Está en la página 1de 35

REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD DEL ZULIA


FACULTAD DE HUMANIDADES Y EDUCACIN
ESCUELA DE COMUNICACIN SOCIAL
PUBLICIDAD Y RELACIONES PBLICAS
CATEDRA: ESTUDIO Y COMPRENSIN DEL HOMBRE

LOS DESASTRES COMO PRODUCTO SOCIAL

Realizado por:
Ramos, Natacha

Maracaibo, enero de 2012


Para desarrollar apropiadamente el tema de la Vulnerabilidad social frente a
situaciones de desastre, se debe, en primer lugar, determinar con precisin qu se
entiende por una sociedad vulnerable y a qu clase de situaciones se les llama desastre.
Esto con el objetivo de ubicar correctamente aquellos factores que hacen de los desastres
un producto social.
La vulnerabilidad, en general, puede ser definida como la predisposicin o
susceptibilidad fsica, econmica, poltica o social que tiene una comunidad de ser
afectada o de sufrir daos en caso que un fenmeno desestabilizador de origen natural o
antrpico se manifieste (sic) (Cardona, 2001); es decir, la comunidad es vulnerable en la
medida en que su propia estructura y modo de organizacin sean propensos a sufrir
daos por la accin de una amenaza que no puede evitar o que le ocasionan fuertes
dificultades para su rehabilitacin y recuperacin.
Cabe destacar que la vulnerabilidad y la amenaza no son trminos independientes sino
mutuamente condicionantes, dado que uno lleva invariablemente al otro: no hay amenaza
sin un sujeto vulnerable a ella, y el sujeto slo se considera vulnerable si tiene la
posibilidad de ser afectado por la amenaza. Por ejemplo, un huracn no es una amenaza
a menos de que vaya a atravesar una aldea o ciudad y pueda hacer estragos en ella; del
mismo modo que esa aldea o ciudad no es vulnerable o propensa a sufrir daos a menos
de que el huracn pueda pasar por all.
Por otro lado, la United Nations International Strategy for Disaster Reduction define
Desastre, en este caso producto de un fenmeno natural, como las consecuencias del
impacto de un peligro natural en un sistema socioeconmico con un nivel dado de
vulnerabilidad, lo que impide que la sociedad afectada le haga frente a tal impacto. As
pues, el trmino no hace referencia a eventos (naturales o no) como un sismo o un
huracn, sino a los efectos producidos en la sociedad por la accin de ese evento o
amenaza.
En ese orden de ideas, se puede percibir claramente que las caractersticas de
desarrollo de la sociedad (tales como cultura, modos de organizacin, distribucin
territorial, infraestructura, mtodos de produccin, entre otros) constituyen una variable
fundamental para que una situacin se convierta en desastre, pues determinan si ser o

no susceptible a sufrir un impacto negativo por la accin de un fenmeno externo que no


sea capaz de enfrentar o del que no pueda recuperarse con rapidez.
Un mismo evento ssmico puede generar diferentes resultados dependiendo del grado
de susceptibilidad de cada sujeto (comunidad), es decir, de qu tan capaces sean de
absorber o de sobreponerse a los daos. As pues, es la sociedad la principal responsable
por los desastres, y no los fenmenos. Para ejemplificar este principio, diremos que si
ocurre un sismo de no tan alta magnitud en una localidad especfica y se produce un alto
nmero de muertes, personas desaparecidas, edificios destruidos, prdidas materiales,
entre otros efectos negativos a los que le toma mucho tiempo sobreponerse, mientras que
otra comunidad registr menos daos y una recuperacin ms acelerada; la causa
principal no habr sido el sismo (aunque obviamente fue un requisito importante para que
sucediera el desastre) sino la sociedad vulnerable incapaz de enfrentar la situacin o de
recuperarse de ella rpida y autnomamente.
Ahora bien, la sociedad no es el nico factor que interviene; existen sociedades
altamente preparadas para enfrentar amenazas ambientales y, aun as, sufren prdidas
terribles por la magnitud de un fenmeno o lo sorpresivo de su aparicin. En ese caso, el
desastre habra adquirido mayores proporciones si esa comunidad no se hubiese
encargado de reducir al mnimo su vulnerabilidad.
En resumidas cuentas, los desastres son los efectos o las consecuencias de la
correlacin entre fenmenos peligrosos (o amenazas) y un sujeto, de modo que una
comunidad ve afectado su funcionamiento normal, con prdidas de vidas y daos de
magnitud en sus propiedades y servicios, que impiden el cumplimiento de las actividades
esenciales y normales de la sociedad (ONAE citado por Gustavo Wilches-Chaux, 1993).
Se hace la aclaracin de fenmenos peligrosos, pues no todos provocan impactos
negativos dado que los seres humanos han aprendido a convivir con ello; pero, cuando
las proporciones crecen, aparecen inesperadamente o se prolongan en el tiempo, pueden
causar mayores daos.
Aqu, resulta importante hacer una clara distincin entre los tipos de desastre, la cual
puede basarse en distintos aspectos. De acuerdo a su duracin, se clasifican en: desastre
de impacto temporal (terremotos, erupciones volcnicas, accidentes areos) y desastre de
impacto prolongado como la desertificacin. Asimismo, segn su localizacin, pueden ser
aislados o dispersos.

Sin embargo, para fines de este ensayo, la clasificacin ms importante es de acuerdo


al origen:
Desastres naturales: ocasionados por fenmenos meteorolgicos, topogrficos y
geotcnicos y tectnicos o geolgicos; es decir, por causas de la propia
naturaleza.
Desastres antrpicos y sociales: se producen cuando la causa del desastre es una
accin del hombre sobre la sociedad (tales como exclusin humana, guerras, mal
gobierno, accidentes, entre otros) o del hombre sobre la naturaleza, como es el
caso de la construccin de presas, el uso inadecuado de recursos, la explotacin
de los bosques, por nombrar algunos.
CONDICIONANTES DE LOS DESASTRES
Las personas comnmente hablan de los fenmenos fsicos como terremotos,
erupciones volcnicas, tsunamis, tornados en trminos de desastres naturales, como si su
aparicin implicara inmediatamente que una tragedia est por ocurrir, lo cual no siempre
es cierto pues esto depende de otros factores.
A continuacin, se presentan las condicionantes que, segn Marlen Bermdez (1994),
se requieren para que un fenmeno natural (pudindose incluir tambin el social) se
convierta en un desastre, y al decir condicionantes, se habla de una serie de aspectos
indispensables para la existencia del otro elemento:
El fenmeno y el deterioro ambiental
Evidentemente, el fenmeno natural o social representa un ingrediente fundamental
para que haya un desastre; sin importar cunto se hable de la responsabilidad de la
sociedad a la hora de enfrentar este tipo de situaciones, queda claro que sin una
amenaza no habra un verdadero riesgo, entendindose riesgo como el potencial de
prdidas que pueden ocurrirle al sujeto o sistema expuesto, resultado de la convolucin
(superposicin de dos factores) de la amenaza y vulnerabilidad (Cardona, 2001).
Bsicamente, las fundaciones u organizaciones para la reduccin de riesgos no
tendran sentido si la naturaleza no estuviese cambiando continuamente y dando lugar a
eventos fsicos como movimientos y transformaciones constantes; o si la sociedad no

originara conflictos al interactuar y dar lugar a su desarrollo o subdesarrollo, pero, esto no


es as.
Ahora bien, Bermdez tambin menciona el deterioro ambiental porque no slo la
naturaleza produce por s misma fenmenos de acuerdo a la actividad de sus fuerzas
internas, sino que, adems, la accin del hombre ha contribuido al aumento de su
inestabilidad al generar contaminacin mediante la quema de combustibles fsiles (gas,
petrleo) en fbricas, aviones, carros, calderas de calefaccin, aires acondicionados,
entre otros; asimismo, al quemar bosques para la construccin de zonas urbanas,
comerciales y/o industriales y al explotar sin consideracin los recursos del planeta con
fines econmicos.
La accin del hombre al poseer territorio y utilizarlo para la produccin de riquezas,
destruye el ecosistema y da lugar a una alteracin de los fenmenos habituales; por ello,
hay una serie de eventos fsicos que estn sucediendo en los pases del mundo y se
consideran sorpresivos porque no reflejan la actividad normal de la naturaleza, bien sea
por su magnitud o por su frecuencia. Se habla, entonces, de lluvias ms intensas,
terremotos ms habituales, olas de calor, entre otros, a los cuales se les puede llamar
fenmenos naturales de origen social.
Existen tres elementos importantes a la hora estudiar la capacidad destructiva de los
fenmenos, estos son: su energa potencial o fuerza, su tendencia a manifestarse y la
presencia del detonador del evento (por ejemplo, una falla topogrfica en el caso de los
terremotos).
Vulnerabilidad
La autora tambin habla como condicionantes de los desastres las condiciones
socioeconmicas de la sociedad, y de su educacin y organizacin, lo cual puede juntarse
con otros factores para la formacin de un solo aspecto llamado vulnerabilidad asociado a
las caractersticas del sujeto potencialmente afectado.
Es evidente para todos que algunos pases son menos propensos a sufrir daos ante
un evento fsico de gran magnitud, mientras que otros apenas logran recuperarse de un
fenmeno de no tan gran impacto; aqu, la respuesta no est en el fenmeno sino en la
sociedad.
Segn Fabiola Sosa (2007), el desastre, puede explicarse como una seria interrupcin
del funcionamiento de la sociedad que causa prdidas materiales, humanas y

ambientales, las cuales exceden la habilidad de la sociedad de enfrentarlo o lidiar


con ello efectivamente1; de modo que si una situacin se convierte o no en desastre
est fuertemente vinculado a la respuesta de la sociedad, la cual viene dada por sus
caractersticas intrnsecas.
Ahora bien, por qu se hace tanto nfasis en la vulnerabilidad? Pues, porque es el
nico aspecto que los individuos pueden controlar. Las personas no manejan la
naturaleza, no tienen la habilidad de hacer que llueva o que deje de llover, pero s pueden
escoger cmo actuar cuando llueve o cuando no llueve de tal manera que no se
produzcan prdidas o hechos lamentables para la comunidad. Reducir la vulnerabilidad,
prevenir la amenaza o saber recuperarse de ella es todo lo que el hombre puede
manipular, por lo tanto, debe hacerlo del mejor modo posible; no son los fenmenos los
responsables de adaptarse al hombre, sino el hombre a los fenmenos.
En este punto, podra parecer lgico preguntar cmo la sociedad es vulnerable a s
misma, esto cuando se habla de fenmenos sociales que hacen referencia a eventos
producto de la interaccin de un grupo, arraigados a las formas de ser y hacer de los
miembros. En ese sentido, las causas del fenmeno no son ajenas a la comunidad, al
contrario, tienen su origen en ella, como en el caso de los fenmenos naturales
ocasionados por la actividad del hombre, con la diferencia de que es la sociedad quien
atenta contra s y no la naturaleza como respuesta a una actividad humana; estos eventos
sociales muestran que las personas no siempre saben controlar los efectos de su
interaccin.
Al unirse individuos en un mismo contexto poltico, econmico, territorial, social,
cultural, y al empezar a establecerse los modos de produccin, las condiciones laborales,
las prioridades, el sistema de educacin, las leyes, el gobierno, las condiciones de
participacin ciudadana, los derechos, los deberes, en fin, todos los elementos que hacen
posible la vida en comunidad, pueden generarse eventos como un mal gobierno, subida
de precios, hambre, pobreza, racismo, guerras, incumplimientos, entre otros.
Ante esos hechos, influye qu tan susceptible es la sociedad a sufrir daos por ese
evento o qu tan preparada est para recuperarse de los efectos negativos de su propia
interaccin; esto determinar si la situacin se convierte o no en desastre, o qu tanto
tarda la comunidad en superarlo.
1

Traduccin de la definicin Disaster de Fabiola Sosa (2007). Perspectives on Social Vulnerability.


UNU Institute for Environment and Human Security (UNU-EHS). Alemania.

A modo de ejemplo, se puede citar el gobierno de Carlos Andrs que produjo el


Caracazo y el intento de golpe de estado del 4 de febrero de 1992 en Venezuela, cuyo
objetivo era el derrocamiento de dicho presidente constitucional.
Las polticas econmicas neoliberales aplicadas por Prez profundizaron la crisis
econmica del pas; como consecuencia, se produjo lo que se conoce como Sacudn o
Caracazo, en el que las personas salieron de sus casas a saquear y destruir a modo de
protesta. El gobierno, por su parte, se dedic a enfrentar al pueblo con el Ejrcito y la
Guardia Nacional, por lo que hubo un gran nmero de muertos. En definitiva, la sociedad
venezolana, vulnerable por su incapacidad de lidiar con el fuerte impacto econmico
resultante de las decisiones gubernamentales y de proceder con mtodos de protesta
pacficos o constitucionales, se vio envuelta en una gran tragedia.

CARACAZO, 1989

Idelma Ferrer, administradora del centro comercial Gran Bazar, estuvo en la ciudad de
Caracas durante las protestas; as cuenta su experiencia:
Era 27 de febrero de 1989; el da anterior, el presidente Carlos Andrs Perez
haba anunciado varias medidas econmicas para el pas. Sal en la maana
con una compaera a nuestro trabajo, como de costumbre, eran las 6.35AM.
Colocamos las noticas en la radio y estaban hablando sobre las medidas
econmicas que haba anunciado el presidente.
Conforme avanzaba el da, se escuchaban noticias sobre connatos de
violencia en las estaciones de servicio y algunas protestas. Ya en la
tarde, la gente empez a bajar de los cerros con piedras, palos, cuchillos,
pistolas y armamento en general para protestar por las medidas
econmicas. La gente arremeti en contra de los establecimientos
comerciales, saquendolos, destruyendo todo lo que conseguan a su
paso.
Unas de compaeras de trabajo y yo nos bamos juntas en el carro de una de
ellas, que era mi compaera de apartamento. Nos toc salir a las 5PM y
cuando nos disponamos a entrar en la avenida principal de Francisco
Fajardo, la gente estaba en los puentes lanzando piedras, palos. Nos
devolvimos al trabajo. Esperamos como dos horas hasta que nos informaron
que era seguro salir. Llegamos de nuevo a la avenida y nos aventaron
piedras, pero continuamos en el camino.
Llegamos hasta la avenida Parque Central tomando el canal contrario;
con gran asombro, miramos alrededor nuestro y nos dimos cuenta de
que el centro donde estaban las torres del Parque Central estaba
totalmente devastado; los locales, saqueados, mucha gente corra con
artculos robados (neveras, medicamentos, muebles, colchones,
televisores, pedazos de carne, entre otros).

Los cauchos del carro donde venamos se reventaron por los vidrios
esparcidos en la carretera, por lo que rodamos con los rines hasta el stano
de las torres; haba muchos francotiradores en las azoteas de los
edificios. Estbamos asustadas. All esperamos como una hora.
Cuando salimos, nos fuimos con la intencin de llegar al edificio donde
vivamos; en el camino, vimos muchas personas muertas tiradas en la
carretera. La gente gritaba. Logramos dejar en su casa a una de las
muchachas que iba con nosotras. Aproximadamente 15 minutos despus,
llegamos a nuestro edificio, nos sorprendi ver la cantidad personas
heridas que estaban en el lobby; subimos por las escaleras hasta el
dcimo piso. Nos costaba mucho respirar por la cantidad de gases
lacrimgenos.
Llegamos al apartamento, llenamos unos paos con vinagre para calmar
el efecto de los gases y desde la ventana veamos el terminal de
pasajeros, lleno de personas muertas.
Apenas dormimos esa noche. Al da siguiente, haba tanquetas, muchos
militares en la calle. No nos permitan salir a ninguna hora, por orden del
presidente. A media que iban pasando los das y se normalizaba la situacin,
nos dejaban salir en la maana para comprar alimentos y agua. Los vuelos
estaban suspendidos, luego los permitieron slo hasta el medioda, y as, poco
a poco se comenz a normalizar la situacin en el pas.
Tena 25 aos y fue la primera vez que estuve en una revuelta por cuestiones
polticas; a raz de eso, decid regresar a mi natal Maracaibo.
Las personas queran protestar, defender sus derechos, pero, al mismo
tiempo, se aprovecharon de la situacin y le hicieron mucho dao al
pas. No fue algo pacfico; queran hacer pagar al presidente por las
medidas que consideraban injustas, pero, en realidad, hirieron al pueblo.
Fue una tragedia, lo que sali en las noticias no es ni la sombra de lo que en
verdad pas, de lo que en realidad nos toc vivir.
Sin lugar a dudas, hay muchos aspectos que resaltar aqu, pero, en especial, la
reaccin emocional de la sociedad caraquea ante un evento social; haba una crisis
econmica que el presidente de turno (Carlos Andrs Prez) decidi sobrellevar mediante
la aplicacin de unas medidas econmicas con las que el pueblo no estuvo de acuerdo.
Ahora, cmo manifestaron ese desacuerdo? Saqueando, destruyendo, matando,
infundiendo terror, en fin, una anarqua total. De acuerdo al testimonio expuesto y a otros
comentarios, hubo un momento en que las personas dejaron de pensar en Carlos Andrs
Prez y el aumento de la gasolina y empezaron a ver en la tragedia, una oportunidad para
descargar su euforia colectiva y, adems, robar con libertad.
Despus de las protestas del Caracazo, se haca evidente que los problemas en
Venezuela tambin eran de corte social; por lo tanto, un grupo de militares decidi acabar
con la mala gestin de Carlos Andrs Prez por la fuerza. La insurreccin estuvo

encabezada por los Tenientes Coroneles del ejrcito: Hugo Chvez, Francisco Arias
Crdenas, Yoel Acosta Chirinos y Jess Urdaneta. Sin embargo, el golpe de estado
fracas; no lograron hacerle dao al Presidente y los alzados se rindieron al no poder
tomar la ciudad capital.
En este caso, se hablara de que el fenmeno social fue un mal gobierno al que la
poblacin era altamente vulnerable, pues no saba amoldarse satisfactoriamente a sus
polticas, de modo que el pueblo en general y, luego, un grupo organizado en particular,
trataron de hacerle frente a travs de mtodos violentos, los cuales no calificaran como la
mejor opcin cuando se habla de un presidente escogido por vas constitucionales. Los
insurrectos y alzados no supieron manejar los efectos de la mala gestin, y las
consecuencias desastrosas: derramamiento de sangre, saqueos y mucha incertidumbre.
Aos ms tarde, el mismo Teniente Coronel Hugo Chvez Fras se postul para la
presidencia de la Repblica, esa s es una manera de proceder; organiz sus propias
ideas, las present al pas y les ofreci una alternativa por la que pudieran elegir para
recuperarse de los malos gobiernos anteriores, as se puede enfrentar la situacin, pero
se evita un desastre como el ocasionado por el intento de golpe de estado.
En resumen, Carlos Andrs Prez no supo manejar la situacin financiera del pas, que
ya tena largos antecedentes, y ocasion con sus medidas neoliberales un fenmeno
econmico y social peligroso, pues los venezolanos no supieron adaptarse a ellas; en su
intento de enfrentar el problema, propiciaron saqueos, destruccin y una insurreccin, lo
que demostr su imposibilidad de lidiar satisfactoriamente con la situacin y ocurri el
desastre.
Al respecto de este tema particular, podra escribirse mucho ms, como que de los
efectos del Caracazo la comunidad se recuper en un periodo de tiempo relativamente
rpido, mientras que de los efectos de las polticas neoliberales de Carlos Andrs Prez
todava hay mucho qu recuperar; pero, sirva como ejemplo del modo en que la sociedad
puede ser vulnerable a s misma al no saber responder a los fenmenos que origina o al
intentar hacerlo con violencia u otro mtodo poco apropiado.
Por ltimo, se puede citar el caso del Paro petrolero ocurrido entre diciembre de 2002 y
febrero de 2003; los opositores del pas recurrieron a una paralizacin nacional de las
actividades laborales a fin de presionar al gobierno del Presidente Chvez para que
cambiara su poltica econmica a una ms inclinada al libre mercado que la de corte

10

socialista; es decir, esa fue su manera de lidiar con un fenmeno que les afectaba pues
no saban o no consideraban viable la adaptacin a las polticas socialistas.
El Paro tuvo una duracin de tres meses, en los que no se tena combustible para los
vehculos, gas para cocinar, ni algunos artculos de primera necesidad, haba inestabilidad
en los servicios pblicos; adems, se le hizo un gran dao a la Industria Petrolera, hubo
prdidas multimillonarias, equipos de informtica daados, robados, y tuberas tapadas
por el petrleo retenido. De acuerdo al trabajador de PDVSA, Lus Ferrer, se han
recuperado muchas cosas, pero las huellas quedaron y las consecuencias fueron
incalculables; lo que se perdi en el paro petrolero era suficiente para mantener al Pas
sin ingresos fiscales durante 5 aos.
El caso es que ninguna de las dos partes quiso ceder. En vez de discutir, establecer
mesas de trabajo y comisiones para evaluar la situacin, se jug con la economa de los
venezolanos, es decir, el pueblo pag las consecuencias; de aqu se puede concluir que,
cuando los dirigentes polticos no saben dialogar ni negociar para beneficio del pueblo, la
sociedad es ms vulnerable, pues no sabe adaptarse o le resulta difcil sobreponerse a
conflictos polticos y econmicos de tal magnitud.
VULNERABILIDAD SOCIAL
En este punto, es necesario acotar que autores como Wilches-Chaux (1993) clasifican
los elementos componentes de la vulnerabilidad en categoras, donde los elementos
internos de la comunidad que le permiten a la amenaza ser un riesgo para la sociedad
son estudiados de forma particular de acuerdo a sus caractersticas; de modo que est la
vulnerabilidad natural, la vulnerabilidad ecolgica, la vulnerabilidad poltica, y as hasta
llegar a la vulnerabilidad social. Al respecto, Wilches-Chaux explica que una comunidad
es socialmente vulnerable en la medida en que las relaciones que vinculan a sus
miembros entre s y con el conjunto social, no pasen de ser meras relaciones de vecindad
fsica, en la medida en que estn ausentes los sentimientos compartidos de pertenencia y
de propsito, y en la medida en que no existan formas de organizacin de la sociedad civil
que encarnen esos sentimientos y los traduzcan en acciones concretas; en otras
palabras, la vulnerabilidad social hace referencia al grado de organizacin y de cohesin
de los individuos de la comunidad para hacer frente a las amenazas.
Bsicamente, se trata de que la sociedad tenga una identidad definida con la que se
relacionan todos los miembros y de que exista una cohesin de participacin, pertenencia,

11

propsito para la construccin de una comunidad capaz de adaptarse a las situaciones de


riesgo o de sobreponerse a los desastres, lo que incluye la presencia de liderazgo efectivo
y de organizaciones representantes de los intereses de la comunidad.
As, la mitigacin, la prevencin y la recuperacin de la sociedad tras una crisis
dependern de su grado de organizacin y cooperacin.
Ahora bien, vale la pena destacar que la vulnerabilidad, en su sentido global, es
dinmica; por lo tanto, tiene su origen en la interaccin de los componentes internos y
externos de una comunidad en particular. Se hace la clasificacin para fines prcticos de
estudio, pero en realidad no se puede aislar la vulnerabilidad social del resto de los
factores, pues todos convergen para el bloqueo de la sociedad, a fin de que no pueda
responder adecuadamente a una situacin de riesgo.
La divisin de la vulnerabilidad global en distintas vulnerabilidades no tiene aplicacin
real, slo sirve para la representacin de los distintos ngulos del mismo elemento. En el
caso de la vulnerabilidad social, se relaciona con el resto dado que todo parte del modo
de organizacin de los individuos, de su cohesin, de su identidad, de sus lderes.
Por otro lado, otros autores como Miguel ngel Sagone (2003), entienden
vulnerabilidad social en un mbito ms general, y la definen como el riesgo o
probabilidad de que un individuo, un hogar o una comunidad pueda ser lesionada o
daada a raz de cambios en las condiciones del contexto en que se ubica o en virtud de
sus propias limitaciones; es decir, consideran la vulnerabilidad social como la
vulnerabilidad en su sentido global aplicado a grupos de individuos. Tomando ese
concepto como base, se pueden mencionar algunos factores que dan lugar a la
vulnerabilidad social:
La ubicacin del sujeto: aspecto de gran importancia y aun as muchas veces pasado
por alto. Una comunidad debe ser sumamente cuidadosa respecto al lugar donde
escoge habitar, pues se declara a s misma altamente vulnerable, muy propensa a sufrir
daos irreversibles si se asienta en un lugar inseguro o inestable; por ejemplo, si un
grupo se establece cerca de una falla tectnica, es muy susceptible a la prdida de vidas
y de bienes materiales por la accin de un terremoto.
Si conociendo el riesgo del lugar, las personas deciden asentarse all, deben
prepararse, es decir, estar listos para enfrentar los efectos de las amenazas potenciales
de la regin atendiendo efectivamente las situaciones de emergencia; en algunos casos,

12

la mejor opcin para que la sociedad deje de ser vulnerable, es irse del sitio en cuestin
y casos as se han visto con frecuencia, cuando ordenan a los habitantes de un pueblo a
evacuar la zona por una amenaza inminente. As pues, reconocer: esto es mucho para
que podamos resistirlo, mejor vmonos, es una forma inteligente de actuar.
Ahora bien, resulta imposible encontrar un lugar donde no haya fenmenos en
absoluto, pues son condiciones internas, normales de la naturaleza y de la sociedad,
pero s hay lugares ms seguros que otros, de acuerdo a las realidades geogrficas,
estructurales y sociales de la regin; dicho de otro modo, hay regiones ms estables,
mejor preparadas, con mejores condiciones y recursos de acuerdo a la realidad de la
zona o nacin.
En este punto, se ha de hacer referencia a que no todas las regiones se enfrentan a los
mismos fenmenos con las mismas caractersticas y existen pases donde algunos tipos
simplemente no suceden. Por ejemplo, en Chile los terremotos de grandes proporciones
son muy comunes, de hecho, dicen que a cada Presidente de la Repblica le toca lidiar
con uno; pero, en otros lugares, como Venezuela, no tienen la misma frecuencia ni la
misma intensidad. Es decir, cada localidad, por sus particularidades geogrficas y
sociales, ser ms propensa que otras a ciertos fenmenos, la idea de ubicarse
inteligentemente se ajusta a la realidad del pas donde se encuentra el sujeto o
comunidad.
As, si ocurriera en Venezuela un evento ssmico de las proporciones que sufri Chile
en febrero de 2010, el desastre habra sido mucho mayor pues Venezuela no est
preparada para ello, nunca se ha educado para tales fenmenos dado que no han sido
parte de su realidad, sera un evento sorpresivo. En cambio, Chile y Japn se han
entrenado para la adaptacin a esas catstrofes de las cuales son vctimas con mayor
frecuencia y, para su seguridad, requieren ubicar sus comunidades en sitios estratgicos
de acuerdo a las condiciones del pas.
Por otro lado, cuando las personas originalmente se asentaron en un lugar, puede que
no tuviesen conocimiento de lo que un evento natural poda ocasionar en la zona, sino
que lo fueron descubriendo por la experiencia; de all en adelante, deban, entonces,
esforzarse para reducir el riesgo al mnimo.
Existen algunos elementos que se pueden controlar una vez que se reconoce la
realidad de la ubicacin del sujeto, tales como: dnde construir la vivienda, en qu tipo
de suelo, cmo organizar el complejo habitacional, entre otros. Por ejemplo, si la

13

localidad ha sido impactada por un tsunami, es ilgico que las personas edifiquen sus
casas muy cerca del mar si hay otros terrenos disponibles, aunque el tsunami haya
sucedido hace mucho tiempo; el simple hecho de que pudiera ocurrir dados los
antecedentes, debiera alertar a la poblacin. As pues, lo mejor que puede hacer el
sujeto es ubicarse con sabidura para ser menos propenso al desastre.
Adems, las sociedades de hoy da, coexistiendo con un cambio climtico de escala
mundial, no pueden simplemente sentarse a desear que nada malo ocurra, sino que
deben tomar todas las previsiones para enfrentar cualquier fenmeno, especialmente los
del tipo que han ocurrido con anterioridad en la localidad. La sociedad ha de estar
protegida y tener tan pocas fallas internas como le sea posible o de lo contrario sufrir
grandes prdidas ante un fenmeno; lo peor que puede suceder es que muchas
personas mueran o que una ciudad quede devastada por la negligencia de la
comunidad.

TERREMOTO DE CHILE, 2010

A continuacin, se presenta el caso de Constance, vctima del terremoto de Chile


ocurrido en febrero de 2010; vive en Santiago de Chile y, desde all, escribi lo sucedido
en su localidad:
Para contar mi experiencia, debo aclarar que no estaba en el epicentro
mismo, vivo en la capital, y aun as nos afect. Adems, vivo en un
edificio, de 5 pisos, y vivo en el ltimo.
Recuerdo que esa noche empez a temblar, y me pareci raro, as que me
levant y fui al dormitorio de mis padres. Al mismo tiempo, mi primo, que
dorma en la habitacin de mi hermano, tambin se levant. Mis padres se
levantaron y nos reunimos todos en el comedor (mi hermano estaba
durmiendo all), porque el temblor era muy largo y ya creamos que era un
terremoto, pero el movimiento no era tan fuerte. Cuando llegamos al comedor,
el edificio hizo cambio de movimiento, de vertical a horizontal de forma brusca
y se cort la luz. Corrimos a la puerta principal, gracias a que mi pap alcanz
a abrirla, y todos nos pusimos bajo el marco de la puerta hasta que se detuvo.
Apenas sucede eso, mi primo me abraza y baja lentamente por las escaleras,
mientras mi hermano y pap bajaban a mi mam. Nos dejan en el
departamento de una vecina, en el primer piso, mientras mi hermano y pap
suben entre las rplicas para sacar ropa. Mi madre estaba muy nerviosa,
mientras yo estaba totalmente en shock, totalmente en blanco. Nos reunimos
todos en los estacionamientos, fuera del edificio, al aire libre, y pasamos la
noche all. Nos calmamos todos cuando logramos comunicarnos con la
familia, que todos estaban bien, que el epicentro fue al sur, y yo lloro

14

luego de que escuch a mi mejor amiga (Hicks) que vive muy cerca del
epicentro y supe que todo estaba bien. Subimos por un par de horas luego
de que amaneci, para ordenar un poco sacar ropa, intentar asearnos. Luego
de eso, estuvimos hasta las 4 am del da siguiente fuera, por miedo. El edificio
termin con grietas en los 3 primeros pisos.
Aqu, es vital recordar que Chile es un pas que conoce su realidad de su entorno, es
decir, sabe y entiende que son vctimas frecuentes de este tipo de eventos naturales. Al
respecto de si estaban preparados o no para este en particular, Constance responde lo
siguiente:
La construccin en general, est preparada para este tipo de situaciones,
con excepciones en los caminos. Sin embargo, en Chile no se prepara a la
gente emocionalmente para enfrentar este tipo de situaciones. Lo que se
aprende es por la enseanza en el colegio o por la experiencia. En nuestra
familia, era el primer terremoto como tal que nos tocaba vivir, ya que mis
padres estaban lejos para el terremoto de 1985 en la zona central, y el de
1960 estaban lejos del epicentro y eran nios. Y no estbamos preparados
para esto.
Nosotros, como familia ya nos recuperamos del desastre. Desalojamos
por 4 meses el departamento, arreglamos todo, y en noviembre del 2011
repararon las grietas del edificio. NO es lo mismo a nivel pas, an hay
gente en campamentos y puentes sin arreglar. Falta bastante por reparar
al sur del pas.
Resulta interesante ver cmo describe su nacin como Pas Ssmico; los habitantes
de esta localidad entienden las condiciones del lugar donde viven y procuran adecuarse
a ello. Incluso si la familia de quien dio este testimonio nunca haba estado presente en
un evento como este, no les sorprendi sobremanera su aparicin, pues es parte de la
naturaleza de Chile.
Tambin, cabe destacar cmo a pesar de estar bastante preparados estructuralmente
para los terremotos, siempre habr daos que lamentar si la magnitud es muy alta; en
este caso, su vulnerabilidad aumenta o disminuye en funcin de la rapidez con que se
recuperan del desastre.
Asimismo, se puede ver que las comunidades establecidas ms cerca del epicentro
son, evidentemente, las ms afectadas, por lo que la ubicacin del sujeto y su
prevencin previa (en cuanto a infraestructuras) significaron todo para algunas familias
de Chile.

15

Ahora bien, puede que la explicacin de la ubicacin del sujeto est muy orientada a
los fenmenos naturales, pero, lgicamente, tambin guardan relacin con los
fenmenos sociales. Existen lugares que por su importancia econmica o social
(vulnerabilidad econmica y social), son ms propensos que otros a sufrir los efectos de
eventos ocasionados por el hombre; por ejemplo, las capitales de los estados
venezolanos en una revuelta civil.
Por otro lado, conocer la realidad de la ubicacin del sujeto no lo es todo, ya que
prepararse para la adversidad requiere algo ms; en el caso de los fenmenos
naturales, no se trata slo de saber dnde edificar sino tambin de cmo edificar.
Las construcciones: algunas casas y edificios comerciales estn mejores diseados
que otros para los fenmenos naturales por, entre otras cosas, los materiales escogidos
para este fin; as pues, una vivienda improvisada sin las bases o cimientos correctos es
mucho ms vulnerable que otras construidas con una debida planificacin y mayor
cuidado y precisin; de hecho, podra derrumbarse aun si la ayuda de un fenmeno
natural.
Las viviendas mal construidas no necesariamente tienen una mala apariencia; a lo
mejor se ven muy bien hechas pero tienen fallas estructurales como es el caso de tantas
viviendas en el pas que se inundan apenas llueve; ni hablar de qu podra pasar con
ellas si ocurriera un terremoto. Adems, puede que permanezcan estables cuando son
nuevas, pero con el paso del tiempo se vuelven inseguras.
Ahora, es importante recalcar que ninguna persona normal escoge vivir en un lugar
inseguro por el placer del peligro, seguramente el individuo deba elegir entre ese tipo de
vivienda y ninguna vivienda. No todos los pases tienen amplias reas de terreno
disponibles y seguras. En una isla, por ejemplo, siempre habr un grupo que deber vivir
cerca del mar, pues no hay otras opciones.
Asimismo, no todas las personas tienen los recursos econmicos para asentarse en un
complejo habitacional lujoso con todas las condiciones de seguridad posibles, de
estructura sismo-resistente y dems, por lo que aqu interviene un factor de importante
consideracin: la pobreza.

16

Condiciones socioeconmicas: todos los elementos que ayudan a reducir la

vulnerabilidad de un pas o localidad en particular exigen recursos financieros y mucho


conocimiento; se debe invertir dinero en recursos para construccin estable y segura,
prevencin, primeros auxilios, planes de evacuacin, entre otros; y en la educacin, es
decir en la instruccin de las personas para el uso de esos recursos, pues no sirve de
nada que una persona tenga los elementos para edificar un edificio sismo-resistente
pero no sepa utilizarlos.
Asimismo, a la gente, se le debe ensear a trabajar en conjunto, a saber comunicarse
con los organismos de ayuda, a manejarse en tiempo de crisis, en fin, se les ha de
proveer informacin sobre seguridad. Y,

por supuesto, los recursos deben estar

disponibles, es decir, si se le instruye a una persona a comunicarse con un organismo


en particular tras una erupcin volcnica, por ejemplo, dicho organismo requiere estar
preparado, equipado para asumir esa responsabilidad. Una vez ms, es una
combinacin de recursos y educacin.
Tmese de ejemplo el caso del terremoto de magnitud 9 en Japn ocurrido en marzo
de 2011. Al respecto, El Mundo (diario espaol) cit a la decana del Colegio de
Arquitectos de Madrid, Paloma Sobrini, quien afirm lo siguiente: sin ninguna duda,
Japn es el pas mejor preparado. En ningn otro lugar del mundo un terremoto de
magnitud 9 en la escala de Richter hubiera provocado tan pocos daos. No se debe
pensar, por ninguna razn, que esa verdad se deba slo porque Japn es una potencia
mundial con amplios recursos econmicos (lo cual tambin influye), sino tambin a la
correcta inversin de esos recursos para la proteccin del pas, lo cual requiere de
investigacin y eficiente aplicacin de los conocimientos. No sirve de nada tener dinero
sin la inteligencia para utilizarlo apropiadamente.
La falta de ingreso o el ingreso insuficiente, la escasez de bienes, el analfabetismo, el
bajo nivel de educacin, las formas de produccin atrasadas, los escasos recursos
naturales, la segregacin social, entre otros elementos, dificultan la creacin de hbitats
seguros dada la necesidad y la ignorancia.
Adems, las condiciones socioeconmicas son igualmente importantes a la hora de
reconstruir una comunidad tras un golpe de estado, por ejemplo. Se deben tener los
ingresos suficientes para reparar los daos. Los entes gubernamentales decidirn si es
viable reconstruir una zona o si es mejor reubicarla porque es muy vulnerable, pero se
debe ofrecer una solucin porque no se trata de una vivienda que se cay sino de una

17

familia que no tiene dnde vivir. Ante una situacin de desastre, la mayor preocupacin
no son los bienes perdidos (que tambin tienen su importancia) sino las consecuencias
para las vidas humanas. Por esa razn, los gobiernos deben manejar los recursos no
slo para la reedificacin de la comunidad sino para el proceso de transicin hasta la
total recuperacin.

TERREMOTO DE SICILIA, 1968

Partanna es un municipio de la provincia de Trapani en Sicilia, Italia, situado entre los


valles del ro Modione al oeste y del ro Belice al este; cuenta con unos 11mil 500
habitantes aproximadamente.
La noche del 14 al 15 de enero de 1968 hubo un violento terremoto de valor 6,4 en la
escala Richter en el valle del ro Belice, que atraviesa de norte a sur el extremo oeste de
Sicilia. El sesmo afect severamente a 14 municipios, entre ellos, Partanna. A pesar de
que all hay un volcn activo llamado Etna, nunca haban sufrido un terremoto y no
estaban preparados para ello. Los abuelos de la profesora Caterina Clemenza
estuvieron presentes en este hecho, ella viva con sus padres en Venezuela cuando se
enteraron del fuerte terremoto ocurrido en Sicilia a travs de las noticias de la televisin
y por un comunicado que les lleg de la Embajada de Italia en Venezuela. Sus padres
estaban muy preocupados porque no eran muchas las noticias que reciban; en ese
entonces, las comunicaciones no eran como ahora, slo contaban con un radio de onda
corta que tena su pap; todos los das a la medianoche lo sintonizaban para escuchar
las noticias de una emisora italiana que tena la embajada donde daban la informacin
de los acontecimientos. Al respecto, la Profesora cuenta lo siguiente:
Una noche leyeron una lista de personas fallecidas y personas desaparecidas;
entre las desaparecidas, se encontraba mi abuela paterna, por lo que mi padre
se angusti y decidi irse a Italia para tratar de encontrar a su mam. Sin
embargo, nos recomendaron que no viajramos todava y que espersemos
un tiempo prudencial. No fue sino hasta el mes de junio que toda la familia
(pap, mam, una hermana y yo) nos fusemos sin fecha de retorno para
Italia. Das antes de nuestra partida, encontraron a mi abuela; haba sido
rescatada por los militares y la tenan en uno de sus campamentos, pero
nosotros no sabamos.
Es importante destacar que en los meses que transcurrieron entre enero y
junio, hubo un invierno muy fuerte, donde casi la primavera no se hizo notar, lo
cual dificultaba las labores de rescate debido a las nevadas que en ocasiones
se presentaban.

18

El 22 de junio del 68 nos embarcamos en La Guaira rumbo a Sicilia, llegamos


al puerto de Messina el 14 de julio del mismo ao. De inmediato, nos dirigimos
a nuestro pueblo y mi pap se dio a la tarea de ayudar a las vctimas del
terremoto, especficamente a los de mi familia materna y paterna. Mi pap
llevaba muchas ropas que haba comprado en Venezuela y en los puertos
donde desembarcbamos, y se las dio a ellos.
Por otra parte, con el dinero que llevaba, pudo comprar materiales para hacer
tres casas de madera: una donde nosotros podamos dormir, una para su
familia y otra para la familia de mi mam.
En los seis meses que estuvimos all, presenciamos muchas rplicas, lo cual
haca que las personas no quisieran dormir en las casas que an haban
quedado de pie. Asimismo, fui testigo de cmo el Estado activ un plan de
emergencia para restaurar los daos causados por el terremoto. Se les
brind ayuda asistencial a los Terremotatos, trmino utilizado para
referirse a las vctimas de ese desastre natural.
Esta ayuda consista, en un primer momento, en alimentos y resguardo
de las personas en tiendas de campaa de los militares, entre las cuales
estaba mi abuela paterna.
Ya para el mes de diciembre de ese ao, tenan censadas a todas las
personas que requeran una nueva vivienda y les haban adjudicado
prstamos con lo que le corresponda a cada quin para que construyera
su casa.
El 18 de diciembre del 68 llegamos nuevamente a Venezuela y a travs de
comunicaciones telefnicas y cartas nos enterbamos de los avances que en
materia de vivienda y de seguridad social estaban ellos experimentando; al
ao siguiente, mis tos ya tenan sus casas construidas con el sistema
antissmico y con las caractersticas que cada familia quisiera (casi todas
fueron casas de dos plantas con stano y tico incluidos).
Adicionalmente, por ser la zona agrcola la ms afectada, se les dio
crditos preferenciales a los habitantes de Partanna para la adquisicin
de tractores, semillas y otros implementos agrcolas requeridos, sin
contar que le compraban la cosecha de uvas, aceitunas y naranjas a
unos precios muy competitivos que les permiti progresar rpidamente.
A menos de cinco aos, toda la zona de Sicilia afectada estaba totalmente
reconstruida, como si all no hubiese sucedido nada; y los Terremotatos
gozaban y gozan de una calidad de vida superior a la que tenan antes del
terremoto, segn sus propias apreciaciones. A cuarenta aos del terremoto,
muchos de estos an siguen pagando el prstamo hecho por el Estado,
el cual era por cincuenta aos a muy cmodas cuotas, que no hacan
perjuicio a su ingreso familiar.
No slo se reconstruy el rea de habitabilidad, sino que se le dio la misma
importancia a la restauracin de la zona arqueolgica, ya que en Sicilia es
donde se concentran los restos arqueolgicos ms importantes del rea
mediterrnea en Europa.
A diferencia de 1968, hoy da la poblacin est educada para enfrentar esta clase de
fenmenos, pues, tal como indic la Profesora, construyeron edificios sismoresistentes;

19

adems, en las escuelas, ensean a los nios a manejarse en situaciones de riesgo de


caractersticas naturales, no slo terremotos sino tambin maremotos.
De este modo, Italia hace una excelente demostracin de cmo los recursos
financieros utilizados sabiamente pueden ayudar a una localidad a superar una crisis
como el terremoto de 1968. Brevemente, se puede decir que hicieron lo siguiente:
llevaron a cabo labores rescatistas, brindaron ayuda asistencial (refugio, alimento),
hicieron una planificacin para restaurar la comunidad (un censo), dieron crditos
preferenciales para la reconstruccin de las viviendas y la reactivacin del sustento
econmico de los habitantes (las labores agrcolas). Adems, se ocuparon de instruir a
la poblacin para un evento similar. Todo eso requiri una importante inversin
econmica y una sabia administracin de los recursos.
As pues, Partanna es hoy un pueblo mejor preparado y con unas condiciones de vida
ms ptimas que antes, de hecho, segn lo expuesto por la Profesora, muchos de ellos
agradecen la experiencia del terremoto, buena manera de sobreponerse a un desastre.
Condiciones sociopsicolgicas de la poblacin: constituyen la esencia de las
reacciones de los habitantes ante fenmenos naturales y sociales. Una comunidad
puede actuar de diversas maneras de acuerdo a su percepcin de estos eventos, la cual
incluye las actitudes, temores, conocimientos, creencias y mitos. Por tanto, esos
elementos deben ser tomados en cuenta a la hora de evaluar la vulnerabilidad del
sujeto, pues el miedo y terror no son aliados efectivos para enfrentar situaciones de
riesgo.
Las reacciones psicolgicas, producto de una realidad sociocultural determinada, son
influidas por caractersticas como el gnero, la edad, la educacin, la clase social y la
experiencia previa de los individuos (Rodrguez, 2001). Este aspecto es de gran
relevancia, pues afecta sobremanera el hecho de que una comunidad en particular no
tenga una cultura preventiva o el conocimiento necesario sobre qu hacer y, muy
especialmente, sobre qu no hacer ante una circunstancia de peligro determinada; la
incertidumbre, el no saber cmo proceder adecuadamente, genera en las personas un
mayor temor. Las emociones perjudiciales al momento de enfrentar un fenmeno natural
o social son: miedo, temor, pnico, negacin o incredulidad, coraje e irritabilidad,
sentimientos de impotencia, entre otros; dichas emociones pueden durar incluso
despus del desastre.

20

La mejor forma de preparar psicolgicamente a la sociedad para un desastre es


mantener comunicacin constante con ella y adiestrarla mediante simulacros, reuniones,
charlas, y actualizacin constante de la informacin.
En el caso antes mencionado del terremoto de Chile, Constance afirma lo siguiente
sobre si su pas estara mejor preparado para enfrentar un prximo terremoto:
Posiblemente, estaramos mejor preparados, por experiencia, pero siempre
algo puede fallar, y nos tocar lamentar tragedias. Estos sucesos son
olvidados fcilmente, y aunque se intenta preparar a la gente con
evacuaciones globales a nivel de ciudades (costeras, sobre todo), no se
prepara emocionalmente, se piensa que se sembrar el pnico si se
habla del tema. Como pas ssmico, nos falta mucha cultura para
aprender de estas situaciones y tomar los resguardos correspondientes.
Tal como afirma Constance, su nacin puede estar preparada estructuralmente para un
sismo de grandes magnitudes; pero, emocionalmente, no pueden enfrentarlo y
recuperarse con la misma facilidad. As, se debe prestar igual atencin a la preparacin
psicolgica de las personas como al resto de los aspectos.
Quiz en el caso de un evento natural, la reaccin emocional no sea la causa principal
del desastre como ante uno social, pero s afecta mucho las consecuencias del
fenmeno cmo responden las personas ante la crisis.
Por otro lado, el autor Wilches-Chaux (1989), citado por Ana Maria Foschiatti,
menciona otros factores que influyen en la vulnerabilidad social, entre los cuales cabe
mencionar:
La ideologa: se refiere al modo en que los individuos conciben el mundo y las
amenazas. Por ejemplo, hay sociedades en el mundo que ven los fenmenos naturales
como castigos divinos que deben asumirse en vez de enfrentarse; en ese caso, poco
es lo que harn prevenir la situacin, de all el aumento de su vulnerabilidad.
La poltica: habla de cmo se toman las decisiones, de si las regiones y comunidades
tienen autonoma suficiente para hacerles frente a las amenazas; porque si un estado
de la Repblica, por ejemplo, debe esperar a que los recursos lleguen de la capital,
seguro el proceso de recuperacin ser ms tardo.
Las instituciones: habla sobre la obsolescencia y la rigidez de las instituciones; si los
entes encargados de ayudar a la poblacin estn llenos de burocracia, criterios

21

personalistas y partidistas, entre otros, se impiden respuestas acordes a la situacin en


cuanto a calidad y velocidad.
PREVENCIN VS. CORRECCIN
Respecto a los desastres, se pueden tomar dos medidas: la prevencin o la correccin.
La primera opera antes y la segunda, despus.
Segn el diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola, prevenir consiste en
preparar, aparejar y disponer con anticipacin lo necesario para un fin; en este caso, el fin
sera evitar el desastre. Tambin, dice prever, ver, conocer de antemano o con
anticipacin un dao o perjuicio y anticiparse a un inconveniente, dificultad u objecin; as,
al juntar esas definiciones, se puede decir que la prevencin consiste en ver de lejos una
amenaza, percibir en el presente lo que podra ocurrir en el futuro y tomar las previsiones,
o sea, anticiparse al desastre y prepararse para que aquella amenaza no consiga a la
comunidad con un alto grado de vulnerabilidad, de modo que la sociedad pueda
adaptarse para evitar daos de grandes proporciones y lograr una recuperacin rpida y
satisfactoria.
Por otro lado, correccin o corregir segn la RAE es simplemente enmendar lo errado.
Sin embargo, en el caso de desastres, no siempre se pueden enmendar las
consecuencias; por ejemplo, en un pas subdesarrollado que no puede hacer las
inversiones necesarias para reconstruir una localidad, hay personas que nunca ms
tendrn una vivienda como la perdida o tantos bienes como antes; en una protesta
violenta (en el caso de desastres por la accin del hombre), cmo se corrige un centenar
de muertos.
Ahora bien, en el caso antes mencionado (Terremoto de Partanna, 1968), la correccin
llev a un nivel de vida superior, que es una correccin efectiva; pero, la mayora de las
veces no es as, especialmente en los pases del Tercer mundo donde ocurre la mayora
de los desastres. Probablemente, los habitantes de Partanna se alegran por el terremoto,
pero seguro no por las prdidas humanas; es de suponerse que, sin importar cun
agradecidos estn, habran preferido las mejoras sin la parte de la destruccin, porque los
bienes materiales fueron repuestos en mejor condicin, pero las vidas nunca se
recuperarn. As pues, la Correccin nunca ser preferible a la Prevencin.

22

Los pases que por sus caractersticas socioeconmicas no toman en consideracin las
medidas preventivas estn gastando ms de lo que ahorran, pues, en realidad, se
requiere ms dinero para corregir que para prevenir.

LLUVIAS EN EL ESTADO ZULIA, 2011

Venezuela no tiene una gran cultura preventiva porque, afortunadamente, es un pas al


que afectan pocos fenmenos naturales (aunque no tan pocos sociales); de all que
eventos con las magnitudes de las intensas lluvias presentadas a fines de 2011 fuese
totalmente sorpresivo. Leonardo Mujica, vigilante del centro comercial Gran Bazar, perdi
gran parte de sus pertenencias en este hecho. Reside en el Barrio Miraflores, Sector El
Matire en la parroquia Ral Leoni y as cuenta su experiencia:
Era 17 de octubre, empez a llover a las 9 de la noche; la lluvia dur unas 6
7 horas aproximadamente. Cuando eran las 12.30PM, se haba crecido
demasiado la caada. Empez a meterse el agua en las casas con fuerza.
Saqu a mi familia (esposa y dos hijos) y algunas de mis pertenencias, y los
llev a casa de mi cuada para refugiarnos. Se inundaron los carros, hubo
muertos, se cayeron paredes y casas enteras.
A las personas adultas, que no se podan valer por s misma, las ayudaron
montndolas en una mesa hasta sacarlos a una zona donde el nivel del agua
no fuera tan alto. Tambin, ayudamos a los nios y madres solteras como
pudimos.
Estuvimos en la entrada de Miraflores hasta que pasara la lluvia, pues est
ms alta en relacin al nivel del agua.
Esperamos a que todo regresara a la normalidad para empezar a sacar el
barro y lavar la calle y las casas; fue cuando nos dimos cuenta de que haba
algunos ahogados.
En el hospital Dr. Ral Leoni, no daban abasto para las vctimas y enviaron
algunos otros hospitales.
La familia Mujica fue relativamente afortunada, pues, a pesar de sus muchas prdidas
materiales (la nevera, dos televisores, el aire acondicionado, la cocina, el microondas, el
equipo de sonido, un juego de cuarto), al menos conservaron la casa; no as otras siete
familias de la misma calle.
La casa de Leonardo est ubicada en bloque con otras 40, aproximadamente, en un
declive que tiene una caada al final, embaulada hasta el principio de la calle donde
ocurri la inundacin; es decir, se saba de antemano que era un peligro para los
habitantes de la zona, por lo que se comenzaron los trabajos para prevenir la situacin,

23

pero La Alcalda no los termin, por las razones que fueran. Segn palabras de
Leonardo Mujica, se haban enviado cartas al respecto, pero nunca se recibi respuesta.
En este sentido, tampoco se haban mostrado excesivamente preocupados por ello
dado que, aunque el agua se meta en la avenida, nunca entraba a las casas, las cuales
estn ligeramente por encima del nivel de la calle.
As pues, se puede decir que no tomaron en serio (ni La Alcalda ni la gente de la
calle) su vulnerabilidad al tener una caada tan cerca, pues, en palabras del seor
Mujica haba escuchado que otras partes se haban inundado, pero nunca pens que
nos ocurriera a nosotros; se confiaron porque no haban vivido experiencias similares a
esa y creyeron que con su metro de altitud sobre el nivel de la calle era suficiente.
Ahora, la negligencia de La Alcalda es innegable; dejar el trabajo de esa manera
trajo consecuencias devastadoras: prdidas materiales y humanas, sin necesidad. La
prevencin de este tipo de desastres debe ser una prioridad en los recursos del Estado;
los entes gubernamentales no pueden quedarse a un lado del camino deseando que no
haya fuertes lluvias o contando con que nada malo suceder, eso es apostar por buenas
noticias.
Pero, ese error tambin lo cometieron los habitantes de la zona, a pesar de que los
afecta directamente, pues declaran que fue un evento sorpresivo; claro, los fenmenos
naturales no tienes patrones rgidos de comportamiento, de all que la prevencin sea
tan importante, se trata de ver anticipadamente lo que podra pasar.
Al no asumir la realidad del sitio donde viven (un lugar en declive hacia una caada a
medio embaular), se hacen altamente vulnerables. La ubicacin del sujeto y las
construcciones los colocaron en un peligro que, ni los habitantes ni los entes
gubernamentales, supieron prevenir.
Ahora bien, tras esa experiencia, la situacin no es muy diferente por parte del
Gobierno Regional, pues el Seor Mujica dice lo siguiente: Al da siguiente de la
inundacin, Pablo Prez estuvo presente con su gente, pero no hubo una solucin.
Prometieron reubicar a las personas, pero no hicieron nada. Mientras contaba esto se
pudo apreciar un poco de resentimiento de su parte pues considera que fue su
responsabilidad por no haber ordenado la culminacin del embale de la Caada,
aunque antes del fenmeno no se haba preocupado tanto por eso como ahora.
Por su parte, las familias afectadas estn haciendo todo lo que est a su alcance para
estar preparados en caso de tener que enfrentar una situacin similar; con este fin, han

24

comenzado a subir el nivel de las casas de la siguiente manera: primero, se buscan


camiones de tierra para rellenar el patio y la casa hasta el nivel que se quiera. Los
puntos de la electricidad y las ventanas se suben. Luego, levantan el techo para colocar,
en este caso, siete hileras de bloque. Hay aproximadamente 15 casas en este proceso;
las dems estn esperando los recursos para hacerlo.
Ahora bien, si volviera a suceder el fenmeno antes descrito, Leonado Mujica explica
que estaran mejor preparados estructuralmente, pues estn subiendo la casa a metro y
medio para que no se meta el agua; pero nadie asegura que no pueda subir ms de eso:
cuando llueve, viene la preocupacin. Revisamos la caada para ver si est o no
crecida para comenzar a desalojar, dice Mujica.
Una palabra resume exactamente la situacin de estas 40 familias: incertidumbre; su
vulnerabilidad no estar reducida al mnimo hasta que se embale la caada. Podra
decirse sin miedo a equivocarse que lo ms prudente hubiese sido que la familia Mujica
no se hubiese mudado a un lugar tan inseguro, pero dadas las condiciones
socioeconmicas del pas, quiz la decisin incluy ms resignacin que ignorancia.
As pues, las personas deben asumir las consecuencias del desastre, es decir, han
de corregir lo que se pudo prevenir; hay que arreglar las casas, comprar nuevos bienes y
todava se requiere del embalo de la caada.
PREVENCIN, MITIGACIN Y PREPARACIN
Se hace importante destacar que todas las acciones encaminadas a evitar un
desastre reciben el nombre de Prevencin; sin embargo, la prevencin, mitigacin y
preparacin son diferentes en cuanto al aspecto a reducir o eliminar.
En el caso de la prevencin, el objetivo es evitar la amenaza; en referencia a los
fenmenos naturales, su aplicacin, por lo momentos, slo se basa en la teora; an no
se han desarrollado mtodos efectivos para impedir actos de la naturaleza y del clima,
en general, aunque se sigue intentando.
En cuanto a los fenmenos sociales, esta debiera ser la norma dado que su origen
est precisamente en la sociedad, lo nico que el hombre puede controlar en situaciones
de desastre. Cuando se habla de amenazas naturales provocadas por la accin del
hombre, la prevencin puede consistir en evitar el uso de tecnologas obsoletas y de alto
riesgo, o la indebida explotacin del ambiente. Por su parte, cuando se hace referencia a
los fenmenos resultantes de la accin del hombre sobre la misma sociedad, se debe

25

prevenir mediante la educacin y organizacin de la poblacin, a fin de que sepa


hacerles frente a los conflictos producto de su interaccin sin perjudicarse como
comunidad.
Ahora bien, la mitigacin trabaja en la eliminacin, la reduccin o el control no de la
amenaza sino de la vulnerabilidad; es decir, procura minimizar la incapacidad de la
sociedad de absorber el impacto de los fenmenos mediante el autoajuste. Esto resulta
de vital importancia cuando se trata de amenazas imposibles de predecir o evitar. Por
ejemplo, ante terremoto, las personas no pueden hacer algo para controlar su aparicin,
pero s puede mitigar el dao al tomar medidas que reduzcan el impacto, las cuales
pueden consistir en obras fsicas como los edificios sismo-resistentes, o los pararrayos
en el caso de las tormentas elctricas; o en normas reguladoras de conductas como
controlar dnde se puede construir para que las viviendas no sean propensas a
derribarse ante las lluvias, o la educacin de la comunidad para que sepa cmo
reaccionar en las situaciones de crisis.
Por ltimo, est la preparacin, responsable de actuar una vez ocurrido el desastre, a
diferencia de la prevencin y de la mitigacin, cuyo propsito es evitarlo.
La preparacin, entonces, consiste en la capacitacin de la sociedad para enfrentar el
desastre de modo que el periodo de emergencia dure lo menos posible y se acelere el
proceso de rehabilitacin y recuperacin. Para ello, se preparan albergues, centros de
acopio, planes de evacuacin, equipos de rescate, entre otros.
LOS DESASTRES COMO PRODUCTO SOCIAL
Al analizar toda la informacin expuesta, resulta razonable el argumento de que los
desastres son productos sociales, pues las consecuencias negativas de los impactos
sociales y ambientales pueden ser evitadas, reducidas o controladas por las
comunidades de acuerdo a sus polticas de prevencin, mitigacin y, especialmente,
preparacin. Las personas, obviamente, no pueden manipular las fuerzas internas de la
naturaleza o erradicar por completo los crteres y las fallas tectnicas, pero s pueden
ejercer control sobre su respuesta ante estas realidades.
La mayora de los desastres es un problema de pobreza, de organizacin social e
institucional y de conocimiento, por lo que su solucin radica en desarrollar en la
sociedad una cultura preventiva con polticas estables y claras, con educacin, con
planificacin urbana, con asesoramiento, en fin, con una conciencia clara del peligro,

26

pues son las comunidades quienes construyen su propia vulnerabilidad; claro, es ms


fcil dejarlo todo al azar, mientras que prevenir requiere esfuerzo e inversin de tiempo y
recursos, pero la proteccin de vidas y de bienes seguramente vale la pena.
Ahora bien, existen pases desarrollados enfocados en la prevencin de desastres,
como Japn, sin embargo han sufrido prdidas de hasta 5mil personas y 80mil edificios
en un solo da, por lo que sera absurdo pensar que el fenmeno en s mismo no afecta
si la sociedad previene adecuadamente. Pero, se ha de aadir, por supuesto, que este
tipo de sociedades han sido educadas sobre los riesgos y manejan informacin
suficiente sobre cmo actuar para reducir los daos lo ms que se pueda y luego
fomentar una rpida recuperacin. Son pases con normas, procesos, conocimiento y
planificacin suficientes para ofrecer la mayor seguridad posible.
En Venezuela, en cambio, hay muchos barrios construidos en zonas peligrosas a las
que difcilmente se tiene acceso; adems, el desarrollo urbano es muy informal, las
viviendas no tienen infraestructuras correctas y hay pocas instituciones slidas y
saludables que se ocupen de la organizacin social en tiempos de crisis.
Las personas edifican sus casas una y otra vez cerca de caadas, al borde de
quebradas, de modo que construyen para s sus propios desastres.
La solucin a estos problemas no es inmediata ni tendr resultados a corto plazo; por
el contrario, requiere de una gran inversin de tiempo para lograr la educacin de la
poblacin, el establecimiento de instituciones competentes para la prevencin de
desastres, la formacin acadmica y cientfica de los responsables de la toma de
decisiones, el desarrollo en el campo de la investigacin, la articulacin de normas y
leyes sobre la materia, y su debida aplicacin, entre otros. Si se quieren resultados, se
debe comenzar lo ms pronto posible y no tras una tragedia, como en el caso de
Vargas.

TRAGEDIA DE VARGAS, 1999

Damelis Mayonis fue una de las vctimas de la tragedia de Vargas, cuenta su


experiencia as:
La tragedia de Vargas ocurri en diciembre de 1999; todo empez en la
madrugada del 14, lo recuerdo como si fuera ayer, cmo olvidarlo si era mi
cumpleaos #11.

27

Ese da amaneci lluvioso, pas toda la noche lloviendo pero todo transcurra
normal, como cualquier otro da, nadie se esperaba que era el comienzo de
una lamentable tragedia. Tena varios das lloviendo, pero ya el 14 la gente
empez a preocuparse porque fue una lluvia continua, el sol no sali y ya la
tierra estaba dbil de tanta agua que haba cado. Empezaron a derrumbarse
aquellas casas que estaban en los cerros, se caan como si fueran
casitas de pesebres, esas imgenes de cmo caan una a una cada casa no
salen de mi mente con slo cerrar mis ojos me voy a ese instante fue algo
que me marc. Ese fue slo el comienzo de una navidad que cambi de
colores, no perd a nadie cercano pero sent tanta tristeza como si hubiese
sido as.
El da 15 continuo la lluvia y empezaron a empeorar las cosas, ya no slo
estaban cediendo los terrenos sino que empezaron a desbordarse las
quebradas, ros, el mar aument su marea con un oleaje fuerte que llego
hasta la carretera ese da fue el peor de todo porque todo suceda a la par,
todo el mundo buscando dnde refugiarse, todos corran a los lugares ms
altos donde no les pudiera alcanzar el agua, el lugar que crean que fuera el
ms seguro para estar con su familia, ese da fue el ms largo de mi vida y
tampoco vimos el sol ese 15 de diciembre, fue pura lluvia. Cuando lleg la
tarde, el cielo estaba rojo pero muy rojo, todo el mundo pensaba que era el fin
del mundo, porque haba corrido el rumor de que en el nuevo milenio se
acabara.
Esa noche se escuch un ruido muy fuerte, pues se haba derrumbado la
fbrica de urnas.
El da 16 ya la lluvia cede su paso al sol, todos sentimos un poco de
tranquilidad; se empez ayuda del gobierno y las personas comenzaron a
buscar a sus familiares, esos das no haba comunicacin alguna, tenan que
trasladarse a pie y haba zonas que ni caminando se poda llegar pues los ros
haban tomados sus cauces arrastrado todo a su paso
Tambin, haba cadveres en las calles. A mi madre, le toc salir a buscar a
mi padre en compaa de mi ta porque segn las noticias el lugar donde l
trabajaba haba desaparecido completamente. Gracias a dios, no fue as, mi
padre estaba bien, lo traslad una fragata hasta el Puerto de la Guaira; lleg
dos horas despus que mi madre saliera a buscarlo. Ella regres en la tarde,
no pudo llegar hasta donde l trabaja porque no haba paso caminando y se
tuvo que regresar.
Esos 3 das fueron los ms largos y horribles de nuestras vidas; de nuestra
casa slo quedaba una parte. Gracias a Dios, slo perdimos cosas materiales,
pero lo ms importante era que estbamos juntos los 4: mis padres mi
hermano y yo.
La tragedia de Vargas es recordada por los venezolanos como uno de los mayores
desastres naturales del pas; luego del fenmeno, se realiz un censo para conocer la
cantidad de familias afectadas y determinar cul era su situacin; se crearon los refugios
mientras llegaba la ayuda para cada familia. Damelis afirma que el proceso de
recuperacin estuvo a cargo de las familias de la zona y del gobierno.

28

Ahora, antes de la tragedia, Vargas tena conflictos y presiones tales como: creciente
informalidad, crisis de los servicios urbanos, espacio limitado dada la barrera natural del
mar por el norte.
Las lluvias prolongadas aumentaron su inestabilidad y tras las prdidas valoradas en
miles de millones de dlares, se inici un plan de ordenamiento territorial y ordenamiento
urbano, pues se reconoce que gran parte de la tragedia fue resultado del irracional
asentamiento de la poblacin, la cual no fue tomada en cuenta al principio dado que
jams se hubiese esperado un desastre de esa magnitud para ese estado tan
pequeo, dice Damelis. Claro, es un logro admirable aprender de las experiencias, pero
resulta de gran importancia que el resto de los Estados tomen la misma iniciativa
aunque no hayan atravesado la misma situacin.
As pues, se trata de que las comunidades se ocupen de la prevencin, de reducir su
vulnerabilidad a fin de que los fenmenos naturales no los tomen desprevenidos y sepan
cmo responder efectivamente; el proceso quiz tome un largo periodo de tiempo, pero
el mejor momento de comenzar es hoy, y no tras la prdida de cientos de vctimas
humanas.
Chile dice: estamos mejor preparados para las catstrofes, Japn afirma: tenemos
los mejores edificios para resistir un sesmo. Trabajemos por ver el da en que
Venezuela pueda decir lo mismo.

29

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Bermdez, Marlen. (1994). Vulnerabilidad social y organizacin ante los desastres
naturales en Costa Rica. La Red. Disponible en:
http://www.desenredando.org/public/libros/1994/ver/html/3cap5.htm. Consultado
en enero de 2012.
Cardona, Omar. (2001). La necesidad de repensar de manera holstica los
conceptos de vulnerabilidad y riesgo. Artculo y ponencia para International Work
Conference on Vulnerability in Disaster theory and practice. Disponible en:
http://www.desenredando.org/public/articulos/2003/rmhcvr/rmhcvr_may-082003.pdf. Consultado en enero de 2012.
Escoln, R. (2000). Recurso suelo, forestal, hdricos y energticos en Honduras.
Honduras, la ubicacin perfecta. Disponible en:
http://www.hondurasinfo.hn/pub/Estudios/Recurso_suelo_forestal_hidricos_energe
ticos.pdf. Consultado en enero de 2012.
Genatios, Carlos y Marianela La fuente. Desastres naturales o desastres sociales.
Academia nacional de la ingeniera y el hbitat. Disponible en:
http://acading.org.ve/info/comunicacion/pubdocs/CIV/ambiente_y_salud/3_Desastr
es_naturales.pdf. Consultado en enero de 2012.
Guerrero, Teresa. (2011). Los edificios japoneses, los mejor preparados para
resistir un sesmo. El Mundo. Disponible en:
http://www.elmundo.es/elmundo/2011/03/21/ciencia/1300706112.html. Consultado
en enero de 2012.
Rodrguez, Havidn. (2001) Porqu los desastres no son naturales?: un anlisis

sobre los aspectos sociales de los desastres (sic). Universidad de Puerto Rico.
Disponible en: http://www.prsn.uprm.edu/Spanish/tsunami/investigacion/modulotierra-tiembla-social.pdf Consultado en enero de 2012.
Romero, Gilberto; Maskrey, Andrew. (1993). Como entender los desastres
naturales. (sic). La Red. Disponible en:
http://www.desenredando.org/public/libros/1993/ldnsn/html/cap1.htm. Consultado
en enero de 2012.

30

Sagon, Migue ngel y otros. (2003). Vulnerabilidad social: hacia un enfoque pro
activo de la seguridad social en Guatemala. IEPADES. Disponible en:
http://www.iepades.org/Manualfinal.pdf
Sosa, Fabiola (2007). Perspectives on Social Vulnerability. UNU Institute for
Environment and Human Security (UNU-EHS). Alemania.
Wilches-Chaux (1989), citado por Ana Maria Foschiatti en Vulnerabilidad global y
pobreza. Instituto de Geografa (IGUNNE). Disponible en:
http://hum.unne.edu.ar/revistas/geoweb/Geo2/contenid/vulner1.htm. Consultado en
enero de 2012.
Wilches-Chaux, Gustavo. (1993). La vulnerabilidad global. La Red. Disponible en:
http://www.desenredando.org/public/libros/1993/ldnsn/html/cap2.htm. Consultado
en enero de 2012.

31

TESTIMONIOS
Los testimonios expuestos en el ensayo se obtuvieron de personas reales, a las que la
autora hizo entrevistas personales o las contact va correo electrnico.
Caterina Clemenza, profesora de la Universidad del Zulia
Telfono: 0414 660 00 19
Constance, profesora chilena
Se le puede contactar por medio de un correo en este enlace:
http://pikaflash.com/foros/member.php?u=10253
Damelis Mayonis, contadora pblico
Correo: damelismayonis@hotmail.com

Lus Ferrer, trabajador de PDVSA


Telfono: 0414 672 29 16
Leonardo Mujica, vigilante de Gran Bazar
Telfono: 0414 675 41 79

32

ANEXOS
Testimonio de Damelis Mayonis sobre la Tragedia de Vargas:

Correo enviado por Damelis Mayonis que contiene el testimonio expuesto en el ensayo.

33

Correo enviado a Damelis con preguntas sobre el testimonio.

Correo de Damelis con las respuestas

34

Testimonio de Constance sobre el terremoto de Chile:

Correo en el que le solicito a Constance su testimonio sobre el Terremoto, dice lo


siguiente:
Hola! Cmo ests? :D Me llamo Natacha.
Te escribo porque tengo que hacer un ensayo sobre la vulnerabilidad social en
desastres naturales y estaba leyendo el tema sobre el terremoto en Chile
(http://pikaflash.com/foros/showthread.php?
t=143940&highlight=chile+terremoto) y me di cuenta de que estuviste all
cuando sucedi. Quiero saber si puedes contestarme unas
preguntas porque debo incluir testimonios en el ensayo (:
Agradezco tu respuesta :D

35

Respuesta de Constance, dice as: Por supuesto, no hay dramas =) para cundo
necesitas las respuestas???

Preguntas enviadas cuyas respuestas puenden verse en el testimonio del terremoto de


Chile (p. 13)

También podría gustarte