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MATEMTICAS DE LA NATURALEZA

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------El matemtico juega a un juego en el que l mismo inventa las reglas, mientras que el fsico juega a un juego en el que las reglas son proporcionadas por la naturaleza; pero a medida que pasa el tiempo se hace cada vez ms evidente que las reglas que el matemtico encuentra interesantes son las mismas que las que ha escogido la naturaleza - Paul Adrien Maurice Dirac, fsico terico ingls Algunas veces la propia naturaleza inspira a los matemticos en sus definiciones y desarrollos. Por ejemplo, las ecuaciones diferenciales fueron inicialmente tratadas por Newton para estudiar el movimiento planetario. Su estudio continu a medida que se afianz su utilidad en las ciencias naturales, especialmente en la fsica, con problemas importantes como la ley del movimiento de Newton, las ecuaciones de Euler para la hidrodinmica, la ecuacin de calor por Fourier, etc. Pero tambin sucede de manera opuesta: de repente, por sorpresa se observa en la naturaleza una construccin matemtica ideada de manera abstracta en el pensamiento de un investigador. As sucede con sucesin de Fibonacci, o con las simetras de las plantas. El objetivo de este concurso es invitar a los participantes a que encuentren por s mismos estas correlaciones entre los conceptos matemticos y los objetos del mundo natural y que, una vez identificados, hagan representaciones de los mismos a travs del arte urbano. Para servir de inspiracin y como apoyo a esta bsqueda propia de las matemtica de la naturaleza, se dan los siguientes ejemplos ilustrativos: FRACTALIDAD Definicin Un fractal es un objeto geomtrico cuya estructura bsica se repite en diferentes escalas, hasta el infinito. La forma ms sencilla de entenderlo es con un dibujo:

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La idea es que, observando el objeto en cualquier escala, vemos bsicamente lo mismo. Como cuando miramos un helecho de cerca: sus ramas parecen de nuevo helechos ms pequeos, y las hojas vuelven a reproducir esta estructura. Fractales naturales

Hay determinados objetos de la naturaleza que se pueden representar (simblicamente, utilizando estructuras geomtricas) mediante fractales matemticos de manera bastante precisa. Esto sucede, por ejemplo, en la lnea de la costa. Si miramos con detalle, podemos ver granitos de arena que se ordenan formado una estructura granulada de entrantes y salientes. Si nos fijamos en la playa, la erosin de las olas produce una estructura similar. Si miramos toda una zona de cosa, cada una de las playas se convierte en un entrante y de manera global se observa la misma estructura. Tambin las nubes, las montaas, el sistema circulatorio o los copos de nieve son fractales naturales.

Romanescu (Brassica oleracea)


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Pese a que parezca una estructura muy enrevesada, la fractalidad es muy habitual en la naturaleza. De hecho, resulta muy prctica: repetir la estructura ilimitadamente es una forma muy til de aumentar la superficie (sin tener que aumentar demasiado el volumen) Nuestros rganos, como por ejemplo los pulmones, son fractales. Definicin matemtica Esta complejidad no es fcil de delimitar, y tampoco de describir con matemticas, como s se puede hacer con las ecuaciones de una figura regular. La verdad es que el concepto de fractal no dispone de una definicin matemtica precisa y de aceptacin general. Varios matemticos, como B. Mandelbrot o D. Sullivan intentaron dar una definicin pero sus resultados no fueron capaces de plasmar totalmente el resultado. Los fractales naturales, como las hojas o las grietas, se diferencian de los fractales matemticos en que son aproximados, es decir, la estructura que se repite no es exactamente la misma aunque s sea muy parecida- y su autosimilaridad se extiende solo a un rango de escalas es decir, no se repite hasta el infinito. Caractersticas Ante la dificultad de dar una definicin matemtica exacta los fractales se definen por las propiedades que cumplen. Un objeto geomtrico fractal tiene las siguientes caractersticas: Es demasiado irregular para ser descrito en trminos geomtricos tradicionales. Es autosimilar, es decir, su forma est hecha de copias ms pequeas de la misma figura. No basta con una sola de estas caractersticas para definir un fractal. Por ejemplo, la recta real no se considera un fractal, pues a pesar de ser un objeto autosimilar puede describirse en trminos geomtricos tradicionales. Nuestros rganos, como por ejemplo los pulmones, son fractales. Origen del concepto En el siglo XVII, el filsofo Gottfried Leibnitz juguete con el concepto de la autorepeticin recursiva. Segn esta idea, el universo podra estar formado por unas unidades llamadas mnadas, cada una de las cuales contena en s misma, a su vez, todo el universo, y as sucesivamente. Comparaba el cosmos con un jardn que tuviera un estanque lleno de peces, pero en el que cada hoja, cada piedra y cada escama de cada pez fuera, a su vez, un jardn complet
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La perfeccin, en este contexto, era un universo que se contemplaba a s mismo desde todos los puntos de vista posibles. Despus de l, un buen nmero de matemticos comenzaron a juguetear con formulas que, repetidas hasta el infinito tenan curiossimas propiedades. Esta idea de repeticin a distintos niveles fue recuperada durante el siglo XX y aplicada a distintos mbitos de la naturaleza, descubrindose que realmente exista en los mbitos ms diversos, formando lo que se conoce como c c -G S F c q ! R

Primeros fractales matemticos En 1872 Weierstrass, mientras buscaba un ejemplo de funcin continua pero no derivable en ningn punto dio con c W c y g y c c :

Posteriormente aparecieron ejemplos con propiedades similares pero una definicin ms geomtrica. Estos ejemplos se construyen partiendo de una figura inicial (semilla), a la que se aplican una serie de construcciones geomtricas sencillas. La serie de figuras obtenidas se va aproximando a una figura lmite que corresponde al que hoy llamamos conjunto fractal.

As, en 1904, Helge von Koch defini una curva con propiedades similares a la de Weierstrass: el copo de nieve de Koch. En 1915, Waclaw Sierpinski construy su tringulo y, un ao despus, su alfombra.
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Construccin del tringulo de Sierpinski:

Estos conjuntos mostraban las limitaciones del anlisis clsico, pero eran vistos como objetos artificiales. Pocos matemticos vieron la necesidad de estudiar estos objetos en s mismos. Henri Poincar los denomin "galera de m En 1919 surgi una herramienta bsica en la descripcin y medida de estos conjuntos: la dimensin fractal o de de Hausdorff-Besicovitch. Para que nos hagamos una idea, el concepto de dimensin define los grados de libertad con los que nos podemos mover en un espacio. Una recta tiene dimensin uno, porque solo podemos avanzar y retroceder en una direccin, la de la recta. El plano tiene dimensin dos, ya que podemos movernos a lo largo y a lo ancho, El copo de Koch tiene dimensin fractal aproximadamente 1.26186 ln(4)/ln(3) ), y del tringulo de Sierpinski, aproximadamente. 1.585 ( ln(3)/ln(2) ), logaritmos neperianos. En el siglo XX volvieron a llamar la atencin de los cientficos y en particular, de uno de las mentes ms revolucionarias del siglo: Benot Mandelbrot.

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Benot Mandelbrot El padre de la geometra fractal Benot Mandelbrot naci en Varsovia (Polonia) en 1924 pero la Segunda Guerra Mundial le oblig a refugiarse en Francia. All, en Pars, obtuvo su doctorado y poco despus parti a EE UU donde realiz de estancias en el MIT y en Princeton. Despus trabaj para los laboratorios IBM research y fue profesor en la Universidad de Yale (EE. UU.). En 1961 Madelbrot quiso estudiar una de las grandes preocupaciones de los economistas del momento: las fluctuaciones en los precios del algodn. Recogiendo los datos del comportamiento del precio del algodn de los ltimos 100 aos construy las primeras funciones fractales. En 1970 public Cunto mide la costa de Gran Bretaa?, un artculo en el que daba la solucin a esta pregunta mediante los fractales. Mandelbrot abri el camino hacia la comprensin de una nueva rama de las matemticas que no lleg hasta bien entrados los aos noventa del siglo pasado. Tuvo la perseverancia necesaria para continuar con unas investigaciones completamente alejadas de lo que se estaba estudiando en ese momento que, aos despus, resultaron tremendamente tiles. Aplicaciones Entrado ya el siglo XXI, ha quedado ms que demostrada su utilidad en aplicaciones como la comprensin de datos, modelado de formas naturales, sistemas dinmicos o en el arte.

Compresin de imgenes
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Comprimir la imagen de un objeto autosemejante es relativamente sencillo: debemos encontrar un conjunto de transformaciones que lleva la figura completa en cada una de sus partes autosemejantes. La informacin sobre la imagen quedar codificada en el conjunto de transformaciones, y la aplicacin reiterada de dichas transformaciones permitir obtener la imagen procesada en cuestin. Pero con muchas imgenes reales no funciona este enfoque: la imagen de un gato no presenta pequeos gatitos distorsionados sobre s mismo. Aun as, para poder aplicar un mtodo parecido, en 1989 Arnaud Jacquin cre un esquema en el la imagen se subdivide mediante una particin y para cada regin resultante se busca otra regin similar a la primera bajo las transformaciones apropiadas. Es un sistema de compresin con prdidas, y an se tarda mucho en encontrar las transformaciones que definen la imagen. No obstante, una vez encontradas, la descodificacin es muy rpida.

Modelado de formas naturales Las formas fractales estn presentes en la materia biolgica como formas sofisticadas en el desarrollo evolutivo de la materia biolgica. Se presentan en procesos en los que se producen saltos cualitativos en las formas biolgicas, es decir posibilitan catstrofes (hechos extraordinarios) que dan lugar a nuevas realidades ms complejas.

De esta manera, las hojas son morfolgicamente similares a la pequea rama de la que forman parte que, a su vez es similar a la forma del rbol, y sin embargo cualitativamente no es lo mismo una hoja (forma biolgica simple), que una rama o un rbol (forma biolgica compleja).

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En manifestaciones artsticas Los fractales se han usado tanto en la composicin armnica y rtmica de una meloda como en la sntesis de sonidos. Con programas informticos como Apophysis o Ultra Fractal se pueden hacer imgenes con tcnicas diversas; cambiando parmetros, geometra de tringulos o con transformaciones aleatorias (a veces llamadas "mutaciones"). La literatura tambin tiene sus ejemplos de fractalidad. Sin duda, el maestro fue Jorge Luis Borges, con relatos como El jardn de los senderos que se bifurcan, El Aleph o la Biblioteca de Babel. Tambin incluyeron conceptos fractales Nabokov, en El ojo, y Arthur C. Clarke, en El espectro del Titanic.

Otro ejemplo se encuentra en el comienzo de Secuencias, un microrrelato de Julio Cortzar publicado dentro de Papeles inesperados: D j j j b
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SUCESIONES Definicin Una sucesin es una lista ordenada de objetos (denominados trminos, elementos o miembros). A diferencia de un conjunto, el orden en que aparecen los trminos es relevante y un mismo trmino puede aparecer en ms de una posicin.

En algunos casos este tipo de listas ordenadas aparecen en la naturaleza. Uno de los ejemplos ms famosos es la sucesin de Fibonacci. La sucesin de Fibonacci La sucesin de Fibonacci es una sucesin infinita de nmeros naturales en la que cada trmino es la suma de los dos anteriore ( 1= 0) y g ( 2=1): 0 1 1 2 3 5 8 13 Tambin es conocida como la secuencia urea, ya que a los renacentistas les pareca algo divino que albergaba las relaciones (proporciones) de la perfeccin. Fue descrita en Europa por Leonardo de Pisa, matemtico italiano del siglo XIII tambin conocido como Fibonacci. l la enunci como solucin a un problema de cra de conejos: "Cierto hombre tena una pareja de conejos juntos en un lugar cerrado y uno desea saber cuntos son creados a partir de este par en un ao cuando es su naturaleza parir otro par en un simple mes, y en el segundo mes los nacidos parir tambin" Sucesin en las flores y las abejas La sucesin tiene numerosas aplicaciones en ciencias de la computacin, matemticas y teora de juegos, pero adems aparece en configuraciones biolgicas, como por ejemplo en las ramas de los rboles, en la disposicin de las hojas en el tallo y en la flor de la alcachofa.

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El nmero de espirales en numerosas flores y frutos tambin se ajusta a parejas consecutivas de trminos de esta sucesin: los girasoles tienen 55 espirales en un sentido y 89 en el otro, o bien 89 y 144. Las margaritas presentan las semillas en forma de 21 y 34 espirales. Y cualquier variedad de pia presenta siempre un nmero de espirales que coincide con dos trminos de la sucesin de los nmeros de Fibonacci, 8 y 13; o 5 y 8. Tambin aparece en el mundo animal, por ejemplo, los machos de una colmena de abejas tienen un rbol genealgico que cumple con esta sucesin. El hecho es que un zngano (1), el macho de la abeja, no tiene padre, pero s que tiene una madre (1, 1), dos abuelos, que son los padres de la reina (1, 1, 2), tres bisabuelos, ya que el padre de la reina no tiene padre (1, 1, 2, 3), cinco tatarabuelos (1, 1, 2, 3, 5), ocho trastatarabuelos (1, 1, 2, 3, 5, 8) y as sucesivamente, cumpliendo con la sucesin de Fibonacci. Simetra Definicin La simetra es una caracterstica de formas geomtricas, sistemas, ecuaciones y otros objetos materiales y entidades abstractas, relacionada con su invariancia bajo ciertas transformaciones, movimientos o intercambios. Un ejemplo sencillo es la simetra axial, es decir, alrededor de un eje, como el que presenta el cuerpo humano, una hoja, cualquier polgono regular o la imagen a uno y otro lado del espejo.

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La simetra se observa en muchos organismos vivos. De hecho, se puede decir que es una propiedad distintiva de la naturaleza. A simple vista podemos observarla en las flores y en los animales. Tambin, aunque esta no podamos verla, est presente en fenmenos cunticos del mundo atmico y subatmico. De hecho, muchos cientficos afirman que la fsica moderna, desde lo ms pequeo a lo ms grande, es decir, desde los tomos, los quarks o los ncleos, pasando por lo molecular en estado slido, hasta la estructura misma del universo, requiere del concepto de simetra para su comprensin. Simetra de los seres vivos En biologa la simetra corresponde a una distribucin equilibrada en el cuerpo de los organismos de aquellas partes que aparecen duplicadas. Por ejemplo, los seres humanos son simtricos respecto a un eje vertical que divide c cc c b : b z j j simtricos respecto a esta recta.

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Los planes corporales de la mayora de organismos pluricelulares exhiben alguna forma de simetra, bien sea simetra radial (definida por un eje distinto en sus dos extremos) o simetra bilateral. Una pequea minora no presenta ningn tipo de simetra (son asimtricos). La mayora de especies animales tiene simetra bilateral, aunque hay especies como los erizos y las estrellas de mar que presentan simetra radial secundaria. La simetra bilateral permite la definicin de un eje corporal en la direccin del movimiento, lo que favorece la formacin de un sistema nervioso centralizado y la cefalizacin. Nmero ureo Definicin El nmero ureo o de oro es un nmero irracional con valor aproximado: 1,618033988749894848204586834365638117720309... El nmero ureo surge de la divisin en dos de un segmento ab guardando las siguientes proporciones: La longitud total a+b es al segmento ms largo a, como a es al segmento ms corto b. Se suele representa co g g ( ) c g g F

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Es decir, (a+b):a= a:b Propiedades Es un nmero irracional (decimal infinito no peridico) que posee muchas propiedades interesantes. Puede expresarse como fracciones continuas:

Tambin se puede expresar como una serie de races anidadas:

A b g c c c c c D la antigedad como una relacin o proporcin entre segmentos de rectas, no como unidad. Proporcin urea

Esta relacin se encuentra tanto en algunas figuras geomtricas como en la naturaleza, por ejemplo en las nervaduras de las hojas de algunos rboles, en el grosor de las ramas, en el caparazn de un caracol y en los flsculos de los girasoles. Asimismo, se atribuye un carcter esttico a los objetos cuyas medidas guardan la proporcin urea. A lo largo de la historia, se ha atribuido su inclusin en el diseo de diversas obras de arquitectura y otras artes, aunque algunos de estos casos han sido cuestionados por los estudiosos de las matemticas y el arte
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La representacin del Hombre de Vitruvio de Leonardo da Vinci utiliza el sistema fraccionario propuesto por Vitruvio y no el nmero ureo como comnmente se cree. Relacin con la serie de Fibonacci, con los pentgonos regulares y con las espirales El nmero de oro tambin est relacionado con la serie de Fibonacci, de la que ya hemos hablado. Si consideramos el cociente del ensimo nmero de Fibonacci (Fn), y el siguiente nmero de Fibonacci, (Fn + 1), descubrimos que, a medida que n aumenta, este resultado oscila, y es alternativamente menor y mayor que la razn urea.

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Por otro lado, el nmero ureo tiene un papel muy importante en los pentgonos regulares y en los pentagramas. Cada interseccin de partes de un segmento interseca a otro segmento en una razn urea. Dentro del pentagrama, sus tringulos y los polgonos inscritos se pueden observar ms relaciones ureas. Adems hay espirales que tambin siguen proporciones ureas.

E D c cc c Ab medida con regla y comps de figuras planas y slidas". El nmero ureo en la naturaleza

(1471-1528) en su obra "Instruccin sobre la

El nmero ureo aparece en numerosas propiedades o caractersticas de las plantas. El papel del nmero ureo en la botnica recibe el nombre de Ley de Ludwig y determina, por ejemplo, la disposicin de los ptalos de las flores y la distribucin de las hojas en un tallo.

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La relacin entre las nervaduras de las hojas de los rboles, la relacin entre el grosor de las ramas principales y el tronco y la relacin entre las ramas principales y las secundarias tambin obedecen a la razn aurea.

Tambin se observa en la cantidad de espirales de una pia (ocho y trece espirales), flores o inflorescencias. Creacin de patrones Definicin Un patrn es un objeto recurrente, como por ejemplo el dibujo de un estampado o un mosaico. Estos elementos se repiten de una manera predecible. Pueden generarse a partir de una plantilla o un modelo. Los patrones ms bsicos, llamados teselaciones, se basan en la repeticin y la periodicidad. Una nica plantilla, azulejo o clula, se combina mediante duplicados sin cambios o modificaciones.

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Patrones de la naturaleza En la naturaleza se pueden encontrar diversos paisajes, estructuras y pelajes de animales dispuestos de manera similar a un patrn matemtico. Por ejemplo, las manchas de un leopardo parecen seguir un modelo que define el dibujo, no es una disposicin catica. O tambin en los movimientos de determinados grupos de animales se pueden observar patrones distinguibles por el ojo humano. El origen de estos patrones es, en muchos casos, desconocido. Aunque algunas veces tiene una explicacin geolgica o qumica, como es el caso de las rayas de los mamferos.

El genial matemtico ingls Alan Turing, padre de la computacin moderna, propuso en la dcada de 1950 una idea sobre la formacin de algunos patrones biolgicos, como las rayas del tigre o las manchas del leopardo. Segn Turing, estas repeticin de patrones est generada por un par de unos productos qumicos llamados morfgenos que b j j c c y b E 2012 la teora de Turing . g K g C g L c b q c

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