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4. El Escepticismo hacia la Evidencia de los Sentidos Esta perspectiva es una direccin opuesta al dogmatismo, en cualquiera de sus formas.

Mientras que el dogmatismo considera que la posibilidad de un contacto entre el sujeto y el objeto es comprensible en s misma (Chvez, 1998). El escepticismo es una doctrina filosfica que se encuentra apoyada en la desconfianza en la capacidad del hombre para alcanzar el conocimiento, al negar que el sujeto pueda trascenderse a s mismo para aprehender el objeto trascendental y tener, por consiguiente, conocimiento de l. De ningn modo podemos dar por presupuesta la existencia de las cosas, de los objetos, ya que, hasta en nuestras ideas bsicas del entorno exterior hay lugar para la duda. El escepticismo filosfico intenta demostrar que las formas habituales de conocer el entorno exterior son poco seguras y no garantizan el conocimiento de lo real (Warburton, 2000). 4.a El Escepticismo Radical de Gorgias El fundador del escepticismo radical fue PIRRN DE ELIS, quin neg la posibilidad de todo conocimiento cierto, por lo que recomend, como primer principio de su filosofa la abstencin del juicio (epoj), el silencio y el recogimiento sobre s mismo, como nica va para conseguir la imperturbabilidad del alma (ataraxia), que el segundo principio al que tenda su filosofa. Esta forma de escepticismo, al extender la duda a todo el proceso del conocer resulta que es preciso abstenerse de formular cualquier juicio porque ellos son indemostrables. Uno de los representantes de esta afirmacin lo encontramos en el sofista GORGIAS DE LEONTINOS, considerado el padre de la sofistica, fue incitado a ensear un escepticismo tan absoluto que acaba por ser un NIHILISMO. Su escepticismo total lo persuadi para alegar que la realidad trascendental, si bien puede existir, sera inaprensible para las personas (el sujeto cognoscente), y aunque pudiera comprensible, no podra ser comunicada ni explicada a los dems. La posicin de GORGIAS contiene tres tesis fundamentales: 1. Nada existe (nihilismo absoluto) 2. En caso de que existiera, no podra ser conocido (nihilismo del conocimiento) 3. En caso de existiera y pudiera ser conocido, no podra ser comunicado a los dems (nihilismo en el decir o en la comunicacin)

Aparentemente, simula ser una postura gnoseolgica negativa, y as ha sido a veces interpretado cuando se le ha abordado desde una consideracin superficial de lo que se supone es una actitud escptica. 4.b Significado del Escepticismo No obstante, como lo indica su significado etimolgico, escptico es el que examina, el que observa y, en la mayora de los casos que se han dado en la historia del pensamiento humano, es un buscador incansable de una verdad a la que no llega por completo. No hay que confundir el ESCEPTICISMO METDICO con el ESCEPTICISMO SISTEMTICO, y afirma que:

1. El ESCEPTICISMO METDICO consiste en poner en duda todo lo que se presenta como verdadero para poder, de este modo, ir eliminando lo que hubiera de falso y llegar a un conocimiento seguro (Fingermann, 1980). 2. El ESCEPTICISMO SISTEMTICO es, por el contrario, una posicin de principio. Niega que podamos tener conocimientos verdaderos y seguros (Fingermann, 1980). 4.c Variantes del Escepticismo Hay una serie de doctrinas filosficas que se pueden considerar como variantes del escepticismo: el subjetivismo (sostenido por los sofistas); el relativismo y el pragmatismo. 4.c.i. El Subjetivismo de Protgoras. Es toda aquella filosofa que considera al sujeto que conoce y juzga como el nico criterio de validez del conocimiento. La verdad es algo que depende totalmente del sujeto que conoce y juzga, de su estructura psicolgica. El subjetivismo es INDIVIDUAL cuando la validez se limita al sujeto individual; o es GENERAL cuando se refiere al gnero humano (Fingermann, 1980). 4.c.ii. El Relativismo. El relativismo, por su parte, se encuentra vinculado con el subjetivismo, aun cuando este trmino posee distintos significados en diferentes ramas de la filosofa. Igualmente, esta postura niega la existencia de verdades objetivas y absolutas, o de verdades universalmente vlidas.

Afirma, en consecuencia: La verdad es relativa. Pero su validez es muy restringida, pues todo debe valorarse haciendo referencia al hombre, pero aqu la limitacin, en vez de radicar en la naturaleza del sujeto cognoscente, depende de factores externos, como la poca, la intervencin del medio, el crculo cultural o poltico, la sociedad, el momento, etctera. 4.c.iii. El Pragmatismo Metodolgico. Mientras el escepticismo radical presenta una actitud esencialmente negativa, al formular la negacin de la posibilidad del conocimiento, gana un aporte positivo en el pragmatismo. 4.c.iv. El Instrumentalismo o Experimentalismo. Esta es una doctrina elaborada por el filsofo y pedagogo estadounidense DEWEY, como una variante del pragmatismo metodolgico de JAMES, quin subray todo lo prctico y se esforz por demostrar cmo las ideas filosficas pueden actuar en los asuntos de la vida diaria. 5. Planteamiento del Problema de la Esencia del Conocimiento de lo Real Junto con la descripcin fenomenolgica del conocimiento sensible de cul puede ser el objeto, que ste es trascendente al sujeto, que es algo en s mismo y lleva en s sus propiedades, se presentan un sin nmero de problemas que ocupan a la teora misma del conocimiento. 5.a La Esencia del Conocer en el Origen de la Filosofa A principios del siglo VI a. C. sucedi una verdadera revolucin intelectual Las populares explicaciones que se daban de la realidad cedieron el camino a formas de pensamiento basadas en la filosofa, que surge del empeo por obtener un saber ms seguro, un saber que indagara y fuera ms all de lo que nos muestran los sentidos. Entre estas soluciones aportadas para entonces, en las que nada se dice sobre el carcter real (ontolgico) del sujeto y del objeto, tendramos el OBJETIVISMO, y el SUBJETIVISMO. 5.b El Objetivismo Para el objetivismo, y siguiendo en parte a Fingermann (1980): El objeto viene a constituirse como el factor ms importante de los dos elementos involucrados en la relacin cognoscitiva, y sostiene la de-terminacin del sujeto por parte del objeto. En cierto modo, el sujeto hace suyas las propiedades del objeto y las reproduce sobre s (Hessen, 1981).

De aqu podemos decir que los objetos se muestran como algo exterior, ante el sujeto que los conoce, en tanto son algo perfecto y terminado, algo que tiene existencia propia. 5.b.i. El Objetivismo de Parmnides: Una Solucin Pre metafsica. Entre las explicaciones pre metafsicas al problema del entorno exterior, la de PARMNIDES DE ELEA es la ms pura. l fue el primer filsofo que distingui de un modo claro entre apariencia y realidad. Para l slo hay dos formas de conocimiento: el camino de la verdad, que nos conduce a la verdadera realidad -el ser-, los productos de la razn, del pensamiento, y el camino del cambio, de la apariencia -el no ser- (Baigorri et al, 1998), del testimonio de los sentidos. 5.b.ii. El Objetivismo Platnico: La Teora de las Formas o Ideas. Ms tarde, PLATN empleando el mtodo de la observacin directa, y toman-do como fundamento la doctrina de PARMNIDES, distingue entre aquellos que, observando las cosas sensibles, han llegado a la conclusin de que estn en un perpetuo cambio o flujo constante. 5.c El Subjetivismo: la Solucin Aportada por la Filosofa de la Edad Media El subjetivismo es, al contrario, la direccin opuesta al objetivismo, en tanto el sujeto determina al objeto. El trnsito del objetivismo al subjetivismo lo realiz SAN AGUSTN, al modificar la teora de PLOTINO para fijar el mundo trascendente de las Ideas platnicas en el Espritu Divino (Fingermann, 1980). 5.d El Argumento de la Ilusin: el Problema entre la Apariencia y la Realidad Las cosas que una persona conoce se refieren a una realidad objetiva e invariable, o es un autoengao, simples ideas y representaciones que slo existen en l y por l? Siguiendo aqu la exposicin de Warburton (2000), el argumento de la ilusin refuta con escepticismo la confianza en los sentidos, y constituye un peligroso desafo para el realismo mecanicista o del sentido comn. 5.d.i. Crtica al Argumento de la Ilusin. Las ilusiones producidas por los sentidos demuestran que no siempre podemos fiarnos de ellos, y que el entorno exterior no es exactamente lo que parece. El argumento de la ilusin dice que si los sentidos nos engaan con tanta frecuencia, no podemos estar seguros de que no nos estn engaando en este momento (Warburton, 2000). 5.e Podra el Conocimiento del Entorno Exterior ser un Sueo?

Desde la perspectiva escptica se podra refutar que quizs todos estos ejemplos de conocimiento seguro, que alega DESCARTES, son totalmente equivocados: Perfectamente, como si yo no fuera un hombre que suele dormir por la noche e imaginar en sueos las mismas cosas (...) Cun frecuentemente me hace creer el reposo nocturno lo ms trivial, como, por ejemplo, que estoy aqu, que llevo puesto un traje, que estoy sentado junto al fuego, cuando en realidad estoy echado en mi cama despus de desnudarme! (Descartes, Meditaciones Metafsicas). 5.e.i. La Descripcin de la Experiencia Sensitiva. Hasta ahora hemos hecho referencia a la EXPERIENCIA y a las SENSACIONES. Pero, en qu consiste una experiencia? En qu consiste una sensacin? Del trmino experiencia, cuyo significado familiar es extenso e impreciso, podemos decir que: Puede denotar un conjunto de conocimientos, de ndole prctica en nuestra vida diaria, por medio de los cuales construimos nuestra visin natural del entorno exterior, adquiridos a causa de presencias, conocer o sentir alguien una cosa en l mismo, por s mismo y en s mismo. En este sentido tenemos que experiencia puede ser interpretada como: Una experiencia de la vida, donde experimentamos un dolor o una alegra O, simplemente, sabemos algo por experiencia (Baigorri et al, 1998). Pero tambin, desde la filosofa, el trmino experiencia designa, en su sentido ms preciso: Un estado del sujeto en el que ste ha sufrido una cierta modificacin a causa de haber establecido contacto con una realidad distinta de l. 5.e.ii. Refutacin al Argumento del Sueo. Por ello, aunque los sueos versan de muchas cosas que resultan inverosmiles en el estado de vigilia, como siendo un estado consiente. La vigilia y el sueo son dos cosas distintas. Entre las caractersticas de los sueos que podemos mencionar se encuentran que son menos vvidos y, comnmente, imprecisos, incoherentes, impresionistas, singulares, etctera. 5.f El Argumento de las Alucinaciones

Admitamos la posibilidad de que no estemos dormidos, sino que experimente una alucinacin producida por una droga alucingena vertida en el vaso con agua que bebo. La droga altera mi conciencia y me hace ver cosas que no existen (Warburton, 2000). Probablemente no llevo puesto un traje, que no estoy sentado junto al fuego, que no tengo este papel ante mis ojos, que no muevo la cabeza, que no extiendo ahora mi mano. Pero, supongamos tambin, que nadie a vertido una droga alucingena en el vaso con agua, sino que, por el contrario, he alcanzado un grado de alcoholismo que me produce alucinaciones. 6. Qu podemos Conocer? No obstante, todas estas refutaciones no anulan la evidencia de la ilusin; tan solo sealan que aun el escepticismo tiene sus limitaciones, pues, el ms escptico ha de afirmar algo. La postura del objetivismo, iniciada por PARMNIDES y PLATN, que tanto tiempo ejerci su influencia en la concepcin de la realidad, comienzan a entra en crisis con DESCARTES con la aparicin del problema del mtodo para poder alcanzar el conocimiento, sobre todo a partir del siglo XVI, es decir, la cuestin de cmo evitar el error. Y con la teora del mtodo (por ejemplo: El Novum Organum de BACON), el pensamiento moderno emprende una teora del conocimiento, DESCARTES busca una verdad en un mtodo que no ofrezca dudas. Para la bsqueda de esa verdad inexpugnable se propone como mtodo dudar de todo lo que no se presente como absoluta-mente seguro -escepticismo metdico-; se lanza as por el camino de la DUDA MET-DICA. 7. Lectura Filosfica Complementaria 7.a El Mito de la Caverna de Platn Platn: La Repblica, libro VII. Imagina un antro subterrneo, que tenga en toda su longitud una abertura que de libre paso a la luz, y en esta caverna hombres encadenados desde la infancia, de suerte que no puedan mudar de lugar ni volver la cabeza a causa de las cadenas que les sujetan las piernas y el cuello, pudiendo solamente ver los objetos que tienen en-frente. Detrs de ellos, a cierta distancia y a cierta altura, supngase un fuego cuyo resplandor les alumbra, y un camino escarpado entre este fuego y los cautivos. Supn a lo largo de este camino un muro, semejante a los tabiques que los charlatanes ponen entre ellos y los espectadores, para ocultarles la combinacin y los resortes secretos de las maravillas que hacen.

1. Dnde se Origina el Conocimiento? Este problema es el que se refiere a cmo llegamos a conocer. Si tenemos realmente ciertos conocimientos es preciso averiguar cmo llegamos a poseerlos, cules son las vas que nos conducen a su posesin, es decir, cules son sus fuentes. Son los objetos determinaciones del sujeto preceptor o aquello que constituye al sujeto? Tomemos, por ejemplo, el conocimiento formulado en el juicio siguiente: el calor dilata los cuerpos. Cmo hemos llegado a este conocimiento? Es in-dudable que su fundamento se encuentra en ciertas percepciones. Hemos visto que el fuego calienta los cuerpos. Ms tarde, midindolos, hemos visto que su volumen ha cambiado. Hemos tenido, pues, dos percepciones, una despus de otra. Esta es mera experiencia. Sin embargo, nosotros concluimos que un fenmeno es la consecuencia del otro, que uno es la causa del otro. La causa no es percibida, no es proporcionada por nuestros sentidos (Fingermann, 1980).