Está en la página 1de 60

DANIEL BELL LAS CONTRADICCIONES CULTURALES DEL CAPITALISMO La relacin entre la estructura socioeconmica de una civilizacin y su cultura es,

quiz, el ms complicado de todos los problemas para el socilogo. Una tradicin del siglo XIX, tradicin profundamente impregnada de las concepciones marxistas, sosten a que los cambios en la estructura social determinaban el alcance imaginativo del !ombre. Una anterior visin del !ombre "que lo ve a como homo pictor, el animal creador de s mbolos, ms que como homo faber, un animal creador de !erramientas" lo consideraba como la #nica criatura capaz de prefigurar lo que luego $ob%etivar a&, o construir a en la realidad. 's , atribu a al mbito de la cultura la iniciativa del cambio. (ualquiera que sea el grado de verdad de estos vie%os argumentos con respecto al pasado, !oy la cultura !a adquirido suprema importancia) lo que el artista se representa en la imaginacin anuncia, aunque sea ocurrente, la realidad social de ma*ana. La cultura !a adquirido importancia suprema por dos razones complementarias. +n primer t,rmino, la cultura se !a convertido en el componente ms dinmico de nuestra civilizacin, superando !asta al dinamismo de la tecnolog a. -ay actualmente en el arte "como !a venido ocurriendo de manera creciente en los #ltimos .// a*os" un impulso dominante !acia lo nuevo y lo original, una b#squeda consciente de formas y sensaciones futuras, de tal modo que la idea del cambio y la novedad superan las dimensiones del cambio real. +n segundo t,rmino, en los #ltimos 0/ a*os, aproximadamente, se !a producido la legitimacin de este impulso cultural. La sociedad acepta a!ora este papel de la imaginacin en lugar de considerar, como en el pasado, que la cultura establece una norma y afirma una tradicin filosfico1moral con relacin a las cuales lo nuevo puede ser medido y 2por lo general3 censurado. +n verdad, la sociedad !a !ec!o ms que aceptar pasivamente las innovaciones4 !a proporcionado un mercado que enorgullece vidamente lo nuevo, porque lo cree superior en valor a todas las vie%as formas. 's , nuestra cultura tiene una misin sin precedentes4 es una b#squeda oficial e incesante de una nueva sensibilidad,

5or supuesto, es verdad que la idea de cambio domina tambi,n la econom a y la tecnolog a modernas. 5ero los cambios en estas se !allan limitados por los recursos disponibles y los costos financieros. 6ambi,n en pol tica la innovacin est constituida por las estructuras institucionales existentes y, en cierta medida, por la tradicin. 5ero los cambios en los s mbolos expresivos y las formas, por dif cil que pueda ser para la masa del pueblo absorberlos rpidamente, no !ayan resistencia en el mbito mismo de la cultura. Lo singular en esta $tradicin de lo nuevo& 2como la !a llamado -arold 7osenberg3 es que permite al arte liberarse de trabas, destruir todos los g,neros y explorar todas las formas de experiencia y de sensacin. -oy, la fantas a cuesta poco 28!ay algo que sea %uzgado extra*o o execrable !oy93, fuera del riesgo de la locura personal. :; !asta la locura, en los escritos de tericos sociales como <ic!el =oucault y 7. >. Laing, es considerada a!ora como una forma superior de verdad?. Las nuevas sensibilidades y los nuevos estilos de conducta asociados a ella son creados por peque*os c rculos que se dedican a explorar lo nuevo. ; puesto que lo nuevo es un valor en s mismo y !alla poca resistencia, la nueva sensibilidad y su estilo de conducta se difunden rpidamente, transformando el pensamiento y la accin de la masa cultural 2sino de las masas populares ms amplias3, este nuevo y vasto estrato de intelectualidad, en el conocimiento y las industrias de comunicaciones de la sociedad. @unto a esta exaltacin de lo nuevo, !a surgido la ideolog a, conscientemente aceptada por el artista, de que ele arte mostrar el camino, ser la vanguardia. '!ora bien, la idea misma de avanzada "de un equipo que conduce el asalto" indica que el arte y la cultura modernos nunca se permitir an seguir como $refle%os& de una estructura social subyacente, sino que, por el contrario, iniciarn la marc!a !acia algo totalmente nuevo. >e !ec!o, como veremos, la idea misma de avanzada, una vez aceptada su legitimidad, sirve para institucionalizar la primac a de la cultura en los campos de las costumbres, la moral y, en #ltima instancia, la pol tica. La primera formulacin importante de esta concepcin de la vanguardia la !izo el !ombre que, irnicamente, !a sido considerado como el s mbolo mismo de la dominacin tecnocrtica, -enri de Aaint1Aimon. ' pesar de su

visin del ingeniero como fuerza impulsora de la nueva sociedad, Aaint1 Aimon sab a que los !ombres necesitan inspiracin, que el cristianismo estaba desgastado y que !ac a falta un nuevo culto. +l lo !all en el culto del arte. +l artista revelar a a la sociedad el glorioso futuro y estimular a a los !ombres con la perspectiva de una nueva civilizacin. +n un dilogo entre un artista y un cient fico, Aaint1Aimon dio al t,rmino $vanguardia& su significado cultural moderno 2en reemplazo de su anterior sentido militar34 Seremos nosotros, los artistas, quienes os serviremos de vanguardia. El poder del arte, en efecto, es ms inmediato y ms rpido: cuando deseamos difundir nuevas ideas entre los hombres, las inscribimos en el mrmol o en la tela... y de este modo, sobre todo, ejercemos una influencia elctrica y victoriosa. Apelamos a la imaginaci n y a los sentimientos de la humanidad, por lo cual siempre inspiramos la acci n ms viva y decisiva... !"u bello destino el de las artes, el de ejercer sobre la sociedad un poder positivo, una verdadera funci n sacerdotal, y de marchar enrgicamente en la avan#ada de todas las facultades intelectuales, en la poca de su mayor desarrollo$. Este es el deber de los artistas, esta es su misi n 2.3. La observacin com#n de que !oy ya no !ay una vanguardia significativa "de que ya no !ay una tensin radical entre un nuevo arte que escandaliza y una sociedad escandalizada" solo quiere decir que la vanguardia !a obtenido la victoria. Una sociedad entregada totalmente a las innovaciones, a la %ubilosa aceptacin del cambio, de !ec!o !a institucionalizado la vanguardia y la !a cargado, quizs para su consternacin, con la tarea de descubrir constantemente algo nuevo. +n efecto, se !a dado a la $cultura& un c!eque en blanco, y se !a reconocido firmemente su primac a en la promocin del cambio social. I. EL SENTIDO DE LA CULTURA La cultura, para una sociedad, un grupo o una persona, es un proceso continuo de sustentacin de una identidad mediante la co!erencia lograda por un consistente punto de vista est,tico, una concepcin moral del yo y un estilo de vida que ex!ibe esas concepciones en los ob%etos que adornan a nuestro !ogar y a nosotros mismos, y en el gusto que expresa esos puntos de vista. La cultura es, por ende, el mbito de la sensibilidad, la

emocin y la ndole moral, y el de la inteligencia, que trata de poner orden en esos sentimientos. -istricamente, la mayor parte de las culturas y las estructuras sociales !an mostrado unidad, aunque siempre !a !abido peque*os grupos que expresan valores esot,ricos, desviados y !abitualmente libertinos. La cultura clsica expres su unidad mediante la fusin de la razn y la voluntad en la prosecucin de la virtud. La cultura cristiana mostr co!erencia en la reproduccin de las filas ordenadas de la sociedad y las filas ordenadas de la Iglesia en las %erarqu as del cielo y el infierno, en la b#squeda de la salvacin en sus representaciones sociales y est,ticas. ' comienzos de los tiempos modernos, la cultura burguesa y la estructura social burguesa for%aron una unidad distinta con una estructura espec fica, de carcter, alrededor del tema del orden y el traba%o. La teor a social clsica 2uso aqu la palabra $clsica& para referirme a los maestros del siglo XIX y principios del XX3 tambi,n vio la cultura como unificada con la estructura social. <arx, como ya di%e, sosten a que el modo de produccin moldea todas las otras dimensiones de una sociedad. La cultura, como ideolog a, refle%a una subestructura y no puede ser autnoma. 'dems, en la sociedad burguesa la cultura estaba ligada a la econom a porque tambi,n ella se !ab a convertido en una mercanc a, que deb a ser evaluada por el mercado y comprada y vendida por proceso de intercambio. <ax Beber argC a que el pensamiento, la conducta y la estructura social se !allan altamente integrados, ya que todas sus ramas " la ciencia, la econom a, el derec!o y la cultura" son predominantemente racionalistas. -asta los modos art sticos son predominantemente racionalistas. 5ara Beber, esto era cierto en un doble sentido4 los aspectos cosmolgicos del pensamiento y la cultura occidentales se caracterizan por la eliminacin de la magia 2seg#n la frase de A!iller, $el desencantamiento del mundo&3) y la estructura y la organizacin formal, la estil stica de las artes, es racional. +l e%emplo particular de Beber era la m#sica armnica occidental de acordes, basada en una escala que permite el mximo de relaciones ordenadas, a diferencia de la m#sica primitiva y no occidental 2D3. =inalmente, 5itirim AoroEin, en su %inmica social y cultural, arguye que las culturas estn integradas por los mentalistas 2$el principio central Fla raznG&3, que unen pensamiento y sentido e impregnan todos los aspectos de una sociedad. La sociedad contempornea es sensoria, es

cuanto es emp rica, materialista, extrovertida, orientada !acia la t,cnica y !edonista. +n contra de estas concepciones, lo que !allo !oy sorprendente es la radical separacin entre la estructura social 2el orden t,cnico1econmico3 y la cultura. La primera est regida por un principio econmico definido en t,rminos de eficiencia y racionalidad funcional, la organizacin de la produccin por el ordenamiento de las cosas, incluyendo a los !ombres entre las cosas. La segunda es prdiga, promiscua, dominada por un !umor anti1racional, anti1intelectual, en el que el yo es considerado la piedra de toque de los %uicios culturales, y el efecto sobre el yo es la medida de valor est,tico de la experiencia. La estructura de carcter !eredada del siglo XIX, con su exaltacin de la autodisciplina, la gratificacin postergada y las restricciones, a#n responde a las exigencias de la estructura tecnoeconmica) pero c!oca violentamente con la cultura, donde tales valores burgueses !an sido rec!azados de plano, en parte, parad%icamente, por la accin del mismo sistema econmico capitalista. Conducta social discrecional (omo disciplina, la sociolog a se basa en el supuesto de que las variaciones en la conducta de las personas o los grupos de la sociedad son atribuibles a su clase o a alguna otra posicin fundamental en la estructura social, y que los individuos con tales ubicaciones diferentes variarn sistemticamente en sus intereses, actitudes y conductas, sobre la base de distintos atributos sociales4 sexo, ocupacin, religin, locacin urbana o rural, etc,tera. Ae supone que estos atributos se agrupan de maneras espec ficas " !abitualmente identificadas en t,rminos de clases sociales", de modo que la conducta electoral, de los !bitos de compra, la crianza de los !i%os, etc,tera, var an sistemticamente seg#n las clases o los estatutos, y son predecibles. 5ara la mayor a de la sociedad y para muc!os aspectos de la vida social 2p. e%., las votaciones3, esta afirmacin general tal vez sea a#n vlida. 5ero es cada vez ms evidente que, para una proporcin importante de la poblacin, ya no rige el v nculo de la posicin social con el estilo cultural, en particular si se piensa en masas de tales dimensiones como la clase obrera, la clase media y la clase alta. La cuestin de qui,n usar drogas, participar en org as e intercambio de mu%eres, se !ar !omosexual,

utilizar la obscenidad como estilo pol tico o gozar de $!appenings& y pel culas clandestinas no est fcilmente relacionada con las $variables corrientes& del discurso sociolgico. La edad y la educacin pueden ser elementos de discriminacin ms importantes) pero, dada la expansin de la educacin superior masiva, ni siquiera la educacin sola permite una fcil prediccin de la conducta. -ay muc!os !i%os de familias de clase media alta que adoptan gozosamente lo que, para ellos, es la $libertad& de la clase obrera o los negros, o estilos de vida de clase ba%a, mientras que otros no lo !acen. Ae !a producido una significativa nivelacin de los patrones para la ense*anza de los ni*os, que anta*o fueron uno de los principales indicadores de los diferentes estilos de las clases. 's como en la econom a el crecimiento de lo que los economistas llaman renta discrecional "la renta superior a lo necesario para la satisfaccin de las necesidades bsicas" permiti a los individuos elegir muc!os varados tems para e%emplificar diferentes estilos de consumo 2piscinas, barcos, via%es3, as tambi,n la expansin de la educacin superior y la extensin de una atmsfera social permisiva !an ampliado el mbito de la conducta social discrecional. Los aspectos ms idiosincrticos de la experiencia personal y el curso de la vida individual "las caracter sticas de personalidad, la constitucin corporal, la experiencia positiva o negativa con los padres, la experiencia con los iguales" estn adquiriendo, en forma creciente, ms importancia que los atributos sociales pautados en el moldeamiento del estilo de vida de una persona. ' medida que se disuelve la estructura social tradicional de clases, es cada vez mayor el n#mero de individuos que desean ser identificados, no por su base ocupacional 2en el sentido marxista3, sino por sus gustos culturales y sus estilos de vida. El artista forma al pblico Ae !a producido un cambio, tambi,n, en la relacin del artista con el p#blico. La imagen corriente, producto del romanticismo del siglo XIX, era la de un c rculo de artistas dedicados a una dif cil labor experimental, a la que el presuntuoso p#blico de clase media respond a con la burla y el escarnio. +ste fue el destino de los pintores impresionistas, quienes se presentaron por primera vez en el Salon des &efuss 2.HIJ3 para poner de manifiesto, a su turno, su rec!azo del gusto reinante, y que tuvieron que esperar D/ a*os para que el Salon des 'ndpendants les brindara la misma libertad para ex!ibir sus obras. +l artista de vanguardia identific

este rec!azo con la libertad, y dependi de esa tensin con el p#blico para articular su propia obra. +sta conocida situacin lleg a ser considerada como una condicin cong,nita del arte moderno. 5ero, como escribe @ames 'cEerman, $en la #ltima d,cada 2esta situacin3 fue alterada por uno de los cambios ms abruptos y radicales de la !istoria en relacin del arte con el p#blico... la nueva era se !izo reconocible por vez primera en la #ltima recepcin de la obre de los artistas de la +scuela de Kueva ;orE, a mediados y finales del decenio de .L0/&. @acEson 5ollocE, Billem de Mooning, =ranz Mline, <arE 7ot!Eo, Narnett KeOman, 7obert <ot!erOell y >avid Amit!, los responsables de lo que (lement Preenberg llam $expresionismo abstracto& 2y -arold 7osenberg $pintura de accin&3, se preocuparon por problemas de estructura y medio "abandonando el caballete, usando la materia pictrica misma como tema para el arte e implicando en la pintura a la persona misma del artista" de una naturaleza especial y esot,rica, a%ena a la experiencia del lego. +l profesor 'cEerman observa que $su arte era tan dif cil de abordar que !asta la mayor a de los cr ticos profesionales que lo aprobaron se equivocaron y lo elogiaron por razones a%enas al caso&. +n realidad, la respuesta inmediata de un p#blico incr,dulo fue llamarlo $una impostura&. 5ero en la media d,cada siguiente las figuras principales de la escuela fueron aclamadas, y sus pinturas predominaban en los museos y las galer as. Aus concepciones a!ora establecen el gusto del p#blico 2J3. +n este caso, quizs el cambio no es tan abrupto como lo presenta el profesor 'cEerman. -ab a !abido cambios anteriores y similares en el papel del arte $dif cil& en 5ar s, d,cadas atrs, cuando 5icasso y <atisse comenzaron a moldear el gusto del p#blico. 5ero la cuestin general es la misma. +l p#blico de clase media, el comprador rico, ya no controla el arte. +n la pintura, en el cine 2quizs menos en la m#sica avanzada3, el artista, y por lo com#n el artista de vanguardia, domina a!ora la escena cultural. +s ,l quien rpidamente moldea al p#blico y el mercado, en lugar de ser moldeado por ellos. +ste cambio se relaciona, creo, con la disociacin de la ubicacin social y el estilo cultural. 'cEerman tambi,n escribe4 Si la posici n de uno en la sociedad no supone ninguna base determinada de juicio en campos ajenos a la propia competencia, se

tiene la opci n, o bien de poseer ninguna opini n, o bien de aceptar la opini n del e(perto, y el e(perto ms asequible es el formador profesional de la opini n. El cambio en la respuesta a las artes es, creo, un producto de la deferencia p)blica hacia los museos, las galer*as comerciales y los nuevos medios de comunicaci n. +s discutible que exista a!ora el !bito general de $confiar en los expertos&. +n pol tica, se !a producido una notable reaccin populista contra el experto o tecncrata. 5ero en el arte la situacin es diferente. 'qu contemplamos, no la victoria del experto, sino de la $cultura& misma, o ms espec ficamente de su corriente predominante, el modernismo. La cultura de los .// a*os #ltimos, la del $movimiento moderno&, !a triunfado sobre una sociedad que en su estructura social 2la econom a, la tecnolog a y las bases ocupacionales3 sigue siendo burguesa. La cultura se !a !ec!o autnoma y autodeterminada. 5ero a pesar de todo esto, la cultura 2e%emplificada en el movimiento moderno3 se siente atacada "no comprende o acepta su victoria" y sigue siendo, como la !a llamado Lionel 6rilling, una $cultura antagnica&. $6odo !istoriador de la literatura de la ,poca moderna "escribe 6rilling" dar prcticamente por supuesta la intencin adversa, la intencin realmente subversiva, que caracteriza a la literatura moderna) percibir su claro propsito de apartar al lector de los !bitos de pensamiento y sentimiento que impone la cultura general, de darle un fundamento y un punto de mira desde los cuales %uzgar y condenar, y quiz revisar, la cultura que la !a engendrado& 2Q3. La leyenda del modernismo es la del esp ritu creador libre en guerra con la burgues a. (ualquiera que sea el grado de verdad de tal opinin en la ,poca en que, por e%emplo, B!istler fue acusado de $!aber arro%ado un tarro de pintura a la cara del p#blico&, en nuestro tiempo tal idea es una caricatura. +n el mundo actual, especialmente en el mundo de la cultura, 8qui,n defiende a la burgues a9. Ain embargo, en el dominio de los que se consideran %ueces serios de la cultura y de los numerosos ep gonos que van a la rastra de ellos, la leyenda del esp ritu creador libre que est en guerra, ya no solamente contra la sociedad burguesa, sino tambi,n con la $civilizacin&, la $tolerancia represiva& o alg#n otro agente que pone trabas a la libertad a#n sirve de sost,n a una cultura antagnica.

+sta cultura antagnica !a llegado a dominar el orden cultural, y es por esto por lo que los !ierofantes de la cultura "los pintores, los escritores, los cineastas, etc." a!ora dominan al p#blico, en vez de ocurrir a la inversa. +n verdad, los ad!erentes a esta cultura antagnica son suficientemente numerosos como para formar una clase cultural distinta. +n comparacin con el con%unto de la sociedad, los pertenecientes a esta clase no son muc!os. Ko son posibles las estimaciones estad sticas, y la cifra puede variar de unos pocos cientos de miles a un par de millones. 5ero la cantidad sola carece de significado, pues en comparacin con el pasado, son evidentes tres cambios extraordinarios. +n primer lugar, !a !abido un cambio obvio de escala. 'unque peque*a comparada con la sociedad total, la actual clase cultural es bastante numerosa como para que sus miembros no sean proscritos o formen un enclave bo!emio dentro de la sociedad. =uncionan institucionalmente como grupo y estn ligados por la conciencia de su especie. +n segundo t,rmino, aunque los estilos de vida y las culturas minoritarios a menudo !an entrado en conflicto con los de la mayor a, lo sorprendente !oy es que esa mayor a no tiene una cultura propia intelectualmente respetable "carece de grandes figuras en la literatura, la pintura o la poes a que oponer a la cultura antagnica. +n este sentido, la cultura burguesa !a sido !ec!a a*icos. 6ercero, y quizs esto sea lo ms importante, los protagonistas de la cultura antagnica, a causa del efecto !istrico subversivo sobre los valores burgueses tradicionales, influyen sustancialmente, si no dominan, los establecimientos culturales de la actualidad4 las editoriales, los museos y las galer as) los principales peridicos de noticias, de cine y culturales) el teatro, el cinematgrafo y las universidades. -oy, cada nueva generacin, partiendo de los mo%ones alcanzados por la cultura antagnica de sus padres culturales, declara arrolladoramente que el status quo representa el conservadurismo atrasado o la represin, y prepara nuevos ataques a la estructura social de amplitud cada vez mayor. +l proceso !istrico que !a esbozado tiene profundas ra ces en el pasado. 6iene notable impulso y continuidad culturales. <uc!o de este impulso qued oscurecido en la d,cada de .L0/, que fue esencialmente un periodo

de conservadurismo pol tico y desconcierto cultural. 5ol ticamente, fue un per odo de desilusin. 5resenci la ruptura fina de los intelectuales con el stalinismo y la destruccin de la creencia de que la Unin Aovi,tica era $progresista& simplemente porque se titulaba a s misma $socialista&. Una serie de socilogos "7aymond 'ron, +dOard A!ils, A. <. Lipset y yo" lleg as a pensar que el decenio de .L0/ se caracteriz por el $fin de la ideolog a&. +ntend amos por esto que las vie%as ideas pol ticas del movimiento radical se !ab an agotado y ya no ten an el poder de despertar ad!esin o pasin entre los intelectuales 203. 'unque !ubo una difundida desilusin con respecto a las promesas milenaristas del radicalismo pol tico, no surgi casi ning#n punto de vista positivo que ocupara su lugar. +l estado benefactor y la econom a mixta no constitu an el tipo de ob%etivos que pudiera despertar la pasin de la intelectualidad. 'dems, aunque las esperanzas pol ticas radicales quedaron momentneamente destruidas, la postura cultural bsica sigui siendo la misma4 el rec!azo de los valores burgueses. +n verdad, la continuidad del radicalismo en el decenio de .L0/ fue posible, no por la pol tica, sino por la cultura. La experiencia de la d,cada de .LQ/ !ab a traumatizado a la intelectualidad de la de .L0/, y las reflexiones sobre esa experiencia determinaron sus preocupaciones culturales. +l tema cultural ms generalizado de la ,poca fue la despersonalizacin del individuo y la atomizacin de la sociedad. La Aegunda Puerra <undial fue !orrible, por supuesto, pero la gente !ab a imaginado de antemano la guerra y, curiosamente, cuando algo es imaginado, pierde parte de su capacidad para provocar una total indignacin o temor. 5ero nunca fueron imaginados los campos de concentracin de decenas de millones de personas ni los campos de la muerte, que procesaban a millones de personas como ganado a trav,s de un matadero 2I3. La sociolog a del decenio de .L0/ se ocup tambi,n de la teor a de la $sociedad de masas& y redescubri la $alienacin&. La teor a de la sociedad de masas vio en el mundo moderno la destruccin de los v nculos grupales primarios tradicionales, la familia y la comunidad local) y vio los rdenes tradicionales reemplazados por la $masa&, en la que cada persona vive de manera atomista o anmica. +l redescubrimiento de la alienacin "y se

trat bien de un redescubrimiento, pues la primera generacin de autores marxistas 2MautsEy, 5le%anov, Lenin, etc.3 nunca us dic!o t,rmino" se convirti en el tema primario de la sociolog a. Kunca se lo !ab a examinado antes de esa ,poca 2R3. +n un nivel ms terrenal, el libro de sociolog a ms popular del decenio de .L0/ fue el de >avid 7iesman +a muchedumbre solitaria, que describ a un cambio importante en la estructura de carcter de la sociedad contempornea4 del individuo autodisciplinado y automotivado 2en s ntesis, el !ombre burgu,s !istrico3 al individuo sensible primariamente al grupo de sus iguales y a la presin de $otros&. +l t tulo mismo del libro suger a el %uicio sobre la calidad del cambio. 'nlogamente, el libro protot pico de la cultura %uvenil emergente fue el de @. >. Aalinge ,he -atcher in the &ye, cuyo narrador, -olden (aulfield, encarnaba un nuevo tipo de persona, casi autista en su incapacidad para establecer conexiones reales con el mundo que le rodeaba. Los $beats&, conducidos por 'llen Pinsberg y @acE Merouac, precursores del movimiento %uvenil de la d,cada de .LI/, !ab an ya $renunciado& a la sociedad. +n resumen, aunque las ideas pol ticas se !ab an agotado "y la vida pol tica estaba dominada por la amenaza de un enemigo comunista externo" la intelectualidad cavilaba sobre temas de desesperacin, anom a y alienacin, temas que iban a tener una encarnacin pol tica en el decenio de .LI/. La cultura de medio pelo del decenio de 1950 La opulencia de la Korteam,rica de clase media del decenio de .L0/ tuvo su contrapartida en una difundida cultura $de medio pelo&, $middlebroO&. La expresin misma refle% el nuevo estilo de la cr tica cultural. +n efecto, la cultura, tal como se la conceb a en las revistas de masas de clase media, no era un examen de obras de arte serias, sino un estilo de vida que se organizaba y $consum a&. Aiguiendo la corriente, la cr tica cultural se convirti en un %uego snob, al que %ugaban agentes de publicidad, ilustradores de revistas, decoradores, editores de revistas para mu%eres y !omosexuales del +ast Aide como una diversin de moda ms. +l %uego del alto1ba%o1y1medio se !izo dmod cuando se populariz el medio pelo, que pronto fue reemplazado por el nuevo %uego del .in/and/out0. Aer $in&

significaba adelantarse a la muc!edumbre en modas o, perversamente, gustar de lo que gustaba a las masas vulgares 2el %aily 1e2s de Kueva ;orE, el paso rpido, pel culas de terror de segunda clase, canciones populares, etc,tera3, y no lo que gustaba a las pretensiosas clases medias. (uando el .in/and/out0 fue reemplazado por el .camp0, el %uego fue el mismo, solo que entonces la moda se convirti en moda ordinaria. 5ero aunque la cr tica cultural se convirti en un %uego, constituy tambi,n un problema serio para la intelectualidad, quien fue invitado a desempe*ar un papel en una cultura de la que siempre se !ab a burlado. Los que escrib an para la 3artisan &evie2 llegaron a dominar el 1e2 4or5er, una revista que !ab a sido despreciada en las d,cadas de .LJ/ y .LQ/. Los que escrib an para -ommentary fueron invitados a colaborar en el 1e2 4or5 ,imes Sunday 6aga#ine. -asta el Saturday Evening 3ost comenz a publicar art culos, en su serie $'venturas de la mente&, de autores y cr ticos como 7andall @arrell y (lement Preenberg. <uc!os de los autores radicales tuvieron la impresin de que los medios masivos de comunicacin les corte%aban para dar prestigio a las revistas de masas) y se sospec!aba un motivo ms siniestro a#n4 la $domesticacin& completa de la cr tica radical. Lo que no se comprend a era que la sociedad misma !ab a perdido sus amarras populares. La relacin del cr tico y el intelectual serio con la cultura de masas en floracin del decenio de .L0/ se convirti en un problema por s mismo y en la fuente de mic!os extensos ensayos y simposios. La respuesta bsica del intelectual radical fue un ataque en gran escala contra la cultura de clase media. 5ara el cr tico serio, el verdadero enemigo, la peor basura, no era el vasto mar de !o%arasca, sino la cultura de medio pelo, o, como la llam >Oig!t <acdonald, midcult. +n $<asscult&, <acdonald escrib a4 $La treta es clara4 agradar a la multitud por cualquier medio. 5ero la midcult pretende ambas cosas4 respetar las normas de la alta cultura y, de !ec!o, diluirla y vulgarizarla& 2H3. -anna! 'rendt, una reflexiva e inquietante cr tico social, llev la argumentacin clsica un paso ms all y la mezcl con un anlisis !istrico1marxista. 'rguy que la $sociedad& burguesa "por lo cual entend a la comunidad relativamente !omog,nea de las personas educadas y cultas" siempre !ab a tratado a la cultura como una mercanc a

y !ab a ganado valores snobs de su intercambio) siempre !ab a existido cierta tensin entre la cultura 2esto es, los creadores de arte3 y la sociedad 2que lo consum a3 2L3. 5ero, para ella, !ab a dos diferencias decisivas entre el pasado y el presente. 'nta*o, el individualismo floreci o se !izo posible, por el escape de la sociedad, a menudo en mundos rebeldes o bo!emios. 2$Nuena parte de la desesperacin de los individuos en las condiciones de la sociedad de masas obedece al !ec!o de que esas v as de escape) por supuesto, se cierran tan pronto como la sociedad !a incorporado a todos los estratos de la poblacin.&3 'dems, aunque en el pasado la $sociedad& codiciaba la cultura, principalmente por su atractivo snob, no consum*a cultura, aunque abusaba de ella o la devaluaba y convert a $las cosas culturales en mercanc as sociales&. La sociedad de masas, $por el contrario, no quiere cultura sino diversin, y las mercader as que ofrece la industria del entretenimiento son consumidas igual que cualquier otro art culo de consumo&. +n suma, aunque en el decenio de .L0/ se produ%o una extincin de la voluntad pol tica radical, esta voluntad radical "el distanciamiento del yo con respecto a la sociedad" se mantuvo en la cultura, y mediante la cr tica cultural. (uando surgieron nuevos impulsos pol ticos en la d,cada de .LI/, el radicalismo !all los valores de la cultura antagnica "el ataque a la sociedad a trav,s de temas como la sociedad de masas, la anomia y la alienacin" como !ilo de 'riadna que le permiti emerger en un nuevo per odo radical. Aparicin del modernismo Llegamos aqu a un extraordinario enigma sociolgico. Un solo temperamento, ndole o movimiento cultural "su misma naturaleza amorfa o proteica excluye su encasillamiento en un t,rmino #nico" !a persistido durante ms de un siglo y cuarto, llevando a cabo renovados y sostenidos ataques contra la estructura social. +l t,rmino ms inclusivo para designar este temperamento cultural es el de modernismo: el obstinado esfuerzo de un estilo y una sensibilidad por permanecer en el frente de la $conciencia en avance&. 8(ul es, pues, la naturaleza de este sentimiento que, anterior a#n al marxismo, !a estado atacando a la sociedad burguesa, y, sin la organizacin permanente que posee un movimiento pol tico, !a sido capaz de mantener tal programa9 85or qu,

sedu%o de tal modo la imaginacin art stica que pudo perdurar a trav,s de generaciones y tiene atractivo para cada nuevo contingente de intelectuales9. +l modernismo invade todas las artes. Ain embargo, si examinamos e%emplos particulares, no parece !aber ning#n principio unificador. Incluye la nueva sintaxis de <allarm,, la dislocacin de las formas en el cubismo, la corriente de conciencia en Sirginia Boolf y @oyce, el atonalismo de Nerg, etc,tera. (ada una de estas innovaciones, cuando apareci por primera vez, fue $dif cil& de comprender. >e !ec!o, como !an sostenido varios autores, la dificultad original es un signo de modernismo. +s voluntariamente opaco, traba%a con formas no familiares, es conscientemente experimental y busca deliberadamente inquietar al p#blico, escandalizarlo, sacudirlo y !asta transformarlo, como en una conversin religiosa. +sta misma dificultad es, obviamente, una de las fuentes de su atraccin para iniciados, pues el conocimiento esot,rico, como la frmula especial de los magos o el !ermetismo de los sacerdotes antiguos, brinda una reforzada sensacin de poder sobre los seres vulgares y no iluminados. Irving -oOe !a sugerido que lo moderno debe ser definido en t,rminos de lo que no es, como una $negativa inclusiva&. La modernidad, escribe, $consiste en una revuelta contra el estilo prevaleciente, un furor infle(ible contra el orden oficial&. 5ero esta misma condicin, como se*ala -oOe, plantea un dilema4 $+l modernismo debe siempre luc!ar pero nunca triunfar totalmente, y luego, despu,s de un tiempo, debe luc!ar para no triunfar& 2./3. +sto es verdad, creo, y explica su permanente postura antagnica. 5ero no explica el $furor inflexible& ni la necesidad de negar todo estilo prevaleciente, incluso, en definitiva, el propio. +l modernismo, considerado en con%unto, muestra un sorprendente paralelismo con un supuesto com#n de las ciencias sociales del pasado siglo. 5ara <arx, =reud y 5areto, la superficial racionalidad de las apariencias ocultan la irracionalidad de las subestructuras de la realidad. 5ara <arx, detrs del proceso de intercambio estaba la anarqu a del mercado) para =reud, detrs de las firmes riendas del ego estaba el inconsciente ilimitado, movido por los instintos) para 5areto, ba%o las formas de la lgica se ocultaban los residuos de sentimientos y emociones

irracionales. tambi,n el modernismo afirma la carencia de sentido de la apariencia y trata de develar la subestructura de la imaginacin. +sto se expresa de dos maneras. Una de ellas, la estil stica, es un intento de anular la $distancia& "la distancia ps quica, la distancia social y la distancia est,tica" e insiste en el absoluto presente, la simultaneidad y la inmediatez de la experiencia. La otra, la manera temtica, es la afirmacin del imperio absoluto del yo, del !ombre como criatura que se $autoinfinitiza& y es impelida a la b#squeda del ms all. +l modernismo fue una respuesta a dos cambios sociales que se produ%eron en el siglo XIX, uno en el nivel de la percepcin del medio social, el otro de la conciencia acerca del yo. +n el mundo cotidiano de las impresiones sensoriales !ab a una desorientacin del sentido del espacio y el tiempo, derivada de la nueva conciencia del movimiento y la velocidad, la luz y el sonido que se origin en la revolucin de las comunicaciones y el transporte. +sta crisis en la autoconciencia provino de la p,rdida de la certidumbre religiosa, de la creencia en una vida posterior a la muerte, en el cielo o el infierno, y de la nueva conciencia de un l mite inmutable ms all de la vida y la insignificancia de la muerte. +n efecto, estos fueron dos nuevos modos de experimentar el mundo, y a menudo el artista mismo no fue totalmente consciente de la desorientacin en el medio social que !ab a sacudido al mundo y lo !ac a aparecer como reducido a pedazos. Ain embargo, tuvo que reunir estos pedazos de una nueva manera. El modernismo: sintaxis y forma 5ara la segunda mitad del siglo XIX, pues, un mundo ordenado era una quimera. Lo que se !izo repentinamente real, al moldear la percepcin sensorial de un medio, fue el movimiento y el flu%o. Ae produ%o de pronto un cambio radical en la naturaleza de la percepcin est,tica. Ai nos preguntamos, en t,rminos est,ticos, en qu, difiere el !ombre moderno de los griegos en cuanto a la experiencia de sensaciones o emociones, la respuesta !ar a referencia, no a los sentimientos !umanos bsicos, como la amistad, el amor, el temor, la crueldad y la agresin, que son comunes a todas las ,pocas, sino a la dislocacin espacio1temporal del movimiento y la altura. +n el siglo XIX, por primera vez en la !istoria los !ombres pudieron via%ar ms rpidamente que a pie o en un animal, y tuvieron una sensacin diferente del paisa%e cambiante, una sucesin de imgenes, un esfumado producido por el movimiento, que nunca !ab an experimentado

antes. T pudieron, primero en globos y ms tarde en aviones, elevarse en el cielo a miles de pies y ver desde el aire rasgos topogrficos que los antiguos %ams conocieron. Lo que era cierto del mundo f sico lo era tambi,n del mundo social. (on el crecimiento del n#mero de !abitantes y de la densidad de las ciudades, !ubo una mayor interaccin entre las personas, un sincretismo de experiencias que suministraron una repentina apertura a nuevos estilos de vida y a una movilidad geogrfica y social que nunca !ab a sido posible antes. +n las telas de los artistas, los temas ya no eran las criaturas mitolgicas del pasado o la quietud de la naturaleza, sino el paseo y la playa, el bullicio de la vida ciudadana y el brillo de la vida nocturna en un medio urbano transformado por la luz el,ctrica. =ue esta respuesta al movimiento, el espacio y el cambio la que brind la nueva sintaxis del arte y la dislocacin de las formas tradicionales. +n la concepcin clsica premoderna, el arte era esencialmente contemplativo4 el observador o espectador manten a el $poder& sobre la experiencia conservando su distancia est,tica de ella. +n el modernismo la intencin es $abrumar& al espectador de modo que el producto art stico se imponga al espectador en sus propios t,rminos, mediante el escorzo de la perspectiva en la pintura o el $sprung r!yt!m& 2U3 de un Perard <anley -opEins en poes a. +n el modernismo, el g,nero se convierte en una concepcin arcaica cuyas distinciones se ignoran en el flu%o de la experiencia. +s este esfuerzo modernista por captar el flu%o lo que da sentido, creo, a la gnmica observacin de Sirginia Boolf4 $+n diciembre de .L./, o aproximadamente, !a cambiado la naturaleza !umana. Aeg#n comenta Irving -oOe, en esta !ip,rbole !ay una $aterradora discontinuidad entre el pasado tradicional y el presente trastocado... la l nea de la !istoria se !a curvado, quiz roto&. 'l operar esta ruptura, en la exaltacin del presente absoluto, tanto el artista como el espectador se ven obligados a !acerse y re!acerse de nuevo a cada momento. (on el repudio de la continuidad ininterrumpida y la creencia de que el futuro est en el presente, se pierde el sentido clsico de la totalidad o la complecin, +l fragmento, o la parte, reemplaza al todo. Ae descubre una nueva est,tica en el torso quebrado, la mano aislada, la

mueca primitiva, la figura cortada por el marco, ms que en la totalidad limitada. ; en la mezcla y el apretu%n de estilos, se abandona la idea misma de g,nero y de l mite, de principios apropiados a un g,nero. +n efecto, podr amos decir que el desastre est,tico mismo se convierte en una est,tica. El modernismo: la nada y el yo +l sentido del movimiento y el cambio "el trastocamiento en el modo de enfrentar el mundo" estableci v vidas concepciones y formas nuevas por las que la gente %uzg sus percepciones sensoriales y su experiencia. 5ero, ms sutilmente, la conciencia del cambio apur una crisis ms profunda en el esp ritu !umano4 el temor de la nada. +l declinar de la religin, especialmente de la creencia en un alma inmortal, provoc una grave quiebra de la secular concepcin de un abismo insalvable entre lo !umano y lo divino. Los !ombres trataron entonces de cruzar ese abismo y, como dice =austo, el primer !ombre moderno, alcanzar e $conocimiento divino&, $mostrar que en el !ombre !ay la estatura de un dios&, o de lo contrario confesar su $parentesco con el gusano&. (omo consecuencia de este esfuerzo sobre!umano, en el siglo XIX pas a primer plano el sentido del yo. +l individuo fue considerado #nico, con aspiraciones propias, y la vida asumi una mayor santidad y valor. +l fortalecimiento de la propia vida se convirti en un valor por s mismo. +l me%oramiento econmico, los sentimientos anti1esclavistas, los derec!os de la mu%er y el fin del traba%o infantil y los castigos crueles se convirtieron en los problemas sociales del d a. 5ero en un sentido metaf sico ms profundo, esta empresa espiritual se convirti en la base de la idea de que los !ombres pueden ir ms all de la necesidad, de que ya no se ver an limitados por la naturaleza, sino que llegar an, seg#n la expresin de -egel, al fin de la !istoria, al reino de la libertad perfecta. La $conciencia infeliz& sobre la que -egel escrib a es la comprensin de un poder y un rango divinos que el !ombre debe tratar de alcanzar. La naturaleza ms profunda del !ombre moderno, el secreto de su alma revelado por la metaf sica moderna, es que trata de ir ms all de s mismo) sabiendo que la negatividad "la muerte" es finita, se niega a aceptarla. >etrs del milenarismo del !ombre moderno, est la megaloman a de la autoinfinitacin. +n consecuencia, la hybris es la negativa a aceptar l mites, la insistencia en ir continuamente ms all de s mismo) el mundo

moderno propone un destino que est siempre ms all4 ms all de la moralidad, ms all de la tragedia, ms all de la cultura 2..3. El triunfo de la voluntad +n la conciencia occidental !a !abido siempre una tensin entre lo racional y lo no racional, entre la razn y la voluntad, entre la razn y el instinto, como fuerzas impulsoras del !ombre. (ualesquiera que fuesen las distinciones espec ficas, el %uicio racional fue concebido tradicionalmente como superior en la %erarqu a, y este orden domin la cultura occidental durante casi dos milenios. +l modernismo invierte esta %erarqu a. +s el triunfo de la fogosidad, de la voluntad. +n -obbes y 7ousseau, la inteligencia es esclava de los apetitos y las pasiones. +n -egel, la voluntad es el componente necesario del saber. +n Kietzsc!e, la voluntad se funde con el modo est,tico, en el que el conocimiento deriva ms directamente 2es $captado, no discernido&, como escribe en la primera l nea de El nacimiento de la tragedia3 de la embriaguez y el sue*o. ; si solo la experiencia est,tica !a de %ustificar la vida, entonces la moralidad queda en suspenso y el deseo no tiene l mite. 6odo es posible en esta b#squeda del yo para explorar su relacin con la sensibilidad. +l ,nfasis del modernismo recae en el presente o en el futuro, pero nunca en el pasado. Ain embargo, cuando nos cortamos del pasado, no podemos eludir la sensacin final de vaciedad que entonces despierta el futuro. ;a no es posible la fe, y el arte, la naturaleza o el impulso slo momentneamente pueden borrar el yo en la embriaguez o frenes del acto dionis aco. 5ero la embriaguez siempre pasa, y llega la fr a ma*ana siguiente, que sobreviene inexorablemente con el romper del alba. +sta ineludible ansiedad escatolgica lleva inevitablemente al sentimiento "que es el !ilo negro del pensamiento modernista" de que la vida de cada persona est al final de los tiempos. La sensacin de un fin, el sentir que se vive en una edad apocal ptica, es, como !a observado =ranE Mermode, $tan end,mica de lo que llamamos modernismo como el utopismo apocal ptico lo es a la revolucin pol tica... Au repeticin es un rasgo de nuestra tradicin cultural& 2.D3.

'l examinar el modernismo, las categor as de $izquierda& y $derec!a& tienen poco sentido. +l modernismo, como lo formulaba 6!omas <ann, cultiva $una simpat a por el abismo&. Kietzsc!e, ;eats, 5ound y Bynd!am LeOis eran pol ticamente de derec!as. Pide era un pagano, y <alraux un revolucionario. 5ero cualquiera que fuese la tendencia pol tica de cada uno, el movimiento modernista !a estado unido por la ira contra el orden social como causa primera, y la creencia en el apocalipsis como causa final. +s esta trayectoria la que proporciona el atractivo y el radicalismo permanentes de este movimiento. +l modernismo tradicional trat de sustituir la religin o la moralidad por una %ustificacin est,tica de la vida. (rear una obra de arte, ser una obra de arte4 slo ,sto daba sentido al esfuerzo del !ombre por trascenderse. 5ero al volver al arte, como se !ace evidente en Kietzsc!e, la b#squeda misma de las ra ces del yo traslada la indagacin del modernismo del arte a la psicolog a4 del producto al productor, del ob%eto a la psique. +n la d,cada de .LI/ surgi una poderosa corriente posmodernista que llev la lgica del modernismo a sus #ltimas consecuencias. +n los escritos tericos de Korman T. NroOn y <ic!el =oucault, en las novelas de Billiam Nurroug!s, @ean Penet y, !asta cierto punto, Korman <ailer, y en la cultura porno1pop que nos rodea a!ora por todas partes, vemos una culminacin lgica de las intenciones modernistas. (omo lo dice >iana 6rilling, son $los aventureros que van ms all de la conciencia&. -ay varias dimensiones del temperamento posmodernista. 's , el posmodernismo !a sustituido completamente la %ustificacin est,tica de la vida por lo instintivo. Alo el impulso y el placer son reales y afirman la vida) toda otra cosa es neurosis y muerte. 'dems, el modernismo tradicional, por osado que fuese, despleg sus impulsos en la imaginacin, dentro de los l mites del arte. >emon acas o criminales, las fantas as se expresaban mediante el principio ordenador de la forma est,tica. +l arte, por ello, aunque fuese subversivo de la sociedad, a#n estaba de parte del orden e, impl citamente, de una racionalidad de la forma, si no del contenido. +l posmodernismo desborda los recipientes del arte. 7ompe los l mites y afirma que la manera de obtener el conocimiento es actuando, no !aciendo distinciones. +l $!appening& y el $ambiente&, la $calle& y la $escena&, no son los terrenos propicios para el arte, sino para la vida.

Lo extraordinario es que nada de esto es totalmente nuevo. Aiempre !a !abido una tradicin esot,rica en todas las religiones occidentales que !a sancionado la participacin en ritos secretos de liberacin, rela%acin y libertad total por aquellos, los $gnsticos&, que !an sido iniciados en sectas secretas mediante el conocimiento secreto. +l gnosticismo, en sus formulaciones intelectuales, !a suministrado la %ustificacin para los ataques a las restricciones que toda sociedad impone a sus miembros. 5ero en el pasado este conocimiento era !erm,tico, y sus miembros eran secretos. Lo ms sorprendente en el posmodernismo es que lo esot,rico de anta*o se proclama a!ora como ideolog a, y lo que fue antes la propiedad de una aristocracia del esp ritu se !a convertido a!ora en la propiedad democrtica de las masas. +l esp ritu gnstico siempre !a fustigado los tab#es !istricos y psicolgicos de la civilizacin. 5ero a!ora el asalto se !a convertido en la plataforma de un difundido movimiento cultural. +l temperamento posmodernista, considerado como un con%unto de doctrinas vagamente asociadas, marc!a en dos direcciones. Una es filosfica, una suerte de !egelianismo negativo. <ic!el =oucault ve al !ombre como una encarnacin !istrica de corta vida, $una !uella en la arena&, que ser borrada por las olas. Las $ruinosas y pestilentes ciudades del !ombre llamadas FalmaG y FserG sern des1construidas&. ;a no es la decadencia de Tccidente, sino el fin de toda civilizacin. <uc!o de esto es una moda, un %uego de palabras que lleva un pensamiento !asta una lgica absurda. (omo el iracundo esp ritu %uguetn de >ada o el surrealismo, probablemente ser recordado, si es recordado, como una nota al pie de la !istoria cultural. 5ero el temperamento posmodernista que se mueve en la otra direccin tiene una implicacin muc!o ms significativa. 5roporciona la punta de lanza psicolgica para un ataque a los valores y las pautas motivacionales de la conducta $ordinaria&, en nombre de la liberacin, el erotismo, la libertad de impulsos, etc,tera. +s esta corriente de la doctrina posmodernista, de forma ms popular, la que tiene importancia, pues supone una crisis de los valores de la clase media. La muerte de la visin bur uesa del mundo

La visin burguesa del mundo "racionalista, emp rica y pragmtica" a mediados del siglo XIX lleg a dominar, no slo la estructura tecnoeconmica, sino tambi,n la cultura, especialmente en el orden religioso y el sistema educacional, que instilaba motivaciones $apropiadas& en el ni*o. 7ein triunfante en todas partes, slo resistida en el mbito de la cultura por quienes desde*aban su esp ritu a1!eroico y anti1trgico, as como su actitud ordenada !acia el tiempo. (omo !emos visto, en los #ltimos cien a*os se !a presenciado el esfuerzo de la cultura anti1burguesa por lograr autonom a con respecto a la estructura social, primero, negando los valores burgueses de la esfera del arte y, segundo, creando enclaves donde el bo!emio y el vanguardista pudieran vivir un estilo contrario de vida. ' fines del siglo pasado la vanguardia !ab a conseguido crearse un $espacio vital& propio, y entre .L./ y .LJ/ estuvo en la ofensiva contra la cultura tradicional. 6anto en la doctrina como en el estilo de vida, lo anti1burgu,s triunf. +ste triunfo signific que predomin la cultura de lo antinmico y el anti1 institucionalismo. +n el reino del arte, en el nivel de la doctrina est,tica, pocos se opusieron a la idea del experimento ilimitado, de la libertad sin trabas, de la sensibilidad sin restricciones, del impulso como superior al orden, de la imaginacin inmune a la cr tica meramente racional. ;a no !ay una vanguardia, porque nadie est de parte del orden o de la tradicin, en nuestra cultura posmoderna. Alo existe el deseo de lo nuevo o el aburrimiento de lo vie%o y de lo nuevo. La organizacin burguesa tradicional de la vida "su racionalismo y sobriedad" tiene a!ora pocos defensores en la cultura, y ning#n sistema establecido de significados culturales o formas estil sticas tiene alguna respetabilidad intelectual o cultural. Auponer, como !acen algunos cr ticos sociales, que la mentalidad tecnocrtica domina el orden cultural es ignorar todos los elementos de %uicio a mano. Lo que existe !oy es una radical disyuncin de la cultura y la estructura social, y tal disyuncin !a preparado el camino para revoluciones sociales ms directas. +sta nueva revolucin !a comenzado ya en dos aspectos fundamentales. +n primer lugar, la autonom a de la cultura, lograda ya en el arte, est pasando a!ora al terreno de la vida. +l temperamento posmodernista exige que lo que antes se representaba en la fantas a y la imaginacin sea

a!ora actuado en la vida. Ko !ay ninguna diferencia entre el arte y la vida. 6odo lo que se permite en el arte se permite tambi,n en la vida. +n segundo lugar, el estilo de vida practicado anta*o por un peque*o cenculo, fuese la fr a mscara vital de un Naudelaire o la clera alucinatoria de un 7imbaud, es a!ora imitado por $muc!os& 2una minor a de la sociedad, sin duda, pero no obstante grande en n#mero3 y domina la escena cultural. +ste cambio de escala dio a la cultura del decenio de .LI/ su especial olea%e, %unto con el !ec!o de que el estilo de vida bo!emio, anta*o limitado a una min#scula ,lite, a!ora es puesto en prctica en la gigantesca escena de los medios masivos de comunicacin. La combinacin de estos dos cambios se sum para renovar tambi,n el ataque de la $cultura& contra la $estructura social&. (uando antes se lanzaban tales ataques "por e%emplo, cuando el surrealista 'ndr, Nreton propuso, a principios de la d,cada de .LJ/, que las torres de Kotre >ame fueran reemplazadas por enormes cubetas de vidrio, una de ellas llena de sangre y la otra de esperma, y que la iglesia misma fuera convertida en una escuela sexual para v rgenes" se los entend a como bromas pesadas, perpetradas por los $locos& permitidos de la sociedad. 5ero el surgimiento de una cultura $!ippy&, drogadicta y $rocE& en el nivel popular 2y la $nueva sensibilidad& de $!umor de misa negra& y de violencia en el campo de la cultura3 socava a la estructura social misma, al golpear al sistema motivacional y de recompensa ps quica que la sustentaba. +n este sentido, la cultura del decenio de .LI/ tuvo un significado !istrico nuevo y quiz distintivo, como fin y como comienzo. II. >+ L' V6I(' 57T6+A6'K6+ 'L N'W'7 5AI(T>VLI(T Los cambios en las ideas culturales tienen inmanencia y autonom a porque se desarrollan a partir de una lgica interna que opera dentro de una tradicin cultural. +n este sentido, las nuevas ideas y formas derivan de una suerte de dilogo con, o de rebelin contra, ideas y formas anteriores. 5ero los cambios en las prcticas culturales y los estilos de vida necesariamente interaccionan con la estructura social, puesto que las obras de arte, la decoracin, los registros, las pel culas y los %uegos se compran y se venden en el mercado. +n el mercado es donde la estructura social y la cultura se cruzan. Los cambios en la cultura como un todo, particularmente el surgimiento de nuevos estilos de vida, son posibles, no slo por los cambios en la sensibilidad, sino tambi,n por las

modificaciones en la estructura social misma. 5uede verse esto ms fcilmente, en la sociedad norteamericana, en el desarrollo de nuevos !bitos de compra en una econom a de consumo elevado, y en la resultante erosin de la ,tica protestante y el temperamento puritano, los dos pilares que sosten an el sistema valorativo tradicional de la sociedad burguesa norteamericana. +s la quiebra de esta ,tica y este temperamento, provocada tanto por cambios de la estructura social como por cambios en la cultura, lo que !a socavado las creencias y legitimaciones que sancionaban el traba%o y la recompensa en la sociedad norteamericana. +sta transformacin y la falta de una nueva ,tica arraigada son las responsables, en buena medida, del sentimiento de desorientacin y desaliento que caracteriza al !umor p#blico de !oy. Lo que me propongo !acer aqu es retomar mi argumentacin general sobre el modernismo y la sociedad burguesa, y rastrear sus efectos ms espec ficamente sobre la sociedad norteamericana, que !a sido el prototipo del modo burgu,s de vida. La vida de las pe!ue"as ciudades La ,tica protestante y el temperamento puritano fueron cdigos que exaltaban el traba%o, la sobriedad, la frugalidad, el freno sexual y una actitud pro!ibitiva !acia la vida. +llos defin an la naturaleza de la conducta moral y de la respetabilidad social. La cultura posmodernista del decenio de .LI/ !a sido interpretada, a causa de que se titula a s misma una $contra1cultura&, como un desaf o de la ,tica protestante, un anuncio del fin del puritanismo y la preparacin del ataque final a los valores burgueses. +sto es demasiado fcil. La ,tica protestante y el temperamento puritano, como factores sociales, fueron desgastados !ace tiempo, y perduran como plidas ideolog as, usadas ms por los moralistas para ex!ortar y por los socilogos para mitologizar que como realidades de conducta. La quiebra del sistema valorativo burgu,s tradicional, de !ec!o, fue provocada por el sistema econmico burgu,s4 por el mercado libre, para ser precisos. +sta es la fuente de la contradiccin del capitalismo en la vida norteamericana. La ,tica protestante y el temperamento puritano en los +stados Unidos fueron la visin del mundo de un modo de vida agrario, de peque*a ciudad, mercantil y artesanal. +n los +stados Unidos, como nos lo recuerda 5age Amit!, $si exceptuamos la familia y la iglesia, la forma bsica de

organizacin social, !asta las primeras d,cadas del siglo XX, fue la peque*a ciudad& 2.J3. La vida y el carcter de la sociedad norteamericana fueron moldeados por la peque*a ciudad y sus religiones. =ueron necesarias para imponer en,rgicos cdigos de sanciones comunitarias en un medio !ostil) daban sentido y %ustificacin al traba%o y las restricciones en econom as de subsistencia. Ai los valores centrales de la sociedad norteamericana se resum an los t,rminos $temperamento puritano& y $,tica protestante&, se !allan representados los dos !ombres que son los modelos del temprano esp ritu norteamericano, @onat!an +dOards como puritano y Nen%amin =ranElin como protestante. +l pensamiento y la oratoria sagrada de estos dos !ombres establecieron las virtudes y las mximas espec ficas del carcter norteamericano. (omo escribi San BycE NrooEs en +a mayor*a de edad de Amrica: %urante tres generaciones, el carcter norteamericano prevaleciente se resumi en un tipo: el hombre de acci n que era tambin un hombre de %ios. 7asta el siglo 89''' no apareci la grieta, y con ella la distinci n esencial entre el $!ig!broO& :persona culta, intelectual; y el $loObroO& :persona sin cultura, ajena a lo intelectual;. Apareci en los fil sofos <onathan Ed2ards y =enjamin >ran5lin, quienes se dividieron el siglo 89''' entre ellos. En su singular pure#a de tipo y en la aparente incompatibilidad de sus metas, determinaron el carcter norteamericano como hecho racial, y despus de ellos la &evoluci n se hi#o inevitable. -hanning, +incoln, Emerson, ?hitman, @rant, ?ebster, @arrison, Edison, &oc5efeller, la Sra. Eddy y ?oodro2 ?ilson son todos, de uno u otro modo, permutaciones y combinaciones de esos dos grandes progenitores de la mente norteamericana 2.Q3. Ain duda, como NrooEs y, siguiendo a ,ste, 5erry <iller !an afirmado enfticamente, el pensamiento de la teocracia puritana es el gran !ec!o influyente en la !istoria de la mente norteamericana. ' mediados del siglo XSIII, los principales intelectuales norteamericanos eran cl,rigos, y sus pensamientos se refer an a la teolog a. >urante ms de cien a*os su

pensamiento domin toda la filosof a especulativa en Korteam,rica. ; !asta cuando la teolog a desapareci, el profundo sentimiento de culpa, especialmente acerca de la conducta sexual, que se !ab a instilado en el carcter norteamericano de% su sello, casi inextirpable, durante otro siglo. $+s notorio "observ Aantayana !ace ms de 0/ a*os" cun metaf sica fue la pasin que llev a los puritanos a estas costas) fueron all con la esperanza de llevar una vida espiritual ms perfecta& 2.03. +l n#cleo de la creencia puritana era la !ostilidad !acia la civilizacin. La sociedad de la ,poca era corrupta, y se deb a volver a la simplicidad primitiva de la iglesia original, que derivaba su voluntad directamente de >ios, no de instituciones !ec!as por el !ombre. Los puritanos !ab an firmado un pacto que compromet a a cada !ombre a llevar una vida e%emplar. 5ero ninguna persona "o doctrina" puede vivir en una intensidad febril durante per odos prolongados, especialmente cuando ello significa mantener una vida de firme disciplina sobre las fuentes del impulso. +l calvinismo, aun en las primeras colonias norteamericanas, fue constantemente corro do a medida que nuevas doctrinas, como el arminianismo 2base del metodismo de Besley3, trataron de reemplazar la predestinacin absoluta por la eleccin condicional. Lo que @onat!an +dOards !izo fue llevar a cabo una renovacin de lo 'bsoluto y brindar un mecanismo psicolgico por el cual el individuo pod a escudri*arse y mantener el dominio de s mismo. +n la %efensa de la doctrina cristiana del pecado original 2.R0H3, +dOards atac a quienes quer an atenuar el calvinismo. 'rgC a que la depravacin es inevitable porque la identidad de conciencia !ace a todos los !ombres iguales a 'dn. (re a en una eleccin privilegiada, no de los que llevaban el signo externo del traba%o, sino de los que experimentaban una gracia salvadora por alguna iluminacin interna, por una experiencia transformadora. Ai @onat!an +dOards encarn al puritano esteta e intuitivo, Nen%amin =ranElin fue la encarnacin del protestante pragmtico y utilitario. +ra un !ombre prctico que contemplaba el mundo sin inmutarse e intentaba sobre todo $salir adelante& mediante la frugalidad, la laboriosidad y la astucia. La vida de =ranElin e%emplificaba esta fundamental caracter stica norteamericana, el me%oramiento por el propio esfuerzo. 6ratando de imitar el estilo del Spectator de 'ddison, =ranElin escrib a sus propios

prrafos, los comparaba con su mentor y los volv a a escribir, con lo cual adquiri un vocabulario y model su propio estilo. +studi como autodidacta, tenazmente, franc,s, italiano, espa*ol y lat n. 5ara aliviar la comezn de las pasiones %uveniles, entr en una unin consensual con la !i%a de su casera y tuvo dos !i%os de ella. La palabra clave del vocabulario de =ranElin era $#til&. Au #nico libro, la Autobiograf*a fue comenzado como algo que pod a ser #til a su !i%o) cumplido este propsito, el libro nunca fue terminado. Invent una estufa, fund un !ospital, paviment las calles y cre una fuerza policial urbana porque todos estos eran proyectos #tiles. (onsider #til creer en >ios, pues >ios recompensa la virtud y castiga el vicio. +n el 3oor &ichardAs Almanac5 2.RJD1.R0R3, =ranElin saque el acervo mundial de aforismos y los adapt a !omil as para el pobre. $(omo dice el pobre 7ic!ard& se convirti en una expresin que dio peso a todas las buenas virtudes. -ay, dec a =ranElin, trece virtudes #tiles4 la templanza, el silencio, el orden, la resolucin, la frugalidad, la laboriosidad, la sinceridad, la %usticia, la moderacin, la limpieza, la tranquilidad, la castidad y la !umildad. Ko !ay, quiz, me%or inventario del credo norteamericano. =ranElin escribi que dedicaba a cada una de ellas una atencin estricta durante una semana, y registraba en un cuaderno de notas el grado de ,xito diario que alcanzaba en su prctica. 's , realizaba $un curso completo en trece semanas y cuatro cursos por a*o& 2.I3. 5ero todo esto era astucia, en parte, y quiz !asta enga*o. Ai bien =ranElin era a!orrativo y laborioso, su ,xito, como el de muc!os buenos yanquis, lo debi a su capacidad para !acerse amigos influyentes, a una extraordinaria !abilidad para !acerse propaganda y al encanto y el ingenio de su persona y sus escritos. 2'un la $comezn& result ser renovable, pues engendr otros dos !i%os ileg timos3. 'mas una modesta fortuna, se retir para satisfacer su inter,s por la filosof a natural y la electricidad, y durante seis a*os dedic su ocio al estudio desinteresado antes de ser arrastrado a la vida p#blica. >os imgenes !an llegado !asta nosotros como la esencia del carcter norteamericano4 la piedad y la angustia de @onat!an +dOards, obsesionado por la depravacin !umana, y el esp ritu prctico y expeditivo de Nen%amin =ranElin, orientado !acia un mundo de posibilidades y

ganancias. Kuevamente, fue San BycE NrooEs quien me%or pint este dualismo, cuando escribi, !ace sesenta a*os4 %e modo que, desde el comien#o, hallamos dos corrientes principales en el esp*ritu norteamericano que corren una junto a la otra pero raramente se me#clan Buna corriente de arm nicos y otra de sentidos impl*citosB y ambas igualmente asociales: por un lado, la corriente trascendental, que se origina en la piedad de los puritanos, se convierte en una filosof*a en <onathan Ed2ards, pasa por Emerson, creando el fastidioso refinamiento y retraimiento de los principales autores norteamericanos, y dando como resultado la irrealidad final de la mayor parte de la cultura norteamericana contemporneaC y, de la otra parte, la corriente del oportunismo de pacotilla, que se origina en los e(pedientes prcticos de la vida puritana, que se convierte en una filosof*a en >ran5lin, para a travs de los humoristas norteamericanos y desemboca en la atm sfera de nuestra vida comercial contempornea... 2.R3 (ualquiera que fuese el misterio irracional de los cimientos de la teolog a puritana, la comunidad misma se gobernaba por una moralidad racional en la que la ley moral era una fr a y virtuosa necesidad. +l n#cleo del puritanismo, una vez despo%ado de la cscara teolgica, era un intenso celo moral por la regulacin de la conducta cotidiana, no porque los puritanos fueran rudos o lascivos, sino porque !ab an fundado su comunidad como un pacto del que todos los individuos compart an la responsabilidad. >ados los peligros externos y las tensiones psicolgicas de vivir en un mundo cerrado, el individuo no slo deb a preocuparse por su propia conducta sino tambi,n por la de la comunidad. Los pecados de una persona no slo la pon an en peligro a ella, sino tambi,n al grupo) al no observar las exigencias del pacto, se pod a atraer la clera de >ios sobre toda la comunidad. Los t,rminos del pacto obligaban a cada persona a llevar una vida e%emplar. pero el mismo carcter expl cito del pacto "y la intimidad de la vida aldeana" !ac a a todo el mundo consciente de los pecados de la tentacin y de las tentaciones de la carne 2.H3. +sto !ac a a los miembros ms autoflagelantes, y despu,s de !aber sido pecadores "pues !ab a muc!a actividad sexual il cita y un buclico realismo con respecto al sexo",

eran tambi,n grandes penitentes. +l ritual de la confesin estuvo en el corazn del puritanismo, tanto en la Kueva Inglaterra como, ms tarde, en las comunidades del <edio Teste dedicadas al reavivamiento del sentir religioso que llevaron por el pa s el flagelamiento moral, si no la teolog a, del puritanismo. Las ciudades que se crearon, primero en los yermos y luego en las praderas, afrontaban el problema de mantener alg#n orden social entre una poblacin que a menudo contaba con una elevada proporcin de inadaptados sociales y !araganes. Una ciudad de unos pocos centenares de familias no pod a encarcelar a los que se desviaban de sus normas ni expulsarlos a todos. Un sistema de control social por el c!ismorreo o el escarnio, por la confesin p#blica y el arrepentimiento, se convirti en el medio de prevenir trastornos a gran escala en muc!as comunidades. La idea de respetabilidad "la desconfianza !acia la despreocupacin, el placer y la bebida" adquiri tan profundo arraigo que subsisti !asta muc!o despu,s de que desapareciera la necesidad material original. Ai al comienzo el traba%o y las riquezas fueron los signos de la eleccin, en el siglo siguiente se convirtieron en los s mbolos de la respetabilidad. El puritanismo como ideolo #a Un sistema valorativo es a menudo difuso y rudimentario. (uando se lo organiza en un cdigo espec fico y se lo formula como una con%unto de dogmas religiosos, un pacto expl cito o una ideolog a, se convierte en un medio de movilizar a una comunidad, de reforzar la disciplina o un con%unto de controles sociales. 5or qu, una ideolog a perdura y !asta se fortalece muc!o despu,s de desaparecer su congruencia con un movimiento social, es una cuestin que plantea un complicado caso de la sociolog a de la dominacin. 6estimonio de ello es el ascendiente de la teolog a mormnica, que surgi de la doctrina antinomista de la revelacin progresiva y, sin embargo, funciona !oy como una fuente de conservadurismo) o la ideolog a del comunismo igualitario en la Unin Aovi,tica, medio siglo despu,s de la revolucin, para %ustificar el surgimiento de una nueva clase. +n tales situaciones, la ideolog a lleva consigo la autoridad y la sancin del pasado) !a sido instilada en la mente de los ni*os y se convierte en el #nico esquema conceptual del mundo y de las normas morales de conducta. (on frecuencia, aunque subsistan la retrica y los s mbolos originales, el contenido !a sido sutilmente

redefinido, a lo largo del tiempo, para %ustificar los cdigos sociales establecidos y los controles sociales que sustentan el poder social de la clase dominante. +ste es el componente funcional de una ideolog a. 5ero !ay tambi,n un componente cognoscitivo o intelectual. +s propio de las ideolog as, no slo refle%ar o %ustificar una realidad subyacente, sino tambi,n, una vez lanzada, adquirir vida propia. Una ideolog a verdaderamente vigorosa abre una nueva visin de la vida a la imaginacin) una vez formulada, pasa a formar parte del repertorio moral que utilizarn intelectuales, telogos o moralistas, como parte de la gama de posibilidades abiertas a la !umanidad. ' diferencia de las econom as o las tecnolog as anticuadas, no desaparecen. +stos $momentos de conciencia&, como los llamaba -egel, son renovables) pueden ser revividos y reformulados a lo largo de toda la !istoria de una civilizacin. 's , una ideolog a ro da, gastada, discutida, disecada y reformulada por un e%,rcito de ensayistas, moralistas e intelectuales se convierte en una fuerza autnoma. +ste fue el destino del puritanismo. <uc!o despu,s de mitigarse la dureza del ambiente que promovi a la ideolog a original, subsiste la fuerza de la creencia. (omo se*al una vez mordazmente San BycE NrooEs4 $(uando se derram el vino de los puritanos, el aroma se convirti en trascendentalismo, y el vino mismo en comercialismo&. (omo sistema de ideas, el puritanismo sufri una transformacin a lo largo de D// a*os, pasando de la rigurosa predestinacin calvinista, a trav,s de las iluminaciones est,ticas de +dOards, el trascendentalismo de +merson, y finalmente se disolvi en la $tradicin de buen tono& despu,s de la Puerra (ivil. (omo con%unto de prcticas sociales, se transform en las %ustificaciones de los darOinistas sociales del individualismo desenfrenado y el lucro 2como !a observado +dmund <organ, Nen%amin =ranElin se ganaba su dinero, pero @o!n >. 7ocEefeller pensaba que el suyo ven a de >ios3 y de los cdigos restrictivos de la vida de la peque*a ciudad. La nueva liberacin +l principal ataque contra el puritanismo se produ%o en la primera d,cada y media del siglo XX) provino del mbito de la cultura, de los $%venes intelectuales&, un grupo de -arvard (ollege del que formaban parte Balter

Lippmann, San BycE NrooEs, @o!n 7eed y -arild Atearns 2.L3. +a mayor*a de edad de Amrica, como San BicE NrooEs titul a su libro de .L.0, sosten a que la cultura deb a enfrentar la nueva realidad y sumergirse en $los !ec!os&. La literatura norteamericana, argC a NrooEs, !ab a permanecido ale%ada de la vida y logrado su salvacin evitando el contacto con la realidad. +l puritanismo, dec a, se !ab a convertido en $un vie%o tronco yanqui seco&. -ubo varias facetas en el ataque al puritanismo. 5rimero, estaba el deseo, expresado principalmente por NrooEs, de una cultura ms amplia que refle%ase la 'm,rica de inmigrante, del negro, y la escena urbana. 5ar que 'm,rica llegara a la mayor a de edad, su cultura deb a ser ms cosmopolita y refle%ar la vitalidad de la sociedad. Aegundo, estaba la exigencia de libertad sexual. $Un puritano "escrib a -arold Atearns" era una persona sexualmente inepta que, incapaz de gozar ella misma, slo !allaba satisfaccin en impedir el goce de otros&. Los !i%os de la alta clase media aflu an a PreenOic! Sillage para crear una nueva bo!emia. $-ab an le do a Kietzsc!e, <arx, =reud y Mrafft1+bing&, escrib a NrooEs retrospectivamente. $<uc!os de ellos deseaban ensayar nuevas ideas sobre el sexo que !asta entonces se manten an en las profundidades de la mente de los %venes...& 2D/3. Ae resum a la exuberancia de la vida en una serie de palabras clave. Una de ellas era $nuevo&. -ab a $la nueva democracia&, el $nuevo nacionalismo&, la $nueva libertad&, la $nueva poes a& y !asta la .nueva rep)blica0 :1e2 &epublic, t tulo de una revista3, que apareci en .L.Q. Ttra de esas palabras era se(o. -asta el uso franco de la palabra provocaba un estremecimiento en los lectores de la prensa. <argaret Aanger, en .L.J, acu* la expresin $control de nacimientos&. +llen Mey, la feminista sueca, sosten a que el matrimonio no deb a ser un asunto de compulsin legal o econmica. +mma Poldman, la anarquista, daba conferencias sobre la !omosexualidad, el $sexo intermedio&. =loyd >ell celebraba el amor libre, y muc!os de los $%venes intelectuales& viv an en una ostentosa monogamia sin casamiento. Una tercera palabra clave era liberaci n. La liberacin, como se titulaba deliberadamente a s mismo este movimiento, era el viento que soplaba de +uropa, un viento de modernismo que lleg a las costas americanas. +n arte, fueron los fauves y el cubismo, que se presentaron en la 'rmony A!oO de .L.J. +n el

teatro era el simbolismo, la sugestin y la atmsfera, as como la aceptacin de la influencia no1realista de <aeterlincE, >unsany y Aynge. +n la literatura, fue la boga de A!aO, (onrad y LaOrence. 5ero la mayor influencia se sinti en la filosof a, donde las corrientes del irracionalismo, el vitalismo y el instinto, trasmitidas por Nergson y =reud, se difundieron rpidamente en obras de divulgacin. La $doctrina favorita de la rebelin&, como !a escrito -enry <ay, era que la felicidad derivar a de la completa autoexpresin instintiva. Un freudismo cndido declaraba que la mayor parte del mal puritano del mundo se deb a al autocontrol, y que el camino !acia la libertad pasaba por la liberacin de los impulsos sexuales reprimidos. La doctrina vitalista de -enri Nergson, presentada en una prosa po,tica 2de su libro +a evoluci n creadora, en dos a*os se vendieron en Korteam,rica tantos e%emplares como en =rancia en .0 a*os3, se convirti en la base de una doctrina popularizada de la fuerza vital, un esp ritu biolgico consciente que animaba al universo. +l sindicalismo, que se !ab a puesto de moda entre los intelectuales de izquierda, fue asociado con el vitalismo de Nergson por Peorges Aorel, quien fue aclamado como su disc pulo filosfico. =rancis Prierson, cuya obra consist a en ensayos m sticos y afor sticos 2$una mezcla de (arlyle y +lbert -ubbard&3, fue considerado como un profeta de la ,poca 2D.3. Los $%venes intelectuales&, en su ataque al puritanismo y su spero modo de vida, predicaban una ,tica del !edonismo, el placer y el %uego en s ntesis, una ,tica del consumo. Ain embargo, parad%icamente "pues tal fue la trayectoria de esa $rebelin&" la ,tica del consumo iba a ser realizada menos de una d,cada despu,s por un capitalismo que, insconscientemente, se llam a s mismo 2quiz como eco remoto de la $rebelin&3 el $nuevo capitalismo&. Ai las %ustificaciones intelectuales del puritanismo se evaporaron, en cambio sus prcticas sociales ganaron nueva fuerza en las peque*as ciudades, precisamente por el temor al cambio. +l cambio, en este caso, signific un nuevo modo de vida4 la vida de las grandes ciudades, turbulenta, cosmopolita y pecaminosa. +staba en %uego una definicin de la respetabilidad, que !all su s mbolo en la idea de la templanza. Un estilo de vida se %ustifica mediante un con%unto de valores, se regula mediante instituciones 2la iglesia, la escuela y la familia3 y se encarna en

una estructura de carcter. 'll donde este estilo se expresa en un con%unto !omog,neo de personas, existe lo que los socilogos llaman un $grupo de estatus&. +l estilo de vida simbolizado por el movimiento de la templanza, aunque se desarroll ms tarde que el puritanismo, tuvo su fuente en las doctrinas protestantes de la laboriosidad, el a!orro, la disciplina y la sobriedad) su cimiento institucional lo constituyeron las iglesias fundamentalistas) y su carcter t pico se resumi en la idea de restriccin. La norma de la abstinencia !ab a formado parte de la moral p#blica de la sociedad norteamericana. +ra un recurso para asimilar al inmigrante, el pobre y el desviado al estatus de la clase media, ya que no a la situacin econmica real de la clase media. 5ero a fines del siglo XIX ya no era voluntaria, sino el arma coercitiva de un grupo social cuyo propio estilo de vida ya no ten a ascendiente. 5ues si los nuevos grupos urbanos no aceptaban de buen grado la templanza como forma de vida, entonces ten a que ser impuesta por la ley y convert rsela en asunto de deferencia ceremonial !acia los valores de la clase media tradicional. (on el desarrollo de la Liga (ontra los Nares, en .HLI, el movimiento de la templanza !all un s mbolo concentrado para la luc!a cultural de la sociedad rural protestante tradicional contra el sistema social urbano e industrial emergente. +l ataque a los bares permiti al movimiento de la pro!ibicin unir muc!os elementos diversos ba%o una sola bandera pol tica. 5ara el protestante norteamericano de las peque*as ciudades, el bar representaba los !bitos sociales de la poblacin inmigrante. 5ara el progresista, el bar era la fuente de la corrupcin que, cre a, era el veneno de la vida pol tica. 5ara el populista, fue la ra z de su antipat a !acia los efectos debilitantes de la vida urbana. Aiguiendo un conocido proceso, la moralidad se convirti en moralizacin, y la virtud en fascismo. La firmeza y la confianza de la vida en el siglo XIX se agri para transformarse en un !osco temor al futuro. (omo !a escrito 7ic!ard -ofstadter4 $La pro!ibicin pudo convertirse en una salida para las perturbaciones de toda libido frenada. 'nta*o, el anticatolicismo !ab a sido como la pornograf a del puritano4 la mente in!ibida se !ab a solazado en cuentos de sacerdote y mon%as errantes. >urante el movimiento de la pro!ibicin, la lascivia y el temor fueron explotados por aquellos que se explayaban sobre el v nculo entre el alco!ol y los excesos sexuales, o el temor a la locura y la degeneracin racial, y !asta la autoafirmacin racial

del negro&. Ai no se pod a convertir al pecador, se pod a suprimir el pecado, y al pecador tambi,n. La pro!ibicin fue algo ms que una cuestin de alco!ol. =ue el problema del carcter, y un momento de cambio en el modo de vida. 5ero ocurr a algo ms4 la transformacin de la estructura social norteamericana y el fin del predominio de la peque*a ciudad en la vida norteamericana como !ec!o social. +n primer t,rmino, se estaba produciendo un continuo cambio demogrfico, que dio como resultado el crecimiento de los centros urbanos y el desplazamiento del peso pol tico. 5ero, en un terreno ms amplio, estaba surgiendo una sociedad de consumo, con su exaltacin del gasto y de las posesiones materiales, que socavaba el sistema valorativo tradicional, el cual exaltaba el a!orro, la frugalidad, el autocontrol y la renuncia a los impulsos. (omo parte de ambos cambios sociales, estaba teniendo lugar una revolucin tecnolgica que, mediante el automvil, el cine y la radio, rompi el aislamiento rural y, por primera vez, uni al pa s en una cultura com#n y una sociedad nacional. +sta transformacin social fue la responsable del fin del puritanismo como con%unto de prcticas que pod an sustentar el sistema valorativo tradicional. Ai seguimos el proceso social, podemos ver que D// a*os antes, a principios del siglo XSIII, la estructura social se !ab a fundido con una cultura que la apoyaba. Pradualmente, esta cultura se debilit, y a principios del siglo XX el protestantismo en las peque*as ciudades ya no pose a s mbolos culturales efectivos o modos culturales que pudieran proporcionar un con%unto de significados simblicos eficaces, o defensas, contra los ataques. Un nuevo sistema cultural emergente, basado en una clase media urbana y en nuevos grupos radicales, pudo en breve lanzar una cr tica tan efectiva contra la vie%a cultura que casi nadie trat de defenderla. 5ara mantener su legitimidad, el grupo de estatus que encarnaba los valores tradicionales apel a medios pol ticos para afirmar su dominacin. 5ero un grupo de estatus slo puede !acer esto eficazmente si su base social es congruente con la estructura social. ; la base de los grupos de la templanza, el vie%o cimiento social, la vida rural de la peque*a ciudad basada en valores agrarios, fue socavada por las transformaciones industriales de principios del siglo XX. -abiendo !ec!o depender su destino de la incorporacin de las vie%as virtudes de la clase media a la ley de la

tierra, los grupos de la templanza descubrieron en el momento de rec!azo que tales normas !ab an sido repudiadas como modos socialmente vlidos de conducta, y por ende !ab an perdido gran parte de su legitimidad. 's , se produ%o primero un cambio en la cultura, pero slo pudo !acerse efectivo cuando fue confirmado dentro de la misma estructura social. La vida transparente La transformacin cultural de la sociedad moderna se debe, sobre todo, al ascenso del consumo masivo, o sea, a la difusin de los que anta*o eran considerados lu%os a las clases media y ba%a de la sociedad. +n este proceso, los lu%os del pasado son constantemente redefinidos como necesidades, de modo que llega a parecer incre ble que un ob%eto ordinario pueda !aber sido considerado alguna vez fuera del alcance de un !ombre ordinario. 5or e%emplo, a causa de problemas de temperatura, !omogeneidad y transparencia, los grandes ventanales de vidrio fueron anta*o lu%os costosos y raros. 5ero despu,s de .L/D, cuando el franc,s =ourcault cre un medio industrial sencillo para fabricar vidrios por extrusin, se convirtieron en elementos comunes en los frentes de las tiendas urbanas o las casas rurales, creando nuevas posibilidades de ex!ibicin y de perspectivas 2DD3. +l consumo masivo, que comenz en el decenio de .LD/, fue posible por las revoluciones en la tecnolog a, principalmente la aplicacin de la energ a el,ctrica a las tareas dom,sticas 2lavadoras, frigor ficos, aspiradores, etc,tera3, y por tres invenciones sociales4 la produccin masiva de una l nea de monta%e, que !izo posible el automvil barato) el desarrollo del mar5eting, que racionaliz el arte de identificar diferentes tipos de grupos de compradores y de estimular los apetitos del consumidor) y la difusin de la compra a plazos, la cual, ms que cualquier otro mecanismo social, quebr el vie%o temor protestante a la deuda. Las revoluciones concomitantes en el transporte y las comunicaciones pusieron las bases para una sociedad nacional y el comienzo de una cultura com#n. +n con%unto, el consumo masivo supuso la aceptacin, en la esfera decisiva del estilo de vida, de la idea del cambio social y transformacin personal, y dio legitimidad a quienes innovaban y abr an caminos, en la cultura como en la produccin.

+l s mbolo del consumo masivo "y el primer e%emplo del modo en que la tecnolog a !a revolucionado los !bitos sociales" es, por supuesto, el automvil. =redericE LeOis 'llen !a observado cun dif cil nos resulta !oy percatarnos del grado en que las comunidades estaban separadas y distantes cuando depend an totalmente del ferrocarril y los carretones para el transporte. Una ciudad que no estuviera cerca del ferrocarril era realmente le%ana. para un gran%ero que viv a a cinco millas de la capital del condado, era todo un suceso llevar a la familia a la ciudad un sbado por la tarde) un via%e para visitar a un amigo que viviera a diez millas de distancia era probablemente una expedicin de todo un d a, pues era necesario de%ar descansar y alimentar al caballo. (ada peque*a ciudad, cada gran%a depend a principalmente de sus propios recursos para las diversiones y la compa* a. Los !orizontes eran cerrados, y los individuos viv an en medio de cosas y personas familiares. +l automvil barri con muc!as pro!ibiciones de la sociedad cerrada de la peque*a ciudad. Las amenazas represivas de la moral del siglo XIX, como !a observado 'ndreO Ainclair, reposaban en gran medida en la imposibilidad de escapar del lugar y de las consecuencias de la mala conducta. ' mediado de la d,cada de .LD/, como observaron los Lynd en <iddletoOn, para los muc!ac!os y c!icas no era nada via%ar D/ millas para ir a bailar a un parador, a salvo de las miradas indiscretas de los vecinos. +l automvil cerrado se convirti en el cabinet particulier de la clase media, el lugar donde los %venes audaces se desprend an de las in!ibiciones sexuales y romp an los vie%os tab#es 2DJ3. +l segundo medio importante de cambio en la sociedad cerrada de la peque*a ciudad fue el cinematgrafo. Las pel culas son muc!as cosas " una ventana al mundo, un con%unto de sue*os disponibles, fantas a y proyeccin, escapismo y omnipotencia" y su poder emocional es enorme. +l cine sirvi para transformar la cultura, en primer t,rmino, en su funcin de ventana abierta al mundo. $+l sexo es una de las cosas que <iddletoOn !a ense*ado a temer durante largo tiempo&, se*alaron los Lynd cuando volvieron a visitar <iddletoOn diez a*os ms tarde, y $sus instituciones... operan para mantener el tema fuera de la vista y fuera de la mente en la medida de lo posible&. +xcepto en el cine, al que los %venes acud an en cantidad.

Los adolescentes no slo gozaban del cine, sino que tambi,n era una escuela para ellos. Imitaban a las estrellas de cine, repet an bromas y gestos de las pel culas, aprend an las sutilezas de la conducta entre los sexos, y de este modo desarrollaban una apariencia de sofisticacin. ; en sus esfuerzos por llevar a la prctica esta sofisticacin, por resolver sus incertidumbres y perple%idades mediante una confiada accin externa, el patrn $no era tanto... la vida de sus propios padres cautelosos como... los otros mundos alternativos que los rodeaban&. Las pel culas glorificaban el culto de la %uventud 2las muc!ac!as llevaban cabello corto y faldas cortas3, y a los !ombres y mu%eres de edad media se les aconse%aba $gozar de la vida mientras pod an&. Ae e%emplificaba la idea de $libertad& por la legitimidad de la taberna clandestina y la disposicin a !ablar sin trabas en reuniones desenfrenadas. $La burla de la ,tica, de la vie%a Fbondad interiorG de los !,roes y !ero nas de pel cula "escribe LeOis @acobs", iba a la par del nuevo inter,s por las cosas materiales&. +l automvil, el cine y la radio eran creaciones tecnolgicas, pero la propaganda, la obsolescencia planificada y el cr,dito son todas innovaciones sociolgicas. >avid <. 5otter !a afirmado que es tan imposible comprender a un escritor popular moderno sin comprender la propaganda como lo ser a comprender a un trovador medieval sin comprender el culto de la caballer a o a un miembro del movimiento del despertar religioso sin comprender la religin evang,lica. Lo extraordinario de la propaganda es su carcter omn modo. 8Xu, distingue a una gran ciudad sino sus carteles luminosos9 'l pasar sobre ella en un avin, se ven, a trav,s de las refracciones del cielo nocturno, los c#mulos de letreros ro%os, anaran%ados, azules y blancos, titilando como pulidas piedras preciosas. +n los centros de las grandes ciudades "6ime Aquare, 5iccadilly, (!amps1+lys,es, Pinza" la gente se re#ne en las calles ba%o las centelleantes luces de nen para compartir la vibracin de la multitud apretu%ada. Ai se piensa en el impacto social de la propaganda, su consecuencia ms inmediata, aunque por lo com#n inadvertida, !a sido transformar el centro de las ciudades. 'l re!acer la topograf a f sica, y al reemplazar los vie%os duomos, los edificios municipales y las torres de los palacios, la propaganda !a colocado una $marca de !ierro candente& en la cresta de nuestra civilizacin. +s el signo de los bienes materiales, el modelo de nuevos estilos de vida, el !eraldo de nuevos valores. (omo en

la moda, la propaganda !a exaltado la seduccin. Un coc!e se convierte en signo de la $buena vida& bien vivida, y el atractivo de la seduccin se !ace general. Una econom a de consumo, podr a decirse, !alla su realidad en las apariencias. Lo que se ex!ibe, lo que se muestra, es un signo del logro. <edrar ya no es cuestin de ascender en una escala social, como lo fue en el pasado siglo XIX, sino de adoptar un estilo espec fico de vida "un club rural, ostentacin, via%es, $!obbies&" que lo distinguen a uno como miembro de una comunidad de consumo. +n una sociedad comple%a, de m#ltiples grupos y socialmente mvil, la propaganda tambi,n adquiere una serie de nuevas funciones $mediadoras&. +stados Unidos probablemente fue la primera gran sociedad de la !istoria que insert el cambio cultural en la sociedad, y muc!os problemas de estatus surgieron simplemente a causa de la desconcertante rapidez de tal cambio. Las principales instituciones sociales "la familia, la iglesia, el sistema educacional" se crearon para transmitir los !bitos establecidos de la sociedad. Una sociedad en rpido cambio inevitablemente engendra confusin con respecto a los modos apropiados de conducta, los gustos y la vestimenta. Una persona socialmente mvil no dispone de ninguna gu a para adquirir nuevo conocimiento sobre cmo vivir $me%or& que antes, y as el cine, la televisin y la propaganda se convierten en sus gu as. ' este respecto, la propaganda comienza a desempe*ar un papel ms sutil en la transformacin de los !bitos que estimulando meramente los deseos. La propaganda de las revistas para mu%eres, los peridicos dedicados a la casa y el !ogar, y diarios sofisticados como el 1e2 4or5er ense*aban a la gente cmo vestirse, decorar un !ogar, comprar los vinos adecuados, en s ntesis, los estilos de vida apropiados a los nuevos estatus. 'unque en principio los cambios afectaron principalmente a las maneras, los vestidos, los gustos y los !bitos de alimentacin, tarde o temprano, comenzaron a influir en asuntos ms importantes4 la estructura de la autoridad en la familia, el rol de los ni*os y los adultos %venes como consumidores independientes en la sociedad, las normas ,ticas y los diferentes significados del logro en la sociedad. 6odo esto se realiz adaptando la sociedad al cambio y a la aceptacin del cambio cultural, una vez que el consumo masivo y un elevado nivel de vida fueron contemplados como el fin leg timo de la organizacin

econmica. Sender se convirti en la ms descollante actividad de la Korteam,rica contempornea. (ontra la frugalidad, la venta exaltaba la prodigalidad) contra el ascetismo, la pompa dispendiosa. Kada de esto !ubiera sido posible sin esa revolucin en los !bitos morales que fue la idea de la venta a cr,dito. 'unque !ab a sido practicada intermitentemente en los +stados Unidos antes de la 5rimera Puerra <undial, la venta a cr,dito ten a dos estigmas. 5rimero, la mayor parte de las ventas a cr,dito se efectuaban a los pobres, quienes no se pod an permitir mayores gastos) pagaban semanalmente a un bu!onero, que les vend a los art culos y !ac a, al mismo tiempo, el cobro semanal. 's la venta a cr,dito era signo de inestabilidad financiera. Aegundo, la venta a cr,dito significaba, para la clase media, contraer deudas, y esto era malo y peligroso. (omo dir a <icaOber, era signo de que se viv a por encima de los propios medios, y el resultado deb a ser la pobreza. Aer moral significaba ser laborioso y a!orrativo. Ai se deseaba comprar algo, era necesario a!orrar para ello. La artima*a de la venta a plazos fue evitar la palabra $deuda& y destacar la palabra $cr,dito&. Los pagos mensuales deb an ser enviados por correo, con lo cual se mane%aban las transacciones a la manera comercial. +l a!orro "o la abstinencia" es el n#cleo de la ,tica protestante. (on la idea de 'dam Amit! de parsimonia, o frugalidad, y la de Kassau Aenior de abstinencia, se estableci firmemente que el a!orro multiplica los productos futuros y obtiene su propia recompensa por el inter,s. +l desenlace fue el cambio en los !bitos bancarios. >urante a*os, tal era el espectro de la moralidad de la clase media que la gente tem a los giros en descubierto, por miedo al rec!azo de los c!eques. ' fines de la d,cada de .LI/, los bancos !icieron una gran propaganda de los servicios de reserva en efectivo que permit an a un cuentacorrentista girar en descubierto !asta varios miles de dlares 2que deb an ser devueltos en pagos mensuales3. Ko era necesario disuadir a nadie de dar rienda suelta a su impulso en una subasta o venta. La seduccin del consumidor se !izo total. San BycE NrooEs observ una vez, con respecto a la moralidad en los pa ses catlicos, que, mientras se mantengan las virtudes celestiales, la conducta mundana puede variar a voluntad. +n Korteam,rica, las vie%as virtudes celestiales protestantes !an desaparecido en gran medida, y las recompensas mundanas !an comenzado a desmandarse. +l esquema

valorativo bsico norteamericano exaltaban la virtud de la realizacin, definida como el !acer y el llevar a cabo, y el carcter de un !ombre deb a mostrarse en la calidad de su obra. +n el decenio de .L0/, subsisti la norma de la realizacin, pero !ab a sido redefinida de modo que destacara el estatus y el gusto. La cultura ya no se ocupaba de cmo traba%ar y realizar, sino de cmo gastar y gozar. ' pesar de cierta permanencia en el uso del lengua%e de la ,tica protestante, el !ec!o era que, por la d,cada de .L0/, la cultura norteamericana se !ab a !ec!o primariamente !edonista, interesada en el %uego, la diversin, la ostentacin y el placer, y todo ello " t picamente de Korteam,rica" de una manera compulsiva. +l mundo del !edonismo es el mundo de la moda, la fotograf a, la propaganda, la televisin y los via%es. +s un mundo de simulacin en el que se vive para las expectativas, para lo que vendr ms que para lo que es. ; debe venir sin esfuerzo. Ko es casual que la nueva revista exitosa de la d,cada anterior se titulase 3layboy y que su ,xito "una circulacin de I millones en .LR/" se debiera en gran medida a que estimulara las fantas as de proezas sexuales masculinas. Ai el sexo es, como escribi <ax Lerner, la #ltima frontera de la vida norteamericana, entonces el motivo de la realizacin en una sociedad exitista !alla su culminacin en el sexo. +n los decenios de .L0/ y .LI/, el culto del orgasmo sucedi al culto de la riqueza como pasin bsica de la vida norteamericana. Kada sintetiza me%or el !edonismo de los +stados Unidos que el +stado de (alifornia. Un relato publicado en ,ime y titulado $(alifornia4 un +stado de excitacin& comenzaba as 4 -alifornia es prcticamente una naci n en s* misma, pero presenta una e(traDa esperan#a, una sensaci n de e(citaci n By de cierto terrorB para los norteamericanos. ,al como lo ven la mayor*a de ellos, -alifornia representa la apacible, imp*a y gregaria prosecuci n del placer. +os ciudadanos de la tierra del loto parecen estar siempre recostados junto a piscinas, friendo al sol, paseando por las sierras, reto#ando desnudos en las playas, ms hermosos cada aDo, arrancando dinero de los rboles, jugueteando despreocupadamente, vagabundeando por los pinares y Bcuando se detienen para retomar alientoB componindose frente a la cmara fotogrfica, ante el resto

de un modo envidioso. 7e visto el futuro, y funciona, dice el visitante que acaba de retornar de -alifornia 2DQ3. La moralidad de la diversin, en consecuencia, reemplaza a la $moralidad de la bondad&, que exaltaba el freno a los impulsos. Ko divertirse es un motivo para el autoexamen4 $8qu, ser lo que me pasa9& (omo observa el >r. Bolfenstein4 $<ientras que anta*o la gratificacin de los impulsos pro!ibidos despertaba sentimientos de culpa, a!ora el no lograr divertirse disminuye la propia estima& 2D03. La moral de la diversin, en la mayor a de los casos, se centra en el sexo. ; aqu la seduccin del consumidor se !a !ec!o casi total. +l e%emplo ms revelador, creo, fue una propaganda a doble pgina publicada por la +astern 'irlines en el 1e2 4or5 ,imes, en .LRJ, y que dec a4 $6mese las vacaciones de Nob y (arol, 6ed y 'lice, y 5!il y 'nne&. +l estridente tema era una caricatura de =ob y -arol y ,ed y Alice, una risue*a pel cula sobre los intentos de dos pare%as amigas por practicar el intercambio de mu%eres. ; la +astern 'irlines dec a, en efecto4 $Le llevamos volando !asta el (aribe. Le alquilamos una caba*a. Suele, pague despu,s&. La compa* a no le dice cunto paga usted, pero puede usted postergar el asunto del dinero 2y olvidar la culpa3 y tomarse las vacaciones de Nob y (arol, 6ed y 'lice, y 2para mayor emocin, se agrega otra pare%a3 5!il y 'nne. (omprese ,sto con las trece virtudes #tiles de =ranElin, que inclu an la templanza, la frugalidad, la tranquilidad y la castidad. ' principios de siglo, una iglesia de <idOest pod a tener una propiedad en la que estaba ubicado un burdel. ; al menos se pod a decir entonces4 $5erdemos cuerpos pero ganamos dinero para salvar almas&. -oy, cuando se venden cuerpos, ya no se salvan tambi,n almas. Lo que este abandono del puritanismo y el protestantismo consigue, desde luego, es de%ar al capitalismo sin ninguna moral o ,tica trascendente. ; no slo pone de relieve la separacin de las normas de la cultura y las normas de la estructura social, sino tambi,n una extraordinaria contradiccin dentro de la estructura social misma. 5or un lado, la corporacin de negocios quiere un individuo que traba%e duramente, siga una carrera, acepte una gratificacin postergada, es decir, que sea, en el sentido tosco, un !ombre de la organizacin. Ain embargo, en sus productos y su propaganda, la corporacin promueve el placer, el goce del momento, la

despreocupacin y el de%arse estar. Ae debe ser $recto& de d a y un $%uerguista& de noc!e. :+sta es la autorrealizacin? $edonismo pop Lo que ocurri en los +stados Unidos fue que la moralidad tradicional fue reemplazada por la psicolog a, y la culpa por ansiedad. Una ,poca !edonista tiene tambi,n sus psicoterapias apropiadas. Ai el psicoanlisis surgi poco antes de la 5rimera Puerra <undial para tratar las represiones del puritanismo, la ,poca !edonista tiene su contrapartida en la educacin de la sensibilidad, los grupos de encuentro, $la terapia del %uego& y t,cnicas similares que tienen dos caracter sticas esencialmente derivadas de un esp ritu !edonista4 se las efect#a casi exclusivamente en grupos, y tratan de $desbloquear& al individuo mediante el contacto f sico, el tanteo, el toque, la caricia, la manipulacin. <ientras que la anterior intencin del psicoanlisis era permitir al paciente lograr la comprensin de s mismo y, de tal modo, reorientar su vida "ob%etivo inseparable de un contexto moral", las nuevas terapias son totalmente instrumentales y psicologistas) su ob%etivo es $liberar& a la persona de in!ibiciones y restricciones, para que pueda expresar ms fcilmente sus impulsos y sentimientos. Una ,poca !edonista tiene tambi,n su apropiado estilo cultural4 el pop. +l arte pop, seg#n el cr tico LaOrence 'lloOay, que dio nombre al estilo, refle%a la est,tica de la abundancia. La iconograf a del arte pop proviene del mundo cotidiano4 ob%etos dom,sticos, imgenes de las pel culas y los medios masivos de comunicacin 2!istorietas y carteleras3, alimentos 2!amburguesas y botellas de (oca1(ola3 y vestimenta. +l quid del arte pop es que no !ay tensin en sus pinturas, sino slo parodia. +n el arte pop nos encontramos con la ampliacin de cinco pies de un sello com#n de correos, de 'lex -ay, la gigantesca composicin del cuaderno de notas de 7oy Lic!tenstein, la gran !amburguesa en vinilo de (laes Tldenburg) son parodias de los ob%etos, pero siempre de carcter bonac!n. La est,tica del pop, como escribe Auzi PabliE, presupone $la erosin de una %erarqu a establecida anterior de temas 2<ondrian y el ratn <icEey son a!ora igualmente relevantes3 y la expansin del marco de referencia del arte para incluir elementos considerados !asta a!ora como fuera de su mbito, por e%emplo, la tecnolog a, lo vulgar y el !umor...& 2DI3

; finalmente, una ,poca !edonista tiene su profeta apropiado4 <ars!al <cLu!an. Una ,poca !edonista es una ,poca de mar5eting, definida por el !ec!o de que el conocimiento se codifica en mensa%es organizados como frmulas, lemas y distinciones binarias. 'l captar el cdigo, una persona se siente cmoda, en la comprensin del mundo comple%o que la rodea. <cLu!an no slo es el escritor que !a definido la ,poca !edonista en t,rminos de tales mecanismos de codificacin, sino que tambi,n !a resuelto el problema e%emplificando en su propio estilo el mecanismo de codificacin de los pensamientos de esta ,poca en un con%unto de frmulas apropiadas para los tiempos. La idea de que el medio es el mensa%e 2de modo que las ideas son secundarias y no cuentan3, de que algunos medios son $calientes& "como la radio 2excluye a la gente3" mientras que otros son $fr os& "como la televisin 2exige intervenir para completar la participacin3", de que la cultura impresa es lineal, mientras que la cultura visual es simultnea, todas estas distinciones no estn destinadas a ser usadas anal ticamente o sometidas a prueba por alg#n medio emp rico) son letan as para aliviar las angustias de una persona y reforzar su sensacin de bienestar dentro de los nuevos modos de comunicacin. Aon ba*os turcos del esp ritu. +n con%unto, la obra de <ars!al <cLu!an fue el sue*o de un agente de publicidad, en ms de un aspecto. +n el decenio de .LI/ apareci un nuevo estilo cultural. Ae lo puede llamar psicod,lico o, como sus protagonistas, una $contra1cultura&. 'nunciaba una estridente oposicin a los valores burgueses y a los cdigos tradicionales de la vida norteamericana. $La burgues a "se nos di%o" est obsesionada por la codicia) su vida sexual es ins pida y gazmo*a) sus pautas familiares estn envilecidas) su servil sumisin en la vestimenta y el atuendo son degradantes) su mercenaria rutinizacin de la vida es intolerable...& 2DR3 Lo divertido de tales pronunciamientos es su caricatura pol,mica e ideolgica de un con%unto de normas que !ab an sido pisoteadas !ace muc!o tiempo, I/ a*os antes, por los $%venes intelectuales&. 5ero tal caricatura era necesaria para que la nueva contra1cultura pareciera ms osada y revolucionaria de lo que era en realidad. +l ataque fue una baladronada para !acer resaltar una diferencia ficticia. 5orque si bien el nuevo movimiento era desaforado, no era audaz y revolucionario. >e

!ec!o, fue simplemente una extensin del !edonismo de la d,cada de .L0/ y una democratizacin del libertinismo al que ya !ab an llegado muc!o antes algunos sectores de las clases altas avanzadas. 's como el radicalismo pol tico del decenio de .LI/ sigui al fracaso del liberalismo pol tico de la d,cada anterior, as tambi,n los extremos psicolgicos "en la sexualidad, el nudismo, las perversiones, la mari!uana y el rocE" y la contra1cultura siguieron al !edonismo forzado del decenio de .L0/. +stamos a!ora en condiciones de resumir el proceso. La erosin de los valores norteamericanos tradicionales se produ%o en dos niveles. +n el mbito de la cultura y las ideas, el desgastante ataque a la vida de las peque*as ciudades por %uzgarla restrictiva y trivial fue montado por primera vez en la d,cada de .L./ por los $%venes intelectuales& como grupo conscientemente definido, y este ataque fue mantenido en la d,cada siguiente en la cr tica period stica de -.L. <encEen y en las obras teatrales y las novelas de A!erOood 'nderson y Ainclair LeOis. 5ero una transformacin ms fundamental estaba ocurriendo en la estructura social misma4 el cambio en las motivaciones y las recompensas del sistema econmico. La creciente riqueza de la plutocracia, que se !izo evidente en la +dad >orada, signific que el traba%o y la acumulacin ya no eran fines en s mismos 2aunque a#n fueran cruciales para un @o!n >. 7ocEefeller o un 'ndreO (arneige3, sino medios para el consumo y la ostentacin. +l estatus y sus s mbolos, no el traba%o y la eleccin de >ios, se convirtieron en el signo del ,xito. Ae trata de un conocido proceso de la !istoria social en el nacimiento de nuevas clases, aunque en el pasado fueron los vstagos de depredadores militares los que pasaron de la vida espartana a la sibar tica. 5ero tales clases advenedizas pudieron distanciarse del resto de la sociedad, y esas transformaciones sociales a menudo se efectuaron independientemente de los cambios en la vida de las clases ba%as. 5ero la verdadera revolucin social en la sociedad moderna se produ%o en la d,cada de .LD/, cuando el aumento de la produccin en masa y el elevado consumo comenzaron a transformar la vida de la misma clase media. +n efecto, la ,tica protestante como realidad social y estilo de vida de la clase media fue reemplazada por un !edonismo materialista, y el temperamento puritano por un eudemonismo psicolgico. 5ero la sociedad burguesa, %ustificada y propulsada como !ab a sido en sus primeros impulsos por estas vie%as

,ticas, no pod a admitir fcilmente el cambio. 5romovi furiosamente " basta ver la transformacin de la propaganda en el decenio de .LD/" una forma de vida !edonista, pero no pudo %ustificarla. (arec a de una nueva religin o un nuevo sistema valorativo para sustituir a los antiguos, y el resultado fue la separacin. +n un aspecto, lo que contemplamos aqu es un cambio !istrico extraordinario en la sociedad !umana. >urante miles de a*os, la funcin de la econom a fue brindar los elementos cotidianos necesarios para la vida, la subsistencia. 5ara diversos grupos de clase alta, la econom a !a sido la base del estatus y de un estilo suntuario de vida. 5ero a!ora, en una escala masiva, la econom a se !a engranado con las exigencias de la cultura. 6ambi,n aqu la cultura, no como simbolismo expresivo o significado moral, sino como estilo de vida, lleg a reinar soberana. +l $nuevo capitalismo& 2la expresin fue usada por primera vez en el decenio de .LD/3 continu exigiendo una ,tica protestante en el terreno de la produccin "esto es, en el mbito del traba%o", mas para estimular la demanda de placer y %uego en el campo del consumo. La separacin estaba destinada a ampliarse. La expansin de la vida urbana, con su variedad de distracciones y m#ltiples est mulos) los nuevos roles de la mu%er, creados por la extensin de las tareas de oficina y los contactos sociales y sexuales ms libres) el surgimiento de una cultura nacional por obra del cine y la radio) todo ello contribuy a la p,rdida de autoridad social del vie%o sistema valorativo. 5odr a describirse sencillamente el temperamento puritano mediante la expresin $gratificacin postergada& y por las restricciones de la gratificacin. 5or supuesto, se trata del precepto malt!usiano de prudencia en un mundo de escasez. 5ero la pretensin del sistema econmico norteamericano era !aber introducido la abundancia, y ,sta, por naturaleza, estimula la prodigalidad, no la prudencia. +l motor del cambio, entonces, es un mayor nivel de vida, no el traba%o como fin en s mismo. La glorificacin de la opulencia, no la sumisin a la naturaleza taca*a, se convierte en la %ustificacin del sistema. 5ero todo esto era en gran modo incongruente con los cimientos teolgicos y sociales del protestantismo del siglo XIX, que era a su vez el cimiento del sistema valorativo norteamericano.

+n la d,cada de .LD/, como en las de .L0/ y .LI/, estas incongruencias fueron eludidas con la alegre seguridad de que !ab a un consenso en la sociedad sobre la verdad moral de la abundancia material. -ab a un esfuerzo vulgar en el tosco intento del decenio de .LD/ 2por e%emplo, la afirmacin de Nruce Narton de que @es#s fue el ms grande vendedor de todos los tiempos 2DH3 de crear una %ustificacin moral. ; en la d,cada de .L0/ apareci la sofisticada retrica de las revistas Luce sobre el secreto de la productividad y la $revolucin permanente& del cambio que era la contribucin del sistema econmico norteamericano a la futura prosperidad del mundo. +l !ec!o singular es que ,ime, como el &eaderAs %igest, fue fundado en el decenio de .LD/, y ambas revistas fueron ve! culos para la transformacin de valores 2una de la clase media urbana, la otra de la clase media ba%a de las peque*as ciudades3 en los estilos de vida de la Korteam,rica de mediados del siglo XX. +l genio de -enry Luce "y el quid sociolgico es que el AuslEnder 2extran%ero3 Luce, criado en (!ina, no en los +stados Unidos, celebrase los valores nativos ms que los mismos nativos" fue tomar los valores tradicionales norteamericanos, la creencia en >ios, en el traba%o y en la realizacin, y traducirlos, mediante la %erga de la naciente civilizacin urbana, al credo del destino norteamericano 2$el siglo norteamericano&3 en escala mundial. Lo logr fundiendo los ritmos nerviosos del nuevo periodismo expresivo, el lengua%e que refle%aba las nuevas apariencias, con el comps de la vida urbana y el nuevo !edonismo. +n este contexto, no es casual que la revista propia de Luce, su creacin particular, fuese >ortune. 2+l impulso para la creacin de ,ime provino del periodista colega de Luce en ;ale, Nritton -adden, y la idea de +ife de >aniel LongOell y otros editores del ,ime.3 Los sectores empresariales norteamericanos fueron el agente dinmico que destroz la vida de las peque*as ciudades y lanz a Korteam,rica a la dominacin econmica del mundo) y lo !izo con el lengua%e y la cobertura de la ,tica protestante. +l !ec!o de la transicin es evidente. Las contradicciones patentes en el lengua%e y la ideolog a "la falta de toda moral o doctrina filosfica co!erente" slo se !an !ec!o manifiestas !oy 2DL3. La abdicacin de la clase corporativa +l sost,n supremo, para todo sistema social, es la aceptacin por parte de la poblacin de una %ustificacin moral de la autoridad. Las antiguas %ustificaciones de la sociedad burguesa se basaban en la defensa de la

propiedad privada, que a su vez se %ustificaba en la razn, elaborada por LocEe, de que uno infunde el propio traba%o en la propiedad. 5ero el $nuevo capitalismo& del siglo XX !a carecido de tal fundamentacin moral, y en per odos de crisis !a vuelto a las aserciones valorativas tradicionales, cada vez ms incongruentes con la realidad social, o !a sido ideolgicamente impotente. +n este contexto es donde podemos ver la debilidad del capitalismo norteamericano de las corporaciones al abordar uno de los mayores dilemas del siglo. Los conflictos pol ticos 2y valorativos3 en los +stados Unidos pueden contemplarse desde dos perspectivas diferentes. >esde una de ellas, !a !abido problemas econmicos y de clase de que dividieron a los gran%eros y a los banqueros, a los traba%adores y a los empleadores, y !an conducido a conflictos funcionales y entre grupos de intereses que fueron particularmente agudos en el decenio de .LJ/. ' lo largo de un e%e sociolgico diferente, podemos considerar la pol tica de la d,cada de .LD/, y en cierta medida la del decenio de .L0/, dentro del marco de la $tradicin& contra la $modernidad&, con el intento protestante, rural y de peque*as ciudades de defender sus valores !istricos contra los liberales cosmopolitas interesados en la reforma y el bienestar social. +stos problemas no son principalmente econmicos sino socioculturales. +l tradicionalista defiende la religin fundamentalista, la censura, las leyes estrictas contra el divorcio y el aborto) el modernista est por la racionalidad secular, las relaciones personales ms libres, la tolerancia de las desviaciones sexuales, etc,tera. +stos son los aspectos pol ticos de los problemas culturales, y en la medida en que la cultura es la expresin simblica y la %ustificacin de la experiencia, ,sta es el mbito de la pol tica simblica o expresiva. ' este respecto, el gran tema simblico de la pol tica cultural norteamericana fue la pro!ibicin. =ue el ms importante "y casi el #ltimo" intento de las fuerzas tradicionalistas de las peque*as ciudades por imponer un valor espec fico, la pro!ibicin del alco!ol, sobre el resto de la sociedad) e inicialmente, por supuesto, los tradicionalistas ganaron. +n un sentido un tanto diferente, el macartismo del decenio de .L0/ represent el intento de algunas fuerzas tradicionalistas de imponer una moralidad pol tica uniforme sobre la sociedad mediante la ad!esin a una ideolog a del americanismo y una forma virulenta del anti1comunismo. ;, de

manera contraria, la campa*a de <cPovern en .LRD fue impulsada principalmente por una $nueva pol tica& que represent las tendencias ms extremas de los modernistas "feministas, no conformistas sexuales y radicales pol ticos" aliados por el momento a los negros y a otros grupos minoritarios. '!ora bien, el !ec!o curioso es que el $nuevo capitalismo& de la abundancia que surgi en el decenio de .LD/ nunca fue capaz de definir sus concepciones sobre estos problemas pol tico1culturales, como lo !ab a sido en lo que respecta a los conflictos econmico1pol ticos. >ado su carcter escindido, no pod a !acerlo. Aus valores derivan del pasado tradicionalista, y su lengua%e es el arca smo de la ,tica protestante. Ain embargo, su tecnolog a y su dinamismo derivan del esp ritu del modernismo, el esp ritu de la innovacin perpetua y la creacin de nuevas $necesidades& en las ventas a plazos. Lo #nico que destruir a al nuevo capitalismo ser a la prctica seria de la gratificacin postergada. (uando los miembros de la clase corporativa toman una posicin sobre problemas pol tico1culturales, a menudo se dividen seg#n lineamientos geogrficos. Los del <edio1Teste, los texanos o los que provienen de peque*as ciudades despliegan actitudes tradicionalistas) los del +ste o los que provienen de las escuelas de la Ivy League 2grupo de escuelas del Koreste de los +stados Unidos que forman una liga, o asociacin3 son ms liberales. <s recientemente, la divisin se bas en la educacin y la edad, ms que en la regin. 5ero subsiste un !ec!o singular. +l nuevo capitalismo fue el principal responsable de la transformacin de la sociedad, y en el proceso socav el temperamento puritano, pero nunca fue capaz de elaborar exitosamente una nueva ideolog a congruente con el cambio) us el vie%o lengua%e de los valores protestantes, y a menudo qued atrapado en ,l. Las fuerzas del modernismo que llevaron la luc!a contra los tradicionalistas en estos problemas sociales y culturales fueron una mezcla de intelectuales, profesores e individuos partidarios del bienestar y de mente reformista 2aunque, parad%icamente, el movimiento pro!ibicionista, en sus comienzos, se ali a los reformistas contra los males del industrialismo y la vida urbana3, unidos por razones pol ticas, por obra de dirigentes sindicales y pol ticos de grupos ,tnicos, que representaban a las fuerzas

urbanas 2J/3. La filosof a predominante era el liberalismo, que inclu a una cr tica de las desigualdades y las costas sociales provocadas por el capitalismo. +l !ec!o de que la econom a corporativa no tuviera ning#n sistema valorativo unificado propio o que a#n voceara una flccida versin de las virtudes protestantes, !izo que el liberalismo no !allara trabas ideolgicas. +n el mbito de la cultura y de los problemas socioculturales " en s ntesis, de la filosof a pol tica" la clase corporativa !ab a abdicado. La consideracin importante es que, como ideolog*a, el liberalismo se !izo dominante en la cultura durante las tres d,cadas pasadas. >esde el punto de vista cultural, la pol tica de los decenios que van de .LD/ a .LI/ fue una luc!a entre la tradicin y el modernismo. +n la d,cada de .LI/, el nuevo estilo cultural atac a los valores burgueses y las pautas tradicionales de la vida norteamericana. pero, como !e tratado de demostrar, la cultura burguesa se esfum !ace tiempo. Lo que encarn la contra1cultura fue la extensin de las tendencias iniciadas I/ a*os antes por el liberalismo pol tico y la cultura modernista, y representa, en efecto, una escisin en el campo del modernismo, porque trat de llevar la pr,dica en pro de la libertad personal, las experiencias extremas 2$est mulos& y $paroxismos&3 y la experimentacin sexual !asta un punto, en el estilo de vida, que la mentalidad liberal "la cual aprobaba esas ideas en el arte y la imaginaci n" no estaba dispuesta a aceptar. Ain embargo, al liberalismo le result dif cil tratar de explicar por qu,. 'prueba una cierta permisividad bsica, pero no puede definir con precisin sus l mites. ; ,ste es su dilema. +n la cultura, como en la pol tica, el liberalismo se !alla a!ora en apuros. +l liberalismo tambi,n se encuentra en dificultades en una esfera en la que !ab a tratado de reformar al capitalismo4 la econom a. La filosof a econmica del liberalismo norteamericano se !ab a asentado en la idea de crecimiento. ' veces olvidamos que fines de la d,cada de .LQ/ y en la de .L0/ Balter 7eut!er, Leon Meyserling y otros liberales atacaron a las empresas del acero y a buena parte de la industria norteamericana por resistirse a expandir la capacidad de produccin, y urgieron al gobierno a fi%ar cifras de crecimiento. La cartelizacin, el monopolio y la restriccin de la produccin !ab an sido tendencias !istricas del capitalismo. +l gobierno de +isen!oOer prefiri deliberadamente la estabilidad de los precios al crecimiento. =ueron los economistas liberales quienes instilaron en la sociedad la pol tica de la planificacin consciente del crecimiento mediante

los est mulos gubernamentales 2por e%emplo, los cr,ditos para inversiones, que la industria al principio no quer a3 y las inversiones gubernamentales. La idea de 5roducto Kacional Nruto potencial y el concepto de .shortfall0 2diferencia entre lo realizado con lo que puede realizarse3 "que establece lo que la econom a puede conseguir con la utilizacin plena de los recursos, en comparacin con la cifra real de lo conseguido" fueron introducidos en el (onse%o de 'sesores +conmicos por los liberales. La idea del crecimiento !a sido tan totalmente absorbida como ideolog a econmica que se olvida, como !e dic!o, !asta qu, punto fue una innovacin liberal. La respuesta liberal a problemas sociales como la miseria fue que el crecimiento proporcionar a los recursos para elevar los ingresos del pobre 2J.3. La tesis de que el crecimiento era necesario para financiar los servicios p#blicos fue el e%e de la obra +a sociedad opulenta de @o!n Mennet! Palbrait!. Ain embargo, parad%icamente, es la idea de crecimiento econmico la que a!ora es atacada, y por los liberales. ;a no se piensa que la respuesta es la opulencia. Ae !ace al crecimiento responsable por la expoliacin del medio, el uso voraz de los recursos naturales, el amontonamiento en las zonas de recreo, la densidad de las ciudades, etc,tera. Aorprendentemente, encontramos a!ora la idea del crecimiento econmico cero "o la idea de @o!n Atuart <ill del $estado estacionario&", propuesta como ob%etivo serio de la pol tica gubernamental. 's como la nueva pol tica rec!az el tradicional pragmatismo de la pol tica norteamericana en la solucin de problemas, a!ora tambi,n rec!aza la nueva pol tica liberal del crecimiento econmico como meta positiva de la sociedad. 5ero si no promueve el crecimiento econmico, 8cul es la raison dAFtre del capitalismo9 +L PTWK+ >+ L' -IA6T7I' (onsiderndola en una visin !istrica retrospectiva, la sociedad burguesa tuvo una doble fuente y un doble destino. Una de las corrientes fue un capitalismo puritano, 2hig, en el que se pon a el ,nfasis, no en la actividad econmica, sino en la formacin del carcter 2la sobriedad, la probidad y el traba%o como vocacin3. La otra fue un !obbesianismo secular, un individualismo radical que ve a al !ombre como ilimitado en sus apetitos, refrenados en pol tica por un soberano pero con total libertad en la econom a y la cultura. Los dos impulsos convivieron siempre incmodamente. (on el tiempo, sus relaciones se disolvieron. (omo

!emos visto, en los +stados Unidos el elemento puritano degener en una !osca mentalidad de peque*a ciudad, que slo daba importancia a la idea de respetabilidad. +l !obbesianismo secular aliment la corriente del modernismo, el !ambre voraz de experiencias ilimitadas. La concepcin 2hig de la !istoria como un proceso abierto y progresista !a vacilado, si no desaparecido, ante la aparicin de nuevos aparatos burocrticos que !an eclipsado la visin liberal de la autoadministracin social. La fe que sustentaba a todas estas creencias !a sido destruida. Los impulsos culturales del decenio de .LI/, como el radicalismo pol tico paralelo a ellos, estn, por el momento, agotados en gran medida. La contra1cultura result ser un enga*o. =ue un esfuerzo, producto principalmente del movimiento %uvenil, por transformar un estilo liberal de vida en un mundo de gratificaciones inmediatas y despliegues ex!ibicionistas. 'l final, produ%o poca cultura y no se opuso a nada. La cultura modernista, que tuvo ra ces ms profundas y perdurables, fue una tentativa de transformar la imaginacin. 5ero los experimentos con estilos y formas, la clera y el intento de escandalizar, todo lo cual produ%o una explosin refulgente en las artes, estn a!ora agotados. Aon reproducidos mecnicamente por la masa cultural, ese estrato que no es creativo por s mismo pero que distribuye y desnaturaliza la cultura, en un proceso de absorcin que roba al arte la tensin que es una fuente necesaria de creatividad y dial,ctica con el pasado. La sociedad est preocupada por las cuestiones ms urgentes y amenazantes de la carest a, la escasez, la inflacin y los desequilibrios estructurales de los ingresos y la riqueza dentro y entre las naciones. 5or estas razones, las cuestiones culturales !an pasado a!ora a segundo plano. Ain embargo, en el fondo las cuestiones culturales siguen siendo las fundamentales. (omo Irving Mristol y yo escribimos en la introduccin a El capitalismo actual: $+s imposible comprender los importantes cambios que se !an producido y se estn produciendo en la sociedad moderna sin tomar cabalmente en cuenta la inquieta autoconciencia del capitalismo. +sta autoconciencia no es una mera superestructura ideolgica. +s una de las ms significativas realidades del sistema&. +stos cambios son significativos y fundamentales porque afectan a la naturaleza de la voluntad y al carcter de un pueblo, a la legitimidad y las %ustificaciones

morales del sistema, es decir, a los elementos que dan sustentacin a la sociedad. Lo sorprendente es el surgimiento y ca da de las civilizaciones "y ,sta fue la base de la filosof a de la !istoria del talentoso pensador rabe Ibn M!aldun" es que las sociedades pasan por fases espec ficas cuyas transformaciones indican la decadencia. Aon las transformaciones de la simplicidad al lu%o 2lo que 5latn, quien escribi sobre el tema en el Libro D de +a &ep)blica, llamaba el cambio de la ciudad sana a la ciudad febril3, del ascetismo al !edonismo. +s notable que toda fuerza social nueva y en ascenso "sea una nueva religin, una nueva fuerza militar o un nuevo movimiento revolucionario" comience como un movimiento asc,tico. +l ascetismo exalta los valores no materiales, el renunciamiento a los placeres f sicos, la sencillez y la abnegacin, as como la disciplina dura y dirigida !acia un fin. +sta disciplina es necesaria para la movilizacin de las energ as ps quicas y f sicas que se requieren para tareas externas al yo, para la conquista y subordinacin del yo a fin de conquistar a otros. (omo se*al <ax Beber4 $La disciplina adquirida durante las guerras de religin fue la fuente del carcter invencible de las caballer as islmica y cromOelliana. 'nlogamente, el ascetismo interior y la b#squeda disciplinada de la salvacin en una vocacin grata a >ios fueron las fuentes de la !abilidad para la adquisicin, caracter stica de los puritanos& 2JJ3. La disciplina de los antiguos $guerreros de >ios& religiosos se canaliz en la organizacin militar y en el combate. Lo !istricamente exclusivo del temperamento puritano fue la devocin de este ascetismo terrenal a una vocacin ocupacional y al traba%o y la acumulacin. Ain embargo, la finalidad del puritano no era primariamente la riqueza. (omo observ Beber, el puritano slo extra a para s de esa riqueza la prueba de su salvacin 2JQ3. ; fue esta furiosa energ a la que construy una civilizacin industrial. 5ara el puritano, $la tarea ms urgente& era anular la conducta espontnea e impulsiva, y poner orden en la conduccin de la vida. -oy encontramos el ascetismo principalmente en los movimientos y los reg menes revolucionarios. +l puritanismo, en el sentido psicolgico y sociolgico, se

!alla en la (!ina comunista y en los reg menes que unen el sentimiento revolucionario a los propsitos cornicos, como en 'rgelia y Libia. +n el esquema de Ibn M!aldun, que refle%aba en el siglo XIS las vicisitudes de las civilizaciones ber,ber y rabe, las secuencias de la transformacin iban de la vida beduina a la sedentaria y de ,sta a la !edonista) y de all , en tres generaciones, a la decadencia de la sociedad. +n la vida !edonista, se produce una p,rdida de la voluntad y la fortaleza. <s importante a#n es que los !ombres se !acen competitivos en la prosecucin de los lu%os, y pierden la capacidad de compartir y sacrificarse. ' esto sigue, dice M!aldun, la p,rdida de la asab*yah, el sentido de solidaridad que !ace a los !ombres sentirse !ermanos unos de otros, ese $sentimiento de grupo que supone afecto 2mutuo3 y la disposicin a combatir y luc!ar unos por otros& 2J03. La base de la asab*yah no es slo el sentido del sacrificio y el peligro compartidos "los elementos que mantienen unidos a los contingentes de combatientes o de cuadros revolucionarios clandestinos", sino tambi,n cierto propsito moral, un telos que suministra la %ustificacin moral de la sociedad. +n los comienzos, los +stados Unidos mantuvieron la unidad por un pacto impl cito, la idea de que ,ste era el continente en el que se manifestar a el designio de >ios, creencia subyacente en el de smo de @efferson.. ' medida que esta creencia fue abandonada, lo que mantuvo unida a la sociedad fue un orden pol tico #nico, un sistema abierto, adaptativo, igualitario y democrtico, sensible a los muc!os solicitantes que buscaban su inclusin en la sociedad y que respetaban los principios de derec!o encarnados en la (onstitucin y reafirmados por las decisiones del 6ribunal Aupremo. Ain embargo, esta misma sensibilidad fue posible en gran parte por la expansin de la econom a y la promesa de riqueza material como disolvente de las tensiones sociales. -oy la econom a est alterada y el sistema pol tico se !alla recargado por problemas que nunca antes tuvo que afrontar. Un problema "y ,ste es el tema de mi ensayo final, $el !ogar p#blico&" es si el sistema puede administrar la enorme carga de problemas. +sto depende, en parte, de respuestas econmicas $t,cnicas& y, tambi,n, de la estabilidad del sistema mundial. 5ero la cuestin ms profunda y dif cil es la legitimacin de la sociedad tal como se expresa en las motivaciones de los individuos y en los fines morales de la

nacin. ; es aqu donde las contradicciones culturales "las discordancias en la estructura de carcter y la separacin de mbitos" se !acen decisivas. Los cambios en la cultura y el temperamento moral "la fusin de la imaginacin y los estilos de vida" no son reducibles a $ingenier a social& o control pol tico. >erivan de las tradiciones valorativas y morales de la sociedad, y no es posible $dise*ar& a ,stas mediante preceptos. Las fuentes #ltimas son las concepciones religiosas que alienta una sociedad) las fuentes prximas son los sistemas de recompensas y las motivaciones 2%unto con sus legitimaciones3 que derivan de la esfera del traba%o. +l capitalismo norteamericano, como !e tratado de demostrar, !a perdido su legitimidad tradicional, que se basaba en un sistema moral de recompensas enraizado en la santificacin protestante del traba%o. +ste !a sido sustituido por un !edonismo que promete el bienestar material y el lu%o, pero se aparta de todas las implicaciones !istricas de un $sistema sibar tico&, con toda su permisividad social y su libertinismo. La cultura !a estado dominada 2en el mbito serio3 por un principio de modernismo que !a subvertido la vida burguesa, y los estilos de vida de la clase media por un !edonismo que !a socavado la ,tica protestante de la que proven a el cimiento moral de la sociedad. La interaccin del modernismo como modalidad desarrollada por artistas serios, la institucionalizacin de las formas actuadas por la $masa cultural& y el !edonismo como modo de vida promovido por el sistema de comercializacin de las empresas configura el con%unto de contradicciones culturales del capitalismo. +l modernismo est agotado y ya no es amenazador. +l !edonismo remeda sus est,riles bromas. 5ero el orden social carece de una cultura que sea la expresin simblica de alguna vitalidad o de un impulso moral que sea fuerza motivacional o vinculatoria. 8Xu, puede mantener unida a la sociedad, entonces9 +sto se agrega a un problema ms general que deriva de la naturaleza de la sociedad moderna. +l estilo caracter stico del industrialismo se basa en los principios de la econom a y el economizar4 la eficiencia, los costes m nimos, la maximizacin, la optimizacin y la racionalidad funcional. Ko obstante, es este mismo estilo el que entra en conflicto con las tendencias culturales avanzadas del mundo occidental, pues la cultura modernista exalta los modos anti1cognoscitivos y anti1intelectuales que aspiran al retorno a las fuentes instintivas de la expresin. Uno destaca la

racionalidad funcional, la adopcin tecnocrtica de decisiones y las recompensas meritocrticas) el otro, los !umores apocal pticos y los modos anti1racionales de conducta. +n esta disyuncin reside la crisis cultural !istrica de toda la sociedad burguesa occidental. +sta contradiccin cultural constituye, a la larga, la divisin de la sociedad ms cargada de consecuencias. LLAMADAS 2.3 >e Gpinions littraires, philosophiques, et industrielles, citado por >onald +gbert, $6!e idea of F'vant1PardeG in 'rt and 5olitics&, American 7istorical &evie2 RJ 2diciembre de .LIR3, JQJ 2D3 S,ase <ax Beber, ,he &ational and Social >oundations of 6usic, ed. a cargo de >on <artindale y otros 2(arbondale, III., Aout!ern Illinois University 5ress, .L0H3. 2J3 @ames 'cEerman, $6!e >emise of t!e Avant @arde: Kotes on t!e Aociology of 7ecent 'merican 'rt&, -omparative Studies in Society and 7istory 2octubre de .LIL3, JR.1JHQ, esp. JRH. 2Q3 Lionel 6rilling, =eyond -ulture 2Kueva ;orE, SiEing, .LI03, pp. XII1XIII. 203 >ebe se*alarse que el anlisis del $fin de la ideolog a& no supone que !ayan terminado todos los conflictos sociales ni que la intelectualidad !aya renunciado a la b#squeda de nuevas ideolog as. +n realidad, como escrib en .L0L4 $+l %oven intelectual es desdic!ado porque el Fcamino medioG es para los de Fedad mediaG, no para ,l) carece de pasin y es ins pido... +n la b#squeda de una FcausaG !ay una ira profunda, desesperada y casi pat,tica&. 6ambi,n expuse el argumento de que surgir an nuevas ideolog as como fuente del radicalismo, y que ser an ideolog as del 6ercer <undo, no las ideolog as !uman sticas de la sociedad occidental del siglo XIX. S,ase ,he End of 'deology 2Plencoe, III., =ree 5ress, .LI/3, pp. JRJ y sig. 2I3 La cultura del decenio de .L0/ "los autores que eran le dos y estudiados como modelos del esp ritu contemporneo" refle% esa incomprensin del terror totalitario. La primera figura literaria era =ranz MafEa, cuyas novelas y cuentos, escritos treinta a*os antes, eran %uzgadas como !abiendo previsto ese denso mundo burocrtico donde no pod a !allarse a la %usticia y donde la mquina de torturas inflig a una muerte !orrible a sus v ctimas.

Los escritos de MierEegaard fueron $descubiertos& quiz porque afirmaba que no era posible la creencia racional en significados supremos, sino slo el salto de la fe. La teolog a neoortodoxa de Nart! y Kiebu!r era pesimista en cuanto a la capacidad del !ombre para trascender la pecaminosidad in!erente al orgullo !umano. Los ensayos de Aimone Beil trataban de la b#squeda desesperada de la gracia. (amus examinaba las parado%as morales de la accin pol tica. +n el $teatro del absurdo&, Ionesco escribi obras como +as sillas, en la que los ob%etos llegan a tener vida propia, como si los ob%etos cosificados del mundo !ubieran realmente despo%ado al !ombre de su esp ritu y arrebatado su voluntad. +n el teatro del silencio, e%emplificado por Esperando a @odot de NecEett, las confusiones del tiempo y el yo eran representadas en un m nimo rectngulo de realidad. +l punto es importante, ya que existe una tendencia a suponer que porque el conservadurismo pol tico domin el per odo la cultura seria fue est,ril. Ko fue as . 2R3 +l redescubrimiento contemporneo de la alienacin tuvo dos fuentes. 5or un lado estuvo asociado, principalmente a trav,s de los escritos de <ax Beber, con la sensacin de impotencia que los individuos experimentan en la sociedad. +l acento que puso <arx en la $separacin& del traba%ador con respecto a los medios de produccin se convirti, en la perspectiva de Beber, en un caso especial de una tendencia universal por la cual el soldado moderno est separado de los medios de la violencia, el cient fico de los medios de investigacin y el empleado p#blico de los medios de administracin. 5or otro lado, fue un tema expuesto por los revisionistas marxistas, sobre todo de la generacin posterior a Atalin, que trat de !allar las fuentes de un nuevo !umanismo en los primeros escritos de <arx, principalmente los 6anuscritos econ mico/filos ficos. +n ambos casos, en la teor a de la sociedad de masas y en la teor a de la alienacin, lo que se !allaba implicado eran %uicios culturales cr ticos sobre la calidad de la vida en una sociedad moderna. 2H3 La misma forma de expresin de <ac>onald requiere explicacin. ' principios del decenio de .LJ/, la fase $recia& del radicalismo norteamericano, la costumbre bolc!evique de comprimir palabras "politbur por bur pol tico del 5artido, u

orgbur por bur de organizacin" estuvo de moda. 's , la boga de la literatura proletaria era conocida como proletcult. <acdonald adopt esta %erga para su propio estilo sardnico, v,ase 6asscult H 6idcult, 5artisan 7evieO, Aerie nY Q, .LI.. 2L3 -anna! 'rendt, $Aociety and (ulture&, en -ulture for the 6illionsI, ed. a cargo de Korman @acobs 25rinceton, San Kostrand, .LI.3, pp. QJ10J. +l argumento est desarrollado en =et2een 3ast and >uture 2Kueva ;orE, SiEing, .LI.3, pp. .LR1DDI. 2./3 Irving -oOe, comp., ,he 'dea of the 6odern +iterature and the Arts 2Kueva ;orE, -orizon 5ress, .LIR3, p. .J. Las bastardillas son m as. 2U3 6ipo de ritmo po,tico formado por pies de igual duracin pero acentuados todos en la primera s laba, aunque pueden variar en el n#mero de s labas. 2..3 (omprense estas dos vigorosas declaraciones de dos escritores contemporneos. +n 6anAs >ate 2Kueva ;orE, Sintage NooEs, .LI.3, p. DDH, de <alraux, el vie%o Pisors describe a =erralman y sus deseos4 $Aer ms que un !ombre en un mundo de !ombres. +scapar del destino el !ombre. 2Aer3 no poderoso, sino todopoderoso. La enfermedad visionaria, de la que la voluntad de poder slo es la %ustificacin intelectual, es la voluntad de lo divino4 todo !ombre sue*a con ser un dios.& +n el libro de Aaul NelloO 6r. SammlerAs 3lanet 2Kueva ;orE, SiEing, .LR/3, pp. JJ1JQ, el vie%o Aammler reflexiona4 $Ts preguntar,is si... los peores enemigos de la civilizacin no son quiz sus intelectuales mimados, quienes la atacan en sus momentos ms d,biles4 la atacan en nombre de la razn y en nombre de la irracionalidad, en nombre de la profundidad visceral, en nombre del sexo, en nombre de la libertad perfecta e instantnea. 5ues a lo que ello equival a era a una exigencia ilimitada4 la insaciabilidad, la negativa de la criatura condenada 2ya que la muerte final es segura3 a irse insatisfec!a de este mundo. 5or ello, cada individuo present toda una declaracin de exigencias y que%as. Ko negociable. ; que no reconoc a ninguna escasez en la esfera !umana&. 2.D3 =ranE Mermode, ,he Sense of an Ending 2Kueva ;orE, Txford University 5ress,.LIR3, p. LH.

2.J3 5age Amit!, As a -ity upon the hill 2Kueva ;orE, 'lfred Mnopf, .LI/3, p. SII. 2.Q3 San BycE NrooEs, AmericaAs -oming/of/Age 2Parden (ity, K.;., >oubleday 'nc!or, .L0H) ed. orig., .L.03, p. 0. 2.03 Peorge Aantayana, -haracter and Gpinion in the Jnited States 2Kueva ;orE, Nraziller, .L00) ed. orig., .LD/3, p. R. 2.I3 +n su magistral obra +a tica protestante y el esp*ritu del capitalismo, <ax Beber ve a =ranElin como la encarnacin de ambos. (ita sus $sermones&, como ,l los llama 2$... +l tiempo es dinero... 7ecordad que el cr,dito es dinero. Ai un !ombre de%a su dinero en mis manos despu,s de terminado, me da el inter,s...&3, como expresin del ethos caracter stico del $nuevo !ombre&. Un !ec!o interesante es que Beber cita a =ranElin ms que a Lutero, (alvino, Naxter, Nailey, o cualquiera de los otros telogos puritanos para describir los lineamientos de la nueva ,tica. S,ase <ax Beber, ,he 3rotestant Ethics and the Spirit of -apitalism , trad. de 6alcott 5arsons 2Londres, P. 'llen Z UnOin, .LJ/3. 2.R3 NrooEs, op. cit., p. ./. 2.H3 Xuizs el ms vigoroso e%emplo literario de estos impulsos il citos sea el cuento de -aOt!orne $+l %oven Poodman NroOn&, una visin oniromntica de una misa negra en los bosques de Aalem. +n el cuento, el %oven Poodman NroOn de%a a su mu%er para ir a los bosques con el diablo 2quien lleva un bastn1 serpiente[falo3 para ser buatizado en los misterios del pecado. para su sorpresa y !orror, reconoce a toda la $buena& gente de la villa yendo gozosamente a la ceremonia de iniciacin, y tambi,n reconoce a su mu%er, =ait! 2=e3. La ceremonia y la m#sica tienen la forma de una liturgia religiosa, pero el contenido es el de las flores del mal. 'l final, no queda claro si esto fue para Poodman NroOn un suceso real o un sue*o en el que luc!aba contra sus propios impulsos pecaminosos. 5ero desde entonces su vida fue miserable. 2$+l d a del Aabbat!, mientras la congregacin cantaba un salmo sagrado, ,l no pudo o rlo porque un !imno pecaminoso sonaba ruidosamente en su o do...&3 Llev una existencia lacerada y marc!ita, y el momento de su muerte fue sombr o. S,ase $;oung Poodman NroOn&, en ,he 1ovels and ,ales of 1athaniel 7a2thorne 2Kueva ;orE, <odern Library, .LJR3, pp. ./JJ1./QD.

2.L3 Un examen de los @venes Intelectuales se !allar en -enry =. <ay, ,he End of American 'nnocence, pt.J 2Kueva ;orE, 'lfred. '. Mnopf, .L0L3. Una voz caracter stica es la de -arold Atearns, America and ,he 4oung 'ntellectual 2Kueva;orE, >oran, .LD.3. 2D/3 BycE NrooEs, ,he -onfident 4ears: KLLM/KNKM 2Kueva ;orE, >utton, .L0D3, p. QHR. La frase $Las profundidades de la mente de los %venes& viene de la novela de +rnest 5oole ,he 7arbor, que describe la vida de 5rinceton a principios de .L//. 2D.3 Prierson est !oy olvidado, pero fue muy admirado por <allarm, en =rancia y exaltado por =loy >ell y =rancis -acEett en los +stados Unidos. +dOin N%orEman, en 9oices of ,omorro2 2Kueva ;orE, <itc!ell Mennedy, .L.J3, una entusiasta exposicin de las nuevas ideas, ubicaba a Prierson %unto a Nergson y <aeterlincE como representante de la principal tendencia del per odo. Un esbozo de la figura de Prierson podr encontrarse en NrooEs, ,he -onfident 4ears, pp. DIR1DR/. 2DD3 +l e%emplo est tomado de @ean =ourastie, ,he -auses of ?ealth 2Plencoe, III., =ree 5ress, .L0L3, p. .DR. +l libro del profesor =ourastie, como el de Aiegfried Piedeon, 6echani#ation ,a5es -ommand 2Kueva ;orE, Txford University 5ress, .LQH3, es una fascinante compilacin de e%emplos de este proceso. 2DJ3 Los Lynd citaban a un observador del Teste <edio de +stados Unidos4 $85or qu, diablos necesitan ustedes estudiar lo que est cambiando en este pa s9... ;o puedo deciros lo que est pasando con slo cuatro letras4 :'1U161T?& 7obert A. Lynd y -elen <errel Lynd, 6iddleto2n 2Kueva ;orE, -arcourt Nrace, .LDL3, p. D0.. +n .HL/, un poney era el sue*o dorado de un muc!ac!o de <iddletoOn. +n .LDJ, $Fla cultura del caballoG de <iddletoOn casi !ab a desaparecido&. +l primer automvil apareci all en .L//. +n .L/I !ab a all $probablemente D// en la zona urbana y la rural&. ' fines de .LDJ !ab a ms de I.D// coc!es, una por cada seis personas o aproximadamente dos por cada tres familias. (omo observan los Lynd4 $Los valores sancionados por el grupo son alterados por la irrupcin del automvil en el presupuesto familiar. Un !ec!o significativo es la costumbre bastante com#n de !ipotecar una casa para comprar un automvil& 2p. D0Q3. 2DQ3 ,ime, R de noviembre de .LIL, p. I/.

2D03 <art!e Bolfenstein, $6!e +mergency of =un <orality&, en 6ass +eisure, ed. a cargo de +ric Larrabee y 7olf <eyerso!n 2Plencoe, III., =ree 5ress, .L0H3, p. HI. 2DI3 $6!e Long =ront of (ulture&, en 3op Art &edefined, ed. a cargo de @o!n 7ussell y Auzi PabliE 2Londres, 6!ames and -udson, .LIL3, p. .Q. Un documento fundamental del movimiento, se nos dice, es la carta de 7ic!ard -amilton del .I de enero de .L0R, en la cual escribi que el arte pop es $5opular 2destinado a un p#blico de masas3, 6ransitorio 2solucin a corto plazo3, 5rescindible 2fcil de olvidar3, de Na%o (osto, de 5roduccin <asiva, @oven 2destinado a la @uventud3, Ingenioso, Se(y, 'rtificioso, 'tractivo, Pran Kegocio...&. 2DR3 6!eodore 7oszaE, ,he 6a5ing of a -ounter -ulture 2Parden (ity, K.;., >oubleday, .LIL3, p. J0. 2DH3 Narton, un !ombre de publicidad, fue fundador de una agencia popularmente conocida como NN> Z T 2Natten, Narton, >urstine y Tsborn3. Au tema se expres en el libro El hombre que nadie conoce, publicado en .LDQ y fue inmediatamente un best/ seller. (omo =redericE @. -offman lo describe4 $+l Fverdadero @es#sG a quien el Ar. Narton pretend a !aber desenterrado del texto b blico, !ab a demostrado su !abilidad como organizador comercial al sacar a doce oscuros !ombres de su ineficaz pasado y FsoldarlosG en la mayor organizacin de todos los tiempos. @es#s !ab a conocido y observado Ftodos los principios del arte moderno de venderG, afirmaba Narton. Las parbolas fueron uno de los anuncios publicitarios ms poderosos de todos los tiempos. +n cuanto a que @es#s fue el fundador de la empresa comercial moderna, Narton se*alaba sencillamente las mismas palabras del maestro4 F8Ko sab ais que debo ocuparme de los negocios de mi padre9G& S,ase ,he ,2enties 2Kueva ;orE, SiEing, .L003, p. JDI. 2DL3 Una brillante exploracin de este problema se !allar en Mristlo, $B!en Sirtue Loses 'll -er Loveliness&. 2J/3 +n un sentido anlogo, en el movimiento laboral organizado, la '=L1(IT se encuentra entre la espada y la pared. +n asuntos econmicos es liberal o de izquierda, pero rec!aza de plano el radicalismo cultural como a%eno a sus creencias. +sto obedece a que el movimiento obrero es verdaderamente un movimiento norteamericano y !a compartido los valores dominantes del orden

capitalista. +l sindicalismo, como di%o una vez Nernard A!aO, es el capitalismo del proletariado, al menos cuando el orden econmico est en expansin y en la opulencia. 2J.3 <s t,cnicamente, se bas en el teorema de la econom a de bienestar de 5areto, a saber, que se debe buscar una situacin en la cual algunas personas me%oren sin que otras empeoren. La redistribucin directa de los ingresos es pol ticamente dif cil, si no imposible. Ain embargo, de los ingresos nacionales nuevos o adicionales, puede usarse una mayor proporcin para financiar programas de bienestar social) y esto, como se*al Ttto +cEstein en $6!e +conomics of t!e Aixties&, ,he 3ublic 'nterest, nY .L 25rimavera de .LR/3, pp. HI1LR, fue precisamente lo que el (ongreso estaba dispuesto a !acer cuando se reinici el crecimiento econmico ba%o el gobierno de Mennedy. 2JD3 5roseguimos el examen de estas cuestiones en la 5arte II de este libro. 2JJ3 <ax Beber, ,he Sociology of &eligion, trad. de +p!raim =isc!offs 2Noston, Neacon 5ress, .LIJ3, p. D/J 2JQ3 Beber, 3rotestant Ethic, p. R. 2J03 Ibn M!aldun, ,he 6uqaddimah: An 'ntroduction to 7istory, trad. de =ranz 7osent!al 2Kueva ;orE, 5ant!eon NooEs, .L0H3. La seccin crucial est en el vol. I, cap. J) la cita anterior es de la p. J.J3.

También podría gustarte