Está en la página 1de 280

HISTORIA UNIVERSAL CARL GRIMBERG TOMO II

GRECIA INMORTAL
De la cultura minoica a la Italia prerromana TABLA DE CONTENIDO

LA CULTURA EGEA.............................................................................................................................................9 MICENAS, LA DORADA......................................................................................................................................9 La leyenda sobre Troya.......................................................................................................................................10 Schlie ann en !os de A"a en#n........................................................................................................................1$ La leyenda de Teseo y el Laberin%o.....................................................................................................................1& LA C'LT'RA MINOICA....................................................................................................................................(1 LOS )ER*ODOS +EL,DICOS..........................................................................................................................(./i0nes eran los icenios..................................................................................................................................(1 Los icenios en%ran al ercado in%ernacional...................................................................................................(& 2ierro, dorios y i"raciones..............................................................................................................................30 LA POCA DE HOMERO...................................................................................................................................35 +OMERO............................................................................................................................................................3$ LA 4IDA REAL...................................................................................................................................................31 )obre5a a bien%e................................................................................................................................................31 Re!6blicas 7s 8/e onar8/9as.........................................................................................................................3& IMA:INACI;N SO<RESALIENTE....................................................................................................................3& Las a=en%/ras de 'lises......................................................................................................................................3& El "i"an%e )oli>e o.............................................................................................................................................39 'lises en los in>iernos.........................................................................................................................................-1 Las sirenas..........................................................................................................................................................-( Los b/eyes del dios Sol.......................................................................................................................................-3 La isla de Cali!so...............................................................................................................................................-3 Re"reso y =en"an5a de 'lises.............................................................................................................................-Los %raba?os de +0rc/les....................................................................................................................................-@ Or>eo y E/r9dice..................................................................................................................................................-9

Las ar%es !l7s%icas...............................................................................................................................................$1 La i%olo"9a reli"iosa.........................................................................................................................................$( DOS INSTIT'CIONES <ENA2ICAS.................................................................................................................$& El or7c/lo de Del>os...........................................................................................................................................$& Los de!or%es........................................................................................................................................................11 GRECIA DURANTE LOS SIGLOS VII Y VI....................................................................................................67 LA SE:'NDA COLONIBACI;N :RIE:A.......................................................................................................1@ De ca !esinos a arinos...................................................................................................................................1@ CARACTERIBACI;N DE LA SE:'NDA COLONIBACI;N :RIE:A.............................................................19 Colonias "rie"as y >enicias.................................................................................................................................@0 Colonias en Occiden%e........................................................................................................................................@1 Colonias en el ar Ne"ro...................................................................................................................................@3 )ATRIAS C+ICAS, INDI4ID'OS :RANDES...................................................................................................@1 Di=ididos, !ero !ol9%ica en%e ac%i=os.................................................................................................................@1 De la onar8/9a a la re!6blica aris%ocr7%ica....................................................................................................@@ ES)ARTA, ESTADO INALTERA<LE..................................................................................................................@@ 'n es%ado ili%ar y aris%ocr7%ico........................................................................................................................@@ Las "/erras es0nicas........................................................................................................................................&3 ATENAS C S'S CONMOCIONES )OL*TICAS.................................................................................................&$ De la re!6blica aris%ocr7%ica a la re!6blica de ocr7%ica..................................................................................&$ Las leyes de Drac#n............................................................................................................................................&1 Sol#n...................................................................................................................................................................&1 )is9s%ra%o y s/s hi?os...........................................................................................................................................&& Las re>or as de ocr7%icas de Cl9s%enes............................................................................................................91 Monar8/9aD aris%ocraciaD %iran9aD de ocracia....................................................................................................91 LA LRICA Y LOS PRESOCRTICOS............................................................................................................95 OR*:ENES DE LA 2ILOSO2*A........................................................................................................................9$ Los >il#so>os ?#nicos............................................................................................................................................9$ )i%7"oras y los !i%a"#ricos.................................................................................................................................99 Los >il#so>os de Elea.........................................................................................................................................101 Desarrollo de la >iloso>9a des!/0s de los ele7%icos...........................................................................................102LORECIMIENTO DE LA )OES*A L*RICA...................................................................................................101 E!i"ra as.........................................................................................................................................................110 La l9rica d#rica.................................................................................................................................................110 L*RICA C 2ILOSO2*A......................................................................................................................................11( OCCIDENTE ENFRENTA A ORIENTE.........................................................................................................115 LOS :RIE:OS L'C+AN )OR S' LI<ERTAD...............................................................................................11$ El !r#lo"o..........................................................................................................................................................11$ Mara%#n.............................................................................................................................................................111

Las Ter #!ilas y Sala ina...............................................................................................................................1(0 )la%ea y Micala.................................................................................................................................................131 Los "rie"os occiden%ales l/chan !or la liber%ad...............................................................................................13( LOS :RIE:OS, CA)ITANEADOS )OR ATENAS, ATACAN A LOS )ERSAS.................................................133 La Con>ederaci#n de Delos..............................................................................................................................133 La ca9da de )a/sanias......................................................................................................................................13$ )ol9%ica de Te 9s%ocles des!/0s de la =ic%oria sobre los !ersas. S/ %r7"ico >in...............................................131 EL "SIGLO" DE ORO DE PERICLES...........................................................................................................139 LA RI4ALIDAD ENTRE CIM;N C )ERICLES...............................................................................................139 ATENAS EN TIEM)OS DE )ERICLES...........................................................................................................1-( LA )RIMERA EDAD DE ORO DE LA TRA:EDIA.........................................................................................1-$ Es8/ilo..............................................................................................................................................................1-$ Elec%ra, de S#>ocles...........................................................................................................................................1-1 La leyenda de Edi!o..........................................................................................................................................1-@ E/r9!ides...........................................................................................................................................................1$1 Es8/ilo, S#>ocles y E/r9!ides............................................................................................................................1$$ LAS GUERRAS FRATRICIDAS......................................................................................................................159 LA E)AB DE TREINTA AFOSE .'E S;LO D'R; .'INCE.........................................................................1$9 SE:'NDA :'ERRA DEL )ELO)ONESO....................................................................................................11( )ericles, el Ol9 !ico.........................................................................................................................................11( El de a"o"o Cle#n...........................................................................................................................................11TERCERA :'ERRA DEL )ELO)ONESO......................................................................................................11@ Alcib9ades..........................................................................................................................................................11& La eG!edici#n a Sicilia......................................................................................................................................1@0 La "/erra de Honia............................................................................................................................................1@( La ca9da de A%enas............................................................................................................................................1@3 APOGEO DE LA FILOSOFA..........................................................................................................................177 LOS SO2ISTAS.................................................................................................................................................1@@ S;CRATES........................................................................................................................................................1@9 Sabio de la An%i"Iedad y a i"o de los ho bres..............................................................................................1@9 LA MUERTE DE S CRATES..........................................................................................................................1!5 LAS ESC'ELAS SOCR,TICAS........................................................................................................................1&$ C9nicos y es%oicos..............................................................................................................................................1&$ Cirenaicos y e!ic6reos......................................................................................................................................1&@ )LAT;N............................................................................................................................................................1&9 ARIST;TELES..................................................................................................................................................193 +I);CRATES...................................................................................................................................................19$ El !adre de la edicina....................................................................................................................................19$

LA ANTIGUA COMEDIA TICA....................................................................................................................197 Aris%#>anes........................................................................................................................................................19@ OCASO POLTICO DE GRECIA....................................................................................................................199 LA +E:EMON*A DE ES)ARTA.......................................................................................................................199 La eG!edici#n de Elos Die5 MilE.......................................................................................................................(00 Los es!ar%anos a%acan al i !erio !ersa...........................................................................................................(0LA +E:EMON*A DE TE<AS...........................................................................................................................(01 SICILIA ENTRE -13 C 331 ANTES DE CRISTO.............................................................................................(09 HEGEMONA DE MACEDONIA.............................................................................."15 2ILI)O DE MACEDONIA...............................................................................................................................(1$ ALEHANDRO MA:NO.....................................................................................................................................((( Ale?andro en el %rono de Macedonia.................................................................................................................((Los "rie"os a%acan )ersia................................................................................................................................(($ EL IM)ERIO.....................................................................................................................................................(32RA:MENTACI;N DEL IM)ERIO................................................................................................................(-0 POCA HELENSTICA......................................................................................."#5 'N N'E4O )ER*ODO EN LA E4OL'CI;N ECON;MICA.........................................................................(-$ LA C'LT'RA +ELEN*STICA..........................................................................................................................($0 Lo 8/e a%es%i"/an las r/inas.............................................................................................................................($0 La ciencia helen9s%ica.......................................................................................................................................($$ Lo 8/e oc/l%aban las arenas del desier%o.........................................................................................................($& La esc/l%/ra helen9s%ica....................................................................................................................................(1( La n/e=a co edia de Menandro.......................................................................................................................(1Te#cri%o y Cal9 aco..........................................................................................................................................(11 La 7s an%i"/a !arodia 8/e se conoce en la li%era%/ra /ndial.....................................................................(1@ DECADENCIA DE LOS REINOS +ELEN*STICOS........................................................................................(1& +elenos y b7rbaros, en Occiden%e....................................................................................................................(1& LOS ETRUSCOS................................................................................................................................................"71 NDICE................................................................................................................................................................"77

LA CULTURA EGEA

MICENAS$ LA DORADA
Cerrando el amplio arco que protege al mar Egeo, con sus decenas de islas, de las aguas del Mediterrneo oriental, se halla la gran isla de Creta, geogrfico centro de una estrella que se abre a los cuatro vientos de las civilizaciones antiguas. Creta sirvi de puente entre Oriente y Occidente, entre Egipto y recia, y en ella se desarroll una cultura llena de enigmticos atractivos, cultura que a trav!s del archipi!lago de las Cicladas ech una cabeza de puente sobre el noroeste de la pen"nsula de #eloponeso, en pleno continente europeo. $na rama indoeuropea que en la primera mitad del segundo milenio antes de Cristo se afinc en recia %los aqueos% asimilaron poco a poco, a su manera belicosa, el desprevenido Esa=oir =i=reE de los cretenses, montando piedra sobre piedra fieras alcazabas en Micenas, &irinto y otras atalayas de la 'rglida. (esde all", llamados por el azul"simo mar que con un remedo de su nombre gentilicio hab"an bautizado Egeo, trasmitir"an primero hacia el litoral de enfrente )'sia Menor*, y despu!s a cualquiera costa europea el refinamiento logrado, aunque por ello sus naves tuvieran que embromarse durante el largo asedio de &roya, ese estorbo tan provocativo para ellos. Creta y Micenas forman con la legendaria &roya, puente tambi!n entre dos continentes y avanzada entre dos mares, el tringulo de aquella cultura que habiendo recibido influ+os de Egipto y Mesopotamia, respectivamente, los iba a trasmitir elaborados a recia, cual prembulo de la cultura hel!nica y occidental.

El mar vinculaba a los egeos con las civilizaciones del Cercano Oriente

,a historia de Creta y de Micenas es, en muchos aspectos, la historia del nacimiento de la civilizacin europea, que para nosotros tiene un inter!s e-traordinario. ,os grandes esfuerzos de los investigadores modernos para levantar el velo que cubr"a este per"odo desde hac"a miles de a.os, dan materia para un relato apasionante. En la 'ntig/edad ya se contaban leyendas sobre las figuras fabulosas de esta Edad del 0ronce1 el rey Minos, el intr!pido 'quiles, el astuto $lises y el gran 'gamenn.

L% &'(')*% +,-.' T.,(%


,a pugna entre Oriente y Occidente, que los eruditos en general ubican hacia 2344 antes de Cristo, hab"a puesto en +uego la dominacin del 5elesponto. 6in embargo, para la imaginacin popular las causas econmicas y pol"ticas son demasiado abstractas y prosaicas. El sentimiento del vulgo imagin un motivo de guerra completamente distinto1 el rapto de la bella 5elena, causa m"tica tomada de una leyenda popular. (e los cantos sobre la guerra de &roya y sus h!roes se formaron dos grandes poemas atribuidos a 5omero1 la Ilada, que trata de la guerra misma, y la Odisea, que describe las aventuras del h!roe $lises una vez terminados los combates. ,a historia de la guerra de &roya comienza con el relato de la causa del conflicto1 Eris, diosa de la discordia, trat de sembrar ciza.a entre las tres diosas, 5era, esposa de 7eus8 #alas 'tenea, diosa protectora de las artes y las ciencias, y 'frodita, diosa del amor. Eris, la 9nica divinidad que no pudo asistir a una fiesta nupcial a la que fueron invitados todos los dioses y diosas, se veng arro+ando a los convidados una manzana de oro con la leyenda1 E)ara la 7s bellaE. : el ambiente de la fiesta se agri por completo. 'l fin, 7eus, padre de los dioses, consigui hacer entrar en razn a las tres diosas que se disputaban el galardn, convenci!ndolas de que sometieran la decisin al pr"ncipe #aris, cuya belleza tambi!n era muy celebrada. El padre de #aris, #r"amo, era rey de &roya o ;lin, como asimismo se la llamaba. #aris apacentaba los reba.os de su padre en el monte ;da, cerca de &roya. $n d"a se le apro-imaron las tres diosas y le pidieron zan+ar la cuestin1 5era prometi hacerle el rey ms poderoso de la &ierra si le conced"a la manzana, y 'frodita, que le entregar"a en recompensa la mu+er ms bella del mundo. ELa an5ana %e !er%eneceE, di+o #aris sin titubear, ofreci!ndola a la diosa del amor.

El +uicio de #aris.

5elena, esposa de Menelao, rey de Esparta, era considerada la mu+er ms bella del mundo. 'll se dirigi #aris, donde el rey lo acogi con hospitalidad. ,a bella 5elena se

enamor pronto de !l, pero tem"a ser infiel a su esposo. Entonces, #aris determin precipitar los acontecimientos1 penetr una noche en el cuarto de la reina, la condu+o a su nave y parti rumbo a &roya. 'l saberse la noticia del rapto, en toda recia se levant una ola de indignacin. Menelao y su hermano, el poderoso rey 'gamenn de Micenas, llamaron a todos los pr"ncipes griegos al combate para vengarse del infame seductor. 6edientos de guerra, todos respondieron al llamamiento y la flota griega reuni ms de 2.344 barcos. 'gamenn fue nombrado general"simo de este e+!rcito. Cuando los griegos arribaron al pa"s de los troyanos, situaron sus naves en la playa y las protegieron con una muralla. (espu!s pusieron sitio a la ciudad de &roya. ,a lucha fue dura e indecisa la suerte de las armas8 los a.os pasaban sin que el conflicto se resolviera. 5!ctor, hermano de #aris, era el guerrero ms valiente de los troyanos8 'quiles, el ms valiente entre los griegos. 0astaba la presencia de uno o de otro para poner al enemigo en fuga. 'l llegar el a.o d!cimo de la guerra, la fortuna empez a abandonar a los griegos. $n reparto de bot"n fue causa de la enemistad entre 'quiles y 'gamenn. ,a ;l"ada se abre con esta disputa. ,as invectivas que se dirigen ambos h!roes estn llenas de sabor y de elocuencia. 'quiles descarga as" su furor1
<Costal de vino, t9 que tienes o+os de perro y corazn de ciervo, nunca has tenido el valor de ponerte la coraza para combatir al mismo tiempo que tus guerreros, ni de acompa.ar a los ms valientes aqueos para acechar en las emboscadas8 e-poner tu persona te parece la muerte. 6in duda es ms provechoso, en el vasto campamento de los aqueos, despo+ar de su recompensa al que se atreve a contradecirte. Eres un rey que devora al pueblo, porque gobiernas sobre un grupo de cobardes. 6i fuera de otra manera, oh, atrida, hoy cometer"as tu 9ltima infamia.<

,leno de clera y de amargura, 'quiles pronunci un discurso pre.ado de consecuencias8 en adelante, no desenvainar"a la espada contra los troyanos. 6e retir a su tienda y slo permiti la compa."a de #atroclo, su amigo y hermano de armas. ,os griegos sab"an cun insustituible era 'quiles, y estaban desesperados. Cansados de esta lucha interminable y deseosos de volver a sus casas, muchos guerreros se dirigieron a los barcos para hacerse a la mar. #ero el astuto $lises, rey de ;taca, les sali al encuentro y les avergonz de su retirada tan poco honrosa, rogndoles que no abandonaran todo en un momento de desesperacin, como ni.os caprichosos, sino que se mantuvieran firmes. 6us palabras hallaron eco. ,a nostalgia de los griegos se transform en ardor guerrero y con amenazador griter"o se lanzaron de nuevo contra los troyanos. Cuando !stos los vieron, salieron de la ciudad para enfrentarse a los griegos en batalla campal. #aris marchaba al frente del e+!rcito. Cuando Menelao divis al raptor de su esposa y lo vio <marchar con paso marcial al frente del e+!rcito, orgulloso como un pavo real<, se lanz hacia !l con todo el fuego de su ira y el apuesto pr"ncipe perdi su combatividad.
<(e la misma manera que un hombre que ve una serpiente en los repliegues de una monta.a vuelve de un salto sobre sus pasos y se aparta, y sobrecogido de temor retrocede con el rostro 5eno de palidez, as" se repleg entre la multitud de los troyanos, e-altados por el temor del atrida 'le+andro, hermoso como un dios.<

5!ctor, al verle, lo interpel con estas palabras mortificantes1


%=Maldito #aris, presumido, libertino, sobornador, o+al mueras sin descendencia y sin conocer el lazo conyugal> 6i, o+al fuera as"8 ms te valdr"a que ser el oprobio y el desprecio de los dems. En verdad, sonr"en los aqueos de cabezas melenudas, evos que te cre"an un palad"n incomparable, puesto que pose"as una bella presencia. #ero ni vigor ni valent"a hay en tu corazn.<

Estas palabras insultantes reanimaron el valor de #aris, quien provoc a Menelao a un duelo singular en que se pondr"a en +uego a 5elena como trofeo8 despu!s, los griegos volver"an a su pa"s. riegos y troyanos de+aron las armas y se dispusieron a contemplar el combate como pac"ficos espectadores. 6in embargo, #aris no tuvo necesidad de poner e-cesivo valor en la lucha. Cuando pareci que la suerte le volv"a la espalda, su protectora 'frodita intervino para salvarle1 envolvi!ndole en una densa nube, le llev al <cuarto perfumado< del palacio de &roya. ?l intent entonces hacerse pasar por h!roe a los o+os de su esposa, golpeando con energ"a aquellas armas con las que no hab"a obtenido ninguna victoria. 6in embargo, ella no se de+ alucinar y se lament ante su cu.ado, el intr!pido 5!ctor1
<'hora los dioses nos han enviado esta desgracia, =que yo no tenga siquiera un esposo ms valiente, sensible a los reproches y afrentas de los hombres>< 2

(espu!s del duelo entre #aris y Menelao, los griegos +uzgaron que su campen hab"a triunfado, pero los troyanos no estaban de acuerdo. : se determin un nuevo desaf"o1 el duelo se celebrar"a esta vez entre 5!ctor y @ya-, el ms valiente guerrero entre los griegos, despu!s de 'quiles. <Como furiosos leones<, @ya- y 5!ctor se arro+aron uno contra otro, y de ambas partes llovieron golpes de espada hasta que la oscuridad puso fin a la lucha.

'l d"a siguiente, montado sobre su carro y al frente de sus hombres, 5!ctor atacaba a los griegos. 'l poco tiempo se entabl una lucha cuerpo a cuerpo, llena de proezas, +unto a las naves. 'lgunos h!roes aqueos fueron heridos. ,os griegos ten"an su 9ltima esperanza depositada en 'quiles. #atroclo se dirigi apresurado hacia su compa.ero de armas y le cont hasta qu! grado de desesperacin hab"an llegado los suyos, encareciendo a 'quiles que les ayudara. 6lo con que los troyanos le vieran en el combate perder"an todo su valor. #ero 'quiles permaneci inquebrantable. Ao obstante, si su armadura era capaz de espantar a los troyanos, pod"a pon!rsela #atroclo y conducir a los guerreros de 'quiles al combate. (icho y hecho. En viendo la armadura de 'quiles, todos pensaron, amigos y enemigos, que el propio 'quiles volv"a a tomar parte en la lucha y los griegos se envalentonaron. 'l contrario, los troyanos se llenaron de temor y slo tuvieron un pensamiento1 buscar su
2

=Bu! abismo separa a #aris y 5elena de los dos esposos modelo, 5!ctor y 'ndrmaca> Ao se encuentra en la literatura universal una imagen ms lograda del amor conyugal. 5!ctor es, sin duda, la figura ms atractiva de toda la ;l"ada. 5omero el gran poeta, nos describe en ella con especial simpat"a el retrato de 5!ctor, hi+o, padre y esposo.

salvacin en la huida. ,os griegos se lanzaron en su persecucin. El carro de #atroclo corr"a en vanguardia de las l"neas griegas y muchos troyanos perecieron ba+o sus golpes. #ero a las puertas de la ciudad, 5!ctor detuvo su carro, dio media vuelta y se volvi contra #atroclo. 'l final, 5!ctor traspas con su lanza al enemigo y llev la armadura de 'quiles como trofeo a &roya. , Cuando 'quiles supo que hab"a perdido a su me+or amigo y su armadura, se encoleriz. 'rrasado en lgrimas, arro+se al suelo y prometi no dar sepultura a su amigo difunto hasta conseguir la cabeza de 5!ctor como trofeo. ,as lamentaciones de 'quiles llegaron a la resplandeciente gruta donde viv"a, en el fondo del oc!ano, &etis, la madre del h!roe. &etis, cari.osa, vino a la superficie y trat de consolar a su hi+o, prometi!ndole que 5efaistos, dios del fuego, for+ar"a, a peticin suya, una nueva armadura. ' la ma.ana siguiente, 'quiles pudo ponerse la armadura nueva, ms bella que la anterior, v con voz de trueno reuni a los griegos. En medio de las aclamaciones de todos, se reconcili con 'gamenn y se precipitaron al combate. ,a lucha fue tan feroz que los mismos dioses, que hasta entonces slo hab"an ayudado a sus protegidos en los momentos cr"ticos, llegaron ahora a las manos. 'quiles no ten"a ms que un pensamiento1 vengar a su amigo. : sembr el terror y el luto entre los troyanos. El hi+o de #eleo, por su parte, se lanz contra !l como len que deseara aplastar a una multitud de hombres, a un pa"s entero. ,a fiera, primeramente, se adelanta desde.osa, pero cuando un vigoroso cazador, gil en el combate, la ha herido con su lanza, el len se agazapa abriendo sus mand"bulas, arro+a espuma por la boca, esconde apretada su indmita fiereza en el fondo del corazn, azota con la cola sus caderas y sus flancos, se e-cita a s" mismo al ataque y, por fin, con mirada ardiente de amarillos refle+os, decidido a matar a uno de los cazadores o a encontrar la muerte en primera fila, as" el ardor y la bravura impulsan al heroico 'quiles a salir al encuentro del magnnimo Eneas. ,a derrota oblig a los troyanos a encerrarse en su ciudad8 slo 5!ctor permaneci fuera de los muros. El anciano #r"amo miraba con espanto a 'quiles, que protegido con su armadura resplandeciente se acercaba a su hi+o. Cuando el h!roe griego se encontr cerca de su enemigo, el gran 5!ctor tuvo miedo y emprendi la huida. 'quiles le persigui tres veces alrededor de los muros de la ciudad. 'l fin, 5!ctor se detuvo y le hizo frente. El duelo comenz. ,os dos h!roes se arro+aron primeramente sus venablos, pero sin alcanzarse. Con el valor de un desesperado, 5!ctor sac su espada y se precipit furiosamente sobre su enemigo8 pero 'quiles lanz un segundo venablo, esta vez con tanta fuerza, que 5!ctor fue traspasado de parte a parte. 'quiles tom la armadura del cadver y veng a su amigo difunto arrastrando con su carro el cuerpo del troyano. ,lev as" el cuerpo hasta su tienda y le abandon sin sepultura a los perros y aves de rapi.a. #or el contrario, se organizaron solemnes e-equias en memoria de #atroclo.
<Mug"an numerosos toros blancos, abatidos por el cuchillo8 balaban muchos carneros y cabras, y muchos cerdos de dientes blancos, lustrosos de gordura, chillaban e-tendidos en las llamas de 5efaistos. #or doquier, alrededor del cadver, corr"a la sangre como copa desbordada.<

(espu!s se prepar una colosal hoguera, en la que se inciner al muerto +unto con sus caballos y perros preferidos. : se erigi un t9mulo sobre sus cenizas. 'l fin, los dioses tuvieron piedad de 5!ctor y de su familia. El mismo 7eus llam a &etis y rog a la diosa que persuadiera a su hi+o para que devolviese el cuerpo de 5!ctor al desconsolado padre. Cuando #r"amo penetr en la tienda de 'quiles, el h!roe se de+ ablandar por las s9plicas del anciano. Ms a9n, prorrumpi en sollozos y declar que devolver"a el cuerpo de 5!ctor sin cobrar el crecido rescate que el rey llevaba consigo.

&roya se llen de lamentaciones cuando los despo+os del h!roe penetraron en la ciudad, y se le inciner en medio de solemn"sima pompa.

'quiles arrastrando el cadver de 5!ctor. 0a+orrelieve de un sarcfago del siglo ;;.

's" termina la ;l"ada. #ero se conservan otros poemas y relatos griegos y romanos que cuentan cmo 'quiles fue mortalmente herido por una flecha disparada por el cobarde #aris. ,a flecha alcanz el taln de 'quiles, el 9nico lugar vulnerable de su cuerpo. Cuando ni.o, su madre le hab"a sumergido en las aguas de la Estigia, laguna del infierno, haci!ndole as" invulnerable a todas las armas. 6lo el taln, por donde le sosten"a su madre, no toc el agua de la laguna y permaneci vulnerable. #ara colmo de desgracias, la flecha estaba envenenada y 'quiles muri de la herida. Como !ste, #aris fue tambi!n alcanzado por una flecha emponzo.ada, y as" acab el hombre que hab"a desencadenado la conflagracin. Como la guerra duraba ya diez a.os sin conseguir la rendicin de &roya por las armas, el astuto $lises ide una estratagema1 se construir"a un caballo gigantesco, en donde se encerrar"an !l y algunos hombres esforzados, mientras el resto de los griegos simular"an abanC donar el asedio y levar anclas rumbo a su pa"s, aunque en realidad se ocultar"an en la isla de &!nedos, no le+os de &roya. 'legres por el final de la guerra, los troyanos salieron de la ciudad y contemplaron el colosal caballo. <=,lev!mosle a la ciudad%di+o uno%y hagamos de !l un monumento a la memoria de nuestros valientes defensores y en recuerdo de la retirada de los griegos>< El sacerdote ,aocoonte, por el contrario, present"a un enga.o y aconse+ quemar el caballo. <DBui!n sabe %e-clamaba% lo que el monstruo oculta en su vientreE =(e+adme e-aminarlo>< (ichas estas palabras, clav una +abalina en el vientre del caballo y, como un eco, se oy un d!bil ruido de armas que chocaban entre s". #ero en aquel instante, la atencin del pueblo se orient hacia otro suceso1 entre un clamor de voces pod"a o"rse a alguien que gritaba1 <=$n griego> =5emos hecho prisionero a un griego>< Era precisamente lo que esperaba $lises. Este griego astuto hab"a concertado con 6inn, otro griego redomado, un plan1 6inn deb"a merodear por los alrededores, de+arse capturar y, aparentando terror, suplicar a los troyanos que le perdonaran la vida. <Mis compatriotas quer"an sacrificarme %di+o%, para conseguir de los dioses vientos favorables, pero logr! escaparme y he estado escondido all aba+o, entre las ca.as, hasta que se han embarcado.< <D: qu! pretend"an con este gigantesco caballoE<, pregunt #r"amo. <,os griegos lo construyeron como ofrenda a #alas 'tenea. : para que os sea imposible meterlo en la ciudad y atraeros, de esa forma, los favores de la diosa, lo han fabricado tan grande que no pueda franquear la puerta. #ero si da.is de un modo u otro este presente a la diosa, e-perimentar!is su tremendo furor y vuestra ca"da ser cierta e inevitable.<

El caballo de madera arrastrado por los troyanos.

Mientras hablaba, del lugar en que ,aocoonte y sus hi+os se ocupaban de los preparativos para el sacrificio, lleg un grito de terror que les hel la sangre. ,os que corrieron en socorro del sacerdote fueron testigos de una escena horrible1 dos enormes serpientes estaban enroscadas al cuerpo de sus hi+os y les hab"an ocasionado ya mordeduras venenosas. En vano el padre intent salvarlos8 tambi!n !l fue aprisionado y mordido por los monstruos. 'ntes de que se les pudiera ayudar, los tres se desplomaron con un estertor final. ,as serpientes soltaron rpidas sus presas, se deslizaron hacia el mar y desaparecieron en las profundidades. 6inn e-clam1 <Mirad, ah" ten!is el castigo por haber herido al caballo. ,aocoonte lo hab"a perforado con su lanza<. (esde ese momento, todos los troyanos creyeron las palabras del hipcrita griegos y sintieron un mismo deseo1 atraerse la proteccin de #alas 'tenea. ' toda costa, el caballo deb"a ser introducido en la ciudad, pero como la puerta era demasiado peque.a, se derrib el arco y una parte del recinto amurallado. El caballo fue colocado sobre ruedas y, uniendo sus fuerzas, los troyanos lograron deslizarlo hasta el interior y colocarlo en la plaza de la ciudad. 6e celebr una gran fiesta, con banquetes y libaciones8 al llegar la noche, todos los hombres estaban ebrios e incapacitados para pensar y actuar. Era el momento esperado por el enemigo. El hipcrita 6inn se dirigi a la ribera y encendi una antorcha, se.al convenida por los griegos de &!nedos para anunciar que todo iba bien8 despu!s de dirigi hacia donde los troyanos hab"an instalado el caballo y golpe tres veces con un bastn el vientre del coloso. Era otra se.al convenida. $lises descorri el cerro+o de madera y sali seguido de sus hombres. ,os troyanos, entorpecidos, no pudieron defenderse8 los griegos prendieron fuego a las casas y pronto no qued de la opulenta &roya ms que un montn de escombros. 6lo muy pocos lograron huir con Eneas, que pudo escapar gracias a la proteccin de su madre, 'frodita. ,levando en hombros a su anciano padre y asiendo de la mano a su hi+o, consigui alcanzar la costa y abandon su patria. Entre los troyanos llevados por los griegos como bot"n de guerra se hallaba 5elena, que fue conducida a Esparta. 6onro+ada de verg/enza y mirando al suelo, volv"a a estar en medio de sus compatriotas. #ero los griegos enmudecieron de admiracin ante su belleza, pensando todos, sin e-cepcin, que, de haberse encontrado en lugar de Menelao, hubieran obrado de igual modo1 perdonrselo todo.

S/0&1'2%)) ') 3,+ *' A4%2')5)


'lgunas de estas leyendas comenzaron a ser comprobadas hace una centuria, cuando 5einrich 6chliemann pudo realizar sus ensue.os de adolescente.

5einrich 6chliemann

,as lecturas +uveniles hab"an provocado en este hi+o de un pastor protestante de MecFlemburgo, un desmesurado entusiasmo por los relatos de la guerra de &roya, aunque, a diferencia de la mayor"a de sus contemporneos, present"a en esos relatos algo ms que literatura y pura imaginacin. (esde su infancia, su mayor anhelo fue visitar los lugares donde se desarrollaron los combates descritos por Gomero, pero la familia del muchacho era humilde y no pod"a ofrecerle educacin adecuada a sus anhelos cient"ficos. #rimero fue dependiente de ultramarinos8 luego se abri camino a tuerza de traba+o y econom"a, se estableci por su cuenta en 6an #etersburgo y acumul una gran fortuna. ' los cincuenta a.os bien cumplidos pudo, al fin, realizar su sue.o y consagrarse por entero a su pasin por la 'ntig/edad. ,leno de entusiasmo, en oto.o de 2HI2 dio el primer azadonazo en una colina cerca de 5isarliF, en el nordeste del 'sia Menor, donde se encontrar"a la &roya de 5omero. 6us m!todos, desde el punto de vista moderno, no eran muy ortodo-os, y, sin embargo, la ciencia arqueolgica debe al aficionado 6chliemann uno de sus principios ms importantes1 la necesidad de distinguir cuidadosamente las diferentes capas del terreno en las e-cavaciones. 6chliemann no era ms que un aficionado, pero tuvo la suerte de encontrar un au-iliar que lleg a ser c!lebre en arqueolog"a, su compatriota Jilhelm (Krpfeld. 'parte de !ste, el me+or ayudante de 6chliemann fue su mu+er, una hermosa griega que participaba plenamente del entusiasmo de su marido. 6chliemann dispon"a de 234 obreros griegos y turcos. (esenterraron nueve ciudades, una encima de otra1 la de aba+o se remontaba a la Edad de #iedra8 la ms superior, a la !poca bizantina. ,os arquelogos llamaron a estas ciudades &roya ;, &roya ;;, etc!tera. En la &roya ;; apareci un fuerte muro de circunvalacin y se encontr, adems, una rica coleccin de +oyas de oro, plata y cobre, entre ellas L.444 pendientes. #or supuesto, 6chliemann crey haber encontrado el palacio de #r"amo y la &roya de 5omero. $n d"a hall un sorprendente ob+eto de cobre al pie del muro de circunvalacin y pesados cubiletes de oro, grandes candelabros de plata, diademas, brazaletes y collares del oro ms puro. 6lo un rey pod"a haber pose"do todo aquello. Auestro investigador crey tener en sus manos las riquezas cantadas por 5omero. 5ab"a encontrado los tesoros de #r"amo, seg9n dec"a alborozado, y dio a conocer su triunfo al

mundo entero. Mams ning9n sue.o de +uventud alcanz realidad tan esplendorosa. 6chliemann ofreci los <tesoros de #r"amo< al Museo de la 'ntig/edad de 0erl"n, los que desde entonces son el orgullo de sus colecciones.

6chliemann en las ruinas de &roya.

En realidad, 6chliemann no hab"a encontrado la &roya de la ;l"ada. ,a ciudad del rey #r"amo, saqueada por los griegos, se encontraba en una capa superior, y el arquelogo aficionado, en su precipitacin, hab"a destruido mucho de lo abandonado all" por $lises y sus compa.eros de armas. (espreocupado en absoluto de esta capa, hab"a cavado a trav!s de los restos llevado por el ansia de ir ms le+os. En 2HL4, poco antes de su muerte, se descubrieron por primera vez vasos mic!nicos en la &roya N;, y a continuacin, (Krpfeld descubri restos de murallas de circunvalacin y de torres que cre"a formaban parte del palacio real cantado por 5omero. #ero se trataba de un nuevo error. &roya N; hab"a sido asolada por un terremoto hacia 2O44 antes de Cristo. #or el contrario, la ciudad reconstruida, la &roya N;;, destruida 2P4 a.os ms tarde, debe haber sido el teatro del drama inmortalizado por la Il9ada. 'mbas capas datan de la !poca mic!nica y comprenden construcciones monumentales, as" como numerosos pozos para abastecer de agua a sus habitantes durante los asedios. 's", pues, en distintas !pocas pudieron nacer diferentes ciudades ricas y poderosas en el lugar llamado hoy 5isarliF, cosa que se e-plica por su favorable situacin geogrfica. &roya era la llave del estrecho de 5elesponto y, por consiguiente, de los pa"ses ricos en trigo que rodean el mar Aegro. El rey de la ciudad dominaba el camino mar"timo y pod"a cobrar pea+e a los nav"os que lo atravesaban. En 2HIQ, 6chliemann cambi su teatro de operaciones1 abandon el 'sia Menor por el #eloponeso. ,levado por su alegr"a de haber descubierto el <palacio de #r"amo< y sus riquezas, esperaba encontrar otros ocultos tesoros en los antiguos dominios del mayor enemigo del rey troyano, 'gamenn, rey de <Micenas, la dorada<, como se la denomina en la epopeya hom!rica. #ero la antigua <ciudad real< slo era un montn de ruinas negruzcas en un paisa+e monta.oso y desolado. ,as antiguas ciudades griegas se compon"an generalmente de un palacio fortificado de dif"cil acceso, la acrpolis, y una ciudad interior situada al pie de las murallas. En la acrpolis resid"an el rey y su corte, sus funcionarios y servidores8 en caso de peligro, todos los haC bitantes de la ciudad se refugiaban detrs de los muros. En la acrpolis de Micenas hab"a

grandes depsitos, donde en caso de guerra pod"an almacenarse provisiones8 el abastecimiento de agua estaba tambi!n asegurado por un acueducto secreto e-cavado en la roca calcrea. Ruera de los muros se elevaban enormes <tumbas de c9pula< seme+antes a colmenas8 en los tiempos esplendorosos de Micenas, sus reyes dorm"an all" su 9ltimo sue.o. Estas construcciones, que ya impresionaban a los pueblos de la 'ntig/edad, si causaron admiracin, despertaron tambi!n codicia. Cuando 6chliemann lleg a Micenas, las grandes tumbas de c9pula ya hab"an sido saqueadas y no quedaban ms que algunos restos de loza y otros ob+etos sin valor. 6in embargo, el hecho que la tradicin llame a estas tumbas <cmaras del tesoro< no est in+ustificado. ,a e-istencia de estos tesoros est probada por algunos descubrimientos espordicos, como, por e+emplo, el de los c!lebres cubiletes de oro en una tumba de c9pula cerca de Nafio, en las cercan"as de Esparta, y sobre todo en los descubrimientos hechos por arquelogos suecos cerca de (entra, la antigua Mid!, no le+os de Micenas. 6chliemann ofreci sus hallazgos de Micenas al Museo Aacional de 'tenas, poblacin donde resid"a con su mu+er y sus dos hi+os, 'ndrmaca y 'gamenn, en la ms bella quinta de la ciudad con vista a la acrpolis. 'll" trat de hacer revivir el tiempo de los h!roes hom!ricos. ,os esposos ofrec"an hospitalidad a cuantos participaban de su aficin hacia la 'ntig/edad griega y el due.o de la casa gustaba hablar a sus invitados en la lengua de 5omero. 6chliemann pod"a enorgullecerse de sus laureles8 hab"a abierto, por dos veces, nuevas perspectivas al arte y a la historia. 6in embargo, en &irinto %<&irinto, la de los innumerables muros<, como dice 5omero % fue menos afortunado. Cre"a que los fuertes muros mic!nicos databan de !poca romana, y slo en el 9ltimo instante logr convencerle (Krpfeld para que no los destruyera. El c!lebre arquelogo no pudo, sin embargo, impedir la destruccin de unos frescos 9nicos que datan del per"odo ms floreciente de la vida de la ciudad. 6chliemann porfiaba, en efecto, que los frescos no pod"an ser de !poca anterior a la bizantina. Con abnegacin y paciencia incre"bles, los arquelogos alemanes separaron despu!s el error de su compatriota reconstruyendo los frescos trozo a trozo. Como es natural, los descubrimientos sensacionales de &roya y Micenas suscitaron gran inter!s, por la cultura de esta edad de bronce griega. El nuevo material fue estudiado a fondo y muy pronto se tuvo una idea ms clara de esta civilizacin y de su desenvolvimiento. ,os investigadores se enfrentaron pronto con el problema gen!tico1 cmo hab"a nacido la civilizacin mic!nica, qui!nes hab"an sido sus modelos y dnde se hab"an establecido los contactos ms cercanos, fuera de recia. 6e concedi atencin especial"sima a determinados ob+etos %vasos, orfebrer"a y escultura de marfil% descubiertos al mismo tiempo que los restos mic!nicos, pero de estilo distinto. ,os ob+etos mic!nicos daban ms o menos la impresin de ser copia de otros. $na idea asaltaba entonces las mentes1 deb"a tratarse de mercanc"as importantes, pero Dde verdadE : una vie+a leyenda puso a los investigadores sobre la pista.

L% &'(')*% *' T'+', ( '& L%-'.1)6,


5e aqu" el relato1 En Creta reinaba desde hac"a mucho tiempo un rey poderoso llamado Minos. 6u capital era c!lebre en el mundo entero por un curioso edificio que e-ist"a en ella, el ,aberinto, cuyos corredores ten"an un trazado tan complicado que quien penetraba en !l, no pod"a salir +ams. En el interior del laberinto habitaba el terrible Minotauro, monstruo con cabeza de toro y

cuerpo de humano, fruto de los amores de #asifae, la esposa de Minos, con un toro que #oseidn, dios de los mares, hizo surgir de las aguas. En cada novilunio hab"a que sacrificar un hombre al Minotauro, pues cuando el monstruo no ten"a con qu! satisfacer su hambre, se precipitaba fuera para sembrar la muerte y la desolacin entre los habitantes de la comarca. $n d"a, el rey Minos recibi una noticia espantosa1 el hi+o que era su alegr"a y orgullo acababa de morir asesinado en 'tenas. El corazn de Minos ped"a venganza. En un rapto de ira, reuni a su e+!rcito y lo mand contra 'tenas8 la ciudad no estaba preparada para este ataque, no pudo ofrecer resistencia seria y pronto los atenienses tuvieron que pedir la paz. Minos recibi con severidad a los emba+adores. (espu!s de un silencio de mal presagio, les di+o1 <5ab!is matado a mi hi+o, la esperanza de mi ve+ez, y he +urado vengarme de manera terrible. Os ofrezco la paz, pero con una condicin1 cada nueve a.os, 'tenas enviar siete muchachos y siete muchachas a Creta para que paguen con su vida la muerte de mi hi+o<. $n estremecimiento agit a la asamblea cuando el rey di+o que aquellos muchachos ser"an arro+aC dos al Minotauro para que los devorara. $na luna nueva s" y dos no, entregar"a uno de ellos al monstruo, que, hasta entonces, slo hab"a saciado su apetito con malhechores. Como los atenienses vencidos no pod"an elegir, tuvieron que aceptar las condiciones impuestas por Minos, aunque con esta sola reserva1 que si uno de los +venes atenienses consiguiese matar al Minotauro y salir del ,aberinto, ambas cosas poco menos que imposibles, no slo salvar"a su vida, sino las de sus compa.eros, y 'tenas ser"a liberada para siempre de tan atroz obligacin. (os veces pagaron los atenienses el horrible tributo8 dos veces condu+o un nav"o a Creta a siete muchachos y a siete muchachas, sobre quienes recay la suerte fatal. 6e acercaba ya el d"a en que por tercera vez la nave de velas negras, signo de luto, iba a surcar la mar. ,leg el momento de echar suertes. Entonces, &eseo, hi+o 9nico del rey, dio un paso al frente y, sin someterse a sorteo, ofreci su vida por la salvacin de la ciudad. 'l d"a siguiente, &eseo y sus compa.eros subieron a bordo. El rey y su hi+o convinieron en que si a &eseo le favorec"a la suerte, el nav"o que les volviera al pa"s enarbolar"a velas blancas. ("as ms tarde, los +venes atenienses desembarcaron en Creta y fueron conducidos a una casa en las afueras de la ciudad, donde deb"an permanecer ba+o custodia hasta que llegase el momento. ,a prisin estaba rodeada de un gran +ard"n, que lindaba con el parque por donde las hi+as del rey Minos, 'riadna y Redra, sol"an pasear. $n d"a, el carcelero se acerc a &eseo y le di+o que en el parque hab"a alguien que quer"a hablarle. Muy sorprendido, el +oven sali y se encontr con 'riadna, la mayor de las dos princesas. &anto conmovi a !sta el aspecto y porte del mancebo, que decidi ayudarle a matar al Minotauro. <&oma este ovillo de hilo%le di+oC, y cuando entres en el ,aberinto, ata el e-tremo del hilo a la entrada y ve deshaciendo el ovillo poco a poco. 's" tendrs una gu"a que te permitir encontrar, la salida.< ,e dio tambi!n una espada mgica. 'l separarse, 'riadna le pregunt, con voz emocionada1 <&e salvo con peligro de mi propia vida1 si mi padre supiera que te he ayudado, su clera seria terrible. DMe salvar"as t9 tambi!nE< &eseo se lo prometi. ' la ma.ana siguiente, el pr"ncipe fue conducido al ,aberinto. Cuando estuvo tan le+os que no ve"a la luz del d"a, tom el ovillo, at el e-tremo del hilo al muro y fue desenrollndolo a medida que avanzaba por los corredores. (urante mucho rato, slo o"a el eco de sus pasos. #ero, de pronto, el silencio fue turbado por un ruido sordo, como el mugido le+ano de un toro furioso. El ruido se iba acercando, pero &eseo caminaba animoso. #enetr en una gran sala y se encontr frente al terrible Minotauro, que bramando de furor se lanz contra el +oven. Era tan espantoso, que &eseo estuvo a punto de desfallecer, pero consigui vencerle con la espada mgica que le hab"a dado la princesa. (espu!s, le bast seguir el hilo de 'riadna, en sentido inverso, y pronto pudo atravesar la puerta que tantos +venes hab"an franqueado antes de !l para no salir +ams.

&eseo y el Minotauro, de 'ntonio Canova

racias a 'riadna, &eseo salv su vida y la de sus compa.eros, librando a su ciudad de la terrible obligacin contra"da. (ispuestos ya a reembarcar, &eseo llev a bordo en secreto a 'riadna y tambi!n a Redra, que no quiso abandonar a su hermana. (urante el regreso, sobrevino una tempestad y tuvieron que refugiarse en la isla de Aa-os. Nuelta la calma, quisieron continuar el via+e, pero 'riadna no apareci. 0uscaron por doquier y la llamaron hasta que el eco repiti su nombre, pero en vano. Rinalmente de+aron su b9squeda y se hicieron a la mar. 'riadna, e-traviada en un bosque, estaba dormida, agotada. :a hab"a zarpado el nav"o cuando 'riadna despert y encontr al fin el camino de la playa. rit, llor8 todo fue in9til. El nav"o apenas se dibu+aba ya en el horizonte. ' 'riadna, e-tenuada, se le nublaron los o+os y cay al suelo sin sentido. Cuando volvi en s", vio acercrsele un alegre corte+o, acompa.ado de flautas y c"mbalos. #ronto pudo distinguir un carro de oro tirado por mansos leones8 sobre el carro iba el +oven ms bello que la princesa viera +ams. Era (ionisos, dios del vino, quien di+o a la muchacha1 <6i quieres ser mi esposa, te volver! inmortal<. 'riadna le tendi la mano y (ionisos la subi +unto a s" en el carro. (espu!s de un via+e triunfal por la &ierra, el dios la llev a su morada eterna.

'riadna, de Mohn Nanderlyn.

En 'tenas reinaba la tristeza. Cuando el retorno del ba+el de Creta era inminente, el anciano rey iba todos los d"as a la orilla del mar, oteando la nave que se hab"a llevado la mayor alegr"a de su vida y la esperanza de su ve+ez. 'l fin, el barco apareci en el horizonte. #ero tra"a las velas negras, y el anciano se desesper. Ao pod"a saber que &eseo, anonadado por la desaparicin de 'riadna, hab"ase olvidado de izar las velas blancas, signo de su victoria. ,oco de dolor, el rey Egeo se arro+ al mar que desde entonces lleva su nombre. #ero cuando el nav"o entr en el puerto de 'tenas y &eseo y sus compa.eros hubieron desembarcado, el pueblo estall en aclamaciones. #oco despu!s, los atenienses reunieron una asamblea que ofreci la corona a &eseo, quien cas luego con Redra y lleg a ser el poderoso rey cuyas haza.as viven a9n en el recuerdo de los hombres.

LA CULTURA MINOICA
,eyendas como la historia de &eseo y del ,aberinto fueron las que en la 'ntig/edad dieron a &uc"dides la impresin que el rey de Creta debi reinar sobre un imperio poderoso, poder"o que hac"a sentir a los soberanos del continente griego. En los a.os siguientes a los hallazgos de 6chliemann, ms de un investigador lleg a pensar que la civilizacin ms pr-ima a la cultura mic!nica y quizs aun el origen de !sta, era preciso buscarlos en Creta. $nos veinticinco a.os despu!s de 6chliemann, sir 'rthur Evans comenz a e-cavar en la costa septentrional de Creta, ms e-actamente en el asentamiento de la antigua C),+,+. 0uscaba el palacio real. Evans no era un novato, pues ya se hab"a dedicado a la b9squeda arqueolgica en otros puntos de Creta, y tambi!n en los 0alcanes, en ;talia y hasta en ,aponia )pen"nsula Escandinava*. 'hora pretend"a aclarar una !poca ms remota que la mic!nica, la denominada !poca minoica, basada en el nombre de una legendaria figura cretense, el rey Minos. ,a cultura de ambos per"odos lleva el nombre gen!rico de cultura egea, porque surgi +unto al mar Egeo. Evans hab"a de ampliar la historia de esta civilizacin en ms de cinco siglos de antig/edad, motivo por el que despu!s fue ennoblecido con el t"tulo de ELord Minos o> Cre%aE.

(esde el comienzo de los traba+os de Evans se ha e-humado en Creta enorme cantidad de antig/edades minoicas %primero en C),+,+, despu!s, al sur, en F%1+6,+% en un palacio seme+ante descubierto por arquelogos italianos y en muchos otros lugares de la isla, con lo que podemos reconstruir con bastante e-actitud el desarrollo de la cultura minoica en un per"odo de unos 2,344 a.os. 0asndose en estos ricos hallazgos, Evans dividi la !poca minoica en tres grandes etapas culturales %minoico antiguo, minoico medio y minoico reciente% y subdividi cada uno de ellos en otros tres per"odos distintos, ;, ;; y ;;;. &ambi!n pudo fechar los diferentes per"odos con cierta precisin gracias al comercio activ"simo que los comerciantes cretenses manten"an con las ciudades de Oriente. En l"neas generales, cada per"odo posee un estilo propio en el arte de la cermica y en otras artes. ,a evolucin ms interesante comienza, construido ya el palacio de Cnosos, en el transcurso del per"odo de transicin entre el minoico antiguo y el minoico medio, hacia 3,444 antes de Cristo. ,os cretenses dibu+aban entonces las espl!ndidas flores estilizadas y adornos abstractos en blanco, ro+o y amarillo sobre fondo esmaltado de negro brillante, cermica de calidad muy estimada en el e-tran+ero, razn por la cual se la ha encontrado en las turrabas egipcias. 6in embargo, hay que llegar al fin del minoico medio para ver aparecer la t!cnica que ordinariamente denominamos <arte minoico<1 dibu+os naturalistas, de gran viveza, sobre un fondo claro, inspirados particularmente en las plantas y animales marinos. #ero hacia fines de este per"odo de esplendor, la situacin cambi. ,os palacios de Cnosos y de Raistos fueron arruinados por los disturbios, y los tiempos se hicieron dif"ciles. En lo que los arquelogos han llamado <estilo palaciego< hay algo indefinible, convencional y fr"o. Cnosos estaba muy apegado a la tradicin de su edad de oro, pero el esp"ritu que constitu"a su base hab"a desaparecido y la inspiracin empezaba a declinar. Raistos cay en ruinas y la antigua avenida entre los palacios, en otro tiempo tan ancha, se angost ms y ms, hasta que la invadi la vegetacin. (espu!s, la catstrofe desplomse sobre la vie+a residencia del rey Minos y el palacio ya no volvi a levantarse de sus ruinas.

6ir 'rthur Evans.

,a cultura cretense se derrumb y fue olvidada durante ms de tres milenios. #ero las ruinas de Cnosos nos la devuelven con impactante realismo. ' e-cepcin de #ompeya, no hay ruinas que hablen tan directamente al esp"ritu de un profano. El honor se debe a Evans, el restaurador de las vie+as mansiones y de las pinturas murales que recrearon la vista del rey Minos y sus cortesanos. En estos palacios es digno de nota un ingenioso sistema de desag/e. 6us moradores daban ms importancia a la higiene que cualquier otro pa"s de la 'ntig/edad. 'dems, las

telas, los ob+etos prcticos y los ornamentales, testimonian un gusto refinado quizs ms caracter"stico de un corto per"odo y de un medio cortesano, que de esta cultura en con+unto. El elemento infantil y primerizo del arte naturalista minoico, tal como se e-presa en la decoracin de +arros, es quizs ms caracter"stico que los frescos. Aada demuestra que la mayor parte del pueblo participase de la cultura refinada de la corte. 6lo despu!s que el arquelogo ingl!s ,eonard Joolley public los resultados de sus e-cavaciones durante los a.os veinte en la antigua 'lalah, en el norte de 6iria, se comprende la importancia que adquiri el elemento oriental en la cultura minoica. Joolley encontr frescos que, por sus colores, estilo y t!cnica, se aseme+an a los del palacio de Cnosos. ,a t!cnica de los frescos era prcticamente desconocida en estas regiones y en tan remoto per"odo. Mientras que las pinturas murales aparecen a menudo en Creta y desaparecen en seguida con la destruccin de los palacios, los frescos de 'lalah son resultado de una larga evolucin y se mantienen mucho despu!s del per"odo mic!nico. : a9n ms1 el palacio del rey Marim ,im de 'lalah corresponde, por muchos detalles, al palacio de Cnosos, pero es por lo menos dos generaciones ms antiguo. <Ao hay duda %escribe Joolley% que Creta tom del continente asitico lo me+or de su arquitectura y de sus frescos.<

6ellos minoicos con la imagen de seres fabulosos. ,as figuras humanas con cabeza de macho cabr"o y de ciervo nos recuerdan la leyenda del Minotauro.

En el comple+o descubrimiento de las e-cavaciones inglesas se ha querido reconocer el espl!ndido palacio del rey Minos. 6e trata de un enorme laberinto de salas y habitaciones ms peque.as, de patios abiertos y de corredores, donde los arquelogos todav"a hoy pueden perderse. ,a construccin comprend"a, en su tiempo, varios pisos y abarcaba una vasta superficie. En realidad, su atribucin al rey Minos slo es una hiptesis, como lo es tambi!n considerar a Minos persona+e histrico. Opuesto a una opinin muy e-tendida entre los me+ores conocedores de la religin minoica, Mart"n Ailson afirma1 <Ao hay nada, en los monumentos minoicos, que atestig/e la e-istencia de un diosCtoro o de un culto dedicado al toro<. 6in embargo, la importancia adC quirida por el sacrificio ofrecido a este corn9peta nos parece una prueba irrefutable. El sarcfago de 5ag"a &r"ada evidencia que la sangre de toro serv"a, en virtud de su fuerza vital, para implorar y hacer que apareciera el dios o el difunto. ,os cuernos del toro no eran, pues, ob+eto de culto8 ms bien lo encuadraban.

El palacio de Cnosos. ,os grandes arcos de piedra invertidos como el que vemos a la derecha, simbolizan los cuernos del toro, cuyo importante papel en la religin cretense sigue si!ndonos desconocido.

,os documentos iconogrficos que evocan la religin minoica son abundantes. :, sin embargo, suele ser dif"cil interpretarlos. El culto oficial se celebraba en unos templos edificados en tres naves, la central, ms elevada que las laterales. Muchos frescos nos muestran a la multitud reunida en torno a uno de estos edificios contemplando a un grupo de danzarines sagrados8 otros documentos puntualizan las actitudes e-tticas de los fieles, con los brazos e-tendidos en espera de una se.al divina. Este culto ritual llamando al dios a la &ierra e-plica la ausencia de la imagen del dios en el templo. En torno a los rboles y en las grutas sagradas, el culto se celebraba tambi!n sin imgenes. 'ntes de aventurarse a la reconstruccin de un tipo de sepulcro hay que ser muy cauto8 en efecto, aunque conozcamos a la diosa de la monta.a, la del rbol, la diosa cazadora, la due.a de los animales, la diosaCserpiente, la diosaCmadre llevando un ni.o en brazos, etc!tera, debe evitarse el deducir afirmaciones en el sentido de la e-istencia M. diferentes divinidades o de manifestaciones distintas de una misma divinidad.

LOS PERODOS HELDICOS


Evans y sus colaboradores creyeron haber encontrado el origen de la importante cultura descubierta en e2 continente por 6chliemann. 6e ignoraba todav"a qui!nes la hab"an formado, mas para Evans estaba claro que, en primer lugar, los emigrantes procedentes de Creta la llevaron consigo y que se estableci despu!s en forma menos refinada entre los habitantes del continente, fuesen !stos antepasados de los griegos o una poblacin primitiva no griega, quizs emparentada con los mismos cretenses. ?stos e-portaban al continente gran cantidad de +arros, vasos y otros ob+etos que los artesanos locales se esforzaban en copiar. ,as pinturas cretenses cruzaron tambi!n el mar para decorar los palacios de los reyes mic!nicos con frescos cuya t!cnica proced"a de 6iria. :, sin embargo, e-isten muchas obras del arte mic!nico que son completamente distintas de las encontradas en Cnosos. #or tanto, las e-cavaciones en el continente eran indispensables para aclarar los or"genes de la cultura mic!nica. 5oy, despu!s de los brillantes hallazgos de los 9ltimos a.os, la ciencia puede e-plicar muchas cosas en otro tiempo enigmticas. 6in embargo, el traba+o de los primeros investigadores ya dio antes sus frutos, pues poco despu!s de morir 6chliemann

se pudo esbozar un e-celente cuadro de la historia cultural del continente griego desde los tiempos ms remotos.

Marrn mic!nico decorado con un pulpo de color sepia sobre fondo claro. 'ltura1 cincuenta cent"metros.

,as fases de la Edad del 0ronce en recia corresponden a los per"odos minoicos establecidos por Evans. ,a cultura del continente griego )e-ceptuando las islas adyacentes* fue denominada heldica. ,os arquelogos han hallado, a gran profundidad, abundantes vestiC gios culturales que se remontan a la !poca ms arcaica, la heldica antigua, per"odo que fue, sin duda, muy largo y tuvo gran desarrollo en diferentes terrenos. ,a poblacin manten"a entonces contactos con la &roya de 6chliemann. Encima de las ciudades de este per"odo han aparecido capas de ceniza y de carbn de madera, lo que demuestra que el enemigo penetr en el pa"s y acab con la antigua civilizacin. En ciertos lugares, los conquistadores se establecieron en las mismas casas de sus v"ctimas, como por e+emplo en Orcmenos, en recia central. Con mayor frecuencia, construyeron nuevas ciudades en las cercan"as de las antiguas8 Micenas fue una de ellas. Esta migracin de la fase heldica media data sin duda de 2H44C2I44 antes de Cristo. ,os conquistadores invadieron el pa"s por el norte. Es posible que formasen parte de un pueblo belicoso, <el pueblo de las hachas de guerra<, que apareci en numerosos puntos de Europa precisamente en esta !poca y someti, entre otros pa"ses, a

(inamarca. :a antes se hab"a observado que las <tumbasCpozos< de Micenas, donde 6chliemann encontr sus tesoros, eran ms antiguas que las fuertes tumbas de c9pula. ,as leyendas griegas mencionan el advenimiento de una nueva dinast"a en Micenas y ello corresponde sin duda a este cambio en tales formas sepulcrales. En 2LP2, los griegos hicieron un descubrimiento sensacional +ustamente al pie del muro de circunvalacin de Micenas. 6acando tierra para cubrir una tumba de c9pula reci!n restaurada, apareci una nueva serie de <tumbasCpozos<, e-actamente iguales a las de 6chliemann, pero a9n ms antiguas, del per"odo heldico medio. $na de las ms bellas conten"a el cuerpo de una ni.a de dos a tres a.os, una princesita, a +uzgar por la riqueza de la tumba. 6u amiguita aparec"a enterrada a su lado en una tumba de adornos ms sencillos, como conven"a a una ni.a de ms ba+a cuna. DRue !sta sacrificada para que acompa.ara a la hi+a del reyE #referimos creer que ambas murieron de muerte natural, quizs en una d! tantas epidemias que a menudo se abat"an sobre las ciudades antiguas. ,os reyes tradicionales de Micenas, los del 9ltimo per"odo mic!nico )heldico reciente*, pueden situarse, as", en la !poca de los conquistadores )heldica media*. $n antepasado de 'gamenn vino del norte con los guerreros salva+es que aniquilaron la cultura heldica ms antigua de la Edad del 0ronce.

7819)'+ '.%) &,+ 21/')1,+


,os reyes tradicionales de Micenas, los que dirigieron el ataque a &roya, se hallaban culturalmente al final del tercer y 9ltimo estadio de la cultura heldica1 el heldico reciente. ,a cultura heldica media deriv en cultura mic!nica de la heldica reciente cuando el pueblo entr en contacto con Oriente abri!ndose ante !l un horizonte internacional8 y secundariamente cuando las <tumbasCpozos< cedieron para siempre ante las tumbas de c9pula. El gusto por lo macizo y lo colosal no fue una caracter"stica esencial del heldico reciente. ' las generaciones siguientes les cost traba+o creer que estas enormes construcciones hubieran sido erigidas por la mano del hombre8 cuando se descubrieron los restos de estas murallas, se crey ver en ellos una obra de c"clopes, mitolgicos monstruos gigantes con un solo o+o en mitad de la frente. #ero las murallas citadas son elementos poco originales de esta civilizacin. ,as fortificaciones de Micenas y &irinto fueron edificadas sobre todo hacia finales del per"odo mic!nico %el heldico reciente ;;%, cuando los reyes tem"an invasiones e-tran+eras8 en #ilos no hay muralla alguna. (el mismo per"odo datan tambi!n las tumbas gigantescas de c9pula, las mayores construcciones de bveda que hay en el mundo8 un milenio ms tarde se edificar el #anten de Goma de acuerdo con este modelo. 6itu!monos ahora al comienzo del heldico reciente y tratemos de identificar a estos hombres en relacin a los del heldico medio, a los cretenses y a los griegos d! la !poca clsica. ,os argumentos que e-pondremos resuelven al mismo tiempo estas tres interrogantes, pues el uso del megarn, la construccin de acrpolis, el idioma griego, la mitolog"a religiosa, la descentralizacin pol"tica y hasta la ocurrencia de desecar pantanos en ciertas zonas los distinguen de los primitivos cretenses, a la vez que los delatan como ascendientes directos de los griegos clsicos. 6obre un promontorio destacado edificaban la acrpolis o ciudadela, que fung"a a la vez de palacio y templo8 me+or dicho, el dios tutelar del reino ten"a su sede en casa del soberano. ,a epopeya hom!rica nos muestra que el rey era a la vez sumo sacerdote, y su domicilio, la sede del culto oficial. &ambi!n la acrpolis de 'tenas fue en tiempos predricos uno de estos centros8 all" se ergu"a el olivo sagrado de #alas 'tenea, diosa protectora de la ciudad. ,a estatua del dios conserv una morada real incluso cuando las mansiones de los reyes de la

!poca mic!nica se hab"an convertido en ruinas8 el vie+o palacio mic!nico sobrevivi en el templo griego. (onde la cultura mic!nica alcanz su mayor esplendor fue en el suelo griego. ,as tribus conquistadoras del norte eran portadoras de cierto grado de civilizacin y legaron tambi!n algo a sus predecesores de la heldica antigua. Ellos introdu+eron una novedad muy notable1 su tipo de habitacin, cuyos caracteres se perpet9an hasta en los templos de la recia clsica, que e+erce a9n su influencia en la arquitectura. Este tipo de casa llamado <megarn<, morada de los h!roes de 5omero, era una larga construccin rectangular de dos piezas. (e una antecmara abierta, a menudo con algunas columnas en la fachada, se pasaba a trav!s de una puerta a la pieza principal, en cuyo centro ard"a el fuego. En torno al hogar, el techo sol"a estar sostenido por columnas. Ao e-ist"an otras entradas ni piezas laterales. 'simismo, los griegos de la Edad del 0ronce conoc"an ya numerosos dioses del Olimpo que sern adorados durante los siglos siguientes. ,o sabemos por las tablillas que enumeran las ofrendas y tributos que recib"an los santuarios. ,as inscripciones de Cnosos mencionan a 'tenea %no era, pues, slo la diosa de la ciudad de 'tenas, como se crey al principio%, a #oseidn, a #ean )uno de los nombres de 'polo, considerndole, sobre todo, como dios de la Medicina* y a Enialios )antiguo nombre de 'res, dios de la guerra*. Otras tablillas citan claramente a 7eus, a 5era y %lo que es ms sorprendente% a (ionisos. En efecto, 5omero no concede a !ste lugar en el Olimpo y los sabios han cre"do durante mucho tiempo que vino de Oriente bastante ms tarde. En la actualidad, esta teor"a es muy discutible. ,a religin y el sistema pol"tico formaban parte de la cultura que la recia clsica hered de la !poca mic!nica. ,stima que las tablillas de #ilos tuvieran una finalidad e-clusivamente comercial8 nunca sabremos con certeza si la Edad del 0ronce pose"a una verdadera literatura, fuese escrita en materiales caducos o limitada a una tradicin oral. Mas parece muy cierto que la primera materia de los poemas hom!ricos e-ist"a ya en el pueblo autor de esas tablillas. Es interesante observar que las enumeraciones consignadas en dichas tablillas recuerdan la primera forma de la poes"a griega, empleada sobre todo por 5es"odo. En la ;l"ada notamos otros e+emplos de esta <poes"aCcatlogo<. En uno de los libros de la epopeya, 5omero enumera con precisin a todos los reyes llegados a &roya, sus ciudades de origen, el n9mero de sus hombres y el de sus naves respectivas1 nombre tras nombre, cifra tras cifra, como una tablilla de #ilos puesta en verso. En la ;l"ada, esta enumeracin sorprende un poco y parece una interpolacin, pues menciona h!roes que no se citan en ninguna otra parte del te-to, mientras que de los persona+es principales del poema, algunos ni siquiera son mencionados. (esde la 'ntig/edad, muchos comentaristas se han e-tra.ado de la inclusin de tal fragmento en el poema, preguntndose si aqu!l no fue intercalado en la ;l"ada en el transcurso de los siglos posteriores a su redaccin. #ero el contenido de este pasa+e corresponde de manera notable con lo que sabemos de la geograf"a pol"tica de la !poca mic!nica. ,os griegos arcaicos se distingu"an tambi!n por su cultura material. Cuando los griegos de nuestra !poca desecaron el gran lago Copais, en recia central, para crear nuevas tierras de cultivo, descubrieron que sus antepasados de la Edad del 0ronce hicieron e-actamente lo mismo, quiz por iniciativa del rey de Orcmenes, que reinaba en uno de los Estados ms importantes del per"odo mic!nico. ,a tradicin conserv el recuerdo de su dinast"a en el relato de Masn y el Nellocino de Oro. 5ay que hacer notar, s", que los micenios de entonces eran parientes de sus contemporneos cretenses. El hallazgo en #ilos, en 2LOL y 2LP3, de un caudal de archivo constituido por tablillas de arcilla, dio impulso a los traba+os de interpretacin. #or el m!todo estad"stico %el mismo utilizada en tiempos de guerra para descubrir un mensa+e cuya clave se ignora%, los ingleses

Michael Nentris y Mohn ChadSicF consiguieron penetrar el secreto de la escritura silbica llamada lineal 0 )por oposicin a la lineal ', ms antigua, y a la +erogl"fica minoica primitiva*, que se hizo corriente en el siglo TN antes de nuestra era. Estos investigadores ingleses comprobaron con asombro que el lengua+e de estas inscripciones es el griego, inclusa un griego bastante familiar a quien conozca la lengua de #latn y 5omero. : lo mismo ocurre con las tablillas de Cnosos, que datan del 9ltimo per"odo del palacio8 es decir, de 2U44 antes de Cristo. #uede decirse que apenas hay diferencia ling/"stica entre estas inscripciones y las de #ilos, dos siglos ms modernas. Es decir, mientras en recia la cultura y el arte eran todav"a minoicos, reinaban en la isla y habitaban el palacio de Cnosos pueblos griegos de la misma raza que los invasores de la heldica media y, por ende, parientes de sus descendientes, contemporneos reinantes en Micenas y &irinto.

Rragmento de una de las tablillas de arcilla en que se llevaba el inventario del palacio de Cnosos. ' la derecha aparece el ob+eto inventariado, en este caso un carro de combate. ' la izquierda, una relacin detallada, en un dialecto griego de la !poca )2U44 antes de Cristo*.

L,+ 21/')1,+ ')6.%) %& 2'./%*, 1)6'.)%/1,)%&


Ao es raro encontrar alha+as, +arros y cinceles mic!nicos con dibu+os que representan veleros. Aaturalmente, no siempre es fcil saber qu! mercanc"as eran ob+eto de comercio, pero se ha descubierto por casualidad que muchos millones de nforas de arcilla e-pedidas en singladuras mediterrneas se llenaban de vino o de aceite de oliva. ;nnecesario es decir que el cobre y el bronce eran en aquella !poca mercanc"as de primer"sima importancia. 6iria es una de las pocas regiones del mundo donde los minerales de cobre y esta.o aparec"an a la vez, y como parece probable que Creta mantuvo contactos con 6iria del Aorte, se comprende por qu! la Edad del 0ronce comenz tan pronto en la isla.3 Chipre lleg a ser el mayor e-portador de cobre al Mediterrneo oriental despu!s del agotamiento de las minas del 6ina". El esta.o se e-tra"a de Espa.a, y la plata, tambi!n de Espa.a y Cerde.a. ,as e-cavaciones hechas en &roya y Micenas indican que los pueblos egeos debieron haber consumido en sus adornos y vasos preciosos mucho oro, metal procedente de Egipto y de Aubia y traba+ado ms tarde por artistas de Creta y del continente. #ara la fabricacin de alha+as, el continente griego emple mucho el mbar8 en cambio, en Creta no era utilizado. Ello indica, una vez ms, que Micenas, al contrario de Cnosos, manten"a relaciones con el norte. El mbar ven"a de los pa"ses del mar 0ltico, entre otros. 6e ha podido comprobar con e-actitud que el mbar bltico difiere del mbar rumano, siciliano o liban!s, por su color, dureza y composicin qu"mica, y adems por el agradable olor desprendido cuando se quema. Est de sobra demostrado que los etruscos tambi!n recibieron ms tarde mbar del litoral bltico. En ;nglaterra se ha descubierto una prueba de las muy diversificadas relaciones culturales que en la !poca egea e-ist"an en Europa. En 6tonehenge, en la llanura de 6alisbury,
3

'ntes de esta !poca, la principal materia prima era la piedra y lo ser"a all", como en todas partes, a9n mucho tiempo despu!s que el bronce fuera universalmente utilizado para la fabricacin de 9tiles y armas. $na clase de piedra especial desempe. primer"sima funcin1 la obsidiana, llamada <vidrio volcnicoV, compuesta por lava enfriada sobre la que se formaba una especie de capa esmaltada. Casi toda la obsidiana del mundo egeo proven"a de la isla de Melos, 9nico lugar donde aparec"a en gran cantidad.

e-iste un c"rculo de piedras enormes que durante siglos fue un misterio para la ciencia1 se ignoraba qui!nes hubiesen erigido este e-tra.o monumento, en qu! !poca y con qu! ob+eto. 5ace unos a.os, un arquelogo quiso hacer una fotograf"a de con+unto. ,a luz de aquel d"a era muy favorable, y en la pel"cula revelada descubri algo que nadie vio antes que !l1 en la piedra se hab"an tallado unos esquemas representando armas, hachas y otros ob+etos. ,os arquelogos, conocedores de las caracter"sticas de cada pa"s y de su per"odo prehistrico, se percataron en el acto que los ob+etos dibu+ados se usaban en recia en la Edad del 0ronce, durante la primera parte del per"odo mic!nico. 6e supone que en esta !poca ya se traba+aba en las antiguas minas de esta.o del sudoeste de ;nglaterra8 lo cierto es que los fenicios las e-plotaron unos siglos ms tarde. 6e sabe que en numerosas regiones de Europa las hileras o c"rculos de gruesas piedras ten"an un papel importante en la religin y usos funerarios de la Edad del 0ronce. ,as piedras que rodean las <tumbasCpozos< de Micenas son e+emplo de ello. En ;nglaterra se descubri en las cercan"as de las antiguas minas de esta.o el dibu+o de un laberinto de tipo minoico, que, por otra parte, tambi!n es frecuente en Europa, lo que prueba las relaciones culturales de los pueblos cretomic!nicos. En ciertos puntos de Escandinavia hay laberintos similares formados por grandes muros de tierra, de edad ignorada, aunque su denominacin com9n de %ro?abor" nos recuerda la cultura egea. (el sur, de @frica, proced"a el marfil, mercanc"a muy conocida en la civilizacin cretomic!nica. Egipto era otro importante mercado abierto a las e-portaciones de los cretenses y ms tarde de los griegos mic!nicos, de lo que poseemos varias pruebas. En efecto, se han encontrado antig/edades egeas en el valle del Ailo y antig/edades egipcias en Creta y en Micenas, entre ellas varios escaraba+os con los nombres de 'menofis ;;; y de la reina &i. &omando como referencia la cronolog"a egipcia, bastante segura, ha sido posible fechar con suficiente e-actitud las diversas fases de la evolucin cultural cretomic!nica. E-isten testimonios del comercio mic!nico a lo largo del litoral de 'sia Menor. 'l oeste, los griegos e-tendieron sus actividades por Cerde.a, 6icilia y costas francesas hasta Espa.a. En ;talia fundaron una factor"a que fue luego &aras, y hoy es la ciudad de &arento. Entre las ciudades mencionadas por las fuentes hititas )2O44C2344 antes de Cristo* est MilaSata, con toda probabilidad Mileto, ciudad comercial +onia que alcanzarla un porvenir muy brillante. ,o que ocurr"a all" %como se refle+a en la correspondencia diplomtica% era nada menos que el comienzo de la colonizacin griega de la cosa poniente del 'sia Menor8 fenmeno cuya importancia perdurar"a hasta la #rimera uerra Mundial. (espu!s de este conflicto, por orden de la 6ociedad de Aaciones, oleadas de refugiados hubieron de abandonar el 'sia Menor y volver a su madre patria, de donde luego muchos emigraron a 'm!rica8 aqu", su energ"a e inteligencia t"picamente griegas han conquistado una nueva reputacin. ,os hallazgos muestran que Godas, Chipre y zonas de la costa meridional de 'sia Menor fueron helenizadas al un"sono. En muchos puntos viv"a una poblacin e-tran+era que tom entonces contacto con la civilizacin griega y quiz fue gobernada por griegos. ,as e-cavaciones francesas han revelado un importante centro comercial mic!nico en $garit, la actual Gas 6hamra )6iria del Aorte*. En ciertos lugares, el papel de los griegos podr"a compararse al de la ,iga hansetica en las regiones septentrionales de Europa8 en otros, recuerda las conquistas y colonizaciones de los viFingos. El recuerdo de esta e-pansin se perpet9a en las leyendas griegas que citan los nombres de los h!roes que fundaron ciudades en ultramar. El trfico, como siempre ocurre, va de la mano con el del intercambio cultural. 6e han descubierto relieves esculpidos en sepulcros de reyes que datan de la !poca de las <tumbasCpozos< y que atestiguan la e-istencia de relaciones culturales con el norte. El relieve de la #uerta de los ,eones, de Micenas, que posee una grandeza precursora del arte de la recia clsica, apunta claramente a un modelo oriental. Es imposible

comprender la cultura mic!nica en con+unto sin conocer las relaciones culturales que un"an a los pueblos de la cuenca mediterrnea.

#uerta de los ,eones de Micenas

F1'..,$ *,.1,+ ( 214.%/1,)'+


$n evidente malestar caracteriz la fase final de la !poca mic!nica, cuya naturaleza y causas desentra.aremos en seguida. ,a lengua griega se compon"a, en la !poca clsica, de tres grupos importantes de dialectos1 el +onio, que entre otras era la lengua de 'tenas8 el dorio, hablado en Esparta, por e+emplo, y el aqueo, que comprende el arcadio, hablado en la llanura del #eloponeso, el chipriota y algunos dialectos del norte y del nordeste. El +onio y el aqueo forman un grupo dialectal denominado <griego oriental<, mientras que los dialectos dorios Rorman el <griego occidental<. 5omero llama aqueos a los griegos que asediaron a &roya, y la interpretacin de las tablillas de Micenas ha reforzado la teor"a que los micenios se daban a s" mismos el nombre de aqueos y a su territorio el de Acaya8 sin embargo, el lengua+e de esas mismas tablilla de Micenas es muy parecido al aqueo y con ciertas seme+anzas con el +onio, pero se aseme+a muy poco al griego occidental. #odemos, pues, concluir que los +onios ten"an relaciones amigables con los aqueos, y que, aunque !stos daban carcter a Micenas, en realidad no formaban un pueblo homog!neo. 6eguramente algunas tribus griegas se introdu+eron en este pa"s durante la !poca mic!nica y, en el curso de la penetracin, se tundieron con los habitantes del gran reino. $na de estas tribus eran los danaos, famosos por sus ataques contra Egipto. Mientras el reino mic!nico fue lo bastante fuerte, desde el punto de vista militar y cultural, para contener la inmigracin y asimilar a los reci!n llegados, est! olea+e humano sigui acrecentndose.

6iendo, adems, una de las cuatro potencias de su tiempoO, le conven"a a Micenas usar una cierta dosis de <laisser >aire<. Mientras los reyezuelos vecinos peleaban, la gente del rey de Micenas, quiz parientes suyos, pescaban a r"o revuelto y se ense.oreaban de algunos territorios. El rey de Micenas apenas prestaba atencin a tal estado de cosas. ,os hititas, colindantes y en parte se.ores de las colonias +nicas del 'sia Menor, ten"an a !stas por vecinas virtualmente molestas%situacin que nos recuerda la de 6iria en tiempos de ElC'marnaC8 sus reyes apelaron muchas veces a la autoridad del rey mic!nico, sin !-ito alguno. #ero ning9n Estado debe abrirse tanto que pierda su consistencia. Ao digo que esto haya sucedido8 lo prueba el ardor !pico que seg9n la tradicin hom!rica despleg el e+!rcito de 'gamenn en &roya, pocas d!cadas antes de ser desmantelado.
,as tradiciones hom!ricas son bastante confiables. 6it9an, por e+emplo, la ca"da de &roya en 22HO antes de Cristo, a.o que corresponde fielmente con los descubrimientos de la arqueolog"a moderna. 5asta los nombres que dan a esa ciudad y a uno de sus pr"ncipes parecen estar corroborados por la documentacin hitita. En efecto, !stas mencionan alguna vez la ciudad de Nilusa )y otras veces, Taroisa*, donde reinaba un rey llamado AlaGand/s. Buizs ambos nombres sean la misma ciudad, la &roya que los griegos llaman tambi!n ;lin. En este caso, es fcil admitir que el hombre AlaGand/s sea AleGandros, otro nombre que 5omero da a #aris, hi+o del rey de &roya. 6in embargo, es posible que no se trate aqu" de la misma persona, sino acaso de un apellido tradicional en la dinast"a troyana. ,os investigadores han removido bastante los archivos de 5atusas en busca de otros nombres en consonancia hom!rica, pero los resultados son inseguros. 'l contrario, en las tablillas de Micenas se encuentran muchas personas con los nombres de lauFos, 'ntanor, 5!ctor y 'quiles. &aroisa estaba situada en una regin que los hititas denominaban As/Ja, que quiz sea la etimolog"a de la voz 'sia. En efecto, <'sia< llamar"an los romanos a la regin circundante de la antigua &roya, lo mismo que <@frica<, a la regin de Cartago.

Mas Dqu! llegaron a valer a fines de la Edad Media los castillos, puestos en +aque por los e-plosivosE D: no debi el soberbio Mapn rendirse sin condiciones en 2LUP frente a un arma genocida que ellos no dominabanE Mustamente despu!s de la guerra de &roya se de+ sentir un nuevo factor militar1 el hierro. El hierro era conocido por los griegos desde principios de la !poca mic!nica8 sin embargo, 5omero, aunque vivi en la Edad del 5ierro, como se observa en diferentes pasa+es de sus poemas, conserv el recuerdo de los nobles guerreros armados de bronce y, por consiguiente, hablaba de sus armas como de <cobre cortante<. 6e apreciaba entonces tanto como el oro, y en ciertos lugares serv"a para traba+ar los ob+etos de bronce. ,a cultura egea se asentaba e-clusivamente en el bronce8 pero hacia el final de la fase heldica reciente, los griegos, especialmente los dorios, cayeron en la cuenta que el hierro abundaba ms que el esta.o y el cobre se pod"a traba+ar con relativa facilidad y pesaba menos que el bronce. El prestigio del bronce victorioso en &roya fue fatal para los hi+os y nietos de 'gamenn. $na invasin arras los palacios reales, que ya no volvieron a construirse1 los griegos occidentales, los dorios, entraban entonces en escena. ,legaron al #eloponeso por el
O

En 5atusas, capital de los hititas, se hall gran n9mero de inscripciones, referentes a las relaciones del rey hitita con un reino llamado 'hhi+aSa. 'l principio, los investigadores no concordaban sobre la significacin de este nombre1 si fuera cierto que los griegos, generaciones despu!s de la destruccin definitiva del palacio de Cnosos, pose"an la hegemon"a naval en el Egeo, es probable que se trate de griegos. El rey de los hititas, tan altivo siempre, llama hermano al rey de 'hhi+aSa, como hac"a con los soberanos egipcios y babilonios, lo que hace creer que 'hhi+aSa no habr sido una peque.a ciudad griega independiente del 'sia Menor, sino acaso una dependencia ultramarina del gran reino de Micenas, detalle que calza con el relato hom!rico, que describe al rey de Micenas como el soberano ms poderoso, y a otros +efes, como sus vasallos.

golfo de Corinto en 2244 antes de Cristo, cuando hi+os y nietos de los h!roes de la guerra de &roya gobernaban todav"a. #ilos no estaba preparada para la guerra8 su palacio se derrumb ba+o las llamas y desaparecieron las tablillas de los 9ltimos meses anteriores a la catstrofe. ,os gruesos muros de las fortalezas mic!nicas pudieron proteger al reino8 &irinto no tuvo me+or suerte. ,a leyenda nos dice que el 9ltimo rey de <Micenas, la dorada<, Orestes, hi+o de 'gamenn, tan conocido por las tragedias griegas clsicas, tuvo que huir a 'rcadia, al interior del #eloponeso. (e todos los grandes n9cleos mic!nicos, slo 'tenas fue respetada por la invasin8 los 9ltimos supervivientes de la dinast"a de A!stor se refugiaron en la ciudad y pronto formaron parte de la ms alta nobleza ateniense. ,os dorios, emparentados con los griegos orientales, sometieron al #eloponeso y se establecieron como due.os en la pen"nsula, con lo que las ciudades mic!nicas perdieron toda su importancia, y el centro de gravedad del pa"s se desplaz a otros lugares. #ero la invasin no signific ruptura alguna en la evolucin cultural del resto de la 5!lade. ,a invasin doria del #eloponeso y la huida fuera de los pa"ses mic!nicos no forman ms que un episodio de ese poderoso movimiento del mic!nico reciente que se llama <la migracin egea<. ,a historia de Egipto nos cuenta cmo la marea de esta migracin azot tambi!n al delta del Ailo y cmo dos faraones pudieron resistir a duras penas. <,as islas estaban revueltas<, dice una fuente egipcia, y entre otras tribus, las aquiSasta%las aqueas %<vinieron a saquear Egipto y conquistar el pa"sV. Esta impetuosa mare+ada hizo desaparecer al imperio hitita y tribus frigias penetraron hasta el corazn del 'sia Menor. 'lgunos investigadores creen que los etruscos tambi!n participaron en esta migracin. En esta oleada egea, con toda certeza se puede incluir otro pueblo1 los filisteos, vecinos y enemigos eternos de ;srael y de quienes proviene el nombre de #alestina, <pa"s de los filisteos<. 'lguna relacin entre los filisteos y Creta parece haber e-istido, entre otras razones, porque en la 0iblia se encuentra la e-presin <los cereteos y los peleteos< );;, 6amuel, 3O*. En todo el Mediterrneo oriental observamos una lucha a muerte, pueblo contra pueblo y hierro contra bronce. $n mundo con un milenio de antig/edad se halla completamente revuelto8 se levantan nuevos imperios8 los ms antiguos pierden su importancia o desapaC recen8 los pueblos afluyen y refluyen8 el comercio se resiente8 las relaciones internacionales, muy ramificadas en siglos anteriores, desaparecen y las diversas culturas se a"slan. ,a navegacin griega no desaparece del todo, como algunos pretenden8 pero en con+unto el coC mercio mar"timo en el Mediterrneo decrece mucho. Entre los restos arqueolgicos posteriores a la !poca mic!nica se encuentran en recia relativamente pocos art"culos importados de Oriente. Cuando el comercio se renov, las ciudades fenicias ocuparon el primer lugar. 5omero nos habla de los mercaderes fenicios que visitaban recia. 5omero no slo levant un grandioso monumento a la !poca mic!nica, su principal ob+etivo, sino tambi!n al sombr"o per"odo a que !l pertenec"a, los <oscuros siglos<, durante los cuales la recia clsica adquiri forma para que la 5!lade pudiera revelarse a los o+os del mundo en todo su esplendor.

LA POCA DE HOMERO

HOMERO
Micenas, #ilos y Cnosos ya no e-ist"an. 'quella !poca gloriosa hab"a pasado a la historia. Entre las invasiones dricas del siglo T;; y 5omero )Dprincipios del siglo N;;;E* se incub en silencio la recia clsica. En silencio, porque el idioma de las tablillas de arcilla se e-tingui y su escritura fue olvidada y abandonada como in9til en un ambiente que no coC noc"a los grandes imperios. #oqu"simo ser"a, pues, lo que supi!ramos de esos tiempos oscuros, de no haber sido por 5omero, el ms antiguo de los escritores griegos, y gracias a una buena cantidad de vasos y nforas funerarias. Ai restos arquitectnicos nos quedan de entonces. 6eg9n la tradicin, 5omero, el poeta ciego, escribi la ;l"ada y la Odisea8 con certeza, lo 9nico que sabemos del gran poeta es su nombre. 'lgunos investigadores incluso negaron su e-istencia, pero hoy ya no se pone en tela de +uicio. (urante casi 2P4 a.os se ha mantenido una acalorada discusin sobre la llamada <cuestin hom!rica<1 Dconstituyen los poemas hom!ricos la obra de un solo vate o eran trovas de distintos autoresE En la actualidad, est casi generalmente admitido que los poemas hoC m!ricos tienen su origen en antiguas leyendas y cantares que formaban parte de la tradicin oral popular. Muchos investigadores descubrieron, tanto en la ;l"ada como en la Odisea ciertos pasa+es contradictorios, lo que les hizo creer que los poemas correspond"an a obras de varios autores. 6in embargo, los investigadores modernos se inclinan cada vez ms hacia esta opinin1 en la primera mitad del siglo N;;; antes de Cristo e-isti un poeta que compagin y dio nueva vida a las vie+as leyendas sobre la ca"da de &roya. ,a obra imperecedera que nosotros conocemos con el nombre de ;l"ada debi ser escrita por !l. 6e cree que la Odisea constituye una especie de continuacin de la ;l"ada8 pero, sin duda, de un autor algo ms reciente, que, inspirado por el deseo de aventuras propio de su tiempo %!poca en que los griegos hab"an llegado a ser un pueblo de marinos y comenzaban a rivalizar con los fenicios %, escribi una novela de navegacin. ,os poemas hom!ricos se cuentan, sin discusin, entre lo que la literatura mundial ha producido de ms grande y bello, y representan la primera muestra de la inquietud creadora de los griegos. El esp"ritu griego se eleva aqu" muy por encima de cuanto los pueblos civilizados de Oriente aportaron a la literatura !pica. Estos antiguos cantos de hace casi tres milenios son tan profundamente humanos, que es comprensible hayan conmovido a los hombres de todos los tiempos. Entre las escenas del combate hay muchas imgenes que atestiguan la viva empat"a del poeta con la naturaleza. Compara la multitud con un campo de trigo ondulado por el viento8 el rey avanza en medio de sus guerreros como un macho cabr"o por entre las cabras8 en los hombres que se arro+an al combate con griter"o salva+e ve un vuelo ruidoso de cig/e.as y cisnes. (e continuo, el poeta adorna el gran cuadro al fresco de los h!roes griegos y troyanos con la pincelada de sorprendentes comparaciones. ,a ;l"ada y la Odisea son creaciones de una !poca primitiva, de instintos primarios, de pasiones desencadenadas. ,os h!roes lloran con la misma facilidad con que r"en. ,a ira y el

disgusto les hacen derramar lgrimas8 pero tambi!n lloran de alegr"a y felicidad. (escribe con realismo la crueldad de los combates8 ni el poeta ni sus oyentes retroceden ante los detalles ms descarnados. ,a cabeza del h!roe vencido vuela como una pelota en medio de la pelea8 el vencedor traspasa a su enemigo y le levanta en la punta de su lanza como el pescador que arro+a a la ribera el pez que atrap con su ca.a. ,a ;l"ada no describe el relato completo de la guerra de &roya, sino que slo canta un episodio. #ero el poeta supo escogerlo, y en !l se concentra el drama entero. racias a ello, la epopeya r"o qued reducida a una simple crnica en verso. Ao tememos e-agerar la influencia de los poemas de 5omero en el carcter del pueblo griego. 5ay que reconocer que la ;l"ada y la Odisea fueron las lecturas preferidas de la +uventud y ayudaron siempre a las nuevas generaciones a llegar a ser en verdad hel!nicas, ya que la libertad, la belleza, la nobleza y la elocuencia son los valores ms ensalzados en ellas. ,a diferencia entre los esp"ritus griego y romano se desprende de su respectivo m!todo de educacin1 la +uventud griega se nutr"a de 5omero8 la romana, de la ,ey de las (oce &ablas. <(e esta forma %dice un autor%, los griegos han conquistado el corazn de los hombres, mientras que los romanos no pudieron conquistar ms que el mundo.< (urante muchos siglos, ning9n poema fue tan profusamente difundido y estimado como los de 5omero. #rueba de ello son los papiros de la !poca helen"stica hallados en Egipto. Ao obstante, donde mayor influ+o e+ercieron los poemas hom!ricos fue, desde luego, en la religin y en las artes de los propios griegos.

5omero

LA VIDA REAL P,-.':% %2-1')6'


racias a que 5omero se basa en vie+as romanzas que los aedos iban cantando de pueblo en pueblo como los +uglares de la Edad Media europea, nos es posible no slo conocer algo de la !poca de Gomero mismo, sino tambi!n penetrar en la para nosotros densa oscuridad histrica que le precedi.

,os poemas de 5omero nos hablan del ambiente pobre en que !l viv"a, por ms que !l quiera darnos una visin fiel del esplendor pasado. Este propsito est siempre presente en su obra8 por eso las imgenes de su !poca son poco frecuentes8 no obstante, describe a menudo la Edad del 0ronce con rasgos grotescos, lo que nos indica lo ale+ado que estaba de ella en realidad. ,a pobreza de la !poca hom!rica aparece en numerosos pasa+es de la Odisea. 'nte la puerta del palacio de $lises, un vie+o perro est echado sobre un montn de esti!rcol8 el ga.n del reba.o de cabras las conduce y mete en el palacio real, de muros de madera y suelo de tierra apisonada. ,a reina, fiel a su deber, est sentada a su telar y la princesa en persona va a lavar la ropa al r"o. Otros detalles nos muestran a los <se.ores divinos< como vidos campesinos. 'lcinoo, rey de los feacios, obliga a los <nobles y a los ancianos del pa"s< a ofrecer presentes al e-tran+ero1 Wuna capa reci!n te+ida y un talento de oro<. : pese a sus deseos de regresar a su casa, ha de pasar alg9n tiempo antes de que $lises reciba estos presentes. <;taca me recibir con ms honor %se dec"a% si vuelvo cargado de riquezas que si voy con las manos vac"as.< Cuando pisa el suelo de ;taca, su primer cuidado es buscar lugar seguro donde esconder los regalos. ,as tumbas descubiertas por los arquelogos son sencillas y r9sticas, como los poemas de 5es"odo. En 5es"odo, el <poeta campesino< de 0eocia, hallamos un pasa+e singular. #ara !l, la historia del mundo comenz con una !poca dorada en que reinaba Cronos, padre de los dioses, cuando el oro reluc"a por doquier. 6iguieron la Edad de la #lata y la Edad del 0ronce, <los tiempos heroicos<. 'hora %dice% no e-iste la gloria de anta.o8 vivimos en una Edad del 5ierro triste y prosaica, en que la vida es dif"cil. 's" es como este poeta melanclico, cantor de la vida cotidiana, se evade mentalmente hacia un para"so perdido8 en e-ceso peC simista, considera la historia de la humanidad como un caminar sin esperanza hacia un porvenir cada vez peor. El poeta y sus coetneos gustaban del recuerdo de los tiempos gloriosos en que el bronce no hab"a sido a9n sustituido por el hierro.

5es"odo de 'scra

R'3;-&1/%+ 2<+ =8' 2,)%.=8>%+


5omero no consigue presentarnos una descripcin convincente de los reyes mic!nicos. ,a realeza ten"a que ser para !l un concepto oscuro, pues en varias polis %'tenas, entre ellas % hab"anse formado Estados republicanos, con funcionarios elegidos y mandatos limitados en el tiempo, aunque estrechamente ligado a la aristocracia, el <gobierno de los me+ores<. Era el desarrollo lgico de la organizacin pol"tica de la !poca mic!nica, al final de la cual el poder se lo repart"an entre s" los miembros de la familia real8 y era de esperar que tal desarrollo se produ+era ms progresiva y naturalmente en los territorios +nicos. 5omero era +onio, y durante mucho tiempo sus paisanos desempe.aron un papel importante no slo en poes"a, sino tambi!n en esta evolucin y otros muchos aspectos. En los reinos dorios no se produ+o la misma evolucin pol"tica, en parte porque desde siempre hab"a sido republicano y en parte porque la tradicin frenaba el nacimiento de un nuevo Estado8 por eso, la cultura drica manifiesta en con+unto un carcter conservador. (e ello no debe inferirse que la cultura del #eloponeso fuera a la zaga del resto de recia, sino que e-ist"a una honda diferencia entre la mentalidad de los griegos del este y los del oeste. El oeste era ms prudente y menos abierto a las novedades, razonaba con ms rigor y disciplina, sab"a guardar la mesura en todo y era consciente de cada etapa8 el este, por el contrario, se comportaba con una impaciencia y un entusiasmo que nos recuerdan la Creta minoica. #recisamente la oposicin interna en el seno de la cultura griega es la savia de lo que ella fue y ha llegado a ser para nosotros.

IMAGINACI N SO?RESALIENTE
En un ambiente social tan r9stico y tranquilo como el de las Estaciones y los d"as, de 5es"odo, Dqu! derroche de ingenio art"stico cabr"a esperar, sino el que sude suscitar la a.oranza de tiempos me+ores, cuya le+an"a los vuelve maravillosos, maravillosos de contar y de pintarE En la Odisea vemos cmo resurgi en algunos griegos el inter!s por la navegacin y los pa"ses distantes, propio de sus antepasado del heldico reciente.

L%+ %@')68.%+ *' U&1+'+


Cuando los griegos, tras la ca"da de &roya zarparon rumbo a sus patrias, $lises era feliz. 6ent"a nostalgia de su mansin asentada en la rocosa isla de ;taca, de su esposa #en!lope y de su hi+o &el!maco, que ten"a unos diez a.os cuando lo de+. &ardar"a en volverlos a ver. (urante diez a.os, vientos contrarios lo lanzaron de un lado para otro. En ;taca ya consideraban viuda a la fiel #en!lope y muchos pretendientes aspiraban a su mano. $n numeroso grupo se estableci en el palacio de $lises y llevaron all" una vida de disipacin a costas del ausente. Cada a.o se volv"an ms apremiantes. 6in embargo, #en!lope ten"a siempre la esperanza que su marido volver"a, y para dar largas al asunto, te+"a un magn"fico tapiz, afirmando que no se casar"a con nadie antes de terminarlo. : mientras languidec"a esperando a su marido, !ste vagaba por el mar y viv"a maravillosas aventuras en pa"ses e-tran+eros, narradas en la Odisea. El poema empieza con una invocacin1

<Cu!ntame, =oh, musa>, qui!n fue este hombre lleno de astucia que vag tanto tiempo despu!s de haber derruido la ciudadela santa de &roya. Nisit ciudades innumerables, se inform de sus costumbres, padeci en la mar, en el fondo de su corazn, innumerables tormentos, mientras se esforzaba en salvar su vida y el retorno de sus compa.eros.<

#rimeramente, $lises y sus compa.eros alcanzaron el #a"s de los igantes.

E& 414%)6' P,&1A'2,


$lises desembarc con doce hombres escogidos para saber dnde se encontraban. ,levaban provisiones y un odre lleno <de un vino tinto de sabor delicioso, una bebida divina<. Munto a la costa hab"a una cueva habitada por el gigante #olifemo. ,os gigantes o c"clopes eran hi+os del Cielo y de la &ierra, que ten"an un solo o+o en mitad de la frente. En aquel momento, el gigante hab"a llevado a apacentar los reba.os de carneros y cabras, y los griegos determinaron esperar a que volviera a su caverna.
<&ra"a una carga enorme de le.a seca para preparar la cena. ,a arro+ al interior de la cueva con tal estr!pito, que el miedo nos empu+ hasta el fondo. Meti en seguida, en la espaciosa cueva, a todas las ping/es ove+as que orde.aba de ordinario, mientras de+aba los machos a la puerta, en el recinto espacioso reservado a los carneros y machos cabr"os. (espu!s levant a pulso un colosal bloque de piedra que le .serv"a de puerta. &an grande era el pe.asco con que cerr la puerta, que el tiro de veintids poderosos carros de cuatro ruedas no habr"a #odido arrancarlo del suelo. 6entse despu!s para orde.ar el reba.o de ove+as y cabras que balaban como de costumbre8 luego de+ mamar de cada madre a los tiernos recentales. 6eguidamente, cua+ la mitad de la blanca leche, la recogi y la coloc en cestas de mimbre8 ech la otra mitad en vasos, para poderla beber cuando tuviera sed y consumirla a la hora de cenar.<

Cuando el gigante hubo terminado las actividades de la +ornada, se sent y encendi fuego. 'l resplandor de las llamas descubri a los hu!spedes intrusos. Con voz de trueno les pregunt qu! clase de gente eran. ,os griegos se hallaban amedrentados e incapaces de pronunciar palabra alguna, pero $lises recobr su nimo y contest que eran griegos, arro+ados a la costa por la tempestad, y esperaban que !l recibiera amistosamente a los e-tran+eros y les diera hospitalidad, como place a los dioses. El gigante respondi1
<=O eres un simple e-tran+ero, o vienes de muy le+os, pues me e-hortas a temer a los dioses y a preocuparme por ellos> ,os c"clopes no se cuidan de 7eus, que lleva la !gida, ni de los bienaventurados dioses. Aosotros somos, en realidad, mucho ms poderosos. Ao, no ser por escapar de la ira de 7eus por lo que te perdonar"a a ti y a tus compa.eros, si mi voluntad no me lo ordenara.<

: con una risa despectiva, pero furioso, asi y levant a dos compa.eros de $lises, uno en cada mano, y los arro+ contra el suelo como si fueran cachorrillos.
<6e desparramaron los sesos por el suelo y se manch la tierra. (espu!s, cogiendo los miembros palpitantes, prepar su cena y se los comi como si fuera un len salva+e. Ao de+ nada, devorando las entra.as, la carne y hasta el tu!tano de los huesos. Aosotros, a la esta de estas horribles escenas, llenos de lgrimas, elevamos nuestras manos a 7eus, pues nuestra alma estaba embargada por la desesperacin. Cuando el gigante hubo llenado su enorme estmago, devorando carne humana y bebido leche pura al final, se acost en medio de la cueva, tendido entre sus reba.os.<

$lises pens al principio matar al gigante cuanto antes, pero despu!s desisti, al percatarse que ni !l ni todos +untos podr"an apartar el pe.asco que cerraba la entrada de la cueva. 6i mataba a #olifemo, quedar"an encerrados para siempre en la caverna. ' la ma.ana siguiente, el gigante requiri sus animales y se desayun comiendo dos hombres otra vez. (espu!s movi el pe.asco de la entrada de la gruta, sac el reba.o y volvi a poner la gigantesca piedra en su lugar. #olifemo hab"a de+ado su garrote en la cueva8 era tan grande como un mstil de nav"o. $lises afil una de sus e-tremidades, acerc la punta al calor del fuego y despu!s lo ocult con cuidado. #ensaba servirse de !l para cegar a #olifemo mientras durmiera. 'l atardecer, el gigante volvi con su reba.o y, terminadas las faenas de la +ornada, repiti la horrible escena de la v"spera. Cuando hubo engullido a sus v"ctimas, $lises se acerc a !l ofreci!ndole una copa del vino generoso que tra"a consigo y le rog beberlo. El gigante vaci la copa de un trago, se mostr satisfecho y pidi ms. $lises no se hizo esperar, llen de nuevo la copa. Cuando por tercera vez ofreci el licor al c"clope, observ que el vino comenzaba a producir su efecto. El gigante qued tan ebrio, que se desplom profundamente dormido. 5ab"a llegado el momento esperado. $lises y sus compa.eros sacaron el garrote del escondri+o, encendieron la punta al fuego y, uniendo los esfuerzos de todos, la clavaron en el o+o del monstruo. #olifemo lanz un grito terrible. ' tientas, se dirigi a la puerta de la cueva, corri la roca y se sent ante la abertura con los brazos e-tendidos para capturar al que intentara salir. ,os carneros y las cabras dieron se.ales de inquietud. Cuando los animales llegaban a la entrada, el gigante les pasaba las manos por el lomo para asegurarse de que ning9n hombre intentaba escapar de la cueva. $lises lo observ e ide una estratagema. 5ab"a en el reba.o algunos carneros de gran porte, capaces de soportar el peso de un hombre. ,os separ del resto y, con ramas fle-ibles encontradas en el camastro del c"clope, at a cada uno de sus hombres ba+o el vientre de un animal. #ara evitar que el gigante e-aminara con demasiada meticulosidad a los carneros, +unt otros dos a cada lado8 la espesa lana de los animales recubr"a las ligaduras y el gigante no las podr"a palpar. $na vez que $lises hubo atado con fuerza a sus siete 9ltimos compa.eros de infortunio, empu+ hacia la puerta a los carneros y sus fardos8 todos pasaron sin tropiezo. $lises escogi para s" el mayor de los carneros, y se agarr a sus lanudos flancos. (e esta manera, salieron todos sanos y salvos de la cueva. $lises desat a sus compa.eros y despu!s, conduciendo a los animales, volvieron a la nave, donde sus angustiados compa.eros de via+e los acogieron con gritos de alegr"a. ,evaron anclas y, cuando el barco estuvo a una distancia respetable de la costa, $lises no pudo contenerse ms. <=#olifemo> %e-clam%. El castigo de tus cr"menes caer ciertamente sobre ti, ya que eres tan cruel que no dudas en devorar a tus hu!spedes en el interior de tu morada. =#or eso 7eus y los dioses acaban de castigarte>< El c"clope oy estas palabras y reconoci la voz de $lises. ,leno de furor, cogi un enorme pedrusco y lo lanz hacia el lugar de donde ven"an las voces. #or suerte, no acert a dar al nav"o, pero la piedra cay muy cerca y levant una ola tan gigantesca, que lo empu+ de nuevo hacia la costa. ,os remeros tuvieron que emplear todas sus fuerzas para evitar que el barco encallara en la playa. Cuando se creyeron bastante ms ale+ados de la costa que la otra vez, $lises, movido de nuevo por un deseo imprudente, insult al gigante1 <=C"clope, si alg9n mortal te pregunta alguna vez qui!n te priv del o+o, dile que fue $lises, el conquistador de ciudades, quien te de+ ciego1 $lises, hi+o de ,aertes, que reside en ;taca>< Entonces, #olifemo invoc a su padre #oseidn, dios del mar, y le rog que vengara su honor, impidiera a $lises llegar a ;taca o al menos que le causara muchos contratiempos en el mar. $lises e-perimentar"a muy pronto cmo #oseidn atendi la peticin de su hi+o.

El c"clope #olifemo y $lises.

U&1+'+ ') &,+ 1)A1'.),+


(urante su estancia en la isla de la encantadora Circe, comprendi $lises que no podr"a volver a su patria sin pasar por el infierno y preguntar al divino &iresias cmo podr"a escapar a los peligros con que le amenazaba #oseidn. $lises y sus hombres zarparon y un viento favorable los impuls hacia el noroeste, a los infiernos. ' medida que los griegos se acercaban al sombr"o fin de su via+e, los d"as se volv"an ms cortos, hasta que el 6ol no se vio en el horizonte y todo qued sumido en la oscuridad. ,legaron a una costa tenebrosa, echaron el ancla y desembarcaron. El r"o Oc!ano sal"a de los infiernos8 lo recorrieron hasta un sombr"o bosque. 6e o"a a lo le+os el ruido de una cascada. $lises avanz sin miedo por este para+e que estremec"a8 sus compa.eros iban tras !l con el corazn angustiado. El fragor de la catarata se acercaba8 por fin llegaron al lugar en que la masa de agua se precipitaba en un abismo sin fondo. 'll" $lises sacrific una cabra y un carnero, negros como el carbn, y entonces las sombras de los muertos surgieron de los infiernos, atra"das por la sangre del sacrificio. Entre ellos, el ciego &iresias. Cuando hubo bebido la sangre de las v"ctimas, le fue posible hablar con $lises, quien le pregunt cmo podr"a evitar los peligros que todav"a le amenazaban. &iresias respondi1
<' despecho de las calamidades que os hagan sufrir, todav"a es posible que llegues a ;taca si consigues dominar tu corazn y el de tu gente8 cuando, despu!s de haber escapado a la mar violcea, ancles tu bien construida embarcacin en la isla &rinacria, encontrars paciendo los bueyes y los gordos carneros del 6ol, el dios que todo lo ve y lo oye. 6i respetas a esos reba.os y no piensas ms que en tu regreso, podrs entonces, a pesar de los obstculos que habrs de vencer, llegar a ;taca. #ero si los molestas, te anuncio la p!rdida de tu nav"o y de tus compa.eros. : si t9 consigues escapar, llegars muy tarde en una nave e-tran+era, sufriendo muchos rodeos y perdiendo toda tu gente. Encontrars la ruina en el seno de tu mansin.<

Entre las sombras, $lises reconoci tambi!n a su madre8 cuando hubo bebido la sangre del sacrificio, tambi!n le habl, refiri!ndole que el deseo de volver a ver a su hi+o la hab"a llevado a la tumba y que #en!lope y &el!maco esperaban llorando el regreso de $lises. Este

reconoci tambi!n a varios de sus compa.eros de armas ca"dos ante &roya, sobre todo a 'quiles y a @ya-. Rue tambi!n testigo de los suplicios impuestos a los condenados. 'll" estaba &ntalo, el rey de riquezas inconmensurables en otro tiempo8 ahora purgaba su orgullo con hambre y sed eternas, sumergido en el agua hasta el cuello y ba+o un rbol del que pend"an los frutos ms e-quisitos. 'nte estos sufrimientos, $lises se espant tanto, que volvi a la nave corriendo y orden levar anclas en el acto. $n viento favorable llev a los griegos hacia el este. 5icieron nueva escala en la isla de Circe donde fueron recibidos cordialmente. Circe puso a $lises en guardia contra las sirenas, quienes con sus tiernos cantos atra"an de modo irresistible a los marineros hacia su voluptuosa ribera8 all" se apoderaban alevosas de ellos y los mataban. #ero, sobre todo, le recomend mucho no olvidar la advertencia de &iresias en cuanto a los reba.os del dios 6ol.

L%+ +1.')%+
Cuando los griegos se acercaban a la isla de las sirenas, $lises repiti a sus compa.eros lo que Circe le hab"a contado de estos seres peligrosos y qu! medios le hab"a aconse+ado para librarse de sus encantos. 6lo $lises escuchar"a el canto de las sirenas, pero pidi a sus marineros que le ataran al mstil con las sogas ms fuertes que tuviesen. : aunque les ordenase o rogase que le libraran de las ligaduras, le+os de hacerle caso, deb"an amarrarle todav"a ms. 'ntes de de+arse atar, tap con cera los o"dos a toda la tripulacin. Cuando $lises oy la arrebatadora cancin, perdi el dominio de s", y con signos y gestos suplicaba a sus compa.eros que le desataran8 pero en vez de obedecerle, le amarraban al mstil con ms fuerza. Esperaron a que la isla de las sirenas hubiese desaparecido del horizonte para liberar a $lises y quitarse ellos la cera de los o"dos.

$lises, atado al mastil de su nav"o, escucha a las sirenas8 detalle de un nfora griega. <ri%ish M/se/ .

L,+ -8'('+ *'& *1,+ S,&


$na vez pasado el peligroso estrecho de 6icilia )sic*, divisaron a estribor una costa verde y soleada, donde una e-tensa bah"a ofrec"a al barco e-celente refugio nocturno. $lises reconoci la isla de &rinacria por la descripcin que de ella le hicieron. 5ubiera preferido seguir su ruta, pero sus hombres, que quer"an desembarcar a toda costa, insistieron y lograron persuadir a $lises. 'ntes les hizo prestar solemne +uramento que no matar"an buey alguno que encontraran en la isla, <pues%les di+o%pertenecen al dios 6ol y su venganza ser"a terrible si sucediera alguna desgracia a su ganado<. #ero desencadense una terrible tempestad que dur un mes. Raltaron los v"veres y los hombres empezaron a sentir hambre. $n d"a, en ausencia de $lises, Eur"loco reuni a los dems marineros y les mostr los cebados y hermosos bueyes que pac"an en la ribera. ' su parecer, val"a ms hartarse de una vez y e-ponerse a la clera del dios 6ol, que morir lentamente de hambre. &odos fueron del mismo parecer y se apoderaron de dos bueyes escogidos entre los ms hermosos. 6e dispon"an a asar la carne cuando lleg $lises y les reprendi con rigor por su desobediencia. #ero era un hecho consumado y de+ que las cosas siguieran su curso. $na semana ms tarde, la tempestad amain y los griegos pudieron abandonar la isla. Mas al llegar a alta mar, una nube negro azulada ocult el horizonte y se fue acercando, cada vez ms grande y sombr"a. 'l fin, inmensa y de mal ag/ero, se detuvo sobre la embarcacin y en seguida se levant una tempestad espantosa8 el mstil se quebr, aplastando al timonel. En el mismo instante se oy un estampido y un rayo cay en el nav"o. ,lenos de espanto, los hombres de $lises se arro+aron por la borda y fueron engullidos por las encrespadas olas. El barco resisti algo ms a los desencadenados elementos, pero era batido con tal furia, que acab destrozado. $lises consigui unir el mstil y la quilla y pudo mantenerse a flote gracias a esta improvisada balsa.

L% 1+&% *' C%&13+,


(urante nueve d"as con sus noches, el nufrago fue zarandeado por las olas8 $lises agot hasta el 9ltimo resto de sus fuerzas para sostenerse en la quilla de su desgraciado nav"o8 al fin, la marea lo arro+ a la playa de una isla. 'll", en las verdes riberas, crec"an magn"ficas y perfumadas flores, y en medio de un maravilloso bosque lleno de melodiosos trinos, un serpenteante sendero conduc"a a la caverna donde moraba la bella ninfa Calipso. Cuando !sta advirti al e-tran+ero, le dio su bienvenida, lo atendi amable y le rog que se quedase +unto a ella para alegrar su soledad. 6in embarcacin ni 9tiles para construir otra, $lises no pod"a abandonar la isla8 no ten"a, pues, eleccin y deb"a aceptar el ruego de la hermosa ninfa. Mas en su nimo el deseo de volver a su patria era cada vez mayor. (e esta manera transcurrieron siete a.os. $n buen d"a, cuando se encontraba llorando +unto al mar, como suced"a muy a menudo, sinti que una mano se posaba sobre su hombro y oy una suave voz detrs de !l. Era Calipso, que le sorprend"a por primera vez en su dolor. Niendo cunto ansiaba volver a su patria, le prometi su ayuda para regresar a ;taca. ,e dio un hacha y otras herramientas para construir una balsa con la que pudiera atravesar el mar. Cuando el esquife estuvo listo y provisto de mstil y velas, Calipso entreg a $lises provisiones y vestidos te+idos por ella misma, y llena de tristeza se despidi de !l, desendole un feliz via+e.

$lises y Calipso

R'4.'+, ( @')4%):% *' U&1+'+


$lises se hizo por fin a la mar y regres a ;taca. ,a primera persona que vio al desembarcar fue a una +oven y bella pastorcilla, en quien reconoci a su protectora, la diosa #alas 'tenea, quien le ayud a ocultar en una cueva los tesoros que hab"a tra"do, cegando la entrada con una gran piedra. (espu!s le di+o1 <#rimero, debers hacerte pasar por e-tran+ero, y para ello voy a transformarte, a fin que no seas reconocido<. : tocndole con su varita mgica, su piel se arrug con rapidez8 los cabellos, rubios como el oro, desaparecieron de su cabeza8 sus rozagantes vestidos blancos se transformaron en harapos de mendigo y la espada se troc en bastn de caminante. <Nete a casa de Eumeo, el anciano porquerizo %di+o la diosa%. ?l te pondr al d"a en las cosas de tu casa, porque se mantuvo fiel a ti y a tu hi+o &el!maco. #ero no descubras a nadie tu verdadera personalidad.< El anciano pastor acogi al pobre e-tran+ero, le ofreci hospitalidad y diole de comer y beber. El fiel porquerizo refiri a $lises la vida regoci+ada que llevaban en su casa los <hu!spedes< de #en!lope, que, adems de haberse invitado a s" mismos, aspiraban a la mano de su esposa. 'l d"a siguiente, &el!maco, hi+o de $lises, visit al pastor y salud con afecto al anciano mendigo. Mas, de repente, $lises fue transformado por #alas 'tenea y recobr su forma primitiva. &el!maco pas de s9bito de la sorpresa a la alegr"a al hallarse ante su padre, y propusieron en seguida la me+or forma de echar a los hu!spedes importunos que asediaban a #en!lope con sus peticiones de matrimonio. &el!maco no deb"a hablar a nadie del regreso de $lises ni preocuparse del trato que los <pretendientes< dieran a !ste. 'l d"a siguiente, $lises se dirigi al palacio real acompa.ado de su fiel pastor. En el camino encontraron al cabrero de $lises, que llevaba a palacio los ms hermosos animales del

reba.o para el banquete de los hu!spedes. Era un cmplice de los pretendientes e in+uri a $lises, crey!ndole verdadero mendigo. ,uego se toparon con el perro de $lises, echado sobre un montn de esti!rcol, a la entrada del palacio. El animal, en otro tiempo gil y vivaz, estaba ahora tan d!bil por lo vie+o y abandonado, que no pod"a moverse8 pero cuando vio a $lises, lo reconoci en seguida, tendi su cabeza hacia !l y moviendo la cola, brinc de alegr"a. &ama.a prueba de fidelidad conmovi tanto a $lises, que se le escaparon las lgrimas. El fiel animal muri momentos despu!s de reconocer a su due.o. En la sala principal del palacio se celebraba una alegre y ruidosa fiesta. 'l ver tantos invitados sentados ante las mesas llenas de man+ares y bebidas, el due.o de la casa fue mendigando a cada uno un poco de pan. 'ntinoo, el ms orgulloso de todos, se divirti con !l escarneci!ndole, y al final le arro+ un banco a la cabeza. $lises se mordi los labios y se sent humilde a la puerta. 'pareci entonces otro mendigo, llamado ;ro, muy popular por su pereza y su glotoner"a, a quien se le ten"a destinado el lugar +unto a la puerta. Cuando vio al e-tran+ero, se encoleriz y grit a $lises que le de+ara el sitio libre. ,a disputa entre ambos mendigos regoci+aba a los comensales, que los e-citaban a la lucha y promet"an una salchicha grande al vencedor. ;ro, ms diestro para la in+uria que para luchar, recibi un pu.etazo tan fuerte de $lises, que cay al suelo inerte y sangrando. ,a escena provoc en los espectadores hilaridad <hasta morirse casi de risa<. ,as risotadas subieron de punto cuando el vie+o levant a su +oven adversario y lo arro+ de un manotazo al patio. ,uego lo coloc ante la puerta y le di+o1 <=:a puedes permanecer aqu" sentado toda la vida y defender la puerta contra los perros y puercos> =#ero cuidado con mostrarte grosero hacia los e-tran+eros>< ,a actitud de los +uerguistas no daba lugar a dudas1 el vie+o mendigo les inspiraba respeto. ,os esclavos, por el contrario, no le mostraban la menor deferencia y se burlaban a cada palabra graciosa que les dirig"a. ,a ms encarnizada era Melanto, que #en!lope hab"a educado como a una hi+a. ,a hora del a+uste de cuentas se acercaba. #en!lope tom una decisin1 considerando que era un deber suyo respecto a &el!maco, quiso poner fin a todas aquellas francachelas diarias. 'l d"a siguiente, anunci a los pretendientes que estaba decidida a elegir esposo. Buien pudiera tensar el colosal arco de $lises y disparar con la misma habilidad que !l, ser"a su esposo. ,a prueba consist"a en disparar una flecha y atravesar los anillos de doce segures colocadas una tras otra. &odos los pretendientes aceptaron la proposicin. #ronto se vio que nadie era capaz de tensar el arco de $lises, por ms esfuerzos que hiciesen. #or eso se burlaron del audaz y vie+o mendigo cuando quiso probar suerte. #ero #en!lope di+o1 <Ao ser"a razonable despreciar a un hu!sped hasta el punto de no de+ar que lo intente. : nadie ser tan necio para temer que este anciano se convierta en mi esposo<. $lises cogi el arco. ,a e-pectacin era enorme. El vie+o mendigo tens el arco con tanta facilidad como si se hubiera tratado de un +uego de ni.os y, con mano firme, dispar una flecha que atraves los doce anillos. (espu!s tom una nueva saeta y di+o1 <'hora voy a ver si doy en un blanco que a9n no fue alcanzado por flecha alguna<. (ispar y 'ntinoo cay al suelo herido de muerte. Entonces, todos quisieron echar mano de sus arcos y lanzas. #ero la v"spera por la tarde, $lises y &el!maco hab"an quitado todas las armas de la sala. El ms animoso de los pretendientes sac la espada y se lanz contra $lises, pero fue atravesado por una flecha. &el!maco, Eumeo y otro fiel servidor ayudaron a $lises, y entre todos hicieron una verdadera matanza. ,as muchachas que intentaron ayudar a los pretendientes, sus amantes, dndoles armas, tuvieron el mismo fin. Rueron colgadas en la plaza. El cabrero muri tambi!n con muerte vergonzosa. #or fin, $lises era otra vez due.o de su casa. Mand retirar los cadveres, limpiar la sangre y purificar el aire de la sala, quemando en ella azufre8 despu!s, mand una esclava a las habitaciones de #en!lope, para anunciarle el regreso de su marido. #en!lope no pod"a

creerlo. #ero pronto desaparecieron sus dudas y la alegr"a no conoci l"mites. ,os esposos ten"an muchas cosas que contarse. 's" termina la epopeya de $lises, en donde aparece un tema tratado con frecuencia por la literatura universal1 la esposa fiel que aguarda el regreso de su esposo, abrazndole por 9ltimo tras vencer toda clase de dificultades.

$lises y #en!lope, por Rrancesco #rimaticcio, 2PQ4. Xleo sobre lienzo. Museum of 'rt, &oledo )Ohio*.

El ser humano com9n y corriente, simbolizado en la comitiva de $lises, aparece constantemente e-puesto a las fuerzas superiores de la naturaleza, mane+adas por los dioses o por los hi+os espurios de !stos. 6lo se salva gracias a la obediencia a sus +efes, representados por $lises, y a la astucia y, amistades de !stos )los dioses que lo se cundan en momentos cr"ticos*, refle+ndose as" en el poema la pol"tica de entonces, basada en conse+os aristocrticos que toman decisiones bien deliberadas, y en alianzas religiosas )anfiction"as* entre las ciudadesCEstados )polis*. Muchas otras cosas trasparecen en la obra, pero sobre todo se trasunta gran emocin por el ser humano, optimismo respecto a su capacidad para sortear hados poderosos, orgullo ante su moral, intachable en comparacin con la que repudiaban en s" mismos proyectndola a sus dioses. 'l rev!s de la Il9ada, la Odisea constituye la epopeya, no ya de hombres frente a hombres, sino del hombre contra todo. Este antropocentrismo fue caracter"stico de la cultura griega, cuyos santuarios, a diferencia de los monumentos orientales, se nos anto+an hechos a la medida del hombre, y cuya filosof"a pondr a la razn de cada cual como metro )canon* de la verdad )#rotgoras* y slo reconocer la conveniencia del todo armnico humano como criterio de moralidad )Epicuro*. El hombre es fin en s". El Occidente ir deduciendo en la prctica las consecuencias de proposicin tan colosal. En el antropocentrismo griego finca la ra"z 9ltima del pelagianismo, a la vez que del pluralismo y de la avasalladora eficacia de la cultura occidental.

L,+ 6.%-%B,+ *' H9./8&'+


,a fe en la omnipotencia potencial del hombre se fundaba en dos e-plicaciones m"ticas1 una, la de #rometeo, a quien, encadenado, las guilas devoraron vivo en castigo por haber regalado a la humanidad una chispa de inteligencia robada a los dioses8 y otra, la de que los lina+es humanos proceden, de una u otra forma, de los dioses. Esto se ve claro en los <h!roes<, hi+os mestizos de un padre divino y una madre humana, o viceversa. ,os h!roes fueron cantados en innumerables leyendas y poemas. 'parecen en los relatos de la guerra de &roya8 &eseo y otros persona+es de la tragedia griega figuran tambi!n entre los semidioses.

5!rcules Rarnesio. Escultura helen"stica. Museo de Apoles.

5!rcules, a quien los griegos llaman 5eracles, era el ms popular de los h!roes de las antiguas leyendas griegas. 5i+o de 7eus y de una reina de &ebas, ya en la cuna hab"a dado pruebas de una fuerza e-cepcional. $n d"a se le hab"a encontrado acostado con dos grandes serpientes, una en cada mano1 !l las hab"a estrangulado al ser atacado. En su +uventud cuidaba reba.os. Conduciendo un d"a sus animales, encontr en una encruci+ada a dos diosas1 una de ellas, bella como el d"a, prometi al mancebo una vida de

placer si la segu"a. 5!rcules le pregunt qui!n era. <6oy la diosa del amor.< ,a otra divinidad ten"a un rostro grave y serio1 era la diosa del deber. (i+o a 5!rcules1 <El camino por el que te llevar! est erizado de dificultades y e-ige muchas renuncias, pero al final alcanzars una gloria inmortal y un lugar entre los dioses del Olimpo<. <&9 sers mi gu"a<, le contest 5!rcules. #or entonces, 5!rcules se puso al servicio del apoltronado rey Euristeo de Micenas, quien le encarg doce traba+os de lo ms dif"cil que pueda imaginarse, advirti!ndole que no ser"a emancipado de la esclavitud hasta haberlos cumplimentado. 5!rcules los llev a cabo con pleno !-ito y su proeza se hizo proverbial con el nombre de "&,+ 6.%-%B,+ *' H9./8&'+". 6u primera haza.a fue matar al ,en de Aemea, con cuya piel se hizo un manto que lo proteg"a de los golpes. (espu!s luch contra la hidra de ,erna, serpiente de varias cabezas y aspecto monstruoso que viv"a en las tierras pantanosas del pa"s de ,erna. 5!rcules cort primero algunas cabezas de la hidra, pero por cada una que cortaba brotaban en seguida otras dos8 entonces mand a un esclavo que cauterizara las heridas con un madero ardiendo antes de que las nuevas cabezas empezaran a crecer. Cuando par fin mat a la hidra, emponzo. sus flechas en el veneno del monstruo para hacerlas mort"feras. 5!rcules realiz los traba+os uno tras otro. $no que parec"a imposible era la limpieza de los establos del rey 'ug"as, donde se hab"a acumulado el esti!rcol de miles de bueyes durante treinta a.os. 5!rcules resolvi el problema haciendo pasar el r"o 'lfeo a trav!s de las cuadras y en pocos d"as los montones de basura fueron arrastrados por las aguas. Ms tarde, 5!rcules lleg al final del mundo donde se encontraba el gigante 'tlas, cargando a sus espaldas la bveda del cielo. 5!rcules lo invit a robar unas manzanas de oro del +ard"n de las 5esp!rides, las hi+as del 6ol8 entretanto, sustituir"an al gigante sosteniendo en sus hombros la bveda celeste. #ero cuando volvi con las manzanas de oro, 'tlas se neg a coger de nuevo la carga. <Entonces me ver! obligado a permanecer en tu lugar %di+o 5!rcules%. 0ien, por lo menos ay9dame a poner un co+"n sobre mis espaldas.< 'tlas no iba a negarle este peque.o favor. Mas tan pronto como 5!rcules se vio libre de la carga, huy con las manzanas de oro y de+ al gigante lanzando imprecaciones. El 9ltimo traba+o que Euristeo le hab"a encargado consist"a en sacar a Cancerbero de los infiernos. 5!rcules, aunque muy animoso, iba con el corazn encogido cuando parti hacia la sombr"a morada de los espectros. : sin la ayuda de 5ermes, esta vez no habr"a podido tener !-ito. racias al mensa+ero de los muertos pudo llegar hasta 5ades, que le autoriz a sacar el perro a la &ierra. &raba+o le cost domar a este furioso monstruo de tres cabezas y serpientes en vez de pelos. 5!rcules se arro+ sobre el can y oprimi las tres cabezas entre sus manos8 as", casi ahogado, el perro qued reducido a la impotencia. El furioso Cancerbero se ech temblando a los pies de 5!rcules y se de+ llevar con docilidad. Cuando 5!rcules lleg ante Euristeo y le mostr el can, el pr"ncipe qued aterrorizado y suplic a 5!rcules que apartara de su vista al animal. 5!rcules era ya liberto. #ero no disfrut mucho tiempo de la tranquilidad tan bien ganada8 se fue por el mundo a luchar contra otros monstruos y poner su fuerza al servicio de los hombres. Cas con la bella princesa (eyanira. $n d"a, ten"an ambos que atravesar un impetuoso r"o. 6e preguntaba 5!rcules cmo podr"a salvarlo su mu+er cuando apareci +unto a ellos un centauro, ser mitad hombre mitad caballo. 6e llamaba Aeso y ofreci llevar a (eyanira sobre su lomo a la otra orilla. #ero cuando el centauro lleg all", huy llevndose a (eyanira. 5!rcules le dispar la flecha emponzo.ada con sangre de la hidra. Mientras mor"a, el centauro tram una venganza. 'conse+ a (eyanira que recogiera su sangre1 <6i 5!rcules quiere un d"a abandonarte %di+o%, bastar con que mo+es sus vestidos con mi sangre para que renazca su amor<. 'lg9n tiempo despu!s, 5!rcules hizo prisionera a una princesa bella y +oven. (eyanira, movida por los celos, embadurn con sangre de Aeso una magn"fica t9nica que hab"a bordado

para su marido. 'penas se la puso, el h!roe fue presa de un agudo dolor1 =la sangre estaba envenenada por la flecha de 5!rcules> ,a venganza de Aeso se hab"a cumplido y 5!rcules muri. 6u alma fue acogida entre los dioses del Olimpo y 7eus y 5era le dieron en matrimonio a su hi+a 5ebe, diosa de la eterna +uventud.

El rapto de (eyanira, del #ollaiolo.

O.A', ( E8.>*1/'
$na de las ms bellas leyendas heroicas es la de Orfeo y Eur"dice. 5ace millares de a.os viv"a en &racia un cantor llamado Orfeo, hi+o de Cal"ope, musa de la epopeya. Cantaba y representaba tan bien, que los animales salva+es acud"an a o"rle, como asimismo le escuchaC ban los rboles y aun las rocas. 6us acordes armoniosos acallaban la tempestad y apaciguaban las olas. 6e dec"a que los dioses mismos le hab"an ofrendado su lira. Orfeo viv"a feliz con su mu+er Eur"dice, cuando la desgracia lo abrum. Eur"dice fue mordida por una serpiente y muri antes de que pudieran prestarle socorro. ,a pena de Orfeo fue inmensa. 0uscaba lugares solitarios y contaba su desgracia a las piedras y a los rboles. 'l fin, determin descender a los infiernos y suplicar a 5ades que le devolviera a su querida esposa. 'l fondo de un brav"o precipicio, al final de un camino subterrneo, lleg a la laguna Estigia, que surca en la barca de Caronte. Entr por fin a la sala donde se encontraba 5ades con su esposa. ,a mirada del dios se endureci al preguntar a Orfeo cmo osaba entrar en su reino sin haber sido llamado por la muerte. 6in responder palabra, Orfeo tom la lira y e-pres su dolor con acordes conmovedores8 despu!s se puso a cantar. 6us versos eran tan pat!ticos que el terrible 5ades se de+ convencer y prometi que Eur"dice le seguir"a y volver"a a la &ierra, con una condicin1 que Orfeo no volver"a la cabeza atrs hasta abandonar los infiernos y llegar al aire libre. 6i por temor o amor se volv"a a mirar a su esposa, la perder"a para siempre.

Orfeo ante 5ades.

Orfeo, loco de alegr"a, estaba resuelto a no mirar atrs antes de llegar a la &ierra. #as sin dificultad +unto al Cancerbero, el monstruo de tres cabezas que guardaba la entrada del reino de los muertos8 bastaron unos acordes de su lira para que el temible perro se tendiese dcil a sus pies. Orfeo segu"a oyendo el rumor de los pasos de Eur"dice detrs de !l. ,a salida del infierno estaba tan cerca que se ve"a ya la luz del sol. #ero, de repente, no oy ruido de pasos. ,a angustia le hizo perder la serenidad y se volvi. =6", su mu+er estaba all", precisamente detrs de !l> #ero +unto a ella se encontraba 5ermes, el gu"a de las almas, que as"a ya con su mano el brazo de Eur"dice para llevrsela consigo. Orfeo la vio desaparecer y slo oy que musitaba un adis... para toda la eternidad. ,a muerte es la 9nica valla que el hombre no puede superar y la falta de mesura %sea por soberbia, descuido, impaciencia, etc!tera% trae la muerte. Comportarse con mesura es saber vivir. 'ristteles har el encomio del equilibrio o t!rmino medio1 ni miseria, ni riqueza.

5ermes, Eur"dice y Orfeo. WEl adis supremoV.

L%+ %.6'+ 3&<+61/%+


En las artes plsticas de esta !poca, en cambio, no advertimos el mismo humanismo que en la poes"a, pero hacia all sin duda avanzaron paulatinamente. En la !poca de 5omero y de 5es"odo las artes plsticas no se preocuparon del hombre. Ao se encuentran cuadros como los descritos en los poemas, ms que en los ob+etos de metal introducidos en el pa"s por los fenicios, ob+etos que muestran un arte de tercer orden que hbiles negociantes destinaban a los ind"genas. Eran, sin embargo, fuente de inspiracin y renovacin para los artesanos griegos. #rcticamente, no encontramos obras de arte de grandes dimensiones. Aadie pod"a permitirse tal lu+o. ,a cermica, ante todo, es la que testimonia la evolucin del estilo. 5acia fines de la !poca mic!nica, la decoracin naturalista cedi paso cada vez ms a un arte ornaC mental, evolucin que termin hacia el a.o 2444 antes de Cristo. ,os griegos se orientaron conscientemente hacia formas abstractas y geom!tricas, hacia el empleo del comps, la regla y las l"neas rectas y sencillas. En este per"odo, y algo ms tarde, en los +arros, lleg a ser com9n adornar las tumbas con +arrones de ms de un metro de alto, aparecen figuras humanas, sobre todo representaciones sencillas y esquemticas de difuntos y pla.ideras8 en la !poca de 5omero se encuentran tambi!n algunas ilustraciones de relatos legendarios. ,as siluetas humanas estn aqu" adaptadas con cuidado a los adornos abstractos1 se han convertido en figuras geom!tricas formadas por tringulos y l"neas con el m"nimo indispensable de rasgos humanos. 5allamos aqu" el primer e+emplo, quizs el ms significativo, de uno de los principios ms importantes del arte griego1 no se representa al hombre, sino al conce!%o de ho bre.U Ao deb"a compararse al artista con un fotgrafo que capta la realidad de una manera mecnica. ,as impresiones del mundo sensible eran recreadas en el esp"ritu de los artistas griegos en una nueva realidad que adquir"a forma cuando el escultor cincelaba el bloque de piedra o el pintor tomaba en sus manos el pincel. El hombre adquiri mayor importancia en la decoracin cuando aument el influ+o de los mercaderes fenicios8 entonces pas a ser concebido tambi!n de forma ms realista. 'qu" aparece una diferencia caracter"stica entre los corintios dorios y los atenienses +onios. ,os primeros, en efecto, no rompieron de pronto con los principios tradicionales de armon"a y de buen gusto, sino que slo adoptaron las nuevas formas gradualmente y siempre con mesura y con un agudo sentido de la cr"tica. #or el contrario, los pintores atenienses fueron inmediatamente conquistados por la nueva libertad art"stica y adoptaron entusiasmados cualquier tendencia pictrica, lo que no prosper, dada su falta de e-periencia8 ser"an precisas varias generaciones para que los pintores aceptaran de nuevo una cierta disciplina. 6in embargo, muchas decoraciones prototicas son modelo de vivacidad y de frescor. El dise.o geom!trico no pod"a satisfacer el ansia de realismo, y tal frialdad acab por no convenir al gusto de los griegos. Echando de menos los antiguos contrastes de luces y sombras fue como descubrieron las siluetas negras sobre fondo claro. #ero iba a ser necesario el paso de algunas generaciones, desde la muerte de 5omero, para que los cuadros multicolores, que el poeta vio con la imaginacin en el escudo de 'quiles, hicieran su entrada en el arte figurativo.

'l menos del arte producido hasta el siglo N, pues ya en el siglo ;N ,isipo se sale de este marco.

L% 216,&,4>% .'&141,+%
' diferencia de las religiones orientales, la griega nunca estuvo dominada por sacerdotes dogmticos. En efecto, no fueron los sacerdotes, sino los poetas y los cantores, quienes le dieron vida. ,a piedra Onfalos de (elfos, las encinas sagradas de 7eus en (odona, el olivo de 'tenea, la fuente salada de #oseidn sobre la acrpolis de 'tenas, prueban que los griegos fueron fetichistas en los tiempos ms remotos. 'doraban los animales sagrados, los rboles y determinados ob+etos de madera o de piedra, considerados como mansin de las fuerzas divinas. ;ncluso en la !poca mic!nica encontramos un culto a los muertos que recuerda el de los egipcios. ,a !poca mic!nica cre dioses personificados y dotados de nombres que se perpetuaron en los tiempos histricos1 C'8+ )el que +unta las nubes, dios del cielo y del trueno* lleva un nombre que hallamos entre los pueblos indoeuropeos y que debe tener un remoto origen8 es el M9piter de los romanos y el &hor de los antiguos escandinavos. El monte Olimpo cubierto de nubes, aunque apenas form parte del espacio hacia donde se e-pandi la cultura mic!nica, era considerado por los aqueos como la morada de 7eus8 antes de invadir @tica y #eloponeso, los conquistadores del per"odo heldico medio hab"an reparado sin duda en esta monta.a y hecho de ella el asiento de sus dioses. Ao obstante, fue durante la !poca hom!rica cuando el mundo de los dioses griegos adquiri la forma que conocemos ahora. El mundo de los dioses griegos, tal como aparece en nuestros d"as en el arte y en la literatura, sali principalmente de la imaginacin de 5omero y otros poetas. 5erdoto afirma que 5omero y 5es"odo ofrendaron a los griegos su mitolog"a. (ieron nombre a los dioses, se.alaron su misin, determinaron su poder y describieron su aspecto e-terno y su manera de ser. ,os poetas convirtieron a los dioses en seres humanos, con pasiones y sentimientos tambi!n humanos, pero ms bellos y ms poderosos que los hombres, aunque inmortales, se alimentaban )de n!ctar y ambros"a*. En la fe popular, los antiguos dioses locales siguieron viviendo +unto con la religin ol"mpica, vlida para todos los griegos. ,a creencia en los demonios y en los buenos y malos esp"ritus ten"a una funcin especial. $na reminiscencia de un antiqu"simo culto a los animales la encontramos en los s7%iros, hombres que ten"an patas y cuernos de macho cabr"o8 en los %ri%ones, hombres con cola de pez, y en los cen%a/ros, seres mitad hombre y mitad caballo, festoneados con un e+!rcito de bellas ninfas, de gigantes espantosos, como los c"clopes de un solo o+o, y horribles criaturas como 5!cate, la diosa multic!fala con su s!quito de espectros y perros aulladores. #ara el griego medio, estos demonios ten"an ms importancia que los dioses ol"mpicos de 5ornero, ya que representaban las fuerzas de la naturaleza con las que deb"a luchar cada d"a o hacerlas propicias a toda costa. Ao obstante, no debe creerse que los dioses del Olimpo no significasen nada para los griegos. 'l contrario, el pueblo los amaba y resC petaba y se dirig"a a ellos cuando necesitaba ayuda. ,os dioses proteg"an al Estado y pon"an ba+o su amparo a algunos grupos sociales. 'tenea y 5efaistos, por e+emplo, apadrinaban a los atenienses, mientras que 5ermes era el bienhechor de los via+eros, ya fueran diplomticos, comerciantes o campesinos.

0usto de 7eus.

7eus era el dios supremo de los griegos. En la noche de los tiempos, su morada fue asaltada por una raza de monstruos malvados, titanes y gigantes, pero 7eus los venci y arro+ al sombr"o abismo del &rtaro. En este mito observamos la antigua idea indoeuropea de la lucha entre las fuerzas ben!ficas y mal!ficas de la naturaleza, ant"tesis tambi!n presente en la doctrina de 7oroastro o 7aratustra y en las antiguas leyendas germnicas, en el combate de &hor contra los gigantes. 7eus compart"a la soberan"a del mundo con sus hermanos P,+'1*5) )el Aeptuno de los romanos* y H%*'+ )#lutn*8 en forma parecida reinaba con sus hermanos el MarduF de los babilonios. #oseidn era el se.or de los mares y surcaba las olas en un carro tirado por caballos marinos. 5ades no solamente era soberano del reino de los muertos, sino tambi!n el dios de la riqueza, pues ba+o la tierra germina el trigo y yacen los metales preciosos. ,a vida en el palacio de 7eus era similar a la de una familia noble y afortunada. ,a paz familiar alguna que otra vez se ve"a turbada, pero as" es la vida8 adems, Den qu! familia no hay, de vez en cuando, alg9n escndalo, disgusto o intrigaE El padre 7eus era, ciertamente, +usto y bueno, pero ten"a que soportar una carga en su familia1 no se ha casado con H'.%, su hermana mayor )la Muno de los romanos*, por amor, sino porque ninguna otra diosa la igualaba en nobleza de origen. 5era no pod"a de+ar de reprenderlo como a un ni.o8 por otra parte, ten"a motivos, porque 7eus no era precisamente un marido fiel. 7eus y 5era ten"an un hi+o, A.'+ )Marte*, cuya dedicacin, como la de su hermana 'tenea, era la guerra. 'res, <el 6anguinario<, se complac"a en la sangre y en el tumulto de la batalla. El resultado del combate lo de+aba indiferente8 !l slo sent"a placer en los grandes hechos de armas y en las colosales matanzas.

Gelieve procedente del 5eraion o templo de 6elinunte en 6icilia. Gepresenta la boda de 7eus y 5era. #alermo, Museo Aazionale 'rcheologico.

(e ,atona, una antigua diosa ca"da en el olvido, recreada por la leyenda en forma de princesa mortal, 7eus tuvo dos hi+os, los gemelos A.6'21+% )la (iana de los romanos* y A3,&,. 'rtemisa era la +uvenil diosa de los animales y de la naturaleza, pese a que originalC mente se la representaba con apariencia menos amable. ,os griegos la consideraban tambi!n diosa de la ,una8 en ello hay una supervivencia de los tiempos le+anos en que 'rtemisa pertenec"a a lo desconocido, la noche y la muerte, y se encontraba a igual nivel que 5!cate, la diosa infernal, y la horrible Medusa, cuya sola mirada convert"a a los hombres en piedra. ,a mentalidad griega elev a 'rtemisa desde la tierra donde erraba con sus flechas y su arco hasta el Olimpo, en el que lleg a ser una doncella ideal%pura, sabia, sana y animosaC, seme+ante a 'tenea. 6u hermano A3,&,, el dios de la verdad y de la luz, protector de la poes"a y de la m9sica, destaca asimismo entre las figuras ms gloriosas del Olimpo. Aueve diosas formaban su corte+o, las Musas, protectoras cada una de una ciencia o arte. 's", Cl"o era la musa de la historia8 $rano, la de la astronom"a8 &al"a, la de la comedia, y &erps"core, la de la danza. ,as musas siempre hab"an sido consideradas como diosas de la monta.a8 se cre"a que habitaban en cumbres como el 5elicn )en @tica, al noroeste de 'tenas*, el #indo )al norte de recia* y el #arnaso )en Rcida*, nombres que todav"a hoy se emplean como e-presin figurada para la poes"a.

'polo de 0elvedere. Escultura helen"stica. Museo Naticano.

A6')'% DM1)'.@%E era otra hi+a de 7eus, pero no ten"a madre. Cuenta la tradicin qu! un d"a en que 7eus sufr"a una tremenda +aqueca, por haberlo golpeado violentamente en la cabeza otro dios, se le apareci una diosa adulta y bella vestida con armadura y llevando en la mano una lanza y un escudo1 era 'tenea, la diosa del arte militar, de la cultura y de las ciencias, la divinidad tutelar de la ciudad de 'tenas. : de la misma manera que 7eus tuvo una hi+a sin madre, 5era pari un hi+o sin padre1 H'A%1+6,+, patrn de los herreros. 6u madre, considerndolo demasiado feo, lo arro+ del Olimpo a la &ierra y 5efaistos pas su +uventud en la isla volcnica de ,emnos, +unto a los c"clopes, que le ense.aron el arte de la for+a. 5efaistos, devorado de continuo por deseos de venganza, ofreci un buen d"a a su madre una silla, magn"fica muestra de su arte. 5era se sent en ella, pero le fue imposible levantarse. Entonces 7eus prometi la mano de AA.,*16%, diosa de la belleza y del amor )la Nenus de los romanos*, al que la libertara. 'res quiso probar suerte8 hac"a tiempo que 'frodita y !l se sent"an mutuamente atra"dos. #rometi echar a 5efaistos del Olimpo. #ero el dios de la guerra fue por lana y volvi trasquilado. Ao pudo ms que sentarse avergonzado en un rincn y enfurru.arse mientras 'tenea le llenaba de sarcasmos. ,a escena est representada en un c!lebre +arrn conservado en el Museo 'rqueolgico de Rlorencia. ,a liberacin fue obra de una divinidad que los moradores del Olimpo no hab"an admitido en su seno1 (ionisos, dios del vino. 'parecido en ,emnos con un ruidoso s!quito de stiros y ninfas, pronto lleg a ser gran amigo del maestro herrero. 5efaistos cedi ante una copa de vino. 'dems, cuando (ionisos le prometi a la bella 'frodita por esposa, las 9ltimas reticencias se fundieron como la nieve al calor del sol. Con el alma algo turbada, mas con el corazn contento, ambos dioses, en otro tiempo despreciados, volvieron al Olimpo y 5era fue despegada de la silla. El feo 5efaistos, zurdo, negro y giboso, se cas con la desenvuelta 'frodita, encarnacin de la belleza. ,os griegos deb"an encontrar gran placer en este contraste, que indica a maravilla cmo la belleza pod"a recompensar el traba+o, manual.

'frodita inclinada, 0ritish Museum. Copia romana de un original helen"stico.

El vie+o amigo de 5efaistos, D1,)1+,+ D?%/,E$ era como !l, un dios estimado por los griegos. En principio, era un <peque.o 7eus<, el hi+o del <vie+o 7eus< y de una divinidad terrestre%una de esas divinidades primitivas emparentadas con los dioses cretenses de la naturaleza y de su ciclo de muerte y de resurreccin anualC. (urante el per"odo clsico, (ionisos se convirti 9nicamente en dios del vino. ,a embriaguez %y no slo la provocada por el vino% y el !-tasis son las notas caracter"sticas de su culto8 (ionisos recorre el mundo para dar a conocer la vid a los hombres y su via+e se representa como una procesin triunfal. Con la cabeza coronada de laurel y llevando un %irso rodeado de verde hiedra iba en un carro tirado por panteras y escoltado de bacantes %mu+eres e-tticas% y stiros entregados a una danza descabellada. (ionisos adquiri as" un papel cultural, quizs el ms importante1 se convirti en el dios del arte dramtico. El teatro se ha desarrollado partiendo de un ritual primitivo, en donde los desfilantes enmascarados cantaban la gloria de (ionisos.

(ionisos o 0aco, dibu+o de una crtera griega.

H'.2'+ DM'./8.1,E es otro hi+o de 7eus. Cuando era mensa+ero de los dioses, llevaba caduceo, casco y unas sandalias aladas. En un principio, quizs represent la columna de piedra que se erig"a all" donde terminaba la ciudad o se iniciaba el camino hacia la urbe veciC na, pues era la 9ltima cosa que ve"a el via+ero al partir hacia regiones desconocidas y la primera en darle la bienvenida al regresar al mundo habitado. &odos cuantos ten"an que abandonar la ciudad %pastores, emba+adores, comerciantes y aun ladrones y bandidos% ped"an ayuda y asistencia a 5ermes, quien los proteg"a y conced"a su saber. 5ermes acompa.aba tambi!n a las almas en el ms largo e inseguro de los via+es1 el que conduc"a a los difuntos al reino de 5ades. &en"a por hi+o a #an, el dios de patas de chivo, inventor de la flauta, tan ruidoso y amante de la vida como su padre y, como !l, gran aficionado a las bribonadas. ,os griegos no ten"an, como los orientales, sentimientos de culpa8 daban la impresin de un pueblo singularmente contento y armonioso. 6lo en un punto sus concepciones religiosas eran sombr"as1 la muerte, fin de todo. Como un ave nocturna, el alma abandonaba el cuerpo con un suspiro que+umbroso y se convert"a en un espectro triste y errante del reino de 5ades. <Nale ms condenarse a traba+ar como un +ornalero en el ms miserable de los campos, que ser el soberano de los muertos<, di+o 'quiles cuando $lises le evoc en los infiernos. 5ab"a que ser, sin duda, muy animoso para llevar una vida feliz ante tales perspectivas. Entonces, Dcules eran el sentido y ob+eto de la vidaE 'dquirir buena reputacin8 no quedar olvidado, sino permanecer como e+emplo generacin tras generacin. En eso consist"a la inmortalidad, la vida eterna. Era preferible, por tanto, una muerte heroica en la flor de la edad, que una vida larga y oscura. 'quiles pudo elegir cuando enganch sus caballos antes de su 9ltimo combate. $no de los corceles inclin la cabeza, barri el suelo con la crin y di+o a su due.o1 <&u 9ltima hora se acerca8 esta vez vamos a conducirte a la muerte<. <,o s! %

respondi el h!roe%, pero no me vuelvo atrs.< : dando una gran voz, lanz su carro en el fragor de la lucha. =,a suerte estaba echada>

5ermes, de #ra-iteles

DOS INSTITUCIONES ?ENFICAS E& ,.</8&, *' D'&A,+


,os dioses daban a conocer su voluntad a los hombres por medio de presagios y, sobre todo, de orculos. ,os ms c!lebres de !stos fueron el de 7eus, en D,*,)% de Epiro, donde el rumor de una antiqu"sima encina sagrada respond"a a las preguntas, y el de 'polo, en (elfos, que fue durante mucho tiempo el orculo ms importante del mundo, El antiguo templo de 'polo se asentaba sobre una plataforma dominada por el #arnaso, desde donde la ciudad de (elfos, al pie de paredes escarpadas, se inclinaba hacia un profundo precipicio8 entre fragosas monta.as, viv"a aislada del mundo, en un mbito de impresionante silencio y en medio de las fuerzas primitivas de la naturaleza.

En lo alto del #arnaso, monte de 3.UPL metros de altura, sede de las musas, las bacantes celebraban sus org"as en honor de (ionisos. Cuando parec"a que la oscuridad iba a vencer a la luz, ven"an de (elfos, de 0eocia y de @tica para las danzas salva+es y nocturnas8 bailaban con las cabelleras sueltas, llevando antorchas en las manos, tirsos y serpientes sagradas8 danzaban al son de la aguda flauta y del tambor obsesionante. Cre"an que, en aquel estado de <locura sagrada<, el alma se liberaba del cuerpo y se un"a a la divinidad, permiti!ndoles as" penetrar el futuro y profetizar. Ms aba+o, en (elfos, se adoraba a 'polo, dios de la luz, y desde todas partes del mundo hel!nico acud"an las gentes a su templo para pedirle conse+o y proteccin. #reguntaban si la cosecha del a.o ser"a buena o mala, si deb"an comprar un esclavo, si casarse o no. Gepresentaciones de pueblos y ciudades iban tambi!n a preguntar al orculo sobre la voluntad de los dioses cuando ten"an negros presagios, cuando reinaban el hambre y la peste, antes de tomar una decisin. 'ntes de entrar al templo de 'polo, los peregrinos se ba.aban en el agua cristalina de la c!lebre fuente Castalia8 despu!s ofrec"an sacrificios en el gran altar que estaba ante el santuario. En la entrada, tinas leyendas escritas con letras de oro sobre los muros atra"an la atencin e invitaban a meditar. 6e atribu"an a los <siete sabios de recia< y aconse+aban el dominio de s" mismo y la moderacin. ,os griegos consideraban al orgullo )hybris* como el ms grave de los pecados. El primer deber de cada mortal era conocer sus propias limitaciones. ,a ms importante inscripcin del templo de 'polo era !sta1 <=Concete a ti mismo><.P Munto a estas palabras se le"a tambi!n1 <= uarda en todo la medida>< y < urdate de la e-ageracin<. ,os siete sabios de recia son tambi!n autores de otras sentencias que manifiestan una profunda e-periencia de la vida, como <6lo es desgraciado quien no puede soportar la desgracia<, y <,a prosperidad precede a la decadencia<. En el interior del templo estaba el lugar de donde los peregrinos recib"an las respuestas, pero les estaba prohibido entrar. 'll" se encontraba #itonisa, la sacerdotisa de 'polo, sentada sobre un tr"pode, encima de una hendidura que comunicaba con una cueva subterrnea. ,a sacerdotisa se pon"a en trance, como cualquiera m!dium espiritista, y profer"a palabras sin sentido8 los sacerdotes de 'polo tomaban nota y despu!s las alineaban en frases ordenadas y llenas de significaciones. El orculo alcanz enorme influencia no slo porque predec"a el porvenir, sino sobre todo porque aconse+aba a los hombres en sus crisis de conciencia y les ayudaba a vivir en paz con los dioses. ;nnumerables hombres torturados por la incertidumbre estaban agradecidos al orculo por haberles inspirado la decisin que deb"an adoptar. #odemos estar seguros que el orculo aconse+aba generalmente el me+or camino a seguir8 en efecto, los sacerdotes eran hombres sabios y deb"an tener gran e-periencia de la vida y un profundo conocimiento del hombre. 6us relaciones abarcaban todo el mundo hel!nico8 conoc"an, pues, con e-actitud, el estado de cada regin y de este modo pod"an dar los conse+os ms acertados. Cuando los dirigentes de uno u otro Estado inquir"an la manera adecuada de llevar su pol"tica, los sacerdotes conoc"an las circunstancias como si estuvieran presentes. En las luchas pol"ticas, el orculo ten"a como norma estar siempre en armon"a con el ms fuerte. #ara mayor seguridad, los sacerdotes inscrib"an con cuidado las preguntas y las respuestas sobre tablillas de madera y as" formaron con el tiempo un archivo, al que se acud"a cuando era necesario, por e+emplo, si ven"a un peregrino que ya hubiera consultado al orculo con anterioridad. El orculo y sus archivos se pueden comparar a una completa y moderna oficina de informacin. (esde luego los sacerdotes se equivocaban algunas veces, pero por lo general pod"an salir del compromiso formulando respuestas vagas, susceptibles de interpretarse de varias maneras, pues habr"a sido incomprensible que el orculo errara alguna vez. 's", la pitia recomend al gran estadista y general tebano Epaminondas que se guardara
P

Ms adelante veremos cmo 6crates da a esta sentencia un sentido ms profundo todav"a

de )ela"/s, que significa ar. Ao obstante, Epaminondas encontr la muerte en el interior del pa"s, en 'rcadia, tan le+os del mar cuanto es posible en el #eloponeso. ,os sacerdotes del orculo salieron de situacin tan embarazosa, haciendo observar que un bosque cercano al campo de batalla se llamaba )ela"/s, o era llamado as" desde entonces. El orculo tuvo ms suerte cuando predi+o que la guerra del #eloponeso durar"a veintisiete a.os. ,os sacerdotes deb"an conocer la situacin a fondo, puesto que predi+eron una guerra tan larga. &res veces nueve slo significaba, quizs una frase hecha para designar un per"odo de larga duracin8 pero, en este caso, la cifra simblica sali bien escogida. El orculo tuvo tambi!n la inmensa suerte de estar de parte de los espartanos desde el comienzo de la guerra hasta el final, y Esparta acab por ganarla. #or el contrario, los sacerdotes tuvieron menos suerte con ocasin del gran conflicto entre griegos y persas8 sobrevaloraron las fuerzas persas y creyeron que el poderoso e+!rcito de invasin arrollar"a a los griegos, pero ocurri e-actamente al rev!s. ,os sacerdotes e-plicaron que la victoria se deb"a a la intervencin del orculo y a fuerzas sobrenaturales. 6e puede afirmar con seguridad que 'polo de (elfos contribuy en gran manera a desarraigar la venganza de las costumbres griegas8 para ello se crearon refugios en donde se estaba al abrigo de todo perseguidor8 con ello los sacerdotes de 'polo prestaron un gran serC vicio a la humanidad. (urante mucho tiempo, (elfos fue el centro religioso de recia. <El hogar de la 5!lade<, como se denominaba al orculo, era para los griegos lo que Goma lleg a ser para los cristianos en la Edad Media y ,a Meca para los musulmanes. Este lugar era considerado como el centro del mundo y se simbolizaba esa idea con una piedra sagrada en forma de medio huevo, colocada en el templo8 se llamaba On>alos, )ombligo*, el ombligo del mundo. 6obre ella se hab"an encontrado dos guilas enviadas por 7eus8 una procedente del este y otra del oeste. En el e-terior del templo hab"a una reproduccin de esa piedra sagrada que las e-cavaciones han puesto al descubierto. (e todas partes se recib"an presentes para el dios 'polo, y en tan gran cantidad que su templo era insuficiente para guardarlos todos. #or ese motivo, los Estados griegos ms ricos mandaron construir en (elfos e-tensas habitaciones donde se conservaran sus obsequios a la divinidad. Ao hay duda que el rey Creso fue quien hizo la ofrenda ms rica1 un verdadero tesoro de oro y plata. El templo fue destruido por un terremoto unos cuatro siglos antes de nuestra era8 as", pues, hubo necesidad de reconstruirlo y los donativos afluyeron de todas partes, hasta de Crimea. &ambi!n el faran envi una aportacin considerable. Aada podr"a mostrar me+or el renombre universal que gozaba el orculo. #ero lleg un tiempo en que las riquezas de (elfos incitaron al robo y al pilla+e. ,as hordas tracias fueron las primeras que lo asaltaron8 despu!s, los romanos se llevaron una gran cantidad de tesoros e incontables ob+etos de arte8 por 9ltimo, los cristianos tambi!n dirigieron sus ataques contra este <bastin del paganismo<. El furor destructor se ceb sobre todo en el lugar ms sagrado del templo1 all" donde se sentaba la pitonisa. : los terremotos e inundaciones se a.adieron a los estragos ocasionados por los hombres. Rinalmente, se construyeron casas sobre este terreno dedicado al dios de la luz, y sobre este suelo consagrado se levant una poblacin que los arquelogos tuvieron que trasladar cuando en 2H23 comenzaron las e-cavaciones costeadas por Rrancia. ,os investigadores desC cubrieron, en primer lugar, una coleccin de inscripciones, y despu!s, ob+etos de arte y restos de arquitectura griega antigua. #ocas e-cavaciones han enriquecido tanto nuestros conocimientos sobre la cultura y la historia griegas.

(elfos, la ciudad santa, s"mbolo de la unidad espiritual del mundo griego.

L,+ *'3,.6'+
,uciano, c!lebre escritor griego del siglo ;; de nuestra era, fue quien cre el dilogo sat"rico. En uno de sus dilogos, un escita pregunta a 6oln qu! utilidad ten"an las competiciones deportivas griegas. <(an vueltas en la arena como cerdos %di+o el escita% y se atacan como chivos. ,a escena a veces es terrible y brutal y, sin embargo, no son separados por ese hombre vestido de p9rpura, que, a +uzgar por su ropa+e, debe ser un representante de la autoridad. Me gustar"a saber para qu! sirve todo esto8 en verdad, me parece una locura.< 6oln trat entonces de hacer comprender al <brbaro< el grandioso significado de estos e+ercicios f"sicos que pod"an parecer tan despreciables y peligrosos. <El cuerpo de un hombre vigoroso no debe ser graso y blanco como el de una mu+er, plido por encerrarse en su morada. =Contemplad nuestros muchachos de piel bronceada. 6on como deben ser1 hombres llenos de vida, calor, energ"a viril y rebosantes de salud8 no estn arrugados ni enflaquecidos y menos a9n fofos8 el sudor les quit la grasa superflua y slo les de+ m9sculos y fuerza. ,o consiguieron con dieta y gimnasia. Estos dos elementos son para el cuerpo humano lo que la criba para el trigo1 la cascarilla del grano se elimina y slo queda el trigo puro.<

&ambi!n al Estado le interesa que los ciudadanos +venes se e+erciten en la gimnasia y los deportes. <Ao se entrenan slo para ganar premios en las fiestas, ya que pocos lo consiguen, pero logran para el pa"s y para s" mismos venta+as mucho mayores. $n d"a, quizs todos los ciudadanos debern tomar parte en luchas ms importantes1 por la libertad del individuo, la independencia y la prosperidad de la patria. Estos e+ercicios que vemos ahora son una preparacin.< ,uciano tambi!n subray la est!tica de los e+ercicios gimnsticos1 <Como los muchachos deben quitarse los vestidos ante mucha gente, creemos que vale la pena adquirir un aspecto e-terno agradable, para no avergonzarse al presentarse desnudos<.

,os antiguos griegos honraban a 7eus practicando la lucha y otros deportes y e-hibiendo la belleza de sus armoniosos cuerpos. #ara ellos la molicie era tan vergonzosa como la ignorancia.

Esta significacin tuvieron los e+ercicios gimnsticos para el arte griego. El griego culto no se avergonzaba de su desnudez. ' los escultores y pintores les bastaba frecuentar el gimnasio para encontrar modelos. ,as formas armoniosas se grababan tan bien en la mente de los artistas, que los ms e-imios pudieron e-presar la belleza de lo divino en el cuerpo humano como nadie lo ha hecho antes ni despu!s de ellos. ,os griegos reverenciaban la belleza, no slo en el arte, sino tambi!n en la vida diaria. 5ab"a concursos de belleza en Elis para hombres y en ,esbos para mu+eres8 incluso algunos templos e-ig"an haber ganado alg9n concurso de belleza para ser admitido como sacerdote. ,os +venes ms apuestos concurr"an a las solemnes competiciones del estadio de Olimpia, en donde se reun"an cada cuatro a.os los me+ores atletas del mundo griego. Me+or que nadie, los antiguos griegos cumplieron aquella sentencia de Mens sana in cor!ore sano, y as" fueron el pueblo ms armonioso del mundo. #ara un +oven hel!nico, la molicie y la indolencia f"sica eran tan vergonzosas como la ignorancia, y tanto una como otra indicaban una falta de cultura y de educacin. &odo esto era tan natural para los griegos de la 'ntiC g/edad como para los norteamericanos de hoy, por e+emplo. Ao puede imaginarse una ciudad griega sin campo p9blico de deportes, dotado de rboles y agua corriente. Buien quer"a ganarse la estimacin de sus conciudadanos, deb"a pasar parte de su +uventud en el estadio, 9nico lugar donde se adquir"a aquella soltura y dominio de si mismo que caracterizaban a los hombres libres y los hac"an aptos para participar en la vida p9blica. En Olimpia, 7eus era el patrono de los Muegos. En (elfos, en el istmo de Corinto y en Aemea se celebraban tambi!n Muegos siempre en honor de una u otra divinidad. (e la misma manera que los israelitas dedicaban a Mehov cantos y danzas, los griegos honraban a 7eus y a 'polo con concursos de lucha, carreras y la e-hibicin de la belleza de sus armoniosos

cuerpos. En tiempos remotos se celebraban tambi!n competiciones en honor de los h!roes muertos. ,a ;l"ada nos refiere los Muegos con que 'quiles honra la memoria de #atroclo. 6in embargo, los Muegos Ol"mpicos eran los ms reputados y los griegos les dieron tanta importancia, que divid"an el tiempo en olimp"adas, comprendiendo cada una de ellas los cuatro a.os de intervalo entre los Muegos. ,a primera olimp"ada empez en IIQ antes de Cristo, pero los Muegos Ol"mpicos datan de ms de un siglo antes. En la temporada de los Muegos, el bosque sagrado de 7eus, +unto a las orillas del r"o 'lfeo, vibraba de +9bilo. Centenares de miles de personas acud"an a Olimpia y segu"an con entusiasmo este espectculo 9nico en el mundo. En su origen, en el Estadio Ol"mpico no se celebraba ms que una sola competicin, la carrera, pero poco a poco se a.adieron otras especialidades deportivas. ,os corredores griegos son c!lebres en la historia. Cuando en el a.o UL4 antes de Cristo los persas invadieron el @tica, los atenienses enviaron al corredor Rid"pides a Esparta para anunciarles el peligro, salvando 334 Filmetros en dos d"as. &odav"a ms c!lebre es el corredor que poco despu!s cubri la distancia de Maratn a 'tenas )U3 Filmetros* para anunciar la victoria de Milc"ades sobre los persas1 (iomedon, el veloz emisario, muri despu!s de pronunciar su mensa+e. ,as competiciones de salto no consist"an slo en saltos de altura y longitud, sino tambi!n en profundidad. ' estas competiciones siguieron las de lanzamiento de discos y +abalinas. ,a t!cnica del lanzamiento de !stas era, ms o menos, parecida a la nuestra1 los griegos tomaban carrera sosteniendo la +abalina con dos dedos para efectuar el lanzamiento. (e esa forma se incrementaba la velocidad inicial del arma.

El corredor Rid"pides.

(espu!s venia el apasionante concurso de lucha1 deb"a derribarse al adversario durante tres veces y hacerle tocar el suelo con la espalda o el trasero. El pugilato era a9n ms peligroso. En ms de alguna ocasin, el vencedor de+aba muerto a su adversario. ,os bo-eadores se cubr"an las manos con correas de piel de buey guarnecidas con trozos de cuero duro, reforzados con clavos de cobre y bolas de plomo. 'l terminar estos combates, los p9giles ofrec"an un aspecto lamentable.

,a competicin ms variada era el pentatln, que comprend"a la carrera, lanzamiento de disco, salto, lanzamiento de +abalina y lucha. Buienes participaban en esta prueba eran los atletas ms completos y con su fuerza ten"an que aunar fle-ibilidad y agilidad. ,as carreras de carros eran, sin embargo, lo que despertaba mayor entusiasmo entre los espectadores. ,as cuadrigas, lanzadas a un toque de las trompetas, levantaban nubes de polvo y ten"an que doblar doce veces el l"mite colocado en la e-tremidad del estadio. 'l acercarse el vira+e, los caballos se embalaban, algunos carros se sal"an de la pista, otros chocaban entre s" y no pocos quedaban deshechos.

El discbolo. Escultura de Mirn.

,a ms importante de las fiestas era la distribucin de premios, no por el valor intr"nseco del galardn, pues los vencedores slo recib"an una corona de laurel, sino por el honor imperecedero que all" se alcanzaba. 6e comprender el prestigio que supon"a una corona ol"mpica con esta an!cdota histrica1 el vie+o (igoras, de Godas, gan en su +uventud

los Muegos Ol"mpicos y vivi lo bastante para ver cmo sus dos hi+os consegu"an el mismo triunfo. ,os dos +venes coronaron a su padre con sus laureles y le llevaron en triunfo alrededor del estadio ba+o una lluvia de flores. ,os espectadores aclamaban1 <=:a puedes morir, (igoras, pues ya no tienes nada ms que desear>< : en efecto, el anciano muri de alegr"a. Cuando el vencedor de los Muegos Ol"mpicos regresaba a su ciudad era recibido con los m-imos honores. 6e le erig"an estatuas, a veces recib"a recompensas en dinero o una renta vitalicia o era mantenido durante el resto de su vida a e-pensas del Estado. 6us conciudadanos ms ricos e influyentes se disputaban el honor de tenerle por yerno o amante. El aniversario de su victoria era celebrado en toda la ciudad, y poetas como #"ndaro cantaban sus haza.as en el estadio. Entre la multitud que se api.aba en Olimpia durante los +uegos sagrados, siempre hab"a persona+es selectos del mundillo cultural griego. Miles de personas segu"an los Muegos por curiosidad o para evadirse durante alg9n tiempo de su tarea diaria. :%he aqu" uno de los beneficios complementarios de los Muegos%los escritores y poetas encontraban un p9blico siempre dispuesto a escucharles. En los Muegos Ol"mpicos fue dnde, por primera vez, el historiador 5erdoto ley algunos de sus escritos. 'll" e-pon"an sus obras los artistas, all" divulgaban sus traba+os los investigadores cient"ficos y charlaban los oradores y filsofos. ,os 9ltimos Muegos Ol"mpicos de la 'ntig/edad se celebraron en OLO despu!s de Cristo. El emperador romano &eodosio, quien persegu"a con sa.a las costumbres paganas, prohibi esta manifestacin, que por otra parte hab"a perdido su grandeza. : en la generacin siguiente, el segundo emperador del mismo nombre arras los templos sagrados de Olimpia, destruccin rematada por un terremoto y corrimientos de tierra8 por 9ltimo, el r"o 'lfeo y uno de sus afluentes cubrieron el lugar con una espesa capa de aluvin. El glorioso lugar donde resonaron himnos y aclamaciones multitudinarias durante mil cien a.os, qued convertido en un desierto y su mismo nombre fue olvidado. ,a e-humacin de los tesoros de Olimpia se debe a unos arquelogos alemanes que dirigieron las e-cavaciones, subvencionados por su gobierno. E-cavaron en la capa de aluvin que cubr"a las ruinas y descubrieron miles de ob+etos antiguos, que atestiguan que Olimpia atesoraba, +unto con (elfos, el mayor depsito art"stico del mundo. ,os monumentos ms notables eran los templos de 7eus y de 5era8 este 9ltimo, el ms antiguo de todos los santuarios griegos conocidos. 6u forma ms arcaica se remonta probablemente al siglo N;; antes de Cristo, y all" se encontr un 5ermes de #ra-iteles, bell"sima obra del arte griego y uno de los pocos originales que nos quedan de su edad de oro. El templo de 7eus, por el contrario, desde mucho tiempo antes hab"a sido despo+ado del rico tesoro de Olimpia1 la estatua de 7eus, hecha por Ridias en oro y marfil sobre un marco de madera. El manto del dios era de oro8 las partes visibles de su cuerpo, de marfil, y el rostro de 7eus e-presaba tal ma+estad, tanta dulzura y tan celeste paz, que su sola contemplacin era ya un placer. $n escritor griego afirma que un hombre abrumado por cuidados y desgracias olvidaba todas sus penas en cuanto se hallaba ante la estatua. El busto de 7eus, de Otricoli, es slo un plido refle+o de la belleza que irradiaba la obra maestra de Ridias. Cuenta la leyenda que cuando Ridias hubo terminado la estatua, implor a 7eus que manifestara su parecer. : la estatua lanz un rayo como su divino modelo.

El 7eus Ol"mpico.

GRECIA DURANTE LOS SIGLOS VII Y VI

LA SEGUNDA COLONICACI N GRIEGA D' /%23'+1),+ % 2%.1),+


En la !poca hom!rica, el centro de gravedad de la vida cultural se hab"a desplazado a las ciudades +nicas del 'sia Menor. recia, propiamente dicha, era todav"a un pa"s agr"cola cuando los griegos que poblaban el 'sia Menor ya hablan conquistado la riqueza material y cultural gracias a su comercio, navegacin e industria. #or lo dems, los +onios ten"an entonces por modelo a fenicios, babilonios y lidios. ' la larga, sin embargo, la tendencia era clara1 mientras el Oriente civilizado se iba estancando, los indoeuropeos ms allegados a aqu!l %griegos, hind9es y quiz tambi!n persas% estaban ya por convertirse en los ms destacados adalides del progreso %o, si se prefiere, del cambio v de la creatividad% en todo orden de cosas. ,os arios de la ;ndia, inmersos entre millones de drvidas rutinarios, y aconse+ados por sabios que preconizaban la evasin de este mundo ilusorio, no pod"an seguir muchos siglos en la delantera de la cultura. ,os persas aportar"an elementos decisivos en los aspectos pol"tico y religioso, pero la inercia de sus s9bditos y la falta de contrapeso pol"tico interno %9nico contrapeso que no toleraron los generosos emperadores% termin engullendo su originalidad como un marasmo. 6lo la cultura de los indoeuropeos de Occidente %griegos, primero8 romanos, despu!s8 germanos, por 9ltimo%sigue hasta hoy abriendo siempre nuevos horizontes a la insaciable humanidad. En la !poca de las grandes luchas entre Occidente y Oriente, es decir, entre persas y griegos, los helenos del este fueron, con sus compatriotas de la pen"nsula griega, los salvadores de la cultura occidental. ,a civilizacin hel!nica logr entonces un per"odo de esplendor, pero no fue entre los +onios del 'sia Menor, sino en la misma pen"nsula griega donde esta cultura termin alcanzando su mayor grado de perfeccin, produciendo obras maestras sin cesar y logrando un nivel que +ams seria igualado por las generaciones futuras, pues no se ha dado en la humanidad pueblo con una civilizacin tan armoniosa como la de aquel que vivi en el suelo griego hace unos 3.P44 a.os. Ainguna cultura puede escapar del todo al influ+o e-tran+ero, y la civilizacin griega no fue e-cepcin a la regla8 pero la fuerza espiritual de los griegos era tal, que pudo armonizar las influencias orientales con las propias aspiraciones. ,os griegos crearon de ese modo una cultura propiamente hel!nica, tanto en su forma como en su contenido. #or eso mismo es que el hecho que su cultura haya e+ercido en el mundo una influencia enorme y hasta creciente, es uno de los fenmenos ms singulares de toda la historia de la humanidad. DCmo e-plicar estoE D(e dnde sacaban los griegos esas cualidades intelectuales y morales que, desde el punto de vista cultural, les han hecho superiores a los dems pueblos de la 'ntig/edadE D' que deb"an su inteligencia, su sentido de disciplina y de armon"a, su amor a

la independencia, su individualismo, su sonriente optimismoE DCmo se e-plica que esta raza favorecida por la salud y la belleza pudiera ser, a la vez, una raza de artistas y de pensadoresE 'lgunos encuentran la e-plicacin en el suave clima mediterrneo. Esta regin de naturaleza prdiga hizo del griego un ser moderado, sano de cuerpo y esp"ritu. 6u cielo azul y buclica geograf"a, de contornos muy delimitados, le dieron un esp"ritu claro y abierto a todas las ideas. 6u alma no era presa de esa melancol"a que refle+an los pa"ses septentrionales. ,as formas y colores de recia modelaron, sin duda, el gusto art"stico de sus habitantes. En este sentido, no debe olvidarse cun esencial fue el mrmol, que el suelo griego produc"a en gran cantidad, para el desenvolvimiento de la escultura y de la arquitectura. :, sin embargo, si los griegos no hubiesen sido en su origen una raza sana y dura, no hubieran proporcionado, ni siquiera en las orillas del Mediterrneo, la enorme cultura que les ha valido un lugar preeminente en la evolucin de la humanidad. #ues a pesar del clima favorable, recia no es un pa"s rico8 su suelo no era tan f!rtil como en Egipto o Mesopotamia. 'l contrario, 5erdoto dice que <la pobreza ha reinado siempre en recia<. #ero a.ade1 <,os griegos son animosos y as" pueden evitar la miseria<. 5ubiera podido a.adir tambi!n que <gracias a sus necesidades limitadas<, pues quien acierta con el arte de equilibrar sus gastos con sus ingresos nunca se sentir pobre. ,os griegos eran tan frugales como el resto de los meridionales. El hombre de la calle pasaba todo el d"a con un trozo de pan y un pu.ado de aceitunas o unas cebollas8 alguna vez, unos higos. $n trozo de carne era un fest"n poco frecuente, lo que puede observarse en la forC ma con que 5omero describe un asado. 'l vino del pa"s se le a.ad"a siempre agua. 6lo un pueblo robusto y traba+ador pod"a roturar y cultivar sus pocas tierras f!rtiles, con frecuencia esparcidas entre monta.as y que slo se ensanchaban algo en el curso inferior de los r"os. ,as tierras de labor ms e-tensas se hallaban en la llanura de &esalia, el granero de recia. 'll" se criaban caballos en tal cantidad, que la regin pod"a reunir una caballer"a impresionante. #ero &esalia no formaba parte de la recia propiamente dicha. #or otra parte, tales regiones f!rtiles pueden compararse con los oasis en un gran desierto monta.oso, pues los montes cubren las cuatro quintas partes del pa"s, incluyendo las islas. 6in embargo, ni las monta.as impidieron la revalorizacin y cultivo del suelo8 sin retroceder ante ning9n esfuerzo, los griegos construyeron muros de contencin en l"neas escalonadas que, impidiendo que la lluvia se deslizara y se perdiera su efecto, permitieron el cultivo de la vid en las soleadas vertientes. 'l principio, los griegos viv"an de lo que la tierra les ofrec"a espontneamente. ,os reyes de los poemas hom!ricos pose"an reba.os de bueyes, cabras y cerdos que sus esclavos y siervos llevaban a pacer en los bosques y laderas de las monta.as. 6lo con el correr de los tiempos fue tomando importancia el cultivo del trigo, de la vid, del olivo y de la higuera. &ambi!n los griegos mostraron pronto su habilidad en otros terrenos1 llegaron a ser e-celentes pescadores, marinos y comerciantes. En !poca legendaria dieron los primeros pasos en el camino de su civilizacin cuando las tribus, antes nmadas, tornronse sedentarias en su nueva patria y se dedicaron a la agricultura. El siguiente estado en su evolucin lo alcanzaron al familiarizarse con el oc!ano, esa inmensidad ante la que tiemblan siempre los pueblos que todav"a no la conocen. 5es"odo, poeta campesino, no pod"a mirar el mar sin estremecerse. #ero hab"a de pasar mucho tiempo antes que estos pastores y campesinos arriesgaran sus vidas en las olas del pi!lago. 6us predecesores en el pa"s hab"an sido grandes marinos, y la configuracin litoral los invitaba, por as" decir, a la mar. (e todos los pa"ses mediterrneos, recia es el que posee costas ms recortadas8 asimismo, no e-iste ning9n punto que diste ms de noventa Filmetros del mar. Cuando un pueblo se hace marino, se desenvuelve siempre en una nueva direccin. 6in embargo, no basta con tener barcos y saber servirse de ellos8 hay que poseer tambi!n algo para establecer un comercio. &odo el trigo que produc"a recia era necesario para su

poblacin. 's", pues, fue la industria lo que proporcion a los marinos griegos art"culos en las costas e-tran+eras. ,a industria se desarroll abiertamente cuando la lana, traba+ada en cantidades ingentes, permiti la e-portacin de te+idos. &ambi!n ten"a hierro en abundancia, sobre todo en ,aconia, en la isla de Eubea y en las Cicladas8 cuando los griegos fueron maestros en el arte de traba+arlo, pudieron e-portar armas y herramientas. 'lgunas regiones pose"an una arcilla fina con la que se fabricaban magn"ficos +arros. ,a cermica floreci sobre todo en Corinto )durante siglos enteros, la ciudad e-port sus productos a todo el litoral occidental del Mediterrneo* y en 'tenas, donde los alfareros se agrupaban en un barrio denominado Kera eiLos, barrio que se convirti despu!s en centro econmico y pol"tico de la ciudad. (urante el siglo N;, la cermica tica conquist el mercado mundial y desbanc a los productos +nicos y corintios. ,os artistas que decoraron estos vasos no se entretuvieron con motivos ornamentales, como en el periodo egeo, sino que dibu+aron cuadros sacados de la vida cotidiana1 e+ercicios de gimnasia, guerreros, batallas navales, enterramientos, etc!tera.

&aller de herrero. (e un vaso griego del siglo N;. a. de C.

CARACTERICACI N GRIEGA

DE

LA SEGUNDA COLONICACI N

Cuanto mayor auge adquir"an el comercio y la industria, tanto ms se precisaba encontrar materias primas y mercados para dar salida a los productos manufacturados. Esta necesidad se hac"a apremiante, puesto que la poblacin de la pen"nsula griega y de las coloC nias +nicas crec"a de tal forma, que ser"a preciso importar trigo de regiones ms productivas, en especial de las situadas a orillas del mar Aegro. ,os hombres animosos y emprendedores pod"an buscar en el e-tran+ero una vida me+or. ,a emigracin era todav"a relativamente ba+a en el siglo N;;;, pero aument mucho en el N;; antes de Cristo, cuando el comercio y la industria adquirieron de pronto un notable desarrollo. Ello se debi a dos circunstancias1 a la puesta en circulacin de monedas de oro y de plata, lo que permiti pagar al contado y evitar el farragoso trueque. (urante mucho tiempo, el medio de cambio hab"a sido el ganado, pero, en contradiccin con lo que muchos creen, no era el 9nico. En el canto N;; de la Il9ada leemos que1

<'ll" los melenudos aqueos se abastec"an de vino, unos cambiando por bronce, otros por armas blancas, algunos por pieles de vaca, quienes por otras vacas, bastantes por prisioneros...<

,os predecesores inmediatos de la moneda fueron peque.os lingotes de oro plata, a veces en forma de espiral, del que se cortaba un trozo determinado para pagar una compra. #ero hab"a que recurrir a la balanza y a la piedra de toque para la menor transaccin, y no era prctico el procedimiento. 6e cree que la moneda propiamente dicha, es decir, la pieza de metal con un sello del Estado que garantice el peso, forma y dimensin, apareci en el siglo N;;; antes de Cristo, en ,idia, durante el reinado de iges. &ambi!n se emple en 'rglida una moneda de plata con la efigie de una tortuga, s"mbolo de la ciudad de Egina. El uso de las monedas se e-tendi por los centros comerciales +nicos tanto como por los de la madre patria, y pronto se desarroll una econom"a francamente monetaria. El antiguo trueque slo se manten"a con los Estados situados en el interior, como Esparta, donde la agricultura era la principal fuente de comercio. ,a aparicin de la moneda debi contribuir, en el siglo N;; antes de Cristo, a la marea humana que heleniz las costas del Mediterrneo y del mar Aegro. ,as grandes emigraciones de los siglos N;; y N; son conocidas con el nombre de Se"/nda coloni5aci#n "rie"a, para distinguirlas de las primeras, constituidas por las emigraciones aqueas. (ifieren de la primera colonizacin %suponiendo que puedan llamarse as" estas migraciones% por sus causas y desarrollo. ,a denominada primera colonizacin era una huida, no una colonizacin en el sentido estricto de la palabra1 una nacin que huye de otra y se refugia en las costas e-tran+eras. ,a segunda emigracin no es una huida, sino la partida de ciudadanos aislados que esperan me+orar su situacin en otros pa"ses. 'hora no son hordas enemigas quienes los arro+an de su pa"s, sino factores internos, sobre todo el progreso comercial e industrial. ,a segunda colonizacin griega difiere, adems, de la primera en que los habitantes de cada ciudad madre )<metrpolis<* que salieron a colonizar otras comarcas, se asentaron en ciudades diferentes de las fundadas por ciudades de otras metrpolis. #or eso se consideraban unidas a su ciudad natal )metrpoli* por lazos muy slidos, en especial de carcter religioso. ,levaban consigo a tierra e-tra.a un rescoldo del fuego sagrado de su patria v enviaban representaciones para tomar parte en las solemnidades religiosas de la vie+a ciudad y ofrecer sacrificios a sus dioses tutelares. 's", pues, las urbes antiguas y las nuevas manten"an relaciones muy estrechas y se establec"an verdaderas familias de ciudades1 la ciudadCmadre y las diferentes colonias, que !sta hab"a fundado, denominadas ciudadesChermanas. Cuando las colonias corr"an peligro, buscaban refugio en la metrpoli. ,a guerra entre una colonia y su ciudadCmadre se consideraba como imp"a, como imp"o es que un hi+o golpee a su madre. &odo ello no imped"a que una colonia se convirtiese en competidor peligroso para el comercio de la metrpoli.

C,&,)1%+ 4.1'4%+ ( A')1/1%+


,a colonizacin griega difiere mucho de la de los fenicios. ,as diferencias pueden resumirse con el siguiente detalle1 los colonos griegos, por no estar mezclados con colonos de otras patrias, no se sent"an como emigrantes en sus nuevos hogares. En cambio, las colonias fenicias, e-cepto Cartago y las ciudades de 6icilia, slo ten"an lazos comerciales establecidos para servir los intereses de &iro, 6idn y otras ciudades fenicias. #or otra parte, las colonias griegas eran aut!nticas ciudades habitadas permanentemente8 algunos de sus miembros se desempe.aban como agricultores en la vecindad. Ello e-plica, tambi!n, por qu! la colonizacin griega tuvo una influencia cultural mucho ms profunda que la fenicia. ,as colonias helenas eran puestos avanzados de la civilizacin griega, mientras que las fenicias no miraban ms que al se.uelo de la ganancia.

En la competencia, siempre tenaz, que los griegos opon"an a los fenicios, hab"a notorias venta+as a favor de los primeros1 recia ocupaba una posicin central muy favorable para comerciar por el Mediterrneo, dispon"a de muchos puertos y gozaba de independencia pol"tica8 por el contrario, los fenicios situados entre tres grandes potencias rivales )Egipto, 'sirioC0abilonia y los hititas* viv"an en un estado de inseguridad pol"tica, que por fuerza debi frenar su desenvolvimiento comercial. Comparar los resultados permanentes de la colonizacin griega con los de la fenicia es tratar de comparar el d"a con la noche. Aumerosas ciudades griegas han resistido con tenacidad los poderes de la destruccin hasta nuestros d"as, en tanto que las colonias fenicias han perdido toda o casi toda su significacin y han sufrido la suerte de las antiguas ciudades de Egipto, 'siria, 0abilonia y #ersia. 's", la antigua ?1:%)/1, %hoy Estambul% ha sido siempre el centro del comercio levantino, y M%.+'&&% %la antigua Massalia% a9n conserva su rango de puerto ms importante de Rrancia, posicin que ya detentaba en tiempo de los griegos. &ambi!n N1:% es una de las ms antiguas ciudades fundadas por ellos. ,a influencia de Massalia se de+ sentir en todo el litoral franc!s y espa.ol hasta la desembocadura del Ebro8 tambi!n las poblaciones provenzales fueron poco a poco helenizadas. Massalia demuestra que los colonos griegos sab"an aunar la accin cultural y las empresas comerciales. Mientras los fenicios e-plotaron sus colonias durante siglos sin ofrecer la menor compensacin, los griegos ense.aron el alfabeto a las poblaciones de Rrancia y Espa.a.

C,&,)1%+ ') O//1*')6'


,a colonizacin en el litoral ib!rico se inici con A238.1%+, nombre derivado del griego e !orion )mercado*, lo que indica su caracter"stica comercial. 5acia la segunda mitad del siglo N;; antes de Cristo, colonos foceos procedentes de Massalia fundaron primero #alepolis o ciudad antigua en un islote litoral, acaso porque las tribus indigetes de tierra firme eran <gente dura y feroz<, como insin9a el cronista 'vieno. El trato comercial estableci sin duda mayor cordialidad, y ello condu+o, un siglo despu!s, a la fundacin de N'<3,&1+ o ciudad nueva, amurallada con hileras desiguales de bloques sin argamasa y una sola puerta, por donde, sin embargo, no se de+aba entrar con armas a ning9n ibero. ,a traza urbana era regular, de sistema +nico, y contuvo magn"ficos edificios, una plaza central, una gran cisterna p9blica con purificadores, casas lu+osas, el b/le/%erion o lugar de deliberacin de los magistrados y un templo dedicado a 7eus 6erapis, de planta y dimensiones seme+antes al de ;sis, en #ompeya. Auevas colonias ib!ricas se fundaron en el litoral ib!rico. #ero fue en 'mpurias por donde penetr, como a trav!s de una ventana abierta, la cultura griega en el e-tremo occidente y llegaron los primeros elementos civilizadores al pueblo ibero. 'lgunas de estas colonias, ms tarde, fueron incorporadas al sistema proteccionista militar romano. ,os griegos de Massalia introdu+eron la vid y el olivo, primero en su territorio, que no se prestaba a su cultivo, y despu!s en todo el mediod"a de Rrancia. &ambi!n establecieron relaciones comerciales que se e-tend"an no slo en torno al Mediterrneo, sino incluso a lo largo de una red de r"os cuyos enlaces ms importantes eran GdanoC6aonaC6ena y GdanoC6aonaCMoselaCGin. 6e han encontrado monedas acu.adas con la cabeza de 'rtemisa por un lado y con un len por el otro, en Rrancia, 6uiza e ;talia del norte hasta los valles alpinos. ,a simiente plantada en otro tiempo por los marinos helenos en la desembocadura del Gdano, en esta tierra <brbara< de Occidente, hab"a de dar nuevos frutos en la Edad Media. ,a #rovenza iba a e+ercer entonces hondo influ+o en casi todas las obras de la literatura caballeresca en Europa.

;talia del sur lleg a ser una segunda recia. ,os propios griegos la llamaban <Magna recia<, en oposicin a su patria, ms pobre y peque.a. Estos ricos territorios pululaban de colonias helenas. ,a f!rtil tierra de ;talia y de 6icilia constitu"a su granero y recib"an tambi!n de all" abundante ganader"a. #arece ser que los griegos introdu+eron el olivo en ;talia y 6icilia, como lo hicieron en el mediod"a de Rrancia. En 6icilia, los griegos hab"an de compartir las regiones litorales con los cartagineses, a quienes pertenec"an la costa norte y el oeste de la isla, y a menudo tuvieron que luchar con los s"culos, poblacin ind"gena muy belicosa. ;talia del sur, al contrario, estaba casi por completo helenizada y los griegos sent"an predileccin especial por el litoral del golfo de &arento, que muy pronto atra+o a los fenicios por su riqueza

en p9rpura y pesca. ,os reba.os de ove+as que pac"an en estas regiones daban una lana renombrada, y la e-istencia de una e-celente arcilla para cermica origin all" una industria floreciente. Narias colonias de la <Magna recia< eran c!lebres por sus riquezas8 as", T%.')6,, C.,6,)% y la prspera S>-%.1+, que en el auge de su e-pansin era ms rica que ninguna otra ciudad helena. ,os sibaritas ten"an el prurito de regodearse en sus riquezas y de que+arse de la menor incomodidad. Estaban tan saturados de placeres, que todav"a hoy la voz sibari%a es sinnimo del que vive una e-istencia refinada y sensual. Como es natural, una sociedad de vida tan regalada ten"a que desmoronarse. Crotona y 6"baris llegaron a ser rivales implacables. ,a gente de Crotona ten"a otras maneras y sus atletas hab"an ganado las siete competiciones de los +uegos Ol"mpicos. 6u hostilidad degener por fin en una guerra abierta, de la que se cuenta que, al librar el combate decisivo, los caballos del e+!rcito sibarita se pusieron a danzar al son de las trompetas enemigas. ,a guerra termin con la ca"da de 6"baris hacia P24 antes de Cristo. ,os vencedores arrasaron la ciudad hasta borrar el 9ltimo vestigio del aborrecido enemigo8 incluso, con los a.os, sacaron de madre el curso de un r"o para que pasara por el lugar en que se asentaba la opulenta 6"baris. Ao queda de la ciudad la menor sombra de su gloria pasada. En el oeste, los griegos emularon a sus rivales macedonios, doblando las columnas de 5!rcules para alcanzar la desembocadura del uadalquivir, de donde e-tra+eron cobre, metal muy apreciado, que embarcaban para su patria.

C,&,)1%+ ') '& 2%. N'4.,


,a segunda colonizacin griega se e-tendi desde Espa.a a Crimea1 en casi todos los puertos se levantaban ciudades comerciales y el griego se hablaba por doquier. Manten"an comercio regular con Egipto y, en uno de los brazos del Ailo, los milesios erigieron N%8/.%61+, la mayor ciudad comercial del pa"s hasta la fundacin de 'le+andr"a. ,os griegos eran ahora un pueblo de marinos y el mar se hab"a convertido en su elemento. En los bosques de las laderas monta.osas se o"an los golpes de las hachas que hac"an madera para construir sus flotas8 sus anchos y lentos barcos mercantes, abarrotados, surcaban las olas, mientras los nav"os de guerra, ms peque.os y ligeros, parec"an volar sobre las aguas en su misin de proteger el comercio =o dedicarse a la pirater"a> En la nueva colonizacin no slo tomaron parte los habitantes de la vie+a metrpoli, sino tambi!n las antiguas colonias +nicas del 'sia Menor y sobre todo Mileto, que no fund menos de noventa nuevas ciudades. Muy intr!pidos, los marinos de Mileto se dirigieron al mar Aegro, a pesar que los primeros griegos lo hab"an llamado <mar inhspito< y temblaban ante tal inmensidad sin islas, ante la mole del litoral amenazador y escarpado de su costa oriental y las playas pantanosas del norte, siempre brumosas. El griego que daba la espalda a su acogedora patria para entrar en el mar Aegro, se ve"a trasplantado a otro mundo e-puesto al furor de las tempestades del norte. 'll no era posible vivir al sol, como en recia. #ero los e-ploradores observaron que este pa"s ofrec"a algunas venta+as. ,o primero que vieron los e-ploradores fue, sin duda, la incre"ble riqueza pesquera. ,os grandes bancos de at9n que procedentes del este invad"an el 0sforo cada oto.o pronto atra+eron a los pesqueros griegos hacia el mar Aegro. En vez de peque.os campos limitados por monta.as, encontraron llanuras infinitas y muy f!rtiles, donde el trigo crec"a en e-tensiones tan grandes que el maravillado griego apenas pod"a creerlo8 en otros lugares se daba el c.amo, mercanc"a muy codiciada, y los bueyes y carneros griegos no pod"an compararse con los enormes reba.os que pac"an en las estepas y proporcionaban inagotables reservas de carne, pieles y grasas. En otras partes del pa"s hab"a grandes e-tensiones de selva virgen, que proporcionaban las me+ores maderas de encina, fresno y olmo para la construccin naval. Ao e-ist"an puertos costeros ni

barreras protectoras de islas, pero este inconveniente quedaba compensado por unos r"os caudalosos y navegables que permit"an llegar hasta el interior. ,as tribus guerreras del Cucaso se abrieron paso tambi!n hacia las riberas de este mar con partidas de esclavos que deseaban vender. ,os me+ores esclavos proced"an, sin embargo, de la costa sur. ,os via+es hacia el mar Aegro adquirieron ms inter!s para los griegos cuando vieron que la poblacin autctona ostentaba alha+as de oro. $na e-ploracin ms detenida les dio a conocer los ricos yacimientos de las monta.as del interior. Con el correr de los tiempos, la <mar inhspita< se troc, para los griegos, en <mar hospitalaria< y Mileto rode el <#onto Eu-ino< )mar Aegro* de una cadena de colonias, sobre todo en las desembocaduras de los r"os y en Crimea, donde hab"an descubierto tierras laC borables de una riqueza incalculable. #or los r"os transportaban a estas colonias los productos de las e-tensas llanuras rusas, en tanto que las mercanc"as griegas remontaban su curso hasta Gusia. Mileto e-portaba, sobre todo, te+idos. ,os griegos realizaron e-celentes negocios en el litoral del mar Aegro con la introduccin del olivo y especialmente del vino, que los habitantes de estas regiones h9medas y fr"as acogieron con entusiasmo. (espu!s que los <brbaros< escitas gustaban esta bebida estimulante necesitaban beber cada vez ms. &odav"a hoy, Gusia meridional es uno de los me+ores mercados de vinos griegos, e-actamente igual que hace veinticinco siglos. En aquel tiempo, innumerables vasi+as de arcilla, llenas de precioso mosto, atravesaron el mar Aegro8 hasta en Yiev se han encontrado vasi+as +nicas. Entretanto, en los bordes del rasar de 'zov, detrs de Crimea, nac"a una cultura mi-ta, mitad griega, mitad persa. racias a sus colonias del litoral del mar Aegro, los griegos pudieron acceder a las grandes rutas comerciales que continuaban hasta 0abilonia y e2 interior de 'sia. ,os puertos del mar Aegro contribuyeron en gran medida a la prosperidad de recia. 6in embargo, en estas regiones nunca se verific una e-pansin cultural hel!nica. Ese pa"s de nieblas y vientos fr"os apenas se prestaba a ello. 6alvo escasas e-cepciones, las colonias griegas no eran ms que peque.as comunidades aisladas en medio de una poblacin brbara, por lo que no fue posible conseguir una verdadera colonizacin del pa"s, como ocurri en ;talia meridional, en el mediod"a de Rrancia y, parcialmente, en 6icilia. Narias colonias griegas del mar Aegro mantuvieron su importancia comercial hasta la Edad Media. ,as peque.as comunidades fueron arrolladas por oleadas de pueblos e-tra.os8 pero con nimo admirable, consiguieron conservar casi intactas sus costumbres nacionales. (e la misma forma que los recuerdos del descubrimiento de 6icilia y de ;talia meridional se perpet9an en las leyendas del via+e de $lises, las e-ploraciones griegas en el mar Aegro constituyen la base de las leyendas de los 'rgonautas, h!roes que a las rdenes de Masn trazaron singladuras hasta la Clquida, en el e-tremo sudoriental del mar Aegro, y arrebataron el Nellocino de Oro con la ayuda de Medea, hi+a del rey de Clquida, a un dragn que lo custodiaba. ,os griegos emigraron a las costas del Mediterrneo y del mar Aegro por circunstancias econmicas, pero los resultados de esta accin no fueron slo materiales, sino de gran importancia histrica, puesto que la cultura hel!nica se e-tendi a toda Europa meridional. ,a misma colonizacin influy a su vez en esa cultura, ya que ampli la visin de los griegos en proporciones insospechadas. 6i en la madre patria los valles eran estrechos y las distancias cortas, cuando los griegos se convirtieron en marinos y comerciantes, el mar les abri amplios horizontes. Mileto ten"a un carcter cosmopolita inaudito para la !poca, y no fue casualidad que all" naciera la cuna de la filosof"a griega y que <el orgullo de Monia< fuera tambi!n metrpoli de todas las ciencias. ,a colonizacin fue asimismo muy 9til a los propios griegos, puesto que evit disturbios graves en el interior del pa"s1 los descontentos de su situacin social ten"an ocasin de labrarse una nueva vida en el e-tran+ero.

,a segunda colonizacin griega termin a mediados del siglo N;, cuando Ciro conquist el poderoso reino de ,idia. ,os +onios se convirtieron en vasallos del rey de #ersia y desde entonces la emigracin hacia el este perdi atractivo para los griegos, apasionados por la libertad. 'l mismo tiempo y de manera similar, tambi!n cambi la situacin del oeste, en donde fueron los cartagineses y etruscos quienes frenaron la e-pansin griega.

PATRIAS CHICAS$ INDIVIDUOS GRANDES D1@1*1*,+$ 3'., 3,&>61/%2')6' %/61@,+


' primera vista, la pen"nsula griega parece formar una unidad geogrfica, pero un e-amen ms detenido nos muestra que la naturaleza la ha dividido en un con+unto de valles y llanuras separados unos de otros por bah"as y cadenas monta.osas. #or eso, como en los casos similares de 6iria, Aoruega, Escocia o 6uiza, nacieron numerosas y peque.as comunidades con un indmito patriotismo local. (e igual modo, las innumerables islas griegas contribuyeron a favorecer una vida pol"tica independiente. Entre gente para quienes la patria era el valle, la bah"a, el litoral vecino o una isla, el Estado y la regin natal se identificaban. El Estado no era para ellos, como para el hombre moderno, una abstraccin que slo se comprende con ayuda del mapa, sino una realidad concreta y viva. $n ateniense no ten"a ms que subir al 5imeto para abarcar de golpe todo el Estado ateniense hasta las monta.as le+anas que lo limitaban. Cuando el griego defend"a a la patria, combat"a siempre por su hogar. ,a regin natal y la patria formaban para !l un todo inseparable. : as" era cada uno de los Estados griegos1 constaba generalmente de una ciudad y de sus campos circundantes. ,a polis no era, sin embargo, un territorio, sino un pueblo, un con+unto de ciudadanos. En la lengua oficial de la !poca no se habla de A%enas o de Lacede onia, sino de a%enienses y de lacede onios. Es significativa, a este respecto, la conocida frase de 'ristteles1 <Ao se puede hacer una ciudad con diez hombres, pero tampoco con cien mil<. ,a lista ser"a interminable si tuvi!ramos que citar todos los centros de actividad pol"tica e-istentes en el continente y en las islas. En la mayor parte de las regiones e-ist"an varias comunidades urbanas independientes8 slo en @tica y en ,acedemonia una ciudad lleg a goC bernar toda la regin. Es natural que estas ciudades, 'tenas y Esparta, aumentasen tambi!n su poder pol"tico. En @tica, 'tenas adquiri esta autoridad gracias a su puerto, por donde pasaban todas las importaciones y e-portaciones de la regin. ,os habitantes de las ciudades se entregaban en cuerpo y alma a los debates pol"ticos, actividad que se desenvolv"a de ordinario en calles y plazas p9blicas. : por muy grande que se considere la aportacin griega al acervo cultural de la humanidad, su vida pol"tica est marcada con suma frecuencia por el sello de la mezquindad y la desconfianza rec"procas. Ao obstante, en los momentos cr"ticos de su historia, cuando un peligro urgente les amenazaba del e-terior, sab"an unir sus fuerzas y luchar por la libertad com9n. Aing9n poeta antiguo ha cantado a la 5!lade. ,os griegos nunca tuvieron un s"mbolo com9n, como la estatua de Goma con que los romanos adornaban sus templos, la erman"a de los alemanes o la estatua de la ,ibertad de los norteamericanos. 6in embargo, en todos estos Estados min9sculos encontramos, por primera vez en la historia, la libertad individual y el sentido c"vico. En un pa"s escindido por la naturaleza no pod"an desarrollarse Estados poderosos con gobierno desptico. recia abarcaba gran n9mero de Estados min9sculos independientes y en ellos cada individuo pod"a progresar sin obstculos y hacerse o"r. Muchos pueblos indoC europeos parecen estar hechos para el individualismo y la libertad8 el pueblo griego ten"a estas disposiciones muy acentuadas. Ellos trazaron el camino del individualismo con su culto a la emulacin. &anto en los Muegos Ol"mpicos como en la vida p9blica no cesaban de disputarse el poder y la gloria. El tiempo que encontraban para dedicarse a la pol"tica con tal ardor, era el mismo que sus esclavos y siervos empleaban en los traba+os rudos. ,os griegos ten"an derecho y costumbres de participar en las decisiones relativas a negocios del Estado. En Oriente era natural que el rey, 9nico se.or del pa"s, tomase las decisiones y a nadie se le ocurr"a pensar que el pueblo pudiera manifestar su opinin sobre la forma como era gobernado. ,os poderosos Estados autocrticos de Oriente no conoc"an

ning9n tipo de asamblea popular. ,a administracin democrtica slo era posible en peque.as comunidades, pues 9nicamente en !stas pod"a reunirse todo el pueblo cuanto era preciso tomar decisiones importantes. En tiempos histricos, los griegos creyeron en el concepto de <ciudadano libre<, que riente ignoraba en absoluto. 's", a.adieron algo nuevo a todo lo hecho por los pueblos orientales en favor de la humanidad y aportaron uno de los ms importantes elementos de civilizacin. El buen ciudadano es un hombre que busca el progreso no slo para su propio provecho, sino tambi!n para ser 9til a sus conciudadanos y a su patria. ,os griegos formaron el primer pueblo pol"ticamente activo que aparece en la historia. #or su sentido c"vico y sus actividades dirigidas hacia el e-terior, son la ant"tesis de los santones de la ;ndia8 introvertidos y consagrados a una perfeccin continua de su individualiC dad, !stos permanecieron ms o menos indiferentes a las leyes y a la pol"tica. ' pesar de su falta de unidad, los griegos ten"an conciencia de integrar un solo pueblo desde el punto de vista cultural. 5ablaban una misma lengua, aunque dividida en varios dialectos, y ten"an la misma religin, e-plicada por 5omero y 5es"odo. Ms que ning9n otro factor, la epopeya hom!rica for+ la solidaridad griega. #or 9ltimo, el bosque sagrado de 7eus, en Olimpia, fue durante siglos enteros el lugar en que los griegos se sent"an un solo pueblo1 all" se apaciguaban las querellas pol"ticas, all" se borraban todos los intereses locales.

D' &% 2,)%.=8>% % &% .'3;-&1/% %.1+6,/.<61/%


,a monarqu"a patriarcal de la !poca hom!rica difer"a del todo de la tendencia absolutista de tiempos mic!nicos. En los estados griegos ms antiguos, el rey no era apenas ms que el !ri /s in%er !ares, el primero entre iguales. Estos pares formaban el conse+o del rey, <los ancianos<, como se les llamaba, y algunas veces estos nobles llevaban el t"tulo de <reyes<. El cambio no fue grande, pues, cuando la nobleza sustituy a la monarqu"a en la direccin del Estado. Ao hubo ninguna revolucin ni conmocin profunda8 la realeza desaC pareci progresivamente, casi sin que se notara. #oco a poco fue perdiendo atribuciones pol"ticas y el rey acab siendo slo el sumo sacerdote. #odemos seguir este proceso con toda claridad en 'tenas. En sus comienzos, el rey gobernaba hasta su muerte8 luego, su mandato fue reducido a diez a.os, y finalmente a uno, y su funcin se limitaba a presidir festividades y desfiles religiosos, mientras que el poder pol"tico se concentraba en manos de nueve altos dignatarios que llevaban el t"tulo de arcon%es. ?stos eran, en realidad, los herederos de la monarqu"a. Esparta, al principio, sigui una evolucin casi parecida8 aunque en teor"a la monarqu"a subsistiera, lleg a ser una rep9blica aristocrtica. Esta forma pol"tica era natural en un pa"s donde la poderosa nobleza pose"a latifundios8 sin embargo, ,aconia permaneci siempre como regin agr"cola y la evolucin se detuvo ah". #or el contrario, en @tica y otros estados mar"timos importantes, la evolucin continu hasta que la nobleza resign su primac"a. Ao obstante, la realeza se mantuvo todav"a mucho tiempo en otros estados de la pen"nsula griega.

ESPARTA$ ESTADO INALTERA?LE U) '+6%*, 21&16%. ( %.1+6,/.<61/,


Esparta era el alto valle del Eurotas, o me+or, el Estado que ocupaba ese valle, donde todav"a vive una poblacin activa y prspera. 5omero cant ya la fertilidad de este valle. Esparta era en otro tiempo la ciudad ms poderosa de la 5!lade. ,o que constitu"a su fuerza no eran las murallas, pues no las ten"a, sino el valor y la unidad de todos sus ciudadanos. 6i se preguntaba a un espartano por qu! su ciudad no tenia muros como las dems, respond"a con orgullo1 <El pecho de nuestros ciudadanos es la me+or muralla<.

'dems, Esparta no necesitaba fortificaciones, ya que estaba bastante protegida por las altas cumbres que rodeaban el valle. ,a Esparta de la 'ntig/edad no era una 9nica ciudad, sino un con+unto de varios villorrios. ,a generosidad de la naturaleza para con los espartanos habr"a podido rela+arles fcilmente, pero e-ist"an dos fuerzas, una natural y otra legislativa, para evitarlo. ,a primera era el &aigeto, ma+estuosa cadena de monta.as que domina toda ,acedemonia, cuyas cumbres abruptas, casi siempre cubiertas de nieve, ensombrec"an el paisa+e8 la segunda era el terrible cdigo espartano. 6in ellas, el pueblo no hubiera ocupado un puesto de honor en la historia por su valor y patriotismo. ,a tradicin atribuye esta legislacin espartana al sabio ,icurgo, que los historiadores conocen tan poco como a 5omero. Cuando los dorios se apoderaron de ,aconia, o ,acedemonia, sometieron a la poblacin aquea. 6in duda, de los vencidos surgi la clase social de los 1&,6%+. (espu!s, al correr de los siglos, nacieron incesantes querellas entre los estados dorios asentados en la regin e incluso las guerras fueron frecuentes. Esparta acab por adue.arse de los dems estados y someti toda ,acedemonia. ,os dorios de Esparta )o '+3%.61%6%+, nombre que ellos mismos se daban como clase social* reunieron entonces en sus manos todo el poder pol"tico. Concedieron la libertad y parte de sus tierras a sus hermanos de raza vencidos, pero les negaron los derechos pol"ticos, aunque obligndoles al servicio militar y a luchar por Esparta. 's" se cree naci la clase social de los <3'.1'/,+< o <habitantes de las cercan"as<.

,icurgo.

,os espartanos se reservaron el rico valle del Eurotas y lo repartieron en parcelas iguales que no pod"an ya ser divididas8 cuando un hombre ten"a ms de un hi+o, todos heredaban un terreno indiviso. 6eg9n el historiador griego #lutarco, ,icurgo quer"a repartir las tierras de tal modo que <desaparecieran por completo las consecuencias vergonzosas de la riqueza y de la pobreza<. Esta divisin del suelo no era e-clusiva de Esparta, porque todos los pueblos griegos la hab"an aplicado a los nuevos territorios ane-ionados. #ero Esparta, al rev!s de las dems ciudades, decidi fi+ar legalmente la igualdad econmica y social que dio fuerza y homogeneidad a su ciudadan"a. El espartano no se preocupaba de cultivar la tierra. El traba+o necesario para su sostenimiento y el de su familia estaba reservado a los ilotas, de los que se ha dicho que eran esclavos8 pero en el sentido habitual de la palabra no lo eran. Es cierto que cada ilota ten"a un due.o, pero !ste no lo pose"a ni pod"a venderlo, despedirlo, matarlo o maltratarlo8 tampoco pod"a darle la libertad. ,os ilotas eran propiedad de la nacin, una especie de siervos del

Estado puestos a disposicin de los particulares para traba+ar la tierra. ,es estaba prohibido abandonar la tierra, pero tampoco pod"an ser despedidos. 6u suerte era en verdad me+or que la de un esclavo1 pod"a tener su casa y vivir con su familia en la parcela que se le hab"a entregado para cultivar8 slo se le obligaba a proporcionar cada a.o al propietario una cantidad determinada de trigo, vino y aceite. 6e han escrito relatos horripilantes sobre la crueldad de los espartanos con los ilotas8 por e+emplo, emborracharlos a la fuerza para dar lecciones de sobriedad a los +venes espartanos y organizar cacer"as en las que el ilota desempe.aba el papel de pieza. Ao hay duda que los espartanos trataban a los sometidos con crueldad y dureza, pero tambi!n se mostraban duros consigo mismos. #or otra parte, el Estado ten"a inter!s, puramente ego"sta, claro est, en que los ilotas no fueran maltratados. En tiempos de paz los necesitaba para la agricultura, y en tiempo de guerra deb"an defender a los espartanos. El espartano consideraba indignos de !l la artesan"a, el comercio y la agricultura. ,as leyes le prohib"an en absoluto ganar el pan con su traba+o8 deb"a entregarse por entero al oficio de las armas y a la pol"tica. ,a profesin de artesanos y comerciantes la desempe.aban los periecos. El comercio se limitaba casi e-clusivamente a la provincia de ,aconia y la esencia de la transaccin la constitu"a el intercambio, lo que hac"a al dinero casi innecesario. Ao obstante, e-ist"a una moneda pesada de hierro, pero sin curso legal fuera de las fronteras de ,aconia. ,as leyes y la organizacin social de Esparta ten"an por ob+eto la formacin de un poderoso pueblo de guerreros. El Estado no estaba al servicio del ciudadano, sino el ciudadano al servicio del Estado, y !ste dispon"a del +oven espartano desde su nacimiento. Cuando un ni.o nac"a, sus padres lo presentaban a unos funcionarios que +uzgaban si la robustez del nacido +ustificaba el traba+o que e-igir"a su educacin8 si no lo consideraban digno, era despe.ado desde el &aigeto. <#arec"a ilgico%escribi un historiador antiguo%, seleccionar las cr"as de caballos y perros y de+ar vivir los reci!n nacidos de padres idiotas o de vie+os enfermos. Nal"a ms, tanto para el ni.o como para el Estado, hacer morir a la criatura que la naturaleza no hab"a hecho apta para vivir.< Cuando cumpl"a siete a.os, se quitaba el ni.o a sus padres para evitar que lo malcriaran y el Estado se hac"a cargo de su educacin. ,os ni.os eran agrupados a las rdenes de +venes muy diestros y cada d"a ten"an que e+ercitarse en la lucha, natacin, carrera, lanzamiento de la +abalina y en otros deportes preparatorios para la guerra. Cuando la ocasin era propicia, los instructores induc"an a los muchachos a combatir entre s". (eb"an entrenarse para soportar el dolor, el hambre y el fr"o sin que+arse8 iban descalzos para que sus pies se endurecieran8 ten"an que ba.arse en el Eurotas todos los d"as del a.o y vest"an igual tipo de ropa en invierno que en verano. :a mayores, una vez al a.o se les llevaba ante el altar d! 'rtemisa para flagelarlos hasta hacerles sangrar8 ms de un +oven espartano muri al rigor del ltigo sin e-halar la menor que+a. 6e les daba una alimentacin muy sobria y a menudo insuficiente8 no obstante, les estaba permitido robar para apaciguar el hambre. #ero al que cog"an in >ra"an%i hurtando, lo azotaban no por su delito, sino porque se hab"a de+ado sorprender robando. Este m!todo pedaggico que a primera vista parece un contrasentido, pretend"a hacer a los muchachos astutos y sagaces, cualidades muy convenientes en la guerra. $na conocida an!cdota muestra la eficacia de esta educacin. $n mancebo que hab"a robado un zorro, al o"r que ven"a alguien escondi la presa ba+o su capa. El zorro empez a morder hasta devorar el vientre del +oven, que no de+ traslucir la menor sensacin. El robo se descubri al caer muerto el muchacho. ,a educacin intelectual del muchacho espartano consist"a en unas nociones de lectura y escritura, pero sobre todo se le ense.aba a <decir las cosas en pocas palabras<. &odav"a hoy se califica de lacnica esta manera de hablar. (e estas respuestas hay e+emplos c!lebres. $n ateniense que compadec"a a los espartanos, ya que sus espadas eran demasiado cortas, oy

esta respuesta1 <6on bastante largas para alcanzar a nuestros enemigos<. Rilipo de Macedonia, que quer"a someter a toda recia, di+o un d"a al emba+ador de Esparta1 <6i entro en Esparta, no de+ar! all" piedra sobre piedra<. <6" %respondi el espartano%, Msi...NE ' los veinte a.os, el espartano era considerado apto para llevar armas y desde ese momento comenzaba su instruccin militar8 su servicio armado no conclu"a hasta los sesenta a.os. ,os +venes eran educados en grupos8 asimismo, los hombres viv"an en tiendas de campa.a, en compartimientos de quince. #ara el espartano, los hombres pertenec"an ms al Estado que a su familia. Niv"an +untos en campamentos y all" hac"an sus comidas, famosas por su frugalidad8 su c!lebre "+,3% )'4.%" se compon"a de tocino, sangre, vinagre y sal. &odas las actividades del espartano converg"an hacia un solo ob+etivo1 estar preparado para la guerra. 6u ciudad era un campo militar y sus mismas diversiones ten"an naturaleza belicosa, pues la 9nica distraccin que les estaba permitida era la caza. &an severo entrenamiento hizo de los espartanos los me+ores soldados de toda recia. Cuando sonaba la trompeta de guerra, el e+!rcito de Esparta %compuesto de ciudadanosCsoldados pesadamente armados, los hoplitas% avanzaba sobre el campo de batalla en l"neas cerradas al son de flautas. El hoplita iba armado con lanza y una pesada espada y llevaba casco, coraza, grebas y un escudo de bronce. El orden de batalla era la falange, de una profundidad de ocho a doce l"neas, formacin dif"cil de romper, pero carente de agilidad y movilidad en el ataque. Esas cualidades eran las de la infanter"a ligera, compuesta de periecos, ilotas y mercenarios, los cuales llevaban espada y escudo ligero. ,a caballer"a no fue conocida en el e+!rcito espartano hasta la guerra del #eloponeso. ,as armas espartanas salvaron varias veces a la patria com9n cuando la libertad del pueblo griego estuvo en +uego. 6lo en estos periodos de crisis encontraba +ustificacin la estrechez de miras de los espartanos8 intelectualmente poco evolucionados, pero de una salud f"sica a toda prueba, constitu"an la gran reserva del poder de recia.

#ero si toda la educacin griega se hubiera basado e-clusivamente en la instruccin militar, la humanidad habr"a perdido mucho. Esparta no produ+o ning9n gran pensador ning9n investigador ning9n artista. Esparta nunca se embelleci, como 'tenas, con templos espl!ndiC dos y grandes obras de arte. ,os espartanos deb"an casarse con mu+eres capaces de dar al mundo hi+os robustos. $n rey de Esparta fue multado, en cierta ocasin, por haber escogido una mu+er <que no pod"a dar ning9n rey a Esparta, sino solamente abortos raqu"ticos<. #ara preparar a las +venes espartanas en su funcin de madres, se les daba tambi!n una rigurosa educacin con competiciones deportivas destinadas a endurecerlas. ,os atenienses se burlaban siempre de la falta de feminidad de las mu+eres espartanas, pero prefer"an confiar sus hi+os a las nodrizas esC partanas y respetaban a estas madres que, llenas de noble orgullo, colocaban el inter!s general

por encima de toda consideracin. Cuando sus hi+os iban a la guerra les ofrec"an el escudo dici!ndolesO <=Nenid con !l o sobre !l><, lo que significaba <=Nencedores o muertos>< Con ello les recordaban la costumbre griega, despu!s de una victoria, de tender los muertos sobre su escudo para llevarlos fuera del campo de batalla. 'dems, el escudo era tan pesado que hab"a que desembarazarse de !l si se quer"a huir. $n espartano que hu"a frente al enemigo estaba deshonrado para siempre, del mismo modo que quien volv"a vivo despu!s de una derrota se e-pon"a al desprecio general. En el mundo nunca ha habido madres como las de Esparta, a e-cepcin, quizs, de las c!lebres matronas romanas. $na vez que un mensa+ero di+o a una espartana que su hi+o hab"a ca"do en la lucha, la primera palabra de !sta fue1 <D6e consigui la victoriaE< : viendo el movimiento afirmativo de cabeza a.adi1 <Entonces, me siento feliz. 6iempre supe que tra+e al mundo a un mortal<. Otra espartana, al saber que sus cinco hi+os hab"an perecido, corri al templo para agradecer a los dioses el haber concedido a los +venes la dicha de morir por la patria. ,as espartanas eran madres desconcertantes. En Esparta, la mu+er era me+or considerada y gozaba de ms amplia libertad que la mayor"a de los dems estados griegos, en donde, al menos en la !poca hom!rica, las mu+eres llevaban en general una vida de reclusas en el gineceo.

DCmo era la organizacin pol"tica que cimentaba esta sociedad guerreraE Esparta era el 9nico Estado de recia que manten"a la monarqu"a. #ero en tiempos histricos era, en realidad, una rep9blica aristocrtica y sus dos soberanos no eran ms que presidentes del conse+o, cuyo cargo se trasmit"a de padres a hi+os. ,os reyes eran comandantes en +efe del e+!rcito en tiempo de guerra, pero el gobierno real del pa"s estaba en manos de un conse+o de treinta miembros que constitu"an, adems, el ms alto tribunal de apelacin. Este conse+o se compon"a de los dos reyes y de 3H notables mayores de sesenta a.os de edad, elegidos de por vida por la asamblea popular. Esta asamblea la compon"an todos los espartanos que hab"an alcanzado treinta a.os de edad. Ella nombraba tambi!n a los dems magistrados, decid"a cul de ambos reyes dirigir"a los e+!rcitos en caso de campa.a y e-aminaba los proyectos de ley. ,os espartanos no ten"an necesidad de e+ercitarse en la elocuencia, pues en la asamblea no se entreten"an en duelos verbales, sino que se respond"a lacnicamente a las proposiciones del gobierno. El ms alto organismo de este estado aristocrtico era el 'A,.%*,, institucin t"picamente espartana. ,os 9A,.,+ )celadores* eran cinco personas con atribuciones muy

e-tensas, elegidos por la asamblea, que ten"an la misin de impedir cualquier cambio en la estructura pol"tica del pa"s y proteger los privilegios de la clase dirigente )los espartanos* contra los reyes, por una parte, y contra los periecos y los ilotas por otra. 5ay que tener presente que estos 9ltimos pose"an una superioridad num!rica aplastante y por consiguiente constitu"an un continuo peligro. ,os !foros tambi!n deb"an velar por la educacin de la +uventud y el mantenimiento del orden, por lo que pod"an castigar cualquier accin que les pareciera reprensible. #or 9ltimo, convocaban la asamblea y obligaban a los reyes, como a los dems funcionarios, a rendir cuentas. En campa.a, el soberano era el +efe del e+!rcito, pero estaba con la vigilancia de los !foros, que ten"an el derecho de amonestar y, si lo +uzgaban necesario, arrestarle. El poder de los !foros no conoc"a ms que un l"mite8 su mandato slo duraba un ario, a cuyo t!rmino tambi!n rend"an cuentas de su administracin. Es de imaginar cmo estos <perros polic"as< de la sociedad espartana tratar"an a los pobres ilotas. ,os !foros pod"an ordenar la e+ecucin de un ilota sin ninguna clase de proceso y pod"an hacer <desaparecer< centenares de ilotas si se enriquec"an demasiado o se multipliC caban con e-cesiva rapidez. ,os ilotas, cuyo traba+o era la base material del Estado espartano, constitu"an una amenaza constante para el pa"s. 6e organiz una polic"a secreta para prevenir cualquier eventual rebelin ilota, y, de vez en cuando, los +venes espartanos invad"an sus poblados para capturar o e-terminar a cuantos les parec"an aptos para fomentar una revuelta. Esta caza afrentosa del hombre entrenaba a la +uventud de Esparta en combates sangrientos y aseguraba, al mismo tiempo, el poder de la aristocracia reinante. 'unque la vida ordinaria de los ilotas no fuera tan dif"cil como la tradicin cree, esta especie de espiona+e alimentaba en ellos una angustia permanente que deb"a convertirles la e-istencia en poco menos que infernal. Aunca sab"a un ilota si ser"a o no una pr-ima v"ctima de estas <purgas<. racias a este terror organizado, la aristocracia de Esparta mantuvo su hegemon"a hasta que se desmoron en casi todos los Estados de la 5!lade. Claro est, esto slo se consigui suprimiendo toda libertad individual8 incluso los mismos espartanos estaban sometidos a la tirnica vigilancia de los !foros. &odo lo soportaban en silencio durante su vida. Ao pod"an educar a sus hi+os ni disfrutar de las alegr"as de la familia. ,os a.os ms felices de su infancia eran sacrificados al inter!s del Estado. En ,aconia todo el mundo llevaba una vida dura. $n sibarita despu!s de observar cmo se viv"a en Esparta e-plicaba1 <Es fcil no temer la muerte cuando se tiene que vivir una vida seme+ante. El ms cobarde de los sibaritas preferir"a morir cien veces antes que vivir en una sociedad tan despiadada como la de los espartanos<. #ero aunque ten"an que someterse a presiones incomprensibles para la gente normal, se consideraban superiores a los no espartanos. Rormaban una casta militar e-clusiva, orgullosa y cerrada y eran tiranos terribles para sus inferiores. #or esta razn, deb"an mantenerse siempre en guardia. #rcticamente no ten"an ms contacto con los dems pueblos que en el campo de batalla y limitaban en lo posible las relaciones pac"ficas para que ninguna costumbre e-tran+era penetrara en el pa"s. ,os espartanos son uno de los pueblos ms conservadores que la historia conoce. &anto como los chinos y los egipcios. Conservaban con gran celo sus vie+as tradiciones e instituciones y por eso su civilizacin apenas super el nivel alcanzado antes de su llegada al #eloponeso. En medio de la clsica recia, Esparta parec"a una reliquia de tiempos antiguos, un vestigio de oscuridad primitiva. #ara e-plicar esta parado+a no hay ms que una razn1 pensar que todas las reglamentaciones sociales de Esparta se remontan a le+anas !pocas pasadas y atribuir la mayor parte de ellas a un solo legislador1 ,icurgo. ,a tradicin nos habla de !l de manera tan contradictoria e incierta que muchos historiadores ponen en duda su e-istencia. 'puntan que ,icurgo es uno de tantos nombres de 'polo o de 7eus, tal vez de un semidis o un h!roe como 5!rcules o 'quiles. : es que ,icurgo era ya adorado como dios en la !poca de

5erdoto, pose"a un santuario en Esparta y recib"a ofrendas anuales. #ero aunque ,icurgo hubiese e-istido y hubiera sido uno de los ms diestros legisladores del mundo, dif"cil es admitir que transformara de un solo golpe la vida social de todo un pueblo. El r!gimen pol"tico de Esparta se e-plica con facilidad por el aislamiento de los espartanos en su valle del e-tremo sur del #eloponeso. 6e establecieron all" como conquistadores y desde su llegada trataron a los ind"genas como a gentes de segunda o tercera categor"a y los vigilaban de continuo para evitar cualquier revolucin. 6iempre vivieron como un e+!rcito de ocupacin y su sociedad era fiel refle+o de su r!gimen castrense. 6i quiere tenerse una idea e-acta de los espartanos y de sus maneras de vivir, no debemos olvidar que la tradicin nos pinta un cuadro muy sub+etivo. Esparta era un modelo de sociedad aristocrtica y lleg a ser el ideal de la clase dirigente en todos los Estados griegos, sobre todo en 'tenas. El historiador Menofonte y el filsofo #latn consideraban a la sociedad espartana como la m-ima perfeccin8 no ve"an o no quer"an ver, su lado negativo cuando la citaban como e+emplo a sus conciudadanos. ,a sociedad espartana inspiraba averC sin a los pueblos democrticos y admiracin a sus adversarios. : por desgracia, conocemos Esparta a trav!s de entusiastas admiradores o enemigos encarnizados.

5oplita. Estatuita de bronce

L%+ 48'..%+ 2'+9)1/%+


,a e-acerbada militarizacin de Esparta nos mueve a considerarla como belicista, dispuesto siempre a castigar al menor prete-to y a lanzarse sobre sus pac"ficos vecinos. En cierto modo, as" fue cmo se form el Estado1 los espartanos estaban en plena e-pansin y ten"an que adquirir nuevas tierras para repart"rselas. #ero la situacin cambi con el tiempo. 'l comprender que la guerra resultaba ms costosa que beneficiosa y causaba p!rdidas

irreparables, los espartanos slo tomaron las armas cuando la lucha era poco menos que inevitable.Q ,os espartanos eran lentos para ponerse en movimiento, pero soportaban me+or los contratiempos y devolv"an golpe por golpe. Ao iniciaban la guerra por ansias de gloria, sino por alguna finalidad prctica o porque se ve"an forzados a ella. En cuantas situaciones histricas los vemos aparecer nos hacen pensar ms en un oso cachazudo que en un gil len. Cuando los espartanos eran todav"a un pueblo de conquistadores, una regin vecina, la f!rtil Mesenia, les tentaba de continuo. ,a guerra acab por estallar, echando como suele hacerse en estos casos la culpa a los mesenios. ,a lucha fue larga y penosa. Rueron necesarios veinte a.os para que los espartanos pudieran despe+ar de mesenios las monta.as circundantes y los supervivientes fueron reducidos al estado de ilotas y obligados a traba+ar las tierras que antes les pertenec"an en beneficio de los vencedores. #asadas algunas generaciones, hacia la mitad del siglo N;; antes de Cristo, los oprimidos se sublevaron, pero esta rebelin no fue peligrosa hasta que los mesenios recibieron ayuda de los arcadios y otros pueblos del #eloponeso. 'l principio la suerte pareci favorecer a los espartanos, mas cuando consideraron la situacin francamente desesperada, aconse+ados por el orculo de (elfos, pidieron a los atenienses que les mandaran un general. 6eg9n la tradicin, aquellos enviaron a T1.6',, ms poeta que militar y, adems, invlido8 pero alent tanto a los espartanos con sus himnos de guerra, que la victoria les sonri de nuevo. ,os soldados cantaban las marciales y r"tmicas canciones al son de las flautas que les animaban a la lucha. #ero el &irteo que nos lega la tradicin es demasiado inveros"mil y seg9n algunos autores de la 'ntig/edad no era ateniense, sino espartano de nacimiento. ,a segunda guerra mes!nica fue tan larga y sangrienta como la primera y termin con una victoria para Esparta, aunque las circunstancias fueron desastrosas. El problema de los ilotas lleg a ser acuciante y a partir de entonces los espartanos vivieron en constante temor d! una posible revuelta de laconios y mesenios, unidos por el odio al opresor. Rormado por unos miles de conquistadores, este Estado slo pod"a mantenerse e-plotando a otros pueblos estrechamente emparentados con ellos, situacin antinatural que purgaba con una inquietud perpetua. ,os ilotas ser"an en el futuro una amenaza constante para Esparta. ,a sumisin de los mesenios convirti a Esparta en el Estado ms poderoso de recia, por lo que en el siglo N; antes de Cristo, los espartanos consiguieron persuadir a casi todos los dems pueblos del #eloponeso a unirse en la llamada ,iga del #eloponeso, cuyo e+!rcito estaba ba+o el mando de los reyes espartanos.

,os efectivos espartanos fueron disminuyendo gradualmente con las guerras, pues es sabido que el soldado espartano mor"a en la lucha antes que recurrir a la huida. En tiempos de 5erdoto Ca mediados del siglo NC las tropas espartanas sumaban ocho mil hombres, mientras que un siglo. ms tarde Cseg9n 'risttelesC apenas llegaban al millar. En el UIL, en #latea, eran cinco mil8 en ,euctria, cien a.os despu!s, slo pudieron alinear setecientos hombres, de los cuales cuatrocientos perecieron. Contrariamente, los periecos e incluso los ilotas aumentaban cuanto ms disminu"an los espartanos que serv"an como hoplitas. En #latea hab"a tantos espartanos como periecos, pero en ,euctria se contaban 3 O periecos por cada espartano.

ATENAS Y SUS CONMOCIONES POLTICAS D' &% .'3;-&1/% %.1+6,/.<61/% % &% .'3;-&1/% *'2,/.<61/%
'tenas fue y es el corazn y la cabeza de recia. 6in 'tenas, recia no hubiera sido nunca lo que fue y lo que a9n es hoy para nosotros. El genio griego adquiri su vuelo en la 'crpolis. 'tenas era ya, en la !poca mic!nica, una verdadera ciudad dominada por el roquedal de la 'crpolis, donde se levantaba el palacio del rey. El desarrollo de la regin no sufri con las migraciones. ,a doria lleg al @tica, ciertamente, pero el elemento dorio no tuvo la menor influencia sobre el carcter del pueblo ateniense. En la historia de recia, Esparta, situada tierras adentro, representa el elemento conservador y la estricta disciplina, mientras que 'tenas, ciudad de marinos, estuvo siempre abierta a las inquietudes e impulsos de las ideas nuevas. ,a divisa de Esparta era el orden8 la de 'tenas, la libertad. ,a misma diferencia se encuentra en las estructuras pol"ticas de Esparta y 'tenas. En !sta, la monarqu"a fue muy pronto abolida y la autoridad pas a manos de nueve arcontes que se repartieron las antiguas prerrogativas reales, o sea, las funciones de sumo sacerdote, de comandante en +efe del e+!rcito en tiempo de guerra y de +uez supremo. Estaban asistidos por

un conse+o llamado 'repago, cuyos miembros eran elegidos con carcter vitalicio. ,os arcontes entraban a formar parte del 'repago, la +urisdiccin ms elevada de 'tenas, apenas finalizaban su mandato de un a.o. 6e cuenta que sus +ueces, cuando deb"an sentenciar una causa penal, se reun"an por la noche para no ablandarse viendo a los acusados. El 'repago se ocupaba tambi!n de la vida privada de los ciudadanos. $na vez conden a muerte a un +oven por haber saltado los o+os a una codorniz. El veredicto se +ustific as"1 <$n muchacho como !se har por fuerza da.o a sus compatriotas cuando sea adulto<.

L%+ &'('+ *' D.%/5)


,as disensiones pol"ticas y sociales que se produ+eron durante toda la historia en 'tenas comenzaron muy pronto. #or otra parte, los conflictos sociales eran aqu" de otro cariz que los de Esparta. Como 'tenas, al contrario de Esparta, nunca tuvo que acoger inmigraciones de pueblos e-tra.os, tampoco conoci la opresin de una clase conquistadora ni la e-istencia de una poblacin oprimida. El malestar social se originaba siempre en 'tenas por causas econmicas. El paso de la econom"a de intercambio a la econom"a monetaria origin aqu", como en otros muchos lugares, la aparicin de grandes fortunas que conviv"an con una espantosa miseria. Establecise entonces la misma relacin entre el capital bancario y el traba+o campesino que anta.o ya hubo en 0abilonia. ,os elevados tipos de inter!s abrumaban las fincas de los pobres campesinos con hipotecas cada vez ms pesadas y llegaba por fin un d"a en que los modestos propietarios no pod"an pagar. Entonces la propiedad pasaba al acreedor y dispon"a de ella hasta que la deuda fuese pagada con los intereses acumulados. ,as leyes relativas a las deudas eran tan brbaras que el acreedor ten"a derecho a vender como esclavo, incluso a un e-tran+ero, al antiguo propietario del terreno, a su mu+er y a sus hi+os. #resa de desesperacin, el pueblo realiz varias tentativas para arrebatar el poder a los usureros y ponerlo en manos de un soberano absoluto que les amparaba ante la ley. ,os atenienses quisieron acabar con estas luchas sociales y hacia Q34 antes de Cristo encargaron al aristcrata D.%/5) la tarea de dar leyes escritas al Estado. #ero (racn no era el hombre idneo para ello y concibi una legislacin tan severa que los atenienses di+eron que estaba <escrita con sangre<. 's", se castigaban con pena de muerte casi todos los delitos8 tanto el que robaba unas legumbres como el que slo hurtaba una manzana, deb"an sufrir el mismo castigo que el profanador de un templo o el asesino. ,as leyes de (racn acabaron con los actos de +usticia privada y con las venganzas8 concedi 9nicamente al Estado la instancia +udicial, interponi!ndolo entre el asesino y el que quer"a vengarse del delito. (racn, sin embargo, no pudo abolir de golpe una costumbre tan antigua como la +usticia privada, pero garantiz al ciudadano una mayor seguridad y, a pesar de todo, se hizo acreedor del agradecimiento de la sociedad ateniense. ,as primeras leyes draconianas no eran tan duras como las generaciones posteriores han cre"do8 sin embargo, eran poco aptas para mantenerse mucho tiempo.

S,&5)
6oln era uno de los siete sabios de recia. 's" es como la tradicin popular denomina a los hombres p9blicos ms c!lebres de recia. 6oln naci hacia el a.o QU4 antes de Cristo. 5i+o de un comerciante rico, a quien su generosidad hizo perder la mayor parte de sus bienes, 6oln march entonces al e-tran+ero para crearse una situacin independiente. &ales via+es le abrieron un horizonte ms amplio que el de su ciudad natal, enriquecieron su personalidad y le colocaron por encima de todo partidismo. 'pareci entonces como el 9nico hombre capaz de salvar a la patria de una guerra civil. En PLU antes de Cristo, los atenienses lo nombraron

arconte y lo invistieron de un poder ilimitado. 6oln present su programa, si se puede llamar as", en numerosos poemas donde condenaba la in+usticia y el deseo inmoderado de riquezas y pon"a en guardia contra el castigo que los dioses no de+arn de enviar. Era un idealista que hablaba con poemas y al mismo tiempo un hombre refle-ivo, dotado de sentido prctico y capaz de medidas en!rgicas. 6u sentido del deber arrancaba de esta conviccin inquebrantable1 que la +usticia divina castiga siempre al mal. Aunca se apartaba de lo que consideraba +usto8 todas sus acciones parec"an dictadas por ese sentido de la ponderacin que es la clave de la cultura griega. #or su rectitud y humildad, todos pon"an su confianza en este hombre e-traordinario, que colocaba el inter!s general sobre cualquier otra consideracin. 6i alguien era capaz de conseguir ms +usticia en la sociedad, !se deb"a ser !l, <pues %como di+o #lutarco% no era culpable de las in+usticias de los ricos ni de las miserias de los pobres<. Merecen elogio los atenienses por haber sabido escoger con unanimidad, en medio de perturbaciones tan grandes, un rbitro tan inteligente e imparcial. 6oln no decepcion las esperanzas de su pueblo. 6i hubiera sido ambicioso, habr"a sido para !l un +uego de ni.os el dar un golpe de Estado con ayuda de uno de los grandes partidos y obtener el cargo de tirano. #ero el ob+etivo de 6oln era slo el bienestar del Estado. 6e le atribuye la siguiente divisa, adecuada a sus reformas1 < uarda en todo la mesura<.

6oln de 'tenas

DCmo procedi el sabio 6oln para resolver los problemas sociales de 'tenasE 6u primera medida fue anular definitivamente todas las deudas que abrumaban las modestas propiedades agr"colas y ordenar que todos los esclavos por deudas fueran liberados. 6oln pod"a decretar seme+ante medida sin remordimiento, pues conoc"a la insensibilidad con que los ricos aprovechaban las dificultades de los pobres para arrebatarles lo poco que ten"an. ,os afectados por las medidas de 6oln eran usureros y e-plotadores8 no deb"an tener compasin con ellos. El aprecio que el pueblo ten"a a 6oln alcanz el m-imo cuando derog las terribles leyes sobre las deudas, que otorgaban derecho a un ciudadano para esclavizar a otro y cuando encontr un medio para rescatar y repatriar, con fondos del Estado, a los deudores vendidos como esclavos en el e-tran+ero.

6oln sane la situacin pol"tica suprimiendo todos los privilegios de casta, adapt los derechos y deberes de los ciudadanos a las rentas de sus tierras y dividi la sociedad en cuatro grupos, seg9n la fortuna de cada ciudadano. ,as tres clases superiores deb"an cumplir tres a.os de servicio militar, como hoplitas en la infanter"a pesada, mientras que los miembros de la cuarta clase, los traba+adores asalariados, deb"an servir, todo lo ms, en la infanter"a ligera o en la flota. &odos los ciudadanos fueron e-imidos de impuestos directos. 'l rev!s de los pa"ses del Oriente antiguo y de nuestra sociedad actual, los griegos +uzgaban el pago de tributos como indigno de un ciudadano libre, opinin que era compartida por los romanos. Ese principio pod"a ponerse en prctica, porque todas las funciones del Estado eran honor"ficas y no remuneradas8 sin embargo, se pod"a obligar a los ciudadanos a contribuir con impuestos de e-cepcin cuando la patria estaba en peligro, en cuyo caso la cuant"a depend"a de la clase a que se perteneciera. 6oln tambi!n concedi derechos pol"ticos a todos los ciudadanos, incluso a los ms pobres. Cualquier ateniense con veinte a.os cumplidos ten"a el derecho de participar en la asamblea popular, en donde eran elegidos todos los funcionarios, incluso los arcontes8 pero solamente los miembros de las tres primeras clases pod"an ser elegidos para una funcin p9blica. #ara equilibrar esta asamblea popular, 6oln cre +unto al 'repago, otro conse+o, el de los Cuatrocientos, seme+ante al de Esparta, pero cimentado en bases ms amplias y democrticas. ,a actividad de 6oln se e+ercit tambi!n en un tercer aspecto, el de la legislacin general1 atenu las leyes de (racn y limit la aplicacin de la pena de muerte a los delitos ms graves. 'un introdu+o otra interesante reforma1 fue el primer legislador de la historia que reglament los signos e-ternos de la riqueza. Con sus decretos detallad"simos quiso refrenar e2 deseo de lu+o de los atenienses y con otras ordenanzas acabar con la e-cesiva fastuosidad de los funerales. 6oln, como otros muchos legisladores que trataron de conciliar los e-tremos, acab provocando el descontento en todo el pa"s, tanto en los humildes como en los ricos. #asados los primeros momentos de e-altacin, los pobres se percataron que a pesar de las leyes de 6oln la vida no era a9n la ideal y que las dificultades y las preocupaciones segu"an e-istiendo. ,os ms pobres, que esperaban que los latifundios fueran divididos en parcelas iguales, quedaron decepcionados cuando vieron que slo se e-propiaban en cierta medida, pues 6oln rechaz sus e-igencias con la mayor firmeza. Como en todo, 6oln buscaba el +usto medio y <guardar la mesura<. $n d"a que alguien le pregunt si cre"a haber dado las me+ores leyes a sus conciudadanos, respondi1 <=6", las me+ores que pueden aceptar los atenienses>< #or fin, 6oln se cans de los reproches que le llegaban de todas partes y realiz un via+e de diez a.os para visitar otros pa"ses. ,os atenienses le prometieron que durante su ausencia vivir"an en paz acatando sus leyes. 6oln consider que su funcin pol"tica hab"a terminado. Este hombre, que tuvo en sus manos la suerte de todo un pueblo y se separ voluntariamente del poder, muri hacia el a.o PQ4 antes de Cristo.

P1+>+6.%6, ( +8+ 01B,+


El turbulento pueblo de 'tenas se mantuvo bastante tranquilo durante varios a.os, pero despu!s los partidos volvieron a enzarzarse en encarnizadas luchas. $n hombre de ilustre cima, #is"strato, consigui por fin restablecer el orden y fue el primer demagogo en la historia del mundo. ,uch hasta asumir la tiran"a hacia el a.o PQ4. 5e aqu", seg9n la tradicin, cmo subi al poder. $n d"a, #is"strato vino del campo a la ciudad8 parec"a gozar de e-celente aspecto, lo mismo que las mulas de su carro. #ero cont a los atenienses reunidos en el mercado, que hab"a sido atacado por sus enemigos pol"ticos y sali del trance por milagro.

=Era absolutamente preciso que le concedieran una guardia personal> : la asamblea popular le concedi cincuenta hombres armados de garrotes, que con el tiempo aumentaron hasta tener bastantes para conquistar la 'crpolis. Cuando 6oln muri, su querida 'tenas estaba, pues, en manos de un tirano. 6oln, padre de la democracia, sab"a desde tiempo que los atenienses, <tomados aisladamente, eran como zorros astutos, pero se convert"an en un reba.o de ove+as cuando se +untaban en la asamblea del pueblo<. 's", pues, el orden pol"tico instaurado por 6oln fue derrocado, pero la simiente de la que brotar"a ms tarde la democracia estaba echada. 6us leyes generales formaron la base de la vida privada. En favor de #is"strato podemos armar que no se de+ embriagar por el poder. 6u gobierno fue de corta duracin8 a los cinco o seis a.os, algunos +efes de partido consiguieron e-pulsarle y confiscar sus bienes. 'tenas conoci entonces otro ciclo infernal de querellas pol"ticas que, tras unos a.os de perturbaciones, #is"strato aprovech para retornar al poder del que hab"a sido e-pulsado. (estronado otra vez al a.o siguiente, tuvo que pasar algunos a.os en el destierro hasta que la fortuna, una vez ms, le favoreci y se convirti en el due.o de 'tenas.

Gelieve tico de principios del siglo N a. de C., situado en la base de una estatua8 figuran dos hoplitas y una cuadriga. 'tenas, Museo Aacional.

Estas e-periencias le sirvieron de leccin y #is"strato adopt entonces medidas ms firmes para asegurarse el poder. 6in que su destierro le inspirase odio alguno hacia sus adversarios, gobern con la misma moderacin que anta.o y su benevolencia le atra+o muchas simpat"as. 6u mandato fue una edad de oro en la historia de 'tenas1 supo dominar todos los disturbios, lo que permiti a los atenienses dedicarse a cosas ms 9tiles que a sus querellas pol"ticas8 dio facilidades al comercio y a la industria para su desenvolvimiento8 aument el bienestar y la ciudad se embelleci. #is"strato hizo cuanto pudo por adornarla con obras de arte adecuadas a su categor"a. Mientras Esparta reforzaba su hegemon"a en el #eloponeso, #is"strato fundaba la supremac"a naval de 'tenas. #rimero en comprender que el porvenir de la ciudad estaba en el mar, intent poner pie en la orilla del 5elesponto y ocup un territorio en el litoral asitico en el momento en que otro ateniense, Milc"ades, conduc"a un grupo de emigrantes hacia la pen"nsula del Buersoneso. ,a autoridad de #is"strato se e-tendi hasta otros lugares del norte del mar Egeo y las C"cladas. Mientras tanto, emprend"a la construccin de una flota de guerra que ser"a la ms poderosa de recia. #is"strato muri en el a.o P3I y fue sucedido por sus dos hi+os, 5iparco e 5ipias. Riel al esp"ritu de su padre, 5iparco fue amigo del pueblo y un generoso protector de la poes"a y de las artes. ,os hi+os de #is"strato difer"an de su padre en un punto1 siendo !ste soberano absoluto, siempre procedi como simple ciudadano8 ellos, por el contrario, se consideraron siempre unos pr"ncipes. En resumen, heredaron de su padre el poder, pero no el genio. 5iparco fue v"ctima de una con+ura despu!s de catorce a.os de un reinado, en general, feliz. ,os asesinos, 5armodio y 'ristogitn, pagaron el crimen con la vida. 5armodio fue muerto por la guardia

en el mismo lugar del asesinato8 'ristogitn pudo escapar aprovechando la confusin general, pero fue detenido. Obligado a revelar los nombres de sus cmplices, se le condu+o despu!s ante el hermano de la v"ctima, quien arrebatado de furor, lo atraves con su espada. '.os ms tarde, cuando los tiranos se convirtieron en ob+eto de e-ecracin, el pueblo considerar"a al asesino de un tirano como un h!roe y le levantar"a estatuas. ' la muerte de 5iparco continu la tiran"a8 5ipias no olvid nunca la muerte de su hermano y se volvi mezquino y agrio, anulando as" la pol"tica bienhechora de 5iparco. El partido ms poderoso de aquel entonces en 'tenas consigui sacudir el yugo de 5ipias ba+o la direccin del afortunado y ambicioso aristcrata Cl"stenes, quien obtuvo ayuda de (elfos y de Esparta. Cercado en la 'crpolis, 5ipias capitul unos d"as despu!s a condicin de poder abandonar el pa"s sin obstculos. March entonces hacia los territorios del 5elesponto conquistados por su padre y vivi all" como vasallo del rey de #ersia.

'ristogitn y 5armodio. Copia de !poca romana del grupo en bronce realizado por los escultores griegos Cricio y Aesiotes. Apoles, Museo 'rcheologico Aazionale.

L%+ .'A,.2%+ *'2,/.<61/%+ *' C&>+6')'+


Es fcil adivinar que las luchas partidistas adquirieron nuevo "mpetu al ocupar el poder Cl"stenes, de familia aristcrata ciertamente, pero de ideas y aspiraciones moderadas. ,a gente de su clase, que no hab"a aprendido ni olvidado nada, quer"a imponer en 'tenas la organizacin que tanto admiraban en Esparta8 Cl"stenes, por el contrario, pretend"a restablecer la pol"tica de 6oln, mas para alcanzar esa meta eran necesarias algunas reformas. &odos los ciudadanos ten"an derecho al voto y eran iguales ante la ley, pero de hecho nobleza y comunes se enfrentaban como dos estamentos distintos. 6oln hab"a clasificado a los ciudadanos seg9n su nivel de fortuna, pero e-ist"a paralelamente otra organizacin ms antigua, que databa de la !poca en que los griegos eran todav"a un pueblo nmada y que divid"a al pueblo en cuatro tribus. El sistema tribal otorgaba a la nobleza mayor influencia. 6oln no se hab"a atrevido a enfrentarse con esta clasificacin seg9n el nacimiento, pero Cl"stenes, convertido en ac!rrimo demcrata, se esforz en promulgar una reforma electoral que quitase toda significacin pol"tica a los antiguos grupos tribales y clasific a la poblacin del @tica, no seg9n el nacimiento, sino seg9n el domicilio, creando as" los distritos electorales. (espu!s de esta reforma, las antiguas tribus ya no influyeron ms en la vida privada de los ciudadanos. Cl"stenes realiz tambi!n otras reformas de inspiracin deC mocrtica.

M,)%.=8>%F%.1+6,/.%/1%F61.%)>%F*'2,/.%/1%
&odos los <Estados urbanos< de recia e-perimentaron la misma evolucin1 pasaron de la monarqu"a a la aristocracia y, a trav!s de la tiran"a, alcanzaron al fin una democracia cada vez ms radical. El paso por estas distintas etapas fue casi obligatorio. ,os reyes y los tiranos fueron e-celentes administradores, pero las oleadas revolucionarias se suced"an con tanta precisin que hac"an pensar en un ciclo natural. El embate de las revoluciones y de las reformas va del este al oeste y surge de las colonias +nicas8 no obstante, sabemos muy poco de los efectos que produ+o en la misma Monia. ,os investigadores se sorprendieron con agrado cuando en la isla de Bu"o, al oeste de Esmirna, fue descubierta una piedra con algunos fragmentos de leyes de la isla que datan, sin duda, del a.o Q44 antes de Cristo. Esta piedra hab"a sido utilizada para la construccin de un muro a lo largo de una carretera real. Raltaba, por desgracia, parte de la cara inferior, pero pudo interpretarse que la inscripcin concern"a a las <leyes del pueblo<. El te-to habla del derecho de apelar ante el Conse+o del pueblo, formado por cincuenta personas de cada tribu o distrito electoral y habilitado para zan+ar los litigios +ur"dicos. Este conse+o se parec"a al Conse+o de los Cuatrocientos, elegidos por el pueblo, que 6oln hab"a instituido en 'tenas y que desempe. progresivamente el papel del antiguo 'repago. Este descubrimiento nos permite, pues, seguir el movimiento popular democrtico en esa colonia +nica. El movimiento democrtico qued limitado a los pa"ses del mundo griego, en donde la civilizacin era ms avanzada8 sobre todo en las regiones que manten"an un comercio mar"timo muy activo, como @tica, Corinto, otras ciudades portuarias y las colonias del 'sia Menor y 6icilia. En los Estados donde el auge del comercio y de la industria hab"a creado una clase media prspera, compuesta de artesanos, industriales y mercaderes, el descontento social ofreci a los tiranos el poder que ostentaba la nobleza y, ba+o la direccin de esa clase media, el pueblo emprendi la lucha contra la aristocracia. ,os e-trav"os de la aristocracia proporcionaron un arma a los descontentos. ,a nobleza de la 5!lade comet"a los ms flagrantes abusos de autoridad en el terreno de la +usticia, detentada por la nobleza y e+ercida por el Conse+o8 la arbitrariedad y la corrupcin eran moC neda corriente. ,a nobleza minaba de esa forma sus propias posiciones. ,a nueva clase media

sac provecho del descontento de las masas y, ya en un Estado, ya en otro, el pueblo ) de os, en griego* supo, mediante la rebelin o con amenazas de rebelin, arrancar el poder a la nobleza para transformar el pa"s en una rep9blica democrtica. ,a revolucin podo evitarse algunas veces, aunque provisionalmente, con reformas sociales como las que los atenienses pidieron a 6oln. ,a tiran"a tuvo una indudable influencia, a menudo saludable, en el desenvolvimiento econmico e intelectual de recia. 5izo desaparecer las vie+as concepciones sociales, liber a los humildes de la secular opresin y otorg a todos los ciudadanos igualdad de derechos ante la ley. El Estado consideraba entonces como deber suyo, no slo proteger a los ciudadanos, sino tambi!n velar por su bienestar material. 6e construyeron caminos, canales y acueductos8 los grandes autcratas echaron las8 bases de la grandeza futura de 'tenas, Corinto y 6iracusa, por no citar ms que los e+emplos ms salientes. ,os artistas y poetas fueron siempre bien recibidos en las cortes de los tiranos.

#eriandro de Corinto, tirano de Corinto y uno de los I sabios de recia. Goma, Museo Naticano

,a voz %irano ha sido tornada del griego y se le ha ido dando un sentido cada vez ms peyorativo, sentido que el t!rmino griego no ten"a en verdad. El tirano griego pod"a ser un +efe e-celente, como acabamos de ver8 sin embargo, la tradicin nos recuerda tambi!n a tiranos que no desmintieron la acepcin actual del t!rmino. 's" por e+emplo, #ol"crates, que conquist el poder en la isla de 6amos hacia PO4, fue despu!s hecho prisionero por un strapa persa y muri crucificado. 'firmaba que se daba ms satisfaccin a los amigos devolvi!ndoles lo que se les hab"a robado, que respetndoles sus bienes. ' mediados del siglo N; vivi en 'cragas )'grigento* en la costa meridional de 6icilia, un gobernante llamado Ralaris que para mantener su autoridad se val"a slo de la violencia. 6ol"a quemar vivos a todos sus adversarios en una estatua de bronce en forma de toro. ;ncluso uno tan simptico

como #eriandro de Corinto que se contaba entre los siete sabios de recia, lleg a ser, al final, mezquino y d!spota. Cuando el tirano de Mileto le pregunt cul era la me+or manera de reinar, #eriandro condu+o al emba+ador milesio a un campo de trigo8 no di+o palabra, pero tuvo un gesto muy elocuente1 cogi el bastn y golpe cada espiga que levantaba la cabeza por encima de las dems. (ionisio de 6iracusa contribuy mucho al desarrollo de su ciudad, pero cometi una violencia tras otra. $n d"a, a un cortesano llamado (amocles que loaba el poder y la felicidad del gobernante le respondi1 <=Nas a e-perimentar por ti mismo lo agradable que es ser tirano>< Mand vestir a (amocles con vestidos lu+os"simos y le sent a su lado ante un espl!ndido fest"n, pero colg encima de la cabeza de (amocles una afilad"sima espada que pend"a de una crin de caballo. ,os tiranos contribuyeron a la evolucin de recia, pusieron fin a las luchas sociales y el pueblo pudo dedicar todas sus energ"as a una e-istencia me+or. 's", se me+or la posicin econmica de los estratos inferiores y la situacin social en general. #ero la tiran"a nunca logr ser una estructura pol"tica perdurable, dado que depend"a e-clusivamente de la capacidad de liderazgo del gobernante. ,gicamente, la aristocracia era la ms favorecida con la ca"da de los tiranos. #ero borrar las huellas de su paso y retornar a las antiguas estructuras aristocrticas le fue imposible. Con las etapas pol"ticas siguientes se consolid, en las regiones vitales del mundo helen"stico, el r!gimen democrtico, considerado por los contemporneos y los historiadores futuros ya como el mayor bien, ya como el mayor mal de la sociedad. Estas ideas de igualdad social fueron en parte las que incitaron a la mayor"a de los griegos a luchar contra los persas. ,ucha que deb"a decidir si la evolucin futura de Europa iba a colocarse ba+o el signo de la esclavitud oriental o de la libertad griega. #orque eran dos mundos los que se enfrentaban con mentalidad muy distinta, por no decir opuesta1 la pasividad masiva de los pueblos de Oriente, con su resignacin fatalista, abrumados por una religiosidad implacable y empu+ados como una grey sin idealismo a la conquista de remotos territorios para mayor honor y gloria de sus autocrticos soberanos8 por otra parte, las !olis o peque.os estados hel!nicos, integrados por hombres libres, de accin individual o colectiva estimulante, henchidos de patriotismo %local, aunque capaz de colaboracin com9n%, que luchaban por sus hogares y amaban la accin creadora. Enamorados de su cultura y de su modo de ser y de vivir, con un concepto deportivo de la e-istencia y un afn est!tico que les hac"a embellecer la vida y la muerte. ?sta fue la espectacular y decisiva confrontacin entre 'sia y Europa, la primera importante de la historia y de incalculables consecuencias. Ao fue una guerra ms en la interminable lista de conflictos armados que nos ofrece la narracin de la aventura humana en la &ierra, sino una lucha 9nica y especial, que adquiere la categor"a de s"mbolo.

La co arca a%eniense, !or s/ si%/aci#n eGc0n%rica y la !obre5a de s/ s/elo rocoso, 8/ed# libre, en s/s or9"enes, de in=asiones y codicias eG%ran?eras, y !or ello s/s habi%an%es se %en9an !or a/%#c%onos. Se le daba el no bre de EAL%0E P!en9ns/laQ. Na%/ral en%e >or%i>icados en la Acr#!olis, !/dieron, con el %ie !o, i !oner s/ do inio a %odo el ,%ica. Des%r/ida en -&0 an%es de Cris%o !or los !ersas de Her?es, >/e recons%r/ida y e bellecida !oco des!/0s !or Te 9s%ocles y )ericles. El !ri i%i=o !/er%o de El )ireo >/e l/e"o a !liado y co !le%ado. Te 9s%ocles hi5o cons%r/ir desde la ci/dad a s/s !/er%os los E /ros lar"osE, %ri!le /ralla de>ensi=a no s#lo con%ra o%ra !osible in=asi#n !ersa, sino %a bi0n %e iendo /na !robable y >/%/ra o>ensi=a es!ar%ana, 8/e al >in se !rod/?o. La !ri era edida ado!%ada !or los es!ar%anos al oc/!ar la ci/dad, >/e des%r/ir es%as /rallas. D/ran%e la ad inis%raci#n de )ericles, el Acr#!olis Rcora5#n y cerebro de A%enasR =i=i# s/ e?or 0!oca. Los edi>icios del )ar%en#n, los )ro!ileos, la )inaco%eca, el %ea%ro de Dionisos al !ie de los /ros de Ci #n, y o%ros on/ en%os, han cons%i%/ido in or%ales ara=illas de ar%e cl7sico, ad iradas !or i"/al en %ie !os an%i"/os y odernos.

LA LRICA Y LOS PRESOCRTICOS

ORGENES DE LA FILOSOFA
(e dnde venimos y adnde vamos1 dos grandes problemas que han preocupado al ser humano en el transcurso de los siglos. Caracter"stica muy humana es buscar la causa de cuanto sucede y una e-plicacin a los fenmenos que nos rodean. : eso ya lo pretendieron algunos griegos de la !poca que estamos tratando. Observaron que las plantas se alimentan de la tierra y del agua y, a su vez, sirven de alimento a hombres y animales. #ero !stos y aquellos vuelven otra vez a la tierra. D6e encuentran estos elementos fundamentales, tierra y agua, en todos los seres vivientes o e-iste un elemento 9nico de donde nace todoE ,a b9squeda de este elemento com9n esencia del ser fue tarea principal de los primeros filsofos griegos, un poco as" como la frmula para transmutar los metales en oro hab"a de ser la de los alquimistas medievales.

L,+ A1&5+,A,+ B5)1/,+


,a tradicin menciona como primer filsofo a T%&'+ *' M1&'6,, otro de los siete sabios de recia, quien en largos via+es aprendi mucho y reuni abundante material para refle-ionar. Estuvo en EgiptoI y debi ense.ar en 6ardes los fundamentos de la sabidur"a babilnica, pues, con gran sorpresa de sus conciudadanos, predi+o un eclipse de sol que tuvo lugar en PHP antes de Cristo. En filosof"a, como en otros estudios, los griegos demostraron un talento admirable para asimilar los conocimientos de otros pueblos y reelaborarlos de manera personal y fecunda. Como dice Aietzsche, comprendieron el arte <de tomar la +abalina en el punto en que otros pueblos la de+aron y lanzarla ms le+os<. Gespecto al problema sobre el elemento original, &ales lleg a la conclusin que <el agua es el origen de todoV. 6eg9n 'ristteles, basaba tal hiptesis en el hecho que las plantas y los animales necesitan humedad1 el calor de la vida ten"a que nacer, pues, de aqu!lla. Es posible sacar de esta m-ima de &ales ms conclusiones que las que puede creerse a primera vista. Ner una unidad en la diversidad e inestabilidad del mundo supon"a por entonces un gran progreso. En filosof"a pura, &ales lleg a esta teor"a1 todo lo visible, cuando se contempla ms de cerca, toma un aspecto diferente del que manifiesta a los o+os del profano, fundamentando as" la metaf"sica, ciencia de la causa de todos los fenmenos de la &ierra en cuanto <todos<. Con los griegos aparece por primera vez en la historia de la humanidad la necesidad de e-plicar el mundo y sus fenmenos por la razn. #ara los pueblos orientales, el pensador%<el que sabe<%era un hombre iniciado en los misterios divinos1 sacerdote y profeta, adivino y e-orcista. Ner en el <pensador< un hombre cuyo poder reside slo en la propia capacidad intelectual era conducir a la humanidad por nuevos derroteros.
I

6eg9n se ha dicho, ense. a sus maestros a medir la altura de las pirmides vali!ndose de la sombra que proyectaban. En efecto, hizo observar a los egipcios que cuando la sombra de un hombre es tan larga como !ste, la sombra de una pirmide es tambi!n de igual longitud que la pirmide.

&ales de Mileto.

&ales hac"a del agua el elemento original. En cambio, otro filsofo +nico, A)%G>2')'+, ve"a en el aire el origen de todo cuanto e-iste. Cuando !ste se concentra, se forman nubes de donde cae la lluvia. Conclu"a, pues, afirmando que, al concentrarse ms, nacen las materias slidas, como la tierra y las piedras. #or un proceso refle-ivo, lleg a la conclusin que toda materia puede aumentar o disminuir y presentarse en forma slida, l"quida o gaseosa8 es decir, que puede cambiar de modo de agregacin, como dir"a la ciencia actual. #ero podemos preguntarnos1 cuando 'na-"menes emplea el vocablo que nosotros traducimos por aire, Dno pensar"a en algo ms abstractoE Buizs entend"a con ello un <alma del mundo< que lo penetra y da vida a todo. #or otra parte, dice que <nuestra alma es tambi!n aire<. #arece, pues, que confundi alma con aliento, el aire e-pirado y aspirado, y concibi el aire como el aliento del mundo. ,os pueblos de la 'ntig/edad no distingu"an tan categricamente como nosotros, lo corporal de lo espiritual.

'na-"menes.

,as teor"as de otro conciudadano, disc"pulo y amigo de &ales, A)%G12%)*.,, son a9n ms notables y es muy dif"cil interpretar las escasas m-imas que de !l se han conservado. 'na-imandro llega ms le+os que su maestro en la b9squeda del elemento original y no le satisface considerar el agua como origen de todo el universo, pues para convertir el agua del estado slido al l"quido, es preciso calentarla, lo mismo que para pasarla del estado l"quido al gaseoso. 5ab"a, pues, dos principios fundamentales1 fr"o y calor. 'na-imandro hac"a surgir a ambos de la <separacin< de una materia original e-istente en los diferentes tipos de materia, y e-presaba ese algo original con una palabra que slo puede ser traducida por in>ini%o o lo sin >or a ni l9 i%es. (e ah" nacen las cosas por un proceso de divisin y todas ellas retornan al elemento primario para desaparecer en !l. ,a desaparicin de las cosas es su castigo por estar separadas del <todo<. En su transformacin y desaparicin, y en el c"rculo sin fin del nacimiento y de la muerte, 'na-imandro ve"a la obra de una ley ms poderosa que la naturaleza. 'l mismo tiempo, esa ley le parec"a un orden que s! e-tiende a todo y castiga al individuo por su hybris, por el orgullo que e-presa el mismo hecho de su individualidad. <&odo cuanto e-iste merece desaparecer<, podr"a haber dicho con el Mefistfeles de Rausto. 6lo una e-istencia no diferenciada en este elemento primero, infinito, donde radica toda la fuerza, merec"a, seg9n 'na-imandro, ser llamada <divina<. (esde el punto de vista cient"fico, la doctrina de 'na-imandro resulta interesante, pues algunas de sus ideas recuerdan la moderna teor"a de la evolucin8 sin embargo, los detalles de su e-posicin llegan a desconcertarnos.

'na-imandro de Mileto.

Otra figura notable entre los antiguos fue H'.</&16, *' A'+,, a quien deber"amos conocer me+or que a otros filsofos +nicos por haberse conservado una parte considerable de su obra filosfica. #ero su pensamiento es tan profundo y su estilo tan herm!tico, a menudo parad+ico, que en la 'ntig/edad ya se le llamaba <el oscuroV. (igenes ,aercio, el bigrafo de los filsofos griegos, cuenta que se e-presaba dibu+ando frmulas enigmticas para que slo los iniciados pudiesen comprenderle y despreciaba profundamente a la multitud. Comparaba el ideal de !sta al de los bueyes y afirmaba que individuos tan ba+os no pueden comprender en realidad nada. <#ara el hombre con alma de brbaro, los o+os y los o"dos slo son meros instrumentos.< El desprecio de 5erclito hacia su pr+imo nac"a de e-periencias personales. Ello se comprende cuando +uzgaba a sus conciudadanos1 <,o me+or que podr"an hacer los adultos de ?feso es ahorcarse y de+ar el gobierno a los +venes<. D#or qu! este despectivo conse+oE ,os

efesios hab"an e-pulsado a un amigo de 5erclito, razonando que <entre nosotros, nadie debe ser me+or que los dems. 6i e-iste alguno, que vaya a vivir a otro lugar y entre otros hombres<. 5erclito, a quien se le ofreci la realeza, no quiso reinar sobre un pueblo as", cedi el trono a su hermano menor y fue a curar su herido orgullo a la soledad de la naturaleza, <en las monta.as, donde se aliment de hierbas y plantas<8 as" nos lo refiere la tradicin. Muri despu!s de redactar su doctrina en un rollo de papiro que deposit en el templo efesio de 'rtemisa, al comienzo de las guerras m!dicas. En alg9n aspecto de sus teor"as, 5erclito se acerca a 'na-imandro. 'mbos se preocuparon de la mutacin de lo terrestre y de la desaparicin de las cosas. Todo !asa, reza el a-ioma de 5erclito. Aada permanece sobre la &ierra, slo lo inestable y mudable. #ara 5erclito, el s"mbolo del cambio eterno de las cosas era el fuego, el ms mudable de los elementos y ms inconstante que el agua y el aire, el elemento que nunca reposa. El fuego da vida a todas las cosas y el calor corporal es la e-presin del alma, como para 'na-"menes lo era el aliento. #ero el fuego que da la vida es tambi!n el elemento que consume todas las cosas. <&odo%dec"a 5erclito%se cambia en fuego y el fuego se cambia en todo, como el oro se trueca por la mercanc"a y la mercanc"a por el oro.< 5erclito descubri en las incesantes variaciones del mundo leyes prefi+adas, una de ellas constante1 la oposicin de contrarios. 6in oposicin, ninguna vida es posible. <6in hambre no hay saciedad8 sin fatiga, no hay reposo8 sin enfermedad, no hay curacin. 6i no hubiera in+usticia, no habr"a +usticia.< : resum"a as" la significacin de esta lucha continua entre contrarios1 <,a guerra es el padre de todo, el rey de todas las cosas<. &odo cambia y todo es relativo. <Comparado con un hombre, es feo el mono ms hermoso. #ero el hombre ms hermoso y ms sabio, comparado con (ios, parece un mono.< 5erclito atribu"a las leyes que rigen los diversos fenmenos al hecho que el fuego, alma del mundo, es tambi!n <una inteligencia eterna y ordenadora<. 'na-imandro e-presaba igual pensamiento al hablar de una ley natural, omnipotente, una ley que lo abarca todo y tambi!n castiga al individuo por haberse separado del con+unto. 5erclito, aristcrata e intelectual, despreciaba a los dioses tal como los representaba el pueblo. El creador de aquella mitolog"a, 5omero, <merecer"a ser proscrito de las bibliotecas y ser apaleado<, dec"a1 <Gogar a los "dolos es como hablar a la pared<.

5erclito de ?feso.

P16<4,.%+ ( &,+ 316%45.1/,+


'lgo ms vie+o que 5erclito era el celeb!rrimo P16<4,.%+. Oriundo de 6amos, se estableci en Crotona, en la costa sur de ;talia, y fund una especie de orden cuyos miembros buscaban un enriquecimiento intelectual. Esta orden comprend"a varios <grados<, en los que se ingresaba tras haberse sometido a ciertas pruebas y asistir a determinadas ceremonias. 6e reconoc"a a los <iniciados< en su inter!s por la m"stica y la religin, aunque ocupbanse tambi!n de ciencia y de pol"tica. ,as mu+eres ten"an igual acceso a esta <hermandad<. #ocas veces fue tan ensalzado un maestro por sus adeptos como lo fue #itgoras. (espu!s de su muerte, casi fue adorado como dios.

#itgoras.

Ao hay duda que #itgoras ten"a aptitudes muy varias1 era matemtico, investigador de las ciencias naturales y de la astronom"a, filsofo e investigador cient"fico en general, y tambi!n un moralista. 6in embargo, sabemos muy poco de su vida, y su perfil, medio m"stico, se pierde entre tinieblas legendarias. &ampoco se han conservado escritos suyos, como si nunca hubiese consignado su doctrina %el mismo caso de 6crates ms tarde%, pero e+erci influ+o e-traordinario sobre sus disc"pulos por el vigor de sus ense.anzas y de su e+emplo. ,o 9nico que sabemos de #itgoras nos lo han legado sus disc"pulos. #or eso %usando frases de un filsofo alemn% slo podemos <ver apenas la sombra gigantesca de una poderosa personalidad que, por otra parte, parece ms un reformador religioso que un filsofo<. 6in embargo, #itgoras quizs fue el primero en atribuirse este nombre, que significa <amante del saber<. 6us amplios conocimientos fueron fruto de sus largos via+es y, sobre todo, de su estancia en Egipto.

El gran problema para los pitagricos, como para los filsofos de la escuela +nica, era !ste1 DBu! es lo eterno y permanente en los fenmenos cambiantes de este mundo que nos revelan los sentidosE : no se limitaban a citar el agua, el aire o cualquier otro de los cuatro elementos8 <el mundo es armon"a y n9meros<, dec"an. DCmo lleg #itgoras a esta concepcinE En m9sica hizo un gran descubrimiento1 los acordes descansan sobre relaciones de cifras y la altura del sonido depende de la longitud de la cuerda que se hace vibrar, hallazgo que convirti a #itgoras en el precursor de la ac9stica. Es fcil comprender que su descubrimiento fuese acogido con estupor admirativo1 =hab"a conseguido medir matemticamente el sonido, uno de los fenmenos ms dif"ciles de aprehender> (e ah" a convertir estos n9meros maravillosos en algo que regula cuanto e-iste, slo hab"a un paso. : los pitagricos, de+ndose arrastrar por el entusiasmo del gran hallazgo, creyeron haber encontrado las leyes del universo que los filsofos de la escuela +nica buscaban ansiosos en vano. #ero los n9meros nunca e-presan ms que ciertas relaciones. DCmo, pues, los pitagricos pod"an ver ah" la verdadera esencia y causa de todas las cosasE Esto no se e-plica slo por el enorme influ+o del maestro y su gran descubrimiento en el campo de la ac9stica, sino en otras razones8 por e+emplo, en la tendencia de los Rilsofos a buscar conceptos cada vez ms abstractos y +uzgarlos como los 9nicos vlidos. #itgoras aplic su doctrina de la armon"a al universo entero, por e+emplo, en su c!lebre teor"a sobre la armon"a de las esferas. Cada cuerpo celeste que se mueve produce cierto sonido que var"a en funcin de la rapidez desplegada por el cuerpo. ,os cuerpos celestes se mueven, pues, en armoniosa danza8 se desplazan a velocidades distintas y producen as" una m9sica sobrenatural. El universo puede ser comparado a un instrumento de cuerda8 por e+emplo, a una lira. #ero, entonces, Dpor qu! no o"mos esta m9sica de las esferasE #orque la estamos oyendo desde que nacimos. El herrero que d"a tras d"a oye el ruido del martillo sobre el yunque, se acostumbra tanto a ello que acaba por no percibirlo. #ara que un ruido nos sea audible es necesaria una interrupcin o un cambio en la fuerza o en la naturaleza de los sonidos. ,os pitagricos resumen su doctrina afirmando que <todo lo que conocemos est representado por un n9mero y slo podremos llegar a comprender una cosa cuando conozcamos su n9mero<. ,os pitagricos slo +uraban con n9meros8 se dir"a que estaban embriagados de su doctrina. #itgoras, a quien se denomina <el primer t!cnico de las ciencias e-actas<, fue tambi!n un gran m"stico. Mams aplicaron unos disc"pulos con tanto rigor los preceptos de su maestro como los de #itgoras. ,a frmula <lo ha dicho !l< ten"a para un buen pitagrico fuerza de ley. #oco conocemos de la filosof"a de #itgoras8 se sabe, sin embargo, que cre"a en el alma inmortal. 6i el alma es aprisionada por el cuerpo, dec"an los pitagricos, es en castigo de ciertos pecados. El sabio deb"a, pues, purificarse, desasirse del cuerpo por la ascesis y la meditacin. Mas para este proceso purificador no bastaba una vida y el alma ten"a varias e-istencias, se reencarnaba en diversos hombres y animales. 'dems de la metempsicosis, los pitagricos predicaban tambi!n el retorno de todas las cosas despu!s del <gran a.o del mundo<, un per"odo muy largo que era respecto al a.o natural lo que un d"a es a un segundo, aunque este a.o del mundo no representase ms que un d"a en la vida del universo. ,a escuela filosfica de #itgoras constituy un avance en la historia del pensamiento. ,os +onios tal vez nunca pudieron superar lo concreto8 los pitagricos ciertamente abordaron lo abstracto, sentando las bases de una filosof"a que trasciende el mundo visible.

L,+ A1&5+,A,+ *' E&'%


H')5A%)'+ naci en Colofn, 'sia Menor. En su +uventud guerre contra los persas y abandon su patria cuando Ciro someti las ciudades +nicas del 'sia Menor. (espu!s de un sinf"n de aventuras, encontr refugio en Elea, en la costa calabresa, y muri en UIP antes de Cristo, a la edad de ochenta y un a.os. Menfanes atac el culto a los dioses con tanta violencia como su contemporneo 5erclito8 +uzgaba indigno representarlos como ladrones, estafadores y libertinos. Ne"a en ello la prueba que los hombres ad+udicaron a los dioses su propia imagen. <,os dioses de Etiop"a tienen la piel negra y la nariz aplastada8 los tracios dan a sus divinidades o+os azules y cabellos rubios.< ,os dioses que nos habla 5omero poseen todos los defectos y debilidades humanas. Opuesto a los dioses de la mitolog"a popular, el dios de Menfanes <no era seme+ante a los mortales, ni por su apariencia e-terna ni por los pensamientos<. Esta divinidad era el alma del mundo y sosten"a el universo con la fuerza de su esp"ritu8 era <pura vista, o"do puro, pura inteligencia<. ,a concepcin que Menfanes tiene de lo divino se eleva hasta el pante"smo1 para !l, dios es una fuerza personal, presente en todas partes de la naturaleza y constituyendo su unidad.

#arm!nides

Menfanes fue el padre de la escuela filosfica que naci en Elea. Entre sus disc"pulos destac P%.29)1*'+, quien, como su maestro, distingue entre pensamiento filosfico y pensamiento vulgar. 6in embargo, #arm!nides difer"a de 5erclito en que considera la diversidad y variedad de los fenmenos naturales como simples apariencias, como <el no ser<, por oposicin a la realidad 9nica y verdadera, la realidad interna, <el ser<, que es inmutable. El <ser< no tiene principio ni fin, no cambia de aspecto ni de lugar. #arm!nides resum"a as" su doctrina1 <El ser es y el no ser no es<. En efecto, no e-iste cambio ni diversidad. 'lgunas veces pensamos lo contrario, por e+emplo, cuando contemplamos vivos colores o vemos que

algo se mueve8 en realidad, nos enga.an los sentidos. El no ser es slo un mundo de apariencias del cual no podemos adquirir un conocimiento firme y estable. 6lo el pensamiento lgico nos permite conocer algo. 5e aqu" la base de la doctrina de los eleticos, doctrina a menudo mal comprendida1 <#ensar equivale a e-istir<. El sistema del pensamiento de #arm!nides fue en su !poca el ms abstracto +ams alcanzado por filsofo alguno. 6u concepto del <ser< no deb"a nada en absoluto a lo concreto. 6lo pod"a decirse una cosa de este <serZ< abstracto y puro, y es que era, pues en cuanto sede a.adiera la menor particularidad se colocaba al ser en el mundo de los sentidos y se le hac"a part"cipe del mundo del <no ser<. Era imposible ir ms le+os en la abstraccin. Como podemos +uzgar, pocos pod"an comprender las teor"as de #arm!nides sobre el ser y el no ser. #ara sus contemporneos fue motivo de franca hilaridad, sobre todo cuando afirmaba que el cambio y el movimiento eran pura ilusin ptica. #arm!nides tuvo un disc"pulo, de temperamento ms fogoso que !l1 C')5). 6e enzarz con pasin en las querellas pol"ticas de Elea y particip en un complot para e-pulsar al usurpador del trono de la ciudad8 fracasada esta con+ura, 7enn fue condenado a muerte. 6oport los suplicios con tanta entereza que fue la admiracin de sus contemporneos y de la posteridad. 7enn fue un maestro de la dial!ctica, el arte del razonamiento lgico, y se vali de ella para acallar a los que se re"an de #arm!nides su maestro y amigo.
<Os burlis de nosotros porque creemos que los sentidos son enga.osos. =#ues escuchad> 6i tomo un solo grano de una paletada de trigo y lo de+o caer al suelo, no se oye ning9n ruido. ,o mismo ocurre si hago la e-periencia con otro grano, y luego con otro, etc!tera. : as" puedo ir tomando los diez mil granos que hay en la pala y de+arlos caer uno tras otro sin que se oiga el menor ruido. #ero si los vuelvo a poner en la pala y los arro+o al suelo todos +untos, se oir con claridad el ruido de su ca"da. 5e aqu" algo inslito1 =la suma de diez mil ceros se ha convertido en una cantidad concreta> Esto va contra toda lgica. DBu! confianza pod!is conceder, pues, a vuestros o"dosE DAo tendremos razn al calificarlos de enga.ososE <#ero en este caso, Dqu! ocurre para que la suma de diez mil ceros sea mayor que ceroE #ues que al caer un grano de trigo hace ruido, pero es tan d!bil que el o"do humano es incapaz de captarlo. 6in embargo, este ruido resulta perfectamente audible si es multiplicado por mil.<

'unque premisas falsas, 7enn se.al la insuficiencia de nuestros sentidos. E iba ms le+os a9n. (irigi!ndose al mismo auditorio, arg/"a1
<Noy a probaros por lgica que el movimiento, cualquiera que sea, es sencillamente imposible. Escuchad1 los ob+etos que imaginis estar en movimiento deben moverse siempre, ya en el lugar en que se encuentran, ya en el que no se encuentran. 'hora bien, en el primer caso el ob+eto no est en movimiento, sino en reposo. : la segunda posicin es imposible, pues un ob+eto no puede estar donde no est. 's", pues, todo movimiento es imposible, seg9n se pretende demostrar.<

El error de este segundo razonamiento era ms dif"cil de descubrir que el primero, puesto que los griegos no conceb"an el movimiento ininterrumpido, sino que imaginaban cada movimiento dividido en una serie de unidades de tiempo. 'hora bien, al disparar una flecha, +ams permanece en el mismo lugar, ni aun durante la ms "nfima parte de segundo, sino que est siempre en movimiento, hasta dar en el blanco. En el caso presente, 7enn habr"a podido aprender algo de 5erclito, que ten"a del movimiento una concepcin ms +usta. El e+emplo ms conocido de la dial!ctica de 7enn es el c!lebre argumento de 'quiles y la tortuga. 'quiles, el de los pies ligeros, no podr"a alcanzar en la carrera a una tortuga, un animal tan lento, si !ste comienza la carrera con una peque.a venta+a. 6upongamos que

'quiles parte del punto ' y la tortuga del punto 0, y tambi!n, para facilitar la demostracin, que 'quiles corre tres veces ms aprisa que la tortuga. Cuando 'quiles alcance el punto 0, la tortuga habr llegado a C, y cuando aqu!l llegue a C, el animal se hallar en (, y as" sucesivamente. ,a distancia entre ambos no cesar de disminuir y acabar por ser tan insignificante, que no podremos representarla8 pero esta distancia nunca ser igual a cero, sino que siempre permitir que la tortuga vaya en cabeza. 7enn era aficionado a estas piruetas dial!cticas. 6i se admite que la distancia entre ' y 0 es de un Filmetro, 'quiles alcanzar a la tortuga cuando !sta haya recorrido medio Filmetro, pues entonces 'quiles habr recorrido O - 4,P Filmetro8 es decir, 2,P Filmetro. #ero 7enn divide el trayecto de modo que esta meta no es alcanzada por ninguno de ambos adversarios, pues 2 [ 2\O [ 2\L [ 2\3I [ 2\H2, etc!tera, nunca llegar a 2,P. 'qu" tambi!n 7enn comet"a el error de dividir el movimiento, que en realidad es continuo. 7enn hab"a iniciado su carrera como defensor apasionado de la doctrina ortodo-a de los eleticos, pero cay en el escepticismo y acab por sostener que el conocimiento era imposible, doctrina que ms tarde influir"a en los sofistas.

7enn de Elea.

(e Menfanes a 7enn, el pensamiento filosfico recorri largo camino y pas de la cr"tica de la religin tradicional al e-amen de los fenmenos cambiantes del mundo visible para oponerse, finalmente, a todas las verdades admitidas. ,os tres principales representantes de la escuela de Elea )Menfanes, #arm!nides y 7enn* sacudieron la indolencia intelectual de sus contemporneos, y se impusieron la tarea de sacar a la humanidad de su pereza innata y conducirla por el camino del pensamiento. En ello radica el aporte de los eleticos al esplendor de la filosof"a.

D'+%..,&&, *' &% A1&,+,A>% *'+389+ *' &,+ '&'<61/,+


(os pensadores del siglo N antes de Cristo, E239*,/&'+ y A)%G<4,.%+, llegaron a conclusiones muy parecidas, aunque sus personalidades sean tan distintas. E239*,/&'+ *' A4.14')6, era, como 5erclito, hombre de elevada alcurnia que rehus la corona real que le ofreci su pueblo despu!s de una rebelin pol"tica. #aseaba por su ciudad vestido con manto de p9rpura adornado de oro y largos cabellos rizados ce.idos con una corona de laurel8 le acompa.aban por doquier grupos de disc"pulos y miles de personas le suplicaban que les curara de sus enfermedades y les vaticinara el porvenir. ,e segu"an con la esperanza de presenciar alg9n milagro.

Emp!docles sintetiz las teor"as de &ales, 'na-"menes y 5erclito, que hac"an, respectivamente, del agua, el aire y el fuego el principio originario, a.adiendo un cuarto elemento1 la tierra. ' Emp!docles debemos, pues, la c!lebre teor"a de los cuatro elementos. 'firm que ob+etos y organismos nacen de la combinacin de tales elementos, seg9n diversas proporciones, y que cuando ellos se separan aparece lo que los hombres llaman muerte. Cada nacimiento no es, en realidad, sino una mezcla de estos cuatro elementos, y cada muerte o desaparicin es la segregacin de lo que estuvo unido durante un tiempo. ,a fuerza que une es el a or8 la que separa es el odio. : ambas son los principios bsicos de todo cuanto se forma y desarrolla en la &ierra. Estas fuerzas no cesan de disputarse la hegemon"a del mundo y cada una conoce alternativas de !-ito y fracaso. En sus comienzos triunfaba el amor. ,os hombres eran entonces tan buenos que no mataban a ning9n ser vivo. Comer carne era considerado un

crimen abominable y todos los animales viv"an en perfecta armon"a con los hombres. ,os rboles estaban siempre verdes y daban frutos sabrosos todo el a.o, pero este para"so desapareci sin esperanza de retorno. <(esgraciados de vosotros, pobres mortales, que no conoc!is ms que miseria y lamentaciones<, escrib"a Emp!docles. 'lgunos puntos de su doctrina corresponden a la de #itgoras. 's", dice que la causa de los sufrimientos de los hombres son sus pecados. ,a tradicin ha embellecido la muerte de Emp!docles como embelleci su vida, haci!ndolo desaparecer una tarde despu!s de convidar a un gape a sus disc"pulos preferidos. $na voz celeste que le llam, en medio de un resplandor, y el filsofo desapareci a los o+os de sus invitados. ,uego, se le tributaron honores divinos. En realidad, Emp!docles fue e-pulsado de su ciudad, a la edad de sesenta a.os, por los ciudadanos envidiosos y parece que muri poco despu!s en el #eloponeso. A)%G<4,.%+ naci cerca de Esmirna hacia el a.o P44, y cuando tuvo cuarenta a.os se estableci en 'tenas, donde vivi muchos ms y gan un lugar preeminente en el mundo de los pensadores. ;ntrodu+o la filosof"a y la ciencia +nicas en @tica. Como Emp!docles, 'na-goras ve"a en el nacer. y el morir, la unin y separacin de los elementos. #ero no se conform con los cuatro principios de Emp!docles, sino que cre"a en la e-istencia de una infinidad de ellos que denomin <simientes<. #or todas partes se encuentran corp9sculos, elementos infinitamente peque.os e imperceptibles a simple vista. El cuerpo humano, por e+emplo, con sus huesos, carne, m9sculos y piel, se elabora gracias a la alimentacin que absorbe, lo que es posible porque todos estos elementos del cuerpo se encuentran, ya reducidos, en el alimento. <&odo est en todo.< Aos recuerda a 'na-imandro y a su materia original <lo sinCforma y sinCl"mite<, que involucra los distintos elementos. ,a funcin que en Emp!docles +uegan el amor y el odio, 'na-goras la atribuye a un poder que llama no/s, concepto dif"cil de traducir8 inteligencia o esp"ritu, quiz sean los ms apro-imados. El no/s, <lo perfecto<, <lo absolutamente puro<, conmueve la masa elemental del movimiento turbulento y perpetuo que <disocia< las diferentes cosas. 'qu" tambi!n encontramos cierta seme+anza con la doctrina de 'na-imandro, como nos evoca asimismo a 5erclito, que hac"a del <alma del mundo< una <inteligencia eterna y ordenadora<, idea tambi!n presente en 'na-imandro. 'nalizaremos ahora el c!lebre D'25/.16,, autor de la teor"a de los tomos. Aacido en 'bdera, &racia, como 'na-goras, pas la mayor parte de su vida en 'tenas y, como !l, slo vivi para la ciencia. (emcrito ense.aba, como los eleticos, que las cualidades visibles de las cosas no son las cosas mismas8 cualidades tales como <colorado, dulce, amargo, caliente, fr"o, etc!tera<, slo eran para !l producto de nuestros sentidos. <En realidad, no e-iste nada ms que los tomos y el espacio vac"o< )o <espacio puro<*. ,a voz 7%o o significa indivisible. (emcrito cre"a que todo est compuesto por corp9sculos infinitamente peque.os que no poseen contenido ni gusto ni ninguna otra caracter"stica cualitativa, y que slo difieren entre s" por la forma y el peso. (esde tiempo inmemorial, los tomos se mueven en el espacio vac"o8 algunas veces entran en colisin y causan un movimiento turbulento, del que resulta la creacin de un mundo. (emcrito daba una interpretacin del mundo francamente materialista. #ara !l, nada e-ist"a fuera de los tomos y del espacio vac"o, y rechazaba el no/s de 'na-goras8 su mundo no conoc"a ms ley que la casualidad. (emcrito no negaba la e-istencia de lo espiritual, pero s" cualquier diferencia esencial entre lo espiritual y lo material. ,o que llamamos al a, slo era para !l un comple+o de tomos. ,a 9nica diferencia entre alma y cuerpo es que los tomos de aqu!lla son ms ligeros y ms dinmicos que los tomos integrantes del cuerpo.

(emcrito e-plicaba nuestras impresiones sensoriales por un contacto entre los tomos que componen el mundo visible y los que forman nuestra alma. (e la superficie de las cosas se destacan continuamente <peque.as imgenes< que penetran en nuestros, o+os y otras part"culas que e-citan nuestro olfato y nuestro gusto. El primer materialista en la historia de la filosof"a fue tambi!n el fundador de la !tica. Otros pensadores hab"an formulado ya algunas refle-iones sobre la !tica, pero la confund"an con la religin. En (emcrit la !tica se libera de la autoridad de los mitos. Como buen heleno, planteaba as" el problema fundamental1 <DBu! debe hacerse para vivir de la manera ms dignaE< : responde1 <Conservar un equilibrio espiritual<. DCmo conseguirloE <Ao gozar de lo transitorio, absteni!ndose del placer sensual y de cuanto pueda turbar la paz del alma, como la ambicin, la aversin y el odio. Auestros sentidos slo nos proporcionan el placer de un breve instante8 cuando !ste ha pasado, renace el deseo, y as" sucesivamente, sin fin. Cuando se sobrepasa la medida, el mayor deseo se transforma en aversin. $na codicia insaciable es mucho ms penosa que la mayor pobreza.<

(emcrito de 'bdera.

$na buena conciencia es condicin esencial para el equilibrio espiritual, y de ah" nacen todas las virtudes. Buien posee la paz del alma que da una buena conciencia, har el bien con naturalidad y lo realizar con alegr"a, mientras que los dems conocern la angustia y los remordimientos. ,a dicha y la desdicha no dependen de las circunstancias e-teriores, sino que cada hombre las lleva en su interior. El sabio debe huir del mal por respeto a s" mismo. 5ay que hacer el bien porque es nuestro deber, no por temor a cualquier castigo.

FLORECIMIENTO DE LA POESA LRICA


,as canciones populares hab"an originado grandes poemas !picos, tales como la Il9ada y la Odisea. 6in embargo, a mediados del siglo N;;; la poes"a !pica languideci. Ello no significa que los cantos hom!ricos fueran menos apreciados que antes %el tiempo nunca les rest popularidad%, sino que nadie se consideraba con suficiente talento para reanudar la obra de 5omero. ,a poes"a !pica hab"a recibido la ptina de un per"odo turbulento. &iempos

nuevos crearon necesidades nuevas, aun en la poes"a, y los hombres hab"an cambiado. $n nuevo dinamismo econmico y una renovacin en la actividad pol"tica, sobre todo entre los +onios del 'sia Menor, imprim"an un ritmo ms rpido a todos los aspectos de la vida. ,a narracin hom!rica, demasiado lenta, no satisfac"a ya las necesidades intelectuales de la !poca. 6e requer"a otro g!nero ms sub+etivo, una poes"a que refle+ara los misterios de la vida, el amor y el odio, todos los sentimientos que agitan al individuo. (e esta necesidad naci la poes"a l"rica. #or desgracia, esta poes"a la conocemos menos que la !pica. ,a mayor"a de los poetas l"ricos griegos slo nos han de+ado fragmentos de sus obras, y a menudo tan deteriorados, que los fillogos e historiadores de la literatura slo pueden reconstruirlos con dificultad. 'nte piezas tan fragmentarias, el historiador literario halla los mismos problemas que el arquelogo. El primer poeta l"rico conocido es A.=8>&,/, *' P%.,+ )siglo N;; antes de Cristo*, el primer poeta con personalidad en la historia de la literatura y el primer griego que se nos muestra, por as" decir, de carne y hueso. ,lev la agitada e-istencia de un traficante y muri, muy +oven a9n, en el curso de una guerra entre #aros y Aa-os. 'venturas y combates le proporcionaron material para sus poemas. Es el padre de todos los poetas b!licos. 'firmaba desear la lucha <como un sediento suspira por el agua<. El poeta, amenazaba a sus enemigos con imprecaciones y e-perimentaba verdadero placer en desearles mil tormentos. ,a literatura ofrece pocos e+emplos de un odio tan apasionado. 'rqu"loco, artista inigualable en su especialidad, es el representante t"pico del carcter e-altado de los +onios. #ose"a en m-imo grado el individualismo, ardor, aguda sensibilidad y violencia verbal caracter"sticos de su raza. En muchos aspectos, su obra po!tica es el espe+o de la vida cultural +nica del siglo N;; antes de Cristo. En las invectivas de 'rqu"loco habla el odio, como r!plica a las afrentas que tuvo que sufrir8 un siglo ms tarde, en los poemas de T',4)1+, el mismo odio nace de las pasiones pol"ticas. &eognis era un aristcrata cuyas convicciones pol"ticas tomaron un sesgo apasionaC do a consecuencia de las graves querellas suscitadas entre los dos partidos rivales de su ciudad natal, Megara, cerca de 'tenas. Cuando consiguieron la victoria los demcratas, le confiscaron los bienes y lo condenaron al destierro, donde llev una vida errante8 pero la fortuna pol"tica cambi, los aristcratas volvieron al poder y parece que el poeta regres a Megara y recuper su casa. #ero nada pudo ya borrar el odio que en adelante sentir"a hacia el <populacho<, odio que e-terioriz en estrofas como !sta1 <'plasta con tu taln a este pueblo est9pido, clvale el agui+n, ponle sobre la nuca el yugo humillante y pesado<. #ara !l, la humanidad se compon"a de dos categor"as de individuos que +ams tendrn nada en com9n1 los se.ores y los esclavos, que eran, respectivamente, <los buenos y los malos<.
W,a cabeza de un esclavo nunca est derecha1 balancea sobre su cuello, siempre inclinado, oblicuo y torcido. 's" como de una cebolla +ams nace una rosa o un +acinto, de un esclavo nunca saldr un hi+o libre y altivo.<

En otros puntos, la poes"a de &eognis nos ofrece una imagen de la pol"tica griega, enconada, sectaria y llena de pre+uicios. Otra cita suya es1 <En verdad, oh, Yyrnos, el corazn de un hombre se quiebra si le ofenden. #ero ms tarde se llena de dicha cuando su venganza es satisfecha<. 'parte de esto, &eognis no hubiera sido un buen heleno si no hubiese cantado tambi!n al vino y al placer.

El corazn ocupa lugar muy importante entre los poetas lesbios. ,a isla de ,esbos era la morada favorita de las musas. (os de los mayores poetas l"ricos de la 'ntig/edad, A&/', y S%A,, contemporneos de 6oln, fundaron all" una escuela po!tica que alcanz celebridad por sus cantos bquicos y amorosos. 'mbos genios hallaron en aquella isla maravillosa ricas posibilidades de e-presin. (ionisos la favoreci con uno de los vinos ms estimados y generosos de recia, y los habitantes de este pa"s bendecido por los dioses eran famosos por su belleza. Ao debe, pues, e-tra.ar que el cantor de los placeres de la vida, A&/',, fuera hi+o del alegre pueblo lesbio. 6oldado y +efe de partido, llev una vida aventurera, como 'rqu"loco y &eognis, y en su obra dedicada a (ionisos y 'frodita estallaba a veces en amargas imprecaciones contra los tiranos y los demcratas, sus adversarios pol"ticos. 6us cantos bquicos eran propios de un buen meridional movido por su amor al vino.

6afo. Getrato idealizado.

En ,esbos vivi tambi!n la primera figura a quien 'polo concediera el don de la poes"a, aquella a quien la 'ntig/edad llam <la d!cima musa<. DEra 6afo una +oven pura o una hetaira )casquivana* cuyo nombre ha difamado la posteridadE 6obre este punto se ha discutido mucho. 6in duda, no era lo uno ni lo otro. Cant el amor con palabras tan ardientes y audaces, e-pres con tanta pasin el horror de los celos, que es dif"cil +uzgarla una especie de vestal con la 9nica idea de alimentar en su corazn la llama pura de la poes"a. #or otra parte, es cierto que su ciudad natal y la capital de ,esbos acu.aban monedas con su efigie. $na mu+er tan honrada por sus contemporneos, dif"cilmente habr tenido mala reputacin. Ello no

significa que las costumbres de 6afo respondieran a los imperativos de nuestra moral, sino slo que sus compatriotas de ,esbos no encontraban ning9n reproche que hacerle. ,a W6afo, de rizos de violeta, de sonrisa encantadoraV, como escribe 'lceo, era c!lebre, por sus versos melodiosos y acariciantes, por la armon"a de su estilo. 6e traiciona siempre el original cuando se traducen sus poemas a otro idioma. Cantado con estrofas ardientes, el amor no era para ella el 'morcillo travieso, sino la gran pasin qu! consume los corazones. <(eseo y ardo<, dec"a. ,eamos sus E>ec%os del a or, en clsica traduccin de Men!ndez y #elayo1
;gual parece a los eternos dioses quien logra verse frente a ti sentado1 =feliz si goza tu palabra suave, suave tu risa> ' m" en el pecho el corazn se oprime slo en mirarte1 ni la voz acierta de mi garganta a prorrumpir8 y rota calla la lengua. Ruego sutil dentro mi cuerpo todo presto discurre8 los inciertos o+os vagan sin rumbo8 los o"dos hacen ronco zumbido. C9brome toda de sudor helado8 #lida quedo cual marchita hierba1 y ya sin fuerzas, sin aliento, inerte, muerta parezco...

En 6afo, la sensualidad no es ms que la manifestacin de una naturaleza profundamente sana, pero la posteridad, a la que toda espontaneidad ha llegado a ser e-tra.a, no puede comprender unos sentimientos e-presados con tanta naturalidad y franqueza. #ara satisfacer a un p9blico propicio a los escndalos, los poetas cmicos de la 'ntig/edad desfiguraron adrede los poemas de 6afo. ,a interpretacin errnea de la vida y la obra de 6afo puede deberse a que los atenienses no comprend"an la libertad que gozaban las mu+eres entre los eolios de ,esbos y en otras comarcas. ,a mu+er ateniense pasaba su vida en el gineceo y no tomaba parte en la vida social de su marido8 la esposa ideal era la que menos daba que hablar, para bien o para mal. En cambio, la mu+er eolia llevaba una e-istencia muy distinta, mucho ms libre. ,as muchachas recib"an la misma formacin e igual ense.anza que los adolescentes. 6afo reuni en torno suyo un gran n9mero de muchachas, a las que ense. canto, danza y poes"a. Muchas odas de 6afo e-presan en t!rminos apasionados el dolor de la poetisa al despedirse de una u otra de sus disc"pulas. Ao es el lesbio 'lceo, sino el +onio A)%/.',)6', a quien la posteridad +uzg como el poeta bquico por e-celencia. &odav"a se denomina <embriaguez anacrentica< a la inspiracin que, en todo tiempo, ha impulsado a los poetas a cantar al vino. ,os cantos lesbios y los poemas de 'nacreonte son muy distintos. El primer g!nero se desenvolvi en completa libertad8 el segundo madur en una atmsfera principesca. En efecto, 'nacreonte pas la mayor parte de su vida entre autcratas, en un clima literario y est!tico. Entre otros lugares, residi en casa de 5iparco, en 'tenas. : la inspiracin no es igual en los salones donde se ofrecen festines regios que ba+o la tienda del soldado, donde 'lceo cantaba al vino entre batallas.

$na fiesta de libaciones. El anfitrin y sus invitados estn tumbados en un divn. El esclavo a la izquierda cuida de la gran nfora en la que se mezcla el vino. $na muchacha toca la flauta para animar el fest"n.

E314.%2%+
En la poes"a, el epigrama, que significa inscri!ci#n, forma un g!nero aparte. (os clases de epigramas recibieron pronto forma art"stica1 las inscripciones grabadas sobre las losas sepulcrales y las dedica%orias con que acompa.aban las ofrendas a los dioses. ,a forma clsica del epigrama es el d"stico, verso tambi!n empleado para e-presar conceptos filosficos. Convertido luego en poemas cortos, en pareados, este g!nero literario ha conservado la concisin y elocuencia de la inscripcin. El g!nero lleg a ser tan popular que cualquier hombre culto deb"a saber componer un epigrama, convirti!ndose al fin en un +uego intelectual, una distraccin de la buena sociedad. : con epigramas tambi!n se acompa.an los sacrificios hechos a los dioses. ,os epigramas ms interesantes para la historia cultural son las inscripciones funerarias, que nos dan a conocer el pensamiento de los helenos y su concepto de la vida. ,as inscripciones ms antiguas encontradas datan del siglo N; antes de Cristo, y cuentan cmo perecieron el difunto o la difunta, elogiando sus cualidades1 <5i+a y hermana, y mu+er y madre, de pr"ncipes poderosos, no permiti nunca que el orgullo penetrara en su alma.< (e todas las formas de muerte violenta, los naufragios eran los que mayor impresin causaban a los griegos. <Oh, Yleistenes, tu cuerpo reposa en el polvo de cualquier lugar e-tran+ero8 la muerte te sorprendi en la mar hospitalaria, donde navegaba tu buque. Ao conociste la alegr"a del retorno, no regresaste a la bella Ch"os.< ,os helenos viv"an en un mundo lleno de luz, y la belleza y las alegr"as de la vida se refle+an incluso en sus poemas y relieves funerarios.

L% &>.1/% *5.1/%
,as formas l"ricas hasta ahora citadas son eolias y +nicas, pero adems e-ist"a una poes"a drica que, como todo lo drico, lleva la huella de Esparta. El arte l"rico eolio y el +nico eran muy individualista y sub+etivos8 en cambio, podr"a decirse que el drico era un

lirismo estatal. Eolios y +nicos se e-presaban por medio del canto8 los dorios, por coros y danzas. &ales coros no cantaban los sentimientos de un individuo, sino la opinin y los conceptos del Estado. M9sica, poes"a y danza estaban "ntimamente unidas en estas representaciones que podr"amos llamar oratorios, tanto, que no podemos comprender la popularidad de algunos te-tos conservados, por haberse perdido la m9sica. : as", tampoco podemos +uzgar en su +usta val"a al ms grande autor del g!nero, el tebano #"ndaro, aunque admiremos la profundidad de su pensamiento, el valor de su !tica y su respeto hacia todo lo grande y sublime. En efecto, sus contemporneos apreciaban tanto la m9sica que compon"a para acompa.ar sus poes"as como estas mismas. 'dems, en #"ndaro hay que enfrentarse con otra dificultad1 el lengua+e. 6u obra est llena de imgenes oscuras, alusiones a mitos hoy olvidados y frases herm!ticas8 sus ideas se entrelazan, se interrumpen y contradicen, haciendo de sus poemas un aut!ntico laberinto de dif"cil salida. Casi todos los poemas de #"ndaro llegados a nosotros estn dedicados a los vencedores de competiciones atl!ticas. 5e aqu" algunas estrofas dedicadas a la victoria de 5iern, tirano de 6iracusa, en una carrera de carros en (elfos )UI4 antes de Cristo*.
<,ira de oro, atributo com9n de 'polo y de las Musas de trenzas violeta, a tu voz el paso r"tmico de los coros abre la fiesta y los cantores obedecen tus se.ales, cuando, vibrante, haces resonar las primeras notas de los preludios que gu"an los coros8 sabes tambi!n encender con el e-tremo del rayo el fuego eterno, y se adormece el guila sobre el trono de 7eus8 de+a caer a derecha e izquierda, su ala rpida, la reina de las aves8 sobre su cabeza encorvada se e-tiende una nube sombr"a, brocha suave de sus o+os8 duerme y levanta su dorso fle-ible, pose"a por la magia de tus sones. #ues !l, tambi!n, el violento 'res, olvidando el duro hierro de su lanza, de+a que el reposo ablande su alma8 y las notas alegran tambi!n el corazn de los dioses, gracias al arte del hi+o de ,etoH y de las Musas de amplios ropa+es. <#ero todo lo que 7eus no ama, tiembla al escuchar el canto de las #i!ridesL sobre la tierra y el inmenso mar8 y tiembla tambi!n quien yace en el &rtaro24 espantoso, el enemigo de los dioses, &ifn22 de las cien cabezas. En otro tiempo creci en el antro famoso de Cilicia8 hoy, las alturas que dominan Cumas23 y oponen su barrera a la mar, su+etan con 6icilia su pecho encrespado, y la columna del cielo le domina, el Etna cubierto de nieve, acumulando todo el a.o los erizados hielos.2O <(el monte, vomitadas por el abismo, salen las fuentes ms puras de fuego inabordable y durante el d"a estos torrentes desplazan una ola de humo ardiente8 pero, en las tinieblas, una llama ro+a serpentea y lanza con estr!pito bloques de roca sobre la planicie del mar. Este monstruo es quien hace brotar tales espantosos dardos de 5efaistos. ]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]]] <(eseamos complacerte, oh, 7eus, a ti que reinas sobre esta monta.a, frente de tierra fecunda, cuyo nombre lleva la ciudad vecina2U, ciudad a quien su ilustre fundador confiri la
H L

,eto era la madre de 'polo y de 'rtemisa. Musas. El territorio de #ieria, en Macedonia del 6ur, era considerado como la primera morada de las Musas. 24 ,os infiernos. 22 6eg9n la leyenda, &ifn, gigante monstruoso que pose"a cien cabezas, o+os que lanzaban llamas y voz terror"fica, estaba encadenado en lo ms hondo del infierno, y cuando sacud"a sus cadenas, se produc"an terremotos y erupciones volcnicas. 23 Cumas se asentaba a decenas de Filmetros de la actual ciudad de Apoles, cuya regin era volcnica como 6icilia. 2O El Etna provoc una erupcin poco antes de la composicin del poema. 2U ,a ciudad de Etna, fundada poco antes

gloria8 pues este nombre, en la arena de las fiestas p"ticas2P, fue proclamado por el heraldo, al anunciar la victoria de 5iern en la carrera de carros.<

El poeta canta sus haza.as y le desea buena suerte8 pero sin eludir los defectos de 5iern, se dirige al hi+o de !ste, proclamado por su padre rey de la nueva ciudad, y le recuerda sus deberes con decisin y franqueza1
W...no renuncies a los buenos propsitos. (irige a tu pueblo con el timn de la +usticia y for+a tu lengua en el yunque de la verdad. <Cualquier imprudencia que se te escape, por ligera que sea, se tendr en cuenta viniendo de ti. obiernas una gran ciudad y muchos son quienes pueden atestiguar tus actos, cualesquiera que fueren. uarda en flor tu noble carcter y, si quieres mantener siempre tu popularidad, distribuye beneficios con frecuencia. (espliega tu vela al viento como buen piloto. Ao te de+es sobornar, amigo, por la seduccin del inter!s. <El rumor de la fama pstuma revela slo a oradores y poetas cmo vivieron los que ya no son. El recuerdo de Creso y de su bienandanza no perece8 Ralaris, el del corazn despiadado, que abrasaba a sus v"ctimas en el toro de bronce, guarda por doquier e-ecrable memoria. Aunca en nuestros hogares los tiernos cantos de los nidos mezclan su nombre con el acento de las liras. ,a dicha es el primero de los bienes que hay que conquistar8 la fama viene despu!s. Cuando se encuentra y asegura lo uno y lo otro, se consigue la suprema corona.<2Q

#"ndaro lleva el paneg"rico al mayor nivel e insin9a una verdadera <doctrina de gobierno<, sirvi!ndose de la victoria en los +uegos d!lficos para recomendar al pr"ncipe que a9ne las cualidades del vencedor con la nobleza y la moderacin. Muerto #"ndaro, nadie pudo igualar al maestro desaparecido, y la poes"a l"rica decay hasta ser sustituida por otro g!nero1 el arte dramtico, sucesor de la poes"a l"rica, como !sta lo hab"a sido de la epopeya.

LRICA Y FILOSOFA
DBu! relacin e-iste entre ambasE DRue circunstancia casual que la filosof"a naciera cuando la poes"a l"rica alcanz su cumbreE En realidad, estn "ntimamente ligadas. ,a poes"a l"rica, como la filosof"a, manifiesta la impresin que causa la naturaleza, y tanto en una como en otra el individualismo griego invadi la vida literaria. ,a poes"a l"rica es la forma po!tica ms sub+etiva, pero Dhemos de creer que la filosof"a es tambi!n e-presin de la personalidad del pensadorE ,a eleg"a nos da la respuesta. Buien sufre, no slo se que+a, sino que empieza a refle-ionar sobre los misterios de la e-istencia, sobre los sufrimientos humanos y la fragilidad de las cosas. ,a eleg"a y la filosof"a griegas nacieron de la misma necesidad y e-presan igual tema general1 el carcter aleatorio de la e-istencia y la inestabilidad de las cosas. ,a eleg"a es la filosof"a en potencia. 5ombres como #itgoras y Emp!docles fueron profetas de la naturaleza y ambos se sent"an inmortales. El filsofo o el profeta no disimula su yo tras el asunto escogido, como hacen el dramaturgo y el poeta !pico, sino que dice1 <Co pienso, yo comprendo, yo ense.o<, oponi!ndose a las masas ignorante Menofonte e-clamaba1 <Aing9n vencedor de carreras de carros merece premio me+or que yo, pues la sabidur"a est por encima de la fuerza viril y de la
2P 2Q

Riestas realizadas en la ciudad de (elfos. #rimera p"tica a 5iern de Etna, vencedor en la carrera de carros.

velocidad de los caballos<. D: qui!n tiene me+or opinin de la propia personalidad que el filsofo que dice a sus adictos1 <:o soy un dios inmortal<E Ao debemos creer que tales declaraciones sean fruto del azar8 son la base de la filosof"a. ,a antigua filosof"a de la naturaleza seria ininteligible sin esta conciencia del valor humano que origin la poes"a l"rica. &ales anunci ya el pensamiento revolucionario de los filsofos que le siguieron, y para e-presarlo son necesarios el aliento de un profeta y el entusiasmo conmovedor del !-tasis. (e hecho, toda la filosof"a de la naturaleza no es ms que un largo combate contra la opinin p9blica, contra las fr"as concepciones del hombre. 6e podr"a ob+etar a todo ello que la poes"a l"rica es sentimiento y la filosof"a, pensamiento racional. #ero Dest claramente definida la frontera de ambasE El sentimiento tiende a la armon"a y !sta tambi!n es el ob+etivo de filsofos tales como los pitagricos. 6u vida sentimental se e-presa en la m9sica y mediante ella dominan sus pasiones. ' la filosof"a la denominaban m9sica y hablaban de la danza de las estrellas y la armon"a de las esferas, pensamientos que encontraremos de nuevo en los romnticos de !poca posterior, que llamarn a la naturaleza el arpa de Eolo y harn de la m9sica la fuerza creadora y ordenadora del universo. #ara ellos, el filsofo es Orfeo. ,os antiguos filsofos de la naturaleza, sobre todo los pitagricos, estn penetrados de un esp"ritu rfico.

OCCIDENTE ENFRENTA A ORIENTE

LOS GRIEGOS LUCHAN POR SU LI?ERTAD


'hora hemos de evocar aquellas guerras que tuvieron una influencia decisiva, ms que ninguna otra causa, en el desarrollo de la humanidad1 la gran lucha entre griegos y persas, entre Oriente y Occidente. ,os or"genes de aquel conflicto se hallan en las colonias griegas del 'sia Menor.

E& 3.5&,4,
5asta mediados del siglo N; antes de Cristo, los griegos gozaban del raro privilegio de e-tenderse sin ser molestados por los conquistadores e-tran+eros. Casi en todas partes, sus competidores fenicios les cedieron el puesto sin lucha y hasta abandonaron los establecimientos comerciales del mar Egeo, en donde reinaban como se.ores desde el ocaso de Creta. #ero esta situacin de los griegos en 'sia Menor cambi cuando las ciudades +nicas tuvieron que someterse, una tras otra, al poderoso reino de ,idia y pagar tributo a su soberano. Cuando el reino de Creso fue conquistado por el emperador persa Ciro, hacia la mitad del siglo N;, las colonias griegas siguieron el mismo camino y se vieron sometidas a la autoridad del strapa de 6ardes. (ar"o, pr"ncipe muy ilustrado y amigo de la cultura griega, gobernaba con tacto y humanidad, pero el amor a la libertad estaba tan profundamente arraigado entre los griegos que reivindicaron <el derecho de vivir seg9n sus propias leyes<. Ao quer"an, como los persas, prosternarse ante el soberano. #ero adems alimentaban rencores de tipo material. Ciro conoc"a el arte de <dividir para gobernar<, y as" cuando los +onios se levantaron contra su nuevo due.o tom en!rgicas medidas y les dio una leccin. Menos complicaciones tuvo con los fenicios, que tambi!n fueron s9bditos suyos y quer"a conservarlos en buena disposicin por necesitarlos para su campa.a contra Egipto. 6igui, pues, una pol"tica hostil hacia los +onios1 para halagar a los fenicios, Ciro y sus sucesores favorecieron por sistema el comercio mar"timo fenicio a e-pensas de sus rivales. 'dems, los +onios sufrieron varias catstrofes, la primera de ellas la conquista de Egipto por Cambises, golpe doloroso para Aaucratis8 floreciente colonia comercial +nica asentada en el delta del Ailo. (iez a.os despu!s de la ca"da de Egipto, (ar"o invadi 0izancio, puerto que abr"a el mar Egeo al comercio griego, rica fuente de ingresos que qued cortada casi por entero para los +onios. 'penas repuestos de la p!rdida de esta <llave del mar Aegro<, perdieron 6"baris )hacia P24*, donde los milesios ten"an el mayor mercado para sus te+idos y un punto de apoyo para su comercio en el mar &irreno. Este golpe fue sin duda muy doloroso. 5erdoto cuenta que todos los milesios lloraron cuando supieron la ca"da de 6"baris. &en"an motivos1 su ciudad, en otro tiempo tan activa, decay y otro tanto ocurri en los dems centros industriales y comerciales de Monia.

Mapa de las uerras M!dicas.

(e ah" se origin un profundo resentimiento contra el opresor y no fue necesario enconar mucho los nimos para transformar el deseo de libertad de los +onios en abierta rebelin. El ambicioso tirano de Mileto, 'ristgoras, moviliz a su pueblo y a sus aliados del 'sia Menor. Corr"a el a.o ULL antes de Cristo. #ero Dqu! pod"an oponer estas colonias griegas ante las inagotables reservas del ;mperio persaE ,a ayuda que recibieron de 'tenas alcanz en total 34 nav"os %probablemente la mitad de su flota% y otros P de la ciudad de Eritrea, en la isla de Eubea. En cuanto a los espartanos, no respondieron a las peticiones de ayuda. ,a suerte de los +onios estaba echada. Consiguieron algunos !-itos antes que el rey persa reuniese suficientes tropas en su inmenso imperio y su flota reconquist 0izancio, victoria que abr"a de nuevo a los nav"os griegos las puertas del mar Aegro. (espu!s, sublevaron a la poblacin griega de Chipre, con ob+eto de dar un golpe decisivo al comercio y a la flota de los odiados fenicios, y consiguieron tomar y destruir 6ardes. #ero fue su 9ltima haza.a. 'ristgoras y los +efes +onios aliados suyos eran unos aventureros de poca talla incapaces de comprender la importancia de su empresa y de darle direccin eficaz. 6in embargo, los griegos consiguieron mantenerse con valor durante seis a.os, hasta la ca"da y destruccin de Mileto. En esta ciudad, la mayor parte de los hombres cayeron en la lucha y los supervivientes, mu+eres y ni.os, fueron deportados a Mesopotamia y confinados en la desembocadura del &igris. El papel de primer orden que los +onios desempe.aron en el escenario del mundo griego daba fin.

M%.%65)
6e cuenta que cuando el rey (ar"o supo la sublevacin de 'sia Menor y la ca"da de 6ardes, no se e-alt por la conducta de los +onios, pues sab"a que un d"a u otro pagar"an cara su desercin. #ero Dqui!n es esa gente que se llama ateniensesE, pregunt. : tras o"r la respuesta e-clam1 <=Oh, Ormuz, dame ocasin de vengarme de los atenienses>< ,uego, cada vez que se sentaba a la mesa, uno de sus servidores deb"a repetirle tres veces1 <=6e.or, acordaos de los atenienses>< 6ometidos los +onios y restablecida la calma en el ;mperio persa les lleg el turno a los atenienses. (ar"o encarg a su sobrino, 'rtafernes, y a un noble llamado (atis una e-pedicin de represalias.

(esde la ca"da de Mileto los atenienses pudieron suponer la suerte que les aguardaba, mucho ms cuando supieron que el gran rey hab"a ordenado a sus ciudades del Mediterrneo la construccin de buques de guerra y de transporte para hombres y caballos. ,a libertad de 'tenas estaba ahora en +uego. El mayor defensor de la ciudad ser"a un ateniense de noble cuna, &em"stocles, quiz el estadista ms genial que tuvo 'tenas y a quien la ciudad hab"a nombrado arconte. #ara &em"stocles era evidente que en la lucha contra los persas ni 'tenas ni recia entera se salvar"an, salvo que 'tenas organizara una poderosa marina. : e-puso su punto de vista con tanta elocuencia que consigui le aprobaran su plan por unanimidad. Rortific El #ireo y el puerto de 'tenas fue transformado en una poderosa base naval. 'pareci entonces en esta ciudad la figura de Milc"ades, miembro de una gran familia ateniense huido del litoral del 'sia Menor cuando ocurri el ataque de los persas. ,as inmensas riquezas la numerosa servidumbre que tra+o consigo, causaron gran impresin en los atenienses. 'l dedicarse a la pol"tica, toda la ciudad comprendi que a &em"stocles le hab"a salido un temible rival. Milc"ades se opon"a a &em"stocles porque tambi!n ten"a arraigadas opiniones. #ropugnaba que los griegos se defendieran en tierra antes que arriesgarse en batallas navales, porque sab"a por e-periencia cunto pod"an las lanzas de los soldadosCciudadanos frente a los arqueros persas. ,os atenienses le apoyaron, se pusieron a sus rdenes y afrontaron la tempestad. #or 9ltimo, y por fortuna, el peligro com9n a todos los griegos ocasion el acercamiento entre 'tenas y Esparta, las dos ciudades que dispon"an de me+ores medios de defensa En el verano de UL4, una poderosa flota persa con tropas a bordo invad"a el mar Egeo. En uno de los buques navegaba 5ipias. ,os persas no tem"an ninguna oposicin naval, porque sab"an que los atenienses hab"an rechazado el plan de &em"stocles. #or ello se atrevieron a transportar su e+!rcito de la manera ms fcil1 por mar. ,a venganza del gran rey cay en primer lugar sobre Eretria, que fue reducida a cenizas, y despu!s, por conse+o de 5ipias, la flota coste el @tica oriental y desembarc sus tropas en la llanura de Maratn, considerada como el terreno ms adecuado para la caballer"a persa. Milc"ades, avisado del desembarco, persuadi a los atenienses a que atacaran al enemigo. Enviaron al corredor Rid"pides a Esparta para pedir ayuda, a donde parece que lleg al d"a siguiente de su salida de 'tenas. $na carrera de 334 Filmetros es todo un r!cord, aunque efectuara parte del camino a caballo. ,os espartanos comprendieron la gravedad del momento y prometieron acudir, pero por razones religiosas no pod"an hacerlo hasta seis d"as despu!s, en plenilunio. ,legaron demasiado tarde. Con la 9nica ayuda de un reducido contingente venido de #latea %en con+unto sumaban de 24.444 a 2P.444 hombres%, los atenienses deb"an luchar en Maratn contra un e+!rcito persa que alineaba, seg9n toda probabilidad, de 2P.444 a 34.444 hombres. 5erdoto, historiador de las guerras m!dicas, no menciona los efectivos del e+!rcito persa, aunque afirma que su flota constaba de Q44 barcos. ,os escritores griegos posteriores incrementaron el n9mero de persas y citan de 344.444 a Q44.444 hombres, cifras hiperblicas tratndose de tropas embarcadas. 'dems, el campo de batalla de Maratn no era bastante e-tenso para permitir la maniobra de tales masas. 6e apro-imaron los dos e+!rcitos hasta encontrarse los griegos a tiro de las flechas persas8 entonces, precipitronse sobre el enemigo para eludir la lluvia de !stas y consiguieron forzar las formaciones cerradas persas antes que la caballer"a entrara en accin. Mezcladas ambas infanter"as en la refriega, la caballer"a persa no pudo actuar ante el peligro de aplastar a las tropas propias.

0atalla de Maratn.

,os helenos hab"an logrado una venta+a, pues los persas no estaban armados para mantener una lucha cuerpo a cuerpo. ,os arcos no les serv"an, y los sables, pu.ales y espadas cortas tampoco pod"an nada contra las largas lanzas de los griegos, que, adems, iban protegidos con corazas. ,os persas ofrecieron, sin embargo, tenaz resistencia y consiguieron romper el cerco griego, pero reagrupados los flancos griegos pusieron en fuga al enemigo y lo persiguieron hasta el lugar del desembarco. 6e entabl all" un combate definitivo y feroz contra los nav"os persas. ,os atenienses capturaron siete barcos, pero eran insuficientes para cortar la retirada al enemigo. 6eg9n 5erdoto, los persas perdieron Q.U44 hombres y los griegos 2L3, cifras, sin duda, e-ageradas. #ero constituy una seria derrota cuyo significado se comprende me+or cuando se observa el minucioso cuidado de los persas en los preparativos para la e-pedicin siguiente. En el lugar de la lucha, los arquelogos han efectuado e-cavaciones, encontrando ba+o un t9mulo los huesos de los combatientes de Maratn. ,os atenienses hab"an conseguido una gran victoria, no slo para s" mismos, sino tambi!n para toda recia. El !-ito era de ellos y del gran estratego Milc"ades. 5abiendo rechazado a un enemigo superior en n9mero, temido en el mundo entero y considerado como invencible, los griegos ve"an ahora el porvenir con confianza. Milc"ades se convirti en el "dolo del pueblo. &em"stocles, en cambio, mostraba siempre un rostro sombr"o y dec"a a sus amigos1 <,a victoria de Milc"ades me quita el sue.o<. Milc"ades quiso aprovechar su victoria para e-tender el poder de 'tenas en el mar Egeo y poco despu!s de la batalla de Maratn envi parte de la flota ateniense contra las C"cladas, que estaban sometidas a los persas. 'tac sobre todo #aros, la isla del mrmol que puso sus nav"os a disposicin de (atis y 'rtafernes. Milc"ades e-igi un tributo de 244 talentos y al negarse los habitantes de #aros a pagarlos, siti la ciudad8 pero los isle.os se defendieron con tanta energ"a que Milc"ades tuvo que contentarse con saquear la isla.

'nte tan parco resultado, sobre todo despu!s de Maratn, los altivos atenienses se sintieron desairados ante el mundo y su admiracin por Milc"ades se torn en amargo rencor. Consideraron al vencedor de Maratn como un desptico tirano que despreciaba las leyes esC tablecidas. . 6us enemigos aprovecharon este estado de nimo para acusarle de haber enga.ado al pueblo, delito que pod"a costarle la vida. ravemente herido en un accidente y sin facultades para defenderse, el acusado sigui su proceso tendido en una camilla. 6us amigos deploraron aquel proceso y recordaron los d"as gloriosos de Maratn, pero fue en vano. El pueblo declar a Milc"ades culpable y libr la cabeza gracias a que en otro tiempo hab"a salvado la libertad de 'tenas y de recia. Rue condenado a pagar una suma enorme, P4 talentos. #oco despu!s de su condena, Milc"ades mor"a a consecuencia de sus heridas y su hi+o Cimn pagaba la deuda. ,a posteridad +uzg de muy diverso modo el postrer acto de la vida del vencedor de Maratn, pero incluso los historiadores que le creyeron ms o menos culpable han condenado la ingratitud de los atenienses. DEra legal el someterle a proceso y eran en verdad ingratos los ateniensesE D#uede consentirse que un hombre, por haber prestado grandes servicios al pa"s, pueda despu!s obrar con in+usticia e impunidadE <#arece %dice un historiador% que el pedestal tan vertiginosamente levantado por el entusiasmo del pueblo despert tal orgullo en Milc"ades que le hizo olvidar la prudencia y los deberes con la patria.< (eslumbrado por una transicin demasiado brusca, de la angustia al triunfo, cay en ese estado de nimo que, seg9n la !tica griega, era un desaf"o a A!mesis, la diosa de la venganza. En la historia del mundo veremos otros e+emplos que muestran cun dif"cil es para el m"sero mortal saborear un triunfo rpido y definitivo sin ensoberbecerse. Aing9n otro pueblo

cuid tanto como el griego en impedir que sus hombres ilustres y sus +efes cayesen en la embriaguez de la gloria, en un orgullo desmesurado que castigaban sus dioses.

Milc"ades

#ara evitar todo e-ceso de poder en el futuro, despu!s del +uicio de Milc"ades se instituy el ostracismo, norma caracter"stica de 'tenas que se aplicaba a cuantos se preve"a que pod"an erigirse en tiranos. Cuando se sospechaba de alguien, se reun"a una asamblea popular en que cada ciudadano escrib"a sobre un peque.o casco de loza )#s%raLon* el nombre del presunto ambicioso. Cuando los Q.444 hombres hab"an votado, aquel cuyo nombre aparec"a en la mayor"a de los #s%raLa deb"a abandonar el @tica en el t!rmino de diez d"as y por un per"odo de diez a.os, aunque pod"a conservar sus bienes. El ostracismo permit"a al pueblo ale+ar del pa"s a los hombres influyentes acaso peligrosos para el r!gimen de gobierno establecido. 'l principio esta norma sirvi para desterrar a los aspirantes al poder personal, pero poco a poco el sistema degener y los partidos mayoritarios lo emplearon como un medio para eliminar a los dirigentes de la oposicin. Como el ostracismo es comparable en su origen al esp"ritu y reformas de Cl"stenes, algunos historiadores suponen que fue !l su creador.

L%+ T'.2531&%+ ( S%&%21)%


,a derrota de los persas en Maratn no pod"a quedar impune. Ao bastaba representar sobre la tumba de (ar"o a Wlos +onios llevando el escudoV8 es decir, a los griegos insulares y del continente prestando sumisin al rey de reyes. Era una mentira oficial, desmentida por la

e-pedicin que contra recia emprendi Mer+es, hi+o y sucesor de (ar"o y sancionada por el tiempo. ' comienzos de primavera del a.o UH4, los griegos acusaron a los persas de haber dedicado diez a.os en reforzar su poder"o militar, pero ello era una pura fantas"a imaginada por los descendientes helenos llevados de un patriotismo e-agerado. (espu!s de Maratn, el rey de los persas consagr su atencin a cosas ms importantes, tales como una peligrosa sedicin de los egipcios y a sofocar las revueltas surgidas en 0abilonia8 slo despu!s tuvo Mer+es las manos libres y pudo pensar en recia. 'hora no se trataba de una e-pedicin de represalias contra Eretria y 'tenas, sino de la libertad e independencia de todo el pueblo griego. Ao debe olvidarse que, con esta guerra, el rey de los persas defend"a asimismo los intereses comerciales de los fenicios. ,os competidores mar"timos de los griegos anhelaban abatir la independencia helena tanto como los enemigos que atacaban sus fronteras. (urante mucho tiempo, los historiadores estudiaron la situacin como si se tratase de una lucha entre los evolucionados occidentales y los brbaros del Oriente y ello no es cierto. ,os herederos de la antigua civilizacin babilnica y los seguidores de 7oroastro estaban ms avanzados en muchos aspectos que los pueblos del oeste y algunas de las me+ores creaciones griegas en la !poca de su mayor esplendor cultural provienen de aportaciones orientales. Esta guerra decidir"a si el pueblo de recia podr"a e-presar con entera libertad los e-traordinarios talentos que atesoraba. 6i su pa"s se hubiese convertido en una satrap"a, los griegos habr"an sido lentamente orientalizados por la presin del enorme ;mperio persa y haC br"an perdido tanto la independencia intelectual como la pol"tica. $na victoria persa hubiera significado, en efecto, el sometimiento de los griegos a la misma autocracia religiosa que los pueblos orientales y su consecuencia inevitable hubiera sido la opresin del pensamiento libre de la 5!lade, como ocurre siempre en un gobierno +errquico. #or eso la lucha era decisiva para la cultura occidental. El gran dramaturgo griego Esquilo di+o en Los )ersas1 <&odo est en +uego<, palabras que tienen un sentido mucho ms profundo de lo que a primera vista parece. ,os griegos no hicieron frente con unanimidad ni se comportaron como un pueblo unido y consciente de la gravedad del momento. 'rgos, por e+emplo, que odiaba demasiado a los espartanos para combatir a su lado, no quiso participar en la lucha8 los tebanos sent"an un secreto placer ante la idea de la ca"da de 'tenas8 los de &esalia traicionaron tambi!n la causa com9n, y los sacerdotes de (elfos pusieron su influencia al servicio de una pol"tica derrotista, creyendo que los recursos del ;mperio persa ser"an irresistibles a la larga. ,a mayor"a de los helenos tuvieron el m!rito de conservar su valor en medio de una atmsfera de derrotismo y a pesar de los rumores que corr"an por doquier sobre los fabulosos preparativos persas. 6lo los dioses podr"an salvar a la 5!lade. Esta conviccin hizo que los espartanos y los atenienses, de quienes depend"a la suerte de recia entera, no se quedaran con los brazos cruzados. Esparta salv sin duda a la civilizacin occidental al for+ar un Estado militar inigualable. eneraciones y generaciones de espartanos hab"an soportado una vida sobria y dura, constituyendo as" una reserva de fuerzas f"sicas y militares que eran la columna vertebral de recia. 6i se romp"a, se quebraba tambi!n la natural e-pansin de la cultura griega. ,os atenienses carec"an por naturaleza de sentido militar y de la disciplina espartana, pero ante el peligro demostraron igual cora+e y valor que diez a.os antes en Maratn. &em"stocles recuper las riendas del poder despu!s del triste fin de Milc"ades e hizo cuanto estuvo en su mano en aprestar su pueblo a la guerra. Nali!ndose del ostracismo, ale+ a los simpatizantes de los persas, a los partidarios de la familia de 5ipias y se desembaraz tambi!n de otro adversario peligroso, 'r"stides el Musto, un hombre que no ten"a intencin alguna de

traicionar a su patria y era conocido y respetado por su patriotismo y su sentido del deber. Como Milc"ades, quiso organizar la defensa contra los persas de manera distinta a la concebida por &em"stocles y era adversario ac!rrimo del programa naval del arconte. 'r"stides, tanto ms <+usto< que &em"stocles por estar menos favorecido por la fortuna, era modelo del ciudadano griego desinteresado, e-ento de toda ambicin personal y moderado, al contrario de Milc"ades y &em"stocles. $na an!cdota nos muestra en qu! ambiente fue condenado 'r"stides al destierro. $n campesino analfabeto pidi a un compa.ero que inscribiera 'r"stides en su #s%raLon. <DBu! mal te ha hecho 'r"stidesE<, le pregunt aqu!l al r9stico. <Ainguno%respondi !steC, pero estoy harto de o"r llamarle +usto.< El otro escribi entonces aquel nombre en el #s%raLon y se lo entreg al campesino para que lo depositara en la urna. El compa.ero del votante era el propio 'r"stides.

'r"stides y el campesino analfabeto.

#lutarco describe el carcter de 'r"stides con otra an!cdota. 'r"stides hab"a citado a uno de sus enemigos ante el tribunal, pero el acta de acusacin condenaba de tal forma a este hombre, que los +ueces creyeron que no era necesario escucharle y quisieron pronunciar en el acto la sentencia. 'r"stides salt de su asiento y saliendo en defensa del que e-ig"a la palabra, grit1 <Aadie puede ser privado de los derechos que le concede la ley<. $na feliz coincidencia proporcion a &em"stocles los medios de reforzar su flota de manera insospechada. (escubiertos en las monta.as del @tica unos ricos filones de plata, una antigua costumbre conced"a a los ciudadanos de 'tenas lo que quedaba de los beneficios del yacimiento una vez que el Estado hubiera deducido los gastos ordinarios. : &em"stocles convenci a los atenienses que sacrificaran las pocas dracmas a que ten"an derecho para dedicarlas a la flota. Aada hubiera obtenido &em"stocles de la mayor"a del pueblo hablndole slo del <peligro persa<8 no eran !sas sus miras. ;nsisti sobre un peligro mucho ms pr-imo1 la isla de Egina, un peque.o estado vecino y rival, due.o de la flota naval ms poderosa del mundo hel!nico despu!s del ocaso de la ateniense tras la ca"da de #is"strato y la destruccin de la ;lota +nica por los persas. ,a floreciente industria de Egina era, desde hac"a tiempo, como una espina para los atenienses, pero fracasaron todas las tentativas para reducir a este riC val. (esde entonces, las costas ticas eran regularmente saqueadas por la ilota de Egina. Era

una verg/enza y una humillacin insoportable. &em"stocles supo persuadir a sus compatriotas que esa situacin duraba ya demasiado y consigui as" simpat"as para su programa de construccin naval. ,a guerra entre 'tenas y Egina era el prete-to, pues en realidad &em"stocles se armaba contra los persas. ,a guerra contra Egina concluy por s" sola al aparecer la armada persa, enemiga com9n de ambos rivales, pero al terminar las guerras m!dicas, los atenienses sometieron la isla.

&em"stocles.

,os atenienses, pues, traba+aron con ah"nco en la construccin naval y el primer d"a de guerra ya dispon"an de unos 344 nav"os, que iban a conseguir la victoria naval ms importante en la historia del mundo. Espartanos y atenienses fueron +untos al combate y adoptaron la estrategia de &em"stocles, que recomendaba el encuentro decisivo por mar y de+ar las fuerzas terrestres a la defensiva. El rey de reyes con quien &em"stocles iba a medirse ten"a fama de ser el <apuesto hombre de #ersia<, pero su carcter ofrec"a debilidades +unto a cualidades superiores. Mer+es hab"a ido preparndose durante muchos a.os con la idea de dar el golpe de gracia. En su primer ataque, los persas subestimaron la capacidad de resistencia de los griegos. Esta vez alinear"an un e+!rcito tan poderoso que hiciera imposible cualquier fracaso. El rey parti de 6ardes en la primavera de UH4, a la cabeza de un e+!rcito como +ams vio el mundo. 'ntes, hab"a enviado emba+adores a recia para e-igir a todos los Estados la tierra y el agua, s"mbolos de sumisin.

,os espartanos arro+aron a un pozo a los emba+adores del rey persa.

Casi todas las islas y muchas ciudades del continente acataron las e-igencias del rey, pero los espartanos y los atenienses las tomaron como afrenta. #arece que los espartanos respondieron a los emba+adores1 <&endr!is toda la tierra y toda el agua que queris<, y los arro+aron a un pozo. 6e romp"a as", en definitiva, con #ersia. 6in embargo, los dioses castigaron a los espartanos por la forma insolente con que entend"an la inmunidad diplomtica y durante mucho tiempo slo dictaron augurios nefastos. 5ubo, pues, que reunir conse+o y preguntar por doquier si hab"a alg9n ciudadano dispuesto a morir por Esparta y aplacar con su sacrificio a los dioses. (os ricos espartanos de noble origen se ofrecieron a entregarse a Mer+es, para e-piar el crimen de sus compatriotas y se pusieron en camino hacia la corte de 6usa.
<Continuaron su camino por el monta.oso pa"s hasta 6usa y fueron llevados a presencia del gran rey. #rimero, la guardia les orden prosternarse ante el soberano y besar el suelo a sus pies8 quisieron obligarles a la fuerza, pero los espartanos declararon que no lo har"an aunque les pusieran la cabeza en el suelo, pues no estaban acostumbrados a postrarse ante ning9n hombre ni hab"an venido para hacer genufle-iones. (espu!s de eludir, a fuerza de resistir, esta cereC monia humillante, di+eron al rey1 ^Gey de los medos, los lacedemonios nos han enviado para que puedas vengar en nosotros la muerte dada a tus emba+adores en Esparta_.<

Mer+es les respondi que no quer"a hacerse reo del mismo crimen que los lacedemonios, ni cre"a que matndolos librara a sus compatriotas de la deshonra con que se hab"an cubierto al quebrantar un derecho respetado por la humanidad entera. El e+!rcito de Mer+es no constaba de millones de hombres, como pretende la tradicin griega. 5ubiera sido una necedad marchar contra recia con un e+!rcito tan numeroso, pues tales efectivos no hubieran encontrado all" espacio suficiente para maniobrar ni aviC tuallamientos para alimentarse. 6e estima en Q4.444 4 I4.444 hombres los efectivos persas, que ya es una cifra considerable para aquella !poca. #or otra parte, los persas contaban con una flota que comprend"a unos 2.444 nav"os.

Cuando el e+!rcito fue concentrado en el lugar del desembarco y el 5elesponto qued cubierto de nav"os, Mer+es subi a un trono de mrmol blanco instalado en la cumbre de una colina y observ el despliegue de fuerzas. <: como viera todo el 5elesponto lleno de barcos, y todo el litoral y los campos de 'bidos sombreados de gente, Mer+es conmovise de felicidad8 despu!s, se ech a llorar.< 'l preguntrsele por qu! lloraba, respondi1 <#ensaba sobre la brevedad de la vida humana1 Des posible que de todo este innumerable e+!rcito de hombres que estamos contemplando no quede uno solo dentro de cien a.osE<2I 6eg9n 5erdoto, de todos los pueblos que formaban aquel e+!rcito, los persas eran los me+or equipados. <,levaban en la cabeza una especie de sombrero llamado tiara, de fieltro de lana8 alrededor del cuerpo, t9nicas con mangas guarnecidas a manera de escamas8 cubr"an sus piernas con una especie de pantalones largos8 en vez de escudos de metal portaban escudos de mimbre8 ten"an lanzas cortas, arcos grandes, flechas de ca.a en las al+abas y pu.ales pendiendo de la cintura +unto al muslo derecho.< 'simismo, centelleaban los dorados repartidos a profusin sobre su vestuario8 tra"an consigo carros cubiertos que transportaban el har!n y a una servidumbre numerosa y provista de cmodo a+uar. $na seccin de la caballer"a persa no ten"a ms armas que lazos para capturar enemigos y entregarlos a sus compa.eros. Rormaban el nervio del e+!rcito persa 24.444 soldados escogidos, que se llamaban <los ;nmortales<, pues tan pronto como uno de ellos ca"a en el combate o era retirado, en el acto ocupaba su lugar otro soldado. Mer+es hab"a mandado construir dos puentes de barcazas sobre el 5elesponto, para que las tropas pasaran de 'sia a Europa, pero apenas terminados se desat una tempestad y los destruy. <Cuando Mer+es lo supo, se encoleriz y mand azotar al 5elesponto y echarle cadenas.< <Mientras se azotaba al mar, le dirig"an in+urias tan dementes como groseras1 Olas amargas, tu due.o y se.or es quien te inflige este castigo, ya que le has ofendido in+ustamente sin haber recibido de !l mal alguno. Buieras o no, el gran rey Mer+es te surcar.< En cuanto a los que dirigieron la construccin de los puentes, les mand cortar la cabeza.2H 5ay mucha fantas"a en todo ello. ,o veros"mil es que a Mer+es le contrariase el accidente. Era natural. En cuanto al proceso contra el 5elesponto... 6ea lo que fuere, lo cierto es que se reconstruyeron los puentes y pas el e+!rcito con armas y baga+es. Mer+es estableci depsitos de v"veres, sobre todo en &racia y Macedonia, para abastecer las tropas y tambi!n para evitar que su flota surcara el peligroso rumbo del cabo 'thos, donde doce a.os antes naufrag una flota persa de O44 nav"os y en el que se perdieron 34.444 hombres. #or eso hab"a acometido un proyecto colosal1 e-cavar un canal a trav!s del istmo de 'thos. El e+!rcito persa se despleg, pues, sobre la pen"nsula balcnica. ,os helenos hab"an determinado retener el m-imo de tiempo a las tropas de Mer+es en el desfiladero de las T'.2531&%+19, lugar por donde ten"an que pasar por necesidad para ir de &esalia a recia central. En dicho lugar, el monte Eta forma acantilado sobre el mar y el desfiladero entre las aguas y la escarpada pared era tan estrecho entonces, que los carros ten"an que pasarlo en hilera. 5oy es mucho ms ancho gracias a los aluviones de un r"o, el 6perchios. En este lugar, ,enidas situ unos P.444 soldados%entre ellos O44 espartanos selectos y 2.444 hombres de las regiones vecinas%. Ms le+os, hacia el este, en la e-tremidad septentrional de Eubea, la flota griega tomaba posiciones para un combate decisivo. ,os griegos contuvieron durante seis d"as el avance enemigo en las &ermpilas. Mer+es lleg al lugar y mand un mensa+ero a ,enidas para invitarle a entregar las armas8 los
2I 2H

5erdoto8 N;;, UQ. 5erdoto8 N;;, OP. 2L &ermpilas significa W#uertas CalientesV. ,as fuentes sulfurosas al pie del monte Eta han dado su nombre al desfiladero.

espartanos respondieron1 <=Nen a tomarlas>< 'simismo, cuando se les di+o a !stos que los persas eran tan numerosos que oscurecer"an el sol con sus flechas, e-clam uno de los soldados1 <&anto me+or, as" combatiremos a la sombra<.

El rey de Esparta, ,eonidas, heroico defensor del paso de las &ermpilas. MacquesC,ouis (avid, 2H2O

Mer+es esper a que todas sus tropas se concentraran all", convencido que los griegos, ante tan gran multitud, evacuar"an el desfiladero sin lucha. 's" nos lo cuenta la tradicin. Mer+es esper quizs ms tiempo todav"a, para que el arribo de su flota amenazase a los defensores por retaguardia y forzara su retirada. #ero la armada griega resisti con tanta energ"a a la flota persa, que !sta tuvo que retirarse con graves p!rdidas y no pudo amenazar la retaguardia de ,enidas. Mer+es, entonces, decidi atacar las &ermpilas antes que los defensores recibieran ayuda del #eloponeso. 5erdoto lo cuenta as"1
<(e+ pasar cuatro d"as esperando a cada instante que el enemigo levantara el campo. 'l quinto d"a, como le viese determinado a resistir ms bien que a volver la espalda%desfachatez y locura a su parecer%, lanz al ataque medos y cisios y lleno de ira orden que tra+esen a su presencia a aquellos locos. ,os medos lanzados contra los griegos cayeron en gran n9mero y otros acudieron en su ayuda, pero el esfuerzo fue tenazmente quebrantado. Como los medos fueron acogidos con tanta aspereza, se les retir del combate y fueron sustituidos por ^los ;nmortales_, creyendo que !stos, al menos, liquidar"an al enemigo con facilidad y rapidez, pero no tuvieron me+or fortuna que los batallones medos, por combatir en un corredor angosto y con lanzas ms cortas que las griegas8 la superioridad num!rica de nada les serv"a.<34

El combate dur dos d"as, con grandes p!rdidas para los persas, que en aquel desfiladero tan estrecho no pod"an emplear su me+or arma1 la caballer"a. #ero un traidor condu+o a Mer+es por un sendero que rodeaba las &ermpilas y su nombre, Efialtes, qued como ludibrio para la posteridad. Muchos caminos atraviesan hoy aquellas monta.as, pero en la !poca de las guerras m!dicas slo bosques casi impenetrables cubr"an la mayor parte de la regin.

34

5erdoto8 N;;, 324 y 322.

,legada la noche, diez mil <;nmortales< emprendieron esta ruta desconocida y al romper el alba llegaban a otro desfiladero, escarpado y fcil de defender, guarnecido por 2.444 foceos8 pero los foceos no cumplieron con su deber. 6orprendidos durante el sue.o, huyeron pronto y su defeccin signific la muerte de los defensores de las &ermpilas, que los persas pod"an ahora atacar por la espalda. 'quella misma ma.ana, ,enidas supo por los e-ploradores que le combatir"an en dos frentes. Geunidos en conse+o de guerra, algunos griegos propugnaban seguir en sus puestos y otros prefer"an evitar la in9til matanza. 'l fin, ,enidas despidi a los que quer"an marcharse y se mantuvo en su puesto con los espartanos y 2.244 beocios. 'tacados de frente y por la espalda, los espartanos combatieron hasta la muerte32 y los persas tuvieron que pagar un sangriento tributo para forzar el paso. Con un valor sobrehumano, los espartanos y sus compa.eros de armas facilitaron la retirada del grueso de su e+!rcito y consiguieron as" una victoria moral. Ms tarde, los espartanos levantaron un monumento a sus hermanos ca"dos en las &ermpilas, en cuyo epitafio se le"a1
<Caminante, ve a decir a ,acedemonia que sus hi+os han muerto sin abandonar su puesto.<

'ntes de iniciar la e-pedicin, parece que Mer+es discuti con un vie+o rey de Esparta emigrado en #ersia acerca de las posibilidades defensivas de un pueblo tan poco numeroso como el griego. <DCmo es posible %dec"a el persa% que unos miles de hombres que no estn dirigidos por una voluntad personal puedan resistir a un e+!rcito como el m"oE Otra cosa fuera si los griegos estuvieran gobernados, como los persas, por un hombre. El temor hacia su +efe los volver"a ms valientes y el ltigo les obligar"a a enfrentarse con un enemigo superior en n9mero.< El espartano, que, aunque emigrado, conservaba el esp"ritu de sus compatriotas, respondi1 <&ienen un se.or a quien respetan mucho ms que lo que os respetan vuestros
32

,os espartanos que hu"an ante el enemigo quedaban deshonrados, seg9n las leyes de su pa"s.

s9bditos. Ese due.o les ordena no huir ante el enemigo, cualquiera que sea su fuerza, sino permanecer en su puesto y vencer o morir. Este se.or es la ley<. Cuando los persas consiguieron forzar el paso de las &ermpilas, toda la recia central se les entreg. Mientras, las fuerzas de los e+!rcitos del #eloponeso se reagruparon en el istmo de Corinto y se fortificaron para defender la pen"nsula. &ras la derrota de ,enidas, la flota griega abandon sus posiciones de Eubea al enemigo, y evacu 'tenas y el @tica. &em"stocles embarc a todos sus hombres 9tiles en los nav"os que anclaron entre el @tica y la isla de 6alamina y los atenienses buscaron refugio para sus mu+eres y ni.os en 6alamina, Egina y el #eloponeso. Geunidas las escuadras de Corinto y otras ciudades costeras con los nav"os atenienses cerca de 6alamina, toda la flota griega sumaba de O44 a U44 nav"os.

0atalla de las &ermpilas.

$n orculo de la #itonisa hab"a preconizado que <muros de madera< salvar"an a 'tenas. <#or muros de madera hay que entender, naturalmente, la flota<, dec"a &em"stocles. : parece ser que as" persuadi a sus conciudadanos a entablar la batalla decisiva por mar. (esde 6alamina, los atenienses presenciaron el saqueo del @tica y la destruccin de 'tenas y de la 'crpolis por los persas. ,os brbaros se vengaban as" del incendio de 6ardes. &em"stocles quer"a atraer a la flota persa, anclada en 'tenas, para entablar batalla en 6alamina. &odo depend"a de ello. 6i rehusaba el combate y atacaba las costas del #eloponeso, sembrar"a all" el pnico entre la poblacin, los nav"os de la ,iga del #eloponeso ser"an llamados para defender su patria y la 5!lade dividida ser"a presa fcil para los persas. #or el contrario, +unto a la angosta bah"a de 6alamina, los griegos tendr"an venta+a y la flota persa no podr"a sacar provecho de su superioridad num!rica. ,os capitanes griegos se enzarzaban en est!riles discusiones1 Dpermanecer"an a9n agrupados a lo largo del @ticaE El ms ac!rrimo propugnador de una retirada hacia el #eloponeso era Eurib"ades, almirante espartano y comandante en +efe. El historiador #lutarco nos cuenta que Eurib"ades quer"a levar anclas y partir hacia el estrecho de Corinto, pero &em"stocles se opon"a a este plan. Eurib"ades, encolerizado, e-clam1 <&em"stocles, en una carrera, al que sale antes de tiempo le pegan con una vara<. <6" %respondi &em"stocles%, pero quien llega demasiado tarde no recibe la corona de laurel.< Otro cometi la imprudencia de decir a &em"stocles que un hombre que hab"a perdido a su patria no ten"a derecho a impedir que los dems acudieran en socorro de las suyas. &em"stocles le respondi1 <Aosotros, los atenienses, hemos abandonado nuestras casas y murallas, es cierto, pero tenemos a9n una ciudad que es la mayor de recia1 son nuestros 344 barcos, que estn dispuestos a ayudaros si quer!is que os salven8 pero si nos abandonis por

segunda vez, la 5!lade ver cmo los atenienses poseen una ciudad libre que vale ms que aquella que nos han quitado<. Entonces, los del #eloponeso comenzaron a temer la defeccin de los atenienses y quiz su marcha a 6icilia o al sur de ;talia. En situacin tan desesperada, &em"stocles ide una estratagema para forzar a sus aliados a quedarse y combatir. 'quella misma tarde envi un esclavo de confianza a decir a Mer+es, que !l, &em"stocles, era en realidad amigo secreto del rey de reyes, le aconse+aba atacar a los griegos en el acto8 si perd"a tiempo, huir"an y Mer+es se ver"a privado de una victoria gloriosa y segura, ya que hab"a disensin en el campo heleno1 <Ner!is %dec"a el mensa+ero% cmo combaten entre s" y no contra vos<.

Esquema de la batalla naval de 6alamina.

Ao sin razn, muchos historiadores rechazan la veracidad de casi todas las an!cdotas histricas, ni conceden ms valor a estos relato, que el de refle+ar la impresin causada por los persona+es importantes de la historia sobre sus contemporneos o la generacin siguiente. Consideran el relato de la <traicin< de &em"stocles como una fantas"a y +uzgan que Mer+es hac"a tiempo que estaba decidido a atacar. ,as tempestades del oto.o se acercaban y era preciso adoptar una decisin. (urante ms de un mes, el rey sab"a que los griegos abandonar"an la bah"a de 6alamina para maniobrar en aguas ms e-tensas. Gesolvi as" atacarlos antes de perder esta ocasin favorable y despleg su flota durante la noche. 'r"stides, el vie+o adversario de &em"stocles, que poco antes recibi autorizacin de los atenienses para volver del destierro, fue el primero en prevenir a los +efes griegos. Geuni su flota aquella misma noche con el mayor secreto y atraves las l"neas persas para participar en la lucha com9n. <5oy debemos competir en defensa de nuestra patria<, di+o, tendiendo la mano a su enemigo pol"tico. ,os helenos no ten"an eleccin1 deb"an vencer o desaparecer. Combatir"an, pues, con hero"smo para salvar sus hogares, mu+eres e hi+os. ,a batalla se desarroll desde el alba hasta el crep9sculo. ,os persas mostraron tambi!n desprecio total por la muerte, pues, como dice 5erdoto, <cada uno se superaba tanto cuanto tem"a al rey<. Mer+es hizo instalar un trono en lo alto de una colina, frente a 6alamina, precisamente donde la bah"a era ms estrecha, para seguir las incidencias del combate.

&rirreme.

,as maniobras persas carec"an de coordinacin8 los griegos, por el contrario, hab"an establecido una tctica com9n1 sus alas envolv"an a los nav"os persas y los empu+aban unos contra otros para privarlos de libertad de movimientos. El plan tuvo !-ito y muy pronto un desorden indescriptible rein en la flota persa. ,os nav"os se obstaculizaban entre s" y se causaban ms p!rdidas que las que pudo infligirles el enemigo. ,a bah"a se cubri de restos de barcos y de cadveres8 slo la noche puso fin a la matanza. ,os persas perdieron la mitad de sus nav"os y las ba+as en hombres fueron bastante ms graves que entre los griegos. En efecto, como los persas no sab"an nadar, si los nav"os hac"an agita, se ahogaban8 en cambio, los griegos, ms entrenados en deporte, ganaban 6alamina a nado en caso de naufragio. El resto de la marina persa, antes tan poderosa, se bati en retirada. ,os atenienses alcanzaron uno de los mayores triunfos de la historia del mundo. Escuchemos a #lutarco1
<,os helenos sab"an que cuando llega la hora del combate, ni el n9mero ni la ma+estad de los barcos ni los gritos de guerra de los brbaros pueden atemorizar a los hombres que saben defenderse cuerpo a cuerpo y tienen el valor de atacar al enemigo.<

Entonces se apreci el acierto de &em"stocles, al hacer de sus compatriotas marinos antes que soldados de infanter"a. En 6alamina, el esp"ritu de Occidente venci a las masas agrupadas por un d!spota oriental. &em"stocles quer"a llevar la guerra a 'sia, enviar all" a la flota victoriosa y sublevar las colonias griegas contra el rey, maniobra que hubiera podido cortar la retirada a las tropas de tierra de Mer+es. En el peor de los casos, hubiera forzado al rey a abandonar recia ms pronto y la campa.a griega habr"a terminado. #ero Esparta tem"a e-poner el #eloponeso de+ando partir a la flota y rechaz la propuesta ateniense. ,os espartanos obligaron, pues, a los griegos a entablar otra batalla sangrienta en su propio suelo al a.o siguiente. Mer+es, al frente de una parte de su e+!rcito, regres por donde hab"a venido, pero de+aba la mayor parte de sus fuerzas en recia ba+o el mando de su yerno Mardonio, que estableci su cuartel general de invierno en &esalia. El e+!rcito no pod"a, desde luego, permanecer en la saqueada @tica. ,as tropas que acompa.aban a Mer+es fueron diezmadas por el hambre y las enfermedades, y cuando alcanzaron el 5elesponto, los puentes hab"an sido destruidos por las tempestades de oto.o. Ao obstante, una flota los aguardaba all" y pudo transportar al e+!rcito al 'sia. ,os persas hab"an sufrido cuantiosas p!rdidas, pero el rey dispon"a de recursos inagotables y pudo rehacer sus fuerzas con facilidad. ,e quedaban suficientes nav"os para enfrentarse con la flota hel!nica y sus tropas ocupaban recia hasta el istmo de Corinto. racias a esta base de operaciones y a la ayuda de 0eocia y &esalia, la sumisin del

#eloponeso slo era cuestin de tiempo. Mer+es pas el invierno en 6ardes, para no ale+arse demasiado del teatro de operaciones y tambi!n para impedir un nuevo levantamiento de los +onios.

6alamina.

P&%6'% ( M1/%&%
El @tica conoci de nuevo los horrores de la guerra en la primavera de UIL, cuando el e+!rcito persa de Mardonio reemprendi la marcha, saquendolo todo a su paso. #or segunda vez, los habitantes tuvieron que buscar refugio en 6alamina. 6in embargo, en el 9ltimo momento, Mardonio les ofreci la libertad si firmaban un tratado de paz con #ersia, pues necesitaba la flota ateniense para atacar al #eloponeso. 6lo un miembro del conse+o de 'tenas vot por la reconciliacin con los persas y fue condenado a muerte por los atenienses. 'l rechazarse con desprecio su proposicin, Mardonio incendi 'tenas por segunda vez. &raba+o cost a los atenienses persuadir a los espartanos que abandonaran sus posiciones en el istmo de Corinto. ;ncluso tuvieron que amenazarles con acordar el tratado de paz con Mardonio si no mandaban ayuda al @tica. ,a mayor parte de los dems estados del #eloponeso tambi!n enviaron contingentes. 'l saber que el e+!rcito del #eloponeso se hab"a puesto en marcha, los persas se replegaron hacia el oeste, hacia 0eocia, hasta P&%6'% y &ebas, donde el terreno era ms favorable para la accin de la caballer"a. ,os griegos eran mandados por P%8+%)1%+, rey de Esparta, general competente y muy .popular por su sangre fr"a ante las situaciones ms desesperadas. ,os efectivos griegos sumaban casi tanto como los persas, incluso ms numerosos seg9n algunos, pero no debemos olvidar que no ten"an prcticamente caballer"a, mientras que los persas dispon"an de e-celentes tropas montadas. 0astaba una maniobra en!rgica y hbil de la caballer"a persa para hacer vacilar a los griegos desde el principio del combate. (urante la retirada que sigui, el centro de los griegos, compuesto por contingentes

enviados por los Estados peque.os, qued desguarnecido, porque aqu!llos emprendieron la huida. ,as cualidades militares de los espartanos salvaron entonces a recia. #erdido el contacto con los atenienses que formaban la otra ala, #ausanias se hall ante los persas con una tercera parte de los efectivos. ,os asiticos, ligeramente armados, lanzaban un asalto tras otro, pero no pudieron romper las l"neas de la infanter"a espartana. 5asta Mardonio pereci al intentar reagrupar a sus tropas, y su muerte fue para los persas la se.al de la derrota. $n bot"n de riqueza incalculable esperaba en el campo persa a los vencedores. #ausanias captur enormes cantidades de oro y plata y el tesoro fue repartido entre los Estados que participaron en la lucha, quedndose #ausanias con la parte del len. #or fortuna para los griegos, los de &esalia y su e-celente caballer"a quedaban a la e-pectativa. ,os tebanos, por el contrario, parece que combatieron con furia contra sus vie+os enemigos, los atenienses. ?stos los derrotaron y contribuyeron como nadie a la victoria al ocupar el campo persa que Mardonio mand fortificar. En #latea terminaron las guerras m!dicas, <desaf"o entre el arco y la lanza<, como las denomina el gran dramaturgo Esquilo. En adelante, los helenos pod"an vivir tranquilos1 Oriente no les atacar"a ms. El suelo griego no ser"a hollado por otro invasor hasta pasados dos siglos. ,a victoria de #latea fue decisiva. 6in embargo, no contribuyeron a ella todos los griegos, sino dos de sus Estados ms poderosos ayudados por otros ms peque.os. (urante estas guerras, los griegos estuvieron a menudo al borde de la catstrofe. #latn dice con acierto1 <En estas guerras que tanto se admiran, se han pasado por alto cosas que no honran precisamente a los griegos<. #oco despu!s de #latea, recia recibi otra buena noticia1 el resto de la flota persa hab"a sido aniquilado +unto a la pen"nsula de M1/%&%, cerca de la isla de 6amos. ,a victoria de #latea influy felizmente en la escuadra griega que patrullaba cerca de (elos para proteger las C"cladas de la flota persa. (eseando contribuir tambi!n, los marinos hicieron rumbo a 6amos, donde estaba anclada la flota persa para prevenir todo intento de rebelin de los +onios. ,os persas sent"an tal miedo hacia los vencedores de 6alamina, que trataron de evitar otro encuentro en el mar, pese a que su flota era casi tres veces ms poderosa que la griega. #ara salvar sus naves, las vararon en una playa cercana a Micala, las rodearon de fortificaciones y distribuyeron las tropas de tierra por este campo atrincherado. #ero los griegos no se de+aron impresionar. (esembarcaron y asaltaron el campo enemigo. ,os persas se vieron perdidos e incendiaron los restos de la soberbia flota destinada a someter a recia. 6eg9n la tradicin, estos hechos ocurrieron el mismo d"a que la batalla de #latea, cuando en realidad debieron ocurrir algo ms tarde. &em"stocles hubiera deseado entablar combate un a.o antes. Como hab"a supuesto, la victoria de Micala fue la se.al del levantamiento de los +onios y. la metrpoli pudo ayudar entonces a las colonias. (e esta forma, por primera vez en su lucha contra los persas, los griegos iniciaban la ofensiva.

L,+ 4.1'4,+ ,//1*')6%&'+ &8/0%) 3,. &% &1-'.6%*


,os griegos de 6icilia no tomaron parte en la lucha que sus hermanos de raza sosten"an con los persas. Estaban ocupados en defender la civilizacin griega y su propia independencia contra otro enemigo de raza semita venido de Oriente, los cartagineses, tanto ms peligrosos cuanto que estaban aliados con los etruscos, en aquel tiempo los ms poderosos de ;talia por tierra y mar. ,as colonias griegas de 6icilia no se unieron contra el enemigo com9n, sino que se enzarzaron en querellas intestinas igual que en la metrpoli. Consecuencia de estas disensiones fue la ca"da de la opulenta 6"baris.

6i la situacin me+or poco a poco en 6icilia, no se debi a la buena voluntad de los helenos, sino a los tiranos que gobernaban en la mayor parte de las colonias griegas de la isla. En la !poca de las guerras m!dicas, dos de ellos consiguieron apaciguar a todos, reparti!ndose el poder1 eln de 6iracusa y su suegro &ern de 'grigento. #ero en la costa septentrional de la isla, el tirano de 5imera, e-pulsado por &ern, se pas sin ning9n escr9pulo a los cartagineses, enemigos mortales de los griegos, en demanda de ayuda. En su deseo de intervenir en los asuntos internos de sus competidores, los cartagineses enviaron al general 'm"lcar para que sitiara 5imera con un poderoso e+!rcito. #ero eln pidi ayuda a su suegro y aniquil al e+!rcito cartagin!s. 6eg9n la tradicin, esto ocurr"a el mismo d"a y a.o que la batalla de 6alamina. 'lgunos historiadores creen en un posible tratado firmado en UH4, entre #ersia y Cartago, para unir sus esfuerzos contra recia. ,legaba el momento en que estos dos poderosos Estados, surgidos a levante y poniente de los territorios orientales, unir"an sus fuerzas en una lucha com9n para destruir la cultura griega que se e-pand"a cada d"a ms. Cuando los cartagineses supieron la derrota de su e+!rcito e-pedicionario, enviaron en el acto emba+adores a 6iracusa para pedir la paz. &em"an que eln atacase sus territorios. &ambi!n eln ten"a mucho inter!s en pactar con los cartagineses, porque el desarrollo de la guerra en recia era a9n incierto. 'cept, pues, la paz con una compensacin de 3.444 talentos de plata. 6eis a.os ms tarde, sicilianos y etruscos entablaron una batalla naval decisiva en Cumas, al oeste de la actual Apoles, y la flota etrusca fue destruida. Esta victoria le vali a 6iracusa el dominio del mar &irreno como 'tenas lo detentaba en el mar Egeo. Estos sucesos debilitaron tanto el poder"o cartagin!s, que pasaron varias generaciones antes que pudiera reemprender una pol"tica agresiva contra los griegos. ,a batalla de Cumas tuvo, por tanto, significacin histrica1 liber en definitiva a los latinos de la dominacin etrusca. ,a cultura griega hab"a conseguido la independencia, tanto en el este como en el oeste.

LOS GRIEGOS$ CAPITANEADOS POR ATENAS$ ATACAN A LOS PERSAS L% C,)A'*'.%/15) *' D'&,+
,o inveros"mil se convirti en realidad1 el min9sculo pueblo griego %o me+or, una parte m"nima de !ste% hab"a vencido a una de las mayores potencias del mundo y, adems, rechaz a Cartago. ,os griegos estaban convencidos de haber realizado una haza.a +ams vista en el mundo desde el tiempo de los h!roes legendarios. (etentaban el primer lugar entre los pueblos de la &ierra y la evolucin histrica mundial depend"a ahora de sus armas y su pol"tica. ,os peligros que acababan de eludir abrieron al fin los o+os a los griegos acerca del valor de lo que estuvieron a punto de perder1 la libertad y los derechos c"vicos. 'hora no los sacrificar"an por nada del mundo. 6e percataban del profundo abismo que separaba la cultura occidental de la oriental. El resultado de las guerras m!dicas hizo nacer en los griegos un fuerte nacionalismo y un sentimiento de superioridad frente al Oriente8 la diferenciacin entre griegos y <brbaros< data de esta !poca. Con todo, los !-itos obtenidos no produ+eron la unidad de recia. Esparta hab"a sido la mayor fuerza del pa"s, pero 'tenas contribuy en gran medida a la victoria sobre los persas. ;ban, pues, a disputarse la hegemon"a de recia, rivalidad nefasta para todos los helenos. ,as primeras diferencias aparecieron despu!s de la batalla de Micala, cuando la victoria impuls a los +onios a liberarse de los persas. ,os atenienses quisieron

ayudarles y firmar con ellos un tratado de alianza. ,a flota que hizo rumbo al 'sia Menor en UIH, estaba mandada por #ausanias, pero la mayor parte de los nav"os proced"a de 'tenas y su almirante era 'r"stides. ,a victoria de #latea hab"a convertido a #ausanias en el hombre ms popular despu!s de &em"stocles, aparte de otros !-itos y conquistas a.adidos a su gloria, pero al mismo tiempo a su soberbia. 6u mayor haza.a fue la reconquista de 0izancio, puerta del mar Aegro, con lo que pon"a fin a la dominacin persa en el 0sforo. #ero este libertador iba a convertirse en un traidor. #ausanias, hombre tenaz y apasionado, soportaba con dificultad las severas leyes de Esparta. &anta austeridad no lo sugestionaba, sobre todo despu!s de observar el esplendor y la prodigalidad de los persas. 6e propuso ser, con la ayuda de !stos, el due.o de recia8 en tal caso pasar"a de la categor"a de rey a la de strapa, pero la vida de un strapa era mucho ms bella y libre que la de un rey sometido a la inquisicin de unos !foros mezquinos. : #ausanias traz sus planes despu!s de conquistar 0izancio. 6eg9n &uc"dides, escribi a Mer+es proponi!ndole que le concediese la mano de una de sus hi+as, a cambio de convertir a recia en un Estado vasallo del ;mperio persa. ,os investigadores modernos dudan de la autenticidad de esta carta, al menos en lo referente a la peticin de matrimonio, pues durante toda la e-istencia del imperio las hi+as del rey de reyes slo se dieron en matrimonio a otros persas de sangre real. 6in duda, Mer+es se hab"a maravillado de la traicin del espartano, puesto que envi en el acto a uno de sus hombres de confianza para tratar con #ausanias. En su carta, el rey le manifestaba reconocimiento eterno y le promet"a todo el dinero y las tropas necesarios para la culminacin de sus proyectos. 'l recibir esta carta, el orgullo de #ausanias no conoci l"mites8 se visti al estilo oriental, se port en todo como un strapa persa, se entreg a la molicie y ofendi gravemente a los aliados de Esparta con abusos de autoridad e in+usticias. Contrastaba con el humanitarismo y correccin de 'r"stides. &ambi!n el +oven Cimn, hi+o de Milc"ades, que compart"a con 'r"stides el mando de las naves atenienses, era muy correcto y respetuoso con sus subordinados. ,os +onios acabaron, pues, por sublevarse abiertamente contra el general espartano y pidieron ponerse a las rdenes de 'r"stides y Cimn. Cuando el gobierno de Esparta supo los e-cesos de #ausanias, quiso relevarlo en seguida y nombrar nuevo comandante de la flota. #ero era demasiado tarde. ,os representantes de todas las islas +nicas y de las ciudades griegas liberadas en &racia hab"an ofrecido la hegemon"a a los atenienses, y !stos acogieron encantados la mano que se les tend"a. ;ntegraron con los +onios la Confederacin de (elos, que dirigida por 'tenas librar"a a los griegos del 'sia Menor de la dominacin de #ersia. ,a nueva alianza atra+o pronto a casi todas las ciudades del litoral e islas del mar Egeo. ,a liga tom el nombre de la isla de (elos, centro muy importante para los +onios, en donde se levantaba un templo de 'polo. 'tenas deposit en esta isla el arsenal b!lico de la Confederacin. 'r"stides fi+ las aportaciones. Empez por reclamar un anticipo para sufragar las necesidades ms inmediatas y despu!s estableci como cantidad necesaria UQ4 talentos. ,as aportaciones fueron repartidas a la manera persa1 a prorrata, seg9n la e-tensin y rendimiento de las tierras de cada tributario. 'dems, cada ciudad de la Confederacin proporcionar"a barcos o una suma anual para la construccin de una flota. ,os +onios accedieron gustosos a tales contribuciones. ,a dominacin e-tran+era les hab"a hecho comprender, no obstante su individualismo indomable, que la libertad slo puede ser mantenida con la unidad y el sacrificio. (esde 6alamina, Esparta obstaculizaba todos los esfuerzos de unin de los griegos. Ao solamente frenaba toda evolucin, sino que era incapaz de adaptarse, por estar su pol"tica dirigida por ancianos autoritarios, tercos y sentimentalmente adheridos a la concepcin autrquica.

's", los espartanos retiraron sus nav"os del #eloponeso y eludieron una guerra naval que les costaba cara. #or otra parte, deseando evitar otro <asunto #ausanias< en el futuro, rehusaron participar en las e-pediciones que ale+aban a sus ciudadanos de la patria y de+aron a los atenienses la direccin de las operaciones contra los persas. Esparta, as", tomaba medidas ante una pol"tica para la que no estaba preparada. ,a sociedad espartana estaba organizada con demasiada rigidez para las e-igencias de los nuevos tiempos. Esparta fue, por una parte, la ciudadela del orden establecido, y por otra, el freno del desenvolvimiento pol"tico griego. Mientras se trat de defender a recia, los espartanos se cubrieron de honor, pero fueron los atenienses quienes se pusieron al frente de la ofensiva.

L% /%>*% *' P%8+%)1%+


Convocado a Esparta, #ausanias obedeci, aunque parezca e-tra.o, confiado en la gran influencia que e+erc"a sobre sus compatriotas8 no obstante, un tribunal lo desposey del mando supremo. En el acto abandon Esparta voluntariamente y march a 0izancio, en donde se proclam tirano y rein varios a.os. 6e atra+o todav"a ms la amistad del rey de #ersia cerrando el 0sforo a los nav"os de la liga mar"tima ticoCdelense. #ero su situacin empeor. 5acia UI4 su residencia fue atacada por Cimn, general de la Confederacin. #ausanias huy a territorio persa, donde el gran rey le dio un nuevo principado cerca de &roya.

0usto de #ausanias, el rey de Esparta. Copia romana de un original griego del siglo N;. a. de C. Goma. Musei Capitolini.

Cuatro a.os despu!s, los !foros le ordenaron regresar a Esparta si no quer"a ser declarado enemigo del Estado y tratado como tal. &ambi!n obedeci esta vez, sin duda para demostrar rectitud de conciencia8 adems, esperaba salir airoso de la acusacin merced al oro persa.

6us acusadores no dispon"an de pruebas muy convincentes. #ausanias, siempre cauto, se hab"a desembarazado de los mensa+eros encargados de su correspondencia con el rey de #ersia. Ne"ase ya triunfante cuando los !foros e-hibieron una prueba inesperada e irrefutable, la de su traicin. $no de sus hombres de confianza entreg a los !foros una carta que #ausanias hab"a ordenado trasmitir al rey persa. Cuando se le hab"a confiado la carta, el mensa+ero hab"a ca"do en la cuenta de algo inquietante1 que nadie hab"a o"do hablar +ams de ning9n otro emisario de #ausanias. #ara su tranquilidad determin leer el mensa+e, uno de cuyos prrafos recomendaba al destinatario matar al mensa+ero. Muzg !ste que era preferible llevar la carta a los !foros y !stos tendieron un lazo al traidor #ausanias. Ordenaron al mensa+ero que se ocultara en una gruta, +unto al templo dedicado a #oseidn, y despu!s se inform a #ausanias de la vuelta de su emisario. 6in sospechar la presencia de los !foros, #ausanias tuvo all" una conversacin reveladora con su mensa+ero. ,os !foros sab"an ahora lo bastante para arrestar a #ausanias, pero !ste consigui huir y refugiarse en el templo de 'tenea. ,os !foros mandaron tapiar las puertas del templo %se cuenta que la anciana madre de #ausanias transport las piedras que iban a encerrar a su hi+o % y perforaron el techo para vigilar al prisionero. Cuando estuvo a punto de morir de hambre, se le sac del templo para no mancillarlo con su cadver, y el vencedor de #latea muri ante las puertas del templo.

P,&>61/% *' T'2>+6,/&'+ *'+389+ *' &% @1/6,.1% +,-.' &,+ 3'.+%+. S8 6.<41/, A1)
6alamina hizo de &em"stocles el hombre ms admirado de recia. ,os propios espartanos reconocieron su m!rito y le invitaron a visitar su ciudad, singular deferencia si tenemos en cuenta lo reservados y poco propicios a la alabanza que eran. &em"stocles era demasiado perspicaz para suponer que la 5!lade estar"a segura mientras dos Estados de igual potencia se disputaran la hegemon"a. : con el propsito de hacer ms poderosa a 'tenas y darle esta hegemon"a, reconstruy la ciudad y la rode de fortificaciones. #ero los espartanos ob+etaron que una 'tenas amurallada podr"a servir de punto de apoyo a los brbaros en caso de una posible guerra. #or indicacin de &em"stocles, los atenienses acordaron el env"o de una emba+ada a Esparta. &em"stocles se hizo elegir para formar parte de ella y emprendi el camino en el acto. 'ntes, empero, hab"a dado instrucciones terminantes1 los atenienses no de+ar"an marchar a los dems delegados %'r"stides y otro compa.ero% hasta que las murallas tuvieran la altura suficiente para contrarrestar un ataque. :a procurar"a !l ganar tiempo. ' su llegada a Esparta no se apresur a solicitar audiencia con los gobernantes1 deb"a esperar a sus colegas atenienses, dec"a. Mientras tanto, toda la poblacin de 'tenas, hombres, mu+eres y ni.os, traba+aban d"a y noche en la construccin de la muralla. ,os espartanos se enteraron pronto de la actividad de los atenienses, pero &em"stocles disip los rumores que corr"an y les aconse+ que enviaran sus me+ores hombres a 'tenas para observar la situacin. 'l mismo tiempo, con gran sigilo, envi un mensa+ero a los atenienses para que entretuvieran discretamente a los espartanos hasta su regreso. 'l fin, llegaron los dems emba+adores con la buena noticia1 los muros estaban levantados. Entonces, &em"stocles se desenmascar y presentse al gobierno espartano declarando abiertamente que 'tenas estaba amurallada. <,os atenienses %a.adi% no os pidieron opinin para abandonar la ciudad a los persas y embarcar en los nav"os. : hoy tampoco necesitan vuestra autorizacin para fortificar su ciudad.< ,os espartanos aceptaron los hechos consumados, aunque a disgusto, y no se atrevieron a vengarse en &em"stocles por su enga.o, porque el ateniense pudo asegurar su retirada8 ten"a ahora rehenes que responder"an de su vida.

(espu!s, &em"stocles persuadi a sus conciudadanos que fortificasen el puerto del #ireo. 5ab"a, pues, ganado la partida, pero se atra+o el odio mortal de los espartanos. &em"stocles prest e-traordinarios servicios y 'tenas se lo reconoci8 pero sus conciudadanos eran demasiado verstiles para no escuchar a los adversarios pol"ticos y a los envidiosos de este hombre e-traordinario. ,a reconciliacin de &em"stocles y 'r"stides slo dur los a.os de la guerra. 'r"stides no vacil en castigar a su antiguo rival con los rigores del ostracismo que !ste hab"a utilizado contra !l. &em"stocles ten"a tambi!n otros adversarios8 sobre todo, un importante partido pol"tico que quer"a estar en buenas relaciones con Esparta y cuyo +efe era Cimn, hi+o de Milc"ades. 'dems, el desinter!s de 'r"stides contrastaba bastante con la ambicin de &em"stocles. Gealmente, &em"stocles era indispensable a la hora del peligro, pero era demasiado ambicioso e infle-ible para dirigir el Estado en tiempos de paz. #ese a sus e-celentes cualidades, lleg a ser un elemento perturbador en la vida pol"tica. Ao cesaba de atacar a 'r"stides y Cimn, y de enturbiar las relaciones entre 'tenas y Esparta. #ara restablecer la paz era necesario eliminar a &em"stocles o a 'r"stides y Cimn. : se opt por &em"stocles8 condenndosele al ostracismo en la !poca en que #ausanias fue e-pulsado de 0izancio. '9n se conserva un #s%raLon escrito con su nombre, que indica la actitud de los atenienses respecto al hombre que ciment la grandeza de su patria. #ero no debe olvidarse que el ostracismo no era un castigo. Como se.ala &uc"dides, slo era un manto <a cuya sombra la envidia pod"a darse el gusto de humillar a los poderosos<. 0uscando contacto con los adversarios de Esparta en el #eloponeso, el desterrado se estableci en 'rgos. #ero los espartanos resolvieron perderle a toda costa. Cuando supieron la traicin de #ausanias, vieron la ocasin de derribar a &em"stocles y mandaron emba+adores a 'tenas para acusarle de complicidad en las con+uras de #ausanias. Creyendo poseer pruebas concluyentes contra &em"stocles en los documentos del difunto traidor, los espartanos e-ig"an para !l la misma pena. Ao cabe duda que &em"stocles era a+eno a las maquinaciones de #ausanias. ?l mismo devela esta acusacin en carta dirigida a sus conciudadanos1 <Mis enemigos me acusan de autoritario y desobediente. DCmo, pues, podr"a entregarme, y conmigo a toda la 5!lade, a enemigos brbarosE< ,os envidiosos consiguieron, sin embargo, que la asamblea popular le acusara de alta traicin, y 'tenas y Esparta, olvidando sus rencillas, enviaron hombres para detenerle. #ero &em"stocles huy antes que llegaran y la asamblea lo sentenci, permitiendo que cualquier ciudadano le diera muerte. Con la declaracin de traidor a su pa"s y la confiscacin de sus bienes, los atenienses anulaban al mayor de sus +efes. 'cosado por todas partes, &em"stocles se refugi en el 9nico pa"s accesible1 el imperio del rey de reyes. &odo pol"tico e-perimentado era siempre bien recibido en #ersia. Este gran imperio atravesaba entonces una mala !poca. Mer+es hab"a muerto poco antes %en UQP% y su segundo hi+o, 'rta+er+es, ocupaba el trono despu!s de haber asesinado a su hermano primog!nito. El nuevo rey, que conoc"a el talento del perseguido, lo trat con defeC rencia y le ofreci un principado en 'sia Menor, donde rein hasta su muerte, hacia UP4. 6eg9n la tradicin, &em"stocles se suicid para no ayudar al rey de #ersia en la conquista de su propia patria1 'rta+er+es, liquidados otros asuntos pol"ticos, qued por fin libre para atacar a los griegos y &em"stocles prefiri envenenarse. 's" acab este hombre que e+erci influencia tan decisiva en la historia del mundo. El partido de 'r"stides conden in+ustamente a &em"stocles, y mancill as" la memoria del <+usto<. $na consecuencia de la pol"tica es la corrupcin de los me+ores caracteres. (os de los ms eminentes defensores de la libertad griega terminaron, pues, de muerte trgica. 'r"stides muri a.os despu!s, honrado por todos sus conciudadanos.

,a tradicin cuenta que muri pobre, aunque acaso sea ello una an!cdota para embellecer la realidad. Con todo, su hi+o, de quien #latn habla con tanto desprecio, muri en la miseria. Gecibi del Estado una parcela de terreno y una pensin en recompensa de los servicios prestados por su padre. 6us hermanas fueron dotadas a costa del tesoro p9blico.

'r"stides.

EL "SIGLO" DE ORO DE PERICLES

LA RIVALIDAD ENTRE CIM N Y PERICLES


(espu!s de la ca"da de &em"stocles, Cimn fue el hombre ms popular e influyente de recia. Era el prototipo de guerrero ansioso de vida, <el hombre que abrazaba y mataba con el mismo entusiasmo<. (e esp"ritu magnnimo, cualquiera pod"a entrar en sus huertos a coger fruta, siempre ten"a mesa dispuesta para los pobres y paseaba por la ciudad con un corte+o de servidores que distribu"an vestidos y dinero a los ciudadanos pobres y honrados. 6in embargo, pese a tantas cualidades y gran talento estrat!gico, Cimn no era un estadista. Mientras fue comandante en +efe de las fuerzas de la liga tica, Cimn continu las hostilidades contra los persas en Monia y &racia, logr brillantes victorias y obtuvo rico bot"n. ,uego, al liberar &racia de la dominacin persa, recuper sus e-tensos dominios familiares y las minas contiguas, con lo que se encontr de s9bito en posesin de una gran fortuna. ,os recursos de sus tierras y las enormes riquezas que sacaba de sus correr"as navales, le permitieron practicar la beneficencia en gran escala y dedicar parte considerable de sus bienes en levantar hermosos edificios p9blicos, orgullo de los atenienses. ,a Confederacin mar"tima de (elos no cesaba de aumentar su poder y contaba en esta !poca con ms de 344 nav"os. #ero la proteccin que dispensaba la poderosa 'tenas ten"a sus fallas. ,a mayor"a de los miembros confederados no sent"an aficin al servicio armado y prefer"an pagar un tributo anual. #ronto, casi todas las ciudades adoptaron el sistema y 'tenas tuvo que asumir sola la defensa com9n. ,os atenienses sancionaron esta situacin en UPU, trasladando el tesoro de la Confederacin a 'tenas, con el prete-to que el dinero estar"a ms seguro que en (elos. (e hecho, esta medida convert"a a la liga mar"tima de (elos en un imperio tico cuya capital era 'tenas8 los ciudadanos de !sta dispondr"an a su anto+o de las arcas de la Confederacin. Era evidente que ellos proteg"an a sus aliados ante la amenaza persa. 'dems, los tiempos de las ciudades peque.as hab"an pasado. ;mposibilitadas de mantener su independencia, no les quedaba ms remedio que vivir su+etas a 'tenas o a #ersia. Cuanto ms se convert"a 'tenas en potencia mar"tima, tanto ms urg"a la democratizacin de sus estructuras pol"ticas, pues los mayores contingentes de marinos los proporcionaba el pueblo. Con la victoria de 6alamina y las operaciones navales subsiguientes, los marinos adquirieron conciencia de su valer. : cuanto ms se apoyaba el Estado en una pol"tica naval, y por consiguiente en la clase popular, tanto ms e-ig"a !sta la recompensa por sus servicios. Mas a pesar de su manifiesta benevolencia con el pueblo y su carcter afable, Cimn se opuso al movimiento democrtico. 'ristcrata por nacimiento y +efe natural de los conservadores, admiraba el sistema de gobierno espartano y, opuesto a &em"stocles, propugnaba una colaboracin estrecha entre 'tenas y Esparta. racias a su enorme popularidad, pudo convencer a sus conciudadanos para que ayudaran a Esparta, presa de graves dificultades. ,os ilotas mostraban inquietud y esperaban la ocasin favorable para levantarse contra sus opresores. ?sta se les present en UQU, cuando Esparta fue sacudida por un tremendo terremoto que abri profundas grietas en su suelo y

desprendi enormes rocas, que rodaron por las laderas del &aigeto. 'provechndose de la confusin general, los ilotas se rebelaron y el movimiento se e-tendi con rapidez impresionante hasta Mesenia. ,a situacin alcanz tal gravedad, que los espartanos tuvieron que pedir ayuda a los atenienses. El partido democrtico de 'tenas quiso abandonar a los espartanos a su suerte, pero Cimn se inclin en sentido opuesto, e-hortando a sus conciudadanos <a no permitir que recia perdiera un pie<. #asado el peor peligro, los espartanos comenzaron a sospechar de las intenciones de quienes llegaron en su socorro e insinuaron a Cimn que sus servicios ya no eran necesarios. ,a indignacin de los atenienses fue inconcebible. ,a pol"tica de Cimn les hab"a acarreado humillaciones. 6oplaban vientos favorables para los demcratas. 5asta entonces, toda iniciativa democrtica se estrellaba en el 'repago, que pod"a oponer su veto a las decisiones de la asamblea popular cuando las +uzgaba incompatibles con el esp"ritu de las leyes. ,os miembros de este venerable organismo, seme+ante en cierto modo al tribunal espartano de los !foros, eran elegidos a perpetuidad. #or eso ten"an tanta e-periencia8 pero eran tambi!n muy conservadores. El 'repago eleg"a por s" mismo sus miembros y no rend"a cuentas a nadie. ,os demcratas atacaron esta fortaleza conservadora y dieron un golpe de Estado que la priv de sus derechos pol"ticos, no de+ndole ms atribucin que la de intervenir en las sentencias de muerte.

#ericles.

&odas las miradas se dirigieron entonces a P'.1/&'+, +oven de noble alcurnia, gran cultura y aut!ntico genio pol"tico. 6u elocuencia era tan brillante, que se dec"a de !l que <su lengua es tempestad y rayo< y por ello se le apod <el Ol"mpico<. #ericles no pod"a competir con Cimn en el arte de ganarse votos. 'ristcrata por cuna y por sus maneras, era reservado, digno e imperturbable, pero sus opiniones eran las de un demcrata. (escendiente de Cl"stenes por l"nea materna y educado en la tradicin deC mocrtica, estaba convencido que solamente el autogobierno pod"a dar al pueblo la educacin c"vica bsica para el desarrollo de una cultura notable y elevada. #ericles cas en primeras nupcias con una dama ateniense que ya hab"a estado casada con el <ms rico del @tica<, pero fue una boda desafortunada que acab en divorcio, y #ericles se enlaz de nuevo con la bella A+3%+1%, oriunda de Mileto. Este matrimonio fue feliz, pero no tuvo valor +ur"dico, porque % ntese% los atenienses negaban derechos c"vicos a los nacidos fuera de los muros de la ciudad. El encanto y gentileza de 'spasia convirtieron su morada en punto de reunin de los intelectuales atenienses y fue, sin duda, la primera mu+er que organiz un saln literario. El mismo 6crates estimaba la conversacin de 'spasia. Aaturalmente, la esposa de #ericles fue blanco de las calumnias de las dems mu+eres. =Ao estaba bien visto en 'tenas que una mu+er casada alternara as" con los hombres> #ericles consigui el ostracismo de Cimn, y su ca"da se.al el fin de la pol"tica amistosa con Esparta. ,a consigna entre los atenienses fue entonces <= uerra a los persas><, y tambi!n <= uerra a Esparta y a la ,iga del #eloponeso>< Esparta reaccion con energ"a y empez a comprender el error cometido al retirarse de la guerra contra los persas, la que hab"a dado el dominio de los mares a los atenienses. Esperando ocasin de recuperarse con una intervencin armada en recia central, encontr el prete-to en las disensiones que enfrentaban a sus distintos Estados. ,os espartanos se pusieron de parte de unos y los atenienses, de parte de los otros. #ronto los antiguos aliados de #latea se encontraron frente a frente en una guerra declarada. 'tenas ten"a que combatir en dos frentes y en ambos e-periment alternativas de !-itos y fracasos. #ero, a la larga, el pueblo ateniense, poco numeroso, no podr"a resistir tantos asaltos, y #ericles lo comprendi as". ,os griegos acababan de conseguir otra victoria naval sobre los persas, tan brillante como las anteriores. (etermin, pues, aprovechar la coyuntura para firmar un tratado de paz lo ms venta+oso posible. Esta victoria fue alcanzada cerca de Chipre por una flota que Cimn, vuelto del e-ilio, comand durante casi toda la campa.a. <Casi< toda, pues muri poco antes del triunfo. 6u 9ltima orden fue que se ocultara su muerte mientras su pueblo no lograra la victoria. #ericles se aprovech del triunfo de Chipre para enviar una emba+ada a 6usa, en UUH. 6in embargo, no se lleg a firmar una paz definitiva, ni consigui del gran rey que reconociera la independencia de los +onios, ob+etivo de guerra de los atenienses. Con todo, #ersia prometi no e+ercer de momento su soberan"a sobre Monia, no enviar su flota al mar Egeo ni situar fuerzas de tierra en las costas egeas del 'sia Menor a una distancia inferior a una +ornada. ,a mencionada <paz< de UUH daba fin a las guerras nacionales de los helenos, primer force+eo entre Oriente y Occidente. ,a nueva generacin ateniense que suced"a a los vencedores de Maratn y 6alamina se opon"a, ms que a los persas, a los espartanos. 5ab"a que a+ustarles cuentas. (os a.os despu!s del pacto con los persas, ambas ciudades rivales firmaban una paz que slo fue un armisticio valedero para treinta a.os. El tratado reconoc"a a Esparta la +efatura de la ,iga del #eloponeso y a 'tenas la de la Confederacin de (elos. Ainguno de los dos rivales intentar"a atraerse a los aliados del otro. : cuantas diferencias surgieran entre ambos, ser"an discutidas y sometidas a arbitra+e.

's" acab la primera fase de la guerra del #eloponeso. Otras seguir"an despu!s, mucho ms sangrientas y nefastas.

,a 'crpolis de 'tenas, vista desde los #ropileos.

ATENAS EN TIEMPOS DE PERICLES


,a victoria de los helenos sobre las huestes orientales parece un milagro. ,a lucha se desarroll con tanta energ"a que franque los l"mites del territorio persa, m!rito que debemos atribuir en especial a los atenienses. 6u hero"smo y esp"ritu de sacrificio fueron recompensaC dos en 6alamina. 'tenas se convirti en n9cleo de recia. Bue si no, su historia nos importar"a hoy tanto como la de Egina, Megara o cualquier otra polis8 o sea, casi nada. Ello se debi, en primer lugar, a un gran estadista a quien la confianza popular consolid tanto como a un tirano de otros tiempos, pero que, al rev!s de !stos, pudo conservar su autoridad no por el terror, sino por el ascendiente moral sobre sus conciudadanos y por su elocuencia incompatible1 #ericles. Este poder ilimitado no es la 9nica seme+anza entre #ericles y un tirano como #is"strato. 'mbos hicieron progresar la cultura ateniense y embellecieron 'tenas con monumentos magn"ficos. #ara este fin, #ericles no dudaba en acudir a las arcas de la Confederacin. $no de sus adversarios le advirti que 'tenas tendr"a mala fama en toda recia si los dems griegos viesen <de qu! forma la ciudad se engalana como una mu+er fr"vola, con oro y piedras preciosas, con dinero de ellos<. ' lo que respondi #ericles que 'tenas no ten"a que rendir cuentas a sus aliados mientras su flota les protegiera de los brbaros, aparte que todos los griegos participaban del esplendor de 'tenas. ,a !poca de #ericles es el <siglo< de oro de la recia antigua. El arte de la tragedia florec"a all" con las obras maestras de E+=81&,, S5A,/&'+ y E8.>31*'+. Entonces viv"an H'.5*,6,, <el padre de la historia<, y T8/>*1*'+, el mayor historiador griego. A)%G<4,.%+, amigo de #ericles, hizo de 'tenas un centro de filosof"a, y la ciudad fue todav"a ms c!lebre gracias a S5/.%6'+, el ms conocido de todos los filsofos, y a su disc"pulo P&%65), cuya noble figura aparece al final de este per"odo. &erminada la guerra y restablecidas las relaciones normales con #ersia, el comercio y la industria adquirieron nuevo impulso, prosperidad que permiti el florecimiento de una elevada cultura en la peque.a ciudad levantada en torno a la roca de la acrpolis. (esde el cabo 6unin, en el e-tremo sur de la pen"nsula tica, los marinos divisaban el magn"fico templo de #oseidn levantado por aquel pueblo de navegantes. : cuando entraban en El #ireo, ve"an brillar la lanza y el casco de #alas 'tenea, diosa tutelar de la ciudad. Ridias hab"a

hecho colocar en la cima de la 'crpolis la estatua de esta diosa, estofada con el oro capturado en Maratn.

'tenea #arthenos. Copia romana en mrmol de la colosal estatua de Ridias en el #artenn. 'tenas, Museo Aacional.

#ericles hizo de esta 'crpolis un s"mbolo de la grandeza de 'tenas. En el emplazamiento de los templos destruidos por los persas orden levantar magn"ficos santuarios, en primer lugar el incomparable #artenn, <la morada de la virginidad<, dedicado a #alas 'tenea. #ara el interior del templo esculpi Ridias otra estatua de la virgen tutelar, efigie de marfil y oro asentada sobre una peana de madera. El historiador #lutarco, que cinco siglos ms tarde pudo a9n contemplar los monumentos de la 'crpolis en todo su esplendor, no hall palabras para e-presar su admiracin ante la belleza de sus detalles, la claridad y nobleza de sus l"neas y las armoniosas proporciones del con+unto. <Cada artista puso cuanto pudo de su parte para e+ecutar a la perfeccin el traba+o que le fue asignado<, dice. (esde entonces, dos milenios han de+ado su huella sobre estas obras de arte, y todav"a e-perimenta el visitante actual, como anta.o #lutarco, la impresin de su perenne +uventud. $no se siente <elevado en la transparencia de un !ter luminoso<, como e-presa un coro de Eur"pides. Estos monumentos estaban destinados a los dioses y a ennoblecer con su pureza

sublime a quienes los crearon. #ericles quer"a que, durante su direccin, 'tenas irradiase belleza a todo el mundo griego. Aunca se ha visto, en toda la historia del mundo, que una civilizacin se desarrolle espontneamente con tanta rapidez como la griega durante el siglo N antes de Cristo. En el espacio de dos generaciones, venci a una potencia mundial sin darle esperanzas de desquite8 cre una marina poderosa8 llev el arte dramtico a su apogeo8 la escultura logr su esplendor8 la arquitectura roz las fronteras de lo imposible8 la historia se apro-im al status cient"fico y surgieron sistemas de pensamiento filosfico a los que nuestra generacin es todav"a deudora, y todo ello en una ciudad que no contaba ms de 3P.444 ciudadanos libres. $na familia de aquella !poca pod"a conocer en persona a seres tan e-cepcionales como Milc"ades, &em"stocles y #ericles8 Esquilo, 6focles y Eur"pides8 Ridias, 'na-goras y 6crates8 5erdoto y &uc"dides.

5erodoto, el padre de la 5istoria.

LA PRIMERA EDAD DE ORO DE LA TRAGEDIA


,a tragedia es una creacin de la cultura griega. Aing9n otro pueblo de la antig/edad produ+o obras de este g!nero.

E+=81&,
Rue el primer gran dramaturgo. En su +uventud particip en el colosal drama b!lico cuyos escenarios se llaman Maratn, 6alamina y #latea. Muri en UPQ, a los setenta a.os.

Esquilo

,a tragedia ms antigua que se conserva de Esquilo es, con seguridad, Las +iL0%ides ),as suplicantes*. 'penas puede llamarse tragedia a esta obra en el sentido actual de la palabra, pues le falta tanto accin como caracteres dramticos. En esta !poca, el drama era slo una gran cantata y la accin gravitaba alrededor del coro. (e hecho, la forma ms antigua de tragedia fue prolongacin de la l"rica coral doria. ,os escasos dilogos que aparec"an se desarrollaban entre un actor y el primer cantor del coro8 su 9nica finalidad era dirigir los corales y destacar los ms importantes. ,a accin naci de la presencia del actor +unto al primer solista coral. #oco a poco se fueron a.adiendo histriones y los dilogos aumentaron a e-pensas del coro, hasta que !ste se convirti en sencillo intermedio musical entre algunas escenas. ,a primera tragedia de Esquilo %en el supuesto que Las +iL0%ides sea la ms antigua% es un bello himno a la gloria de la pureza virginal. ,as suplicantes son las cincuenta hi+as de (anao, que huyeron de Egipto y de pretendientes demasiado brutales, hasta encontrar refugio en 'rgos. #oco tiempo despu!s, (anao, rey de 'rgos, se ve obligado por los pretendientes a condescender con sus e-igencias, pero en la noche de bodas sus hi+as matan a los maridos que

les han dado. 6eg9n la leyenda, las (anaides fueron castigadas en el otro mundo a llenar constantemente de agua una vasi+a sin fondo. #ara el p9blico de hoy, esta tragedia no es verdadero teatro. Ao entendemos por teatro una larga serie de lamentaciones, plegarias y amenazas, sin accin ni intriga. Ms que una pieza dramtica, esta obra es una insistente pr!dica. Esquilo pone de continuo a los espectadores en contacto con los grandes problemas del pecado y la responsabilidad, el orgullo y el castigo divino, lo que le convierte en educador del pueblo, ms que 5omero y 5es"odo. En la tragedia Los !ersas, tampoco se puede hablar de una aut!ntica accin dramtica, pero Esquilo sabe aqu" despertar por otros medios un inter!s acrecentado durante todo el drama. ,a accin se desarrolla ante el palacio real de 6usa, cerca del sepulcro de (ar"o ;. $n coro de piadosos conse+eros e-presa sombr"os presentimientos por el resultado de la e-pedicin de Mer+es contra la 5!lade, impresin de catstrofe que llega a ser ms intensa aun cuando la madre de Mer+es, 'tossa, entra en escena y narra un sue.o de mal ag/ero. 6e llega al paro-ismo cuando entra de s9bito un mensa+ero y describe en t!rminos conmovedores la derrota de los persas en 6alamina y la espantosa retirada del e+!rcito de tierra. Esquilo no consigui pintar caracteres en Las +iL0%ides ni en Los !ersasS en cambio, s" lo consigue en la tragedia )ro e%eo, quizs el drama ms solemne y profundo de la antig/edad. #rometeo, el titn que rob el fuego a 7eus para ofrec!rselo a los hombres, se sacrifica por amor a la humanidad. El dios lo castiga a estar encadenado en una monta.a de Escitia, donde un guila acude cada d"a a devorar sus entra.as. #or fin, 5!rcules lo liberta. El )ro e%eo de Esquilo trata de problemas fascinantes y eternamente insolubles1 los pros y contras de la civilizacin, la ciencia del bien y del mal. Este drama arraig tanto en el alma de los hombres, que inspir luego a muchos poetas ilustres. Esquilo escribi ms de setenta tragedias, pero slo se han conservado siete. ,o ms admirable de su obra es la sencillez con que consigue lo sublime y el desprecio por el recurso fcil. ,a accin va directa a su ob+etivo, recta y ma+estuosa.

E&'/6.%$ *' S5A,/&'+


Cronolgicamente, 6focles fue el segundo de los grandes dramaturgos griegos y pertenece a la feliz generacin beneficiada por la victoria de 6alamina. En la plenitud de su edad, durante el siglo de oro de #ericles, y adulado por un pueblo agradecido y admirado, pudo dedicarse casi por entero a su arte. 6u energ"a creadora no decay ni en el 9ltimo instante de su vida. ' los noventa a.os )muri en U4Q, medio siglo e-actamente despu!s de Esquilo*, este hombre mimado por los dioses hab"a escrito unas ciento veinte tragedias, de las que slo se han conservado ocho. $na de las tragedias ms antiguas es, sin duda, Elec%ra, que toma el nombre de su persona+e principal, la hermana de Orestes, que incita al hermano a que mate a su madre culpable, +unto con su amante Egisto. El asunto es similar al desarrollado por Esquilo en la segunda parte de su Ores%9ada. Electra est colmada de desesperacin8 su padre acaba de ser asesinado. 6ale del palacio vestida de luto y llora su destino. Entonces aparece un siervo leal y le anuncia que Orestes ha muerto en una carrera de carros durante los +uegos de (elfos. Clitemnestra, la desnaturalizada madre, se alegra. #ero la noticia es falsa y Electra puede muy pronto abrazar a su hermano. 5asta el momento de penetrar Orestes en el palacio paterno para cumplir su cruenta tarea8 la tensin va en aumento. El coro e-presa el malestar que consume a cada uno. (entro del palacio se oyen los ruegos suplicantes de Clitemnestra1 <5i+o m"o, hi+o m"o, ten piedad de tu madre<. #ero Electra desde fuera responde1 <=Ao, tampoco vos tuvisteis piedad de !l, ni de mi padre>< 'parece Egisto creyendo que Orestes ha muerto. ,e hab"an

dicho que su cadver estaba en palacio y se alegra de la separacin de tan molesto obstculo. ,evanta !l mismo la tela que cubre el cadver de su mu+er y comprende entonces lo ocurrido y lo que va a suceder. 5ab"a llegado el d"a de la venganza, el instante del triunfo para Electra.

6focles.

L% &'(')*% *' E*13,


6focles alcanza su punto culminante en la c!lebre tragedia Edi!o Rey. Esta obra, Edi!o en Colona, Los sie%e con%ra Tebas y An%9"ona, son los cuatro episodios dramticos a trav!s de los cuales 6focles desarroll la famosa leyenda de Edipo, que ahora pasamos a referir.

Edipo dando muerte a ,ayo, su padre, seg9n un vaso griego. ' Edipo se le considera como s"mbolo de la fatalidad.

Edipo es hi+o de un rey de &ebas a quien un orculo hab"a vaticinado un destino espantoso. ,a #itonisa hab"a predicho que el hi+o que esperaban matar"a a su padre y se casar"a con su madre8 para evitar tal abominacin, los padres hab"an abandonado a Edipo al nacer. #ero el destino dispuso de otro modo. El siervo encargado de la horrible tarea, apiadndose del ni.o, lo hab"a entregado a un pastor que serv"a al rey de Corinto, quien lo hab"a llevado a su esposa8 como el rey no ten"a hi+os, lo hab"a acogido y educado como si fuera propio. Edipo crece hasta ser un muchacho fuerte y animoso. &odos en Corinto le creen hi+o del rey. En una visita a (elfos escucha estas palabras1 <Ao vuelvas a tu patria, porque asesinars a tu padre, te casars con tu madre, y tu posteridad ser odiada por los hombres<. Edipo quiere a todo trance impedir la realizacin del orculo tan espantoso y decide no volver a Corinto. Gecorre el mundo a la ventura y se dirige a &ebas. En el camino encuentra a un noble anciano que via+aba en su carro acompa.ado de su guardia personal. El camino es estrecho, el auriga intenta empu+ar al caminante a un lado y se pelean, matando Edipo al anciano y a su escolta8 slo un siervo puede escapar. El anciano era el rey de &ebas, el verdadero padre de Edipo. Edipo contin9a su ruta hacia &ebas, cuya poblacin tiene que soportar a una esfinge, monstruo con cuerpo de len, cabeza de mu+er y alas de ave, que daba muerte a cuantos no acertaban la solucin de este enigma1 <DCul es el animal, de todos los seres vivientes, que camina con dos, con tres y con cuatro patas, y que cuantos ms pies tiene, ms d!bil esE< Edipo responde sin titubear1 <El hombre. #ues cuando es ni.o, anda a gatas8 despu!s, camina con los dos pies, y la ve+ez le obliga a utilizar un bastn como si fuera un tercer pie<. Esta respuesta destruye el poder de la esfinge. El monstruo cae desde su roca y &ebas queda libre. ,os tebanos, agradecidos, proclaman rey a Edipo y lo casan con :ocasta, la viuda del rey anterior. 6e cumpl"a la prediccin del orculo. Edipo vive feliz en &ebas y :ocasta le da dos hi+os y dos hi+as.

Edipo y la esfinge )de un vaso griego*.

#ues bien, &ebas es azotada por la peste, los ciudadanos mueren a millares y una comisin popular acude a pedir au-ilio al rey. Edipo escucha ben!volamente y responde que ya tom sus disposiciones enviando a su cu.ado Creonte a (elfos para consultar los dioses. Creonte llega poco despu!s portador de un mensa+e de 'polo1 la maldicin recaer sobre el pa"s hasta que no se encuentre al asesino del rey anterior y sea muerto o castigado. Edipo promete que se castigar al malhechor. Consulta a &iresias, un adivino griego, pero !ste prefiere no responder1 <(!+ame que calle %dice%, pues soportars ms fcilmente tu destino y yo el m"o si haces lo que he dicho<. &iresias se obstina en su silencio y Edipo se enfada. 6e cruzan reproche, y por fin, el adivino e-clama1 <=&9 eres el asesino, t9 eres el hombre que buscas>< Edipo cree que el adivino profiere estas palabras encolerizado8 de ninguna manera sospecha la terrible verdad. #oco despu!s, llega un mensa+ero de Corinto8 el supuesto padre de Edipo ha muerto y el pueblo quiere que le suceda su hi+o. Edipo respira. =:a no ser el asesino de su padre> #ero el temor que se cumpla la segunda parte del orculo le impide volver a Corinto mientras viva la mu+er a quien considera su madre. Entonces el mensa+ero le comunica otra noticia tranquilizadora1 Edipo no era hi+o del rey de Corinto, sino adoptado por !l mismo que lo hab"a recogido de un pastor siervo del rey de &ebas y lo hab"a llevado a Corinto. Edipo manda buscar al pastor, que le informa de su origen8 despu!s de lo o"do, cree al fin ser feliz. #ero, poco a poco, conoce la horrible verdad de boca del antiguo siervo. 'nonadado por la fatalidad, entra en el palacio tambalendose mientras el coro canta1
<='y> = eneraciones de mortales1 vuestra e-istencia es a mis o+os como la nada>< <...con tu destino como e+emplo, desgraciado Edipo, no creo feliz ninguna vida humana.<

6ale de palacio el mensa+ero y anuncia que :ocasta se ha suicidado y que Edipo, en su desesperacin, se ha arrancado los o+os para no ver ms la profunda miseria en que hab"a ca"do. Edipo, ciego, es un simbolismo1 durante su vida se hab"a comportado siempre como un ciego8 obediente a un destino fatal. 6e abren las puertas y una escena espantosa se ofrece a los espectadores1 dos siervos e-pulsan al ciego Edipo, que implora como gracia el destierro, el peor castigo para un griego. En t!rminos vibrantes de dolor y amor paternal, conf"a sus hi+as peque.as a su cu.ado Creonte y se dispone a llevar la vida vagabunda de un proscrito.33 (espu!s de los citados sucesos de &ebas, Edipo ciego y mendigo vaga por recia. 6lo 'nt"gona, su hi+a, no ha querido abandonarle. ,lega a Colona y reconoce all" el bosque sagrado dedicado a las Erinnias, donde, seg9n el orculo de 'polo, ser librado de su miseria y morir apacible. (ecide quedarse, aunque los habitantes de Colona quieren e-pulsarle, y para ello acude a &eseo, pr"ncipe de 'tenas. Entretanto, se predice que el pa"s que aco+a su tumba ser feliz y prspero. #or esta razn, Creonte y #ol"nice, hi+o de Edipo, tratan de llevar por fuerza al anciano a &ebas. Edipo se niega y maldice a &ebas y a su hi+o. #romete a &eseo, de acuerdo con el orculo, proteger a 'tenas despu!s de su muerte, a condicin que &eseo no diga cmo muri y slo revele a su sucesor el lugar de la tumba de Edipo. Entre truenos y relmpagos, proclama por 9ltima vez ser inocente del mal causado a los suyos en &ebas y en pos de una voz misteriosa se interna en el bosque sagrado, de donde es raptado por una fuerza invisible.3O
33

5asta aqu" Edi!o rey. ,os propios griegos dec"an que Edi!o rey y Edi!o en Colona, cuyo tema sigue a continuacin, eran las obras cumbres de la tragedia. Con recursos sencillos, 6focles provoca inter!s a medida que el drama avanza, para preparar as" la catstrofe1 el h!roe se derrumba desde la felicidad hasta el desastre. 3O El arte de 6focles )nacido en Colona* alcanza lo sublime en los coros de esta gran tragedia.

'l partir Edipo hacia su destierro voluntario, sus hi+os Et!ocles y #ol"nice acuerdan reinar +untos, pero Et!ocles no respet el pacto y se adue. del trono. #ol"nice, entonces, se al"a con su suegro, rey de 'rgos, y con otros cinco pr"ncipes griegos.3U El ataque enemigo es rechazado por los tebanos, pero ambos hermanos se matan mutuamente en duelo. 6u t"o Creonte ocupa el trono de &ebas, dedica funerales solemnes a Et!ocles y prohibe ba+o pena de muerte dar sepultura a #ol"nice, por haber tomado las armas contra su patria. 6u cadver ser"a abandonado a los perros y a los buitres. #ero entonces aparece la hermana del muerto, la noble 'nt"gona, y proclama que los preceptos religiosos y los deberes hacia los difuntos estn por encima de los mandatos de un rey inhumano. A)6>4,)% se dispone a rendir a su hermano los 9ltimos honores.3P

'nt"gona

(etenida cuando iba a cumplir su propsito, es conducida ante Creonte. <=...y apareci all" la +oven lamentndose, como el ave que encuentra despo+ado de polluelos el lecho del nido vac"o. &ambi!n cuando ella vio el cadver descubierto, lanz dolorosos lamentos y maldiciones contra quien cometi tal ultra+e. Gecogi con las manos reseco polvo y, levantando un +arro de bien labrado bronce, verti sobre el muerto la ofrenda de tres libaciones>< 'nt"gona se presenta ante los verdugos con la cabeza erguida8 ha obedecido las prescripciones de los dioses, superiores a los hombres. #ero Creonte lo considera un insulto y manda enterrar viva a su sobrina en una tumba subterrnea.
3U

6u lucha contra Et!ocles proporciona a Esquilo material para otra gran tragedia titulada TLos sie%e con%ra TebasU. 3P 6focles hizo de 'nt"gona la hero"na de una tragedia que muchos consideran como una de las obras literarias ms perfectas de la antig/edad.

Aada ni nadie conmueve a Creonte ni le hace revocar la sentencia, ni siquiera su hi+o, el prometido de 'nt"gona. El ciego &iresias entra en escena para decir que ha observado sombr"os presagios1 los dioses no aceptan ya ofrendas, porque su altar ha sido mancillado por perros y buitres. #or fin, &iresias amenaza al rey con la clera divina. 6eguido de su pueblo, Creonte corre hacia la tumba para librar a 'nt"gona. (emasiado tarde. $n mensa+ero que hab"a acompa.ado a Creonte vuelve a escena, anuncia que la tumba estaba abierta al llegar Creonte8 que 'nt"gona se hab"a estrangulado con su velo8 que su prometido, abrazado al cuerpo inerte de aqu!lla, al ver a su padre, sufriendo un acceso de furor, hab"a desenvainado su espada8 y que en cuanto Creonte retrocediera, espantado, el +oven se hab"a hundido la espada en el pecho. ,a esposa de Creonte, al escuchar el terrible relato del mensa+ero, regresa silenciosa a palacio. ' la vuelta de Creonte, las puertas se abren1 la reina yace muerta en su lecho8 desesperada por lo ocurrido, se ha suicidado. Creonte hab"a de seguir viviendo atormentado por los remordimientos.
<Creon%e.%='y, ay de m"> Me estremezco de horror. DAo habr nadie que me atraviese con la espada de doble filoE =Miserable de m", envuelto en fatales angustias><

,a tragedia acaba con una sentencia del coro1


<Cori>eo.%,a sensatez es la primera condicin para la dicha. Mams debemos ser irreverentes hacia los dioses. ,as palabras insolentes acarrean castigos atroces a los soberbios. ,a ve+ez, al fin, les ense.a a ser cuerdos.<

Esta tragedia contiene pasa+es de belleza incomparable, como un himno al poder humano que supera las fuerzas de la naturaleza, que parece integrar un elogio a la civilizacin.
<Coro.%Muchos son los misterios, pero el mayor enigma es el hombre. ?l cruza la e-tensin del misterioso oc!ano en alas del viento proceloso, y lo surca entre olas que braman en torno. : a la ms venerable de las diosas, la &ierra incorruptible e infatigable, la esquilma !l con sus arados, a.o tras a.o, ayudndose con la raza caballar. <,as bandadas de aves de tornadiza cabeza, !l las apresa con redes, y tambi!n a los peces, =oh, hombre ingenioso> ?l dome.a con su ingenio a las fieras montaraces y enfrena al corcel de hirsuta cerviz y al indmito toro montaraz su+etndoles al yugo domador. <5a creado el lengua+e, los sutiles pensamientos y las leyes que regulan las naciones, y sabe esquivar los dardos de los hielos insufribles, la intemperie y el azote de las lluvias. =Recundo en recursos> Aing9n azar le sorprende. 6lo para la muerte no hall evasin, aunque sepa escapar de las enfermedades, incluso las ms rebeldes. <(otado de tan sagaz e industriosa inventiva, unas veces se desliza hacia el mal y otras hacia el bien.<

E8.>31*'+
El tercer gran dramaturgo muri el mismo a.o que 6focles, en U4Q, y era muy diferente a su contemporneo. ' los veintiocho a.os, 6focles saboreaba su primer triunfo como dramaturgo8 Eur"pides luch hasta los cuarenta para conseguir igual resultado. #ero, poco a poco, la indiferencia del p9blico se troc en rendida admiracin, tanto que en los siglos subsiguientes a su muerte, acaso fue Eur"pides el ms apreciado de los tres dramaturgos. 6u produccin literaria se conserv me+or que la de sus predecesores, pues se conservan dieciocho de los noventa dramas que escribi.

Eur"pides.

Eur"pides, ms realista que sus colegas, penetra en la verdad de la vida cotidiana y en sus grandezas y peque.eces. En Alces%es, la tragedia ms antigua que se conserva de !l, traza una bella imagen1 la de una +oven esposa que se sacrifica para salvar a su marido, el rey 'dmeto, por haberse enterado que el monarca podr"a vivir ms tiempo si alguien muriera en su lugar. Eur"pides contrapone a la noble figura de 'lcestes un persona+e menos valiente, el anciano padre del rey. 'dmeto pide a este que ofrezca su vida, ya in9til, para salvarle a !l, su 9nico hi+o, pero el anciano se niega, aunque luego, ante el t9mulo de 'lcestes, manifieste profundo dolor y trate de consolar al hi+o. <DBu! mal he hechoE<, alega el anciano. 6eg9n !l, es 'dmeto quien ha dado muestras de cobard"a al aceptar seme+ante sacrificio. ,lega entonces 5!rcules, hu!sped de 'dmeto1 un 5!rcules radiante y +ovial que en nada se parece al terrible h!roe de la leyenda. Cuando conoce la p!rdida sufrida por el rey, promete arrancar su presa a &natos, el pr"ncipe de manto negro y se.or de la muerte. 6i fuera necesario, 5!rcules le romper"a las costillas. Cumple su promesa y 'dmeto recobra a su esposa, aun no siendo muy digno de seme+ante mu+er. ;gual realismo se manifiesta en Medea, la tragedia de los celos, la ms famosa de Eur"pides. #ara vengarse de su marido, Masn, Medea decide matar a Creusa, la nueva novia de su infiel esposo, y a sus propios hi+os. El comienzo del drama es ya impresionante8 la anciana nodriza de Medea suplica1
<=O+al que la nave de 'rgos no volase a la Clquida y a las 6ympl!gadas, y nunca cayese al suelo el pino cortado en las selvas del #elin, ni la hubiesen armado de remos los h!roes tan ilustres que fueron a conquistar el vellocino de oro de #ellas><

,a anciana piensa en los ni.os y tiembla al considerar los planes de Medea1


<Odia a sus hi+os y no se alegra al verlos. : temo que maquine algo funesto, por su carcter vehemente, que no tolera in+urias. ,a conozco y me estremezco al pensar que quizs atraviese sus entra.as con afilado acero, o que mate a la hi+a del rey y a quien se cas con ella, y

le sobrevengan despu!s mayores desdichas. 6u carcter es violento y nadie triunfar de ella con facilidad.<

Eur"pides hizo de Medea una hero"na trgica, atormentada por sentimientos primarios y contradictorios1 por un lado, un profundo amor maternal8 por otro, unos celos e-acerbados y un deseo irrefrenable de venganza. El coro de mu+eres corintias escucha su desesperada que+a1
W...esta desdicha imprevista ha desgarrado mi corazn, acabando conmigo8 la vida no tiene ya atractivo para m" y quiero morir, =oh, amigas> Mi esposo, el peor de los hombres, me ha abandonado cuando cifraba en !l mi mayor dicha. Aosotras, las mu+eres, somos las ms desventuradas entre todos los seres que sienten y piensan.<

Eur"pides retrata a Masn como un aventurero antiptico, un hombre tan ambicioso y vil, que no se comprende cmo pudo despertar seme+ante pasin. Masn arma que slo las dificultades econmicas le impulsaron a casarse con una rica princesa.
<Ao slo hoy, sino muchas veces, observ! que la rabiosa clera es mal irreparable. #odr"as quedarte en tu casa y en este pa"s, obedeciendo resignada las rdenes de quienes mandan. #ero, profiriendo insensatas palabras, obligas a que te e-pulsen de aqu".<

Cuando le recuerda los beneficios que le proporcion sacndola del pa"s de los brbaros para llevarla a recia, Medea le replica1
<Ai me hospedarn tus amigos ni aceptar! nada ni nada me dar!is, que los dones de hombres malvados nada aprovechan... Nete, que ya slo deseas a tu nueva novia, y no quieres estar tanto tiempo le+os de su palacio. Csate con ella. 6i los dioses lo permiten, celebrars un himeneo del que te arrepentirs.<

Eur"pides penetra en lo ms profundo del alma humana8 conoce muy bien de lo que es capaz el odio de una mu+er. 6u deseo de venganza ahoga incluso los sentimientos maternales. El odio convierte a la mu+er en demonio y a la madre en monstruo8 sin embargo, el espectador siente compasin por ella, y !ste es el gran m!rito del dramaturgo. El desenlace del drama no tiene efecto en escena, sino que un mensa+ero describe a Medea el fin terrible de Creusa.
<Ella, al ver tu regalo, no persisti en su propsito y prometi a Masn cumplir su deseo, y antes que tus hi+os y su padre saliesen del palacio, tom en sus manos aquel vestido de colores y se lo puso, ci. sus rizos con la corona de oro y sonri al contemplar en el espe+o su bella imagen. ,uego ba+ del solio y se pase por el palacio, andando lenta y ma+estuosa, satisfecha de los regalos, y remirndose de pies a cabeza. #ero a poco presenciamos un espectculo horrible1 altersele el color, retrocedi vacilante, tembl todo su cuerpo, apenas pudo llegar al solio, y cay al suelo. $na anciana servidora, creyendo que le acomet"a el furor de #an o de alg9n otro dios, grit estridente al observar que arro+aba blanca espuma por la boca, que se e-traviaban sus o+os y que la sangre hu"a del cuerpo... <,a corona de oro de su cabeza desped"a llamas sobrenaturales que todo lo devoraban, y los sutiles vestidos, regalo de tus hi+os, ro"an las blancas carnes de la desventurada. 5uy del solio, por fin, ardiendo, sacudiendo sus cabellos a ambos lados, pugnando por arro+ar la corona8 pero el oro fundido, adherido a ella, no ced"a, y el fuego, al agitar sus cabellos, la abrasaba con ms fuerza. Cay, por 9ltimo, al suelo, rendida de dolor y horriblemente desfigurada1 slo su padre pod"a reconocerla...<

?ste llega a toda prisa y comparte su desgracia.

Cuando Medea comprueba el !-ito de esta parte de su venganza, comunica al coro que ha decidido matar a sus hi+os. El monlogo de Medea termina as"1
<...Ea, pues, rmate de valor. D#or qu! titubeo en perpetrar este da.o cruel pero necesarioE 'nda, m"sera mano m"a, empu.a el acero y huella el triste l"mite de la vida. Ao seas cobarde ni te acuerdes de tus hi+os ni que los amas ni que los diste a luz8 olv"dalos por un breve d"a y llora despu!s...<

Medea entra en palacio. Masn aparece cuando los sucesos han culminado. (escubre los cadveres ya fr"os de su esposa y de su suegro y, al huir del terrible espectculo, encuentra a sus hi+os asesinados. ,a tragedia I>i"enia en A/lide es el brillante remate de la obra po!tica del dramaturgo. ;figenia, prototipo de muchacha inocente e ingenua, posee el carcter ms atrayente creado por la dramtica griega. ;figenia ofrece su vida por la patria. ,a flota griega, anclada en el puerto de 'ulide a las rdenes de 'gamenn, lleva un mes sin poder singlar hacia &roya, porque los vientos son contrarios. ,a colosal empresa slo prosperar si 'gamenn sacrifica su hi+a a 'rtemisa, la diosa de los mares. El +efe griego la requiere e ;figenia responde al llamamiento sin sospechar la suerte que le espera. 6u padre le interpreta el orculo. &emblando de angustia, la muchacha suplica1
<Rui la primera en llamarte padre, y t9 a m", hi+a8 la primera que, sentada en tus rodillas, te infund" dulce deleite y lo sent" a mi vez. 's" hablaste t91 ^D&e ver! feliz alg9n d"a, =oh, hi+a>, +unto a tu esposo, llena de vida y salud, como merecesE_ : yo tambi!n +unto a tus me+illas, como ahora, te dec"a1 ^D: qu! har! yoE D&e recibir! anciano en mi palacio, =oh, padre>, dndote grata hospitalidad y devolvi!ndote los cuidados que tuviste al criarmeE_ Conservo el recuerdo de estas palabras, pero t9 las olvidas para matarme. D#or qu! he de ser v"ctima de las nupcias de 'le+andro y de 5elenaE<

#ero sucede algo inesperado1 la muchacha presiente que toda recia la contempla y se declara dispuesta al sacrificio, revisti!ndose as" de sublime grandeza1
<Ao debo amar demasiado la vida que me diste, para bien de todos, no slo para el tuyo. 6oldados armados de escudos, remeros vengadores de la ofensa inferida a su patria, acometern gloriosas haza.as contra sus enemigos y morirn por recia. D: yo sola voy a oponermeE<

Conducida al altar del sacrificio, 'rtemisa la libra de la muerte en el 9ltimo momento y se la lleva a &uride como sacerdotisa. <En lugar de ;figenia, yac"a en el suelo una gran cierva, palpitante y de maravillosa hermosura, inundando de sangre el ara de la diosa.< ,os tres grandes dramaturgos ensayaron tambi!n el g!nero burlesco y escribieron dramas sat"ricos. ,a tragedia surgi del drama sat"rico, y en los concursos teatrales, tres de aqu!llas eran seguidas de uno de estos dramas para disipar en los espectadores las sombr"as peripecias de la tragedia. ,os dramas sat"ricos deben su nombre a los <stiros<, mitad hombres, mitad machos cabr"os, que compon"an el coro. 6"mbolos de la naturaleza, figuran criaturas maliciosas y brutales que acompa.an por doquier a (ionisos y entretienen al dios con sus danzas y bufonadas. El 9nico drama sat"rico que ha llegado hasta nosotros )El c9clo!e, de Eur"pides* trata de la visita de $lises a la gruta de #olifemo. 'lcestes ofrece muchas analog"as con el drama sat"rico y se sabe que fue representada despu!s de tres tragedias, desempe.ando as" el papel de un drama sat"rico. Esto e-plica en

gran parte el carcter burlesco que aparece en 'lcestes, ms bien tragicomedia que tragedia propiamente dicha.

E+=81&,$ S5A,/&'+ ( E8.>31*'+


6eg9n la leyenda popular, que siempre busca puntos de contacto entre sus idolatrados, 6focles, +oven a9n, dirigi a los muchachos que cantaron el hero"smo de los combatientes en la fiesta de la victoria de 6alamina y Eur"pides naci el mismo d"a en la propia 6alamina. ,os persona+es dramticos de Esquilo conservan algo de la severa simplicidad del arte griego. #arecen tallados en bloques de granito, y del principio al fin siguen id!nticos a s" mismos1 mueren o triunfan. ,os persona+es pintados por 6focles son de carne y hueso, y no luchan slo contra obstculos e-teriores o contra la fatalidad, sino tambi!n contra la debilidad de su propio corazn. Ao muestran slo una energ"a dirigida hacia el e-terior, sino tambi!n vida interior. (espiertan inter!s psicolgico, porque son ms complicados que los caracteres de Esquilo. Eur"pides +alon un progreso mucho ms importante. 'unque slo contaba catorce a.os menos que 6focles, se dir"a que es de distinta generacin. Cierto es que la diferencia proviene tambi!n de su carcter personal. 6focles era, por naturaleza, ecunime y feliz8 Eur"pides, un pesimista. Esquilo y 6focles se sent"an a gusto en el mundo de los dioses y de los h!roes de 5omero8 Eur"pides, al contrario, estaba influido por los filsofos que pretend"an sustituir la antigua mitolog"a por un ideal !tico que satisficiera ms a la razn. Como sus c!lebres predecesores, Eur"pides tom los asuntos de sus tragedias de las antiguas leyendas heroicas, pero sus persona+es no conservaron ms que el nombre de los h!roes hom!ricos. (espo+ndolos de su aureola, los ha presentado como hombres ordinarios llenos de flaquezas y, a veces, de mezquindad. El idealismo de 6focles hab"a sido capaz de imaginar h!roes convincentes8 Eur"pides consigui el mismo resultado tomando sus persona+es de la vida. 6e ha afirmado que 6focles pintaba sus persona+es como debieran ser, y Eur"pides, como son. ?ste situ a sus h!roes y hero"nas por encima del nivel medi, no por sus cualidades sobrehumanas, sino por la fuerza de sus pasiones, por sus !a%hos. Eur"pides plante en escena el amor y el odio. 6us h!roes son reyes y reinas, pero su vida sentimental es com9n a la de todos los mortales. ,a fuerza de Eur"pides reside en su talento de psiclogo. #enetr en el corazn humano ms hondo que sus predecesores8 !l mismo pose"a un temperamento atormentado. ,a desarmon"a de sus obras produce un efecto dramtico ms violento que la armoniosa poes"a de 6focles. Eur"pides es ms realista que Esquilo y 6focles, aunque sin de+ar de mostrarse con frecuencia disidente. En las lenguas clsicas no hay protesta ms en!rgica contra los horrores de la guerra que su drama Las %royanas. #resente aqu" la victoria griega en su dimensin real, incluyendo los sufrimientos de los vencidos. #ara los espectadores, 'gamenn no aparece ya como el <pastor del pueblo<, sino como el hombre que acepta el sacrificio de su hi+a para rescatar a una mu+er fr"vola y que, para satisfacer su venganza, provoca hecatombes. ,a propensin a refle-ionar sobre los problemas de su !poca valieron a Eur"pides el t"tulo glorioso de <filsofo del teatro<. #or eso sus tragedias son mucho ms armoniosas que las de sus predecesores, y su composicin no ofrece una unidad tan r"gida. Ao obstante, introducir problemas y asuntos modernos en mitos antiguos es echar vino nuevo en odres vie+os. Eur"pides seguramente quiso sugerirnos que el hombre de la calle puede vivir una vida tan interesante como la de los h!roes legendarios, los reyes y reinas de tiempos pasados. 6eg9n palabras del profesor Nan den 0ruSaene, <Eur"pides es a Esquilo y a 6focles lo que Gacine, por su corazn, y Moliere, por su amargura, son a Corneille y a 6haFespeare<.

Con+unto de edificios que constituyen el n9cleo de la 'crpolis de 'tenas, paradigma de ciudad antigua.

L% A/.53,&1+ *' A6')%+$ @1+6% %9.'% ') &% %/68%&1*%*. ,a 'crpolis, fortaleza, centro religioso y s"mbolo de 'tenas. (e entre sus ruinas destaca el #artenn que con el Erecteion y los #ropileos forma uno de los comple+os monumentales ms famosos del mundo.

LAS GUERRAS FRATRICIDAS

LA "PAC DE TREINTA AIOS" 7UE S LO DUR

7UINCE

,a llamada primera guerra del #eloponeso no fue ms que el prlogo de lo que suceder"a luego. DBui!nes iban a ser los responsables de esta nueva guerra fratricida y catastrficaE 'tenienses y espartanos se la reprochaban mutuamente. ,as apariencias acusaban a los espartanos, creadores de un Estado militar. Mas, como queda dicho, un Estado militar no presupone un estado belicoso. Esparta hab"ase organizado para su defensa, no para enviar e-pediciones a tierras e-tran+eras. &en"an un e+!rcito poderoso al que mimaban, y no lo e-pon"an ms que en casos de e-trema necesidad. #or lo dems, lo formaban pocos soldados y pose"an menos dinero. El gobierno de Esparta ten"a otra razn para temer la guerra1 pod"an muy fcilmente desencadenarse rebeliones interiores8 si daban armas a los ilotas y periecos, !stos se considerar"an iguales a sus dominadores y podr"an e-igir participacin en el gobierno. ' Esparta no le interesaba una guerra ofensiva. Otro era el caso de Corinto. Esta polis, miembro de la ,iga del #eloponeso, difer"a de Esparta en casi todos los aspectos y ten"a lo que faltaba a aqu!lla1 flota y dinero. 'dems, esta ciudad ocupaba una situacin estrat!gica muy favorable8 su istmo un"a recia del norte con el #eloponeso, dominaba tres rutas comerciales de primera importancia, dos en el mar y una por tierra, y su flota comercial y militar hab"a sido la ms poderosa de recia hasta las guerras m!dicas. 6us artesanos e-portaban por doquier productos muy solicitados. Corinto era el corazn del mundo en esta !poca1 las ms bellas y elegantes cortesanas de recia viv"an all" con un lu+o desenfrenado. En la acrpolis de Corinto destacaba un templo de esplendor casi oriental dedicado a 'frodita, a cuyo servicio estaban destinadas mil muchachas que atra"an a Corinto a los marinos del mundo entero. ,a 'frodita adorada en este templo era 'start!, procedente de Renicia, igual que la p9rpura de &iro. #"ndaro canta con discrecin a <las muchachas hospitalarias de la opulenta Corinto<. (e todos los pa"ses llegaba gente para sacrificar a 'frodita, y ,ais, una bella perendenga a quien 'ristfanes llamaba <la Circe de Corinto<, ten"a tanto oro que pod"a permitirse el lu+o de erigir templos. (urante la guerra del #eloponeso a9n era considerada una de las ciudades ms opulentas del mundo. $na fiesta al estilo de Corinto, era para las dems ciudades griegas un lu+o inaccesible y casi inimaginable. Corinto era rival de 'tenas en el mar, y el motivo de tal competencia era 6icilia. 'dems, los corintios deseaban el monopolio del trfico en el mar Mnico, de+ando a los atenienses slo los mares Egeo y Aegro. ,a tensin entre ambas rivales no ces de agravarse8 al final, la hostilidad fue tal que cualquier roce bastaba para desencadenar la tierra. (etalle importante para los corintios era ganar para su causa a Esparta y a la ,iga del #eloponeso. Enviaron, pues, una delegacin a Esparta a fin de e-hortar a los lacedemonios, tan lentos para entrar en accin si no se les impulsaba. Bueriendo provocar su amor propio, los emba+adores hicieron comparaciones un tanto desagradables entre el nimo decidido de los atenienses y la flema de Esparta. ,os corintios plantearon un ultimtum para provocar el conflicto1 si Esparta no quer"a tomar parte en una guerra contra 'tenas, Corinto buscar"a otros aliados, sobre todo 'rgos, la antigua rival de Esparta.

El asunto fue planteado ante la asamblea general de la ,iga del #eloponeso, donde hablaron los tebanos movidos por su tradicional odio a los atenienses. ,a asamblea present, pues, a los atenienses una serie de humillantes e-igencias, sobre todo el destierro de #ericles, <cargado de maldiciones<. Evidentemente, ello no era ms que pura comedia. En ese cr"tico momento, #ericles demostr su talento de estadista. Con calma y dignidad e-plic a los atenienses que se deshonrar"an aceptando tales e-igencias. (espu!s, los enemigos propusieron con descaro la supresin de la Confederacin de (elos, a lo que #ericles respondi que, seg9n el tratado de UUQ, hab"a que llevar el asunto ante un tribunal de arbitra+e. ,os espartanos y sus aliados rechazaron esta solucin +ur"dica. Cargaban con la responsabilidad del conflicto proclamando que los del #eloponeso quer"an liberar a los helenos de la tiran"a ateniense. 5ablando de <guerra de liberacin< se ganaron a los miembros de la Confederacin de (elos, que soportaban a rega.adientes la hegemon"a de 'tenas. ,os espartanos no obligaban a pagar tributo a sus aliados y este detalle los presentaba a los o+os de muchos como los <campeones de la libertad<, opuestos al <despotismoZZ de 'tenas. 5ac"a tiempo que los +onios hab"an olvidado lo hecho por 'tenas en pro de su libertad. Ao ve"an ms que una cosa1 el dinero que les costaba conservarla. En 'tenas, la oposicin persegu"a el mismo fin que los enemigos de la ciudad1 la proscripcin de #ericles. (emagogos como el curtidor Clen tomaron por su cuenta los ideales democrticos y se proclamaron sus paladines. ,os adversarios de #ericles atacaron su vida privada y, fingiendo defender las buenas costumbres, acusaron a 'spasia de ser una hetaira. #ericles estaba en desacuerdo con sus dos hi+os, que despilfarraban su patrimonio, y sus enemigos se pusieron de parte de los derrochadores. #ero la gloria de #ericles era mucha y demasiado fuerte su personalidad. Ao pudiendo atacarle de frente, sus enemigos trataron de abatirle por medios tortuosos, arremetiendo contra sus partidarios y sus me+ores amigos. Como el filsofo 'na-goras era uno de !stos, se persuadi a un sacerdote para que le acusara de haber <atacado la religin sosteniendo opiniones her!ticas sobre la naturaleza de los cuerpos celestes<. En efecto, 'na-goras se hab"a atrevido a decir que los rayos de 7eus her"an tanto a los inocentes como a los culpables, e incluso a veces a los templos de los dioses. &ambi!n se le reproch el considerar al 6ol como una roca ardiente mucho ms grande que el #eloponeso. &ales opiniones le val"an al filsofo la consideracin de <imp"o<. 'na-goras abandon 'tenas sin conmoverse. 6e.al con calma que la naturaleza hab"a dictado su fallo desde hacia tiempo sobre aquellos e-tremos. Nolvi a su pa"s natal, en 'sia Menor, donde muri a.os despu!s. ,os enemigos de #ericles lanzaron entonces contra Ridias ataques mucho ms sensacionales que las acusaciones contra 'na-goras. El genial artista, acusado de fraude en el oro y marfil empleados para su c!lebre estatua de #alas 'tenea, fue encarcelado. Ao sabemos e-actamente la sentencia final que se dict, pero sin duda sus enemigos ganaron la causa. #arece que el gran artista muri en un calabozo. ,a condenacin de Ridias daba pie a los calumniadores de #ericles para manchar la reputacin del gran estadista, ya que !ste era amigo de Ridias y la estatua de #alas hab"a sido esculpida ba+o su supervisin. Otros amigos de #ericles sufrieron acusaciones parecidas y siempre se mezclaba al <tirano< en cada asunto. 'ristfanes, c!lebre autor de comedias, fue quien asest el golpe ms sensible a #ericles1 acus a 'spasia de pro-enetismo y de impiedad8 se le censur el albergar en su casa a mu+eres ligeras, a quienes dio el nombre de las nueve musas para satisfacer el erotismo de su esposo. #ericles en persona defendi a su esposa ante el tribunal. 'spasia fue absuelta, pero la malicia hizo correr aquel proverbio, tantas veces repetido, de <cuando el r"o suena... piedras lleva<. Se !er ali8/id hacre%, que dirn los romanos ms tarde.

Aada fue capaz de apartar a #ericles del camino que se hab"a trazado1 conducir con firmeza la ciudad a la lucha decisiva. ,os a.os de paz le hab"an permitido proteger a 'tenas con unas defensas tan slidas como nunca tuviera.

SEGUNDA GUERRA DEL PELOPONESO P'.1/&'+$ '& O&>231/,


,a lucha estall en UO2, a.o que se.ala en recia el comienzo de un per"odo de guerras continuas que agotar"an a los Estados poco a poco hasta que un conquistador, el rey Rilipo de Macedonia, les impusiera la paz. ,os espartanos invadieron el @tica y destruyeron parte de ella, pero no lograron obligar a los atenienses a entablar una batalla campal. Como Esparta pose"a una superioridad absoluta por tierra, #ericles evit a toda costa las operaciones terrestres. Convenci a los atenienses que abandonaran el @tica al enemigo. ,os espartanos quemaron las casas, pero esto no ten"a importancia catastrfica1 ser"a fcil sustituir estas construcciones de madera y adobe. &ampoco la p!rdida de las cosechas era irreparable para un pueblo de marinos que pod"a importar trigo de los pa"ses del mar Aegro. ,a destruccin de las vi.as y las higueras tendr"a ms graves consecuencias. #ero donde ms sufri el @tica fue con la p!rdida de los olivos.

,a recoleccin de la aceituna. ,a principal riqueza del @tica eran sus milenarios olivos, y !sta fue la mayor p!rdida que e-perimentaron con la invasin de los espartanos.

6u bienestar depend"a sobre todo de la produccin de aceite de oliva y los olivos no eran productivos ms que al cabo de quince a.os, con cosechas ptimas a los cuarenta o sesenta, constituyendo en aquel tiempo la riqueza del campesino tico. #ericles quer"a compensar las p!rdidas sufridas aprovechando la supremac"a naval de los atenienses. 6aquear"a las costas enemigas y ocupar"a sus puertos ms importantes. 'dems, como los atenienses dispon"an de grandes reservas financieras, conseguir"an agotar al enemigo manteni!ndose a la defensiva en tierra y llevando la ofensiva en el mar. #or su parte, los espartanos quer"an acabar la guerra cuanto antes por varias razones8 su debilidad econmica, sobre todo. ,a ,iga del #eloponeso no pose"a un tesoro com9n como la de (elos, ni sus miembros pagaban tributo alguno. 'dems, eran incapaces de reunir contribuciones importantes, pues los campesinos de ,aconia, 'rcadia y otras regiones agr"colas no dispon"an de dinero en efectivo.

El primer a.o de la guerra se desarroll seg9n las previsiones de #ericles. Consigui mantener en tierra su estrategia defensiva, mientras la flota ateniense operaba a lo largo del litoral enemigo con !-ito. ,os del #eloponeso saquearon el @tica durante un mes8 despu!s faltaron los v"veres y los diferentes contingentes regresaron a sus pa"ses respectivos. Ao se atrevieron a atacar las slidas murallas de 'tenas, y la poblacin del @tica, que hab"a buscado refugio en los muros de la ciudad, pudo volver a sus campos a la primavera siguiente. 'l terminar este primer a.o de guerra se celebraron solemnes funerales por los atenienses ca"dos en el campo de batalla8 #ericles pronunci entonces un discurso conmovedor y brioso a la vez, evocando la memoria de los h!roes. <Comenzar! por nuestros antepasados, pues es un deber rendirles honor, y ms en la ocasin presente. Ellos habitaron este pa"s a trav!s de ininterrumpidas generaciones y lo hicieron independiente con su esfuerzo8 nos trasmitieron un pa"s libre tal como lo hemos conservado hasta hoy.< #ericles fue mencionando, una tras otra, todas las venta+as que entra.aba el derecho ateniense sobre el espartano. <(iferimos de nuestros enemigos por nuestros m!todos y nuestra disciplina militar. Entre nosotros, el Estado est abierto a todos y nunca e-pulsamos a los e-tran+eros para impedir que el enemigo conozca nuestros secretos, pues nuestra fuerza no radica en secretos de Estado, laboriosos preparativos o tcticas militares, sino en el valor personal de nuestros ciudadanos en el campo de batalla. Auestros adversarios, por el contrario, se preparan para el combate desde su ms tierna +uventud y soportan las pruebas ms largas y penosas, pero no afrontan los peligros con ms nimo que nosotros, a quienes nos acusan de llevar una vida demasiado fcil. #referimos llevar al combate un valor innato antes que impuesto y preferimos lo que ellos llaman ^frivolidad_ al rigor de su entrenamiento. Ello nos reporta una venta+a1 no tenemos que preocuparnos de los sufrimientos que soportaremos ms tarde. :, sin embargo, no mostramos menos valor ante el peligro que aquellos que no cesan de prepararse para !l.< : termin con estas palabras1 <Relices aquellos que conocen el fin ms noble, como los difuntos que honramos, y felices los que conocen el luto ms noble tambi!n, como vosotros todos que me escuchis<. El segundo a.o de guerra tampoco fue favorable para los atenienses. Rueron afligidos por una terrible e imprevista catstrofe1 se declar la peste en la ciudad. ,os buques mercantes que ven"an de Oriente tra+eron la enfermedad, y como los refugiados eran muchos, el azote hizo verdaderos estragos, habi!ndose dado los primeros casos en El #ireo, corri el rumor que el enemigo hab"a envenenado las reservas de agua. En aquel entonces, El #ireo a9n no tenia acueductos de agua potable, a pesar que 'tenas estaba instalada desde el tiempo de los pisistrtidas. El agua de lluvia recogida era, naturalmente, ms fcil que se corrompiera que el agua de conduccin. ,os enfermos se sent"an acometidos de s9bito por una fiebre que les atacaba la cabeza y los o+os, en donde se agolpaba la sangre, se e-tend"a luego por todo el cuerpo y les hac"a hipersensibles, sin poder soportar ropa alguna. 'dems, eran presa de una sed insaciable, terribles vmitos e insomnio permanente. ,a piel se les enro+ec"a y ulceraba. ,os refugiados del campo fueron los ms castigados, pues se amontonaban en templos y barracas. 'l caminar se tropezaba con cadveres de gente muerta en las calles. ,os apestados se congregaban en las fuentes para apaciguar su sed. El pueblo entero temblaba de pavor, que la angustia trocaba a veces por un deseo desenfrenado de placeres. Aadie sab"a cuntos d"as le quedaban de vida1 <comamos, bebamos y divirtmonos, que ma.ana moriremos<. ,a peste azot el @tica durante dos a.os, luego desapareci y dos a.os despu!s rebrot. Muri la cuarta parte, quizs la tercera, de la poblacin. 6i los espartanos hubiesen aprovechado la peste para atacar a fondo, 'tenas se hubiera visto perdida. El resultado no ofrec"a dudas. #ero Esparta retrocedi ante el peligro de contagio y porque la peste le facilitaba lo que estaba esperando. 'ngustiados los atenienses

enviaron, contra la voluntad de #ericles, una emba+ada a Esparta para pedir la paz. #ero el enemigo propuso condiciones tan duras, que fue preciso continuar la guerra. Entonces, el pueblo empez a buscar una v"ctima e-piatoria y !sta fue #ericles. 5asta entonces, sus e-traordinarias dotes de +efe le hab"an permitido evitar un levantamiento de la gente hacinada en la ciudad, pero sus adversarios vieron que se acercaba su 9ltima hora y le atribuyeron la responsabilidad de la peste. DAo era !l quien hab"a iniciado la guerra y concentrado aquella multitud en los estrechos l"mites de la urbeE ,os atenienses obligaron a #ericles, pues, a rendir cuentas. : aunque pudo +ustificar todos sus actos, tuvo que pagar una cuantiosa multa %cincuenta talentos% y de hecho fue relevado en sus funciones de estratego. 6in embargo, una vez depuesto, la situacin no ces de empeorar y el pueblo, siempre verstil, anhel de nuevo la mano firme de #ericles y le volvi a llamar. Ao por mucho tiempo, pues muri de la peste despu!s de ver perecer a sus dos hi+os, a sus hermanas y a muchos parientes y amigos. (urante su agon"a, los amigos reunidos a su cabecera le creyeron muerto y se pusieron a hablar de !l. (eploraban su p!rdida, irreparable para 'tenas, y comentaban sus brillantes actuaciones8 entonces, el moribundo, que lo hab"a o"do, di+o1 <Me alabis por cosas que dependen slo del destino, pero olvidis el me+or acto que haya realizado en mi vida1 ning9n ateniense tuvo que vestir de luto por mi culpa<. #ericles pod"a vanagloriarse con +usticia de no haberse vengado +ams de los ataques traidores de sus enemigos. Aobleza y humanidad, los rasgos ms sobresalientes de su carcter, lo situaban por encima de sus contemporneos, crueles y vidos de venganza.

E& *'2%4,4, C&'5)


(urante cuarenta a.os, #ericles gobern la democracia ateniense casi como un monarca. Aunca fue confinado al ostracismo y muri a los setenta a.os investido con la autoridad suprema. El hecho es 9nico en la historia de recia. ,a p!rdida del gran estadista cuando 'tenas ten"a ms necesidad de !l, fue incalculable. (e hecho, la muerte de #ericles se.ala el comienzo de una larga anarqu"a, interrumpida slo durante los a.os en que alg9n demagogo escalaba el poder. ,os +efes pol"ticos que rigieron el pa"s despu!s de la muerte de #ericles no ten"an la talla de su predecesor. #ericles hab"a gobernado al pueblo apelando a los me+ores sentimientos de los atenienses, los elev a su adecuado nivel impulsndolos a acciones generosas. 6e hubieran avergonzado de mostrar sus flaquezas ante un hombre de tal dignidad. #ero los +efes que le sucedieron era gente de segunda fila. 6in las cualidades de #ericles para mantenerse en el poder, tuvieron que emplear otros medios1 halagaron los ms ba+os instintos del pueblo para ganar sus simpat"as. 's" fue como pol"tico )hos de a"#"o1 gu"a del pueblo* pas a ser sinnimo de demagogo en la acepcin peyorativa de politiquero o <demagogo<. 6educ"an al pueblo en lugar de conducirle. (e cualquier partido que fueran, <mostraban gran habilidad en adornar sus empresas con bellos y pomposos nombres<, seg9n frase de &uc"dides, el historiador de la guerra del #eloponeso. ,os demcratas pretend"an anteponer <la igualdad de todos ante la ley<, mientras que la divisa de los oligarcas era <un gobierno moderado que agrupe a los me+ores de la ciudad<. : ambos partidos ten"an, desde luego, un solo ob+etivo1 <El bienestar de todo el Estado<.

$n +inete. 6u indumentaria consist"a en botas altas de montar, amplia capa y un sombrero de alas anchas. Este sombrero Wde caminoV, a menudo usado por 5ermes, indicaba disposicin a emprender un largo via+e.

El hombre que consigui atraerse el favor, popular fue Clen, tosco curtidor, pero en!rgico y duro. 6eg9n cuenta &uc"dides, prefer"a hombres incultos, antes que esp"ritus preparados para regir ciudades. 6u habilidad para gobernar un Estado se puso de manifiesto el d"a en que 'tenas consigui cambiar la situacin gracias a un !-ito de su armada. ,os atenienses hab"an logrado adue.arse de #ilos, el me+or puerto del #eloponeso, en la costa occidental de Mesenia. 6u flota bloque a muchos centenares de ptimos soldados espartanos en la isla Esfacteria. Con ello se infer"a un grave golpe al enemigo, no slo porque los espartanos corr"an peligro de perder un material humano irreparable, el tercio de sus hoplitas, sino tambi!n porque un desembarco all" her"a a los espartanos en su punto ms sensible. (esde #ilos era posible alentar la sublevacin de los mesenios e ilotas de ,aconia. Entonces fueron los espartanos quienes propusieron la paz y solicitaron un pacto, prueba que +uzgaban cr"tica su situacin. Ello probaba tambi!n el e-celente plan de operaciones concebido por el finado #ericles. En aquel momento, paz y unin hubieran podido cancelar la guerra fratricida. =,stima que esta gran oportunidad no se le ofreciera a #ericles el Ol"mpico, sino a Clen el Curtidor> Engre"do por el orgullo y la suficiencia, puso condiciones inaceptables e in+uri a los enviados de Esparta. (esperdici una e-celente ocasin de negociar. ,os demcratas atenienses ten"an razones muy concretas para continuar las hostilidades. El ciudadano que participaba en los traba+os de la asamblea popular en calidad de +urado, percib"a una asignacin diaria. ,a pobreza no deb"a ser obstculo para, que los ciudadanos del @tica de+aran de ayudar al Estado con sus conse+os y votar en la asamblea. El Estado bien pod"a dar una asignacin diaria, haciendo los esclavos todo el traba+o y pagando tributo los aliados de 'tenas. ,a mayor"a de los ciudadanos atenienses se iba acostumbrando a depender econmicamente de las arcas de la Confederacin8 por consiguiente hab"a que evitar a toda

costa que 'tenas perdiera su poder y que las arcas se agotaran. &al solucin sugirieron los demcratas. ,os atenienses pronto se vieron decepcionados. '+ustar cuentas a los espartanos de Esfacteria no era tan fcil como ellos cre"an al principio8 en esa isla escarpada, casi inaccesible, los hoplitas cercados eran apoyados por sus compatriotas. En efecto, el gobierno de Esparta ofreci grandes recompensas a quienes abasteciesen de v"veres a los defensores de Esfacteria8 de esa forma, incluso un ilota pod"a conseguir su libertad. Muchos ilotas probaron suerte, remando durante la noche hasta la isla en peque.as embarcaciones8 otros, llegaron a nado llevando v"veres en sacos de cuero. El problema se eternizaba y los atenienses empezaron a cansarse. ,os temporales de invierno se acercaban y les imped"an abastecer la flota que rodeaba la isla. Clen sinti soplar el viento en contra suya, perdi la paciencia y desde la tribuna empez a lanzar invectivas contra los comandantes de la flota1 Dqu! clase de guerreros eran estos marinos, incapaces de apoderarse de un pu.ado de hombres cercados en una isla casi desiertaE 6i !l tuviera el mando, tomar"a Esfacteria con un golpe de mano. <=5azlo, pues><, replic un general. En seguida, el pueblo e-igi unnime que Clen se apoderase de Esfacteria. : aunque nunca dirigiera la menor operacin militar, tom el mando y prometi que, en tres semanas, traer"a a los espartanos prisioneros o los matar"a en la isla. 's" es como &uc"dides describe el comportamiento del <curtidor convertido en almirante<. ,as cosas no ocurrieron, sin embargo, de forma tan dramtica. Buizs Clen conoc"a la situacin de Esfacteria mucho me+or de lo que &uc"dides pretende hacernos creer. 6ea como fuere, su carrera militar comenz con mucha suerte1 tom Esfacteria y captur a los espartanos supervivientes, todo ello en el plazo fi+ado. Esta victoria caus gran sensacin en recia. ,os atenienses nunca hubieran imaginado que los espartanos se de+ar"an prender vivos y entregaran las armas. Esparta absorbi el golpe e hizo nuevas proposiciones de paz. ,os emba+adores espartanos recordaron a los atenienses que la fortuna es caprichosa, que lo que suced"a a sus enemigos podr"a ocurrirles a ellos alg9n d"a. #ero en 'tenas la veleta giraba en favor de los partidarios de la guerra. ,leg el momento de +ugar la baza decisiva que #ericles, demasiado prudente, hab"a siempre diferido. ,os que hab"an combatido al estratego difunto obraban ahora a su capricho, cometiendo error tras error. $na derrota les demostrar"a su estrechez de miras. ,os espartanos se reanimaron. 6u +efe 0rsidas, competente y valeroso, ocup las costas de &racia, donde 'tenas ten"a aliados, con la esperanza de provocar la defeccin de !stos. En un alarde de diplomacia y amabilidad, invit a sacudir el <yugo< ateniense a las ciudades de la ,iga @tica y muy pronto la mayor"a de las urbes tracias abandonaban la Confederacin de (elos. ' los atenienses les doli mucho la desercin. (emasiado tarde vieron el error cometido al rechazar por segunda vez las proposiciones espartanas. El pueblo empez a dudar seriamente de la sagacidad y dotes pol"ticas de Clen, que se propon"a recuperar las tierras de &racia, para conservar el poder. 5oplitas y caballer"a atenienses eran e-celentes soldados, pero carec"an de lo que pose"an los espartanos1 la confianza en su +efe. Clen, militar ocasional, despreciaba a los verdaderos soldados y =ten"a que enfrentarse con un estratego de la talla de 0rsidas> ?ste entabl el combate decisivo cuando Clen no sospechaba el menor peligro, e ine-perto en la direccin de las tropas, el e- curtidor slo pens en la retirada. Rue una derrota aplastante. 0rsidas cay al primer encuentro8 Clen, herido tambi!n, muri mientras buscaba su salvacin en la huida. 'l menos, eso cuenta &uc"dides. ,a muerte de Clen fue tan beneficiosa para 'tenas como desastrosa fue la de 0rsidas para Esparta.

6u desaparicin abri paso a las negociaciones y se firm una paz de cincuenta a.os en U32. En l"neas generales, se volvi a la situacin de anteguerra. 'tenas, siguiendo el plan de #ericles al comenzar las hostilidades, hab"a e-perimentado graves p!rdidas, los fondos de guerra estaban casi e-haustos, el @tica era casi un desierto y, merced a la guerra y la peste, hab"a decrecido considerablemente la poblacin. #ero el poder naval de 'tenas segu"a intacto, mientras que el prestigio militar de Esparta estaba de ba+a tras la capitulacin de Esfacter"a. #arece e-tra.o que Esparta prefiriese un acuerdo con 'tenas, sobre todo despu!s de una derrota tan evidente para esta 9ltima. #ero es que necesitaba a toda costa recuperar cuanto antes a sus combatientes capturados en Esfacteria8 prefer"a estas tropas escogidas a una e-pansin territorial. &ambi!n anhelaba la paz para poder cultivar sus tierras, abandonadas tanto tiempo a causa de la guerra. #or 9ltimo, Esparta ten"a un tercer motivo para mostrarse acomodaticia1 preparaba una guerra contra 'rgos. 'm!n que la situacin se complicaba con dificultades internas en la ,iga del #eloponeso, pues los aliados reprochaban a Esparta su escasa preocupacin por los intereses comunes y e-ig"an con energ"a una pol"tica pelopon!sica. 6obre todo Corinto y &ebas e-presaban esta opinin con iracundia.

TERCERA GUERRA DEL PELOPONESO


,a tregua que sigui a la segunda guerra del #eloponeso fue a9n ms corta que la anterior. 6e +ur solemnemente observar una paz de cincuenta a.os, pero, como dice Esquilo refiri!ndose a los griegos, <no es el +uramento lo que garantiza al hombre, sino el hombre el que garantiza al +uramento<. : Corinto y &ebas nunca quisieron reconocer la paz.

'lcib"ades

A&/1->%*'+
'lcib"ades reemprendi la guerra entre 'tenas y Esparta. Moven ateniense de alta alcurnia y gran talento, despu!s de la muerte de Clen fue durante alg9n tiempo el favorito del pueblo y se aprovech de ello para satisfacer su ambicin desmesurada. Rue una desgracia para 'tenas que apareciese seme+ante hombre en su firmamento pol"tico cuando ten"a tarita necesidad de paz. 'lcib"ades era de la familia de los 'lcm!nides %parientes de Cl"stenes, Milc"ades y #ericles% y disc"pulo de 6crates, siendo muy estimado por aquel gran estadista y por este gran filsofo. 6impatizaban con este muchacho de pasiones desbocadas y loca arrogancia, pero encantador e irresistible cuando se lo propon"a. 'lcib"ades era el preferido de 'tenas y se imitaban su porte, sus gestos y e-presiones. Era el rbitro de la elegancia ateniense y su ceceo en el hablar le serv"a para ser ms admirado todav"a. &odo e2 pueblo rivalizaba por mimarle y sus e-cesos, aventuras amorosas y prodigalidades sobrepasaban todos los l"mites. ,os atenienses mimaron as" a un <leoncito< que luego no pudieron domar. 6crates fue el 9nico que quiso poner orden en el cerebro de aquel +oven alocado1 sin !l, 'lcib"ades se habr"a anulado con sus vicios. 6u amistad databa de la guerra. 'lcib"ades, que entonces slo ten"a veinte a.os, se hab"a cubierto de gloria, luchando en primera l"nea. ravemente herido, 6crates le salv la vida. )Ocho a.os ms tarde, 'lcib"ades pudo devolverle el mismo favor.*

6crates ten"a gran ascendiente sobre su +oven amigo, pero al fin se pelearon. 'l principio no fueron ms que peque.os disgustos, pues 'lcib"ades se reconciliaba con el amigo que le trataba como a un hi+o. 6crates observaba que sus esfuerzos por educar a 'lcib"ades no daban resultado. #arec"a imposible inculcar en seme+ante ego"sta algunas nociones sobre los deberes hacia el Estado y sus conciudadanos. 'lcib"ades acab por cansarse de quien slo le reprochaba defectos y rompi toda relacin con 6crates.

6crates apartando a 'lcib"ades de los brazos del placer sensual. MeanC0aptiste Gegnault )2IL2*.

Ao iba con el carcter de 'lcib"ades el preocuparse de principios pol"ticos, como tampoco le importaba pertenecer a un partido o a otro8 slo deseaba satisfacer su ambicin. #or fin, resolvi drselas de demcrata y convertirse en el primer hombre de recia, cosa que dif"cilmente conseguir"a antes de que 'tenas impusiera su hegemon"a a todo el mundo griego. $n conflicto surgido entre varias ciudades de 6icilia ofreci a 'tenas la ocasin de imponer su autoridad. 'lgunas urbes le pidieron ayuda contra 6iracusa, que quer"a dominar toda la isla. El dominio de !sta representaba un peligro para 'tenas, ya que 6iracusa era una colonia doria y cualquier incremento de su poder"o significar"a una venta+a para Esparta. 'lcib"ades concibi un plan de invasin de la isla8 parece incluso que pens convertirla en base de operaciones de los griegos contra sus antiguos enemigos los cartagineses. (e esa forma, y dirigidos por 'tenas, se unir"an todos los griegos del mundo en un solo Estado, due.o del Mediterrneo. #ocos atenienses imaginaban lo grande que era 6icilia y lo densamente poblada que estaba, y as" 'lcib"ades logr con facilidad que la asamblea del pueblo aprobara sus proyectos y le confiriera el mando. 'divinos y augures anunciaban el favor de los dioses8 ricos y pobres, +venes y ancianos, acariciaban ilusiones insensatas. &odos los hombres en edad militar quer"an tomar parte en la empresa y conseguir rico bot"n. :a hab"an olvidado la miseria de los 9ltimos a.os de guerra, y aun la peste.

En la primavera de U2P la flota estaba dispuesta para zarpar, pero surgi un acontecimiento que tendr"a graves consecuencias. $na ma.ana, todas las columnas de 5ermes aparecieron mutiladas, 6e trataba de unos pilares de piedra con la Cabeza de 5ermes barbudo dispuestas en las calles y plazas, delante de templos y casas. ,a confusin y el pnico se apoderaron del pueblo ante seme+ante sacrilegio. ,os griegos quer"an que los dioses fueran venerados, pues de ello depend"a su prosperidad y su propia e-istencia. Cierto que, a veces, los +venes se desmandaban tras una noche de org"a y deterioraban alguna imagen, pero =una profanacin seme+ante sobrepasaba todos los l"mites> 'lguien tuvo que organizarlo y llevarlo a cabo con pleno conocimiento de causa1 se hab"a ofendido al dios del comercio y de los via+es, al protector de todas las rutas que sal"an de 'tenas o conflu"an hacia ella. $n sacrilegio contra las estatuas de 5ermes era el peor presagio en el momento de lanzarse a una e-pedicin hacia 6icilia. 6e trataba, sin duda, de una conspiracin contra la misma y contra la libertad del pueblo ateniense. ,a asamblea popular prometi de inmediato una crecida recompensa a quien entregara a los culpables, y constituy una comisin investigadora. 'unque no hab"a pruebas convincentes de ello, las sospechas recayeron sobre 'lcib"ades, quien poco antes, en un fest"n, hab"ase burlado de los dioses. ,o neg, desde luego, y se declar dispuesto a someterse en el acto a una investigacin +udicial. <6i soy culpable, dadme muerte antes de enviarme le+os, al frente de un e+!rcito tan poderoso, sin haberme librado de esta acusacin.< #ero sus adversarios, que tem"an su popularidad y su ascendiente entre los atenienses, prefer"an que partiera lo antes posible. 6u ausencia les permitir"a reunir cargos contra !l y perderle ante la opinin p9blica. 'cordaron aplazar las pesquisas hasta el retorno de la e-pedicin. ,a imponente flota %2OU nav"os y O3.444 hombres% lev anclas rumbo a 6icilia. Mams una sola ciudad helena hab"a emprendido una e-pedicin tan imponente y me+or equipada hacia destino tan le+ano.

L% 'G3'*1/15) % S1/1&1%
En 6icilia todo el mundo comprendi que una flota de aquella importancia y transportando todo un e+!rcito de tierra, no ven"a slo a ofrecer ayuda. ,os <salvadores<, por tanto, fueron acogidos sin entusiasmo. 'nte todo, deb"an someter a 6iracusa, pero antes que la flota pudiera iniciar la menor operacin, 'lcib"ades fue llamado a 'tenas para responder de una acusacin de sacrilegio. 'lcib"ades fingi obedecer y volvi en su mismo barco. #ero desembarc en un lugar de la costa meridional de ;talia %precisamente donde anta.o estuvo 6"baris% y desapareci, de+ando que el nav"o volviera sin !l a 'tenas. El fugitivo fue condenado a muerte en rebeld"a y se le confiscaron los bienes. Cuando conoci el veredicto, replic1 <Noy a demostrar a los atenienses que a9n estoy con vida<. 5uy a Esparta y se puso al servicio del enemigo tradicional. Ao tuvo escr9pulos en revelara los espartanos los puntos flacos de su pa"s. 'lcib"ades, el ni.o mimado de 'tenas, se convert"a en traidor a la patria. En Esparta dio pruebas de su capacidad de adaptacin. El antiguo libertino y hombre de placeres refinados, lleg a ser un espartano duro y sobrio que com"a la sopa negra sin pesta.ear. (estituido 'lcib"ades de sus funciones, los atenienses sufrieron una serie de reveses en 6icilia y otras partes. 6iguiendo el conse+o de aqu!l, los espartanos lanzaron dos fuertes ataques contra las posiciones atenienses. #rimero, enviaron a su e-celente general ilipo y algunos nav"os en ayuda de 6iracusa8 despu!s, infligieron a los atenienses un golpe ms

sensible. En r!plica a su ofensiva al litoral de ,aconia, los espartanos acamparon en un punto estrat!gico del norte del @tica indicado por 'lcib"ades, impidiendo en parte el suministro a los atenienses y que las tribus aliadas llegaran a 'tenas. #or 9ltimo, los atenienses tuvieron que abandonar las minas de plata del @tica, a cuyo recurso contribu"a en gran medida a sufragar los gastos de la guerra. ,as consecuencias de ello se de+aron sentir muy pronto en forma de una peligrosa crisis econmica y financiera. ' partir de entonces la desgracia pareci cebarse en todas las empresas atenienses. 6us tropas fueron derrotadas en 6icilia, y la flota, bloqueada en el puerto de 6iracusa, agotse al pretender romper el cerco. ,a catstrofe parec"a inevitable. El e+!rcito ateniense se retir a las regiones des!rticas de la isla y luego hacia el sur, confiando en encontrar un Estado amigo. Getirada lastimosa la de estos hombres otrora convencidos de su invencibilidad. ,as que+as de los enfermos y heridos encog"an el nimo, y los dems, hambrientos y muertos de sed, eran acosados por el enemigo. #ronto el e+!rcito perdi la moral y rindi las armas. ,os supervivientes del soberbio e+!rcito fueron encerrados durante I4 d"as en las canteras de 6iracusa, padeciendo hambre y sed en medio de una suciedad y miseria indescriptibles. Muchos perecieron, otros fueron vendidos como esclavos, pocos regresaron a sus hogares. ,os +efes fueron asesinados por los siracusanos1 ilipo, que quer"a e-hibirlos en Esparta, en vano trat de salvarles la vida.

,a gruta Cordari, en la latom"a del #ara"so, cerca de 6iracusa. En !sta y otras profundas cuevas abandonadas, fueron abandonados y de+ados morir los soldados atenienses

's", la e-pedicin a 6icilia termin con una aut!ntica catstrofe )U2O antes de Cristo*. 'tenas y sus aliados hab"an perdido ms de cien nav"os y treinta mil hombres8 las arcas del Estado estaban vac"as y agotadas todas las fuentes de recursos. #erdida la reputacin de invencible que ganara en 6alamina, la supremac"a naval de 'tenas recib"a un golpe decisivo. ,os sue.os de dominio mundial que los atenienses hab"an acariciado durante alg9n tiempo, se desvanecieron. En adelante ya no se trataba de e-tender la autoridad de 'tenas, sino de salvar su e-istencia.

El enemigo se asentaba slidamente en el corazn del @tica y dominaba las rutas que conduc"an a la capital a la vez que saqueaba e incendiaba los campos. ,a inseguridad que reinaba en el @tica y la carencia de v"veres llevaba multitudes de refugiados hacia la ciudad, cada vez ms numerosos. 'll", los hombres en edad militar montaban guardia sobre las murallas d"a tras d"a y a.o tras a.o, movilizacin per+udicial para la produccin y la econom"a. '2 mismo tiempo, los atenienses ve"an disminuir su comercio de ultramar y empezaban a escasear los productos de primera necesidad.

L% 48'..% *' H,)1%


,a derrota de 6icilia de+se sentir hasta en 'sia Menor. #or culpa de los atenienses, el rey de reyes ya no se sent"a obligado por la paz de UUH8 aquellos la hab"an violado al pretender la conquista mundial y apoyar a un strapa sublevado. Cuando (ar"o ;; supo la derrota de los atenienses en 6icilia, orden a los strapas de las regiones occidentales del 'sia Menor que e-igieran otra vez tributo a las ciudades +nicas. #ara mantenerlos a raya, los strapas entablaron negociaciones con los espartanos. ,a ,iga del #eloponeso acababa de botar una flota poderosa y, tratndose de per+udicar a los atenienses, los espartanos no tuvieron escr9pulos en sacrificar a sus compatriotas de Monia. 'conse+ados por 'lcib"ades, pusieron sus nav"os de guerra a disposicin de los persas a cambio de dinero en efectivo. 'tenas tendr"a que sostener una guerra en tres frentes y combatir tanto a sus enemigos como a sus amigos decepcionados. 'unque se d! a este conflicto el nombre de +nico, de hecho se trataba de una tercera guerra del #eloponeso, cuyo centro de gravedad se hab"a desplazado al 'sia Menor. ,os atenienses hicieron frente a esta nueva coalicin con un valor admirable, mientras que la desunin cundi muy pronto en el campo adversario. ,os espartanos tuvieron conflictos con 'lcib"ades, que se atra+o, desde luego, muchas enemistades. 6u enemigo ms encarnizado era el rey 'gis, a cuya esposa hab"a seducido 'lcib"ades cuando aqu!l se encontraba en la guerra y adems se +actaba de ello. Ao le hab"a movido la belleza de la reina, dec"a, sino el deseo de ver reinar en Esparta a un bastardo suyo. (ecididos los espartanos a matar a hu!sped tan embarazoso, 'lcib"ades sospech o supo lo que se tramaba y se refugi en 6ardes, +unto al strapa &isafernes. En rpido vira+e, el sobrio espartano se transform en un suntuoso oriental. 'lcib"ades dio muestras de trato e-quisito, apareci como un hombre encantador y consigui el favor del d!spota. ,uego, se sirvi de !l para preparar su reconciliacin con los atenienses y vengarse de los espartanos. En 6ardes, 'lcib"ades hizo cuanto pudo para salvar a 'tenas y atraerse la amistad de sus compatriotas. #ara convencer a &isafernes, revisti su pol"tica con disfraz oriental. Gecurri a su irresistible elocuencia. Era per+udicial, a los intereses persas, dec"a, acabar pronto la guerra8 era preferible y menos costoso de+ar que los helenos se aniquilaran entre s" ayudando alternativamente a unos y a otros, por el momento, los espartanos eran los ms fuertes, y as" no deb"an ayudarles demasiado. El strapa escuch los conse+os de 'lcib"ades. Gedu+o el sueldo a los marinos espartanos y lo reparti con irregularidad8 adems, de+ que la flota del #eloponeso se desmoralizara tras largos meses de inactividad. ,as dotaciones perdieron el esp"ritu combativo, comenzaron a murmurar y el descontento se convirti muy pronto en desC confianza hacia sus +efes y hacia &isafernes. ,os atenienses lograron as" un alivio y un tiempo precioso para reorganizar sus fuerzas. 'lcib"ades, creyendo llegado el momento de dar una prueba mayor de su patriotismo, entr directamente en relacin con los +efes de la flota tica, y les prometi atraer a &isafernes al rey de reyes a la causa de 'tenas si !sta anulaba su sentencia y le abr"a las fronteras.

'lcib"ades conservaba a9n sus mgicas cualidades8 adems, el momento estaba bien escogido. #or propia iniciativa, los soldados lo proclamaron +efe. 0a+o su mando, o gracias a sus intervenciones diplomticas8 la flota tica consigui una victoria tras otra y oblig a los espartanos a pedir la paz. #ero el persona+e ms influyente entonces en 'tenas era otro demagogo tan inepto para la pol"tica y la estrategia como su predecesor Clen. 6e llamaba Cleofn, fabricante no de cuero, sino de instrumentos musicales. Rue tambi!n tan necio y soberbio que rechaz condiciones de paz favorables a 'tenas. Cleofn, como Clen anteriormente, era un ardiente demcrata, odiaba a Esparta con toda su alma y suspiraba por su destruccin total. ,a masa popular se hallaba persuadida que 'tenas, con 'lcib"ades al frente de su e+!rcito, podr"a llevar a cabo estas ambiciones. '2 principio, la suerte de las armas pareci dar la razn a Cleofn y a los suyos1 'lcib"ades consigui nuevas victorias y reconquist territorios importantes. En U4H, regres a la ciudad que lo condenara siete a.os antes8 la poblacin lo recibi en triunfo, llamndolo <salvador de la #atria<. Olvidando todo el da.o que hab"a hecho al pa"s, los atenienses lo nombraron comandante supremo de las fuerzas de mar y tierra y le confiaron la direccin del Estado. Aing9n ateniense, a e-cepcin de #ericles hab"a sido nunca investido de tan amplia autoridad. 'lcib"ades permaneci algunos meses en 'tenas gozando de las aclamaciones populares y de su ilimitado poder. #ero durante este tiempo la situacin cambi en el este. ,os espartanos hab"an enviado una emba+ada a 6usa para e-plicar al rey de reyes que toda victoria de Esparta redundar"a en favor de los intereses persas y que al contrario de 'tenas, ellos reconoc"an gustosamente la dominacin persa en 'sia Menor. ,os emba+adores espartanos convencieron a (ar"o ;;.

L% /%>*% *' A6')%+


's" planteada la situacin, el resultado de la guerra era ya indudable. ,os espartanos confiaron el mando de sus tropas al e-celente estratego ,isandro. 'dems, su ambicin no ced"a en nada a la de su adversario. El afn de poder era la 9nica pasin de ,isandro8 fr"o, astuto y ambicioso como su adversario, era el 9nico pol"tico de categor"a que hab"a tenido Esparta. &odos los medios le parec"an buenos para lograr los ob+etivos que se propon"a, incluso la corrupcin, el enga.o, la opresin o el per+urio. WCuando la piel de len no es bastante grande, se puede a.adir una piel de zorroV, sol"a decir. Con ello alud"a a 5!rcules, del que pretend"a descender, y a la piel del len de Aemea. El duelo entre 'lcib"ades y ,isandro, en 'sia Menor, fue el 9ltimo acto de la guerra y el ms espectacular. ,isandro no cay en el lazo que le tend"a 'lcib"ades al ofrecerle una batalla naval. &rocada la pol"tica de (ar"o ;;, los espartanos dispon"an de sueldos tan elevados que pod"an permitirse el lu+o de esperar y de+ar que los atenienses agotaran sus reservas. 'lcib"ades se vio precisado a buscar fondos y suministros para sus tropas. Condu+o, pues, parte de su flota a lo largo del litoral del 'sia Menor para saquear las ciudades desertoras del campo ateniense y aprovechar el tiempo 9tilmente. Confi el resto de la flota a un subordinado, prohibi!ndole luchar contra el enemigo cuando fuese !ste superior en n9mero. #ero el subalterno fue enga.ado por ,isandro, acept el combate y sufri un descalabro en N,615). ,a sangre fr"a espartana hab"a triunfado del nerviosismo ateniense. 'lcib"ades hubiera podido reparar sin dificultad esta p!rdida, de llevar a cabo las operaciones como !l pensaba, pero este 9nico desastre permiti a sus enemigos de 'tenas adue.arse del poder, ya que su autoridad slo se basaba en su reputacin de invencible. ,os atenienses no cre"an que algo fuera imposible a 'lcib"ades8 si no alcanzaba la victoria era porque no deseaba vencer y, por tanto, era un traidor comprado por el enemigo para destruir 'tenas. En la ciudad se dec"a que 'lcib"ades abusaba de su mando, divirti!ndose con

borrachos y hetairas y que se hab"a hecho construir un palacio en &racia, porque no le gustaba vivir en su patria1 acusaciones veros"miles, recordados los antecedentes de 'lcib"ades. 6in embargo, los atenienses olvidaban que, a pesar de todos sus defectos, era el 9nico hombre capaz de enfrentarse contra ,isandro. Rcil fue a los enemigos de 'lcib"ades quitarle el mando. Ello era el fin de su carrera pol"tica y 'lcib"ades se retir a su palacio de &racia. 6u ausencia se de+ sentir de inmediato. En el verano de U4Q, 'tenas recibi una p!sima noticia1 toda la flota tica estaba bloqueada en el puerto de ,esbos. $na vez ms, los atenienses reaccionaron de modo admirable y tanto el gobierno como el pueblo hicieron prodigios para salvar la flota del desastre. ,a ciudad entera traba+ con fervor. En brev"simo tiempo consiguieron armar otros cien nav"os, unos de nueva construccin y otros calafateados y remozados. &odos los hombres 9tiles se embarcaron, como anta.o en 6alamina8 con la ayuda de aliados fieles esta flota consigui una rotunda victoria sobre la espartana, al sur de ,esbos, en U4Q. ,a flota cercada qued libre. ,a alegr"a de los atenienses fue ensombrecida, sin embargo, por p!rdidas muy dolorosas. (espu!s de la batalla se desencaden una terrible tempestad que impidi recoger las dotaciones de los nav"os averiados y ms de mil soldados perecieron en la tormenta. Casi cada familia ateniense llor alg9n deudo desaparecido. Entonces buscaron la v"ctima e-piatoria8 seis +efes de la flota fueron citados ante el tribunal y condenados a muerte8 entre ellos, #ericles el Moven, hi+o del gran #ericles y de 'spasia. 6eg9n costumbre ateniense, fueron sentenciados a beber la cicuta y sus bienes confiscados por el erario p9blico. Ao eran inocentes del todo, pues si despu!s de la batalla hubieran enviado una e-pedicin de salvamento, en vez de celebrar conse+o de guerra, habr"an podido salvarse muchos hombres antes del temporal. El dolor del pueblo no e-cusa, sin embargo, la manera de llevar el asunto. ;mpulsada por el dolor, la asamblea popular dict sentencia en vez de de+ar el proceso a un tribunal competente. Ruesen culpables los mandos o no, la asamblea no tomaba en consideracin que tanto culpables como inocentes tienen derecho a un proceso legal y a la proteccin +udicial. ,os atenienses nunca negaron esas garant"as a nadie, ni a los peores malhechores. Entonces, Dpor qu! tratar as" a unos hombres que consiguieron para su pueblo tan brillante victoriaE Cuando 6crates se.al que el procedimiento no era un proceso, sino un asesinato con apariencias +udiciales, la asamblea replic1 <=&enemos derecho a hacer lo que nos parezca><, lo que equivale a decir que <la voluntad del pueblo es ley<. Muicio que demuestra la decadencia de la opinin pol"tica ateniense en esta !poca. Ms tarde, los atenienses, percatndose del error, querr"an detener y acusar a quienes hab"an empu+ado al pueblo a dictar esta sentencia, pero los culpables conseguir"an huir, teniendo que pagar el pueblo en lugar suyo. ,a victoria de ,esbos fue motivo de nuevas propuestas de paz por parte de Esparta, que los atenienses volvieron a rechazar desafiando una vez ms a la suerte. ,isandro se encarg de hac!rselo sufrir1 llev la guerra al 5elesponto para impedir que los atenienses recibieran trigo de los pa"ses del mar Aegro y estableci un bloqueo sistemtico para sitiar por hambre a 'tenas. 'lcib"ades intent, por en!sima vez, recuperar la estima de sus conciudadanos y dar al mismo tiempo una leccin a su enemigo ,isandro. 6e declar dispuesto a reclutar tropas entre sus amigos tracios para ayudar a los atenienses si se le daba el mando. 'unque la situacin era cr"tica, 'tenas no escuch a 'lcib"ades. ,isandro captur a casi toda la flota ateniense cerca de E4,+356%2,+, en &racia. Carente de disponibilidades para construir una nueva flota, la suerte de 'tenas como potencia mar"tima estaba echada. El desastre de Egosptamos se supo durante la noche. <,as lamentaciones llegaron de El #ireo hasta la ciudad %dice el

historiador Menofonte, que continu la obra de &uc"dides sobre la guerra del #eloponeso%. Aadie durmi aquella noche8 todo el mundo lloraba las irreparables p!rdidas sufridas y se preguntaba en su desesperacin qu! destino esperaba a 'tenas.< ,isandro se dirigi luego hacia 'tenas para dar el golpe de gracia al secular enemigo, pero sin apresurarse, porque la presa no pod"a escaprsele. ,a someter"a no por las armas, sino por hambre. ,a ciudad fue cercada mientras la armada espartana bloqueaba el litoral. Cuando los habitantes empezaron a fallecer de hambre, 'tenas tuvo que pedir la paz. 'nte la asamblea espartana, los enviados atenienses tuvieron que hab!rselas no slo con los espartanos, sino tambi!n con sus aliados corintios y tebanos, que odiaban tanto a los atenienses que pidieron arrasar la ciudad y vender los habitantes como esclavos. ' esta proposicin, los espartanos respondieron con dignidad1 <Ao tenemos derecho a vender como esclavos a un pueblo que ha salvado la 5!lade en momentos de peligro<. Esta respuesta ocultaba, sin duda, motivos pol"ticos. 6i se destru"a a 'tenas, los espartanos tendr"an conflicto con los tebanos %sus ms poderosos aliados% por causa del @tica8 por el contrario, si perdonaban a los atenienses y les ten"an bien su+etos, alg9n d"a les ser"an 9tiles contra Corinto y &ebas. #ero aunque la actitud generosa de Esparta fuera movida por ese inter!s pol"tico, como dice un historiador moderno, debemos <estar agradecidos a los espartanos, pues si sus aliados hubieran impuesto su voluntad no habr"a quedado una piedra de la 'tenas de #ericles<, sufriendo igual destino que A"nive y 6"baris. ,os espartanos obligaron a 'tenas a abandonar sus posesiones situadas ms all de sus fronteras, a destruir sus murallas, a entregar toda su flota, e-cepto 23 barcos, y a comprometerse a ayudar a los espartanos por mar y tierra. ,a paz se pact con estas condiciones en U4U antes de Cristo. 'tenas sufri entonces la peor afrenta1 ,isandro penetr en el puerto y sus soldados destruyeron los muros de 'tenas al son de flautas. ,a 5!lade no ten"a que temer ya a los <opresores<. 5ab"a ganado su <libertad< gracias al oro del rey persa... #oco antes, el responsable de la desastrosa e-pedicin a 6icilia vivi su 9ltima aventura. &ras la derrota de los atenienses en &racia y no sinti!ndose seguro en la regin, pues estaba e-puesto a la venganza de los espartanos, 'lcib"ades busc refugio cerca de otro strapa persa del 'sia Menor llamado Rarnabaces, con la esperanza de entablar relaciones con la corte de 6usa y desempe.ar el mismo papel que &em"stocles. 'conse+ado por ,isandro, Rarnabaces determin deshacerse del fugitivo enviando a un grupo armado para asesinarle, pero ning9n soldado se atrevi a atacar a enemigo tan peligroso. &uvieron que armarse de valor para rodear la casa de 'lcib"ades y prenderle fuego, pero !ste consigui apagar el incendio y ahuyent a sus enemigos con un simple pu.al. ,os esbirros, asustados, se ale+aron un buen trecho disparndole flechas y dardos. 's" muri 'lcib"ades a la edad de cuarenta y siete a.os. D#or qu! termin tan trgicamente para los atenienses la guerra del #eloponesoE #or haberse lanzado a la conquista de 6icilia arrastrados por 'lcib"ades, apartndose as" de la pol"tica moderada de #ericles, cometiendo luego el grave error de destruir al instigador de la empresa en el momento decisivo. Esta medida contribuy al desastre. #ero aunque la e-pedicin hubiera tenido !-ito, 6icilia no habr"a podido ser asimilada en el imperio tico8 era demasiado grande y estaba ale+ada en e-ceso. ,os atenienses pudieron resarcirse de las p!rdidas sufridas en 6icilia y continuaron la lucha con un valor admirable. 6u tenacidad les habr"a permitido salvar, al menos, su independencia si los persas no hubieran intervenido en el a.o U4H. Cuanto ms se prolongaba esta guerra fratricida, ms cruel y sangrienta se volv"a. #arec"a una regresin de los griegos a la barbarie. 'quella moderacin y armon"a, anta.o sus

virtudes se.eras, eran ahora +uzgadas como debilidad, en tanto que la dureza y falta de escr9pulos llegaban a ser sinnimos de virilidad y valor. ,a guerra del #eloponeso encendi guerras civiles por doquier en la 5!lade. #or regla general, los partidos democrticos se apoyaban en 'tenas y las oligarqu"as en Esparta. Estallaron conflictos desastrosos8 el asesinato de los adversarios pol"ticos y la confiscacin de sus bienes se hicieron cosa corriente. Cuenta &uc"dides que los ciudadanos de Corcira se destrozaban entre s", los odios pol"ticos se saciaban con r"os de sangre, los verdugos sacaban de los templos a los refugiados que suplicaban perdn, los padres mataban a sus hi+os, las facciones incendiaban las casas de sus adversarios. ,a guerra civil empu+aba a los hombres a las violencias ms espantosas. 'l principio, todas estas atrocidades que nos pinta &uc"dides causaban horror8 ms adelante, todos los griegos acabaron por acostumbrarse. El pueblo heleno hab"a enloquecido.

&uc"dides.

APOGEO DE LA FILOSOFA

LOS SOFISTAS
5ipcrates, hi+o de 'polodoro, lleg una madrugada corriendo a casa de 6crates, aporre la puerta con su bastn y entr en tromba gritando1 <=6crates>, Dests despierto o duermes a9nE =#rotgoras est en 'tenas>< DBui!n era #rotgorasE El mayor sofista de su tiempo. En su acepcin actual, la palabra so>is%a designa a un hombre que con igual facilidad puede probar la verdad que la falsedad de la misma afirmacin. Esta definicin no vale, desde luego, para los primeros sofistas. Con el tiempo, sofista, lo mismo que tirano, adquiri un sentido peyorativo que no ten"a en su origen. En realidad, el vocablo significa <sabio<. En la !poca de #ericles hubo en 'tenas y en otras ciudades griegas profesores de filosof"a que se apodaban ellos mismos sofistas. #rotgoras era uno de ellos. ,a significacin intelectual de los sofistas fue enorme8 hicieron posible en este tiempo que la ciencia se divulgara, ense.ando a pensar al pueblo. El nuevo per"odo iniciado por ellos es una !poca de intensa vida intelectual, seme+ante a la corriente cultural que hizo del siglo TN;;; el siglo de las luces. ,a escena del +oven 5ipcrates que avisa a 6crates lleno de felicidad y emocin la llegada de #rotgoras, nos da una idea de la enorme fama de los sofistas en la ciudad. #latn, el c!lebre disc"pulo de 6crates, relata este suceso en uno de sus dilogos.

#rotgoras.

'l levantarse el d"a se fueron a casa del rico ateniense, que hab"a invitado a #rotgoras. El gran sofista paseaba por la antecmara conversando con su anfitrin, dos hi+os de #ericles

y otros tres persona+es. <$na multitud segu"a sus pasos y beb"a sus palabras %dice 6crates %. 5e disfrutado observando a esta gente8 cada cual evitaba estorbar el paso a #rotgoras.< En diversas estancias de la casa hab"a otros sofistas, rodeado cada uno por un grupo de admiradores. 'l contrario de los filsofos de la escuela +nica que, encerrados en su torre de marfil, trataban de desentra.ar los enigmas de la e-istencia, los sofistas tend"an a ense.ar conocimientos y filosof"a 9tiles para la vida. ,a utilidad fue siempre el fundamento de su actividad. En ello radicaba, por una parte, la fuerza de este movimiento, pero, por otra, la causa principal de su decadencia. #ara los griegos, la ciencia prctica ms importante era el arte de discurrir, la retrica. El pueblo heleno gustaba de los buenos discursos8 quien, sab"a mane+ar bien la palabra consegu"a oyentes. En uno de los dilogos de #latn, un sofista afirma que la retrica da al hombre el poder de reinar sobre los dems y hacer de ellos sus esclavos.
WEl comerciante que acumula dinero %dice el sofista% no recoge para !l, sino para otro, para quien domina la palabra y puede persuadir a las masas. #ues, en verdad, no hay asunto que no pueda ser tratado por un orador ante el pueblo con ms persuasin que por cualquier especialista. &an grande es el poder de la elocuencia.<

racias a su dial!ctica, #rotgoras se vanagloriaba de <convertir el argumento ms d!bil en el ms slido<. Ainguna idea cient"fica o conviccin est tan vigorosamente sistematizada que no pueda ser pulverizada por la fuerza mgica de la elocuencia. #rotgoras hace observar que <cada cosa es susceptible de dos interpretaciones distintas y las dos capaces de defenderse a la vez<. ,a verdad absoluta no e-iste8 slo hay <opiniones< y <maneras de ver<. 'unque los sofistas pon"an por las nubes el arte del bien hablar, estaban convencidos, sin embargo, que este arte produc"a sus me+ores frutos cuando se acompa.aba de conocimientos suficientes. 's", los sofistas dignos de tal nombre se preocupaban de dominar todas las ciencias, para ense.ar a sus alumnos a hacerse buenos ciudadanos. 'dems, para satisfacer el ansia de saber, que crec"a sin cesar, se necesitaban hombres versados en muchas materias. 6in embargo, el movimiento sofista se atasc luego en apariencia de conocimiento ms bien que en lograr un saber real8 su t!cnica deriv muy pronto en una manifestacin de la retrica. El sofisma degener en argucia abogadil y en pirueta verbal. <,a enfermedad Des buena o malaE<, preguntaban los sofistas, y cuando les contestaban que la enfermedad era mala respond"an con aire de triunfo1 <=Ao, para el m!dico no>< <DEs una desgracia la muerteE< <Ao, por cierto, para quien vende ata9des.< : ten"an preguntas tan tortuosas como !stas1 D6e miente cuando uno no dice la verdad, pero no la ocultaE ,os sofistas de esta categor"a sent"an especial aficin en e-plicar las cosas ms opuestas.
$n e+emplo de la habilidad de los sofistas para demostrar el absurdo1 <'quello que tuve y ahora no tengo, lo he perdido. &en"a cinco dracmas, pero no tengo ya los cinco dracmas porque acabo de hacer una compra que val"a dos dracmas. 6i ya no tengo los cinco dracmas que ten"a al principio, sino slo tres, he perdido los cinco dracmas. #ues lo que se posey y ya no se posee, se ha perdido8 que es lo que quer"amos demostrar<. <D5as cesado de pegar a tu padreE<, preguntaban a veces. 6i alguien respond"a s", confesaba haber pegado a su padre8 si la respuesta era negativa, los sofistas abrumaban al imprudente con este veredicto1 <=(e forma que sigues portndote de manera tan escandalosa>< Como preguntaban de modo que hab"a que responder slo s9 o no, no e-ist"a posibilidad de aclarar1 <Como no he co en5ado a pegar a mi padre, no he podido cesar<.

Ao obstante, estas piruetas dial!cticas tuvieron el m!rito de provocar un constante avance en el conocimiento del lengua+e y de los procesos mentales discursivos, avance que culminar"a en los tratados sistemticos de 'ristteles sobre estilo literario, oratoria y lgica formal. Este movimiento cultural, ya antes de su decadencia, tuvo que enfrentarse con uno de los esp"ritus ms agudos y nobles de recia y aun del mundo entero.

S CRATES S%-1, *' &% A)614J'*%* ( %214, *' &,+ 0,2-.'+


5ace casi veinticuatro siglos, en 'tenas tuvo efecto un proceso pol"tico que a9n hoy es considerado uno de los acontecimientos ms importantes de la historia. $n anciano sencillo y afable que no hab"a ocupado +ams cargo social o pol"tico importante8 que slo hab"a abandonado su ciudad natal durante el servicio militar, fue condenado a muerte. 6e llamaba 6crates.

6crates

En la !poca de #ericles, todo el mundo en 'tenas conoc"a a este hombre que desde la ma.ana hasta la noche deambulaba descalzo y con manto ra"do por calles y plazas, entraba en las casas de ba.o y gimnasios, y entablaba conversacin con toda clase de personas.

Empezaba hablando de las cosas ms triviales1 el tiempo, la cosecha, los precios del mercado. #ero al irse devanando el hilo de la conversacin, el interlocutor comprend"a que aquel hombre singular ten"a mucho que decir. =Bu! manera de hacer refle-ionar la de este e-tra.o, cuyos o+os llenos de bondad y de inteligencia atenuaban su fealdad f"sica> 6crates escogi la divisa de (elfos, <Concete a ti mismo<, como norma de conducta. Cada d"a hac"a e-amen de conciencia e intentaba ense.ar a los dems el dif"cil arte de hacerse me+ores. 5acia esta meta dirig"a 6crates la conversacin con sus conciudadanos. Buer"a ense.ar a los hombres que cada cual tiene en el mundo una tarea que cumplir, y que la ms elevada es la de buscar la verdad, la +usticia y la bondad. Buer"a ense.arles a escuchar la voz de su conciencia, ese geniecillo o dai on, que nos advierte cundo obramos mal. Buien se acostumbra a escuchar esta voz, obrar siempre bien y llegar a ser un hombre bueno. En otras palabras1 E./ien sabe lo 8/e es el bien, har7 i"/al en%e el bienE. : Dqui!n sabe lo que es el bienE 'quel que est tan acostumbrado a escuchar la voz de su conciencia que no puede evitar el obedecerla. En 6crates, se fund"an armoniosamente la vida y la doctrina. Ao hubo ariscas estridencias en este sabio8 era, por naturaleza, un sincero amigo de los hombres, compart"a sus desgracias y gozaba con sus alegr"as. 6crates naci en UQL antes de Cristo. 6u padre era cantero y tambi!n !l e+erci este oficio alg9n tiempo, pero lo abandon para consagrarse a conducir a los hombres, en la medida de lo posible, hacia la perfeccin. $na peque.a gran+a le proporcionaba lo estrictamente necesario para su sustento, el de su mu+er y el de sus hi+os.3Q 6us necesidades eran muy limitadas. En uno de los escritos de Menofonte, un sofista dice a 6crates1 <,levas una vida como ning9n esclavo la soportar"a8 nunca se contentar"a !l con un alimento tan parco, con tan escasa bebida y vestidos tan pobres. (ebo reconocer que nos das e+emplo de sobriedad<. 6crates le responde1 <D'caso te son ms sabrosos tus platos suculentos que a m" el sencillo alimento que tomoE Ao pienses que la felicidad reside en un modo de vida lleno de superfluidades. 'l contrario, yo pienso que se vive como los dioses cuando no se tienen necesidades. Buien menos necesidades tiene, ms se acerca a la divinidad<. Aadie ms desligado del mundo ni ms indiferente al +uicio de los hombres que este pensador capaz de abismarse en sus pensamientos cuando un problema de importancia preocupaba a su esp"ritu. 's" le vemos en el dilogo El ban8/e%e, el ms c!lebre y, desde el punto de vista art"stico, el ms perfecto de los escritos de #latn. 6crates es invitado a comer8 los dems convidados han llegado ya, pero abstra"do, el gran filsofo pasa de largo y se encuentra ante otra casa. El anfitrin quiere llamarle, pero uno de los invitados, que conoc"a bien a 6crates, dice1 <Ao, no, d!+alo. Eso le sucede con frecuencia. Ao lo molestes<. (urante el banquete, 'lcib"ades hizo un paneg"rico de 6crates contando entre otras cosas lo endurecido que estaba por toda clase de privaciones. En una e-pedicin militar a las monta.as de Macedonia, donde hab"an combatido +untos, <resisti todas las adversidades, no solamente me+or que yo, sino tambi!n me+or que nadie. Como suele suceder en el curso de una e-pedicin, cuando fuimos copados con todo el grueso del e+!rcito y tuvimos que aguantar el hambre, nadie resisti ms que 6crates. : slo !l fue capaz de divertirse de verdad en el transcurso de una fiesta<.

3Q

,a tradicin describe a Mantipa, mu+er de 6crates, como una especie de Crisanta. ' fuer de prcticas, no siempre las mu+eres han reconocido las prerrogativas a que tienen derecho los genios, cuando !stos son a la vez sus maridos. En realidad, no deb"a ser fcil para una ama de casa ocuparse de todo lo que su distra"do esposo de+aba de hacer.

6crates sonde a fondo la cultura de sus contemporneos y descubri cun superficial y hueca era8 un barniz de conocimientos, no un todo coherente. #or eso 6crates dedic su vida a luchar contra la sabidur"a aparente y las frases hueras. El sofista 5ipias era el prototipo del <erudito< que sab"a un poco de todo sin haber profundizado de verdad en nada. En un dilogo platnico se recoge un altercado que tuvo con 6crates. 5ipias acababa de pronunciar una conferencia muy elogiada por uno de sus amigos y admiradores8 6crates, por el contrario, no dec"a nada. #reguntado qu! opinaba, declar que, no habiendo podido seguir la totalidad de esta lectura, le gustar"a hacer algunas preguntas. En su conferencia, 5ipias hab"a descrito a 'quiles y a $lises como opuestos8 aqu!l sincero, leal y espontneo8 !ste, falso y astuto. 6crates lo forz a reconocer que 'quiles tambi!n ment"a. 5ipias se.al entonces que 'quiles ment"a involuntariamente, mientras que $lises lo hac"a con conocimiento de causa. 'quel que comete a sabiendas una accin mala es peor que quien obra el mal sin quererlo8 aqu!l merece ser severamente castigado, mientras que !ste, que obra contra su voluntad, debe ser tratado con consideracin. 6crates agradec"a con sinceridad las respuestas que iba recibiendo del WsabioV, pero a9n segu"a sin comprender, por lo que rog a 5ipias tener un poco de paciencia. 6ac entonces a colacin a dos atletas que en una competicin corren con lentitud1 el primero porque no puede correr ms rpido, el otro porque no quiere. DBui!n de los dos es me+or corredorE, pregunt 6crates. 5ipias se vio obligado a responder que el me+or corredor es quien puede correr de prisa, si quiere. &ambi!n reconoci que se plantea id!ntica cuestin cuando un hombre versado en ciencias y artes, y otro completamente ignorante en tales cuestiones cometen los mismos errores. ,os antagonistas estaban, pues, de acuerdo8 quien posee ms comprensin, o tiene mayores facultades, es me+or que otro sin esa comprensin o esas facultades. : cuando el iniciado comete un error, tambi!n es me+or que el profano que comete errores involuntarios. <#or otra parte %di+o 6crates% la +usticia es una facultad. 'hora bien, lo que es vlido para la facultad de comprender la m9sica, o de e+ercitar las ciencias, debe ser vlido para la +usticia1 el que con conocimiento de causa obra in+ustamente es, pues, me+or que quien obra in+ustamente sin propon!rselo.<

En este momento, 5ipias vio que 6crates hab"a triunfado con preguntas capciosas. 6crates lo hab"a llevado a armar lo contrario de lo que hab"a dicho momentos antes y, naturalmente, 5ipias no quiso admitir esta conclusin.
<:o tampoco, 5ipias%replicle 6cratesC, y, sin embargo, nuestro e-amen nos ha conducido ah" sin g!nero de dudas. Como ves, mis pensamientos vagan de ac para all sin llegar a ning9n resultado. Ao es de e-tra.ar que yo y otros profanos en la materia nos equivoquemos8 pero vosotros, los sabios, os equivocis tambi!n. 5e ah" una desgracia tanto para nosotros como para vosotros, pues aunque seamos conducidos por vosotros no somos guiados por el verdadero camino.<

6crates hab"a determinado consagrar su vida a esta tarea esencial1 ense.ar a los hombres a pensar, a abrirles los o+os sobre lo poco que en verdad se sabe, y despertar as" en ellos el ansia por un conocimiento vlido y slido. Ao realiz esta tarea con e-hortaciones y sermones8 hacia preguntas para conducir al interlocutor al punto de vista que !l quer"a. &ampoco de+ escritos. Cuando 6crates entablaba conversacin con alguien, ten"a !ste que <de+arse guiar de ac para all hasta que se vela forzado a percatarse de cmo viv"a o hab"a vivido<. 6crates quer"a alumbrar nuevos hombres1 comparaba su modo de proceder con el de su madre, que era comadrona ) aye/%a*, tambi!n !l quer"a practicar a su manera la obstetricia ) ay0/%ica*, ayudando a cada cual a <parir< la doble verdad que, como un ni.o divino, llevaba dentro1 la verdad de lo que debe desearse, hacerse u omitirse, y la verdad de lo que la gente en realidad desea, hace u omite %lo primero, mediante la argumentacin8 lo segundo, a trav!s de la sincera observacin sicosocial%. (e la misma manera que en cada faceta de la vida es necesario ser competente para hacer bien cualquier cosa, seg9n 6crates, tambi!n es necesario en la moral el conocimiento para obrar bien8 slo aquel que sepa lo que es bueno, puede obrar el bien. El conocimiento acerca del bien tiene una importancia especial y es mucho ms elevado que cualquier otro saber, pero no puede ser ense.ado de igual modo que las dems ciencias. Buien quiera adquirir este misterioso conocimiento debe, seg9n e-plicaba 6crates a 'lcib"ades, <esperar a que la divinidad le abra los o+os y disipe la niebla que ofusca su visin<. El bien es una <ciencia< que slo puede aprenderse por la e-periencia. 'lgo parecido al cambio interior llamado con=ersi#n en +erga cristiana. 's" se e-plica la aparente parado+a de la c!lebre frase de 6crates1 <Buien sabe lo que es el bien, obra tambi!n el bien<. 6obre todo, 6crates quer"a curar el cncer moral que hab"an hecho proliferar los sofistas, esos pretendidos profesores de sabidur"a que no cre"an en nada. Cuando se ataca una supersticin antigua y anquilosada, la cr"tica puede ser 9til y saludable. ,os pensadores cr"ticos han hecho nacer la ciencia y progresar a la humanidad en el camino de la civilizacin. #ero cuando los sofistas borraron los l"mites entre el bien y el mal volvi!ronse peligrosos. El gran maestro #rotgoras lleg a la siguiente proposicin1 Ao se puede decir de una cosa lo que realmente es, sino 9nicamente e-presar la impresin que causa a nuestros sentidos. ,a temperatura que para uno es fr"a, para otro resulta agradable8 un fragmento musical puede ser del gusto de uno y un ruido insoportable para otro8 hay quien come con fruicin la sopa negra espartana y quien no puede oler ni ver dicho plato sin sentir nuseas, &odas las impresiones sensoriales dependen de quien las e-perimenta1 <El hombre es la medida de todas las cosas.< Ao conocemos cmo es <la cosa en s"<. El sofista orgias iba ms le+os todav"a. (eclaraba que, en realidad, no conocemos nada del mundo que nos rodea. : aunque conoci!ramos algo, ser"amos incapaces de comunicarlo a los dems, pues incluso las palabras no tienen, e-actamente la misma significacin entre diferentes personas. Otros sofistas llevaron esta tesis al terreno de la !tica. (e la misma

manera que no e-iste una realidad vlida para todos los hombres, estos sofistas pensaban que tampoco e-iste ning9n deber que tenga un valor igual para todos. 'quello que los hombres llaman ley no es ms que un con+unto de preceptos que en una !poca o en circunstancias determinadas, se consideran buenos y 9tiles por s" mismos. (eben, pues, obedecerse las leyes del Estado, siempre que ello redunde en nuestro inter!s. Con seme+ante ense.anza, los sofistas e+ercieron pernicioso influ+o en la concepcin del derecho, y sus disc"pulos no slo superaban a sus maestros en la esgrima verbal, sino en el arte de tergiversar la ley. 6eme+antes hombres siempre estaban dispuestos a encargarse de la defensa de asuntos equ"vocos y a echar por tierra las cosas ms respetables. 'l contrario de los sofistas, 6crates estaba persuadido que e-ist"a una ley eterna vlida para cada hombre y que nadie pod"a transgredirla impunemente. 6crates, comentando la teor"a de #rotgoras seg9n la cual el hombre es la medida de todas las cosas, di+o1 6i su teor"a implica que las ideas de cada uno de sus alumnos son tan sabias como las suyas, los disc"pulos son tan sabios como su mismo maestro. =Bu! barbaridad que un hombre que defienda tal teor"a pretenda ense.ar a los dems y encima se atreva a cobrar dinero por ella> Muchos debieron a 6crates el llegar a ser hombres dignos, pero los enemigos y envidiosos no eran menos. 6crates ense.aba con preferencia a los +venes bien dotados, que volv"an a casa rebosantes de ideas nuevas que sus padres consideraban inadmisibles. Es de imaginar, pues, el estado de esp"ritu de la vie+a generacin respecto a este <corruptor de la +uventud<1 ense.aba a los hi+os a sublevarse contra la autoridad paterna y a considerarse ms sabios que sus padres. Ao faltaba ms... Nagabundeando por las calles con este vie+o original, los +venes descuidaban sus deberes. $no de los acusadores de 6crates, un curtidor, parece que lo hizo por razones familiares de este g!nero. 6u hi+o sol"a ir con 6crates, que fundaba grandes esperanzas en este +oven de inteligencia vivaz y dotes innegables. &rat, pues, de persuadir al padre para que permitiera a su hi+o seguir otra ocupacin distinta de la de curtidor. : el padre, <muy digno<, encontraba improcedente que aquel vie+o loco se mezclara en tales cuestiones. Rinalmente, las cosas llegaron tan le+os que algunos enemigos de 6crates se atrevieron a presentar que+as contra !l. ,e acusaban de no creer en los dioses de su patria, de introducir nuevas divinidades %as" entend"an aquello del dai on de que hablaba 6crates% y de corromper a la +uventud. ,a irreligin era severamente castigada. El acusador pidi la pena de muerte. 6crates consideraba la acusacin tan absurda, que apenas trat de defenderse. 'sisti al proceso sin haber preparado su defensa y habl con la misma sencillez que empleaba cada d"a en las calles y plazas. <D6er"a digno, oh, +ueces, que a mi edad me presentase ante vosotros como un p"caro que puliera las frasesE< ?stas son las palabras que dirigi a los +ueces seg9n la A!olo"9a de S#cra%es, de #latn. Ao hizo ning9n esfuerzo para conmover a los miembros del +urado con lgrimas y s9plicas, como era costumbre. 6eg9n !l, la sentencia de un +uez no deb"a ser un favor, sino estar basada en una interpretacin e-acta y concisa de la ley. 'dems, por e-tra.o que ello parezca, para 6crates lo ms importante no era saber si ser"a o no condenado a muerte, sino si los atenienses iban a pronunciar una sentencia +usta. &omaba tan a pecho su tarea de educador del pueblo, que consideraba su vida como detalle secundario8 lo esencial era saber si sus conciudadanos eran capaces de refle-in y +usticia. ,as palabras que pronunci ante el tribunal no ten"an por ob+eto convencerles, sino impedir que los atenienses cometieran una in+usticia. <Ao creo que esto sea permisible seg9n la ley divina y las leyes humanas. Buien hace el mal slo se per+udica a s" mismo.< : 6crates quer"a impedir que los atenienses cometieran este delito contra ellos mismos. 6u suerte no importaba. #or fin se dict la sentencia1 6crates es culpable.

El acusador e-igi la pena de muerte. En procesos de este tipo el acusado ten"a el derecho de suplicar una pena ms leve8 si 6crates hubiera pedido el destierro, los +ueces se hubieran sentido satisfechos, pues el acusado hab"a sido declarado culpable slo por escasa mayor"a. #ero era imposible que 6crates solicitara tal condonacin1 primero, porque ello significaba una confesin de culpabilidad, y segundo, porque en el e-ilio no hubiera podido seguir la obra que era la razn de su vida. (eb"a, pues, solicitar otra forma de castigo.
<Neamos, Dqu! puedo proponer yo a mi vez como castigo, oh, ateniensesE D6in duda el ms +ustoE DBu! es lo ms adecuado a la situacin de un hombre pobre que necesita tiempo para serviros y e-hortarosE Aada os convendr"a me+or, oh, atenienses, que mantener a un hombre tal en el #ritaneo. Cosa ms +usta para !l que para quien vence en los Muegos Ol"mpicos con un caballo, una biga o una cuadriga, pues !ste os proporciona una dicha aparente8 en cambio, yo os doy el ser.<

5ablando de esta guisa un acusado reci!n declarado culpable era como provocar a los +ueces a dictar de inmediato la pena capital. ,a sentencia fue, en efecto, de muerte y con mayor"a ms notoria que en el veredicto de culpabilidad. 6crates escuch la sentencia con una calma imperturbable. 6u actitud ante los +ueces muestra a las claras que estaba muy por encima de la clera y de las debilidades humanas. Muzgaba que su muerte deb"a ser e+emplar, como su vida8 su muerte hab"a de quedar grabada en la conciencia de sus conciudadanos y en las generaciones futuras con ms fuerza que cualquier palabra que pronunciase. 6u muerte ser"a, en efecto, la confirmacin de cuanto afirmara durante su vida. #latn pone en boca de 6crates estas palabras finales, dirigidas a los +ueces1 <5a llegado el momento de partir, yo para morir y vosotros para vivir. #ero slo (ios sabe qui!n de nosotros se encamina hacia un destino me+or<.

,a muerte de 6crates. #or (avid.

LA MUERTE DE S CRATES

,a condena de 6crates desesper a sus amigos y disc"pulos. Cuando uno de ellos se lament que su venerado maestro iba a morir inocente, 6crates le acarici los cabellos mientras le dec"a1 <D#referir"as que muriera siendo culpableE< #ermaneci fiel a este principio1 vale ms padecer la in+usticia que cometerla, aunque haya que escoger entre la vida y la muerte. El testamento que recoge los 9ltimos momentos de 6crates, escrito por #latn en el dilogo Redn, constituye una de las obras ms bellas que se hayan escrito +ams.

LAS ESCUELAS SOCRTICAS


,a doctrina de los hombres ilustres es interpretada siempre ms o menos unilateralmente. Es la suerte que espera al genio en un mundo defectuoso, ya que los hombres vulgares no alcanzan la meta del genio y slo en medida muy reducida pueden interpretarla en su +usto valor. (e la doctrina del maestro cada disc"pulo capta aquellos aspectos ms consonantes con sus propias aptitudes y naturaleza espiritual.

C>)1/,+ ( '+6,1/,+
,os c"nicos son los que tienen ms motivos para ser considerados como disc"pulos de 6crates. ?ste predicaba ponderacin y dominio de las pasiones, y los c"nicos llevaron tal doctrina al fanatismo. #rescrib"an la mesura, mas para ellos la virtud consist"a, ante todo, en suprimir las necesidades8 slo as" se alcanza la verdadera libertad.

'nt"stenes y (igenes

<#referir"a la locura a los goces de la e-istencia<, dec"a el filsofo A)6>+6')'+. 'unque no fue !l precisamente, sino el c!lebre D154')'+, quien e-ager la doctrina c"nica. Cuenta la tradicin que vendi su casa y a+uar y vivi en un tonel. 6e dice que 'le+andro Magno le visit un d"a y le pregunt si pod"a hacer algo por !l. (igenes se limit a contestar1 <='prtate, no me quites el sol>< 6eme+ante <vida de perro< fue causa que se diera a los seguidores de este movimiento el nombre de <c"nicos< )del griego Lyon, perro*. 6e vanagloriaban de estar libres de las ilusiones de prosperidad y relieve social que avasallaban el corazn de la gente vulgar. 'riscos, barbudos y provistos de alfor+as y bastn recorr"an el pa"s como mon+es mendicantes y predicaban su doctrina. En verdad, fueron un consuelo para muchos miserables, pero su forma ruda y desenfadada de predicar <la verdad< fue tambi!n una plaga. Oportuna la frase dirigida por #latn a 'nt"stenes, que presum"a de su desali.o y de su manto lleno de agu+eros1 <'migo m"o, la vanidad se trasluce por los agu+eros de tu manto<. ,os c"nicos romp"an la armon"a de la civilizacin griega. 'ntes, la 5!lade consideraba la salud y la energ"a corporales como cualidades primordiales en el aspecto f"sico y en el espiritual. ,o bello era bueno, y lo bueno, bello. <El alma era como una melod"a e+ecutada por el instrumento del cuerpo.< 'hora se opinaba de otro modo1 la virtud se revest"a de fealdad y la belleza casi era pecado. 'lgunos se hicieron soldados profesionales al servicio del me+or postor y otros fueron +efes de escuelas filosficas8 en verdad, sectas con toda su secuela de fanatismo y de mezquindad.

'le+andro Magno y (igenes el C"nico

Como en otros sistemas, tambi!n entre los c"nicos hubo teor"as negativas que fueron 9tiles mientras se limitaron a criticar cuanto de malo hab"a en el hombre1 en tal !poca, la avaricia, el deseo de goce y de poder. #ero carec"an del nervio necesario para ofrecer algo positivo o nuevo. ,as palabras c"nico y cinismo significan para nosotros el particular desprecio que tales filsofos ten"an respecto a las cosas, convenciones y personas.

6in embargo, en este movimiento hab"a aspectos positivos. ,a escuela estoica reuni ms tarde estos valores dispersos y los organiz en un sistema filosfico impresionante que ten"a por ob+eto ense.ar al hombre a ser d/eVo de s9 is o y a liberarse de las emociones violentas8 los estoicos entend"an por ello no slo el dolor y el miedo, sino tambi!n la piedad, la clera, el odio e incluso la alegr"a e-cesiva. ,os estoicos consideraban tales emociones como enfermedades del alma. 6lo librndose de tales influencias y escuchando la voz de la fr"a razn se consigue la <tranquilidad estoica<, caracter"stica de la virtud. #odr"a resumirse esta doctrina estoica con la consigna <mantente inalterable ante cualquier suceso<. <#ermanece tranquilo ante lo inevitable1 ante la enfermedad o el dolor, ante la pobreza o la indigencia8 todo esto son apariencias que no alteran al hombre superior. 6lo la vida interior tiene importancia. Es sabio quien alcanza esa elevada meta8 entonces, posee todas las virtudes y es seme+ante a los dioses.< El sabio ve algo ms que lo superficial de las cosas1 sus o+os perciben la gran cohesin del universo, y est convencido que a veces tiene que sufrir uno por el bien de todos. Como veremos, la escuela estoica iba a e+ercer enorme influ+o en el carcter del pueblo romano. 'lgunos estoicos romanos predicar"an con energ"a la fraternidad humana8 cada alma es una parte de la divinidad. &odos poseemos dignidad humana8 todos, tanto el pobre como el rico, el esclavo como el se.or. ,os estoicos fueron los primeros en conceder esta consideracin al esclavo y tambi!n los primeros en considerar un deber el amor hacia los enemigos. El sabio es afable y bondadoso con su enemigo, a seme+anza de los dioses que permiten tambi!n lucir el sol sobre los malvados.

C1.')%1/,+ ( '31/;.',+
#odr"a creerse que slo e-iste una diferencia insignificante entre la doctrina de 6crates )la felicidad reside en la virtud* y el principio de su disc"pulo A.1+613, *' C1.')' )la virtud conduce a la felicidad*. 6crates hab"a afirmado que la virtud en s" es sinnimo de verdadera dicha. O sea1 la dicha de un individuo consiste en hacer el bien en todo momento, aunque el hacerlo le cueste la vida. ,a virtud en s" encierra la mayor felicidad. Aada desagradable puede suceder al hombre virtuoso, ni en la vida ni en la muerte. 6e le puede matar o azotar, maltratarle o encadenarle, sacarle los o+os o crucificarle, sin arrebatarle su dicha, pues la virtud es lo que lo hace feliz. #or el contrario, el ms poderoso autcrata no puede participar de la dicha si no es virtuoso, aunque satisfaga todos sus apetitos y caprichos. Mas, para la mayor parte de los hombres, hacer el bien <por amor al bien< es un ideal demasiado dif"cil. #ara vivir en consonancia con este elevado principio de moral se necesita una transformacin radical de nuestra vida interior, que es lo que 6crates %y Cristo, cuatro siglos despu!s% inculcaba a sus disc"pulos. 6crates animaba siempre a sus disc"pulos )que estaban muy le+os de alcanzar la perfeccin moral de su maestro*, repiti!ndoles que la prosecucin de este ideal, la voluntad de ser me+ores, encuentra su recompensa en la pura alegr"a que lleva en s". Cuanto ms progresaban sus disc"pulos en el camino del ideal, tanto ms insist"a 6crates sobre ello1 la verdadera dicha no radica en el sentimiento de liberacin que da la virtud, sino en la virtud misma. ,a virtud no slo es, el camino que conduce a la felicidad, sino la 9nica dicha verdadera. 6u disc"pulo A.1+613, bas su sistema en aquel aspecto de la doctrina socrtica que un"a un sentimiento de profunda alegr"a a la conciencia de la perfeccin humana. : ense. que lo esencial en el alma son esos sentimientos8 quien ms intensamente los e-perimenta, posee la vida ms e-celsa.

'ristipo era la ant"tesis del c"nico 'nt"stenes. Originario de Cirene, rica y opulenta colonia griega, fue un perfecto hombre de mundo y pens que hab"a que aprovechar la vida. D#or qu! %se preguntaba% hemos de obrar como los c"nicos, que consideran vanas todas las alegr"as de la e-istencia y se apartan de ellas con desprecioE DAo es me+or gozar de la vidaE #ero entendmonos1 hay que gozarla con inteligencia y mesura. Este distingo fue la aportacin de 6crates a la doctrina de 'ristipo. Ao propon"a simplemente la b9squeda del placer, sino la dicha con moderacin. Consideraba !sta como la meta de la virtud, pero ten"a que ser una dicha tranquila y mesurada8 el respeto a esta regla hel!nica de la moderacin en todas las cosas es el valor ms estimado de la doctrina. ,a moderacin y disciplina en el goce es ms dif"cil que la privacin completa. 'ristipo defin"a el sentimiento de la alegr"a como <un movimiento del alma, suave y regular<. ,os estoicos sosten"an la doctrina c"nica, suprimiendo, s", sus e-cesos e insuflndole una dignidad nueva8 por su parte, los epicreos teorizaron sobre la tendencia cirenaica y la elevaron de nivel. Estos filsofos adoptaron el nombre de su maestro E31/8.,, un esclavo, +orobado, fallecido 2O4 a.os despu!s que 6crates.

Epicuro.

&odav"a hoy son llamados epic9reos quienes andan a la b9squeda de los placeres ms refinados. Con frecuencia se considera el epicureismo como una doctrina que slo se interesa por la consecucin del placer8 sin embargo, Epicuro entend"a que el ideal de la vida era ms elevado. #ara !l, era sabio quien consegu"a que su alma gozara de una tranquilidad perfecta, de una felicidad apacible en todos los aspectos de la vida. E-plicaba su pensamiento con estas palabras1 <Cuando afirmamos que el sentimiento de alegr"a es el ob+eto de la vida, no entendemos con ello el bienestar que persiguen los fr"volos, no8 entendemos la ausencia de todo dolor f"sico o de toda inquietud moral<. El mismo Epicuro era un hombre bueno y amable, de carcter inalterable pese a las enfermedades y a la deformacin que padec"a8 siempre ten"a palabras de aliento o de consuelo para los suyos. 'mado y admirado por sus disc"pulos, deificado despu!s de su muerte, cumpli en vida lo que su nombre significa1 <compasivo<, <consolador<. #ara desenvolverse en aquel estado de felicidad tranquila y armoniosa, ideal de Epicuro, el hombre debe liberarse de .todo cuanto pueda turbar su serenidad8 debe desterrar el temor

supersticioso a las fuerzas divinas y a los castigos con que amenazan despu!s de la muerte. #ara el hombre, dec"a Epicuro, lo ms dif"cil es no temblar ante los dioses. #ero este terror tiene como fundamento la ignorancia de las causas naturales de las cosas, atribuyendo a seres sobrenaturales lo que pasa en la &ierra, <como ni.os medrosos que en la oscuridad tienen miedo de los espectros<. Epicuro quer"a suprimir todo lo sobrenatural, porque eso turba la paz moral. #ara !l, la teor"a atmica de (emcrito era la ms avanzada en este sentido. 6eg9n (emcrito y Epicuro todo se basa en el movimiento de los tomos. ,os dioses no se preocupan de este mundo, dec"a Epicuro. Niven muy altos, en un mundo et!reo y aparte, <en un reposo aislado, le+os de la agitacin de los hombres<. 6i conseguimos e-tirpar este temor a las fuerzas divinas, la muerte de+ar de ser espantosa. #ara Epicuro, la muerte no es ms que el retorno a la nada, en la que estbamos antes de nuestra e-istencia, lo cual no debe atemorizarnos. Ense.aba el desprecio a la muerte con un frenes" solemne, casi religioso, y dec"a vibrante de conviccin1 <Muerte, nada tengo que ver contigo8 no estoy donde t9 ests, y t9 no ests donde yo estoy<. El mayor reproche que puede hac!rsele al epicureismo es su esp"ritu ego"sta. Epicuro nunca coloc la felicidad general por encima de la felicidad moral individual. Con todo, Epicuro tampoco impuls al odio o a la intolerancia respecto al modo de pensar de los dems. El hombre sabio slo se preocupa de lo que pueda aumentar la propia felicidad. 6u actitud no manifestaba desprecio como en tantos c"nicos o estoicos8 y su ideal se presenta con colores ms agradables. El sabio, seg9n los epic9reos, huye del amor y evita toda amistad fuera del peque.o c"rculo de personas que comparten sus opiniones, pues su dicha se ver"a disminuida. Ao se casa nunca, pues el matrimonio acarrea toda clase de cuidados y problemas. #or igual motivo, el sabio no debe preocuparse de la pol"tica. 6in embargo, Epicuro condescend"a en una cosa1 quien suspire por entregarse a la pol"tica, har me+or en no contrariar sus deseos1 satisfgalos. En unos tiempos en que el bien del Estado e-ige el esfuerzo de todos los ciudadanos, el sabio debe sacrificar su reposo a los intereses de la comunidad.

PLAT N
Rue el disc"pulo ms importante de 6crates y quien trasmiti a la posteridad el me+or retrato de su maestro. 6us contemporneos lo llamaban <el pr"ncipe de la filosof"a<. #latn naci en U3I antes de Cristo, en el quinto a.o de la guerra del #eloponeso. #ertenec"a a una de las familias ms distinguidas y opulentas de 'tenas, de cuyo 9ltimo rey su padre se enorgullec"a de descender. &an alta alcurnia proporcion al ambicioso +oven todas las facilidades para desempe.ar un papel relevante en la pol"tica8 pero al entrar en la vida social y p9blica un acontecimiento cambi el rumbo de su vida1 conoci a 6crates. DBu! significaba una carrera pol"tica comparada con la compa."a de aquel filsofo y con el hecho de poder participar en su obra bienhechoraE Cuando lo de la cicuta, #latn adopt una decisin irrevocable1 continuar la obra de un maestro que sellaba su doctrina con su muerte. #latn ten"a veintiocho a.os cuando determin seguir este ideal y sacrificar los honores al deber y a una aut!ntica felicidad. 'nte todo, crey que su tarea principal era reivindicar la memoria de su maestro. Con tal fin escribi la A!olo"9a de S#cra%es y Cri%#n. En verdad, no son !stas las primeras obras de #latn, ya que antes escribi otras. ,os eruditos creen que, al menos, los dilogos )ro%7"oras e +i!ias I y II, que nos presentan a 6crates discutiendo con los sofistas, son anteriores a las obras citadas. 'dems,

influido por la muerte de 6crates, escribi uno de sus dilogos ms c!lebres, :or"ias, llamado tambi!n <el canto de la +usticia<.

#latn.

#latn inici su vida literaria como dramaturgo, y cuando decidi dedicarse a la filosof"a quem sus obras +uveniles. ,os escritos de #latn, profundo pensador, muestran tambi!n la belleza de un gran artista. ,os dilogos de su me+or !poca son verdaderas obras maestras8 ofrecen inter!s, palpitan de vida y crean un perfecto retrato de la serie de persona+es que desfilan ante el lector. 'ntes de continuar la obra de su maestro, #latn tuvo que superar el duro golpe que signific para !l la muerte de 6crates. (urante mucho tiempo se ale+ del pueblo que hab"a condenado a muerte al me+or y ms noble de los hombres. 6e fue a Egipto, pa"s enigmtico que encerraba una oculta sabidur"a. 'll" parec"a que el tiempo se hab"a detenido, que el pa"s pose"a un no s! qu! de eterna inmutabilidad. #latn encontr la paz en la tierra de los faraones, profundiz en su vida interior y volvi a recia como regenerado, como si fuera otro. ' su regreso visit ;talia del 6ur, donde conoci la doctrina de los pitagricos, en la que se inspir cuando, ms tarde, fund y dirigi la escuela filosfica de 'tenas. 6in duda, tom de los pitagricos principios filosficos tales como la creencia en la metempsicosis. (ion, +oven de veinte a.os y yerno del tirano (ionisio ;, se hizo uno de los disc"pulos ms fieles de #latn en 6iracusa. El mismo #latn dec"a del muchacho1 <5izo suya la doctrina que yo ense.aba y sent"ala con ms celo que ning9n otro +oven<. (ionisio, en cambio, no participaba de tal entusiasmo. (espu!s de una ausencia de diez a.os, #latn regres a 'tenas con la idea de acometer su misin1 perfeccionar la sociedad haciendo me+ores a los hombres. Geuni un grupo de compa.eros dotados de temperamento idealista y fund una comunidad a la manera de los

pitagricos. Nivian en una casa de campo situada en las afueras de 'tenas, en un lugar dedicado a ALade os, h!roe legendario8 por eso se llam al lugar ALade eia. #latn ense.aba en los peristilos y en largos paseos con sus disc"pulos por los tranquilos bosques de la 'cademia, planteando problemas filosficos y otras cuestiones cient"ficas. 's" naci la primera academia del mundo y la de mayor duracin de todas las de su g!nero. Cuando el emperador Mustiniano la cerr en P3L despu!s de Cristo, contaba ya nueve siglos de e-istencia. ,a 'cademia no era slo una escuela, sino tambi!n un centro de investigacin cient"fica1 podr"amos decir la primera universidad. ;nicironse all" estudios de !sicolo"9a, la ciencia del alma humana, y de l#"ica, la ciencia que regula las leyes del pensamiento. #ero de todas las ramas de la filosof"a, #latn atend"a con especial dedicacin a la !tica. Como buen heleno, tambi!n +uzgaba que la mesura y la refle-in son las virtudes ms importantes. Entre las concepciones !ticas de #latn figura lo que podr"amos llamar el primer e-amen cient"fico del problema del alcoholismo. Estudi primero las diversas opiniones de los pueblos sobre las bebidas alcohlicas8 e-amin el problema en Escitia y &racia, donde beb"an vino tanto hombres como mu+eres8 en &arento, cuyos habitantes se embriagaban al celebrar las fiestas en honor de (ionisio, y en Esparta, donde se prohib"a el vino y se castigaba con penas sever"simas la embriaguez. (espu!s estudi las secuelas del alcoholismo y observ su influencia al e-citar apetitos y pasiones y perturbar los sentidos, la inteligencia y la memoria, que a veces llega a desaparecer. #latn cre"a que el vino era conveniente a las personas de cierta edad, proscribi!ndolo en absoluto a los menores de dieciocho a.os. ,a doctrina de #latn cristaliz en el c"rculo de alumnos reunidos en la 'cademia. E-puso los fundamentos de su sistema filosfico en cuatro dilogos1 El ban8/e%e, 2ed#n, 2edro y La Re!6blica, obras llenas de tensin dramtica y cumbre de su arte. ,os dilogos muestran al lector la concepcin ms grandiosa de la filosof"a platnica1 La %eor9a de las ideas. En La Re!6blica aparece esta bella alegor"a1
<;maginaos una gruta subterrnea donde los hombres yacen encadenados, de tal suerte que no conocen del e-terior ms que las sombras que se proyectan y se mueven en las paredes de la caverna. 6upongamos que estos hombres son incapaces de comunicarse sus pensamientos. DAo es cierto que todos estar"an convencidos que las sombras son ob+etos realesE W6upongamos tambi!n, que quitan las cadenas a uno de ellos y le obligan a levantarse y mirar la luz del sol. Ao podr"a hacerlo sin dolor y la luz le impedir"a distinguir los ob+etos reales de los que nunca vio ms que las sombras. DCul ser"a la respuesta de este hombre si le di+eran que lo visto antes no eran ms que sombras y que ahora es cuando contempla verdaderamente las cosas por primera vezE<

'lgo parecido ocurre, sigue diciendo #latn, cuando intentamos elevarnos del mundo sensorial %del ver, o"r, palpar, oler, sentir fr"o, etc!tera% en que nos hallamos sumidos, hacia el mundo del esp"ritu y de las ideas. 6lo poco a poco podemos habituarnos a la luz de ese mundo superior y nuestros o+os se abren paulatinamente a la aut!ntica realidad. Cuando se han abierto, nos percatamos que los ob+etos del mundo cotidiano no son ms que un vago refle+o de las ideas. ,as ideas ms elevadas son la 0elleza, el 0ien, la Musticia y el Nalor. DBu! es la bellezaE 'lgo distinto y me+or que un ob+eto bello, aunque est! presente en cada cosa bella. $n rostro encantador cambia, pero la belleza, la pura belleza, es inmutable. ,a idea posee una realidad ms elevada que la forma con que aparece. Cada ob+eto, cada fenmeno terrestre, no son ms que un plido refle+o del mundo de las ideas. 6lo !ste es el mundo de la verdadera realidad, es su origen. ,as cosas deben su e-istencia a la idea. ,o bello slo es bello porque participa del ideal de belleza.

'lgo parecido sucede con las ideas superiores8 los arquetipos, el contenido de las nociones espec"ficas, la ley general, es todo cuanto constituye la aut!ntica realidad. ,a verdadera realidad es el peso, no la piedra que cae8 la verdadera realidad es el concepto caballo %es decir, la estructura de notas comunes a todos los caballos, cualquiera sea su se-o, edad, talla y color%, no el caballo concreto. : as", todas las dems cosas. ,os individuos aparecen y desaparecen, nacen y mueren, pero el concepto general, el arquetipo, nunca de+a de e-istir. 'h" est, seg9n #latn, la verdadera realidad o idea. #odemos ver las cualidades aparentes de las cosas con nuestros o+os, escucharlas con nuestros o"dos y percatarnos de ellas con nuestros sentidos, pero no podemos aprehender la idea ms que con nuestro pensamiento8 slo !ste nos garantiza un conocimiento perfecto. El bien, la idea ms perfecta y de la que todas las dems participan y derivan, es (ios. ' veces habla #latn de las ideas superiores como de seres espirituales. #ara !l, pues, son algo ms que simples conceptos de especie8 las ideas proceden del esp"ritu divino. ,as ideas en cuanto y mientras las pensamos, no son la realidad, sino como refle+os de ella en nuestra mente. Esta, con ocasin de alguna sensacin o e-periencia interna, <recuerda< alguna realidad o idea que vio cara a cara antes de venir a parar en la crcel del cuerpo, esa caverna en que cada cual vive durante esta vida, y en cuyos muros desfilan las sombras de las ideas8 o sea, las cosas y fenmenos materiales. #latn fue impulsado a su teor"a de las ideas por la apremiante necesidad de descubrir una verdad absoluta, un criterio fi+o para +uzgar en un mundo inestable y cambiante. Nivir en el mundo de las ideas es disfrutar de la mayor felicidad y as", la contemplacin de las ideas es el ob+etivo al que deben tender, los seres racionales. El que abre los o+os a esta realidad superior es incomprendido por la mayor"a de los hombres. 6i un troglodita abandonase de s9bito la oscuridad de la caverna y saliera a la luz del sol1 <DAo se burlar"an de !lE DAo dir"an que sus o+os estn ofuscados por la luz y que, por consiguiente, no conviene salir de las tinieblasE =: pobre de quien intente liberar a los prisioneros y conducirles a la ,uz>< 6crates era una prueba de ello. ,os trogloditas le dieron muerte. #latn tuvo tambi!n esta amarga e-periencia1 ,os hombres no quieren ser liberados de las sombras de la prisin. Esta decepcin hizo que se encerrara cada vez ms en el c"rculo de sus fieles amigos y disc"pulos. 6u ideal pol"tico lo e-plic en La Re!6blica, en que e-pone a grandes l"neas la organizacin del Estado ideal. El organismo estatal slo tiene validez para !l si est dirigido por hombres que puedan educar al pueblo, que puedan hacerlo bueno y feliz, ya que sus miras se dirigen hacia un mundo ideal. <,a 9nica forma vlida de gobierno es aquella en que el poder est en manos de los filsofos<. DEn qu! medida consigui #latn actualizar esta teor"aE 5ubo una ocasin en que la situacin parec"a propicia. Crey #latn que los trogloditas aceptar"an al fin la luz1 la corte de 6iracusa le llam para ense.ar su doctrina. Corr"a el a.o OQQ antes de Cristo, (ionisio hab"a fallecido un a.o antes y (ion, su admirador, gozaba del favor popular. (ion esperaba, ayudado por su maestro, atraer al +oven (ionisio ;;, al ideal pol"tico de #latn. 'guardbase con impaciencia el encuentro entre el soberano ms poderoso y el mayor filsofo de recia. (ionisio recibi a #latn con el boato adecuado a un pr"ncipe8 para agradar a su c!lebre invitado reform de manera drstica la fr"vola e-istencia de su corte. #ero el entusiasmo con que recibi la doctrina de #latn se apag muy pronto. (ionisio no cambi mucho ms en su manera de ser ba+o el influ+o de #latn que lo que hab"a cambiado 'lcib"ades ba+o el de 6crates. Buienes tem"an la influencia de (ion y de #latn persuadieron a (ionisio que su t"o quer"a arrebatarle el trono. (ion fue desterrado. Entonces se enfri la amistad entre (ionisio y #latn y el filsofo regres a recia. #asados algunos a.os, la situacin se aclar de nuevo. (ion e-puls a (ionisio de 6iracusa, que se estableci en Corinto y vivi all" como profesor. (ion fue asesinado antes de llevar a feliz t!rmino las reformas que quer"a introducir en

6iracusa. 6u muerte trunc las esperanzas de #latn1 en adelante ser"a imposible poner en prctica sus teor"as. 6u 9ltima obra, Las leyes, e-presa la resignacin de un anciano frente a una realidad que no pudo someter. ' los ochenta a.os, #latn abandon este mundo que tantas desilusiones le causara. 6epultado cerca de la 'cademia, su memoria se perpet9a a9n hoy en sus obras inmortales1 &odas las metaf"sicas idealistas de Occidente proceden en l"nea recta de #latn. En cada resurgir del idealismo, sea en 6an 'gust"n, en el Genacimiento, o en el Gomanticismo, <los esp"ritus han vuelto sus miradas al mundo de las ideas de #latn para prender sus antorchas en la llama de un mundo ideal<.

ARIST TELES
(isc"pulo principal de #latn, simboliza el aspecto cient"fico de la 'cademia platnica.

'ristteles.

6i #latn era poeta y pensador, 'ristteles fue el t"pico hombre de ciencia. Carente de la imaginacin de su maestro, de la facilidad de #latn para pensar con s"mbolos y ofrecer a sus disc"pulos un placer art"stico, 'ristteles es una naturaleza seca, abstracta, con la profundidad, la e-actitud y el +uicio cuidadosamente ponderados del sabio actual. Con todo, tambi!n puede observarse en 'ristteles cierto de+o de iron"a y humor socrtico. 6e le atribuye la frase siguiente1 <,os atenienses han descubierto dos cosas1 la agricultura y la redaccin de las leyes. &raba+an la tierra y viven de ello, pero de+an las leyes sin cumplir<. El pensamiento de 'ristteles es anal"tico1 lo divide todo en partes elementales, en tanto que #latn toma siempre como punto de partida la imagen completa. El pensamiento de 'ristteles es al de #latn lo que una lmina anatmica a un hombre vivo.

'ristteles ten"a diecisiete a.os cuando se hizo disc"pulo de #latn %en el a.o OQI antes de Cristo% y perteneci a la 'cademia durante veinte a.os, hasta la muerte de su maestro. Cinco a.os despu!s de morir #latn, el rey Rilipo de Macedonia llam a 'ristteles como preceptor del pr"ncipe 'le+andro, que ten"a entonces trece a.os. 'ristteles pudo e+ercer su influencia durante un bienio sobre el e-cepcional +oven a quien la posteridad dar"a el apelativo de <Magno<. #ronto sinti el pr"ncipe entusiasmo por la cultura griega, a la que 'ristteles debi aficionarle. En OOP antes de Cristo, 'le+andro subi al trono de Macedonia. El mismo a.o 'ristteles regres a 'tenas y fund una escuela filosfica cerca de un campo de deportes llamado ,/Feion )en lat"n lyce/ , liceo*. 6e traba+aba all" intensamente, no slo en las diversas ramas de la filosof"a, sino tambi!n en las dems ciencias. ,a grandeza de 'ristteles se debe, en parte, a su e-cepcional dominio de todas las ciencias de su !poca. En el campo filosfico, 'ristteles comenz siendo deudor de la filosof"a platnica. 6u metaf"sica %ciencia de lo que queda ms all de ) e%7* los fenmenos contingentes, cambiantes, m9ltiples y divisibles )%a >IsiL7*% conserv el fondo de esta doctrina, aunque, como ms tarde har"a Mar- con la teor"a de 5egel, poni!ndola sobre los pies en vez de estar de cabeza. #latn presentaba las ideas como seres superiores e independientes ubicables en un mundo distinto al de los sentidos. 'ristteles coloca el origen de las ideas en el mundo sensible y dice que estn en las cosas como la idea de un artista est en el bloque de mrmol del que sale la obra maestra. 'l nacer %dec"a% nuestra mente est como tablilla cubierta con una gruesa capa de cera, donde nada todav"a hay grabado8 mientras crecemos, vamos llegando por medio de comparaciones entre nuestras percepciones, a inducir las relaciones entre ellas, las notas comunes1 los conceptos o ideas. (e modo que nuestro conocimiento no es, como di+era #latn, recuerdo )ana nesis*, sino abstraccin de lo accidental, pasa+ero y singular8 ni las cosas son sombras de las ;deas, sino entidades reales, pues la materia e-iste desde la eternidad, en tanto que las ideas slo se hallan en potencia en las cosas, convirti!ndose en algo actual cuando alguien las piensa. &ratando de e-plicar el movimiento y, en general, la mutacin constante de la naturaleza, que tanto hab"a maravillado a los presocrticos, el Estagirita plasm las no tan claras como c!lebres categor"as metaf"sicas de actoCpotencia, materiaCforma, substanciaC accidente, enteCesencia y otras que tambi!n le sirvieron para entender al hombre como un compuesto de dos substancias incompletas %alma y cuerpo%, y para concebir a (ios como substancia sin accidentes, acto puro y motor inmvil del universo, al que mueve y vivifica con su sola presencia ma+estuosa. ,a grandeza de la filosof"a de 'ristteles no radica slo en la metaf"sica, sino tambi!n en la lgica formal, que sistematiz en el Or"anon, creando as" un au-iliar para el correcto e+ercicio de la razn. 6us escritos de lgica, muy estimados tambi!n por la cultura mahometana, reci!n ser"an superados en nuestro siglo TT. En las dems ciencias, el vigor de 'ristteles radica en la ob+etividad de sus m!todos de investigacin y en su capacidad para ordenar los fenmenos y e-plicarlos por sus causas, se.alando su interdependencia rec"proca. Es ocioso advertir, sin embargo, que sus m!todos cient"ficos, basados en la observacin, no pueden compararse con los actuales, fundados preferentemente en la e-perimentacin. &uvo la paciencia de ense.ar a sus disc"pulos a observar los insectos o los gusanos desde un punto de vista cient"fico, a e-aminar las entra.as de los animales sin sentir repugnancia. 'ristteles no se cansaba de repetir a sus disc"pulos que todo es maravilloso en la naturaleza1 todo, hasta la cosa ms insignificante.

'ristteles fue el iniciador de la zoolog"a. (ividi los animales en vertebrados e invertebrados, subdivididos a su vez en mam"feros, aves, peces, reptiles y anfibios8 sab"a que la ballena no es un pez y que el murci!lago no es un ave, sino mam"feros. 6imilar tratamiento dispens a las disciplinas del esp"ritu, clasificando ingeniosamente tanto las pasiones y virtudes humanas, como las constituciones pol"ticas de su tiempo, y las distintas maneras de e-presarse bellamente de palabra y por escrito. (urante doce a.os pudo traba+ar en el ,iceo con una paz absoluta. #ero a la muerte de 'le+andro, en O3O antes de Cristo, estall la guerra entre helenos y macedonios, que hab"an dominado recia desde la !poca de Rilipo. ,as relaciones de 'ristteles con la dinast"a de Macedonia lo hicieron sospechoso ante los <amigos de la libertad<, quienes comenzaron a esparcir el rumor que el ,iceo era un centro de espiona+e macedonio. 6e trat a 'ristteles como a tantos otros anteriormente, para culminar con la acusacin de <impiedad<. #ero antes de esperar la sentencia de muerte, 'ristteles, hombre de una modestia encantadora, volvi la espalda a 'tenas diciendo1 <,os atenienses no cometern por segunda vez un crimen contra la filosof"a<. 6e refugi en la isla de Eubea, donde muri al a.o siguiente, a la edad de sesenta y dos a.os. Buince siglos despu!s de su muerte, uno de los mayores talentos de la Edad Media hab"a de llamarlo todav"a <el maestro de todas las ciencias<.

HIP CRATES E& 3%*.' *' &% 2'*1/1)%


5ipcrates, llamado <el padre de la medicina<, fue contemporneo de 6crates y #latn. #rocedente de Cos, la isla ms bella de todas las que se encuentran diseminadas por el litoral sudoeste del 'sia Menor, pertenec"a a una familia que se gloriaba de descender de 'sclepios )Esculapio*, dios de la medicina. En cualquier parte del mundo griego hab"a santuarios dedicados a 'sclepios, adonde enfermos y achacosos acud"an para obtener curaciones y conse+os. ,os templos ms c!lebres de 'sclepios se hallaban en la isla de Cos y en Epidauro, en el pa"s de 'rglida. ,as e-cavaciones llevadas a cabo han e-humado tablillas de piedra con inscripciones relativas a toda clase de tratamientos medicinales. El templo de Epidauro es una muestra de la "ntima relacin e-istente en recia, como ocurr"a en Oriente, entre medicina, religin y magia. #ero, +unto a esta medicina <mgica<, naci muy pronto la aut!ntica medicina, que 5ipcrates elev a la categor"a de t!cnica. En realidad, no es el verdadero <padre de la medicina<, ya que no estableci las bases de este arte, pero ha e+ercido ms influ+o que ning9n otro m!dico en su descubrimiento y por eso mereci tal t"tulo. ,a medicina popular utilizaba remedios cuya eficacia hab"a sido contrastada por la e-periencia, pero los curanderos no se preocupaban de averiguar la razn de su !-ito. &ampoco eran capaces de distinguir lo esencial de lo accesorio8 con frecuencia confund"an los s"ntomas de la enfermedad con las causas de la misma. 6eme+ante terap!utica era ms una artesan"a que una t!cnica. 5ipcrates criticaba con aspereza a los magos y e-orcistas que basaban su medicina en la creencia en esp"ritus malignos introducidos en el cuerpo de los enfermos. (if"cilmente puede imaginarse cunto tuvieron que sufrir por tal supersticin los temperamentos d!biles y los epil!pticos, considerados seres impuros y odiados por los dioses. 5ipcrates intuy que la locura y la epilepsia eran causadas 9nicamente por lesiones cerebrales, y fundament sobre este hallazgo su tratamiento. ?l lo basaba todo en la e-periencia. racias a ese principio, represent en la medicina lo que 'ristteles en las dems ciencias naturales. <Edificad sobre la e-periencia<, era la divisa de 5ipcrates.

'dems, sent"a confianza ciega en el poder de curacin que posee la misma naturaleza. #ara !l, la verdadera misin del m!dico era ayudar a !sta en su lucha contra los g!rmenes de la enfermedad. <'lgunas veces es bueno no hacer nada<, dec"a. #ero fue tambi!n un e-celente ciru+ano y a9n hoy sus colegas admiran algunas facetas de sus traba+os quir9rgicos, su e-traordinaria e-periencia, habilidad y prudencia en el curso de las intervenciones. 5ipcrates no se cansaba de aconse+ar higiene al ciru+ano y recomendaba, entre otras cosas, no de+ar nunca que la suciedad rozara las heridas. ,as observaciones de 5ipcrates en el terreno de la higiene en general son de enorme importancia. ' nuestro entender, fue el primero que comprendi la influencia de las condiciones climatolgicas y geogrficas en la salubridad de una poblacin.

5ipcrates de Cos.

LA ANTIGUA COMEDIA TICA

A.1+65A%)'+
En la historia del teatro griego, las primeras comedias se parecen ms a lo que llamamos hoy variedades que a la actual comedia. ,a stira social era su principal temtica8 se atacaba a personas de relieve, pol"ticos, poetas, filsofos y a mucha gente. Ao sabemos con e-actitud cmo ni cundo se originaron, aunque la voz comedia parece indicar que quiz surgi en las fiestas que se celebran en honor de (ionisos en cualquier parte del mundo hel!nico. (urante tales feste+os, muchos se emborrachaban, lanzaban bromas groseras y se entregaban a danzas alocadas y canciones atrevidas. Este g!nero de representacin recibi el nombre de Lo os. ,as comedias griegas conservaron muchos aspectos toscos, aun cuando poetas posteriores tratasen con nuevas t!cnicas estas burdas diversiones y les dieran una accin coherente. El g!nero naci en 6icilia, de donde pas ms tarde a 'tenas.

'ristfanes.

El comedigrafo ms importante fue 'ristfanes, de cuya vida slo se sabe que perteneci a una familia ateniense y naci hacia mediados del siglo N antes de Cristo, quizs en Egina. 6u primera comedia fue representada en U3I antes de Cristo, a los cinco a.os de estallar la guerra del #eloponeso. 6lo se han conservado algunos fragmentos, pero puede afirmarse que el tema es id!ntico al que trat, cuatro a.os despu!s, en Las n/bes. ,a me+or comedia de 'ristfanes, y la ms c!lebre, tambi!n, se titula Las a=es. #reludia al S/eVo de /na noche de =erano. Con irrespetuoso desenfado, se burla de los antiguos dioses, de la pol"tica y de muchas otras cosas. Es la ms airosa, regoci+ante y gil de sus obras. ' lo largo de la comedia brotan como l"tico manantial versos +uguetones y brillantes. Las a=es fue representada por primera vez en U2U antes de Cristo. 5e aqu" a grandes rasgos el desarrollo de la accin1 dos ciudadanos, #istetero y Ev!lpides, cansados de las divergencias entre los atenienses, deciden fundar una ciudad, pero no en la tierra, sino en los aires, en el reino de las aves. ,os dos amigos desean encontrar a la abudilla &ereo, ya que habiendo este p+aro sido antes hombre, es capaz de adoctrinarlos8 cuando sabe que vienen de 'tenas y por qu!, la abudilla va a buscar a su esposo, el ruise.or. 'mbos reunirn a todas las aves para e-aminar el proyecto. El conse+o decide construir una ciudad en las nubes, que se llamar Aefelococigia y estar dotada de todos los atributos de un poderoso reino. #ero cuando los muros estuvieron terminados, los dioses comenzaron a inquietarse, porque Aefelococigia rivalizaba con el Olimpo. ,a nueva ciudad cierra el paso que une cielo y tierra y las ofrendas de los hombres no pueden llegar a los dioses. El hambre reina en el Olimpo y los dioses se ven obligados a enviar una emba+ada a Aefelococigia para negociar con las aves. ,a stira alcanza su cumbre en la escena que sigue. ,a emba+ada se compone de #oseidn, 5!rcules y un dios e-tran+ero que se comporta de forma tan siniestra y grosera que averg/enza a #oseidn. #istetero, que dirige el nuevo Estado, se percata enseguida de cmo puede atraer al glotn 5!rcules a su causa. Coloca ante !l un suculento asado, carne de dos aves <que se sublevaron contra la democracia de los p+aros y sufrieron su +usto castigo<. $na vez satisfecho, el terrible semidis queda en manos de #istetero. El dios brbaro habla un griego desastroso que nadie es capaz de entender8 resulta fcil para #istetero interpretar su +erga diciendo que el dios sostiene la opinin de 5!rcules. Este mismo dios contribuye a la traduccin del galimat"as. &erminada la lib!rrima traduccin, el dios brbaro se limita a decir1 <=Muy bien dicho>< ,os emba+adores se someten a las e-igencias de las aves8 7eus compartir"a la soberan"a del mundo con Aefelococigia y casar"a a una de sus hi+as con #istetero. ,a comedia termina con alegres regoci+os nupciales.

OCASO POLTICO DE GRECIA

,as guerras del #eloponeso terminaron con la ca"da de 'tenas. racias al oro del rey persa, los griegos hab"an aniquilado el principal apoyo de la independencia de su pa"s y como consecuencia retrocedieron a la situacin anterior a 6alamina, #latea y Micala. ,as presiones del ;mperio persa se hicieron cada vez ms insistentes. #erdida la independencia adquirida por sus victorias y los frutos de la paz de UUH antes de Cristo, el rey persa transformse en rbitro de cualquier diferencia entre los estados hel!nicos e inclinaba la balanza a su anto+o. 6i recia se hubiera confederado, nunca habr"a llegado a tal situacin. $na recia unida hubiese sido, por muchas razones y desde el punto de vista militar, muy superior al imperio persa, ya decadente. #ero la debilidad y la divisin subsistieron en recia hasta que un caudillo poderoso logr fundir en un pueblo a todos los helenos, para su suerte y, tambi!n con ms frecuencia, para su desgracia.

LA HEGEMONA DE ESPARTA
6ometida 'tenas, ,isandro regres a Esparta y fue honrado como ning9n griego lo fuera anteriormente. En testimonio de sus haza.as, ostentaba centenares de proas capturadas en Egosptamos y otros lugares y materialmente se doblaba ba+o el peso de las coronas de oro enviadas por las ciudades del #eloponeso en prenda de agradecimiento8 ten"a adems P44 talentos de los subsidios que el rey persa le diera para gastos de guerra. Mams concedi recia a ciudadano alguno un poder tan ilimitado como a ,isandro, el ms espartano de sus generales. (ominaba casi todos los puertos del mar Egeo. En todas las ciudades visitadas en su triunfal via+e a lo largo del litoral, estableci decarqu"as )gobierno de diez miembros*. &ales gobernantes dispon"an de poder enorme sobre la vida y los bienes de los habitantes. ?sa era la libertad ganada por los miembros de la ,iga de (elos al desprenderse de sus opresores atenienses. 0a+o la autoridad de 'tenas deb"an contribuir a los gastos de la flota, motivo de su rebelin8 ahora ten"an que pagar a Esparta un enorme tributo1 mil talentos anuales. : como sus predecesores, tampoco el hombre que encarnaba la nueva libertad estaba e-ento de adulacin y orgullo. (e todas partes llegaban a ,isandro testimonios de admiracin casi idoltricos, y aunque fuese el ms austero de los espartanos, tanta veneracin acabar"a por embriagarle. ,isandro, vencedor en 'tenas, imit a #ausanias, vencedor en #latea8 loco de orgullo y carente de clemencia, se hizo pronto insoportable. Estableci en 'tenas un gobierno de treinta atenienses partidarios de Esparta, quienes implantaron el terror8 se dice que unos 2.P44 ciudadanos fueron e+ecutados. 'dversarios pol"ticos y enemigos personales fueron inmolados a la sed de venganza. "L,+ 6.'1)6% 61.%),+"$ como se les llamaba, se sent"an seguros y amparados por el nutrido contingente espartano que ocupaba la 'crpolis. ,a situacin empeoraba cada d"a ms. #or 9ltimo, los treinta tiranos acabaronCpersiguiendo a todo el que pose"a dinero, cuales aut!nticos bandidos. 'dems, los tiranos eran enemigos +urados de todo ateniense culto. Buer"an arrastrar al pueblo de 'tenas, tan pagado de su elevada civilizacin, a la ignorancia r9stica.

Critias fue animador de este r!gimen implacable. Como ,isandro, era de temer que imitase servilmente al espartano. Cuando le hablaban de cr"menes cometidos en su nombre, se encog"a de hombros y contestaba1 <6iempre ocurri as" en tiempos revolucionarios<. Aunca hab"an soportado situacin seme+ante los infelices griegos. ,os miembros de la ,iga de (elos empezaron a echar de menos el <yugo< ateniense y llegaron casi a compadecer a los atenienses. En &ebas, sobre todo, hallaron refugio los atenienses ansiosos de libertad, poni!ndose al abrigo de los treinta tiranos. &ranscurridos ocho meses de tal r!gimen, un grupo de refugiados atenienses sali de &ebas y se encamin hacia 'tenas, dirigidos por &ras"bulo. Muerto Critias en las luchas que siguieron, fue fcil eliminar a los tiranos y restablecer las instituciones democrticas. En otras ciudades, la decarqu"a sigui el mismo sino8 no obstante, gobernadores y guarniciones espartanos continuaron en ellas. recia entera lanz un suspiro de alivio cuando ,isandro desapareci de escena. El gobierno espartano hab"a recibido tantas que+as de su general y de su modo de e+ercer el poder, que le retir el mando. ,a opresin sobre la 5!lade disminuy a9n ms cuando las relaciones de Esparta con el rey de #ersia perdieron cordialidad, debido al secreto apoyo espartano a una con+ura contra 'rta+er+es ;;.

L% 'G3'*1/15) *' "&,+ D1': M1&"


En el litoral persa, conspiraciones, asesinatos y luchas fratricidas estaban a la orden del d"a. En UQP antes de Cristo, Mer+es fue v"ctima de una con+ura y, poco despu!s, su hi+o primog!nito (ar"o fue asesinado a instigacin de su hermano 'rta+er+es. ?ste rein ms de cuarenta a.os y su hi+o y sucesor, Mer+es ;;, fue asesinado dos semanas despu!s tambi!n por su hermano, quien a su vez fue eliminado por el tercer hermano, (ar"o ;;. El nuevo soberano se cas con su hermanastra #arisatis, participante en todos los asesinatos cometidos en la corte durante el reinado del d!bil (ar"o, que muri en U4U antes de Cristo y de+ trece hi+os, entre ellos 'rta+er+es ;; y Ciro. ?ste, ms +oven, era, al rev!s de su hermano mayor, en!rgico y ambicioso, y se propuso arro+ar del trono a aqu!l. #arisatis le ayud en el plan, pues Ciro era el preferido de sus hi+os. Geclut un e+!rcito de 24.444 mercenarios griegos y en la primavera del a.o U42 antes de Cristo sali de 6ardes al frente de sus tropas, que se elevaban ya a 2U.444 soldados. (ispon"a de otro e+!rcito persa compuesto de 24.444 hombres. ,a e-pedicin se dirigi al corazn del ;mperio persa, si bien su plan se desconoc"a. Estos mercenarios griegos %<los (iez Mil<% hab"an de enfrentarse con peligros espantosos y dificultades sobrehumanas. 6u odisea ha sido descrita con maestr"a por uno de ellos, el ateniense Menofonte, hombre e-traordinario, muy culto y amigo "ntimo de 6crates. 6u libro sobre la e-pedicin de <los (iez Mil<, la An7basis, se lee todav"a con el mayor inter!s. ,o ms penoso de esta e-pedicin fue seguir el ?ufrates a trav!s de los desiertos del norte de Mesopotamia1 no hab"a un rbol, slo brotaban el a+en+o y otras plantas aromticas. (urante dos semanas, los griegos vagaron a trav!s de este pa"s desolador8 por fin, llegaron a regiones ms f!rtiles. Cerca de Cuna-a, al noroeste de 0abilonia, 'rta+er+es lanz las tropas contra su hermano. El aspecto de este e+!rcito persa era impresionante, pero el "mpetu del menguado e+!rcito griego era mayor8 <los (iez Mil< asaltaron las l"neas enemigas con repetidas y ms rpidas ofensivas cada vez. 'l fin, el pnico se apoder del flanco atacado por los griegos.

#ero las cosas no ocurrieron as" en el sector donde luchaban persas contra persas. Ciro fue gravemente herido en un o+o por un dardo, cay del caballo y fue aplastado con todos cuantos intentaron cubrirle. El rey mand cortar la cabeza y la mano izquierda del difunto pretendiente y los levant en alto para que los restos macabros fueran vistos en todo el campo de batalla. #ara los persas fue se.al del fin de la lucha. ,as tropas de Ciro emprendieron la huida, pero los griegos siguieron en la brecha. #or 9ltimo, el oficial espartano Clearco y sus hoplitas derrotaron a los persas. Con todo, el campamento de Ciro fue saqueado por el enemigo y los griegos se encontraron sin v"veres en un pa"s enemigo y a mucha distancia del mar. ' pesar de todo, pactaron con el strapa &isafernes. ?ste prometi indicarles el camino ms seguro para regresar8 adems, les proporcionar"a v"veres si se los pagaban y le promet"an no per+udicar al pa"s y a sus habitantes. Cuando los griegos estaban a mitad de camino del &igris, &isafernes +uzg llegado el momento largo tiempo acariciado de tenderles el lazo. Con astucia y buenas palabras, convenci a Clearco para que le visitara en su tienda acompa.ado de los cuatro oficiales griegos de mayor graduacin, otros veinte oficiales ms y un destacamento de veinte soldados. Cuando los griegos llegaron al campamento de &isafernes, invitaron a los cinco oficiales a presentarse ante el strapa. (e pronto, la guardia de !ste iz una bandera ro+a en la tienda de su +efe y a esta se.al convenida, hicieron en ellos una horrible carnicer"a1 cuantos se encontraban fuera de la tienda, fueron pasados a cuchillo, y los oficiales, que estaban dentro, fueron desarmados por los persas y encadenados8 luego, enviados al rey y decapitados. &isafernes mand mensa+eros a los griegos pidi!ndoles que rindiesen las armas ahora que sus +efes <hab"an sido castigados por no respetar el tratado<. ,as armas <pertenec"an al rey, puesto que con anterioridad hab"an sido de Ciro, su esclavo<. Entonces Menofonte, voluntario en toda esta campa.a8 y otro oficial se pusieron al frente de sus compa.eros de armas. ,os griegos respondieron a los mensa+eros de tal forma que los persas +uzgaron prudente dar media vuelta en el acto. 's" comenz una retirada aun hoy interesante, no slo por su significacin pol"tica, sino por mostrar el carcter del pueblo griego.

Menofonte.

,a An7basis de Menofonte es una de las me+ores obras de la 'ntig/edad. Aos presenta a hombres procedentes de toda la 5!lade, un microcosmos del pueblo griego, con sus virtudes y defectos. Este peque.o e+!rcito estaba aislado y rodeado de peligros en un pa"s inhspito y hostil. El grupo era fuerte mientras hab"a unin8 todos se percataban que la unidad era una necesidad imperiosa. ,os soldados deliberaban y tomaban decisiones, como si se tratara de una especie de polis nmada e independiente. &isafernes no os en lo sucesivo atacar de frente a los griegos, aunque estuviera en posicin favorable8 se content con hostigar la retaguardia griega con ataques de caballer"a. ,os griegos sufrieron a9n ms cuando llegaron a las regiones monta.osas del actual Yurdistn, en donde los ind"genas les acogieron con una lluvia de flechas y los honderos, con proyectiles de tanta fuerza, que les causaron heridas mortales, pese a sus cascos, corazas y escudos. <,os (iez Mil< llegaron por fin a las monta.as de 'rmenia. El fr"o de diciembre era terrible8 y los griegos caminaron mucho tiempo con nieve hasta la cintura, sufriendo el azote de un viento glacial. Muchos soldados, agotados de hambre y cansancio, se tend"an para de+arse morir. Menofonte, que dirig"a la retaguardia, los obligaba a levantarse1 <,os golpeaba con mis pu.os para que no fueran v"ctimas de las armas enemigas<. Relizmente, los griegos llegaron casi e-haustos a unas ciudades ricas en ganado, alimentos, vino y cerveza, y se quedaron all" una semana para reponer fuerzas. (espu!s, siguieron adelante, pese a las constantes escaramuzas con las poblaciones que encontraban. #or fin lleg un d"a en que olvidaron todos los sufrimientos pasados. =(esde la cima de una monta.a se divisaba el mar> ,os de la vanguardia gritaban de alegr"a, acrecentada a medida que llegaban los dems. 'll" a sus pies estaba el mar Aegro. TMThalassa, %halassaNE )el mar, el mar*, gritaban, abrazndose unos a otros y llorando de gozo. Combatiendo siempre, fueron abri!ndose camino hasta que recibieron acogida hospitalaria en la ciudad litoral de &rebizonda. 6e instalaron en algunas ciudades del contorno y pudieron gozar, al fin, de un merecido reposo. (e &rebizonda siguieron costeando en direccin oeste, pero en mirando el mar, se negaban en redondo a caminar ms. &ras muchas dificultades, pudieron disponer de una flota. ,os sufrimientos tocaban casi a su fin. ,os griegos pisaron por primera vez tierras europeas en 0izancio, en el a.o OLL. 'll", parte del e+!rcito se dispers, otros continuaron el via+e hacia sus patrias respectivas y el grueso de !ste se puso al servicio de los espartanos, que los transportaron al 'sia Menor. Esparta acababa de entrar en guerra contra &isafernes y sus colegas. Menofonte se despidi en Esparta de sus compa.eros de armas, quienes le deb"an, ms que a nadie, la salvacin. Menofonte lleg a 'tenas tras una ausencia de dos a.os y medio, pocas semanas despu!s que su maestro e "ntimo amigo 6crates fuese condenado a muerte.

Menofonte y los W(iez milV

L,+ '+3%.6%),+ %6%/%) %& 123'.1, 3'.+%


,a e-pedicin de <los (iez Mil< no fue slo un episodio aventurero8 fue, adems, un suceso importante en la historia del mundo, porque revel la debilidad del ;mperio persa. (esde entonces, los griegos ms perspicaces advirtieron que un e+!rcito poco numeroso y bien pertrechado bastar"a para quebrantar definitivamente el poder"o del rey de #ersia. : esta idea ser"a e2 mvil de las haza.as de 'le+andro Magno. El creciente desprecio de los griegos hacia los persas parec"a estar en aparente contradiccin con el influ+o que el imperio del rey de reyes e+erc"a entonces sobre los destinos de recia. 6in embargo, esta influencia ms se basaba en la escisin de+os griegos que en el poder de los persas8 adems, el rey, que dispon"a siempre de abundante oro, dirig"a con eficacia las intrigas de unos griegos contra otros. Esparta, el Estado ms poderoso, hab"a traicionado la causa hel!nica entregando a los griegos del 'sia Menor al rey persa. #ero la situacin cambiaba. ,os espartanos se hab"an hecho sospechosos a la corte persa por haber alentado en secreto la rebelin de Ciro, y aun empeor ms su situacin cuando &isafernes, al regreso de Cuna-a, lanz una campa.a de represalia contra las ciudades +nicas que se hab"an sumado al movimiento de Ciro. ,os +onios pidieron ayuda a los espartanos, que !stos no pudieron negar. '.os antes, los espartanos hab"an comprado los favores del rey de los persas, abandonando sin piedad a sus compatriotas de la otra orilla del mar Egeo8 pero ahora eran due.os de la 5!lade y quer"an demostrar su capacidad de defensa del mundo griego. ,os espartanos tomaron, pues, las armas contra &isafernes y su rey.

'l principio, nada notable ocurri. #ero en OLQ los sucesos se precipitaron al ser nombrado +efe supremo 'gesilao, uno de los reyes de Esparta. Era un espartano valeroso y sin tacha, ba+o de estatura y co+o1 un cuerpo deforme alentado por un esp"ritu indomable capaz de vencer todos los obstculos. 'l rev!s de lo ocurrido con ,isandro, todos lo quer"an, por su buen carcter y amabilidad. Cuando se hizo cargo del mando, compar su campa.a con la guerra de &roya1 una vez ms, recia entera iba a atacar al enemigo com9n asitico en su territorio. Como anta.o 'gamenn, tambi!n ofreci un sacrificio a los dioses antes de abandonar el puerto de 'ulis. El momento cumbre de su e-pedicin lo constituy una brillante victoria cerca de 6ardes. ,a reina madre #arisatis culp a &isafernes de la derrota persa y el strapa fue decapitado.

#ero 'gesilao interrumpi pronto la marcha triunfal, porque los acontecimientos de su patria reclamaban su presencia urgente. En primer lugar, se levantaron en armas los tebanos contra los espartanos y los derrotaron en una batalla en la que ,isandro hall la muerte. ,a situacin era a9n ms desesperada, porque los corintios se aliaron con los tebanos, y los atenienses vieron llegada la hora de su libertad8 despu!s, se sublevaron los argivos y otros pueblos. 6e hab"a creado un frente antiespartano, tal vez merced al oro persa. Esta amenaza oblig a los espartanos a llamar a 'gesilao. El +efe espartano hab"a so.ado con una brillante carrera en 'sia, pero por el bien de Esparta obedeci a los !foros. Gegres por tierra, atravesando &racia, Macedonia y &esalia8 cuando lleg a 0eocia, hall a las tropas coaligadas cerca de Bueronea. Corr"a el a.o OLU. ,a batalla fue cruel y 'gesilao qued gravemente herido1 se libr gracias al valor de los cincuenta espartanos de su guardia personal. #ero consigui la victoria. 6in embargo, este !-ito perd"a valor ante la aplastante derrota que una flota persa a las rdenes del ateniense Conn acababa de infligir a la marina espartana en Egosptamos, en el e-tremo sudoeste del 'sia Menor, derrota que acab con la hegemon"a naval espartana. Este desastre mud repentinamente el signo de la situacin y 'gesilao no pudo volver al 'sia. Conn mov"a su flota de isla en isla, de puerto en puerto del mar Egeo, e-pulsando de todas partes a los gobernadores espartanos. ?stos se hab"an hecho odiar tanto, que Conn pudo cumplir su misin con sorprendente facilidad. ' su regreso a 'tenas, el pueblo lo acogi en triunfo, aclamndolo como libertador de la patria y segundo &em"stocles. Con general satisfaccin, Conn mand reconstruir las murallas de 'tenas. &odos quer"an participar en la tarea. 0eocia y otros pueblos vecinos, que once a.os antes hab"an feste+ado el derribo de los muros, ofrecieron ahora su ayuda y los reconstru"an con alegr"a. En efecto, el rey persa y su strapa de Monia creyeron llegado el momento de inclinar la balanza griega en favor de Esparta. ,os persas imprimieron un cambio radical a su pol"tica y detuvieron a Conn, declarando que !ste obraba contra los intereses del rey. Conn fue paralizado en un momento en que tanto pod"a hacer para el nuevo progreso de 'tenas. ,os espartanos se alegraron de ello. Ms tarde, un astuto emba+ador de Esparta consigui de #ersia la firma de un tratado de paz. Estos sucesos ocurr"an en OHI. Esta paz era otra deshonra para Esparta, que de nuevo sacrificaba a los griegos del 'sia Menor sus intereses. ,as clusulas del tratado eran afrentosas para los helenos. Esta "3%: *'& .'("$ como la denominaban, era un decreto humillante para los Estados griegos, un edicto que el rey promulgaba en 6usa sin consultarles y al que ten"an que someterse de grado o por la fuerza. El tratado estipulaba que todas las ciudades del 'sia Menor pertenecer"an en adelante al rey. 6lo un art"culo del mismo era venta+oso a primera vista1 garantizaba la independencia de todas las ciudades grandes o peque.as de recia propiamente dicha. D#od"an desear algo ms los griegosE =Aada, sin duda, si Esparta no hubiera sido aliada de #ersia> Esparta era el gendarme de 'rta+er+es8 con !l podr"a malograrse toda tentativa de unidad entre los griegos. Esparta aceptaba la triste misin de velar por el estricto cumplimiento del tratado. 's" quedaron los griegos reducidos a la impotencia. &uvieron que reconocer no slo la hegemon"a de Esparta, sino tambi!n la supremac"a del gran rey. #or primera vez despu!s de la batalla de Micala, casi un siglo antes, los persas impon"an su poder a los helenos del 'sia Menor. ,a <paz del rey< divid"a al mundo heleno en dos partes, dependientes ahora del monarca persa8 una, directamente8 la otra, en forma indirecta. ,os griegos hab"an derrochado la herencia de su edad de oro, hab"an renegado de sus h!roes y grandes pol"ticos y, lo ms humillante, ten"an que inclinarse ante un enemigo a quien pudieron vencer por tierra y mar. 6u pugna en so+uzgarse mutuamente hab"a provocado esta lamentable situacin.

D#or qu! los espartanos traicionaron as" el honor de reciaE 6lo hay una e-plicacin posible1 su pnico al ver con qu! rapidez los atenienses levantaron las murallas de 'tenas. El temor que 'tenas recobrara su antiguo poder"o se convirti en idea obsesionante. (e ah" su afn de buscar la paz a cualquier precio, y de tal manera que los dems griegos quedasen aislados e incapaces de unirse contra Esparta y arrebatarle la hegemon"a. (e las campa.as realizadas por Conn, nada quedaba. $na vez ms, los espartanos lograron su ob+etivo1 quebrantar la unidad de sus rivales y servirse de ellos para conseguir cuanto ambicionaban. Nigilaban ahora a los griegos de los dems Estados como a sus propios vecinos. (esde la conclusin del tratado de paz, obligaron a los tebanos a sacrificar su posicin de ciudad directora de 0eocia, deshicieron la alianza entre 'tenas, &ebas, Corinto y dems polis griegas y, con la ayuda persa, designaron gobernadores en varias partes. ,os strapas persas oprimieron ms que nunca a los griegos indefensos del 'sia Menor. El gobierno espartano sembr en la 5!lade un odio que dar"a ms tarde sus frutos.

LA HEGEMONA DE TE?AS
(espu!s de la su+ecin de 'tenas, los espartanos temieron a &ebas ms que a ninguna otra ciudad. El rey 'gesilao, sobre todo, sent"a rencor hacia los tebanos, pues por su culpa se hab"a visto obligado a suspender la prometedora campa.a de 'sia. Ao perd"a ocasin para obstaculizar su e-istencia1 puso guarnicin espartana en 0eocia, +unto a &ebas, y constituy unos gobiernos formados por diez hombres )decarqu"as* filoespartanos en las ciudades beocias. Mientras, los tebanos resentidos esperaban el momento de reanimar la ,iga 0eocia y lanzarse contra Esparta. #ero antes de conseguirlo sufrieron otra prueba a9n ms humillante1 los tiranos se instalaron en su misma urbe. 'unque doria como los lacedemonios, slo una minor"a de la poblacin tebana simpatizaba con Esparta y gracias a ella pudieron los espartanos realizar uno de sus atentados ms brutales. En OH3, un e+!rcito espartano que iba camino de &racia asalt la fortaleza de &ebas Aadie la defend"a aquel d"a, porque se celebraba una fiesta religiosa consagrada a las mu+eres, y en tal fecha les estaba prohibido a lo hombres salir de sus casas, por lo que los espartanos se apoderaron de la ciudadela sin ninguna dificultad. Aadie se atrev"a ahora a oponerse a los espartanos8 por una parte, estaban apoyados por el rey de #ersia, y por otra, el tirano (ionisio de 6iracusa se hab"a convertido en su aliado. Ruera de haber derramado su sangre por la causa com9n, cerca de la ciudad de #latea en UIL, los beocios no hab"an laborado mucho por el engrandecimiento de recia. #ero despu!s de la guerra, el orgullo espartano los hizo cambiar de parecer. ,os beocios llegaron a solidarizarse con los oprimidos atenienses y acoger con hospitalidad a cuantos hu"an del terror de los C treinta tiranos. ,os tebanos ms ricos y prestigiosos de entre los e-iliados planearon una con+uracin encabezada por el +oven #elpidas con el fin de asesinar a los oligarcas y liberar a &ebas. 's", una tarde lluviosa de diciembre de OIL lograron entrar a &ebas siete con+urados disfrazados de campesinos, que se escondieron en casa de un amigo. Otro de sus cmplices supo desenvolverse tan bien en la pol"tica local, que ocupaba el cargo de secretario de los oligarcas8 gracias a !l, los con+urados consiguieron cumplir su misin. ?ste invit a un fest"n a dos de lo cuatro tiranos, que se efectu al d"a siguiente por la tarde. Cuando lo invitados estuvieron bastante borrachos, entraron tres mu+eres tocadas con velos y primorosos vestidos. &omaron asiento +unto a los tres hombres y a una se.al convenida levantaron sus velos, sacaron los pu.ales ocultos en los vestidos y asesinaron a los dos oligarcas. 6us colegas tambi!n fueron apu.alados por los con+urados.

(e este modo infamante murieron estos hombres que hab"an abierto las puertas de su patria al enemigo. ;nmediatamente, los con+urados se dirigieron hacia donde penaban 2P4 prisioneros pol"ticos, pusieron fuera de combate al +efe de la prisin y liberaron a aquellos que hab"an sido encarcelados por el pecado de defender a la patria. (espu!s mandaron emisarios por toda &ebas anunciando que la ciudad era ya libre y que todos los tebanos amantes de la libertad deb"an presentarse armados en la plaza de la ciudad. 'l rayar el alba, #elpidas y los suyos presid"an all" una asamblea popular. ,os sacerdotes coronaron de laurel a los siete con+urados, les agradecieron en nombre de los dioses tutelares de la ciudad y el pueblo delirante los eligi por +efes. ,os siete +venes aprovecharon el entusiasmo general para atacar enseguida la fortaleza. ,os tres comandantes espartanos ofrecieron rendirse si les de+aban evacuar la guarnicin8 los tebanos aceptaron. Cuando salieron las tropas, los tebanos no pudieron contener su odio contra los traidores de su pueblo, algunos de los cuales fueron capturados y e+ecutados. ,a noticia de la liberacin de &ebas se e-tendi como reguero de plvora por el mundo hel!nico. 6e ensalzaron la presencia de nimo y el valor de aquellos hombres que llevaron a cabo un plan tan arriesgado y derrocaron en pocas horas un gobierno que parec"a invencible en la v"spera. ,a alegr"a de ver que el orgullo espartano hab"a perdido uno de sus puntos de apoyo era inenarrable. #oco ms tarde, recrudeci el odio antiespartano cuando se supo que hab"an pretendido hacer con los atenienses lo mismo que con los tebanos tres a.os antes. El gobernador espartano de una ciudad beocia hab"a organizado una operacin militar contra El #ireo para apoderarse, mediante un golpe de mano, de los nav"os y bastimentos atenienses. $n atardecer, emprendi la marcha con la idea de llegar al #ireo antes del amanecer, pero le fall el clculo, 'tenas se salv8 al romper el alba a9n se hallaban los espartanos en camino. El guante estaba echado y los, atenienses aceptaron el reto. #actaron amistad con los tebanos y se prepararon para declarar la guerra por tierra y por mar a Esparta. Consiguieron formar una segunda ,iga @tica en OIH, e-actamente un siglo despu!s de la creacin de la ,iga mar"tima de (elos. racias a ella, tuvieron recursos suficientes para la guerra naval. Mientras los atenienses acrecentaban su poder"o naval, los tebanos prepararon el e+!rcito ms poderoso de su historia, formado por una <falange sagrada< de trescientos hoplitas, integrado por +venes valientes. 'dems de esa <falange sagrada<, los tebanos contaban con algo que tambi!n contribuy a la eficacia de su e+!rcito1 un +efe y estratego e-cepcional, Epaminondas, quien inici una nueva fase en la historia de recia. Esparta quer"a aniquilar a &ebas, principalmente por una razn1 porque la ciudad comenzaba a recuperar ascendiente entre las dems de 0eocia. ,uego, 'tenas firm la paz con Esparta sin contar con su aliado8 los tebanos, ofendidos, denunciaron el tratado. Estaban solos y 9nicamente pod"an esperar ayuda de 0eocia. ,os espartanos +uzgaron llegado el momento de dar el golpe de gracia a los tebanos. En el a.o OI2, 0eocia fue invadida por las tropas de Esparta, pero gracias al talento pol"tico y militar de Epaminondas y al valor de #elpidas, los tebanos no rindieron las armas y vencieron a los espartanos en L'8/6.%, cerca de &ebas. ,a batalla de ,euctra se.ala un giro, no slo en la historia de la estrategia, sino tambi!n en la pol"tica griega. Esparta cedi la hegemon"a a la &ebas de Epaminondas. #rcticamente, toda recia central, menos 'tenas, form parte de la ,iga &ebana, ,iga que de+ sentir muy pronto su influencia en el #eloponeso. Epaminondas, al frente de un e+!rcito, invadi ,aconia y la arras. ,os ilotas se sublevaron en Mesenia. (e ;talia, 6icilia y @frica llegaron nav"os atestados de descendientes de mesenios que retornaban a sus antiguos hogares para adorar a sus dioses en la tierra de sus antepasados. Gegresaban del destierro como anta.o los israelitas de 0abilonia. ,os mesenios lograron su libertad y formaron un Estado dirigido por

Epaminondas. Con su ayuda, se organiz tambi!n, en el interior del #eloponeso, un Estado arcadio confederado.

Epaminondas.

#ocos pa"ses como la antigua 'rcadia han dado pbulo a mitos paradis"acos.3I #ero otra era la 'rcadia de la realidad. $n pa"s de pastores, ciertamente, pero con tierras pobres y poco dispuestas para la vida id"lica. Eran toscos y primitivos como sus monta.as. Ms tarde, tambi!n las ciudades de 'caya se aliaron a &ebas8 pero la carrera pol"tica de Epaminondas cortse de pronto antes de poder realizar sus proyectos, pues en el a.o OQ3 muri luchando en Mantinea, ciudad arcadia enemiga de &ebas. ,a muerte de Epaminondas significaba para &ebas el ms rudo golpe que pod"a recibir. (e nuevo, la ciudad sufr"a una p!rdida irreparable. (os a.os antes hab"a ca"do #elpidas en una guerra contra &esalia. ,a muerte de este amigo de Epaminondas fue tambi!n sentida por el pueblo, al que sacrific su +uventud para librarlo del opresor. 6lo !l hubiese podido recoger el mando que de+aba Epaminondas. 'l saber los tebanos la muerte de Epaminondas, firmaron la paz. ,a obtuvieron a costa de perder su hegemon"a. El papel de &ebas finalizaba en el momento en que a los rudos beocios les falt el genio de Epaminondas. ,a gloria ef"mera de &ebas slo sirvi para frenar el poder y la influencia de Esparta y 'tenas. Como anteriormente !stas, tambi!n &ebas consigui con ms facilidad debilitar a sus rivales.
3I

,os escritores del siglo TN;;; presentaron la 'rcadia como un pa"s id"lico1 all" soplaban suaves brisas y habitaba un pueblo feliz de pastores, dichosos mortales que viv"an a la sombra de los rboles, +unto al arroyo que regalaba los o"dos con el susurro de sus aguas. $nas veces, los pastores contemplaban los reba.os que pac"an tranquilamente8 otras, las ms, hablaban de lindas cosas o danzaban al son de sus rabeles. Mundo id"lico el de la 'rcadia po!tica....

,a muerte de Epaminondas. ;saaF Jalraven )2QHQC2IQP* Gi+Fsmuseum, 'msterdam.

'lgo parecido ocurri con la nueva hegemon"a naval ateniense. Cuando a los atenienses les ven"a el viento de popa, sus aliados acusbanlos de imperialistas, quiz con razn, y desertaban. Narias islas costeras del 'sia Menor abandonaron entonces la nueva ,iga @tica, estado de cosas que se prestaba de maravillas a las intrigas persas. 'tenas, Esparta y &ebas estaban e-haustas8 ning9n Estado descollaba en recia. (espu!s de tantos esfuerzos desmesurados, los griegos degeneraron en hedonistas8 es decir, engolosinados con los placeres. #ara la masa popular, sobre todo en 'tenas, nada lleg a ser ms importante que las fiestas y las funciones teatrales gratuitas. Ao necesitaban traba+ar, pues el Estado subvencionaba a cuantos cumpl"an sus pretendidos deberes ciudadanos y los alimentaba sin e-igir nada en cambio. El ateniense medio solo ve"a en el Estado un organismo encargado de distribuir subsidios y organizar feste+os. El servicio militar regular desapareci y la defensa de la ciudad se confi a mercenarios. &odos hablaban de sus derechos, pero casi nadie de sus deberes8 el fraude y las prevaricaciones se volvieron habituales, siendo in9tiles los organismos de control. Creyse que nuevas leyes estimular"an los sentimientos c"vicos y se promulgaron infinidad de decretos. El resultado fue que nadie se entendi en este d!dalo de leyes y reglamentos y, en la prctica, cada ateniense obraba a su anto+o. ,o positivo de la democracia ateniense se iba borrando, en tanto que los g!rmenes de desorden involucrados en todo r!gimen crec"an sin obstculos. ,a vida social y privada perdi serenidad y tornse fr"vola. ,os ciudadanos slo hablaban de las hetairas o de las postreras innovaciones culinarias. ,a ciudad paladeaba los comentarios sobre las ingeniosas frivolidades de la 9ltima org"a. 's", poco a poco, el clima intelectual de 'tenas se redu+o al de una ciudad de provincia.

SICILIA ENTRE #13 Y 336 ANTES DE CRISTO


,os cartagineses eran para los griegos de 6icilia lo que los persas para los griegos de la metrpoli. 'l perder 'tenas la !gida de la libertad hel!nica y su posicin hegemnica, sus enemigos mortales %#ersia y Cartago% reaparecieron en el escenario que abandonaran

despu!s de #latea, Micala e 5imera. Mientras el rey de #ersia se interesaba por los +onios, los cartagineses pusieron pie en 6icilia. ,legado el momento catastrfico para las ricas ciudades de la costa occidental de la isla, una tras otra fueron asaltadas por las hordas mercenarias que Cartago reclut entre los brbaros del Mediterrneo occidental. Corri la sangre. ,os hombres capaces de sostener las armas lucharon hasta morir, ancianos y ni.os fueron asesinados y las mu+eres reducidas a esclavitud. ' 'cragas )'grigento*, situada en la costa meridional, le lleg el turno a.os despu!s. Era ms poderosa que sus vecinas y estaba habitada por cientos de miles de personas. 6ituada en una de las regiones ms f!rtiles de la isla, pose"a ricos vi.edos y olivares. 6us habitantes manten"an lucrativo comercio Uon las costas de @frica gracias a sus ricas cosechas. 'cragas era inmensamente rica, como lo muestran sus templos, peristilos, estatuas y dems obras de arte. ,a desgracia se abati sobre la ciudad cuando en U4Q lleg a sus muros un potente e+!rcito cartagin!s. 6icilia entera tembl de terror. ,os habitantes de 'cragas, aprovechando sus fuertes murallas y la situacin venta+osa de la urbe %en la cima de una roca escarpada que dominaba toda la llanura%, rechazaron con facilidad el ataque p9nico. 6iracusa envi rpida ayuda a 'cragas, pero el general cartagin!s mand tropas contra la columna de socorro. ,os siracusanos, ayudados por los sitiados, vencieron a los cartagineses. 6in embargo, los generales siracusanos no aprovecharon aquella ocasin de aniquilar al enemigo. D#or qu!E En 'cragas se dec"a que por corrupcin e indiferencia hacia la causa com9n. racias a las tropas de socorro, la ciudad qued aliviada8 adems, los siracusanos se apoderaron de las provisiones en el campamento de los cartagineses y !stos empezaron a sentir el hambre. $n inconveniente ten"a el emplazamiento de 'cragas1 su aprovisionamiento por mar desde 6iracusa. El general cartagin!s sac provecho de esta circunstancia, asalt un convoy y se apoder de los tan necesarios v"veres. Entonces se volvieron las tornas y el hambre cambi de campo. ,os siracusanos vislumbraban que un d"a u otro, pese a su venta+osa situacin, la ciudad caer"a en manos del enemigo. El dinero cartagin!s, bien distribuido, favoreci la opinin siracusana y las tropas de socorro desaparecieron. ,os habitantes de 'cragas decidieron no luchar ms y, para evitar matanzas, determinaron huir. En una noche de diciembre, miles y miles de hombres, mu+eres y ni.os de+aron sus hogares, desistiendo de casi todos sus bienes. Rue un espectculo trist"simo. 'bandonaron a los ni.os enfermos y a los ancianos que no pod"an caminar8 algunos se suicidaron para evitar ser torturados por el enemigo. 'l amanecer, los cartagineses encontraron una ciudad vac"a8 all, a lo le+os, se divisaba el lastimoso corte+o de los fugitivos. #ero los soldados slo pensaron en el bot"n que les ofrec"a la ciudad abandonada, saquearon templos y casas y dieron muerte a cuantos habitantes hallaron a su paso. ,os colonos griegos insulares se libraron de situacin tan desesperada gracias a un tal (ionisio, oficial +oven y en!rgico, de oscuro lina+e, que dirigi las operaciones con tan drsticas medidas, que despert el odio y temor de los griegos durante mucho tiempo. (ionisio fue el prototipo de tirano cruel. 6in embargo, gracias a sus cualidades militares y pol"ticas, salv durante cuarenta a.os a los griegos de 6icilia occidental de mayores calamidades. 'l +uzgar la actitud de (ionisio no debe olvidarse, sin embargo, la suerte de las ciudades del oeste y sur de 6icilia. 'lcanz el poder en el momento en que un ine-orable enemigo impon"a su yugo a media 6icilia y cuando todos los griegos tem"an por su vida.

Muchos abandonaron el pa"s por miedo y buscaron una situacin menos peligrosa en la ;talia continental8 si los dems se salvaron, fue gracias a (ionisio.

&emplo de la Concordia en 'grigento8 se remonta al siglo N a. de C. y es uno de los ms altos e+emplos de arquitectura drica.

#ara evitar la suerte de 'cragas, 6iracusa necesitaba un +efe competente y en!rgico. 'unque (ionisio fuera +oven y de nacimiento poco ilustre, era ya famoso por su tenacidad y valor. En la asamblea popular habl en contra de los +efes militares y los acus de traicin. 'yudado por sus amigos, fue elegido general en +efe8 desde entonces ya no retrocedi ante las astucias demaggicas. 6ab"a el arte de presentarse como amigo del pueblo y oscurecer al gobierno vigente8 nadie como !l defend"a con tanto calor y patetismo al pobre contra el rico, al oprimido contra el opresor. Ms tarde consolid suposicin con una guardia personal, como hiciera en otro tiempo #is"strato8 de esta forma, la asamblea popular no se atrev"a a opon!rsele. ;mit a los tiranos, conden a muerte y e+ecut a sus adversarios ms ricos y poderosos, y aprovech tambi!n un conato de rebelin para humillar y desterrar a muchos enemigos. ,as c!lebres canteras de 6iracusa se atestaron de prisioneros pol"ticos. Ms de una vez, la vida y el poder de (ionisio pendieron de un hilo y se salv con astucia y violencia, al amparo de una ciudadela bien pertrechada que se hizo construir con el dinero del pueblo. (igamos, para ser imparciales, que la ciudadela tambi!n sirvi para proteger a los habitantes de la urbe. &omadas estas medidas de seguridad, (ionisio se esforz en cumplir su verdadera misin1 la guerra contra Cartago. (esde entonces, el tirano cambi su actitud hacia los siracusanos y los dems griegos de 6icilia. ,a astucia y violencia de su pol"tica dieron paso a la clemencia y magnanimidad1 deb"a reconciliarse con todos los griegos si quer"an vencer al enemigo com9n. (ionisio no descuid ning9n medio para conseguir su fin y dot de armas a la ciudad entusiasmada8 nunca se vio un e+!rcito tan bien equipado. Geclut, por las buenas o a la

fuerza, a los me+ores ingenieros, arquitectos, armeros y artesanos de 6icilia e ;talia. ,a ciudad convirtise en un enorme arsenal. ' e+emplo de los cartagineses, se construyeron colosales arietes y catapultas para lanzar flechas, piedras y proyectiles de plomo. El arsenal ten"a armas de la me+or calidad y de todas clases. 6e reforz y moderniz la flota. 6iracusa lleg a tener tantos nav"os como 'tenas en su me+or !poca. Cuando estuvo todo preparado, (ionisio declar la guerra a Cartago. ,os griegos oprimidos por el enemigo vieron cercano el d"a de su liberacin. (ionisio se puso al frente de un e+!rcito numeroso, march hacia el Oeste y liber ciudad tras ciudad. ,os griegos se vengaron tanto de los antiguos estragos cartagineses, que las crueldades cometidas por ellos igualaron a las de sus enemigos. ,os liberadores llegaron hasta la costa occidental de la isla, pero hubieron de retroceder ante un contraataque cartagin!s, que luego se hizo presente en la propia 6iracusa. ,a situacin de (ionisio era desesperada, pero la suerte lo ayud. ,o que no lograron las armas lo alcanz una espantosa epidemia que azot el campo de los sitiadores, quizs ms terrible que la de 'tenas. ,os cartagineses mor"an a montones. El general en +efe cartagin!s firm en secreto la paz con (ionisio, comprometi!ndose a retirar del cerco las tropas cartaginesas y volver a su pa"s a cambio de trescientos talentos. El general cartagin!s salv la vida por poco tiempo1 al llegar a Cartago, el desprecio de sus compatriotas le afect tanto, que se encerr en su casa y se de+ e-tinguir de hambre. ,a guerra continuaba con variada fortuna. #or fin, se firm un tratado de paz que limitaba el poder cartagin!s a la zona occidental de 6icilia y de+aba a (ionisio las cinco se-tas partes de la isla. (ionisio e-tendi su autoridad hasta ;talia del sur, bot la marina ms poderosa de su tiempo y destac fuerzas militares en los lugares ms le+anos del 'dritico para apoyar sus naves. 6u gobierno fue temido y respetado en toda la cuenca mediterrnea. 5asta los galos, enemigos de los etruscos y de los romanos, quisieron pactar con !l y le enviaron tropas. &ambi!n intervino en los asuntos pol"ticos de la metrpoli griega como activo aliado de Esparta. (ionisio, odiado en, todos los c"rculos democrticos griegos, fue considerado tan nefasto para recia como el rey de #ersia. 6e le acus de pactar con 'rta+er+es para aniquilar la 5!lade y esta animadversin manifestse sobre todo en los Muegos Ol"mpicos. ,os laureles de la guerra y el poder ilimitado no satisfac"an a (ionisio8 pretend"a tambi!n descollar como poeta y atraerse una admiracin no imponible por la fuerza. El tirano era muy susceptible respecto a su talento po!tico. En un banquete ley algunas composiciones al poeta Rilo-enes y luego, e-ultante, le pregunt qu! le parec"an. Rilo-enes, imprudente, las critic y (ionisio, disgustado, envi al poeta a traba+os forzados en las canteras de 6iracusa8 al d"a siguiente, se arrepinti y le mand soltar. Ms adelante, en otro banquete, volvi a pedir parecer a Rilo-enes1 <DBu! te parecen mis versosE<, pregunt el tirano. Rilo-enes, en vez de responder, se dirigi a la guardia y di+o1 <=,levadme a las canteras>< Esta vez, (ionisio ri de la ocurrencia. 5izo representar sus tragedias en los Muegos Ol"mpicos de OHH, pero sin asistir a ellos. ,as obras suscitaron rechiflas y griter"o. (ionisio esperaba ansioso a sus mensa+eros en los Muegos y se llev una desilusin terrible ante la noticia. Ao pod"a comprender lo ocurrido en Olimpia. 6u orgullo era incapaz de soportar tal afrenta. ,leg a creer que todos lo odiaban como los griegos que se manifestaron en Olimpia y sospech incluso de sus me+ores amigos y parientes ms cercanos. ,os acus de cr"menes inveros"miles y, movido por la clera, encarcel a varios. 5asta su hermano y su hi+o eran registrados por la guardia antes de comparecer en su presencia, pues cre"a que pod"an ocultar armas en sus ropas. Cuanto ms tiempo pasaba, ms desconfiaba (ionisio de cuantos le rodeaban. #udo mantenerse en el

poder hasta su muerte, en OQI, gracias a su guardia personal y a tropas mercenarias que pagaba con generosidad.

Gestos del Castillo Eurialo, cerca de 6iracusa, construido por (ionisio el Nie+o.

En esa especie de dinast"a hereditaria en que se convirti 6iracusa le sucedi su hi+o (ionisio ;;. El anciano tirano se +actaba en su lecho de muerte de de+ar a su hi+o un reino <sostenido por garfios de hierro<8 es decir, los mercenarios, las fortificaciones ine-pugnables y los inagotables arsenales. :, en efecto, fueron <garfios de hierro< en tanto los sostuvo un hombre del temple de (ionisio8 pero su hi+o era inepto para seme+ante tarea. 'bnegado pero d!bil, inconsciente y demasiado devoto de (ionisos y 'frodita, fue e-pulsado de 6iracusa a los diez a.os de reinado. ,os cartagineses aprovecharon la confusin que se apoder de la ciudad al derrocamiento de (ionisio ;; para invadir de nuevo 6icilia. (esesperados, los siracusanos pidieron au-ilio a la metrpoli, Corinto8 !sta acord unnime au-iliar a sus compatriotas. (irigi la e-pedicin de socorro &imolen, estimado por sus conciudadanos no slo por su valent"a, sino tambi!n por su nobleza de carcter8 se le reputaba hombre sencillo y desinteresado, que siempre colocaba el bien de la patria por encima de sus intereses personales. 6u carcter se refle+a en su actitud hacia su hermano, a quien salv de la muerte e-poni!ndose a los dardos y flechas enemigos. #asado un tiempo, este hermano, abusando del parentesco, se hizo proclamar tirano de Corinto e implant el terror. ' &imolen, que detestaba la tiran"a y el despotismo, la conducta fraterna le disgust8 al principio intent hacerle entrar en razones para que desistiera de sus ambiciosos proyectos. Rue todo in9til y &imolen se sent"a cada vez ms desgarrado entre el amor que deb"a a su hermano y a su patria. $n d"a, &imolen subi a la 'crpolis con algunos amigos e invit una vez ms a su hermano a resignar la tiran"a. El d!spota los insult y los amigos de &imolen lo mataron all" mismo. ?l no hab"a alzado la mano contra su hermano, pero no pudo soportar el espectculo y se apart llorando.

,os ciudadanos de Corinto suspiraron aliviados al enterarse de la muerte del tirano. 'dmiraban a &imolen, cuyo patriotismo hab"a superado al amor fraterno8 en cambio, su anciana madre maldi+o al fratricida y lo arro+ de casa. El desgraciado &imolen, desolado, intent suicidarse y slo el ruego de sus amigos evit que se de+ara morir de hambre. En seguida se retir del trato humano y vivi en la soledad del campo. En resumen, &imolen era similar a Epaminondas, a quien ten"a por su modelo. Neinte a.os despu!s, &imolen dirigi las tropas enviadas en socorro de 6iracusa y sac el me+or partido de los escasos medios que los corintios pusieron a su disposicin. #arec"a imposible que aquellos hombres pudieran hacer algo contra las hordas cartaginesas8 ni siquiera estaban seguros de poder desembarcar en una isla bloqueada por una nueva y poderosa flota enemiga. #ero &imolen consigui sorprender al enemigo y desembarc sus tropas sin tropiezos, en la costa oriental de 6icilia, al norte de 6iracusa. $tilizando con parquedad sus fuerzas y atacando en momentos oportunos, inici la ofensiva contra los cartagineses. $na feliz estratagema le permiti entrar en 6iracusa pese al bloqueo enemigo. Cuando logr la liberacin, &imolen resisti las tentaciones de proclamarse tirano. 'l contrario, public bandos en toda la ciudad invitando a destruir el detestado bastin de la tiran"a, la ciudadela mandada construir por (ionisio. Este acto simblico fue acogido con entusiasmo y agradecimiento por aquel pueblo que hab"a vivido privado de libertad durante cincuenta a.os. (emolido el s"mbolo de la tiran"a, se levant sobre sus ruinas un palacio de +usticia. &imolen e+erci inmensa influencia, cimentada en el respeto y admiracin de los ciudadanos. En OU2, &imolen coron su obra con una resonante victoria sobre los cartagineses cuando atravesaban un r"o al sur de la actual #alermo. &ambi!n esta vez la suerte le fue propicia. 'l comenzar el combate, se desat una tempestad que pronto se convirti en huracn. ,a lluvia y el granizo daban de cara a los cartagineses, que no ve"an a ms de un metro de distancia8 a los griegos, en cambio, el viento les daba de espaldas. El terreno se transform en un barrial y los soldados que ca"an ya no volv"an a levantarse, impedidos por sus pesadas corazas. Mientras tanto, el r"o no cesaba en su crecida y los soldados eran arrastrados por las aguas. (esesperados, los cartagineses slo pensaban en huir y los griegos se lanzaron en su persecucin, haciendo una espantosa carnicer"a, capturando muchos prisioneros y logrando cuantioso bot"n. #ara Cartago fue un golpe rudo8 toda la ciudad guard luto al saber la noticia. ,os griegos de 6icilia se sintieron seguros y reconstruyeron 'cragas y otras ciudades8 la poblacin de la isla aument gracias a la emigracin procedente de la metrpoli. ,as ciudades griegas constituyeron una ,iga, capitaneadas por 6iracusa, pero tanto all" como en &ebas fue evidente que el resurgir se deb"a a un hombre1 &imolen, quien falleci muy pronto, en OOQ. ,as ciudades griegas volvieron a sus antiguas discordias tan perniciosas como anta.o8 algunas hasta se aliaron con Cartago. ,a historia de 6icilia ofrece el mismo deprimente espectculo que la metrpoli. ,as mismas eternas discusiones dieron tambi!n motivo a los enemigos de la 5!lade para inmiscuirse en los asuntos internos de recia. 6lo escasos hombres notables lograron detener la fragmentacin interior y contener durante unos a.os la presin de los enemigos e-teriores.

HEGEMONA DE MACEDONIA

FILIPO DE MACEDONIA
(espu!s de la batalla de Mantinea, los estados griegos quedaron tan debilitados que ninguno estaba en condiciones de asumir la hegemon"a. Aing9n pueblo de la antigua 5!lade so.aba ya con imperialismos de ninguna clase. 6onaba la hora para otro Estado que, hasta entonces, no hab"a desempe.ado papel alguno en la historia1 Macedonia. ,os griegos nunca consideraron helenos a los macedonios, sino brbaros, e incluso no sabemos con certeza si hablaban griego. Aing9n documento escrito en la lengua hablada por los macedonios ha llegado hasta nosotros. ,a corte y la clase dirigente adoptaron tan pronto el griego que no tenemos noticias de su lengua popular, lo que nos inclina a suponer que el macedonio fuera un dialecto griego. 6abemos que griegos y macedonios no ten"an necesidad de int!rpretes para entenderse, mientras que !stos precisaban de aquellos para negociar con sus vecinos los ilirios. ,a historia com9n es condicin primordial para que dos pueblos puedan sentirse pr-imos, y no parece que fuera as" entre griegos y macedonios. ?stos no participaban en las leyendas y gestas de la 5!lade, ni ten"an acceso a los Muegos Ol"mpicos ni dems festividades helenas. Aunca hab"an sido admitidos en la comunidad griega, cuyo centro era (elfos, antes que Rilipo entrara all" por la fuerza. Constitu"an un pueblo de campesinos. En la !poca en que los macedonios comenzaron a intervenir en la historia, ba+o el reinado de Rilipo, su civilizacin era inferior a la de otros pueblos de la pen"nsula8 viv"an todav"a como en tiempos de 5omero e integraban un pueblo de <pastores y campesinos<, en un pa"s f!rtil y de clima ms crudo y h9medo que el de recia propiamente dicha. (urante muchos siglos hab"an vivido ce.idos a sus vie+as tradiciones, que databan de una !poca en que costumbres y cultura eran id!nticas en toda recia. 's" se e-plica que hubieran conservado una monarqu"a patriarcal, debido a la ausencia de ciudades grandes y poderosas. El soberano de Macedonia, con todo el territorio ba+o su autoridad, era depositario de un c9mulo de poderes todav"a in!ditos. Macedonia era un Estado de hombres libres, cazadores fornidos y valientes guerreros, orgullosos de sus cicatrices, buenos bebedores. #arec"anse a los antiguos viFingos. Aing9n +oven pod"a participar en una fiesta hasta haber matado a un +abal", y quien a9n no hubiera dado muerte a un enemigo, se ce."a la cintura con un cordel. 'poyado en la fuerza y vitalidad de su pueblo, Rilipo de Macedonia entr en la historia de recia. Moven a9n, este soberano era de temperamento desenfrenado8 como buen macedonio, carec"a de moderacin y autodominio. #racticaba con fogosidad los e+ercicios violentos, sobre todo la caza8 com"a hasta la saciedad8 no ten"a reparo en aparecer embriagado en pleno d"a. ,as costumbres de la corte de #ella no eran, que digamos, muy delicadas8 al contrario, las org"as ms groseras y las diversiones ms escandalosas eran corrientes. 6in embargo, los m!ritos de Rilipo superan a sus vicios. ' los catorce o quince a.os fue enviado como reh!n a &ebas, donde conoci a estrategos tan eminentes como #elpidas y Epaminondas. El macedonio aprendi mucho del genio militar de este 9ltimo. En cuanto a la pol"tica, &ebas no era la <me+or escuela< para que Rilipo aprovechara los dos o tres a.os que estuvo all". (esde este punto de vista, <los debates de la asamblea ateniense, aunque

mediocres y ruines, pero fecundos tambi!n en slidos y brillantes discursos, le hubieran proporcionado conocimientos ms 9tiles que la sombr"a actividad de las reuniones beocias<.

Rilipo de Macedonia.

,a destreza pol"tica de Rilipo, su clara visin y su audacia singular, eran innatas. 'l comienzo de su reinado )OPL*, la ambicin de Rilipo de Macedonia se limit a deshacer las dos amenazas que se cern"an sobre su autoridad y la independencia de su reino1 los pretendientes al trono y las fuerzas ilirias que ocupaban algunas regiones macedonias. En menos de dos a.os elimin este doble peligro. ,uego, las circunstancias dieron en seguida al macedonio motivos para iniciar una pol"tica de e-pansin. 'cometi primero una reforma radical en el e+!rcito, en particular la caballer"a, compuesta de +inetes +venes. El campesino macedonio era idneo para servir al e+!rcito, por estar acostumbrado a defenderse de las bandas de ladrones. Rilipo organiz la caballer"a y la infanter"a seg9n el modelo del <orden de batalla oblicuo<, inventado por Epaminondas, formacin tctica llamada a9n hoy "falange macednica". 6e diferenciaba de la falange tebana en el empleo de caballer"a en el ala atacante, mientras que los infantes formaban el ala defensiva. ,a formacin se prestaba a tal cometido gracias a sus largas picas. Rilipo cre en la caballer"a una unidad tctica. Ai en 0eocia consigui la caballer"a tal disponibilidad, por lo que podemos considerar a Rilipo como creador de la caballer"a.

Ralange macednica

,a significacin histrica de la estrategia macednica no se limita a estas reformas8 tambi!n el e+!rcito creado por Rilipo y perfeccionado por su hi+o 'le+andro constituye un revolucionario avance en la tctica, sobre todo por considerar a los distintos cuerpos de tropa )infanter"a, caballer"a, infanter"a ligera y pesada, etc!tera* como un todo tctico. Rilipo manten"a siempre en forma a sus soldados con continuos e+ercicios en invierno y verano, de noche y de d"a. ,os soldados manifestaban gran respeto y admiracin hacia su +efe, con quien compart"an peligros y esfuerzos. Con la implantacin del servicio militar obligatorio dot a su pol"tica de un potente instrumento8 ello, en una !poca en que las dems regiones griegas empezaban a considerar la milicia como indigna de ello y reclutaban mercenarios para defender sus fronteras. Rilipo ten"a otra venta+a sobre los pueblos diseminados por recia central y meridional1 hab"ase se.alado una meta y pod"a ir logrndola mane+ando la direccin militar y pol"tica de su pa"s, mientras que los min9sculos estados libres estaban supeditados a la asamblea popular y a la suerte de los votos. #or otra parte, Rilipo era un pol"tico consumado. recia, en continuas disensiones, constitu"a terreno propicio para la accin de un pol"tico de la talla del macedonio. Rilipo se encargaba de adiar los odios, hasta que los descontentos acud"an a !l como a un protector de los <oprimidos<. El primer ob+etivo de Rilipo fue asegurar los medios econmicos para el desarrollo de su pol"tica, apoderndose de las minas de oro y plata de &racia, que pertenec"an en parte a 'tenas. Rilipo estimul la produccin y parece que llev a sacar una renta anual de 2.444 talentos. El segundo ob+etivo fue crear una flota. #ara conseguirlo hubo de enfrentarse de nuevo con los atenienses. Como las colonias ticas establecidas a lo largo del litoral de &racia y Macedonia le imped"an asomarse al mar, Rilipo se hab"a apoderado de ellas sin resistencia apenas, quedando en poco tiempo suya toda la costa hasta el 5elesponto. En 'tenas, la oposicin contra Rilipo estaba dirigida por (emstenes, el me+or orador de su tiempo, no obstante carecer de las cualidades indispensables para serlo. Era enclenque y enfermizo, ten"a la voz d!bil, ceceaba, carec"a de ademanes naturales y era de una timidez patolgica8 pero ten"a talento y energ"a suficientes para vencer todas las dificultades. 's", corrigi sus defectos de pronunciacin meti!ndose piedrecillas en la boca8 fortaleci sus pulmones con carreras8 aument el volumen de su voz escalando colinas sin de+ar de perorar y recitando tan alto que ahogaba el ruido de las olas.

(emstenes.

Como orador y como hombre, (emstenes nos recuerda a #ericles. ' ambos, la dedicacin a los deberes p9blicos les quit tiempo para su vida privada. ,a elocuencia de (emstenes se parec"a a la de #ericles en la claridad, la fuerza de persuasin y en el arte con que e-presaba sus pensamientos, pero no en cuanto al modo de presentar los discursos. Ao ten"a la dignidad innata del <ol"mpico<, ni su confianza en s" mismo, y su apasionamiento rayaba en tozudez. (evolv"a burla por burla, afrenta por afrenta8 no retroced"a ante nada para desprestigiar a sus adversarios. esticulaba con violencia y mov"ase en la tribuna como fiera en+aulada8 a veces ba+aba la voz como suave murmullo y otras lanzaba fuertes gritos. 5ablaba con gran conviccin y en ocasiones se conmov"a hasta derramar lgrimas en medio del discurso. (emstenes puso en +uego toda su elocuencia para prevenir a su, compatriotas del astuto macedonio. 'tenas contra Rilipo era para !l la lucha de la rep9blica urbana contra la monarqu"a y resum"a as" la situacin1 un Estado libre regido por la ley deb"a enfrentarse al capricho de un d!spota, pues monarqu"a era sinnimo de tiran"a1 <Cada rey, cada tirano, es un enemigo de la libertad y de las leyes<. (emstenes ve"a en la democracia ateniense el 9ltimo reducto de la libertad y del derecho contra el despotismo que amenazaba por el norte. #ero su patriotismo no se e-tend"a ms all de las lindes de 'tenas. &ampoco Rilipo ten"a miras panhel!nicas8 slo se interesaba por la grandeza de su trono y, de refiln, por Macedonia. ,a lucha entre 'tenas y Macedonia fue una contienda entre (emstenes y Rilipo. ,a causa de este soberano tuvo un defensor en Esquines, la ant"tesis de (emstenes. Este orador pose"a todos los dones naturales de que carec"a (emstenes1 era alto, atl!tico, con facilidad de palabra y hermosa voz, educada en las funciones teatrales. 'l contrario que (emstenes, rebosaba salud y vigor f"sico y procuraba gozar de la vida. 6e entend"a a la perfeccin con los

macedonios, participaba de sus banquetes y libaciones, se vanagloriaba de ser hu!sped de Rilipo. (emstenes vociferaba en la tribuna1 <=Es hu!sped de Rilipo como los +ornaleros son hu!spedes de sus amos><

Esquines.

(emstenes sent"a tanta repulsin hacia este <brbaro del norte< que lleg a aconse+ar una alianza con el rey de #ersia. En realidad, se equivoc respecto a la pol"tica de Rilipo. El rey de Macedonia admiraba demasiado a la ciudad ms culta de recia para tramar los destructivos planes que (emstenes le atribu"a. Buer"a adue.arse de la direccin pol"tica de recia entera, es cierto, pero ve"a en 'tenas el fundamento cultural de su futuro imperio. &ambi!n buscaba la amistad de 'tenas por otra razn importante1 por la flota y la competencia mar"tima de los atenienses. Rilipo ve"a crecer cada a.o el ascendiente y la influencia de (emstenes en la asamblea popular y observaba su tenacidad en convencer a los atenienses a declararse contra Rilipo. El macedonio esperaba8 no cre"a llegada su hora. #ero (emstenes, no. En la tercera de sus c!lebres 2il9!icas, el discurso ms impresionante y pat!tico que +ams se haya pronunciado, e-hort decidido a la guerra. &odav"a hoy llamamos fil"pica a cualquier diatriba apasionada.
W(ebemos convencemosCdec"a (emstenesCque Rilipo nos odia, odia nuestra ciudad, el suelo donde se asienta, a todos los habitantes y a quienes se glor"an de ser sus amigos8 pero lo que ms aborrece es la libertad de nuestro Estado. : debe odiarla porque tiene motivos, porque sabe muy bien que, a pesar de todos los pueblos sobre los que ech la zarpa, no puede estar

seguro de su bot"n mientras e-ista un Estado donde reine el pueblo como se.or. 6abe que si sucediera algo, todos los pueblos que tiene ahora ba+o su poder nos pedir"an ayuda. Es deber vuestro, atenienses, detener a los salteadores, arrebatarles su bot"n y ayudar a los pueblos a recobrar su libertad perdida... #ues cuanto ms se e-tiende el reino de Rilipo, tanto ms peligroso se hace para nosotros. ,a situacin es grave, cumplamos con nuestro deber y actuemos, pues aquello que los hombres libres consideran un peligro pesa ya sobre nuestros hombros. DBuer!is que adems venga lo que los esclavos llaman peligro, es decir la serviC dumbre y la opresinE =Bue los dioses nos libren de tal cosa><

,as palabras no cayeron en el vac"o, ni tampoco las lecciones que les hab"a dado Rilipo en &racia. El recuerdo de las haza.as de ,isandro en el 5elesponto perviv"a en 'tenas8 recordaban muy bien lo que significaba que les cortasen los suministros de trigo. ,a lucha pon"a en +uego la ruta del mar Aegro, arteria vital de la navegacin ateniense y granero de recia. El ardiente patriotismo y la admirable elocuencia de (emstenes abrillantaron los 9ltimos d"as de la independencia ateniense8 es triste, empero, comprobar en sus mismas piezas retricas que esta libertad, que tanto se vanagloriaba, en realidad slo servia para que los min9sculos estados griegos se destruyesen mutuamente. (emstenes fue un gran orador, pero un pol"tico mediocre. #or otra parte, Dcundo se ha perdonado a un pol"tico que permita que su pa"s caiga en manos e-tran+erasE Ao pod"a esperarse seme+ante actitud de un hombre como (emstenes, tan celoso de la independencia de su patria. (emstenes consigui dirigir la pol"tica ateniense y form con Corinto y otros estados una alianza contra Rilipo. 0usc tambi!n el au-ilio del rey de #ersia. 'rta+er+es ;;, muerto en OPH despu!s de reinar casi medio siglo, fue sucedido por su hi+o menor con el nombre de 'rta+er+es ;;;. Oficialmente, la propuesta de (emstenes fue rechazada, pero los +efes atenienses, en particular (emstenes, recibieron oro persa a manos llenas. #or 9ltimo, 'tenas, agotada la paciencia, declar que Rilipo hab"a quebrantado la paz y lo derrot en el mar. Rilipo no replic8 se reservaba para ms tarde. 6e esperaban con ansiedad los resultados de las elecciones en &ebas. &riunf el partido que simpatizaba con (emstenes1 nuevo rev!s para Rilipo. '2 fin, !ste tom la iniciativa, march al sur con sus famosas falanges macednicas y enfrent a los porfiados en Bueronea, lugar de 0eocia. Confi el ala atacante a su hi+o 'le+andro, de dieciocho a.os de edad, asesorado por dos e-pertos generales. 'le+andro atac a la <falange sagrada< de los tebanos, mientras Rilipo, +efe de la otra ala, se enfrentaba con los atenienses, a quienes hab"a desorientado. ,a <falange sagrada< perdi hasta el 9ltimo hombre. Rilipo no persigui a los vencidos como era su costumbre. (esde el comienzo de la batalla se propuso algo ms que destruir al enemigo1 quer"a la reconciliacin con 'tenas. : como tampoco le interesaba obligar a los atenienses a una resistencia desesperada, que les echar"a en manos del rey persa, ocurri algo inslito1 el vencedor, apenas logr la victoria, tendi la mano al vencido y le ofreci la paz en condiciones insospechadas. 6e ped"a a los atenienses que disolvieran la liga naval, si es que e-ist"a a9n, y abandonasen sus posesiones de la costa de &racia8 conservar"an, sin embargo, su independencia. ,os macedonios ocuparon, en cambio, la ciudadela de &ebas, en tanto que la ciudad pas a ser regida por un conse+o compuesto de partidarios de Rilipo. ,os atenienses comprobaron asombrados que el vencedor no era como lo hab"a pintado (emstenes. : les satisfizo tanto su inslita magnanimidad, que incluso le erigieron una estatua. Cuando el hi+o de Rilipo devolvi a la ciudad los cuerpos de los atenienses ca"dos en combate, la admiracin de 'tenas no tuvo l"mites y otorgaron a Rilipo y 'le+andro derecho de ciudadan"a.

El len de Bueronea, erigido en el t9mulo que reun"a los restos de los tebanos ca"dos en la batalla de OOH a. de C. ganada por Rilipo ;; de Macedonia.

Nictorioso, Rilipo se propuso una gran tarea1 unir a todos los griegos para la lucha decisiva contra los persas, el enemigo secular. Entre los griegos, que siempre hab"an acariciado tal proyecto, el plan encontr eco en seguida. 6urg"a el hombre capaz de disponer y dirigir todas las fuerzas hel!nicas para un solo fin. Rilipo firm con los atenienses un tratado que e-tend"a su autoridad a toda recia. Como, e-cepto Esparta, todo el #eloponeso se adhiri al mismo, Rilipo se apoder de ,aconia, reparti diversos territorios espartanos entre sus vecinos y despu!s reuni un congreso en Corinto, en el que participaron todos los estados griegos independientes. Esta asamblea proclam una paz general y la fundacin de una Confederacin de todos los helenos, de la que Rilipo fue nombrado presidente y general"simo con el t"tulo de <he"e on<. El sue.o que siempre alimentaran los griegos era por fin una realidad, aunque de forma distinta a como pensaban. Aunca hab"a estado recia tan unida8 las querellas internas, continuas y agotadoras, tocaban a su fin. Esta nueva creacin pol"tica se deb"a a la voluntad y al talento de Rilipo. En Bueronea, el Estado r9stico venci al urbano8 sin embargo, !ste no desapareci por completo, pues ten"a ra"ces muy hondas en recia. 'dems, !sta no lleg a ser nunca una provincia macednica. #ero el Estado urbano, la polis, hab"a muerto como organismo soberano. &erminadas las tareas de reorganizacin, Rilipo regres a Macedonia para preparar a conciencia la guerra contra los persas. El mismo a.o en que Rilipo someti a recia, el cruel d!spota 'rta+er+es mor"a envenenado por dos conspiradores. ,e sucedi en el trono (ar"o ;;;. El primer ob+etivo de Rilipo fue libertar a los +onios del dominio persa, y para ello en la primavera de OOQ envi una fuerza de 24.444 hombres al 'sia Menor. Era la vanguardia de un

e+!rcito mucho ms poderoso que dirigir"a en persona. #ero antes de realizar sus planes muri asesinado durante la boda de su hi+a. El homicida era un +oven macedonio de la alta alcurnia que vengaba la afrenta de un pariente de la segunda esposa de Rilipo. ,os amigos del rey le dieron muerte en el acto. 'le+andro mand e+ecutar a todos los cmplices y aprovech la ocasin para deshacerse tambi!n de algunos pretendientes al trono, supuestamente complicados en el asesinato de su padre.

(irecciones seguidas por la e-pansin macedonia.

Ao siempre se ha +uzgado a Rilipo de igual manera. (urante mucho tiempo, los historiadores lo consideraron a la luz de la pol"tica ateniense8 hoy se cree que Rilipo era, ante todo, un rey de Macedonia. #ero su pol"tica no se limitaba a su pa"s, sino que quer"a una Macedonia fuerte y capacitada para ser gu"a de los helenos en el cumplimiento de su misin histrica.

ALEHANDRO MAGNO
,a posteridad rodea al hi+o de Rilipo de una aureola de energ"a y entusiasmo t"picamente hel!nicos. Es el gran h!roe de la historia, una de sus figuras privilegiadas, dotada de eterna +uventud y en quien inteligencia y voluntad se equilibran armoniosamente. #ara !l, proyectar y realizar eran lo mismo. #ero este persona+e ten"a tambi!n sus sombras, en particular la violencia heredada de su madre Olimpia. Olimpia era una princesa del Epiro, pa"s de habitantes emparentados con los actuales albanos. ,as mu+eres del Epiro, como las de &racia, ten"an fama de brutalidad en sus !-tasis religiosos durante las fiestas en honor de (ionisos, que se celebraban en esas regiones monta.osas. El temperamento de Olimpia parece que se acomodaba a tal g!nero de religiosidad8 es probable que practicara con+uros y ritos mgicos a cuyo ritmo se danzaba con serpientes enroscadas al cuello. Ao es de e-tra.ar, pues, que seme+ante mu+er hubiera cansado a su real esposo y que otra macedonia consiguiera con facilidad el repudio de Olimpia por Rilipo. Ello ocasion una violenta disputa entre padre e hi+o. 'l celebrarse las segundas nupcias de Rilipo, provocse la

escena1 un pariente de la nueva reina se atrevi a desear a los desposados un heredero leg"timo para el trono de Macedonia. 'le+andro e-clam1 <DCrees que soy un bastardoE<, y arro+ su pesada copa a la cabeza del insolente. Rilipo grit fuera de s" y espada en mano se abalanz contra su hi+o sin alcanzarle1 se derrumb vencido por la embriaguez. ,a escena termin con unas cidas palabras del pr"ncipe1 <?se es el hombre que proyecta pasar de Europa al 'sia y no puede pasar de una mesa a otra sin caerse<. 6in este carcter apasionado, heredado de su madre, 'le+andro nunca hubiera llegado a ser el genio que fue, ni cumplir las haza.as realizadas en el teatro de la historia. Rilipo dio a su hi+o la me+or educacin. Escogi a 'ristteles para iniciar al +oven en la cultura hel!nica y el filsofo infundi a su alumno aquel amor a la poes"a griega, en especial a 5omero, que 'le+andro conservar"a durante su vida. 'le+andro ten"a en gran estima a su preceptor y afirmaba que le respetaba tanto como a su padre1 deb"a la vida al rey Rilipo, dec"a, pero a 'ristteles la manera de vivir dignamente.

Getrato de 'le+andro Magno. 'rte riego 5elen"stico, ss. ;;C; a. C. 0ritish Museum, ,ondres

A&'B%)*., ') '& 6.,), *' M%/'*,)1%


'l morir Rilipo, 'le+andro ten"a veinte a.os. Aecesit no slo recuperar el trono de su padre, sino demostrar que era bastante en!rgico para conservarlo. Narios estados griegos deseaban emanciparse de la hegemon"a de Macedonia y 'tenas era el centro de este movimiento. El entusiasmo por Rilipo despu!s de la batalla de Bueronea decay pronto y (emstenes consigui que las aguas volvieran a su molino. ,a noticia de la muerte de Rilipo caus alegr"a en 'tenas, pues se cre"a que en Macedonia, como en &ebas, la hegemon"a se cimentaba en un solo hombre. Ner"an qu! sucesor de+aba este hombre1 si era indigno de su padre, no deb"an contar ya con la hegemon"a de Macedonia. (emstenes, que esperaba un restablecimiento de la supremac"a ateniense, apenas supo la muerte de Rilipo se encamin a la asamblea popular con tra+e de fiesta, felicit a sus conciudadanos por la desaparicin de su ms peligroso enemigo y elogi al <+usticiero< asesino de Rilipo. (e paso tuvo palabras de desprecio para 'le+andro y asegur al pueblo que aquel <+ovenzuelo inofensivo< no era temible. En todos los estados griegos los tribunos tronaron con parecidos discursos contra la tiran"a macednica. (e pronto, 'le+andro invadi 0eocia. 'ntes que los griegos se percataran de lo que suced"a, <el +ovenzueloV, como (emstenes lo hab"a denominado, demostraba ser un +oven len. ,a idea de separarse de Macedonia desapareci de s9bito8 el gobierno ateniense +uzg oportuno enviar e-cusas a 'le+andro. (espu!s, el +oven macedonio convoc en Corinto a los legados de la Confederacin hel!nica y les hizo confirmar la hegemon"a macednica8 slo se negaron los espartanos, como siempre. 'le+andro hizo suyo el proyecto de su padre1 vencer a #ersia. #ero antes de emprender la lucha quiso asegurar su retaguardia. 'l oeste de Macedonia viv"an los ilirios y al este los tracios, que nunca fueron buenos vecinos. Cuando supieron la muerte de Rilipo, empezaron a revolverse. 'le+andro dirigi personalmente contra ellos una e-pedicin que lleg al (anubio, el ms caudaloso r"o europeo conocido hasta entonces, que cruz una noche con caballer"a y todo. ,os ind"genas se asustaron y huyeron abandonando sus posesiones. En esta primera campa.a, 'le+andro ya puso de manifiesto aquel talento de estratego que le convertir"a en el conquistador de 'sia. Aada de+ al azar en sus preparativos y recompensas, rara cualidad en hombre tan impulsivo y ardoroso. 6ac todo el partido posible del terreno, desconcert al adversario con la rapidez de sus maniobras y, cuando convino, lanz todo su e+!rcito en un ataque masivo. El e-celente general #armenin, e- lugarteniente de Rilipo, que compartir"a con 'le+andro la gloria de sus victorias en 'sia, no particip en la campa.a de los 0alcanes, por encontrarse entonces en 'sia Menor. ,as operaciones de 'le+andro causaron tanto temor entre las tribus tracias insumisas, que le enviaron presentes, solicitando una paz que 'le+andro otorg. 'penas acabada esta campa.a, se enter de una peligrosa revuelta promovida en recia a consecuencia del rumor que 'le+andro hab"a sido herido de muerte y su e+!rcito destruido. $na vez ms, (emstenes e-cit a las poblaciones griegas a luchar por su libertad. ,os tebanos proclamaron su independencia y asediaron la guarnicin macednica de la ciudadela. #or doquier se e-tendi el rechazo a los macedonios. 5ay que reconocer, sin embargo, que !stos, ebrios de grandeza, en muchos lugares estaban abusando de su poder. ,a rebelin, amenazadora a la muerte de Rilipo, estallaba ahora con violencia. (ar"o supo incitar a los tebanos a la rebelin ofreci!ndoles dinero abundante. ,uego, el recuerdo de #elpidas reanim su valor. ,os rebeldes pronto vieron que 'le+andro viv"a a9n al aparecer !ste con su e+!rcito ante los muros de &ebas. 'le+andro prometi perdonar a la ciudad y renovar el tratado de paz si le entregaban a los instigadores. ,a respuesta fue ms que altiva1 los tebanos e-ig"an que

'le+andro les entregase a dos de sus generales. 'dems, invitaron a todos cuantos quer"an libertar a recia a unirse a ellos y al rey persa. 'le+andro no pudo perdonar tal r!plica y el horror de la guerra se abati sobre &ebas y sus habitantes. Rue una lucha cruel y sangrienta. ,os macedonios estaban furiosos por la tenaz resistencia tebana, pero las tropas enviadas contra &ebas por las dems regiones griegas y pueblos de 0eocia se mostraron a9n ms inhumanas. 'nsiaban vengarse de &ebas y de todo cuanto su orgullo les hab"a hecho sufrir una generacin antes. Aing9n tebano capaz de sostener un arma pidi la paz. Ciegos de odio, los griegos aliados de 'le+andro no perdonaron ni a los no combatientes, a quienes mataron incluso en los templos, y e-igieron que &ebas fuera arrasada y que el resto viviente de sus habitantes %hombres, mu+eres y ni.os% fueran vendidos como esclavos. 'le+andro accedi a sus deseos. 6lo la mansin de #"ndaro y los descendientes del poeta fueron perdonados por !l, en homena+e admirativo al gran poeta que cantara a los ancestros del gran macedonio. ,a ciudad de Epaminondas y de la <falange sagrada< desapareci de la tierra. Aada seme+ante hab"a ocurrido nunca en una ciudad griega. Con todo, era 'tenas la instigadora de la rebelin tebana. 'le+andro lo sab"a muy bien8 pero como su padre, quer"a perdonar al foco cultural de la 5!lade. : lo hizo sin menoscabo de su autoridad, pues los atenienses %por suerte feliz% no dieron se.ales de abierta rebelin pese a la catstrofe provocada en &ebas. ,os atenienses fueron lo bastante astutos para enviar emba+adores y felicitar a 'le+andro por su feliz regreso de &racia y su triunfo sobre la rebelin tebana, cumplido que 'le+andro aprovech para sus fines. El macedonio otorg una amnist"a total a cambio que le entregaran a (emstenes y otros +efes de la pol"tica antimacednica, a lo que se negaron los atenienses. 'le+andro cedi a cambio que sus enemigos atenienses ms ac!rrimos fueran desterrados. El h!roe crey segura ya su retaguardia8 volvi, pues, a Macedonia para acabar de preparar su ofensiva contra #ersia.

L,+ 4.1'4,+ %6%/%) P'.+1%


En OOU, 'le+andro cruzar"a el 5elesponto para no regresar +ams. 6e dirigi a #ersia con un e+!rcito de OP.444 hombres para libertar a los griegos de la dominacin de (ar"o. 'le+andro se enfrentaba con un imperio cincuenta veces mayor que el suyo y veinte veces ms populoso, que se e-tend"a desde el 5elesponto hasta la ;ndia y desde el mar Aegro al oc!ano `ndico. Con zonas de fr"o intenso y otras de calor asfi-iante, el pa"s era, adems, una mezcolanza de razas, lenguas v religiones. El poder regio era la 9nica fuerza aglutinante de tantas tierras y pueblos. ,as fuerzas griegas eran insignificantes en comparacin al ingente n9mero de pueblos y los recursos inagotables de #ersia. Con todo, los persas ten"an asimismo sus puntos flacos1 carec"an de la cohesin tctica de los macedonios, los soldados estaban menos adiestrados y la organizacin de la intendencia de+aba mucho que desear. ,a fuerza estrat!gica del imperio resid"a, sobre todo, en la inhspita geograf"a de gran parte de sus territorios8 parec"a que los ardientes desiertos y las escarpadas monta.as hubieran sido colocados a propsito para obstaculizar los movimientos de un gran e+!rcito. #or eso, (ar"o se sent"a seguro en su palacio de 0abilonia y +uzgaba que el +oven invasor padec"a delirios de grandeza. El colosal imperio era como un gigante dormido que apenas pesta.e cuando los griegos, una <partida de bandidos<, como les llam (ar"o, pisaron suelo asitico. El mayor peligro para el conquistador era la superioridad naval persa, cuya flota pod"a dirigirse en cualquier momento a recia y fomentar all" una rebelin que obligara a 'le+andro a interrumpir su campa.a en 'sia. #ara evitarlo, el macedonio desarroll una estrategia genial1 apoderarse del litoral mediterrneo antes de penetrar en el continente. 's" impedir"a a la flota persa establecer bases de operaciones8 al ocupar los puertos griegos, imposibilitar"a el

reclutamiento de nuevas tropas y cortar"a su aprovisionamiento. El combate decisivo se resolver"a en tierra, y para ello deb"a previamente inmovilizar la flota persa. ?sta permaneci inactiva desde el principio8 ni siquiera dio se.ales de vida cuando 'le+andro pas sus tropas a la otra orilla del 5elesponto. ,as vanguardias enviadas por Rilipo favorecieron tambi!n la libertad de movimientos de 'le+andro y nadie se le opuso en la costa asitica. 6i la flota persa se hubiera apresurado, habr"a podido hundir la escuadra macedonia e imposibilitar el desembarco griego. DComet"an ya el primer error o esperaban batir con ms facilidad al invasor cuando estuviera en el interior del continente asitico, le+os de su patriaE Este plan era apoyado por el general ms competente del e+!rcito persa, el griego Memnn, que aconse+aba eludir el combate hasta e-tenuar a los griegos, que sin duda traer"an pocos v"veres. El me+or medio de aniquilarlos, dec"a, era combinar la retirada del e+!rcito persa con una tctica de tierra calcinada para que el e+!rcito griego, al ocupar unas regiones devastadas, no encontrase nada para subsistir. 'l mismo tiempo, la flota persa les cortar"a las rutas con su patria y llevar"a la guerra all". El plan fue rechazado por los strapas persas del 'sia Menor, que no quer"an cargar con la <verg/enza< de una retirada, aunque fuera con fines estrat!gicos. 'dems, no consent"an la destruccin del pa"s, fuente de inmensas riquezas para los strapas. Gesolvieron, por tanto, esperar al +oven macedonio cerca del G.<)1/,, un riachuelo de los montes de ;da que desemboca en el mar de Mrmara. #ero 'le+andro obtuvo all" una resonante victoria. racias a la asombrosa rapidez de su ataque, las p!rdidas griegas fueron insignificantes, y la victoria, rotunda. El e+!rcito persa fue destruido en parte y el resto huy a la desbandada. 'le+andro ya pod"a considerarse due.o y se.or del 'sia Menor occidental. #oco despu!s de esta victoria, fue apoderndose de los contornos, para evitar un ataque por la retaguardia, riesgo tanto mayor cuanto ms penetraba hacia el este. ,a poblacin urbana del 'sia menor era en su mayor parte griega. 'le+andro se atra+o su amistad restableciendo leyes y normas democrticas y liberndola de los tributos que pagaban a #ersia. ,os griegos del 'sia menor respiraban de nuevo el aire de la libertad hel!nica.

'le+andro cortando el nudo gordiano.

' finales de OOU, 'le+andro decidi invernar en G,.*15), antigua capital de Rrigia. 'll" se hallaba un famoso carro real, cuyo timn estaba su+eto con un nudo complicad"simo. 6eg9n el orculo de ordin, conquistar"a 'sia quien supiera deshacerlo. 'le+andro cumpli el

orculo cortando el nudo con su espada. <,a manera de resolverlo no importa<, di+o. (e ah" el conocido refrn <cortar el nudo gordiano<, cuando se resuelve alg9n problema dif"cil en forma rpida y radical. #oco despu!s de la batalla de rnico muri el general Memnn, lo cual supuso un golpe irreparable para el e+!rcito persa. En la primavera de OOO, 'le+andro levant sus cuarteles de invierno y continu la campa.a. Mientras, (ar"o aprest en Mesopotamia el mayor e+!rcito hasta entonces conocido y se puso a su frente, resuelto a aplastar al enemigo. Como no pensaba utilizar la flota, orden que los mercenarios griegos que la tripulaban se uniesen al e+!rcito de tierra. El primer encuentro entre 'le+andro y (ar"o tuvo lugar +unto a I+,, puerto meridional del 'sia menor. 'penas fue un encuentro en realidad, pues al dirigir 'le+andro el primer ataque, (ar"o emprendi la huida, abandonando a sus soldados. Con ello, cundi el pnico en el campo persa, cuyas tropas, en su ansia de salvar la vida, se obstaculizaron, aplastando la caballer"a a la infanter"a. 'le+andro estuvo genial durante y despu!s del ataque. Ao persigui al enemigo hasta que el ala defensiva, a las rdenes de #armenin, consigui tambi!n la victoria, lograda despu!s de un violento combate de caballer"a. (ar"o se aprovech de ello para huir me+or8 'le+andro no pudo alcanzarlo, aunque lo persigui hasta la noche. ,a bell"sima esposa de (ar"o, sus hi+os, su madre y todo su har!n cayeron en manos del vencedor, lo que supon"a unos rehenes muy valiosos. El +oven macedonio trat con caballerosidad a sus prisioneras. <,a beldad de las mu+eres persas %dec"a% deslumbra a cuantos las contemplan.< Entre el bot"n se contaron O.444 talentos8 sin embargo, la mayor parte de los tesoros de (ar"o hab"an sido depositados en (amasco. #ronto caer"an igualmente en poder del conquistador.

0atalla de ;sos, mosaico de #ompeya.

'le+andro logr en ;so su ms brillante victoria. 5ab"a derrotado al propio rey de #ersia. #oco despu!s, (ar"o escribi a 'le+andro pidi!ndole la devolucin de su esposa, de su madre y de sus hi+os, al tiempo que le ofrec"a su amistad. 'le+andro respondi recordndole la e-pedicin de Mer+es contra recia y a.adiendo que no se trataba de negociar, puesto que !l, 'le+andro, se consideraba ya como el monarca de 'sia entera. 6i quer"a ver a su familia, deb"a acudir en persona a suplicrselo. <En adelante, cuando me escribas, no me trates como a igual, sino como al soberano de 'sia y due.o de todo cuanto te perteneci antes. 6i no, te tratar! como a enemigo. =: si no compartes mi opinin acerca de la soberan"a de 'sia, m"dete conmigo en el campo de batalla y no huyas><

' (ar"o debieron conmoverle los ruegos de su esposa e hi+os. ;nsisti en sus proposiciones de paz1 seis meses despu!s, le ofreci 24.444 talentos por la libertad de su familia y se declar dispuesto a cederle el 'sia menor hasta el ?ufrates. ,leg a proponerle que fuese no slo su aliado, sino su yerno. Aing9n rey de #ersia se hab"a humillado tanto. 'l conocer #armenin las proposiciones de (ar"o, di+o1 <6i yo fuera 'le+andro, aceptar"a tantas venta+as antes que e-ponerme a nuevos peligros<. <: yo tambi!n, si fuera #armenin<, replic 'le+andro. El macedonio respondi a (ar"o que mal pod"a ofrecer territorios a un hombre que los hab"a conquistado todos. En cuanto al matrimonio, profiri 'le+andro1 <=6i quiero casarme con tu hi+a, lo har!, quieras o no><

'le+andro y la familia del rey (ar"o ;;; Codomano.

Muzg entonces el rey persa que de cualquier modo su situacin no llegar"a a ser peor de la que se encontraba y que quiz con la guerra conseguir"a alguna venta+a. Comenz, pues, a reclutar nuevas tropas al este del ?ufrates, entre los millones de s9bditos que a9n le obedeC c"an. 'le+andro le permiti armarse. #arec"a un error no continuar cuando se le ofrec"a el inmenso imperio persa. #ero la situacin no era tan sencilla. ?l no quer"a abandonar su plan primitivo de apoderarse de toda la cuenca oriental del Mediterrneo, pues persist"a la amenaza de una rebelin griega alentada por la flota persa. 'le+andro no quer"a perder el contacto con recia. #or eso, en la campa.a siguiente decidi someter a las ciudades fenicias. 6lo &iro opuso seria resistencia1 confiaban sus habitantes en la ine-pugnabilidad de su ciudad, sita en una isla y rodeada por altos acantilados hasta de cincuenta metros. 'le+andro la tuvo cercada durante siete meses antes de atacarla. ,a mayor parte de los tirios cayeron luchando8 los supervivientes fueron vendidos como esclavos. ,os defensores no pod"an esperar clemencia, pues siempre se portaron cruelmente con los prisioneros griegos. 6e reprocha al macedonio haber dedicado demasiadas energ"as y tiempo en sitiar una sola ciudad, pero no debe olvidarse lo importante que era &iro para los persas. Con su destruccin, de+aba prcticamente sin bases a la armada persa. Otras razones impulsaban tambi!n a 'le+andro a conquistar &iro1 la esperanza, que se le uniese la flota fenicia, que constitu"a la mayor parte de la marina persa. (e esa forma, los que esperaban una rebelin griega ten"an que descontar cualquier ayuda de Oriente. ,a ca"da de &iro signific la escena final de la lucha secular entre fenicios y helenos por el dominio de la cuenca mediterrnea. #or eso impresion tanto la victoria de 'le+andro. ,a destruccin de la gran ciudad mercantil abr"a camino al triunfo de la cultura helen"stica sobre

el mundo sem"tico. En el Mediterrneo occidental, sin embargo, la lucha entre indoeuropeos y semitas todav"a estaba indecisa. En el Occidente mediterrneo, donde luchaban tambi!n los griegos con los cartagineses, ser"an los romanos, en vez de los helenos, quienes consiguieran imponer dicha cultura. Geconstruida, &iro lleg a gozar de cierta prosperidad, pero nunca alcanzar"a ya el esplendor de anta.o. El comercio mundial se concentrar en adelante en 'le+andr"a, ciudad que 'le+andro hab"a de fundar en el delta del Ailo durante su visita a Egipto. 'ntes de adentrarse en 'sia, 9nicamente le quedaba por ocupar la costa egipcia. Con la posesin de Egipto, 'le+andro colocaba la piedra clave de su poder"o en el Mediterrneo oriental.

,a toma de &iro.

'le+andro pudo avanzar hasta Menfis sin efusin de sangre, porque los egipcios ansiaban sacudir el yugo persa. : se gan a sus habitantes respetando su religin8 incluso lleg a hacer sacrificios a 'pis. Como los griegos de 'sia menor, los egipcios ve"an en 'le+andro un libertador. $n hecho notable de esta campa.a fue su visita a 'mn, en el oasis de 6iva, en el desierto. ,os griegos consideraban a 'mn como la versin egipcia de 7eus, y su orculo, como uno de los ms importantes del mundo. ,os sacerdotes de 'mn acogieron al +oven rey otorgndole el t"tulo de <hi+o de 'mn<, dignidad slo reservada a los faraones de Egipto. ,os griegos que presenciaron el acto quedaron profundamente impresionados al ver que su +efe era honrado como un h!roe. ,uego, los entusiastas del conquistador e-tendieron por toda recia el rumor de que 'le+andro hab"a sido elegido <hi+o de 7eus< por el c!lebre orculo. 'l +oven 'le+andro no le disgustaron rumores tan lison+eros. (urante la estancia de 'le+andro en Egipto y Renicia, (ar"o reclut un e+!rcito que llegaba al milln de hombres, seg9n se dec"a. : para darle aspecto ms terror"fico, puso en vanguardia de esas tropas a quince elefantes tra"dos de la ;ndia y doscientos carros de combate, con ambas ruedas guarnecidas de hoces para segar l"neas enteras de la formacin enemiga. (ar"o, esta vez, procur no situar a su e+!rcito en un terreno tan desfavorable como

en ;so8 quer"a presentar batalla en un campo donde su tropa pudiera aplastar en masa al enemigo. (e+ que 'le+andro siguiera avanzando desde Egipto hasta el corazn de #ersia. (ar"o se situ en posicin venta+osa cerca de las ruinas de A"nive, en G%84%2'&%, +unto al &igris. #arapetado tras el rpido, ancho y profundo r"o, decidi esperar al enemigo. Esta batalla decidir"a la posesin no slo de algunas satrap"as, como en rnico e ;so, sino la de todo el imperio. El ms poderoso e+!rcito, el me+or armamento y el lugar ms favorable de poco sirven cuando el mando es incompetente, y !ste era el caso del e+!rcito persa, formado por una amalgama de individuos reclutados a la fuerza y sin verdadera cohesin. En cambio, la seguridad y precisin que hab"a dado pruebas el e+!rcito griego durante toda la campa.a eran admirables8 nadie pod"a resistir a los griegos. 6us !-itos no hubieran sido posibles sin un mando previsor de todas las contingencias y promotor de toda esta maquinaria b!lica firme y segura. #or mucho talento que tuviera 'le+andro, no hubiera conseguido seme+antes resultados a sus veinticinco a.os sin buenos mandos y un estado mayor de primer orden. 6us victorias se deb"an, en gran parte, a los cuadros creados y entrenados por Rilipo. Ello, empero, no restaba m!ritos al +oven macedonio, que supo emplear con acierto tan e-celente materia prima y conducirla a metas grandiosas. 'le+andro, dice un historiador, era <no slo un gran general, sino un general e-cepcional<. En los combates mane+aba la lanza o la espada al frente de su caballer"a o romp"a las l"neas enemigas capitaneando su columna de asalto. En G%84%2'&%, el &igris imped"a a los griegos lanzarse de inmediato al ataque, como hicieran en rnico8 'le+andro avanz hacia el norte y, sin advertirlo el enemigo, atraves el r"o con su e+!rcito. 6lo entonces atac. 6ucedi lo que en ;so. (espu!s de las primeras escaramuzas, (ar"o perdi la serenidad. (e repente, la falange macednica, que hab"a permanecido quieta y en completo silencio, se lanz al ataque, con gritos estridentes. ,os nervios del rey de reyes no resistieron8 en vez de reorganizar sus tropas, emprendi de nuevo la huida, seguido de muchos de sus soldados. 6lo la caballer"a persa ofreci tenaz resistencia e impidi a los griegos la persecucin de los fugitivos, pudiendo as" el rey y el n9cleo de su e+!rcito abandonar el campo sin ser copados. (ar"o huy a las monta.as de Media con la esperanza que 'le+andro no lo perseguir"a en aquellas regiones. En el e+!rcito persa reinaba el mayor desorden. ,a caballer"a y la infanter"a se revolv"an mezcladas. ,a mayor"a de los soldados no hab"an presenciado siquiera la batalla. Otra era la situacin en el e+!rcito macednico, en donde cada compa."a, cada escuadrn y cada hombre ten"an una misin bien determinada que cumplir. ,os imperiales aprovechaban el menor !-ito parcial para lanzarse al pilla+e, y al encontrar bot"n, mostraban la mayor indiferencia a cuanto pudiera suceder en el campo de batalla. En el otro bando, ning9n heleno se hubiera atrevido a de+ar su puesto en el combate hasta no haber derrotado por completo al enemigo. 'lgo similar ocurr"a entre el monarca persa, d!bil y mezquino, y el rey de Macedonia, vigoroso y valiente. 'le+andro cre"a en su estrella. Cuando esta fe va acompa.ada de inteligencia y cualidades e-cepcionales, no se tiene miedo a nada en el mundo. ,a empresa inveros"mil que acometi 'le+andro con un pu.ado de helenos, ser"a incomprensible sin esta confianza en s" mismo y en su triunfo.

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

0a+orrelieve con escena de lucha entre griegos y persas, esculpido sobre las paredes del llamado sarcfago de 'le+andro. Estambul, Museo 'rqueolgico.

,a importancia de la 9ltima victoria de 'le+andro no daba lugar a dudas, y las dos ciudades ms importantes de #ersia, 0abilonia y 6usa, abrieron las puertas al vencedor. El strapa de 0abilonia sali al encuentro de 'le+andro, para ofrecerle las llaves de la ciudad, y el +oven conquistador entr en la antigua capital de los soberanos babilnicos y persas por un camino adornado con flores y fuegos sagrados. El pueblo babilnico, con sus sacerdotes al frente, le ofreci, clamoroso, presentes de bienvenida. En el palacio real, 'le+andro encontr enormes sumas de dinero a su disposicin. El +oven conquistador hall un tesoro tan cuantioso, que pudo gratificar con esplendor a cada soldado de su e+!rcito. En 0abilonia, 'le+andro sacrific a MarduF, como antes lo hiciera a los dioses egipcios, cuando lo proclamaron <hi+o de 'mn<. 'qu" fue donde, por primera vez, 'le+andro nombr a un persa para gobernar una ciudad conquistada. Era una nueva sutileza de su pol"tica1 quer"a atraerse a la nobleza enemiga tratando por igual a los persas adictos que a los oficiales macedonios. 'le+andro de+ 0abilonia y se encamin hacia 6usa, que guardaba mayores riquezas todav"a. Es posible que la suma de lo recogido se acercara a los P4.444 talentos, cifra e-orbitante, pero a9n menor que la hallada ms tarde en #ers!polis, la tercera capital persa1 quizs unos 234.444 talentos, fabulosa e inveros"mil incluso en la actualidad. En esta ciudad, corazn de #ersia, 'le+andro, en un acto no slo in9til, sino tambi!n desconsiderado frente al patrimonio art"stico de la humanidad, mand incendiar los antiguos palacios reales. ,os tafetanes gigantescos que al viento se cimbraban entre las columnas, y los maravillosos salones de madera de cedro labrada, donde los reyes persas hab"an residido y celebrado suntuosas fiestas, fueron tambi!n reducidos a cenizas, en simblica venganza de lo que Mer+es hiciera con los templos griegos. El mundo entero recibi con horror la noticia1 los dioses de la 5!lade vengaban cumplidamente las ofensas recibidas.

EL IMPERIO
'le+andro no empez a perseguir a (ar"o hasta haber entrado en la cuarta capital persa, Ecbatana. #ero el desgraciado rey no cay vivo en manos de su enemigo. Cuando ms desesperada era su situacin, fue asesinado por un strapa que se proclam sucesor del rey difunto con el nombre de 'rta+er+es. Entonces se plante la lucha entre 'le+andro y el falso 'rta+er+es por la posesin de #ersia propiamente dicha8 o sea, el actual ;rn.

'le+andro descubre el cadver de (ar"o ;;;, ustave (ore

,os iranios eran e-celentes guerreros y segu"an la religin de 7oroastro. ,as tropas de 'le+andro sostuvieron una larga y penosa guerrilla contra este enemigo, que, cuando se ve"a vencido en un lugar, desaparec"a de pronto para reaparecer en otro inesperado. #ero el genio de 'le+andro comprendi en seguida la nueva situacin con que se enfrentaba y cambi de tctica. Georganiz su e+!rcito y le dio ms dinamismo, formando peque.as divisiones, integradas por secciones ms ligeras de caballer"a e infanter"a. En parte, las nuevas formaciones se compon"an de persas adictos, que 'le+andro admiti en sus filas por motivos pol"ticos y militares. 'le+andro era tan rey de los persas como de los macedonios y pretend"a que persas y griegos se compenetrasen y colaborasen en armon"a. Cono se ve, el macedonio no sent"a los pre+uicios de su maestro 'ristteles, quien le hab"a aconse+ado ser <+efe para los griegos y d!spota para los brbaros<, es decir, considerar a los griegos como amigos e iguales, pero tratar a los orientales como bestias. #ero 'le+andro no condu+o a su e+!rcito al corazn de 'sia para convertir a los asiticos en esclavos de los occidentales8 en su imperio no habr"a diferencias entre vencedores y vencidos. : a medida que conquistaba el mundo, su e+!rcito, su ambiente y !l mismo tambi!n cambiaban. &ras las sangrientas batallas, su pol"tica era cicatrizar las heridas causadas por sus armas, apaciguar, reconciliar y reorganizar. $n autor clsico escribe a este respecto1 <E-hort a todos que consideraran al mundo como su patria y mirasen como e-tran+eros slo a los

malvados<. ,a meta que se propon"a despu!s de la guerra no era menos ambiciosa que la de sus operaciones militares. #ero a9n ten"a 'le+andro que realizar grandes haza.as, una de ellas a+ustar cuentas al falso 'rta+er+es, refugiado en el nordeste de #ersia. &res a.os necesit 'le+andro para someter al pa"s hasta el r"o :a-artes. #or fin, le entregaron al pretendido rey. $n tribunal persa conden al usurpador y le dio muerte con refinada crueldad oriental. 'le+andro asegur sus conquistas fundando ciudades y de+ando guarniciones y destacamentos macednicos. Muchas de estas <ciudades de 'le+andro< fueron erigidas en lugares adecuados para las v"as de comunicacin8 su asentamiento fue elegido con tanto acierto, que a9n hoy son urbes prsperas. Cuanto ms seguro se sent"a 'le+andro en su nuevo trono, ms se comportaba a la manera oriental. 6e visti como un rey persa, recibi los honores que se tributaban a los reyes que le precedieron, aprendi su lengua y se rode cada vez ms de gente persa. Como soberano persa ten"a que atender y solucionar la mayor"a de los asuntos del pa"s8 de lo contrario, le hubieran considerado como e-tran+ero y usurpador y no hubiera podido mantener su poder en tan inmenso imperio, slo guarnecido por un pu.ado de macedonios, por mucho que fuera su valor en el campo de batalla. Con todo, tanto griegos como macedonios opinaban que 'le+andro iba demasiado le+os en la adopcin de costumbres orientales8 la oposicin entre ambas provoc dramas pol"ticos. El primero de ellos fue la e+ecucin de su amigo de infancia Rilotas y su padre #armenin, tan estimado por los griegos. ,uego, otro, durante un banquete ofrecido por 'le+andro a sus amigos8 los ms +venes no cesaban de tributar entusiastas alabanzas al anfitrin, reconoci!ndole a ratos m!ritos muy superiores a los de Rilipo. ,as hiperblicas lison+as eran insoportables. ' un tal Clitos, la embriagues le hizo perder la prudencia y se puso a cantar las haza.as de Rilipo y a despreciar a 'le+andro, afirmando que el rey deb"a todos sus !-itos a los macedonios y, sobre todo, a #armenin, que acababa de asesinar. : con la mano e-tendida hacia 'le+andro, grit1 <=Gecuerda que fue esta mano la que te salv en rnico> =Esc9chame1 acaba de una vez de rodearte de esclavos y brbaros que se arrastran para besar la orla de tu vestido>< 'le+andro, tambi!n bebido en e-ceso, se acalor, asi una lanza y atraves a Clitos diciendo1 <Nete, pues, a buscar a #armenin<. 'l ver en el suelo a su salvador, inerte y ba.ado en sangre, pareci enloquecer y sacando la lanza del muerto quiso matarse. 6us amigos lograron impedirlo. ' rastras lo llevaron a su habitacin, donde permaneci tres d"as echado, rehusando alimentos y bebidas, torturado por los remordimientos. El me+or bigrafo antiguo de 'le+andro, el grecorromano 'rriano, que vivi hacia la segunda mitad del siglo ;; despu!s de Cristo, se.ala rasgos muy interesantes acerca de la violencia y susceptibilidad de 'le+andro. Ao trata de disimular los defectos de su h!roe, pero a.ade que deben tenerse presentes su +uventud y la forma con que la fortuna lo favoreci, as" como el hecho que los pr"ncipes estn siempre rodeados de aduladores que e+ercen perniciosa influencia en ellos. #or eso su esfuerzo debe ser mayor que en los dems hombres para dominar sus pasiones1 <6in embargo %que yo sepa%, 'le+andro fue el 9nico rey de la 'ntig/edad capaz de arrepentirse de un error pasado. Ello prueba la nobleza de su carcter. ' mi parecer, slo e-iste una manera de borrar una falta1 reconocerla paladinamente y dar se.ales de arrepentimiento<. En el a.o O3I comenz una nueva etapa en las campa.as de 'le+andro. ,lev la guerra al ;ndo, inmensos territorios en donde los r"os arrastraban oro y de donde proced"an la mayor parte de los metales preciosos, perlas y alha+as del rey de #ersia. ,a e-pedicin a la ;ndia redondear"a sus conquistas mundiales, pues cre"a que despu!s de atravesar este pa"s llegar"a al oc!ano, fin de las tierras de 'sia y del mundo. ,a ;ndia era un pa"s legendario que subyugaba tanto al conquistador como al e-plorador. $n mundo nuevo se abri ante los griegos al llegar

a #en+ab, el pa"s de los <cinco r"os< o cinco brazos del ;ndo, con una flora y una fauna nunca antes vistas por ellos. ,as diferencias sociales del pueblo, sus castas, sus costumbres religiosas, todo era ob+eto de e-tra.eza para los griegos. El 9nico que les opuso resistencia fue el rey #orus, con un poderoso e+!rcito compuesto de varios cientos de elefantes que transportaban a lomo a arqueros y lanceros. (ispuso los paquidermos en un frente tan e-tenso como el mismo orden de batalla y detrs de ellos, la infanter"a. #orus estaba seguro que los elefantes rechazar"an el ataque de la caballer"a macedonia espantando a los caballos. #ero el desarrollo de los acontecimientos fue otro. 'le+andro no atac al enemigo de frente con la caballer"a, sino por los flancos, mientras que la infanter"a slo emprendi el ataque frontal cuando en la formacin enemiga reinaba la confusin, que pronto fue completa. Muertos sus cornacas, los elefantes se desbocaron, aplastando tanto a sus tropas como a las enemigas. #orus, que con un esp"ritu de resistencia incre"ble dirig"a la lucha desde lo alto de su elefante, intent impedir la desbandada de su e+!rcito cuanto tiempo le fue posible, pero, al fin, gravemente herido, se rindi al macedonio. 6eg9n la imaginativa pluma de #lutarco )fallecido en 234 despu!s de Cristo*, el elefante de #orus <mostr una inteligencia admirable y una solicitud inveros"mil con el rey8 mientras !ste estuvo en plenitud de sus fuerzas, el animal se defendi con valor de los atacantes, rechazndolos8 pero cuando le vio herido, temiendo que muriera, se arrodill con suavidad en tierra y fue quitando con su trompa y con el mayor cuidado los dardos clavados en el cuerpo del rey<. 'dmirado por la valent"a de #orus, 'le+andro le pidi que manifestara sus deseos1 <6lo quiero ser tratado como un rey<, contest orgulloso, palabras que ganaron el nimo de 'le+andro. ,e trat con la mayor deferencia y as" se atra+o la amistad de #orus, que fue luego un fiel aliado.

#orus ante 'le+andro, pidiendo ser tratado como rey.

(espu!s de la batalla, 'le+andro dirigi un discurso a las tropas proponi!ndoles continuar las conquistas hasta el fin del mundo. 6eg9n se cre"a entonces, el orbe terminaba en donde el anges desemboca en el mar. 6i prolongaba hasta all" su marcha triunfal, 'le+andro ser"a due.o de 'sia entera. #ero ocurri lo inesperado1 cuando el conquistador macedonio orden avanzar hacia el este, los soldados se negaron a seguirle. (os meses de lluvias ininterrumpidas hab"an apagado su entusiasmo. #or primera vez en su vida, 'le+andro orden la retirada1 6u poder no era ilimitado1 la naturaleza era ms fuerte que su voluntad. #arte del

e+!rcito embarc y sigui el curso del ;ndo, mientras el resto avanzaba por ambas orillas. (iez meses tardaron en llegar a su desembocadura, tiempo que 'le+andro aprovech para someter a los habitantes del valle. &ambi!n quiso enlazar me+or este territorio con su imperio abriendo una ruta mar"tima que uniera el ;ndo con el ?ufrates. #ara ello envi a su almirante Aearco y una parte de sus tropas a e-plorar la costa en direccin oeste y a fundar puertos y factor"as en los lugares ms adecuados. El mismo 'le+andro cre, no le+os del litoral, un depsito de v"veres y agua potable para los marinos. El grueso del e+!rcito segu"a un itinerario ms septentrional para reunirse con 'le+andro en el sur de #ersia. Aearco descubri la ruta naval del ;ndo al ?ufrates, o ms bien la redescubri. 6eg9n parece, este itinerario hab"a sido surcado en el per"odo babilnico ms antiguo. El regreso de 'le+andro a trav!s de los ardientes desiertos fue una tortura. #erecieron miles de hombres, caballos y animales de carga. El calor era tan sofocante que muchas veces tuvieron que avanzar de noche y descansar de d"a. 5ambrientos y sedientos, los soldados se arrastraban por la arena alimentndose con los caballos, asnos y camellos que iban muriendo por el camino. 6lo gracias a su rey no perecieron todos en el desierto1 su indomable energ"a salv al resto del e+!rcito y con !l lleg al fin a #ersia. &al vez no haya e-istido otro e+!rcito que sufriera tanto, e-cepto quizs el de Aapolen, en la desastrosa retirada de Gusia en 2H23. #ero hay una diferencia entre ambos emperadores8 'le+andro no hubiera abandonado a sus soldados, ni aun con peligro de su vida. 5e aqu" una an!cdota que lo prueba. $n d"a, unos +inetes macednicos descubrieron un poco de agua en la grieta de una roca, llenaron un casco y se la llevaron al rey. <D:o slo he de apagar mi sedE<, replic 'le+andro arro+ando a la arena el contenido del casco. Este rasgo reanim tanto a los soldados, que parec"a que cada uno hubiera bebido el agua rechazada por el rey. 'l llegar a #ersia tuvo la alegr"a de saber que Aearco estaba en un puerto del sur. El resto del e+!rcito victorioso lleg a 6usa, agotado, en la primavera de O3U. ,legaban a tiempo, ya que en ausencia de 'le+andro varios strapas gobernaban como si ya fueran due.os de sus provincias. ,a autoridad del rey estaba en +uego1 un s"ntoma de debilidad y todo estar"a perdido. El castigo fue terrible. ,a campa.a de la ;ndia hab"a endurecido al +oven macedonio, quien restableci la paz y la calma. (espu!s de tal e-periencia, 'le+andro nombr +efes macedonios en la mayor parte de las satrap"as, aun en las ms orientales. 6us intentos de fusionar el elemento persa con el griego hab"an fracasado en parte. 6in embargo, nunca perdi la esperanza de mezclar pac"ficamente a ambos pueblos. #ara simbolizar esta unin entre Occidente y Oriente, so.ada por 'le+andro, celebraba con gran solemnidad los matrimonios entre macedonios y mu+eres persas. El propio 'le+andro se cas, durante su via+e a la ;ndia, con Go-ana, hi+a de un bactriano de noble lina+e. ' su retorno se cas con una hi+a de (ar"o8 al mismo tiempo, y con la mayor solemnidad, se celebraron las bodas de ochenta oficiales macedonios con mu+eres persas de elevada posicin social. Miles de macedonios ya enlazados con anterioridad se unieron a las fiestas. 6in embargo, muchas uniones de !stas no fueron respetadas, debiendo 'le+andro forzar a los macedonios el cumplimiento de sus obligaciones paternales. 'l morir el rey, los macedonios repudiaron, casi sin e-cepcin, a estas mu+eres persas o las consideraron concubinas suyas. 'l rehusar los veteranos seguir su marcha a trav!s de la ;ndia, 'le+andro hab"a concebido la idea de continuar sus planes de conquista mundial con otras tropas, ms disciplinadas. ,a simbiosis e-istente entre el rey y sus macedonios no bastaba para afrontar las circunstancias actuales. Geclut y organiz a la manera macednica entre las tribus ms rudas de #ersia, un e+!rcito tan a propsito para sus planes, que no tuvo ms necesidad de sus veteranos. (etermin, pues, repatriar a muchos de ellos, sobre todo a los invlidos. 'l saberse la noticia, estall un verdadero mot"n. 5ab"a cre"do que ello agradar"a a los soldados que mayormente hab"an padecido en sus campa.as y ocurri lo contrario1 los soldados creyeron

que lo que pretend"a el rey era separarse de sus compatriotas. Entonces, e-igieron todos el retorno a sus casas, aconse+ndole que continuara en adelante sus conquistas ayudado por su padre 'mn. Ciego de ira, 'le+andro se abalanz sobre los amotinados seguido de su guardia personal, apu.al al que ms fuerte gritaba, mand que detuvieran a algunos y luego los hizo e+ecutar. 6u energ"a impuso el orden en la tropa descontenta y despu!s pronunci un discurso que fue escuchado en profundo silencio. Gecord a los macedonios todo cuanto deb"an a !l y a su padre. <DBu! ser"ais sin nosotrosE %e-clam%. Nagar"ais por las monta.as con vuestros miserables reba.os, pobres y sin hogar, amenazados por los tracios, los ilirios y otras tribus salva+es. Mi padre os proporcion hogar y ropas de soldados en vez de las pieles con que os cubr"ais. Os convirti en se.ores de los pueblos vecinos, en due.os de las ricas minas de &racia y en vecinos del mar. 6ometi a vuestro poder &esalia, &ebas, 'tenas y el #eloponeso y os dio la hegemon"a sobre todos los helenos en la guerra contra los persas. 5e ah" lo que mi padre hizo por vosotros. <D: yoE DAo os he abierto el 5elesponto, no puse a vuestra disposicin las ricas satrap"as del 'sia menor, no hab!is saboreado las mieles de la victoriaE ,as riquezas de Egipto, de 6iria, de 0abilonia os han tocado en suerte8 sois due.os de los tesoros de #ersia y de las riquezas de la ;ndia8 he hecho de vosotros strapas, generales, estrategos... DMe he quedado yo con algo en el reparto del bot"n, aparte de la p9rpura y la diademaE Aada he guardado para m", nadie puede mostrar mis tesoros. <DBu! necesidad tengo de tesoros, yo, que como y duermo como cualquiera de vosotrosE DAo me visteis preocupado cuantas veces sufr"ais o estbais en peligroE 6i alguno de vosotros tiene cicatrices, que las muestre y yo le ense.ar! las m"as. <=5oy quiero que aquellos de vosotros que est!n agotados por tantos combates vuelvan a sus casas para que all" se les admire y se les honre> DBuer!is marchar todosE #ues bien, =marchaos> Cuando llegu!is a vuestras casas contad a todos que hab!is abandonado a vuestro rey y de+asteis a los brbaros vencidos el cuidado de protegerle8 a vuestro rey, que someti a los medos, a los persas y a much"simos pueblos8 a vuestro rey, que ha franqueado los collados del Cucaso y los r"os de 'sia, y que hubiera llegado al corazn de la ;ndia si no le hubi!rais vuelto la espalda. =Cuando digis esto os tributarn sin duda los honores debidos, y vuestro relato ser muy agradable a los dioses> =Marchad, pues>< (icho esto, los de+. (esde entonces, 'le+andro se desenvolvi como si de hecho no e-istieran tropas macednicas. Ao les daba rdenes, nadie se preocupaba de los soldados y ten"an que arreglrselas solos. Con el tiempo, esta situacin les result insoportable y comprendieron que ser"a una locura rebelarse contra 'le+andro y sus tropas asiticas. Ao les qued ms remedio, pues, que acceder a sus deseos y acudieron, desesperados, al palacio real, donde arro+aron las armas e imploraron perdn. 'l salir 'le+andro del palacio, el espectculo que presenci le arranc lgrimas. 6e reconcili con sus leales veteranos, y los soldados macedonios ms afectados por el esfuerzo de tantas batallas regresaron a su pa"s. 'le+andro cuid que nada les faltara durante el via+e y les dio un talento a cada uno. &ambi!n se preocup que sus hi+os nacidos de mu+eres asiticas recibieran educacin macednica. #oco tiempo despu!s, 'le+andro se traslad a 0abilonia, donde se planeaba una gran operacin naval1 una flota descender"a por el ?ufrates, rodear"a la pen"nsula arbiga y entrar"a en el mar Go+o. 0abilonia y 'le+andr"a estar"an, as", unidas por mar. ,a e-pedicin, por otra parte, se apoderar"a en su periplo de los puertos ms importantes e ir"a estableciendo colonias. ,a empresa, como la campa.a de la ;ndia, ser"a una nueva etapa en la conquista del mundo. 6e rumore tambi!n que 'le+andro proyectaba una guerra contra los enemigos de los helenos en ;talia, 6icilia y @frica. 'le+andro mostr su acostumbrada energ"a al disponer esta e-pedicin, pero cuando los preparativos tocaban a su fin fue acometido por una fiebre y enferm de gravedad. $n d"a en

que su estado parec"a desesperado, le preguntaron a qui!n de+aba el imperio. <'l ms digno<, respondi. 6u 9ltimo acto fue quitarse el sello del dedo y drselo a su fiel amigo #!rdicas. Cuando los soldados supieron que 'le+andro estaba enfermo, se agolparon a las puertas del palacio suplicando con ruegos y amenazas que les de+aran ver a su general. ,es abrieron las puertas y desfilaron ante el lecho del rey. 'le+andro les tend"a la diestra, e incapaz de hablar, les desped"a inclinando la cabeza. ,uego perdi el conocimiento, muriendo dos d"as despu!s, a la edad de treinta y tres a.os. El 9ltimo suspiro de 'le+andro fue el campanazo inicial de una lucha sin cuartel entre sus colaboradores para alcanzar el poder. #oco despu!s de la victoria de 'le+andro en augamela, Esquines e-pres en un discurso el asombro de sus compatriotas ante los acontecimientos que los griegos de su generacin contemplaron en el breve espacio de unos a.os. <5emos visto con nuestros o+os cosas que parecern incre"bles a nuestros descendientes. El rey de #ersia, el que abri un canal en el istmo de 'thos y tendi un puente en el 5elesponto, el que e-igi a los griegos la tierra y el agua, aquel vanidoso que al escribir se dec"a se.or de la humanidad, desde Oriente hasta Occidente, el rey de #ersia, digo, no lucha ahora para salvar a otros pueblos, sino para salvarse a s" mismo.< 's" pensaban sus contemporneos de los triunfos de 'le+andro siete a.os antes de la muerte del conquistador. Aadie en su !poca pod"a so.ar que un hombre pudiese +untar tanto poder en sus manos, nadie e-cepto el mismo 'le+andro. : sin embargo, este due.o del mundo muri +oven, en pleno vigor. #uede afirmarse, sin e-ageracin, que nunca comenz una batalla sin ganarla, ni siti una ciudad sin conquistarla, ni penetr en un territorio sin someterlo a su patria1 Ao hab"a l"mite a su ambicin. <#or lo que a m" respecta %dice 'rriano %, no puedo decir con certeza qu! es lo que 'le+andro habr"a hecho de vivir ms tiempo, pero estoy persuadido que no se hubiera concedido el menor reposo, aun despu!s de haber agregado Europa al 'sia y las ;slas 0ritnicas a Europa. 5abr"a buscado despu!s otros pa"ses desconocidos, aunque hubiera tenido que ir solo.< 'parte lo que 'le+andro hubiese realizado de haber vivido, lo que hizo en los trece a.os de su reinado signific una conmocin en casi todo el mundo civilizado de entonces. ;nici una nueva !poca. 'le+andro no era slo militar y conquistador, era tambi!n pol"tico y un hombre culto que no se contentaba con someter un gran imperio, sino que procur darle orientacin nueva, una vez conquistado. 'le+andro era uno de esos soberanos innatos que superan los pre+uicios nacionales y ponen su entusiasmo y energ"a al servicio de la humaniC dad. En sus nuevos dominios, 'le+andro traba+ sin descanso por el inter!s general1 cre nuevas fuentes de riqueza, fund ciudades, activ relaciones mercantiles en pa"ses decadentes, me+or las comunicaciones, favoreci el trfico e hizo circular el oro acumulado en las arcas reales persas, donde slo serv"a para su desptico propietario. Rue como si desde el corazn del imperio empezaran a irrigarse los miembros atrofiados. &ambi!n contribuy al conocimiento de Oriente, ignorado hasta entonces. Ao consideraba sus conquistas como simples operaciones militares, sino como grandes e-pediciones cient"ficas a trav!s de territorios poco conocidos. ,os informes que proporcion fueron de mucha utilidad a 'ristteles y a otros sabios, gegrafos, adelantados de las ciencias naturales e historiadores. ,os resultados de estas investigaciones se recopilaron en los archivos cient"ficos de 0abilonia. Esta coleccin se ha perdido, como otras muchas por dems interesantes, pero por suerte varios insignes investigadores pudieron conocerla antes de su desaparicin. 'le+andro aport mucho dinero para los traba+os cient"ficos de 'ristteles y a otros sabios les encarg estudiar y determinar el g!nero de vida de ciertos animales e-ticos. 6us haza.as b!licas tuvieron, pues, consecuencias important"simas1 contribuyeron a sentar las baC ses de una gran cultura.

El impacto que caus 'le+andro en sus contemporneos se propag a los pueblos orientales. ;sFandar es todav"a hoy una figura legendaria en aquellos pa"ses.

FRAGMENTACI N DEL IMPERIO


,a muerte de 'le+andro signific la fragmentacin de aquel imperio, obra personal de un genio y cuya unidad slo por una voluntad f!rrea pod"a ser salvaguardada. Eran necesarias una tenacidad v una inteligencia e-cepcionales para unir en un con+unto coherente a pueblos de tan diversa civilizacin. El imperio de 'le+andro lo integraban unas tribus con agricultura rudimentaria8 otras, de p!simas costumbres familiares, a algunas de las cuales incluso deb"a convenc!rselas de que <conservasen a sus padres ancianos en vez de deshacerse de ellos y matarlos<. ,os propios fenicios todav"a sacrificaban infantes a su dios MoloF. #or otra parte, 'sia era un hormiguero de pueblos de cultura muy antigua. 'lgunos hab"an dominado a los griegos cuando !stos todav"a eran brbaros. :, sin embargo, estos pueblos, como todos los orientales, deb"an ser liberados de sus supersticiones y de la ciega sumisin a sus +efes8 ten"an que aprender a tener conciencia de su dignidad humana. ?sta era la tarea de la civilizacin helena. 'le+andro inici esta misin. ,a tendencia que impuso el +oven conquistador se hizo caracter"stica de todo este per"odo, llamado helen"stico. 'le+andro no de+ heredero. 6u esposa Go-ana dio a luz un hi+o pstumo, al que se impuso el nombre paterno. 'ntes de su nacimiento, el e+!rcito de 0abilonia hab"a ya entablado un violento combate por la sucesin del rey difunto. ,a lucha termin con un pacto. 6i el hi+o que esperaba Go-ana era varn, el hi+o y un hermanastro de 'le+andro, llamado Rilipo 'rrideo, hi+o de una bailarina, compartir"an el trono. Rilipo, hombre ya de edad adulta, era epil!ptico, d!bil de carcter e incapaz de goberC nar un reino8 la corona de 'le+andro pasaba, seg9n JilamoSitz, <a un idiota y a un ni.o que a9n no hab"a nacido<. #!rdicas, entretanto, tom en sus manos las riendas del imperio en calidad de regente y escogi como gobernadores a los inmediatos colaboradores de 'le+andro, entre ellos a &olomeo, 'nt"gono y 6eleuco. #or su parte, 'nt"patro lleg a ser gobernador de Macedonia y de recia. &odos ellos generales y hombres de fuerte personalidad, entre quienes resultar"a dif"cil toda colaboracin. ,a historia pol"tica del per"odo siguiente se caracteriza por la lucha a que se entregaron todos estos di7docos o sucesores, para conseguir el poder. ,a repentina muerte de 'le+andro fue, en recia, como llevar agua al molino de los <defensores de la libertad< y echar aceite al fuego de su patriotismo. Consolidando la hegemon"a macednica, 'le+andro hab"a puesto fin a las actividades pol"ticas de los min9scuC los Estados8 desde entonces, las asambleas populares slo discut"an problemas de vida cotidiana o, por citar a (emstenes, <tratar de las calles y pozos que deb"an ser reparados, o las paredes que ten"an que ser blanqueadas<. Es interesante echar un vistazo a la conducta de (emstenes y otros atenienses durante las campa.as de 'le+andro en #ersia. Ai la recia oficial ni ning9n poeta cant las victorias de 'le+andro. ,os Estados griegos que daban carcter al mundo heleno ten"an conceptos muy distintos del patriotismo y de la vocacin nacional. En efecto, si los atenientes hubieran puesto su marina a disposicin de 'le+andro, !ste habr"a podido vencer a los persas por mar y por tanto decidir de inmediato el !-ito de las operaciones. Con ello, 'le+andro hubiera quedado obligado por la ayuda de los atenienses y 'tenas hubiera podido aspirar a un puesto importante en la pol"tica. #ero los atenienses no quisieron1 (emstenes y sus amigos velaban para que el compromiso no llegara le+os. (emasiado prudentes, los atenienses slo entregaron a 'le+andro los veinte nav"os acordados en el tratado8 adems, se escudaron en la neutralidad y siguieron una pol"tica e-pectante. Cuando conocieron la brillante victoria de 'le+andro, ;so,

los atenienses y sus aliados acordaron enviar al vencedor una corona de oro en gratitud a sus esfuerzos en pro de la libertad de recia. ,os espartanos, nunca miembros de la Confederacin fundada por Rilipo en el congreso de Corinto, apenas 'le+andro parti al 'sia, reanudaron los contactos con el rey de #ersia. &ras la batalla de ;so se mostraron tan amenazadores, que estall la guerra entre ellos y 'nt"patro, el gobernador que 'le+andro hab"a designado para Macedonia. En la sangrienta batalla de OO2, los espartanos fueron derrotados8 desde entonces, ning9n Estado griego os rebelarse contra Macedonia mientras vivi 'le+andro. #ero cuando se confirm la noticia de su muerte, los gerifaltes de la pol"tica antimacednica pronunciaron apasionados discursos incitando a sus compatriotas a unirse y emprender de nuevo la lucha por la libertad de los helenos. racias a (emstenes y otros instigadores, el movimiento se e-tendi por toda recia y pronto avanz un e+!rcito contra 'nt"patro8 pero las tropas helenas sufrieron una derrota aplastante y los principales responsables fueron e+ecutados. (emstenes pudo escapar de sus enemigos envenenndose. '.os despu!s, al morir 'nt"patro, estall la guerra civil en Macedonia. ,a ambiciosa Olimpia tambi!n tom parte en la lucha y fueron asesinados el imb!cil Rilipo, su madre y un centenar de partidarios suyos, pero Olimpia fue vencida y capturada por Casandro, hi+o de 'nt"patro. ,os familiares de las v"ctimas de Olimpia e-igieron su muerte y el tribunal del pueblo la conden a la pena capital. Muri como vivi, sin humillarse. '.os ms tarde, en O24 antes de Cristo, Casandro se deshizo asimismo del peque.o y prometedor 'le+andro y de su madre Go-ana, quien por su parte hab"a hecho antes asesinar a la esposa oficial de 'le+andro, una hi+a de (ar"o ;;. Ms adelante, los adversarios de Casandro le opusieron un muchacho de diecis!is a.os, 5eracles, hi+o de 'le+andro y de una noble frigia, pero sigui el mismo camino que sus antecesores. 6e invit al +oven a un banquete, en el que lo asesinaron por el mismo motivo que las precedentes v"ctimas1 por descender de 'le+andro. 6lo quedaba la hermana del conquistador, la inteligente Cleopatra. Casada con su t"o, el rey de Epiro, hab"a enviudado, rechazando desde entonces las propuestas de matrimonio de varios aspirantes al trono. #or 9ltimo, decidi casarse con &olomeo. #ero 'nt"gono impidi el proyecto haci!ndola envenenar. Con ella se e-tingui la dinast"a de Rilipo y 'le+andro. Mientras en recia se desarrollaban todos estos acontecimientos, Oriente se desangraba en cruentas luchas, no slo entre el regente y los didocos, sino tambi!n entre estos 9ltimos. 'quellos que hab"an combatido +untos durante a.os y a.os, y participado en multitud de fiestas en amistosa camarader"a, estaban ahora enzarzados en una lucha a muerte, procurando cada uno arrebatar los dominios del otro. (os a.os despu!s de morir 'le+andro, ca"a #!rdicas asesinado por un grupo de sus propios oficiales. El ms poderoso y en!rgico de los didocos era 'nt"gono, apellidado <el C"clope<, porque le faltaba un o+o. 5ab"a e-tendido sus Estados a e-pensas de sus rivales y desde 'sia gobernaba su reino y planeaba el modo de apoderarse de todo el imperio de 'le+andro. Este hombre de hierro cay, al fin, a los ochenta a.os de edad, en una gran batalla contra 6eleuco y otros rivales, en O42. (errumbbase el sue.o de unidad imperial que tanto acarici 'le+andro. El imperio fue dividido en tres Estados1 Macedonia qued para los descendientes de 'nt"gono, la mayor parte del 'sia 'nterior para los de 6eleuco y Egipto para los &olomeos. Este reparto no tra+o consigo la paz8 las rebeliones y luchas llenar"an los dos siglos siguientes. 6iria, tan importante desde el punto de vista comercial %el litoral fenicio era codiciado por dos razones1 por los cedros del ,"bano y por los minerales de sus monta.as%,

ser"a permanente manzana de la discordia entre &olomeos y 6el!ucidas, al igual que anta.o los faraones disputaban el mismo pa"s a los reyes de Mesopotamia y a los hititas. #or otra parte, las dinast"as de &olomeo y 'nt"gono contender"an por el dominio del mar Egeo. Ainguna de las tres partes del antiguo imperio hab"a ya de so.ar con el imperio mundial, sino con ser ms poderosa que las otras dos.

&olomeo ; ,ago.

POCA HELENSTICA

UN NUEVO PERODO EN LA EVOLUCI N ECON MICA


,a !poca helen"stica confiri a la vida econmica un sello internacional y capitalista. (esde entonces hasta el siglo de la mquina de vapor y de la industrializacin, la econom"a seguir"a por los mismos derroteros, con slo una diferencia esencial1 que el traba+o esclavo ir"a desapareciendo a medida que el cristianismo ganara influencia. ' mediados del siglo N; antes de Cristo, la pu+ante e-pansin del pueblo griego fue frenada al este por el imperio persa y al oeste por Cartago y los etruscos. (espu!s, la emigracin, vlvula de escape para los pueblos prol"feros, estuvo dificultada durante dos siglos. 'le+andro abri un nuevo mundo a los helenos, pues gracias a !l pudieron dispersar, como antes, su vitalidad. ,as conquistas en Oriente desempe.aron un papel comparable al descubrimiento de 'm!rica dieciocho siglos ms tarde. 'le+andro y Coln abrieron nuevos ciclos para la historia humana. 'ntes de 'le+andro, la cuenca mediterrnea y Oriente eran, de hecho, dos mundos opuestos que viv"an uno +unto a otro. Es cierto que, gracias a la colonizacin helena, e-ist"an muchas ciudades comerciales griegas en toda la margen septentrional y en varias islas del Mediterrneo y en el mar Aegro, pero no hab"a ninguna, en cambio, en las costas de 6iria. En cuanto a los griegos establecidos en Oriente, nunca se atrevieron a penetrar en 'sia. ,os persas, fenicios y egipcios, recelando siempre de los dems pueblos, hab"an cerrado las rutas comerciales hacia el interior asitico. 'le+andro abri el camino de Egipto y de 'sia hasta la ;ndia. ,os helenos tuvieron as" acceso a enormes reservas de materias primas y a inmensos mercados8 adems, sus conquistas proporcionaron cantidades ingentes de metales preciosos, que los monarcas orientales hab"an acumulado en sus palacios. 'le+andro recogi Q,444 talentos en #asargada, P4.444 en 6usa, 234.444 en #ers!polis, etc!tera. ?l y sus sucesores pusieron en circulacin, convertidas en moneda, fortunas inauditas e improductivas hasta entonces. 'le+andro mand acu.ar estateras de oro )con un valor inicial de 3P dracmas de plata, que luego redu+o a 34*, pero sus sucesores no lograron imponer la unificacin del patrn monetario. El sistema monetario ateniense fue adoptado en 'sia, pero Egipto mantuvo el suyo, anlogo al de los fenicios y rodios.

Moneda tracia con la imagen de 'le+andro Magno.

,a produccin y los intercambios comerciales recibieron gran impulso durante la !poca helen"stica, pero al mismo tiempo el Estado intervino para encauzar este amplio desenvolvimiento hacia sus fines fiscales e incluso mercantilistas. ,a pol"tica se antepon"a a la econom"a1 econom"a dirigida entre los sel!ucidas y estatismo caracter"stico entre los &olomeos, cuyo ministro de Comercio )dioce%a* estableci monopolios y lleg hasta a fi+ar la superficie que deb"a sembrarse en cada circunscripcin. El +oven conquistador procur divulgar la cultura, tanto intelectual como material, con la eficiencia que le caracterizaba. Con la fundacin de numerosas ciudades, desde la 'le+andr"a de las orillas riel Ailo hasta la 'le+andr"a del :a-artes )el actual 6irC(ar"a*, cre por doquier, en el mundo antiguo, nuevos centros de civilizacin griega. ,os didocos, siguiendo su e+emplo, atra+eron hacia el este a miles de helenos para que poblaran las ciudades reci!n fundadas y as" dio comienzo el tercer per"odo de la colonizacin griega. 6eleuco ; y su hi+o 'nt"oco ; fueron los reyes que ms ciudades fundaron en la 'ntig/edad, prosiguiendo en gran escala la colonizacin iniciada por 'le+andro. ,a cultura hel!nica se e-tendi de este modo por toda 'sia y consigui sacar de su marasmo a millones de orientales. 'll" donde se establecieron los griegos, naci una industria activa y, en muchos lugares, una prspera agricultura. 6eleuco fund una nueva capital cerca del &igris, 6eleucia, para rivalizar con 0abilonia, centro entonces de la econom"a mundial. ,a populosa ciudad de Aabucodonosor perdi su primac"a y la griega 6eleucia, con un sistema de gobierno liberal, no ces de crecer y lleg a ser la mayor ciudad de 'sia en su !poca. #arece que alcanz los P44.444 habitantes. ,os productos de la ;ndia pasaban entonces por 6eleucia para continuar rumbo a Occidente. 'll" se distribu"an las especias, el a.il, el algodn, las perlas y las piedras preciosas8 ms tarde almacen seda de la China e incienso y ung/entos de 'rabia. ,argas caravanas sal"an de 6eleucia para llevar toda clase de art"culos a 'le+andr"a y a las ciudades sirias.

6eleuco ; Aictor.

,a tarea de los sel!ucidas fue ms dif"cil que la de los &olomeos, que reg"an una poblacin homog!nea, aunque e-tran+era, y dispon"an de una burocracia bien organizada y de un pueblo acostumbrado a obedecer al gobierno y a venerarlo como a un dios. ,os sel!ucidas gobernaban veinte pueblos con instituciones y costumbres muy diferentes, situacin que complicaban las florecientes ciudades griegas y una numerosa poblacin +ud"a. En el pa"s egipcio, 'le+andr"a convirtise en centro del helenismo. :a en tiempos de los primeros &olomeos, la ciudad adquiri gran importancia en el comercio mar"timo mundial, hacia el este y hacia el sur, a lo largo del litoral africano. En efecto, el canal que un"a al Ailo con el mar Go+o fue de nuevo puesto en servicio a mediados del siglo ;;; antes de Cristo. 'bierto por (ar"o ;, las arenas lo hab"an cegado muy pronto. 'le+andr"a se convirti en el nudo principal del itinerario norteCsur, entre el mar Egeo y el Ailo, y de la ruta oesteCeste que un"a Cartago con 6iria. El plano de la ciudad asombra por su ordenacin amplitud. ,os arquitectos de hoy apenas hallar"an qu! reprochar. ,as calles, de Q a 24 metros de anchura, seg9n su importancia, eran perpendiculares, y en cada barrio hab"a una plaza de grandes proporciones y fcil acceso, rodeada de prticos, a cuya sombra se pod"a pasear. ,as casas, dotadas de agua mediante sistemas de acueductos y canalizaciones, eran confortables y a menudo lu+osas. ,os edificios oficiales y los frondosos parques p9blicos daban a la vez una sensacin de grandeza e intimidad.

El famoso faro de 'le+andr"a construido por &olomeo ,ago )3H4C3IL a. de C.*, a la entrada del puerto de esa ciudad. Estaba constituido por tres pirmides truncadas, puestas en disminucin una sobre otra. #or su forma, recordaba las piras de apoteosis en las que ard"a el fuego divino.

El puerto ten"a tres drsenas capaces de acoger nav"os de cualquier calado y daba traba+o a centenares de obreros desde el alba hasta el atardecer. ,os negociantes y traficantes mostraban gran actividad en los almacenes y en la bolsa de comercio. $no de los muelles enlazaba el puerto con la isla de Raros, donde se levantaba una gigantesca torre de mrmol de 234 metros, debida al arquitecto 6ostrato, y en cuya cima ard"a durante la noche, atizado por esclavos, un fuego cuyo resplandor se divisaba a P4 Filmetros de distancia mar adentro y orientaba a los nav"os que quisieran anclar en el puerto durante la noche. &odos los pueblos del mundo comerciaban con 'le+andr"a. 'll" se encontraban hasta indios, e incluso ciertas caracter"sticas de la artesan"a art"stica de la ciudad parecen indicar que tambi!n hubo chinos.

Egipto pose"a tantas riquezas, que pod"a abastecer a todos los puertos del Mediterrneo. racias a su situacin geogrfica y a sus e-celentes fronteras naturales, el pa"s hab"a quedado al margen de las guerras que asolaron 'sia y pudo sacar todo el provecho posible a sus recursos econmicos. :a que los canales, arteria vital de Egipto, se hab"an abierto otra vez, el pa"s pudo convertirse poco a poco en un granero. Ao slo e-portaba trigo y grandes cantidades de productos agr"colas, sino tambi!n telas, vidrio y papiro8 este pa"s bendecido por los dioses slo carec"a de madera y cobre, que los proporcionaba Chipre. &olomeo ; fue lo bastante previsor para apropiarse de la isla cuando se efectu el reparto del imperio de 'le+andro. El poder de los &olomeos y la importancia de Egipto depend"an de la produccin de cereales8 sin embargo, el campesino no se beneficiaba con las buenas cosechas. El pa"s estaba dividido en grandes dominios pertenecientes al rey, a los templos, e incluso a los miembros de la burocracia civil y militar, y el campesino no pose"a a menudo ms que su casa y una parte de la cosecha. ,os &olomeos interven"an en el comercio de cereales y ten"an el monopolio o participaciones importantes en las industrias ms lucrativas, como las del vidrio y del papiro, las aceiteras, te-tiles, cervecer"as y perfumer"as. El aceite era elaborado en las factor"as reales y vendido despu!s al por menor a un precio fi+ado por el monopolio. El gobierno dominaba tambi!n la banca y el trfico hacia el sudeste. El banco regio ten"a su central en 'le+andr"a y sucursales en las ciudades ms importantes. ,os pagos se efectuaban en dinero y en trigo. &odo el que depositaba grano en los almacenes p9blicos, pod"a cobrar su precio girando un pagar! por cada cierto n9mero de toneladas de trigo. ,a pol"tica econmica de los &olomeos los convirti en los ms ricos soberanos de su tiempo. #ero si sab"an ganar dinero, tambi!n sab"an gastarlo. 'lgunos fueron mecenas de las artes8 otros lo despilfarraron en fiestas ms gratas a 0aco y Nenus que a 'polo. ,os egipcios constitu"an un pueblo replegado en s" mismo, de costumbres e idiosincrasia que no se acomodaban al pensamiento griego. El formulismo ceremonioso, secuela del dominio sacerdotal y burocrtico, era para ellos una segunda naturaleza. Gecordemos la infinidad de t"tulos atribuidos al faran cuando decretaba una orden. En cuanto al comercio, en Egipto se necesitaban sesenta testimonios %=sesenta>% para garantizar un contrato. ,os &olomeos no forzaron su autoridad para helenizar Egipto. (esde luego respetaron las formas e-ternas de gobierno, que se remontaban a los faraones arcaicos. DEra posible la coe-istencia entre el esp"ritu hel!nico y el despotismo orientalE El helenismo triunf en 'le+andr"a y en dos ciudades ms1 una, cerca de &ebas, y la otra, 'froditpolis, en el territorio de Ray9n. &res ciudades fueran poco para helenizar un pa"s, si los &olomeos no hubieran nombrado a griegos para las funciones ms importantes en el alto mando militar y en la administracin central y local. #ero lo que ms uni a !stos con la poblacin egipcia fue la creacin de colonias agr"colas para soldados griegos y macedonios, medida que a la larga har"a inevitable la fusin de razas, a pesar de todo.

LA CULTURA HELENSTICA
Cuando 'le+andro Magno abri las puertas de Oriente al esp"ritu emprendedor de los occidentales, desarrollse el comercio y naci la cultura a escala mundial. ,a cultura griega penetr en Oriente y e-periment all" algunas modificaciones que la hicieron ms apta para conquistar el mundo. ,a cultura egipcia y babilnica, en particular la astronom"a caldea, la doctrina de 7oroastro )lucha del principio del bien y del mal*, el culto israelita a :ahv! y su doctrina sobre el pecado y el perdn, todo penetr hondamente en la conciencia del mundo. El griego helen"stico %lengua a la que fue traducido el 'ntiguo &estamento por una comisin de I3 eruditos% lleg a ser el idioma universal de la !poca, como ms tarde lo ser"an sucesivamente el lat"n, el franc!s y el ingl!s. ,a nueva forma de cultura griega que apareci entonces se denomina helen"stica, para distinguirla de la cultura hel!nica de los siglos anteriores. Rue una cultura comple+a que no tuvo el mismo cariz en Egipto que en el Egeo ni era la misma en 0abilonia que en 6iria.

L, =8' %6'+6148%) &%+ .81)%+


'rquelogos de diversas nacionalidades han efectuado e-cavaciones en las antiguas ciudades del 'sia menor y han hallado muchos restos de la !poca helen"stica y siglos anteriores. ,o ms interesante se encuentra en las ruinas de M1&'6,, antiguo centro del comercio mundial y sede de grandes filsofos, <la +oya ms noble de Monia<. 'll" se ha e-humado el gora mayor que conocemos, una plaza de ms de 344 metros de largo por una anchura casi igual8 all" se descubri, tambi!n, una cantidad e-traordinaria de esculturas y restos arquitectnicos, deteriorados, por cierto, que se conservaron gracias a un muro enorme, levantado a toda prisa en el siglo N; despu!s de Cristo, cuando la ciudad fue amenazada por las hordas brbaras. Era tan ancho el muro, que algunos monumentos quedaron fundidos con la muralla. ,o me+or de Mileto era su teatro, que pod"a albergar a 3P.444 espectadores. (esde el grader"o se disfrutaba de una maravillosa vista al mar y al puerto con sus centenares de nav"os, e incluso se divisaba la isla de 6amos en lontananza. El visitante que recorre estos grader"os puede observar toda clase de inscripciones sobre los asientos8 algunas indican que tales puestos estaban reservados a particulares o corporaciones, como la de los orfebres. &en"a tambi!n un palco imperial. En medio de la primera fila, no le+os de aquel palco, se puede leer1 <,ugar destinado a los +ud"os llamados piadosos<, inscripcin muy importante desde el punto de vista histricoCcultural, pues nos da a entender que los +ud"os de Mileto no sent"an la antipat"a que sus correligionarios ortodo-os ten"an por el teatro. El gran proceso de helenizacin incluso hab"a alcanzado a la dispora de ;srael. (e la puerta sur de Mileto part"a una v"a sagrada, guardada por leones de mrmol, que conduc"a a un templo de 'polo muy antiguo y famoso por su orculo, que a veces rivaliz en popularidad con el de (elfos. El templo era una magn"fica construccin de imponentes dimensiones1 24L metros de largo por P4 de ancho, en cuyas ruinas son todav"a visibles restos de decoraciones en e-tremo ricas y variadas1 cada columna era una obra de arte. ,os milesios debieron traba+ar muchos a.os gastando sin medida y afrontando enormes sacrificios para construir este santuario tan venerado. El templo, como la ciudad, fue destruido por los persas en el a.o ULU antes de Cristo. (espu!s de la catstrofe, la ciudad fue reconstruida en poco tiempo, pero ya no lleg a gozar del esplendor de anta.o. 6lo en OOO decidi!ronse a reconstruir el templo, cuando 'le+andro Magno otorg libertad a la urbe, pero el traba+o tuvo que interrumpirse varias veces por falta de fondos. ,as obras incluso llegaron a estar

suspendidas durante casi un siglo, hasta que fueron abandonadas definitivamente hacia la mitad del siglo ; antes de Cristo. ,os proyectos de este templo eran tan grandiosos, que nunca pudo rematarse la construccin, por lo que sus ruinas son un vivo testimonio del desarrollo de la arquitectura a lo largo de los siglos.

Geconstruccin de la puerta monumental por la que se acced"a a la gran plaza del gora sur de Mileto. 0erl"n, 6taatliche Museen.

En P.1')', al norte de Mileto, se han puesto al descubierto las ruinas de otra ciudad que por su inter!s ha recibido el nombre de <#ompeya del 'sia menor<. #or encima de ella, a OI4 metros sobre el nivel del mar, eleva la acrpolis su <orgullosa frente de mrmol<8 es un <nido de guilas< muy bien situado para servir de 9ltimo refugio a la poblacin. Rue fundada el a.o en que 'le+andro parti a luchar contra los persas y es el prototipo de ciudad helen"stica, siC m!trica y trazada a cordel. El mercado, como en otros lugares, es el centro urbano8 a su alrededor se levantan los templos, edificios oficiales, comercios y talleres. ,a mayor construccin de #riene es, desde luego, el estadio. El edificio me+or conservado es el teatro, que rivaliza en belleza con el templo de 'tenea, uno de los ms bellos monumentos de la arquitectura +nica. ,lama la atencin que una villa de P.444 habitantes pudiese construir un edificio tan imponente y magn"fico. Buizs haya que atribuir el hecho a la generosidad de 'le+andro Magno. ,o que causa mayor admiracin en las ruinas de #riene es el e-celente estado de conservacin de cada casa. ' fines del 9ltimo siglo se contaba con pocos elementos de +uicio concernientes al hbitat de los griegos antiguos8 hoy no ocurre as", gracias a las e-cavaciones de #riene, de (elos y otros lugares, cuyas ruinas nos permiten penetrar en los antiguos edificios y disfrutar de una oportunidad que antes slo #ompeya nos ofrec"a. ,a casa antigua, en general, estaba aislada de las dems8 su luz no proven"a del e-terior, sino de un patio situado en el centro de ella. 'h" se desarrollaba la vida familiar, le+os del ruido de la calle y al aire libre en cualquier tiempo. ,a entrada de la casa estaba situada, casi siempre, en una calle lateral y tranquila. 'bundaba el agua8 casi cada familia ten"a su sala de ba.o. Muchas inscripciones nos hablan de la vida p9blica y privada de los habitantes de #riene.

,os arquelogos realizaron tambi!n e-cavaciones en A'+,, la ciudad de 5erclito, en otro tiempo c!lebre por su templo dedicado a 'rtemisa. <= rande es la 'rtemisa de los efesios><, clamaban los paganos de la ciudad ante 6an #ablo y los cristianos. Autridas multitudes acud"an al renombrado santuario y la ciudad lleg a ser, por tal razn, un gran centro comercial. El fastuoso templo de la diosa era tambi!n una potente institucin de cr!dito, una especie de banco central para 'sia. En OPQ, seg9n la tradicin, la noche misma en que 'le+andro naci, el templo de 'rtemisa fue incendiado por un efesio que en el tormento <confes< haber cometido la fechor"a para hacerse inmortal. El templo fue reconstruido ms grande y con mayor riqueza que antes por (incrates, el arquitecto de 'le+andro Magno, llegando a ser el ms colosal y espl!ndido de toda la 5!lade y una de las siete maravillas del mundo, con 2O4 metros de longitud y una anchura de algo ms de la mitad. &res siglos despu!s, la comunidad cristiana de la ciudad iba a ser destinataria de una ep"stola de san #ablo y de un raspacachos en el 'pocalipsis. (el 'rtemision nos queda lo poco que de !l de+aron los cristianos y los brbaros.

Guinas de ?feso. En primer plano, el teatro, y al fondo la llamada v"a arcadiana.

,a ciudad de P9.4%2, prest nombre al pergamino, en otro tiempo el art"culo de e-portacin ms importante de esta ciudad. 6e manufacturaba traba+ando, seg9n un m!todo local, las pieles de algunos animales, sobre todo carneros y cabras. Con el tiempo, el pergamino fue el material ms utilizado para confeccionar libros hasta la invencin del papel. 6u resistencia ha salvado de la destruccin muchos documentos inestimables. #!rgamo era la capital del reino homnimo, fundado en 3H2 por un gobernador que se aprovech de las luchas entre los didocos para lograr su independencia. El reino de #!rgamo se agrand y adquiri respetable importancia gracias a los soberanos atlidas, que al frente de su pueblo defendieron el helenismo contra las hordas c!lticas, que invadieron el 'sia menor a mediados del siglo ;;; antes de Cristo.

,a aparicin de los celtas o galos en este continente constitu"a un episodio de las grandes migraciones c!lticas. En aquel tiempo, el grupo ling/"stico celta abarcaba la mayor parte de Europa central, mientras que en la actualidad slo se habla el celta en el #a"s de aC les, ;rlanda, Escocia occidental y 0reta.a. 'l principio, los celtas o galos habitaron las regiones que hoy constituyen 0aden y J/rtemberg, de donde parti la e-pansin. 'lgunas tribus atravesaron el canal y se establecieron en lag ;slas 0ritnicas. Ms tarde cruzaron el Gin en direccin oeste, para residir en la actual Rrancia y Espa.a, donde se mezclaron con los iberos y de+aron su gentilicio en alicia. Otros pueblos celtas franquearon los 'lpes y se establecieron en su valle del #o8 en ;talia del norte, de donde e-pulsaron a los poderosos etruscos. (e all" incursionaron hacia el sur, atacando incluso a Goma.

Estatua del Wgalo moribundoV, copia romana de un original griego que formaba parte de un grupo, quiz de bronce, celebrando las victorias de 'talo ;, rey de #!rgamo, sobre los glatas. Goma, Museo capitolini.

#ero la mayor migracin se dirigi al este, como los topnimos lo indican1 alitzia y alacia. $n siglo despu!s de su asalto a Goma, los galos llegaron a Macedonia y recia, y muchos celtas pasaron al 'sia menor, en donde se afincaron al este de Rrigia, pa"s que recibi de ellos el nombre de alacia. En efecto, los griegos llamaban a los celtas glatas, nombre que nos recuerda otra ep"stola de 6an #ablo. Bue no cayera sobre las ciudades +nicas del 'sia menor, se debe, sobre todo, al rey 'talo ; de #!rgamo y a sus descendientes, los atlidas. Esta dinast"a fue asimismo famosa en el terreno cultural al hacer de #!rgamo una peque.a 'le+andr"a. 6u capital no fue slo el ms activo centro comercial del 'sia menor, sino tambi!n un importante foco art"stico y cient"fico. #!rgamo era denominada la <'tenas de 'sia<, y la biblioteca fundada por 'talo ; lleg a ser, despu!s de la de &olomeo, una de las ms grandes del mundo hel!nico. El pa"s de @talo no slo e-portaba pergamino. #!rgamo era tambi!n c!lebre por sus mosaicos, te+idos de brocado de oro y obras de arte8 la ms famosa de ellas es el colosal altar de 7eus o ETrono de Sa%7nE, como se le llama en el A!ocali!sis de san Muan. ,os restos de este altar y otras admirables obras de arte han sido descubiertos en nuestra !poca. #!rgamo,

como #riene, se salv de la destruccin gracias a grandes murallas erigidas en !poca bizantina para protegerla de sus enemigos.

Geconstruccin del gran altar dedicado a 7eus y 'tenea en la acrpolis de #!rgamo. 0erl"n, 6taatliche Museen.

,as e-cavaciones de #!rgamo nos han informado acerca de las medidas higi!nicas adoptadas por el Estado griego y del modo como se manten"a el orden. 6e han encontrado, grabados sobre piedra, reglamentos de polic"a que a9n hoy ser"an 9tiles en muchas ciudades. 's", por e+emplo, cada propietario deb"a cuidar su parte de calle v velar por su limpieza. Buien arro+aba basuras a la calle, deb"a quitarlas por su cuenta, so pena de multa. Mesopotamia tambi!n tiene su #ompeya. 6on las ruinas de la ciudad helen"stica de D8.% E8.,3,+, en el ?ufrates, una de las ciudades fundadas por 6eleuco. (ura es el nombre sem"tico de la ciudad y significa <ciudadela<8 Europos es el t!rmino griego. El descubrimiento ms famoso fue, sin duda, el del pergamino ms antiguo que se conoce1 un manuscrito de principios del siglo ;; antes de Cristo. (espu!s se han descubierto otros seme+antes en Europos. El griego fue, sin duda, la lengua oficial en esta ciudad de Oriente. ,a influencia de la cultura helen"stica se de+ sentir muy le+os, hacia el este1 se encontraron en territorio medo manuscritos griegos en pergamino que indican que el derecho hel!nico a9n estaba vigente en el siglo ; antes de Cristo en estas apartadas regiones. ;ncluso en el interior del 'sia central se han descubierto materiales helen"sticos de culturas procedentes de Occidente. &odo ello, obra de 'le+andro. ,a cultura griega perdur todav"a alg9n tiempo en las ciudades helen"sticas de la ;ndia. 5asta la generacin que sigui a la ca"da del imperio sel!ucida %en QU antes de Cristo%, algunos reyezuelos griegos aislados y tenaces a9n resist"an en 0actria y en ciertos lugares altos de la hoya del ;ndo. 6olamente a cuatro siglos de la muerte de 'le+andro Magno desaparecieron las 9ltimas huellas del influ+o griego en la ;ndia, influencia evidente sobre todo en el terreno de las artes indoCbudistas. ,as siluetas de los dioses griegos sirvieron de modelo para representar a budas y bodhisattvas, as" como el orden corintio se identifica con facilidad en la arquitectura india.

Este arte indio influido por la cultura hel!nica penetr ms tarde en 'sia central con la religin budista, de donde pas a China e influy en su arte antiguo.

L% /1')/1% 0'&')>+61/%
'le+andr"a se convirti en centro de la ciencia helen"stica. El primer &olomeo fund en esta ciudad un instituto de investigaciones cient"ficas llamado Museo8 a !l lleva los mayores sabios de su !poca, a quienes pagaba de manera tan generosa, que pudieron dedicarse a la ciencia teniendo a su disposicin colecciones cient"ficas y toda clase de medios au-iliares1 una biblioteca que reuni miles de rollos o vol9menes, un observatorio, un parque zoolgico de animales raros y un instituto anatmico.

Euclides

El ms famoso de los sabios de 'le+andr"a es E8/&1*'+, que reuni y sistematiz los conocimientos matemticos de su tiempo en un libro conocido como Los ele en%os de E/clides, de claridad tan e-cepcional, que algunos pa"ses a9n lo utilizan como manual escolar. A.=8>2'*'+ *' S1.%/8+%, otro genio matemtico de la !poca, estudi en 'le+andr"a y sigui los cursos de algunos disc"pulos de Euclides8 fue, sin disputa, el matemtico ms grande de la 'ntig/edad y uno de los mayores de todos los tiempos. &odo el mundo conoce su c!lebre e-clamacin EME/reLaNE )lo encontr!*, que pronunci en las termas de 6iracusa al entrar en una ba.era llena de agua y desbordar el recipiente. ,leno de entusiasmo y absorto en sus pensamientos, sali en el acto del ba.o, sin acordarse de su ropa, y corri a casa para enfrascarse en clculos y e-periencias sobre la cuestin. El descubrimiento era, en su g!nero, tan sencillo e importante como el que AeSton hizo casi dos mil a.os despu!s, sobre la ley de la gravedad. 'rqu"medes advirti que su cuerpo se aligeraba de un peso igual al del agua que desalo+aba. 6e ha descubierto hace poco una obra de 'rqu"medes de la que ruede sacarse una conclusin sorprendente1 el siracusano concibi quiz los principios del clculo integral que AeSton y ,eibnitz formularon en el siglo TN;;;. 'rqu"medes era tambi!n el me+or mecnico de su tiempo y c!lebre por sus ingeniosas mquinas de guerra. 5a dado su nombre a una invencin, el tornillo de 'rqu"medes, consistente en un cilindro oblicuo de interior alveolado en espiral y que al girar sobre su e+e hace subir el agua. ,a frase siguiente, atribuida a 'rqu"medes, caracteriza la confianza que sus contemporneos ten"an en su talento mecnico1

<(adme un punto de apoyo y mover! el universo<. Muri durante el sitio de 6iracusa por los romanos, tras haberse hecho famoso por sus ingeniosas mquinas de guerra.

'rqu"medes

El t!cnico C6'+1-1, era sin duda contemporneo de 'rqu"medes y algo ms vie+o que el sabio. Como !l, pose"a conocimientos muy e-tensos y construy, entre otros ob+etos, relo+es con figuritas que se mov"an y con campanillas que se.alaban las horas, todo ello movido por fuerza hidrulica. Cuanto sabemos de estos mecnicos, no se debe a ellos mismos, sino a escritores antiguos que los mencionan superficialmente.

El ta-"metro de 5ern, cuyo corte esquemtico se aprecia, estaba ya basado en las propiedades del escape, de los tornillos sinf"n y de la reduccin de engrana+es.

H'.5) de 'le+andr"a era otro talento en el campo del artificio. ,a turbina de vapor, los autmatas y el ta-"metro, que parecen creaciones de nuestro tiempo, en realidad fueron inventados por 5ern. 6e cree que vivi en el siglo ;; antes de Cristo o poco antes. 6us escritos son un arsenal de datos de los antiguos conocimientos acerca de las leyes de la naturaleza y de sus propias conquistas en el terreno de la t!cnica. Cuanto sabemos hoy de la 'ntig/edad, nos causa estupor. 6i la Edad Media hubiese conservado ms te-tos de la antigua literatura t!cnica, habr"amos alcanzado mucho antes el alto nivel industrial y t!cnico del que estamos tan orgullosos hoy. ,a !poca helen"stica consigui progresos no menos importantes en otros campos cient"ficos, por e+emplo, en astronom"a y en geograf"a. ,a primera hab"a gozado de mucha aficin en las ciudades babilnicas, donde los helenos pudieron aprovechar las observaciones de los antiguos caldeos en lo referente a los cuerpos celestes y al clculo de su curso. 's", E.%65+6')'+ lleg por un procedimiento genial a medir e-actamente el per"metro de la &ierra. ,a geograf"a ensanch sus l"mites gracias a los descubrimientos de 'le+andro.

El ec9meno )mapamundi* de Eratstenes.

,a curiosidad cient"fica se ampli hasta las regiones septentrionales. 5acia el a.o O44 antes de Cristo, P16'%+ de Marsella descubri las, ;slas 0ritnicas y tuvo conocimiento de las islas &ule en el e-tremo norte, <la regin que limita con el mar glacial<. ,os ale+andrinos tambi!n se preocuparon de los estudios anatmicos, no slo sobre cadveres, sino tambi!n en malhechores condenados a muerte8 al menos as" se dice. En las cl"nicas de 'le+andr"a se realizaron dif"ciles operaciones utilizando como anest!sico la ra"z de la mandrgora. Este vegetal, seme+ante a la patata, se da en la cuenca del Mediterrneo8 muy conocido en la 'ntig/edad por sus propiedades narcticas, se lo empleaba en la preparacin de filtros de amor, etc!tera. ,a filolog"a, sobre todo la gramtica y la e-!gesis literaria, era tan popular como las ciencias naturales. ,a institucin cultural ms c!lebre de 'le+andr"a era su biblioteca, que lleg a ser la <cmara del tesoro< de la literatura griega. En funcin de ella, surgi en la ciudad un importante comercio de libros. &raba+aban para la biblioteca numerosos esclavos que transcrib"an las obras de los grandes escritores griegos en muchos e+emplares, vendidos luego en todo el mundo heleno. racias a la biblioteca y a las librer"as ale+andrinas, han podido llegar a nosotros los tesoros de la literatura griega clsica. En el a.o UI antes de Cristo, durante la guerra contra los romanos, la colosal biblioteca se incendi con todas las obras que encerraba1 se cuenta que I44.444 entre vol9menes )rollos*

y cdices )cuadernos* fueron pasto de las llamas. 6in duda, el guarismo e-agera, pero lo que indica parece fidedigno1 que era descomunal para su !poca. Con todo, 'le+andr"a no llegar"a antes del siglo ;;; despu!s de Cristo a superar a 'tenas como centro de disquisiciones metaf"sicas. 'tenas sigui siendo el hervidero de la filosof"a8 sus escuelas eran frecuentadas por numerosos griegos procedentes del mundo entero +unto a &eofrasto, sucesor de 'ristteles en la direccin del ,iceo, y a los pensadores de la 'cademia platnica, los portavoces de las nuevas tendencias filosficas destacaron pronto y adquirieron gran influ+o en todo el mundo civilizado, sobre todo Epicuro y 7enn el Estoico.

L, =8' ,/8&6%-%) &%+ %.')%+ *'& *'+1'.6,


,a e-pansin del comercio de libros ocasion un aumento en el consumo de papiro, vegetal que crec"a abundante en las orillas del Ailo8 hoy casi ha desaparecido en Egipto. #uede imaginarse la enorme cantidad de papiro que e-istir"a en otro tiempo en el pa"s ante la riqueza de manuscritos que nos han legado sus regiones secas y arenosas. &ambi!n se han encontrado muchos rollos de papiro en las tumbas, pues sol"a usarse una cubierta de papiro para fabricar los sarcfagos de las momias8 adems, los residentes griegos del Egipto de los &olomeos ofrendaban a sus difuntos las obras de sus autores preferidos. #ero los manuscritos sobre papiro nos han llegado adems en otras formas ms curiosas. $n siglo antes que el gegrafo Estrabn vis"taselos cocodrilos sagrados del lago Meris )Egipto*, el senador romano Memmius realiz un via+e tur"stico a trav!s del pa"s, y, como muchos de sus contemporneos, quiso visitar, desde luego, el c!lebre lago y observar la alimentacin de las fieras sagradas. En un escrito de un alto funcionario egipcio de la !poca se anuncia a las autoridades locales la llegada de Memmius y se les ordena tomar medidas para la digna recepcin de un persona+e de tanta importancia. <#rocurad %escribi% alo+arle en lugares adecuados, obsequiad al senador en todos sus desembarcos en las orillas del lago y tened preparado el pan para ^#etesuchos_ y dems cocodrilos.< <#etesuchos< era el ms famoso de estos saurios sagrados. DCmo lleg a nosotros esa carta que nos da una ligera idea de la organizacin tur"stica egipcia un siglo antes de CristoE #or raro que parezca, se la debemos al mismo cocodrilo

sagrado. Cuando dos arquelogos ingleses, e-pertos en papiros, realizaban investigaciones cerca de la c!lebre Cocodrilpolis, uno de los obreros descubri una momia de cocodrilo, pero se hab"an encontrado all" ya tantas, que el hombre, despreciando un hallazgo tan mezquino, dio un azadonazo al fsil, parti!ndolo en dos. =;mag"nese el asombro de ambos investigadores al ver que la momia estaba <vendada< con largas ho+as de papiro llenas de escritura> ,a arena y el clima seco de Egipto han contribuido a compensar los da.os causados por el hombre a fines de la 'ntig/edad y principios de la Edad Media. Muchas cosas que se cre"an perdidas sin remedio, han sido encontradas en las tumbas, entre escombros y cascotes. Estas ho+as amarillentas han evidenciado la inaudita riqueza del esp"ritu griego. ,as cartas y contratos personales, los convenios y documentos +ur"dicos, nos ofrecen material suficiente para seguir el destino de los difuntos desde la cuna hasta la tumba, nos hablan de su vida y sus anhelos, de sus alegr"as y tristezas, de sus pensamientos y sentimientos ms "ntimos. 's", sabemos que cuando una madre no pod"a alimentar bien al ni.o o el padre no quer"a que amamantase a su hi+ito, se contrataba por escrito a una nodriza, que se compromet"a a llevar una vida sana y casta mientras tuviera que alimentar al ni.o. El per"odo de lactancia duraba a veces dos a.os e incluso ms, como ocurre a9n en Oriente. Cuando una nodriza cuidaba al ni.o en su casa, ten"a que visitar a los padres del lactante varias veces al mes, para que comprobasen su buena salud. : como las nodrizas de ordinario eran gente humilde, se les pagaba el mes por adelantado. #asados los a.os de la infancia, el +oven ten"a que aprender con frecuencia un oficio, en cuyo caso el padre se pon"a en relacin con un artesano y contrataba con !l las clusulas del aprendiza+e. 6e conocen varios e+emplos de este tipo. $n tal &rifn, maestro te+edor, contrat la colocacin de su hi+o de catorce a.os en casa de otro maestro te+edor, llamado &olomeo. D#or qu! este &rifn )rico, seg9n sus cuentas* no ense.aba !l mismo el oficio a su hi+oE #orque padec"a una enfermedad visual, y lo sabemos por otro documento encontrado en la ciudad donde habitaba1 &rifn se hab"a librado del reclutamiento militar por su vista defectuosa. En cuanto a las muchachas, un contrato hallado en un sarcfago depositado en el museo de 0erl"n nos refiere sus condiciones de vida. El contrato menciona un empleo en una hospeder"a y es bastante severo. ,a posadera hace en el acto un pr!stamo de 244 dracmas a la muchacha contratada, la cual ser due.a del dinero al cabo de tres a.os de servicio. (urante este tiempo, se le dar habitacin, comida y vestido y recibir, adems, U4 dracmas al terminar su aprendiza+e8 a cambio, la muchacha se compromete a cuidar del a+uar y a no abandonar la hospeder"a sin autorizacin de la due.a. 6i comete la menor falta, deber reintegrar de inmediato las 244 dracmas, aumentadas con un elevado inter!s8 tambi!n se ver obligada a indemnizar a su due.a y a pagar una multa de otras 244 dracmas. ,a hospedera tiene, pues, bien asida a la muchacha. Neamos ahora otro aspecto menos sombr"o de la vida femenina1 el matrimonio. El contrato reviste especial importancia, por ser el ms antiguo que conocemos1 data de O22 antes de Cristo y sus partes son un griego y una griega de Egipto. (ice as"1 <Contrato de matrimonio entre 5erclides y (emetria. 5erclides toma como leg"tima mu+er a (emetria de Cos. (emetria aporta al matrimonio vestidos y +oyas por valor de 2.444 dracmas. 5erclides se compromete a dar a (emetria todo lo adecuado a una mu+er libre. ,os dos contrayentes residirn en un lugar convenido y fi+ado por el padre de (emetria y su esposo. 6i se sorprende a (emetria en mala conducta o deshonra el nombre de su marido, perder toda su dote. En tal caso, 5erclides deber probar el fundamento de su que+a contra (emetria en presencia de tres hombres elegidos por ambas partes. 5erclides no debe ofender a (emetria tomando otra esposa, ni puede tener hi+os de otra mu+er o per+udicar a (emetria de

ning9n modo. 6i (emetria puede probar, en presencia de tres hombres elegidos por ambas partes, que 5erclides se comporta mal, 5erclides devolver la dote a (emetria y pagar adems una multa de 2.444 dracmas de plata de 'le+andr"a.< Otro documento que data de principios de nuestra era revela en forma emotiva los cuidados y angustias dedos esposos8 se trata de la carta que un traba+ador de una ciudad egipcia env"a a su mu+er1 <(ebes saber %escribe% que estamos en 'le+andr"a. Ao te inquiete si ves a mis amigos regresar sin m". &e ruego con toda mi alma cuidar mucho de nuestro hi+ito. Cuando nos den el salario, ya te lo enviar!. 5as encargado a 'frodisias que me salude de tu parte y me diga que no te olvide. =Bu! cosas dices> DCmo voy a olvidarteE &e suplico que no te inquietes<. Como se ve, el autor es buen padre y esposo. Consuela a su mu+er y se preocupa por su hi+o. 6in embargo, la carta contiene otros pasa+es escandalosos para los hombres del siglo TT. El hombre sabe que su mu+er espera un hi+o y a.ade1 <6i es ni.o, d!+alo vivir8 pero si es ni.a, abandnala<. #arece cruel, pero as" proced"an los padres que a duras penas pod"an remediar sus necesidades. Rue necesario que el cristianismo humanizara estas costumbres. #ara quien desee penetrar en los secretos dom!sticos, e-isten documentos y libros de contabilidad llevados de modo e+emplar. E-aminemos el de una familia muy sencilla que viv"a en una poblacin egipcia a principios de nuestra era. El trigo del campo familiar les proporcionaba el pan cotidiano y coc"an panecillos especiales para los ni.os, seg9n se lee en estos libros de cuentas, a.adiendo que se gastaba medio bolo para la leche y que de vez en cuando se compraba un pichn por un bolo. ,os ni.os eran de edad escolar, pues su padre les hab"a comprado una pizarra y un pizarr"n por valor de un bolo. 6e adquir"an cebollas, legumbres y aceite para la cocina. Cuando hab"a invitados, se les agasa+aba con esprragos y guisantes. El padre de familia gastaba un bolo en pasteler"a y otro en sopa de pan para obsequiar a los hi+os de sus amigos. ,os ni.os recib"an +uguetes. Como regalo de aniversario se menciona un ramo de flores que val"a dos bolos. ,as defunciones eran ms onerosas1 una dracma para la mirra y el blsamo enviado sin duda a la casa de los muertos. ,os obreros manuales, te+edores y sastres, traba+aban a menudo en el domicilio de sus clientes, donde les daban de comer. ,uego, las tumbas. 5ay archivos que contienen innumerables testamentos y cartas de condolencia. #or e+emplo, una carta sencilla y emocionada, que en el siglo ;; despu!s de Cristo escribi una mu+er a una familia que acababa de perder a su hi+o1 <=&ened valor> 5e derramado por vuestro hi+o lgrimas amargas como en otro tiempo sobre el cuerpo muerto de mi peque.o ("dimo. #ero nadie puede oponerse a la fuerza del destino. =Consolaos y cuidaos bien<. Estos papiros amarillentos nos narran, pues, las diversas fases de la vida, desde el nacer hasta el morir. &ranscribiremos algunas interesantes cartas privadas, cuya lectura nos revela escasa diferencia con las actuales. 's", por e+emplo, la de un soldado de 'le+andr"a, cuyo padre era rico sin duda1 <Buerida mam1 Gecibe un cari.oso saludo. Espero que est!is todos bien. Aecesitar"a 344 dracmas a vuelta de correo1 mndamelas. Estoy sin dinero, porque compr! un par de mulas y me qued! sin nada )los soldados ten"an que pagarse sus armas y equipo*. &e lo digo para que est!s al corriente de mi situacin. Env"ame tambi!n un manto, un capote, un pantaln, un par de chaquetas de cuero, aceite de oliva, la sart!n de fre"r que me prometiste y algunas almohadas. =Env"ame tambi!n la mensualidad lo antes posible> Cuando te vi por 9ltima vez, me di+iste1 ^Mandar! a uno de tus hermanos para que te visite antes de marchar a la guarnicin_. #ero no lo has hecho. 'l contrario, me de+as ir sin dinero. Ao te has acordado que me falta dinero y me de+aste marchar como un perro. : cuando mi padre me visit, no me dio nada, ni un capote, nada en absoluto. Mis compa.eros se burlan de m" y me dicen1 ^=6", su padre es soldado, pero no le ha dado nada>_ #or eso te pido, querida mam, que me mandes

algo y no me olvides as". 5e tenido que pedir dinero prestado a un amigo y a un escriba militar<. Otra misiva, que pudiera ser titulada <Carta del hi+o prdigo<, es la que escribi en 'le+andr"a un muchacho romano que sin duda fue all" a estudiar. 6u conducta resultaba indeseable y por ello su madre quer"a ir a la ciudad a reprenderle. #ero el hi+o se ocult con astucia, para evitar la entrevista, hasta que se le acab el dinero. Entonces se volvi dulce como la miel y escribi esta carta a su madre )por cierto con tantas faltas ortogrficas que evidencian su poco inter!s por los estudios*1 <'ntonius ,ongus saluda con cari.o a su madre Ailus. (e continuo estoy rogando por tu felicidad. &odos los d"as voy a rezar por ti al templo de 6erapis. Cr!eme, mam, que no te supon"a en la ciudad y por eso no te he visitado. 'dems, tengo verg/enza de volver a casa, porque voy como un harapiento. &e aseguro que estoy casi desnudo. #erdname, mam, por favor. :a s! que tengo muchos defectos. 6eg9n #ostumus, te has topado ya con alguno que te lo ha contado todo, antes que pudiera sincerarme contigo. #ero cr!eme, mam, =preferir"a vivir en la mayor miseria que deber dinero a nadie>< 5ay cartas que tratan de asuntos ms agradables, como la de un padre a su hi+o reci!n casado1 <#erm"teme, primero, que te salude y felicite por el enlace afortunado, honroso y feliz que te cupo en suerte. &u madre y yo rezamos a los dioses y !stos nos han escuchado. Ao he podido asistir a tu boda, pero me han contado todo y he sentido tanta alegr"a como si hubiera estado presente. Espero poderte visitar muy pronto y ofrecerte un fest"n tan bueno como el de tus bodas<. $n hombre que viv"a muy le+os, en 'sia menor, escribi a su hermano mayor, que viv"a en la casa paterna1 <5e sabido que nuestra madre es tratada como una esclava. #or eso voy a pedirte una cosa, querido hermano, =no hagas nada que le disguste> Cuando alguno de nuestros hermanos le replique con groser"a, dale un bofetn, pues t9 ocupas el lugar de nuestro padre. 6! muy bien que obrars as", aunque no te lo aconse+e. Ao interpretes, pues, mi carta en mal sentido. #ues debemos honrar a la madre que nos llev en su seno como si fuera el mismo dios, ya que es tan buena. &e digo esto, querido hermano, porque estoy convencido de la inmensa dicha que es tener padres. Me dars una alegr"a muy grande si me escribes. 'dis, querido hermano. =Cu"date>< Estas frases fueron escritas en el siglo ;; despu!s de Cristo. 5e aqu" otra carta, en especial emotiva, escrita por una egipcia, &ais, al estratego 'polonio. El general se hallaba de via+e por asuntos militares despu!s de la rebelin +ud"a de 22I despu!s de Cristo, cuando Egipto era una provincia romana. #or el tenor de la carta, &ais podr"a ser una querida o pertenecer a la servidumbre de 'polonio. 's" parece desprenderse de la familiaridad que rezuma la carta, cuya escritura desgarbada y descuidadas frases le a.aden un matiz ms entra.able todav"a. (ice as"1 <&ais desea a su se.or toda clase de alegr"as. 'nte todo, recibid mi saludo, querido se.or, y sabed que rezo siempre por vuestro bienestar. 5e sentido mucho, se.or, que estuvierais enfermo8 sean benditos los dioses por haberos salvado. Os ruego, se.or, si os place, que nos envi!is noticias vuestras, de lo contrario, moriremos de pena8 harto sufrimos por no poder veros cada d"a. ='h, si pudiera volar para ir a besar vuestras manos> &engo mortal tristeza cuando no puedo veros. =6ed bueno conmigo y escribidme algo, por poco que sea> =Cuidaos mucho, se.or> Entre nosotros, todo va bien<. El fragmento de la carta que sigue data del per"odo comprendido entre los a.os O44 y 3I4 antes de Cristo. &iene importancia especial, porque est escrito por el filsofo Epicuro y va dirigida al hi+o de un amigo difunto. &ras decir que espera est! bien, a.ade1 <Obedece a tu abuelo y a tu preceptor, lo mismo hoy que ayer. #ues bien sabes que si yo y muchas otras personas te amamos tanto, es porque eres obediente en todo<. ,os archivos contienen tambi!n documentos +udiciales, como la querella de un vie+o soldado contra unos vecinos que se llevaron sus ocho cerdos a un bosque de tamarindos y los

carnearon. Otro veterano, celoso guarda de campo, hab"a sorprendido a unos pastores de los pueblos vecinos conduciendo los reba.os por los campos que !l guardaba. El asunto acab en una pelea y el defensor del orden arrebat el manto de uno de los infractores. Otro papiro nos permite echar un vistazo sobre la vida nocturna de una aldea de Egipto. $n ciudadano que paseaba en compa."a de unos amigos tan alegres y libertinos como !l, entabl relacin con una mu+er asomada a una ventana. Con intenciones inequ"vocas, la mu+er asi la capa de su interlocutor8 pensando !ste que la cosa iba demasiado le+os, protest y la mu+er le escupi al rostro. ,os amigos ayudaron a su compa.ero, pero la mu+er huy al primer piso y desde all" verti sobre el grupo de amigos calle+eros no slo los insultos que lo dict su ira, sino tambi!n el contenido de un orinal. ,os contratos llegados a nosotros nos informan de la situacin econmica de Egipto, correspondiente, poco ms o menos, a cuanto sabemos sobre la vida de los babilonios. E-ist"an en Egipto, al menos en ciertos lugares, gremios regidos por normas muy estrictas de aprendiza+e. #or e+emplo, un hombre enviaba a su pupilo contratado para que aprendiera un oficio durante cinco a.os en casa de un maestro te+edor1 el aprendiz deb"a ser alo+ado y alimentado, y traba+ar para su due.o desde la ma.ana hasta la noche. Ao habr"a de percibir salario alguno durante la primera mitad de su aprendiza+e, pero luego recibir"a una mensualidad que ir"a aumentando progresivamente. Otro interesante contrato de mediados del siglo ;; despu!s de Cristo es de un e-perto taqu"grafo que se compromete a ense.ar su sistema de escritura rpida al esclavo de un persona+e por 234 dracmas como honorarios. $na o dos generaciones antes, nadie hubiera cre"do que Egipto alcanzar"a primordial importancia en el estudio de la 'ntig/edad grecoCromana. 'l leer estas cartas confidenciales y penetrar as" en sus pensamientos y sentimientos, comprendemos mucho me+or a los hombres de entonces. #odemos conocer al griego, no slo como estadista o ciudadano, sino tambi!n como hombre vulgar y corriente8 como un ser de carne y hueso, con sus alegr"as y sus penas. Ao se precisan muchas palabras para simpatizar con estos hermanos y hermanas desaparecidos hace tanto tiempo. ,o que llama la atencin es el modo como se e-presan. =Cuntas cosas nos dicen dos frases que un +oven griego grab en una de las +oyas de su prometida>1 <(!+alos hablar cuanto quieran, me r"o de ellos. ,o 9nico que me importa es que me ames t9<. racias a <una de las mayores indiscreciones de la historia del mundo<, nuestra !poca ha podido vislumbrar algunos aspectos de la vida antigua. Casi nada sab"amos de ella antes que la arena y las tumbas de Egipto nos revelaran sus secretos. : nos muestra que el hombre es, en realidad, similar en todas partes y en cualquier tiempo.

L% '+/8&68.% 0'&')>+61/%
Cuando admiramos el arte de la !poca helen"stica, podemos comprobar que las influencias son patentes, no slo de poniente a levante, sino viceversa tambi!n. ,a escultura, la arquitectura y la pintura griegas no se perfeccionaron cuando los artistas descuidaron el equilibrio y la armon"a )los dos t"tulos de nobleza del arte griego* y tendieron al colosalismo, a e+emplo de los orientales. Cuando los artistas se pusieron a traba+ar cada vez ms para los soberanos y a decorar sus residencias, comenzaron a gustar los materiales llamativos y nobles y el arte popular se convirti en cortesano. ,a isla de Godas, que se mantuvo independiente de los didocos, inici su prosperidad gracias al comercio y en seguida se convirti en morada de artistas y sabios famosos. El 4.83, *' L%,/,,)6' es una de las obras escultricas ms c!lebres de la escuela de Godas. 'simismo, el gusto de la !poca se manifiesta en el famoso coloso, estatua de bronce de ms de O4 metros de altura, que representa al dios 6ol, protector de la capital. El /,&,+, *' R,*%+ fue considerado como una de las siete maravillas del

mundo. ,a estatua, seg9n parece, era tan enorme, que un hombre era incapaz de rodear con sus brazos el dedo pulgar del dios. En 33P antes de Cristo, un terremoto la destruy en pocos instantes. 6u construccin hab"a costado O44 talentos y doce a.os de traba+os. (espu!s de su ca"da, el coloso de Godas pervivi en la leyenda y adquiri dimensiones mayores a9n que en la realidad1 por entre sus piernas entraban en el puerto nav"os de gran tonela+e, y sosten"a en su diestra un fanal que durante la noche guiaba a los navegantes. #ero el coloso de Godas habr"a sido superado con mucho si el escultor (incrates hubiese podido realizar su gigantesco plan1 esculpir en la marmrea pe.a del monte 'thos, de 3.444 metros de altura, una estatua de 'le+andro cuyos pies fuesen batidos por las olas del mar y la cabeza alcanzara las nubes.

El Coloso de Godas. Gepresentacin imaginaria.

$na caracter"stica del arte figurativo helen"stico es su realismo, evidente tambi!n en literatura. El arte anterior, tal como aparece en las creaciones de Ridias y #olicleto, e-presaba una sublime serenidad8 por el contrario, los escultores de los templos helen"sticos se creen obligados a plasmar la accin y el movimiento. ,a obra de arte intenta, por as" decir, llamar la atencin del espectador y adquiere un carcter teatral. 6in embargo, al comienzo de esta !poca la escultura todav"a mantiene las formas clsicas. &al aparece en el A3,&, *'& ?'&@'*'.', de gran belleza clsica. ,as obras de ,isipo, el mayor escultor contemporneo de 'le+andro, son tambi!n armoniosas y se distinguen de las del per"odo clsico por su refinamiento, elegancia y realismo. #ero la armon"a se rompe de pronto en las dems estatuas del periodo helen"stico8 en ellas el dinamismo llega a ser dramtico, e-pansivo e indmito. El escultor no retrocede ante el dolor de la agon"a o los lamentos de la desesperacin. $na obra maestra como E& 4%&, 2,.1-8)*, sirve de e+emplo. Otro ser"a el grupo que representa a un galo que mata a su mu+er y luego se suicida, por no caer prisionero. El grupo de ,aocoonte participa del mismo esp"ritu. El arte estaba ahora tan ale+ado del ideal de la !poca clsica, que acab por parodiar las obras maestras de aquel tiempo, como en literatura se parodiaba a 5omero. ,os ale+andrinos, sobre todo, se distingu"an por su falta de respeto al pasado. ,a !poca helen"stica fue un per"odo de esplendor para la pintura. ,os pintores de esta !poca, como los escultores, sent"an preferencia por los asuntos trgicos y emocionantes8 describ"an tensiones que llegan al paro-ismo. $no de los mayores pintores fue A3'&'+1 desgraciadamente lo conocemos slo por referencias.

El grupo del ,aooconte

L% )8'@% /,2'*1% *' M')%)*.,


Bueda uno maravillado ante la copiosa produccin de los dramaturgos griegos, comedigrafos me+or, si se recuerdan las casi 2.P44 comedias ticas cuyos t"tulos conocemos, pues de la mayor"a sabemos slo el nombre. (e todos estos comedigrafos, los ms imporC tantes son 'ristfanes y Menandro. 'unque uno vivi un siglo antes que el otro, leyendo sus obras parece que los separaran milenios. Menandro se nos anto+a actual. Ao sin motivo se denomina <antigua comedia tica< al g!nero dramtico del que 'ristfanes es el me+or representante, mientras que obras como las de Menandro integran ya la <nueva comedia<. 'mbos g!neros difieren mucho1 la antigua comedia se caracteriza por una fantas"a desbordada y su stira no perdona a los dioses ni a los hombres8 la nueva comedia, por el contrario, es realista y sus persona+es proceden de la vida cotidiana, a menudo de la ba+a burgues"a. El vigor de la nueva comedia tica reside, ante todo, en la manera con que el autor estudia a la gente que le rodea. &rata a sus <h!roes< dentro de lo veros"mil y razonable. Auestra comedia moderna desciende en l"nea recta de este estilo. (e Menandro, pero a trav!s de sus imitadores romanos, tomaron el autor de La Celes%ina, Moliare y 0eaumarchais, sus caracteres y los asuntos de intriga. Ao hace mucho que Menandro %<la estrella brillante de la comedia tica<, como le llaman los escritores antiguos% era prcticamente desconocido. #oco antes de finalizar el siglo T;T se hall un fragmento de una de sus comedias. $nos diez a.os ms tarde, un

investigador franc!s realiz un descubrimiento de singular importancia en las ruinas de una casa tica de la antigua 'froditpolis, en territorio egipcio de Ray9n1 en una olla de barro cocido )que adems conten"a papiros del siglo N; despu!s de Cristo* encontr un rollo de papiro, muy deteriorado, que conten"a una comedia de Menandro, el Arbi%ra?e )manuscrito conservado hoy en el Museo de El Cairo*, y en el suelo, muy cerca, fragmentos de otras obras del mismo autor. ,a posteridad descubr"a as" la casi totalidad del Arbi%ra?e y parte de otras tres comedias escritas por Menandro. Otros descubrimientos )uno de ellos en un convento de la pen"nsula del 6ina"* completaron estos fragmentos de tal forma que los investigadores han llegado reconstruir casi por entero tres comedias suyas. : en 2LPI se encontr otro papiro con el te-to casi "ntegro de una comedia, tambi!n de Menandro, intitulada <yscolo )El :r/V#n*.

Menandro

Esta obra y lo que conocemos de otras por los autores cmicos romanos #lauto y &erencio, estn escritas con rara perfeccin y aparecen en ellas tipos que, con ligeros retoques, se hallan en la comedia nueva. 6e trata, en la mayor parte de los casos, de ni.os abandonados al nacer y que viven una serie de peripecias hasta el d"a en que se descubre su verdadero origen, terminando la obra con una reconciliacin general y desenlace feliz para todos los protagonistas. El tema e-perimenta infinidad de variantes y la intriga es gil y movida. Otra, figuras de la comedia nueva son el se.orito elegante y conversado ameno, que siente debilidad por el vino y las mu+eres, el esclavo astuto, la hetaira redomada y la fiel sirvienta. ' la dionis"aca comedia de 'ristfanes sucede, pues, una comedia de caracteres y de intriga harto prosaicos. En la !poca de 'ristfanes, los atenienses todav"a pod"an permitirse delirios de grandeza pol"tica8 pero cuando Menandro comenz su carrera de escritor %hacia el a.o O34 antes de Cristo%, no e-ist"a ya la ms remota posibilidad, ni siquiera de independencia ateniense. (emstenes, el infatigable adversario pol"tico de Rilipo y 'le+andro, acababa de poner fin a sus d"as y los macedonios dispon"an del destino de 'tenas. El p9blico de Menandro era totalmente distinto al p9blico teatral de la !poca de #ericles. ,a gente hab"a perdido todas sus ilusiones pol"ticas, viv"an resignados8 bastante ten"an con sus particulares preocupaciones. ,as e-pediciones a 6icilia, un proceso pol"tico o una lucha de demagogos para alcanzar el poder, ya no eran la salsa de la vida cotidiana, sino que primaban los escndalos conyugales, los hi+os ileg"timos o abandonados, la p!rdida repentina de una fortuna, las riquezas conseguidas de la noche a la ma.ana, las aventuras de un hi+o prdigo, las intrigas de hermosas cortesanas y esclavos desvergonzados, y otras muchas vulgaridades por el estilo.

T'5/.16, ( C%&>2%/,
El per"odo ale+andrino demuestra una cultura elevada. ,os poetas no son vates que cantan para el pueblo ba+o la inspiracin del momento8 los poetas ale+andrinos escriben para una minor"a selecta, que lee la poes"a como lo har"a un fillogo e-igente. Estos poetas reC finados buscan, ante todo, escribir en un lengua+e traba+ado con arte, quieren sobresalir por sus conocimientos %sobre todo en mitolog"a% y e-presarlos en un estilo perfecto. El per"odo helen"stico no sent"a el mismo ideal prctico que los siglos anteriores. El per"odo ale+andrino produ+o un verdadero genio po!tico, el siciliano &ecrito, nacido tal vez en la isla de Cos y que pas la mayor parte de su vida en 6icilia y en 'le+andr"a. Rue el 9nico poeta de su tiempo que aport un carcter de aut!ntica originalidad en la evolucin de la literatura griega. 0rill en el verso buclico o id"lico, g!nero po!tico que apasion a la corte y a los salones durante el imperio romano, en el Genacimiento y en los siglos TN;; y TN;;;. ,as composiciones habituales estaban plagadas de pastores y pastoras llamados (afnis y Cloe, (oris y 'marilis, y otros. #ero los pastores de &ecrito son sanos y reales y no muestran una cultura inslita como los de Nirgilio, uarini, 5ooft y otros de la !poca neoclsica. Nan vestidos con pieles de cabra y ove+a y huelen un poco a macho cabr"o, arden de amor por 'marilis o Aais y saben e-presar sus sentimientos en un poema o en una cancin. Entre ellos, todo gravita en torno al amor, el canto o la m9sica. Esta forma de poes"a, encantadora aunque artificiosa, es obra de un hombre refinado que quiere proporcionarse y ofrecer a los dems un momento de distraccin cantando escenas ingenuas y campestres. Aos lleva a la naturaleza en donde zumban las abe+as, cantan los grillos, balan los corderillos, triscan las cabras, murmuran los arroyos y susurran los rboC les ba+o el sol del est"o. Aadie como &ecrito ha descrito la abundancia de las cosechas estivales y la !poca de la siega, sobre todo en Las >ies%as Talisias. &ecrito es un maestro de la forma y su lengua+e es musical. #odr"a decirse que su ritmo +adeante canta el amor. 6e creer"a o"r el latido de un corazn enamorado, el temblor de la pasin, en su voz vibrante. 6lo 6afo puede comparrsele desde este punto de vista. Nida y drama es el poema Las sirac/sas o las >ies%as de Adonis, donde pinta a la perfeccin la vida de la clase media de la !poca.

&ecrito

Ms erudicin se observa en la obra de otro poeta, Cal"maco, autor de himnos, bibliotecario de 'le+andr"a y bigrafo meritorio. #or esto, en su poes"a descuella ms como

biblifilo que como poeta. Ao pueden estimarse sus poemas en su +usto valor si se olvida que son obra del hombre ms erudito de su !poca. Ello no obsta para que, a veces, le arrebate la inspiracin, como en la 9ltima estrofa de su 5imno a 7eus, compuesto en 3H4 antes de Cristo.
<6alve, salve, hi+o de Cronos, 7eus alt"simo, dispensador de bienes, dispensador de la fortuna. Conc!denos virtud y riqueza. El hombre no puede elevarse con la fortuna si falta la virtud, pero tampoco con la virtud si le falta la riqueza. Conc!denos virtud y riqueza.<

En su tiempo, Cal"maco no slo era c!lebre como autor de himnos, sino tambi!n como autor de epigramas. 6u estilo elegante y gracioso, su aguda inteligencia que, sazonada de vez en cuando con un rasgo de humor, le hacen acreedor a un lugar de primer orden.
<=Cretis, pletrica de leyendas8 Cretis, hbil en +uegos agradables> ,as muchachas de 6amos buscan por doquier su encantadora compa."a, su interminable chchara8 y ella, ba+o esta losa, duerme el sue.o que ser el destino fatal para todas.<

L% 2<+ %)6148% 3%.,*1% =8' +' /,),/' ') &% &16'.%68.% 28)*1%&
<'l comenzar, y ante todo, ruego al coro del 5elicn que me inspire para entonar el canto que hace poco consign! en las tablas, sobre mis rodillas8 una lucha inmensa, obra marcial, llena de b!licos tumultos, deseando que lleguen a o"dos de todos los mortales las haza.as de los ratones al atacar a las ranas, imitando las proezas de los gigantes, hi+os de la &ierra. &al como se cuenta entre los hombres, su principio fue as".<

's" comienza la c!lebre epopeya :/erra de las ranas y los ra%ones, parodia popular"sima de otras epopeyas ms famosas a9n1 los cantos hom!ricos. 0atallas y dioses presentes en la Il9ada y en la Odisea son parodiados en t!rminos grandilocuentes en esta <a%raco io a8/ia, en donde abundan las e-presiones y giros fraseolgicos hom!ricos. El pr"ncipe de los ratones, 5urtamigas, decide aceptar la invitacin del rey de las ranas, Mofletes, que propone llevarle a casa sobre las espaldas. ,a situacin se agrava cuando aparece una horrible serpiente de mar y levanta la cabeza por encima de las aguas. 'nte seme+ante espectculo, la rana se sumerge y abandona a su compa.ero de via+e a una muerte miserable. 'l morir, el pr"ncipe de los ratones acusa a la rana de traicin y con+ura a las ratas para que venguen el ultra+e. En la asamblea popular, o me+or en la asamblea ratonil, el rey, Goepn, toma la palabra y se lamenta de su triste suerte1 <6oy muy desgraciado, puesto que perd" tres hi+os. 'l mayor lo mat la odios"sima comadre+a, echndole la zarpa por un agu+ero. 'l segundo lo llevaron a la muerte los crueles hombres, con nov"simas artes, inventando un fuerte armadi+o que llaman ratonera y es la perdicin de los ratones<. ,a traicin del rey de las ranas le arrebat al tercero de sus hi+os queridos. &ermin ordenando a las ratas que se preparasen para marchar a la guerra. &odas las ratas en edad militar le obedecen. Cuando las ranas supieron lo que se preparaba, celebraron tambi!n conse+o <para deliberar sobre aquella guerra funesta<. : ellas tambi!n ultimaron sus preparativos.
<Entonces 7eus llam a las deidades al estrellado cielo, mostrndoles toda la batalla y los numerosos y fuertes combatientes que mane+aban luengas picas como si se pusiera en marcha un e+!rcito de centauros y de gigantes.<

6onriendo, 7eus pregunt a los dioses a qui!n de ambos bandos quer"an proteger, pero ni ranas ni ratones gozaban de simpat"as en medios tan elevados8 por eso, los dioses del

Olimpo decidieron %al rev!s de lo que hicieron en la guerra de &roya% permanecer neutrales y asistir pasivamente al combate. ,a parodia se transforma en burlesca cuando el poeta dice1
<#rimeramente, Chillafuerte hiri con su pica a ,amehombres, que se hallaba entre los ms avanzados luchadores, clavndosela en el vientre, en medio del h"gado8 el ratn cay boca aba+o, se le manch su tierno pelo y, al caer al suelo con gran ruido, las armas resonaron sobre su cuerpo. (espu!s, 5abitagu+eros, como alcanzara a Cienolento, le hundi en el pecho la robusta lanza8 hizo presa en el ca"do la muerte negra y el alma le vol del cuerpo. 'celgu"voro mat a #enetraollas arro+ndole un dardo en el corazn, y en la propia orilla mat tambi!n a Goequeso.<

' la larga, la situacin se vuelve desesperada, pero 7eus determina entonces enviar tropas de socorro a las ranas, formadas con cangre+os de mar armados de pinzas retorcidas y cortantes. ,os ratones se dieron a la fuga, y al ponerse el 6ol termin aquella batalla que hab"a durado un solo d"a.

DECADENCIA DE LOS REINOS HELENSTICOS


(emasiado preocupados en sus rivalidades personales, los didocos y sus sucesores no se percataron que en el oeste crec"a una gran potencia, Goma, que iba a aprovecharse de sus disensiones para sobrepu+ar a todos y, con el tiempo, convertir sus reinos en provincias romanas. 6i el imperio de 'le+andro hubiese permanecido unido, la historia del mundo hubiera seguido sin duda otros derroteros. #olibio, un historiador griego del siglo ;; antes de Cristo, nos se.ala una circunstancia que contribuy en gran manera al ocaso pol"tico de recia.
<En nuestra !poca, recia entera sufre de la falta de nacimientos y de su consecuencia inmediata1 disminucin del n9mero de habitantes. ,as causas de ello son claras y nos toca a nosotros ponerles remedio. ,as gentes se de+an llevar por el orgullo, el ego"smo, la sed de placeres, y han perdido el gusto por el matrimonio. : si se casan, no quieren tener, en general, ms que un hi+o, o a lo ms, dos. En efecto, slo desean una cosa1 educar a sus hi+os en la opulencia y de+arles un buen patrimonio. #ero si la guerra o la enfermedad arrebata a alguno de sus hi+os, o al 9nico hi+o que hay, entonces las casas se vac"an y las ciudades se debilitan hasta la impotencia, como una colmena que muere.<

H'&'),+ ( -<.-%.,+$ ') O//1*')6'


&anto en Occidente como en Oriente, las mismas causas pol"ticas condu+eron al desmoronamiento del mundo heleno. 6i 'le+andro hubiera vivido, una de sus empresas histricas habr"a sido incluir a los griegos occidentales en su imperio mundial y poner fin al peligro cartagin!s. ,a historia de 6icilia, ba+o (ionisio ; y &imolen, prueba que slo personalidades de primer orden pod"an mantener la cultura hel!nica en la isla. Ello se confirm una vez ms con la aparicin de otra figura e-cepcional, 'gatocles, e-traordinario general y organizador, cuya vida no es ms que una serie ininterrumpida de aventuras y actos temerarios. #ocos a.os despu!s de la muerte de 'le+andro, pudo adue.arse del poder gracias a una matanza de adversarios. #ronto concibi uno de los ms ambiciosos proyectos1 atacar a los cartagineses en su propio pa"s y obligarles as" a sacar sus tropas de 6icilia. 6u plan tuvo !-ito. El desembarco de los griegos sembr el pnico en Cartago. #ero los habitantes de las ciudades se tranquilizaron al saber que las tropas de invasin slo

alcanzaban la mitad de los efectivos cartagineses, y entonces contraatacaron victoriosamente e infligieron derrota tras derrota a los griegos. ' su regreso a 6icilia, 'gatocles +uzg preferible firmar la paz con los cartagineses. 'mbas partes conservaban el statu quo de sus territorios respectivos, pero, en lo sucesivo, 'gatocles fue hasta su muerte el soberano ms poderoso del Mediterrneo occidental. Aos reC cuerda a (ionisio. ,a historia ve en !l, como en el c!lebre tirano, al defensor del helenismo contra los cartagineses en 6icilia, y su fallecimiento anunci la muerte de su reino. ,as vie+as querellas entre las distintas colonias griegas tomaron nueva virulencia. Cartagineses y romanos las aprovecharon para entablar su lucha decisiva por la posesin de 6icilia. Goma se ane- al fin la rica isla y la convirti en provincia romana. ,os griegos, tanto de Occidente como de Oriente, hab"an sacrificado sus libertades a su ideal de soberan"a urbana irrestricta. Cegados por esta idea, no comprendieron el peligro que amenazaba a la independencia de todos. : quien sistemticamente se niega a ceder algo cuando priman vientos contrarios indomables, tarde o temprano cesa de desempe.ar un papel en la evolucin de la 5umanidad.

LOS ETRUSCOS

,os griegos han trasmitido a la 5umanidad el amor a la belleza. El genio de las artes floreci como un prodigio en este pueblo bendecido por los dioses. #or primera vez all", los pensadores intentaron penetrar en el mundo de las ideas, llevados 9nicamente por la razn. ,os helenos fueron los creadores de la libertad de pensamiento y por eso mismo los fundadores de la ciencia. Aunca lo hubieran conseguido sin el vigoroso individualismo que caracteriz toda su historia. El individualismo griego proporcionaba a cada hombre la ocasin de desenvolverse con libertad8 por eso, en cierto modo, la historia griega abunda en hombres insignes. #ero la medalla tambi!n tiene su reverso. 5ubo un tiempo en que se consideraba al mundo griego como un mundo ideal, pero un e-amen ms atento y desapasionado nos quita esa ilusin. 'hora sabemos cuntos defectos y errores ensombrecieron la aureola de la vida griega. 0asta pensar en la esclavitud y en la situacin social de la mu+er. ,o que constitu"a la fuerza de los helenos en el plano cultural, era su debilidad desde el punto de vista pol"tico. ,a falta de unin y las disensiones determinaron su destino. ,o que los griegos no pudieron alcanzar, lo consigui otro pueblo menos d9ctil pero ms realista, asentado en la central de las tres grandes pen"nsulas que se desga+an del continente europeo para avanzar al Mediterrneo. recia e ;talia viven de espaldas una de otra. ,os puertos de recia estn situados en la costa oriental8 los de ;talia, en el litoral poniente. En recia, los campos ms f!rtiles se encuentran en las costas orientales8 las regiones ms ricas de ;talia se hallan al oeste de los 'peninos, protegidas de los vientos del norte. 6e puede decir, pues, que recia mira hacia el Oriente e ;talia hac"a Occidente, observacin que vale tanto para la historia como para la geograf"a. recia ten"a comunicaciones naturales con 'sia menor y Egipto8 por el contrario, los pueblos de ;talia, sin ning9n rosario de islas a lo largo de sus costas, vivieron mucho tiempo replegados en s" mismos. ,os valles eran muy f!rtiles y la vida del campesino era menos peligrosa que la del marino. ,a #rehistoria termin mucho ms tarde en ;talia que en recia. ,a poblacin no abandon su estado cultural primitivo sino despu!s de mucho tiempo. En aquella !poca remota, la pen"nsula estaba habitada por tribus que hablaban lenguas distintas, indoeuropeas o no. ,a arqueolog"a puede remontar su evolucin hasta la Edad de #iedra y el per"odo de las cavernas, pero con una luz difusa e intermitente sobre ese pasado misterioso. (os pueblos introdu+eron la cultura en ;talia1 los etruscos y los griegos. 'quellos se establecieron en la vertiente occidental de los 'peninos centrales8 !stos, en 6icilia e ;talia meridional, desde el siglo N;;; antes de Cristo. 's" llegaron lentamente los griegos a ser vecinos de los etruscos e influyeron en su cultura. En efecto, el influ+o cultural de los helenos no se limit a la colonizacin de la <Magna recia<. Echaron tambi!n la semilla de la civilizacin en Etruria y en el ,acio8 sin embargo, en estas dos regiones los griegos no eran ya colonos, sino simples mercaderes.

Cada ci/dad e%r/sca se re"9a a/%#no a en%e, con s/ !ro!io rey o a"is%rado s/!re o, lla ado Tl/c/ #nU, soberanos 8/e se re/n9an cada aVo en /na asa blea !ane%r/sca. Los e%r/scos >/eron los in%rod/c%ores de /na a"ric/l%/ra 7s racional en I%alia, y a ellos se deben "randiosas obras de desecaci#n de !an%anos, cons%r/cci#n de !/en%es, ac/ed/c%os y albercas, y ro%/raci#n de %errenos inc/l%osS se braron de %ri"o, =id y oli=os eG%ensas co arcas de la I%alia cen%ral, yer as has%a en%onces, y ani>es%aron sie !re /n es!9ri%/ !r7c%ico y /%ili%ario. Se"6n +er#do%o, !roced9an de Asia Menor, lle"aron !or =9a ar9%i a has%a E"i!%o, !ero recha5ados en el del%a del Nilo, e !rendieron r/ bo con s/s li"eros na=9os has%a las cos%as occiden%ales i%alianas PTosca5aQ.

'dorno de un bronce etrusco.

,os historiadores no estn de acuerdo sobre su origen, si bien admiten unnimes que la civilizacin etrusca apareci en ;talia central en ese mismo siglo N;;; antes de Cristo sin obstculo aparente a la civilizacin vilanoviana, slidamente implantada en el ,acio desde comienzos del primer milenio antes de Cristo. 6eg9n antiguas tradiciones griegas citadas por 5erdoto, los etruscos vivieron primero en ,idia, 'sia Menor, pero el hambre los ahuyent de all". 6ea lo que fuere, los restos etruscos prueban la e-istencia de contactos muy estrechos con Oriente desde !poca muy antigua. 6e ha encontrado un vaso de piedra con el nombre de un faran egipcio que rein hacia el a.o I44 antes de Cristo y varios escaraba+os, algunos de los cuales son egipcios, y otros, copias etruscas. ,a arquitectura ofrece seme+anzas ms notables a9n. ,os templos etruscos estn construidos, a diferencia de los griegos y de los romanos de !poca posterior, sobre una plataforma elevada. 's" se hac"a en Oriente y en ello puede apreciarse la influencia de las <monta.as artificiales< )zigurat* de los sumerios. ,os romanos tomaron tambi!n de los etruscos su tipo singular de habitacin, la casa con atrio, que consta de una sala de recepcin, situada ante la casa, en cuyo muro del fondo se abren tres puertas de acceso a las habitaciones privadas. En Chipre se han descubierto palacios de trazado similar. Como los dems pueblos del Cercano Oriente, los etruscos representaban toda clase de animales fabulosos y los muros de sus tumba,, nos ofrecen el muestrario de una fauna variad"sima1 esfinges, grifos y quimeras. Estn inspirados en los modelos de Oriente a trav!s de recia, aunque en general la influencia de !sta pronto fue mucho ms intensa que la oriental. #uede decirse que el arte etrusco es, en gran medida, un producto del arte griego8 la huella profunda que e+ercieron las leyendas y los mitos griegos en el alma etrusca puede apreciarse en la escultura.

6arcfago de los esposos )Cerveteri, siglo N;. a. C.*. Museo de ,ouvre.

En su edad de oro, Etruria integraba una liga que agrupaba a doce Estados urbanos, ricos y poderosos, cada cual con un gobierno independiente. #arece que esta liga no tuvo carcter religioso, pero no debe olvidarse que en aquel tiempo religin y pol"tica iban de la mano. ,as ciudades etruscas, mientras estuvieron unidas, aparecieron a veces en la escena histrica1 firmaron un tratado de paz con Cartago, sometieron a Crcega y crearon dificultades a los griegos de ;talia meridional. &anto en tierra como en mar, Etruria era una potencia con la que deb"a contarse. 6us puertos albergaban muchos nav"os que tra"an cargamentos desde recia y desde Oriente y que navegaban hasta Corinto para importar sus productos. ,os arquelogos han podido aclarar que los barcos etruscos llevaban obras de artesan"a griega a Cartago. Cartago y las colonias griegas no ten"an contacto directo. El servirse de Etruria como intermedio demuestra el odio mortal entre griegos y fenicios, y el hallazgo de obras t"picas de la cermica etrusca en muchos pa"ses del Mediterrneo nos comprueba las e-tensas relaciones comerciales de los etruscos y que los artesanos de Caere y de &arquinia fabricaban ob+etos de arte apreciado por los griegos enamorados de lo bello y saturados ya de productos orientales. El comercio y la navegacin enriquec"an al pa"s y por ello los etruscos ten"an muchas ms necesidades que sus vecinos, residentes en min9sculos Estados agr"colas atrasados, entre otros la Goma de esta !poca. ,a clase superior etrusca gozaba de elevado nivel de vida, y en Goma era proverbial la molicie de los afeminados etruscos. El arte etrusco se inspiraba en modelos griegos8 sin embargo, los Estados urbanos de Etruria eran lo bastante independientes para dar un sello propio a sus productos. Con todo, lo etrusco t"pico nos parece ms o menos rudo y, a menudo, de dudoso gusto. Cuando los etrusC cos iniciaron su contacto con el arte griego, !ste se hallaba todav"a en el estadio arcaico de su evolucin. ,os etruscos conservaron ese arca"smo durante mucho tiempo, s"ntoma de su gusto, y cuando el arte griego pas de la etapa arcaica a la clsica, el arte etrusco no sigui esta evolucin. (eb"a gustarles la rigidez y ornamentacin del arte arcaico. ;ncapaces de concebir ideas abstractas, pese a todas sus estilizaciones ornamentales, las estatuas etruscas muestran un realismo muy particular y concreto, no lo sublime o lo sobrenatural. Esto se observa a9n en el arte posterior, cuando los etruscos perdieron su potencia pol"tica8 entonces, abandonando el estilo arcaico, buscaban plasmar el cuerpo humano con ms realismo. Es dif"cil poder imaginar mayor contraste que el que ofrecen las esculturas funerarias etruscas y las esculturas griegas contemporneas. ,as figuras griegas representan tipos ideales8 los retratos etruscos, de un realismo despiadado, representan hombres toscos y feos. Niendo estas estatuas, hay que confesar que los romanos no se equivocaban del todo al describir a los etruscos como individuos <gordos y panzudos<. Esta tendencia art"stica etrusca era nueva y por entero opuesta a la griega. ,os romanos supieron apreciarlo en su +usta medida, como tendremos ocasin de comprobar en el arte romano. ,os ms bellos tesoros art"sticos que los etruscos nos han legado son sus espl!ndidas tumbas de paredes decoradas con frescos, consideradas hoy como una de las ms destacadas curiosidades arqueolgicas que posee ;talia. 6lo las 9ltimas moradas de los egipcios de noble alcurnia pueden rivalizar con las tumbas etruscas desde el punto de vista ornamental. #ara los etruscos, como para los egipcios, la muerte y los funerales ten"an importancia capital en el terreno religioso. ,a muerte deb"a inspirarles un terror sin l"mites. Aing9n pueblo de Europa ha imaginado criaturas ms espantosas como los demonios etruscos, con garras y pico de aves de rapi.a, cabellos de un ro+o brillante y o+os feroces y ardientes en su rostro amarillento. ,os etruscos decoraban sus tumbas con las ms alegres escenas de su vida, como si quisieran contrarrestar la muerte. 6e ven colosales festines, +uegos y bailes en que las danzarinas marcan el ritmo con los dedos. ,as tumbas de Caere recuerdan a las egipcias, en donde todo aparec"a dispuesto para una nueva vida ms all de las fronteras de la muerte, y nos muestran grficamente cmo los etruscos ricos instalaban sus casas. ,as pinturas sepulcrales son muestra de una elegancia tan refinada, que recuerdan los frescos del palacio de Cnosos. 6i los

escritores griegos y romanos cantaron la belleza de las mu+eres etruscas, las pinturas sepulcrales confirman tal aserto. Estas mu+eres dedicaban mucho tiempo al cuidado de su aspecto e-terno.

M9sico. (etalle de un fresco de la tumba de los leopardos, &arquinia.

En Etruria, como en Egipto, slo una clase social rica y limitada pod"a permitirse el lu+o de tan magn"ficas tumbas. Entre los miles de sepulcros etruscos descubiertos, slo unos ochenta estn adornados con pinturas, por lo que el estudio de las sepulturas no permite sacar conclusiones en cuanto al g!nero de vida de los etruscos, ya que nos ofrecer"an un solo aspecto de la situacin. Como dice un historiador ingl!s, <el pueblo que conquist la mitad de ;talia y la hizo alcanzar un elevado nivel de cultura, no pas todo el tiempo asistiendo a fiestas, borracheras, carreras, combates de bo-eo y de lucha, y conciertos de flauta<. ,a mayor parte de las tumbas han sido descubiertas en las cercan"as de &arquinia, ciudad situada a unos sesenta Filmetros al noroeste de Goma. (esde el punto de vista art"stico, los hallazgos ms estimados de las mismas son los vasos griegos, casi siempre de calidad incomparable. ,os alfareros de 'tenas e-portaron durante mucho tiempo sus me+ores art"culos a estas regiones. Casi todo cuanto sabemos de los etruscos lo debemos a estas tumbas. En cuanto a su lengua, es todav"a un enigma, pese a las valiosas aportaciones de los fillogos. 6e puede leer la escritura sin dificultad, pues las letras son las del alfabeto griego, pero hasta el presente slo ha podido traducirse un corto n9mero de palabras. 6er"a muy importante determinar el grupo ling/"stico al que pertenecen los etruscos, pero en esta cuestin las teor"as son casi tan numerosas como las similitudes ling/"sticas. DEra o no una lengua indoeuropeaE El problema, seg9n parece, tiene respuesta negativa. ' comienzos del siglo N antes de Cristo, los etruscos estaban en la cumbre de su poder"o. (espu!s, la oleada de pueblos c!lticos, procedentes del norte, y los griegos, que ven"an del sur, dificultaron su vida. 'nte esta situacin, los etruscos se aliaron a Cartago, enemigo tradicional de los griegos, pero la suerte no estaba con ellos. En UH4 antes de Cristo, a.o en que los griegos metropolitanos triunfaban de los persas, los griegos occidentales

infligieron una aplastante derrota a los cartagineses y, seis a.os despu!s, les toc la vez a los etruscos. Rueron vencidos +unto a Cumas por el tirano de 6iracusa, 5iern, pariente y sucesor de eln, y esta derrota cambi la historia de los etruscos. En lo sucesivo, fueron decayendo y su pa"s fue conquistado poco a poco por los celtas, los samnitas y los romanos. Cumas era una colonia griega y durante mucho tiempo uno de los principales puntos de apoyo de la e-pansin cultural hel!nica en ;talia. &odo parece indicar que los romanos y otros pueblos de ;talia central usaban una variante del alfabeto griego de esta regin, que fue luego nuestro alfabeto latino.

'rte etrusco1 a la izquierda, brazalete de oro labrado. ' la derecha1 reverso de un espe+o etrusco. ,a otra cara era de plata bru.ida, para refle+ar la imagen.

Carro de combate etrusco ricamente decorado.

NDICE

L% /8&68.% '4'%
M1/')%+$ &% *,.%*% D9E ,a leyenda sobre &roya.% 6chliemann en pos de 'gamenn.% ,a leyenda de &eseo y el ,aberinto. L% /8&68.% 21),1/% D"1E L,+ 3'.>,*,+ 0'&<*1/,+ D"#E Bui!nes eran los micenios.% ,os micenios entran al mercado internacional.% Rierro, dorios y migraciones.

L% 93,/% *' H,2'.,


H,2'., D35E L% @1*% .'%& D36E #obreza ambiente.% Gep9blicas ms que monarqu"as. I2%41)%/15) +,-.'+%&1')6' D3!E ,as aventuras de $lises.% El gigante #olifemo.% $lises en los infiernos.% ,as sirenas.% ,os bueyes del dios 6ol.% ,a isla de Calipso.% Gegreso y venganza de $lises.% ,os traba+os de 5!rcules.% Orfeo y Eur"dice.% ,as artes plsticas.% ,a mitolog"a religiosa. D,+ 1)+6168/1,)'+ -')9A1/%+ D5!E El orculo de (elfos.% ,os deportes.

G.'/1% *8.%)6' &,+ +14&,+ VII ( VI


L% +'48)*% /,&,)1:%/15) 4.1'4% D67E (e campesinos a marinos. C%.%/6'.1:%/15) *' &% +'48)*% /,&,)1:%/15) 4.1'4% D69E Colonias griegas y fenicias.% Colonias en Occidente.% Colonias en el mar Aegro. P%6.1%+ /01/%+$ 1)*1@1*8,+ 4.%)*'+ D76E (ivididos, pero pol"ticamente activos.% (e la monarqu"a a la rep9blica aristocrtica. E+3%.6%$ E+6%*, 1)%&6'.%-&' D77E $n Estado militar y aristocrtico.% ,as guerras mes!nicas. A6')%+ ( +8+ /,)2,/1,)'+ 3,&>61/%+ D!5E (e la rep9blica aristocrtica a la rep9blica democrtica.% ,as leyes de (racn.% 6oln.% #isistrato y sus hi+os.% ,as reformas democrticas de Cl"stenes.% Monarqu"a aristocraciaCtiran"aCdemocracia.

L% &>.1/% ( &,+ 3.'+,/.<6>/,+


O.>4')'+ *' &% A1&,+,A>% D95E ,os filsofos +nicos.% #itgoras y los pitagricos.% ,os filsofos de Elea.% (esarrollo de la filosof"a despu!s de los eleticos.

F&,.'/121')6, *' &% 3,'+>% &>.1/% D1L6E Epigramas.% ,a l"rica drica. L>.1/% ( A1&,+,A>% D11"E

O//1*')6' ')A.')6% % O.1')6'


L,+ 4.1'4,+ &8/0%) 3,. +8 &1-'.6%* D115E El prlogo.% Maratn.% ,as &ermpilas y 6alamina.% #latea y Micala.% ,os griegos occidentales luchan por la libertad. L,+ 4.1'4,+$ /%316%)'%*,+ 3,. A6')%+$ %6%/%) % &,+ 3'.+%+ D133E ,a confederacin de (elos.% ,a ca"da de #ausanias.% #ol"tica de &em"stocles despu!s de la victoria sobre los persas. 6u trgico fin.

E& "+14&," *' ,., *' P'.1/&'+


L% .1@%&1*%* ')6.' C125) ( P'.1/&'+ D139E A6')%+ ') 61'23,+ *' P'.1/&'+ D1#"E L% 3.12'.% '*%* *' ,., *' &% 6.%4'*1% D1#5E Esquilo.% Electra, de 6focles.% ,a leyenda de Edipo.% Eur"pides.% Esquilo, 6focles y Eur"pides.

L%+ 48'..%+ A.%6.1/1*%+


L% "3%: *' 6.'1)6% %M,+" =8' +5&, *8.5 =81)/' D159E S'48)*% 48'..% *'& P'&,3,)'+, D16"E #erides, el Ol"mpico.% El demagogo Clen. T'./'.% 48'..% *'& P'&,3,)'+, D167E 'lcib"ades.% ,a e-pedicin a 6icilia.% ,a guerra de Monia.% ,a ca"da de 'tenas.

A3,4', *' &% A1&,+,A>%


L,+ +,A1+6%+ D177E S5/.%6'+ D179E 6abio de la 'ntig/edad y amigo de los hombres.

L% 28'.6' *' S5/.%6'+


L%+ '+/8'&%+ +,/.<61/%+ D1!5E C"nicos y estoicos.% Cirenaicos y epic9reos. P&%65) D1!9E A.1+656'&'+ D193E H135/.%6'+ D195E El padre de la medicina.

L% %)6148% /,2'*1% <61/%


A.1+65A%)'+ D197E

O/%+, 3,&>61/, *' G.'/1%


L% 0'4'2,)>% *' E+3%.6% D199E ,a e-pedicin de <,os diez mil<.% ,os espartanos atacan al imperio persa. L% 0'4'2,)>% *' T'-%+ D"L6E S1/1&1% ')6.' #13 ( 336 %)6'+ *' C.1+6, D"L9E

H'4'2,)>% *' M%/'*,)1%


F1&13, *' M%/'*,)1% D"15E A&'B%)*., M%4), D"""E 'le+andro en el trono de Macedonia.% ,os griegos atacan #ersia. E& 123'.1, D"3#E F.%42')6%/15) *'& 123'.1, D"#LE

3,/% 0'&')>+61/%
U) )8'@, 3'.>,*, ') &% '@,&8/15) '/,)521/% D"#5E L% /8&68.% 0'&')>+61/% D"5LE ,o que atestiguan las ruinas.% ,a ciencia helen"stica.% ,o que ocultaban las arenas del desierto.% ,a cultura helen"stica.% ,a nueva comedia de Menandro.% &ecrito y Cal"maco.% ,a ms antigua parodia que se conoce en la literatura mundial. D'/%*')/1% *' &,+ .'1),+ 0'&')>+61/,+ D"6!E 5elenos y brbaros en Occidente.

L,+ '6.8+/,+ D"71E )*1/' D"77E.