacin del rgimen de
Castillo. En noviembre de 1941 el X9 Congreso del
Partido Comunista aprueba esta idea; tambin el Partido
Socialista y el Partido Demcrata Progresista son favorables
a esta imciativa que la UCR aprobar a fmes de 1942. As,
pues, Justo dispone de un margen de maniobra muy
estrecho, a menos que se coloque a la cabeza de una gran
agrupacin antifascista capaz de conseguir el apoyo de los
conservadores hostiles a la poltica exterior de Castillo y
que el vigor de su compromiso proaliado pueda otorgarle un
ttulo de buen demcrata. Esta situacin permite entender
mejor su comportamiento un tanto excesivo.

Bretaa y, en general, de una burguesa urbana bien


informada de lo que sucede en Europa y su generosa
indignacin ante la barbarie nazi explican en parte las
reacciones hostiles a la neutralidad. A la buena burguesa
anglfila le resulta bastante difc permanecer neutral.
Raros son los argentinos que conocen los enredos de las
relaciones econmicas mternacionales y que son capaces de
ajustar su actitud a las exigencias del comercio exterior.

Oon todo,' no debemos caer en. interpretaciones


idealistas y dejar de lado los mviles profundos. La divisin
de las capas dirigentes no ha dejado de agudizarse desde
1930. La puja de intereses entre la antigua metrpoli y la
potencia tutelar continental repercute directamente en los
grupos donnantes favorables a la penetracin extranjera.
Muchos hombres de negocios y muchos polticos
consideran que, ante el debilitamiento de Gran Bretaa, los
Estados tTmdos son el mco recurso disponible para la
supervivencia del sistema socioeconmico argentmo. Un
conservadorismo que pretende ser moderno se melina, pues,
a repudiar a Europa en nombre del realismo. El Remo
Unido representa el pasado; el porvenir se encuentra
siguiendo los pasos de la gran Repblica del Norte.'"' No
obstante, la mayora de los responsables de la economa
siguen siendo fieles al Reino Unido, principal mercado para
los productos argentinos de exportacin. Algunos, empero,
desesperanzados de una victoria britnica, se interrogan
sobre la Europa de la posguerra y se disponen a transferir al
Tercer Reich su interesada simpata. Sin que se pueda hablar
con propiedad de una conversin instantnea al nazismo de
amplias capas de la oligarqua hasta entonces
probritmcas,^^ semejante actitud muestra el desarraigo en
que se encuentra sumida esta burguesa dependiente y
decidida a seguir sindolo ante la incertidumbre de la
guerra.

Es por eso que la lucha poltica va a centrarse en el


problema internacional. En junio de 1941, la Cmara de
Diputados crea, a instancias de ia mayora, una Comisin
encargada de investigar las actividades antiargentinas, es
decir la infiltracin nazi, el espionaje de los pases del Eje y
la propaganda atidemocrtica.''^ Evidentemente al tanto de

la colonia alemana. En ima conferencia de prensa CastUlo


des-, autoriza inmediatamente estas investigaciones' y toma
distancias respecto de sus revelaciones. Podemos sealar
que el concepto de actividades antiargentmas utilizado por
los diputados era indudablemente demasiado rigruroso.
Segn ellos, la afiliacin de un ciudadano alemn al
NSDAP poda considerarse eoinG lina actividad
antiargentina, en cambio la constitucin de una asociacin
para la victoria de los Aliados (como la Junta de la Victoria)
deba juzgarse como algo perfectamente argentino.

La mayora radical de la Cmara de Diputados que se


enfrenta a Castillo vuelve a la carga el 28 de septiembre de
1942 aprobando, por 67 votos contra 64, la ruptura de
relaciones diplomticas con los pases del Eje. El Senado,
de mayora conservadora, se rehsa a examinar la
resolucin tomada por la Cmara de Diputados. En im
mensajej el 1? de'octubre. Castillo recuerda a los diputados
que la conduccin efectiva de las relaciones exteriores de
la Repblica- compete al Poder Ejecutivo.''^

Expuesto a la hostilidad de la gran prensa, al


hostigamiento de las ms importantes agrupaciones polticas
y del Congreso, verdadero detonante mterno de una presin
norteamericana cada da ms dura, Castlo, convencido de
la rectitud de una posicin cuyos mviles profundos no
puede explicar, busca los apoyos ms diversos. Parecera
dispuesto a aliarse con el mismo diablo para mantener el
rumbo de la poltica exterior argentina. Por eso ve con
buenos ojos a las asociaciones que los nacionalistas crean
para apoyar la neutralidad argentma, tales como Afirmacin
Argentma, o como la Comisin mvestigadora de las
actividades contrarias a la soberana nacional, presidida por
el almirante Abel Renard, y de la cual forma parte el general
P. P. Ramrez, que fue una rplica directa a los diputados
proaliados. El plebiscito de la paz, campaa de
recoleccin de firmas en favor de la poltica internacional
de Castlo que obtuvo la conformidad de dos miUones de
argentinos, alent al presidente a mantenerse firme y facilit
la tarea de Ruiz Guiaz. Pero ste puede deplorar sin
embargo, la existencia de ciertos aliados molestos: El
Pampero exalta a la vez- el Reich milenario y el vigor del

de la importancia que reviste para el poder ejecutivo el


problema- internacional.

El origen de nuestra estructura y formacin


espiritual deriva del viejo mundo.

Esta circunstancia nos hace sentir ms


intensamente la tragedia que all se vive y nos hace
desear con mayor vehemencia, que el incendio, lejos de
propagarse, se reduzca y se extinga, para alivio de la
humanidad que se desangra.

Por-

ello,

camaradas,

las

fuerzas

armadas

La inquietud
Ibisque
legiones
La luna dede
miel
parece esbozarse entre el presidente
y los militares est llena de amenazas.

El acuerdo en poltica exterior no disimula la existencia


de graves problemas. Hasta la renuncia del general Tonazzi
en noviembre de 1942, el ejrcito parece estar
implcitamente sometido a una doble orientacin
contradictoria, a causa de la toma de posicin del general
Justo y de los estrechos vnculos que unen a Tonazzi y a los
oficiales superiores del clan" con el antiguo presidente. Los
mtentos de golpe de Estado son la prueba del malestar que

de la I Divisin con asiento en la Capital Federal, y el


coronel Eduardo Lonardi, comandante del Centro de
Instruccin Antiarea; el jefe del Estado Mayor de los
conspiradores era el coronel de artillera Urbano de la Vega,
y el aviador Edmundo Sustaita estaba al mando de las
operaciones.'''' La determinacin de los generales Espndola
y Tonazzi ha'ce fracasar el movimiento que, sm lugar a
dudas, estaba dirigido ms contra ellos que contra Castillo.
Por lo dems, este intento fallido tuvo poca repercusin en
las filas del ejrcito, y la opinin pblica no fue informada
sobre l.

Otros conjurados toman el relevo, con ms ruido pero


sin mejores resultados, hacia fines del mismo ao. Esta
nueva conspiracin est encabezada por el general
Benjamn Menndez, personaje quijotesco, mstico del
deber militar y de las virtudes patriticas, siempre listo a
montar el Rocinante de la accin poltica directa. El
objetivo de los conjurados habra sido derrocar a Castillo
para reemplazarlo por el almirante Abel Renard, antiguo
ministro de Marina de Uriburu. Con este fin, el jefe del
movimiento habra tratado de agrupar a militares hostiles al
fraude electoral y partidarios de Ortis junto con oficiales
antiliberales admiradores de los Estados autoritarios.'^ Pero
en los hechos, este general de ideas confusas, que parece
ignorar todo respecto de las divisiones polticas del
momento, slo tiene xito en los medios nacionalistas.
Efecta incluso una tentativa para unificar su movimiento
con los seguidores del general Juan Bautista Molina.'' Es
verdad que una estruendosa declaracin pblica bast para
que Benjamn Menndez quedara catalogado entre los
fanticos de la extrema derecha pronazi.

El 7 de septiembre de 1941 este general en actividad


publica en la primera pgma de El Pampero (N? 670) una
carta abierta dirigida "al pas en respuesta a un artculo
sobre los Estados Unidos que Federico Pinedo haba
publicado en La Nacin el mismo da.'' Pero la carta
abierta, de una inusitada violencia, va mucho ms all de la
simple refutacin de las observaciones pronorteamericanas
de Pinedo. Se trata de una denuncia en regla

de los polticos, cobardes e incapaces, a quienes se acusa


de todos los crmenes, de los partidos que dividen a la
nacin y fmal- mente del rgimen liberal. Corre el rumor de
que la carta fue escrita en el Club Alemn por funcionarios
de la embajada del' Beich. Bs ms verosmil pensar que
los nacionalistas allegados al general Menndez supieron
hbilmente sacar el mejor partido de la tremenda
indignacin del ex comandante de la Caballera.^

Durante una semana, El Pampero reproduce


cotidianamente la carta o le dedica sus editoriales. La
fmalidad poltica de semejante orquestacin es simple:
mostrar, mediante el cotejo con citas o telegramas de
simpata, que la carta de Menndez es perfectamente
representativa del estado de nimo del ejrcito. De todas
formas, el general Menndez es castigado con dos meses de
detencin por el almirante Pincatti, ministro de Guerra
mterino.

Estas peripecias polticas no facilitan la conjura militar.


En febrero de 1942, el Estado Mayor de ios conspiradores se
rene por la noche para analizar una situacin muy poco
propicia. El jefe del complot lee vma carta de renuncia del
almirante Renard en presencia del general Pedro-P. Ramrez,
su yerno, del mayor Juan Rawson Bustamante, del capitn
Francisco Filippl y de do oficiales de la aeronutica. Por su
parte, Menndez declara que renuncia a proseguir su tarea
en -yista de las dificultades encontradas al dirigirse a los
jefes de umdades de alguna importancia y de las acusaciones
que se le hacen de simpatizar con los nazis. desde la
publicacin de la carta abierta de septiembre de 1941.

Con gran mdignacin de Menndez, conspirador leal, los


oficiales presentes sacan una leccin del fracaso: les jefes de
unidad

aceptarn rebelarse slo cuando el Ministerio de Guerra


forme parte de la conspiracin. En un ejrcito dividido,
tironeado por las voces contradictorias de la poltica
nacional e internacional; =y^- que. se _ aterra con aprensin
a la verticalidad reglamentaria del mand, un golpe de
Estado debe ser institucional. Son vanas las objeciones del
general Menndez en el sentido de que un golpe as sera el
fruto de una traicin del mimstro de Guerra.

Pero no es -momento de escrpulos rebuscados.


Mientras la opimn ilustrada se apasiona por el conflicto
mndial, los cuadros del ejrcito se preocupan por la
situacin del pas. A fm de cuentas, para la mayora de los
militares argentmos el resultado de la guerra mundial es
secundario, CQntrariamente a la. pertmaz mter- pretacin
heredada de la guerra ideolgica que conducen los Estados
Unidos contra la neutralidad de Buenos Aires. La polmica
desatada. por entonces y sus duraderas repercusiones
enturbian aun ms las perspectivas, haciendo aparecer a im
ejrcito no comprometido en su mayora coruo vinculado
con los xitos del- Eje. Es cierto que tanto los germanfilos
como los antibritmcos, los nacionalistas como los
profascistas, sienten muy poca simpata por la causa de los
Aliados; pero, salvo algn caso individual, esta inclinacin
no pasa de ser puramente intelectual y no constituye el
mvil de las actitudes militares frente al poder poltico.

Podramos dejarnos llevar por la tentacin de explicar


las conspiraciones, tentacin permanente en ese agitado
perodo en que los pases neutrales fueron a la vez objetivo
y campo de batalla de los servicios de espionaje de los
beligerantes que, en el caso de la Argentina, se esforzaban
en volcar a su favor a la mayor cantidad posible de oficiales
superiores. Pero es una tentacin que no resiste a dos
observaciones simples: en este pas de inmigrantes, los
lejanos sucesos europeos se emparentaban ms con xm
espectculo emocionante y nostlgico que con una catisa
capaz de suscitar un compromiso personal o na.cional. Si
bien la guerra civ espaola despert el entusiasmo de los
militares porteos, raros son los argentmos que combatieron
en la batalla del Ebro, en Teruel o en Guadalajara. Por otro
lado, suponer que las Fuerzas Armadas de una nacin sean

pendencia en materia de equipamiento. A este respecto, la


situacin no dej de empeorar. Los efectivos aumentan,
mientras que las compras de armas son cada vez ms
dificultosas y escasas. Mientras la Argentma, sujeta a una
estricta neutralidad -y- aislada" en"^ el contmente, se
encuentra expuesta a las ^resioes cada vez menos
diplomticas de los Estados Unidos, los pases vecmos
equipan y modernizan rpidamente sus fuerzas armadas.

La nica potencia industrial que podra entregar material


de guerra a la Argentma son los Estados Umdos. Aliora
bien; ya antes de que los Estados Umdos entraran en la
guerra, sus autoridades manifestaban gran reticencia al
respecto. Para los diplomticos norteamericanos, los
oficiales argentinos son proalemanes y el mters estratgico
que presenta la Argentina es muy relativo.

El 11 de marzo de 1941, el Congreso norteamericano


vota la famosa Ley de Prstamo y Arriendo (Lend Lease
Act) que prcticamente permite al gobierno de los Estados
Umdos ofrecer armas modernas a las naciones aliadas. El
gobierno argentmo, qu no desea aceptar las condiciones
polticas y militares a que obliga necesariamente este
sistema, enva sm embargo una misin a Washington para
gestionar la adquisicin de armamentos. Las dos partes
buscan objetivos contradictorios, dilatndose las negociaciones hasta que se produce el ataque a Pearl Harbour.

Un mes ms tarde, los cancilleres americanos se renen


en Ro de Janeiro. El ministro argentmo, Ruiz Guiaz, se
opone la obligacin de declarar la guerra a las potencias
del Eje, impuesta por los Estados Unidos, y rechaza incluso
la simple ruptura de relaciones diplomticas. Se eligi, pues.
Un muy mal momento para informar sin prembulos a
Sumner Welles que los mmistros argentinos de Guerra y
Marina deseaban concluir un acuerdo que permitiera una

clones dentro del mayor secreto; pero las negociaciones


se interrumpen a pedido del alto mando, alemn hacia fines
de 1942, en plena batalla de Stalingrado, en razn de las
necesidades propias de la- Wehrmacht. Lo nico que
consigui Castillo fue probar as su colusin con la
Alemama nazi. El Departamento de Estado haba puesto a
la Argentina en un dilema: negndose a entregarle armas,
Washington deba forzar a Buenos Aires a modificar su
poltica exterior y a alinearse junto a l. Esta forma indirecta
de ejercer presin slo logr onfirmar aquello que los
Estados Unidos reprochaban a la neutralidad argentina; sus
simpatas por el Eje. El episodio sirvi in duda para que la
propaganda norteamericana encontrara argumentos, pero la
causa de los Aliados nada gan con este resurgimiento de la
poltica del hig stick.

Los apremiantes pedidos del Estado Mayor impulsan al


gobierno argentino a empearse en continuar la bsqueda de
proveedores de armas, no para intervenir en la ^erra
mundial, smo para restablecer el equilibrio militar en
Amrica del Sur. Los oficiales argentinos aprendan, desde
su mgreso al Colegio Militar, que el podero militar de su
pas era el mayor del subcontinente; la superioridad
martima, area y tcnica de las Fuerzas Armadas argentinas
era un dogma- intangible. Ahora resulta que Brasil, gracias
a una asnida norteamericana que parece magotable, fortalece su podero mitar. Acaso Bras no es, desde el
barn do Rio Branca, el amigo ms seguro de los Estados
umdos, segn dice Sumner WeUes? Es evidente la
importancia geopoltica que reviste para la defensa del
Atlntico Norte el cabo que sobresale en direccin a Africa.
Vuelve a renacer la vieja rivalidad que se remonta a la
poca colonial. La frontera brasilea, nunca ausente de las
hiptesis de guerra del Estado .^Mayor argentmo, parece de
nuevo amenazante. El espectro de la'invasin o de la
frontera viva obsesiona a los responsables de la defensa
nacional.

Los oficiales argentinos que visitan la Repblica todava


hermana pueden apreciar los nuevos aeropuertos, los
trabajos de infraestructura y los modernos medios de
transporte que son el fruto de la aUanza norteamericana. El

Habr de concluir la preponderancia argentina en el Cono


Sur? lia disyuntiva es de lerro: o defender la soberana y
la independencia nacionales de acuerdo con la tradicin
diplomtica del pas, sm armas m equipos, o bien, obtener
material de guerra aceptando el liderazgo de los Estados
umdos y subordmando la defensa nacional a la seguridad
norteamericana; eleccin imposible o, lo que es peor,
absurda.

A falta de industrias de guerra suficientemente


desarrolladas o de compras de material moderno, se busca
por todos los medios utilizar lo mejor posible el potencial
humano y concentrar todas las energas en funcin de un
esfuerzo de guerra intensivo. Algunos creen ver a la buchca
Argentina transformada en una formidable maquinaria de
^erra. Un coronel sugiere establecer una conscripcin
obrera utilizando como modelo al servicio militar, para
resolver fcilmente los problemas de mano de obra. En la
Escuela de Guerra Naval, un conferencista, despus de
comentar las relaciones entre la economa y la capacidad
militar del pas, concluye; la movilizacin del potencial
econmico de un pas de tradicin civil y de gobierno
representativo como el nuestro tiene que ser necesariamente
lenta en comparacin con la de un pas militarista gobernado
dictatorialmente. Para muchos oficiales, el rgimen
liberal, o lo que queda de l bajo Castillo, constituye un
obstculo para la preparacin militar integral que imponen
los peligros del momento. Los ms audaces se encuentran
seducidos por un sistema autoritario controlado por el
ejrcito que organice con firmeza todo el cuerpo social.

Tambin abundan en ese sentido otros motivos dignos de


atencin que aparecen dentro del mismo pas. El ejrcito
est preocupado por la situacin econmica y social que se
ios oficiales argentmos; es por eso que la Revista Militar le
dedica tm nmero especial en septiembre de 1938.

ramente ms grave que la de veinte aos atrs. El peor


aspecto de la posguerra es el caos econmico, escribe el
coronel Sa''.o en octubre de 1942.'

La obsesin
de la posguerra
El mantenimiento
del orden preocupa a los militaes,
porque temen una eventual repeticin de la situacin de
1918. Pero no son los mcos. El problema alcanza estado
pblico. Ya en 1940, el presidente de la Umn Industrial
escribe; Corremos el riesgo de ser vctimas de la
posguerra. Por su parte, y considerando la guerra comercial
que se desencadenar entre las grandes potencias
industriales para reconquistar los, mercados perdidos,
Alejandro B. Bunge se pregunta qu suceder entonces con
las vumerables industrias que se levantaron ante la
necesidad de sustituir las importaciones y qu suerte
corrern los rmles de obreros que trabajan en enas.

El problema es poltico. Luis Colombo, que en su


calidad de presidente de la asociacin patronal traduce el
sentimiento de numerosos empresarios, tanibin se mquieta,
en ener de 1943, por el porvemr mdustrial que espera al
pas en la posguerra."- No es el nico en hacer una
observacin poltica que merece ser sealada; Estamos,
escribe Colombo, bajo el amparo de im gobierno
constructivo y en ese sentido histrico. Pero qu nos
deparar el gobierno de maana?

Para la Argentma, la guerra significa la prosperidad.


Pero el efmero perodo de expansin que provoca, crea una
situacin tanto ms peligrosa cuanto que es exagerado y que
va acompaado por transformaciones sectoriales de
imprevisibles consecuencias sociales. Despus de la
mterrupcin de 1940, el sostemdo ritmo de las
exportaciones corre parejo con la rpida dismmucin de las
importaciones. Las ventas argentmas, reorientadas casi
exclu-

slvamente hacia Gran Bretaa, Estados Unidos y Amrica


Latma, progresan enormemente ^ms del 35 % entre 1940
y 1943, mientras que las importaciones bajan
bruscamente. Tomando al indice base 1910 = 100 del
volumen fsico del totercambio, durante la guerra las
exportaciones pasan de 140 a 170 y las importaciones de 88
a 36. De este estado de cosas resulta una acumulacin
espectacular de los saldos positivos del balance comercial.
Adems, los capitales buscan refugio en los pases neutrales.
La Argenttoa posee, en 1941, reservas metlicas por un
valor de 2.000 millones de pesos y cada bUlete de Banco
tiene un respaldo en oro del 127 %. Esta gran
disponibilidad, as como la imposibilidad de importar de
Europa numerosos productos manufacturados, generan una
intensa actividad econmica que satisface la demanda interna. El monto de las quiebras comerciales baja en casi un
50 % entre 1940 y 1943. El valor de la produccin industrial
pasa de 2.300 millones de pesos en 1935 a 7.800 millones
en 1943.

La industrializacin, fomentada en la dcada del treinta


como respuesta a la gran crisis, est modificando
considerablemente la situacin econmica del pas. Desde
1935, el producto industria crece ms rpidamente que el
producto agropecuario. La contribucin de la mdustria al
Producto Bruto Interno supera a la del sector agropecuario
en 1943.

La fisonoma de la sociedad argentina evoluciona muy


ripidamente debido a la influencia de la guerra y de las
transformaciones econmicas que eUa provoca o acelera.
Los asalariados-del sector industrial, que eran 410.000 en
1914 y 730.000 en 1941, on casi 800.000 en 1943.
Empero, el impulso dado por la guerra A la industrializacin
no se limita a aumentar en forma sostenida el mvel de
ocupacin; la composicin cualitativa de . la fuerza de
trabajo ya no es la misma que en 1914.

tancados. La Argentina se enriquece y los Bancos reciben


depsitos, pero los trabajadores no estn satisfechos: es el
perodo de las vacas gordas y de los peones flacos. Desde
1939, el salario real se ha manenido prcticamente en su
nivel. El malestar social se ve favorecido por una sbita alza
de precios, inusitada en esa poca, causada por la carencia
de ciertos productos importados y poi: la especulacin
realizada con los artculos de primera necesidad, as como
por la situacin financiera general. En 1942, la distribucin
del Ingreso Neto Interno presenta la relacin ms
desfavorable para los trabajadores asalariados desde 1935.
La remuneracin del trabajo ha cado al 43,1 % contra' el
56,9 % para la retribucin del capital.'* La relacin de
fuerzas polticas, claro, nunca fue tan adversa a los intereses
de los sectores asalariados. La mayora de las
reivindicaciones obreras permanecen insatisfechas. La
cantidad y el alcance de las huelgas no dejan de aumentar,
pero siempre fracasan. El nmero de paros se duplica en
1942 con relacin a 1930 y las jornadas perdidas por huelga
se triplican.'

La ebullicin que se est produciendo en el seno de la


clase obrera en expansin y poco integrada que acampa en
las puertas de la ciudad, no escapa a la vigilancia militar.

Las Fuerzas Armadas piensan que debe darse una rpida


solucin a todo lo que pueda disminuir la capacidad
defensiva del pas o afectar su seguridad. En caso de
producirse una crisis econmica; lo que al fin de cuentas es
probable, la consiguiente agitacin industrial podra colocar
al pas en una situacin ms delicada que en 1919. La moral
del ejrcito depende de la paz . social. La funcin de los
militares tambin es defender el orden interno.

Pero los oficiales argentinos estn en contacto directo


con las capas populares, cuya evolucin fsica y moral
pueden comprobar en cada nueva incorporacin de

escuelas; no obstante, el material humano que recibe el


ejrcito es marcadamente deficiente.

As, pues, el ejrcito deseara que se implementase una


poltica social global para fortalecer el factor humano de la
defensa. Como dice con toda claridad un conferencista en la
Escuela de Guerra Naval en 1942: La poltica econmica y
social debe orientarse en el sentido de asegurar a una
poblacin trabajadora eficiente y satisfecha capaz de
soportar los mayores sacrificios en defensa ' del pas. Los
altos salarios, la vivienda barata, la tierra en propiedad, los
servicios de ayuda social se destacan como los ms
importantes elementos de esa poltica.'^

Adems, para los militares, la situacin poltica es


incomparablemente ms peligrosa que en 1919. Se
encuentra en formacin la Unin Democrtica antifascista,
que agrupa a todos los partidos favorables a los Aliados,
desde los demcratas progresistas hasta los comunistas. No
hay nada que oponerle ms que un presidente aislado y el
fraude insostenible. La idea de un frente popular provoca
reacciones muy negativas en todos los oficiales argentinos:
guerra civil espaola, derrota de Francia, propagacin del
comunismo. Si las nuevas masas obreras disponibles e insapgs. 74-81. En esa poca el problema del nivel de vida de
la poblacin, percibido a travs de sus consecuencias sobre
el reclutamiento de las tropas, es comentado a menudo por
los oficiales responsables de l. Ver la grabacin de la
entrevista realizada al general Jos Mara Sosa Molina por
el profesor Carlos Fayt el 30 de septiembre de 1965
(Archivos del profesor C. Fayt, Bs. As.).

Alonso Irigoyen (Ceferino), op. cit., pg. 2S.

en'Uslasmo por Hitler o Mussolini, pero s una gran


admiracin por la organizacin corporativa de la Carta del
Trabajo de Vichy y evoca calurosamente al doctor Salazar.
Un joven y brillante oficial,'diplomado de Estado Mayor
y profesor de la Escuela Superior de Guerra, fue enviado a
Italia en 1938 para perfeccionarse y estudiar la coyuntura
europea. En 1938 pasa un tiempo en la Espaa
nacionalista, luego recorre Europa y cuando vuelve a la
Argentina no disimula su admiracin por el nuevo
socialismo, de carcter nacional y antimarxista, que
florece en el viejo continente. Se Uama Juan Domingo
Pern.""" Es muy escueliado por sus camaradas de
armas.

Por eso, cuando a principios de 1943 cierto nmero de


oficiales superiores con inquietudes polticas convergentes
se renen para- organizar una especie de asociacin o club
que algunos meses despus ser conocido por la sigla GOTJ
Grupo de Oficiales Unidos, Grupo Obra de Unificacin '
o Gobierno! Orden! Unidad!> deciden. sobre la base de
la conciencia poltica adquirida que la oposicin a un
eventual frente popular es prioritaria.^"^ Uno de los
litar, el 16 de octubre de 1942), Revista Militar, octubre de
1942, pgs. 727-773.

La cita de Pern es del texto titulado Las memorias


de Juan Pern (189S-194S) publicada por Parwrama el 14
de abril de 1970 en la pg. 23. Durante la entrevista que nos
acord el 12 de enero de 1969, la misma frmula, que
volva a menudo a los labios del general, admirador de
Musso- lni, fue empleada frente a nosotros. A su regreso de
Europa, Pern rene a algimos oficiales y organiza
conferencias privadas para comunicarles su experiencia.

Es lo que piensa en particular el coronel Juan. V.

La Inusitada importancia de las ij^anifestaciones


organizadas- en ocasin del 1? de mayo de 1943 por-la
principal confederacin obrera/* dirigida por socialistas y
comunistas, sirve para confirmar las aprensiones y las
fantasas de muchos oficiales. El desfile en perfecto .orden
de miles' iie manifestantes cantando la 'Internacional y
gritando consigns" en pleno centro de Buenos Aires,
.impresion vivamente a algunos de ellos.^' No les importa
que sea el muy liberal Partido Socialista el que haya
contribuido al xito'de esta fiesta del trabajo, transformada
gracias a su esfuerzo en el lanzamiento de la campaa en
favor de la imin de las fuerzas democrticas; en efecto, se
le daba ms trascendencia al 909 aniversario de la
Constitucin de 1853 que a la Revolucin de Octubre y, a
fin de cuentas, la participacin comunista era de lo ms
reducida.^ En el ambiente de guerra psicolgica y de
autointoxicacin en que vive la clase militar argentina,
acosada por las ideologas de extrema derecha y por los
aduladores del pacto antikomintern, la hidra de la
subversin est por todas partes.

Castillo multiplica las demostraciones de buena voluntad


para apaciguar al ejrcito, su nico sostn. Obtiene la
renuncia del general Tonazzi, junto con quien se alejan del
guerra, con el frente interno en plena descomposicin; se
perciben claramente las acciones del enemigo: una presin
de fuerza por Estados Unidos a hacerse efectiva por ese pas
o por sus personeros; y la amenaza de una revolucin
comunista tipo Frente Popular. .. Frente a las fuerzas
polticas adversas se tiene una dispersin y divisin de los
elementos de orden, en Ibarguren (Carlos), La historia que
he woido, Bs. As., Peuser, 1955, pg. 480.

Es decir la Confederacin General del Trabajo n'^ 2,


ya que la car se haba escindido en 1942.

realidad el comunismo le parece menos peligroso que el


radicalismo tomando medidas represivas 'contra el
Partido Comunista. Tres de los principales dirigentes
encargados de las negociaciones con la UCR, Codovilla,
Rodolfo Ghioldi y Juan Jos Real, son desterrados o
encarcelados.^"^ Pero el ejrcito sostiene a Castillo como la
soga sostiene al ahorcado.

La Argentina vive una drle de guerre no declarada, a


cuyo ambiente deletreo, agudizado por. las prcticas de un
gobierno que muchos militares identifican con la
democracia, no puede escapar el ejrcito. Una serie de
resonantes escndalos, desde trfico de documentos hasta
cuestiones de moralidad, pasando por estafas en la compra
de armamentos, afectan desde 1940 a la jerarqua

Ver Real (Juan Jos), SO aos de historia argentina,


Bs. As., Actualidad, 1962, pgs. 61-63.

Indice de nombres
Accame, Nicols C.: 235, Bravo Mario: SOI
282,
288
Accin
Nacionalista Argentina: 281
Acevedo, Garlos A.; 303
Alberdi, Juan Bautista: 27,
30, 33, 56, 231 Alem,
Leandro; 130-33 Alemama:
35, 82, 91-100, 278, 294- Bunge Alejandro: 182, 209,
98, 318, 319, 322, 323, 326, 215, 278,
328, S29

Alsogaray, Alvaro: 194


Alvarez, Donato: 33 Alvear,
Marcelo T. d: 129, 156,

158, 161-176,
182, 184,
188, 204, 212-224, 241,
245-48, 270, 285, 301, 320
Anaya, Elbio C.: 171
"Antipersonalistas:
181,
182, 248, 321

331
CabaUera: 9, 120, 132
Campos, Luis Mara: 83
Ca, Miguel: 51 Cantilo,
Jos Luis: 174 Canto, Jos
Mara: 285, 317 Capdevila,
Alberto: 82, 87 Crcano,
Miguel Angel: 285 . Carls,
Manuel: 145-149, 171, 195,
270

CanJla, Juan E.: 143, 18588, 194,

Confederacin General del


Trabajo (CGT): 272, 301
Conservadores (partidos,
Partido
Demcrata
Nacional, Federacin Conservadora): 69, 181, 243,
251, 272, 304

Crtica: 183, 189-191, 196,


253
Chile: 73, 77, 81, 93, 101,
167, 170, 203
Dellepiane, Luis: 142-44,
166, 183,

188, 189, 204, 205, 240


Demaria, Mariano: 77, 83
Descalzo, Bartolom: 196
Direccin
General
de
Arsenales de Guerra: 154,
155, 168 Direccin
General de Fabricaciones
Mitares: 306, 307 Domecq
Garca, Manuel: 119, 145,
164
Echeverra, Esteban: 60
poca, La-. 201, 204, 212
Escuela de Aplicacin de
Aviacin: 261

Escuela de ArtiUera: 261


Escuela de Aviacin Militar;

Fbrica Militar de Aviones:


191, 277 Farrell, Edelmiro
J.: 312 Fasola Castao,
Francisco: 283 Federacin
Nacional Democrtica;' 242,
245

Federacin Obrera Regional


Argentina (FORA): 146
Federacin
Universitaria
Argentina (FUA): 269, 272
Figueroa Aicorta, Jos: 26,
64, 135 Filippi, Francisco:
326 Fincatti, Mario: 309311, 326 Fleitas. Juan B.:
195 Flota Mercante del
Estado: 306 Fraga, Rosendo
Mara: 118 Francia: 77, 83,
92, 93, 96, 99, 127, 162,
186, 272, 321 Fresco,
Manuel: 283, 289-291, 302
Fronda, La: 183, 185, 187
Frondizi, Arturo: 211 Fuerza
de Orientacin Radical de la
Joven Argentina (FORJA):
320,

323

.Glvez, Manuel: 75, 194,


201, 202, 280

Gallo, Vicente: 172, 174


Garca, Luis Jorge: 157,

Hernndez, Jos: 57.


76. 77 Hier. Adolfo:
278. 279, 335 Hueyo,
Alb'erto: 254
Ibargixren, Carlos: 69. 143,
186, 187,

240 Iniaz, Francisco:


197 Instituto Geogrfico
Mflitar: 308 Irazusta, Julio:
185 Irazusta. Rodolfo: 185.
186 Italia: 77. 96, 186, 278,
295 luyamtorg. Sociedad:
213, 214, 246
Jauretche,
Arturo:
323
Jockey Club; 49, 118, 120,
194, 200, 207, 235. 278, 319
Jurez Celman, Miguel: 51,
58, 59, 131, 132, 196 Justo,
Agustn P.: 17, 90. 118. 157.
165-168, 171. 174-176, 182
184. 188-194, 196, 198, 201.
226, 235, 240-248, 251, 252,
285, 298, 299, 303-305, 320.
321, 324 Justo, Juan B,: 182
Kelly, sir David: 317-319
Kinkeln,Emilio: 194, 215.
281
Ladvocat,
Hctor;
197
Laferrre. Roberto de; 187,
274 Lagos, Julio A.: 197
Lascano.
Regino:
266
Laurencena, Eduardo: 247.
248 Lebensohn, Moiss; 211
Legin Cvica Argentina;
249, 267, 281-283, 320
Legin de Mayo; 195. 249
Legislacin social: 139, 150,
225 Legitimidad, crisis de;
25 Ley Senz Pea; 66, 67,
228,

Lugones, Leopoldo; 173,


184, 185, 196. 218, 227,
230, 233
Marina de Guerra: 101-104,
151,

159. 200,
239 Mrquez,
Carlos D.: 287, 300, 301
Martnez Estrada, Ezequiel;
34 Martnez Pita, Rodolfo;
279, 289 Martn Fierro-. 57,
76, 77 Masn, Diego I.: 312
Matienzo, Jos Nicols: 79
Maurras, Charles; 184, 186
Medina, Francisco: 199,
200,
234
Menndez,
Benjamn; 288, 325-327
Mitre, Bartolom: 10, 30,
51. 52, 75, 76, 78. 79, iso,
83, 131, 157, 163 Molina,
Juan Bautista; 194, 234,
238, 249, 288, 296, 300,
301, 324, 325 Molina,
Ramn; 268-270, 286, 289,
300

Molinari, Diego Luis: 211


Monjardn, Francisco; 211
Mosca, Enrique M.: 285
Mosconi, Enrique: 98, 154,
168-170, 192, 200, 211, 212,
215 Mussolini Benito: 229,
230, 275, 295, 335
Nacin, La: 51. 155, 162,
173. 185, 189, 191, 193,
209, 219, 239, 273,

Palacios, Alfredo: 64, 270,


300 Pampeo, Eh 297, 310,
323, 325,

326

Paraguay: 73, 74. 76, 78,


114, 203, 260

Remeto of the River Plate


The: 203, 245
Reynolds, Francisco: 91,
118, 134,

189, 197,
198 Riccheri,
Pablo: 82, 87, 92, 134, 173
Rivadavia, Bernardino: 52
Roca, Julio A.: 40, 51, 58,
61, 63- 65, 78, 79, 81-83,
92, 119, 152, 304

Partido
Autonomista
Nacional:
61
Partido
Comunista Argentino: 208,
309, 319, 321, 334, 337
Partido
Demcrata
Nacional:
304
Partido
Demcrata Progresista: 69,
124, 186, 187, 194, 251,
272, 273. 31, 334

Roca, Julio A. (h): 69, 202,


251, 252, 302, 314 Rocco,
Pedro:
197
Rodrguez,
Carlos H.: 224 Rodrguez,
Manuel: 192, 235, 240-

Partido Socialista: 64, 149,


182, 228, 236, 237, 251,
321, 336 Partido Socialista
Independiente: 182, 183,
196, 242, 251 Patagoma
trgica: 147-149 Pellegrii,
Carlos: 31, 62, 161 Prez,
Enrique S.: 199 Perlinger,
Luis C.: 234 Pern, Eva
Duarte de: 17 Pern, Juan

242, 265, 267, 271, 282


Rojas, Ricardo: 74, 145
Roosevelt, F. D.: 314, SIS
Rosa, Jos Mara: 68, 69,
186 Rossi, Santas V.: 311
Rottjer, Enrique I.: 196, 239
Ruiz Guiaz Enrique: 303,
314, 316-318, 323, 328
Saavedra Lamas, Carlos:

es, 181, 195, 199, 200,


209, 256, 257

Uriburu, Jos Flix: 15, 69,


98, 118,

Solari, Angel J.: 234 Sosa


Molina, Jos Mara: 197
Sosa Molina, Humberto:
234 Standard Oil: 170, 211213, 215, 216 Suboficiales:
239, 240, 241, 266 Sueyro,
Saba H.: 305, 324 Sustaita,
Edmundo: 309, 325
Taboada, Digenes: 285,
290 Tejedor, Carlos: 79
Tonazzi, Juan N.: 288, 302,
303, 309, 310, 321, 324,
325, 336 Toranzo Montera,
Federico:
197
Torre,
Lisandro de la: 68, 69, 124,
188, 239, 244, 251, 258,
272, 273, 274

132, 164,
174, 185-188,
192-196, 203, 204, 214, 215,
218, 219, 222- 252, 263,
271, 276, 283 Urquiza, Justo
Jos de: 78, 248 URSS: 213,
214, 319 Uruguay: 74, 77
Valle, Juan Jos: 197 Varela,
teniente coronel: 148, 149,
171, 172 Vargas, Getulio:
317, 320 Vega, Urbano de
la: 325 Vemengo, Anbal j.:
200 Vicat, Luis: 170
Villafae, Benjamn: 229,
299 Voa Nacional, La; 185
Welles, Sumner: 295, 316318, 328, 329

Torres, Jos Luis: 299

Wilde, Eduardo: 59,. 60


Yacimientos
Petrolferos

Ind ice
Introduccin ............................... .................................... 9
PRIMERA PARTE
El surgimiento del poder militar
Capitulo 1: La Argentina moderna: sociedad y sistema
poltico ................................................ . . . . 25
Capitulo 2: Las Fuerzas Armadas y la sociedad militar en
el
apogeo de la Argentina .................................................. 73
Captulo 3: Radicales y militares: connivencias y
desacuerdos. El fin del antiguo rgimen y
la ampliacin de la sociedad poltica .........
........................................................ 123
SEGUNDA PARTE
Prctica y meeanisTnos dl poder militar
Captulo 4: La gran depresin y la restauracin
oligrquica 181 Captulo 5: Una dictadura militar sin
militares. El ejrcito entre la democracia fraudulenta y
el Estado corporativista ................................................

Alain Rouqui

Poder militar y sociedad poltica


en la Argentina

La obra de Rouqui [ha sido publicada en


dos volmenes separados: l primero, que
llev el estudio hasta las vsperas de 1943
es ya un best seller consagrado. Este
segundo (1943-1973) comprende treinta
aos de agitada vida poltica Argentina,
estudiados
minuciosamente
y
un
interesante ensayo de interpretacin:
Anatoma dl poder miUtar. Contiene la
bibliografa y las fuentes documentales de

Alain Rouqui

El Estado militar en Amrica Latina

Alain Rouqui, autor del celebrado Poder militar y sociedad poUtica en la Argentina, analiza en este nuevo estudio,
sinttico y comparativo, la fisiologa del
poder militar en los principales pases de
Latinoamrica,
sus
mecanismos,

Juan Archibaldo Lans


De Chapultepec al Beagle
Poltica Exterior Argentina: 1945-1980

Este importante trabajo del Dr. Lans


llena un verdadero vaco en la
bibliografa
diplomtica
argentina.
Abarca los principales acontecimientos
ocurridos desde la terminacin de la
segunda guerra mundial (1945) hasta la
propuesta papal en el conflicto con Chile
(1980). Las transcripciones y notas
constituyen un interesante repertorio,
especialmente til para qmenes deseen