Está en la página 1de 24

CAPTULO ll.

LA CULTURA MAYA-YUCATECA EN LA ZONA DE PIST


2.1 La cultura maya-yucateca
Desde el momento mismo que el hombre es concebido en el vientre materno, el paso del tiempo hace que un da ms
de vida sea tambin un da menos en su existencia. Sabemos de esto, que nuestros ancestros mayas procuraban de
atenciones a la mujer embarazada para que no abortara; porque lograr traer al mundo a un nuevo ser significaba no
solamente contar con un m iembro ms en el seno familiar, sino la perpetuidad misma del pueblo maya.
Santiago Dominguez Ak
El propsito de este captulo es describir brevemente los antecedentes
de la cultura maya-yucateca, la historia del encuentro entre los mayas y los
espaoles y el producto de su fusin, el cual dio como resultado la cultura maya-
yucateca. A su vez, mencionar ciertas caractersticas que identifican a esta
cultura para poder entender ms en adelante, los cambios que ha sufrido por los
impactos de la globalizacin, especialmente por el turismo. Despus se hablar
de Pist y su relacin (econmicamente dependiente) con Chichn Itz, y del
papel que juega indirectamente Cancn dentro de estos dos sitios.
Los mayas no son una raza extinta como creen algunas personas,
aunque no podemos negar que estn influidos en buena medida por la cultura y
religin dominantes; los grupos mayas peninsulares no han estado libres de
influjos de la sociedad dominante.
A ciencia cierta, se desconoce en absoluto el origen de los mayas. Sus
antepasados, segn se cree, formaron parte de una inmigracin que entr al
continente americano hace aproximadamente 40,000 aos. Este grupo, quizs
reforzado por nuevas oleadas migratorias, logr imponerse y dominar a la
poblacin aborigen
1
.
Los antiguos mayas desarrollaron la civilizacin ms brillante del Nuevo
Mundo en los tiempos precolombinos. Segn Sylvanus Morley, la historia de los
antiguos mayas se puede dividir en tres pocas generales aproximadamente
2
: 1)
la Preclsica, que se extiende desde aproximadamente 1500 a.C hasta 300 d.C;
2) Clsica, que se extiende desde 300 de la era cristiana hasta 900; y 3)
Postclsica, de 900 hasta 1697, fecha en que los ltimos mayas organizados
fueron conquistados
3
.
Los grupos mayas se asentaron en un territorio continuo de casi 400,000
km2, que abarca los actuales estados mexicanos de Yucatn, Campeche,
Quintana Roo y partes de Tabasco y Chiapas, as como los pases
centroamericanos de Guatemala y Belice, y porciones occidentales de Honduras
y El Salvador
4
.
Los mayas fueron un extenso grupo uniforme, conformado por 28 etnias
con diferentes lenguas, costumbres y trayectoria histrica. Todas compartan
determinadas caractersticas fsicas (rasgos monglicos), lingsticas y

1
Los Mayas: Una luz en las selvas de Mesoamrica.CONACULTA. En:
http://www.cnca.gob.mx/mayach/01.html. ltima vista 16.03.03
2
Brainnerd, George. La civilizacin maya. 1947. Pag. 109
3
El ltimo reino maya independiente que los espaoles conquistaron fue el de
los Itz (descendientes de los Itz de Chichn Itz, que despus de la cada
de la ciudad en 1100 dC emigraron al sur) cuya capital se llamaba Noj
Petn o Tah Itz, conocida como Tayasal, que se localizaba en la isla del
lago Petn Itz que hoy en da ocupa el pueblo de Flores, El Petn Guatemala
(ms o menos treinta kilmetros al sur de Tikal). El ltimo rey (Ajaw) maya
itz sucumbi al embate espaol el 13 de marzo de 1697, en pleno perodo
Colonial (la conquista espaola de Yucatn se termin en 1546).
Entrevista al Arquelogo, Dr. Fernando Robles
4
Los Mayas: Una luz en las selvas de Mesoamrica. CONACULTA. En:
http://www.cnca.gob.mx/mayach/01.html. ltima vista 16.03.03
culturales, que hicieron que se consolidaran como un solo pueblo. De las 28
lenguas habladas, hoy en da alrededor de 6 millones de personas las
practican.
Las ms comunes son: la maya yucateca, quich, cakchiquel, mam, chontal,
tzotzil, pokomch y kekch. Estas lenguas forman un grupo lingstico con un
origen comn, con diferencias propias, en donde cada una tiene su propia
estructura gramatical
5
.
Sylvanus Morley define a la civilizacin
6
maya como el complejo de
manifestaciones culturales que tena por principales caracteristicas : (1) una
cronologa, calendario y escritura jeroglfica nicos: (2) una arquitectura de
piedra, caracterizada por el techo abovedado voladizo, tambin nico por lo que
respecta a Amrica del Norte: (3) un arte escultrico en piedra, caracterstico
7
.
Durante una expedicin realizada en 1937 por la Institucin Carnegie, se
descubrieron en las ruinas de Oxkintok, cerca del pueblo de Maxcan (en el
noroccidente de Yucatn), la fecha ms temprana de la primera aparicin de la
cultura maya, la cual data del siglo V despus de Cristo (470 d.C). sta se
encuentra tallada en el dintel
8
1. sta, hasta ahora, ha sido la primera aparicin
de la cultura maya en el norte de Yucatn
9
.

5
Deidades Mayas. Arqueologa de Yucatn. Diario de Yucatn. ltima visa 17.03.03
http://www.yucatan.com.mx/especiales/arqueologia/deidades.asp
6
La palabra civilizacin se emplea generalmente para describir una cultura que se desarroll
hasta el grado de tener un gobierno centralizado, artfices especializados y una religin formal.
7
Epoca Maya. Enciclopedia Yucatense. Pag. 12
8
Un dintel (parte de arriba de una puerta) es una piedra en forma de paraleleppedo rectangular
que los mayas antiguos usaron para cerrar por arriba (horizontalmente) los marcos de las
puertas de sus templos y palacios. En los dinteles, los mayas del Clsico grabaron textos
glficos, a veces tambin personajes importantes.
9
Pero las evidencias arqueolgicas ms antiguas de ocupacin maya en el norte de la pennsula
de Yucatn son mucho ms tempranas; son unas vasijas de cermica de colores rojo, negro o
2.1.1 Los mayas, desde la conquista hasta nuestros das.
El primer encuentro que se tiene registrado entre los mayas y los espaoles, fue
alrededor de 1511, cuando un barco espaol con destino a Santo Domingo se
hundi cerca de Jamaica. Sus sobrevivientes llegaron a las costas de la
Peninsula de Yucatn, en el que un sanguinario cacique maya se apoder de
ellos y sacrific inmediatamente. A Jernimo de Aguilar, Gonzalo Guerrero y
cinco ms los dejaron momentneamente en reserva porque los encontraron
demasiado flacos para usarlos en su orga
10
.
Aguilar y sus compaeros escaparon cayendo en manos de otro cacique,
en la que pronto murieron todos, excepto Aguilar y Guerrero. El primero estaba
siviendo a un tercer cacique cuando lleg Hernn Corts a Yucatn, en 1519.
Gonzalo Guerrero por su parte, haba continuado hacia el sur y entrando al
servicio de Nacha Can, cacique de Chetumal, con cuya hija se cas, goz de
una buena posicin en aquella provincia.
A principios de 1517, Francisco Hernndez de Crdoba naveg desde
Santiago de Cuba y parece que desembarc por primera vez en Isla Mujeres.
Diego de Velzquez, Gobernador de Cuba, arm la siguiente expedicin bajo el
mando de su sobrino Juan de Grijalva. Francisco de Montejo, futuro
conquistador de Yucatn, tambin formaba parte de esta segunda expedicin, la
cual sali de Cuba en 1518
11
.

bayo de acabado ceroso, que se les conoce como alfarera "Mamm" ("abuelo" en maya quich),
y cuya produccin est datada por C-14 ente los aos 800 y 300 Antes de Cristo. Entrevista con
el arquelogo Dr. Fernando Robles C.
10
Brainnerd, George. La civilizacin maya. 1947. Pag. 114
11
Ibid. pag.212
Se crey que Yucatn era una tierra de oro y abundancia, que slo
esperaba a los aventureros que quisieran ir a apoderarse de sus riquezas. Una
tercera expedicin fue equipada. A Hernn Corts se le confi el mando de esta
armada, y con l iban hombres que ganaran fama en la historia de Mxico.
Entre ellos se encontraban Francisco de Montejo, Pedro de Alvarado y Bernal
Daz de Castillo entre otros. La armada ancl por primera vez frente a la isla de
Cozumel, donde tuvo noticias de hombres blancos barbados, y de esta manera
fue rescatado Jernimo de Aguilar, quien sirvi a Corts de intrprete y tuvo una
incalculable importancia en la conquista de los aztecas
12
.
Francisco de Montejo fue miembro de las expediciones de Grijalva y
Corts, pero no tom parte en la conquista de los aztecas, por haberlo enviado
Corts a Espaa en 1519, llevando a su cargo la parte que le tocaba al Rey del
tesoro que se haba recogido
13
.
Durante los siete aos que Montejo estuvo en la corte, solicit por su
parte del Rey de Espaa el permiso necesario par conquistar a Yucatn. Por
Real Decreto fechado el 8 de diciembre de 1526, le fue concedido a Montejo el
ttulo de Adelantado, y fue autorizado para reclutar un ejrcito para la conquista
y la colonizacin
14
.

12
Brainnerd, George. La civilizacin maya. 1947
13
Ibid. pag. 118
14
Ibid. pag. 118
La conquista de Yucatn
15
dur en total diecinueve aos (1527-1546), y
puede dividirse en tres fases activas separadas por perodos de calma:
Primera fase: 1527-1528. Se intenta la conquista de Yucatn por el oriente.
Segunda fase: 1531-1535. Se intenta la conquista por el poniente. En esta
expedicin Francisco de Montejo hijo, llega a la Provincia de los Cupules, al
lugar de la antigua capital de los Itzaes, Chichen Itz, donde fue recibido un
poco de mala gana por el cacique de los cupules, Naabn Cupul. Encontrando a
la poblacin sumisa, Montejo fund la primera Ciudad Real en Chichen Itz y
reparti los pueblos y las aldeas de la regin entre sus soldados, asignando a
cada espaol los servicios de dos o tres mil indios. Los cupules no tardaron en
disgustarse con el rgimen espaol, y a mediados de 1533, bloquearon a la
pequea guarnicin espaola de Chichn Itz.
16
.
Tercera fase: 1540-1546. Se termina la conquista de Yucatn por el poniente.
El Adelantado durante trece aos haba tratado de conquistar Yucatn. Estaba
cansado, desilusionado, pobre y decidido a encomendar a su hijo Fransisco de
Montejo el Mozo, la prosecusin activa de la campaa. En 1540 el Adelantado
extendi un documento solemne por el cual sustituy en su hijo los poderes que
tena para la conquista de Yucatn, dndole instrucciones detalladas
17
.
A principios del otoo de 1541, lleg al lugar de Tih, y el 6 de enero de
1542, fund la Muy Leal Ciudad de Mrida, estableciendo en ella el segundo
cabildo espaol en el norte del territorio maya. Sin embargo, el 8 de noviembre

15
Ibid. pag 117
16
Ibid. pag. 121
17
Ibid. pag. 124
de 1546 ocurri la ltima revuelta entre los mayas (casi todas eran provincias del
oriente) y espaoles, la cual termin con la conquista de Yucatn. Los
espaoles haban dominado a los Xies, Peches, Cheles, Cupules, Ah Canules,
Cochas, entre otros
18
.
Despus de los hechos blicos de la conquista espaola, vino el
sometimiento espiritual y econmico de los mayas. El primero consisti en la
tributacin y en las encomiendas
19
, los cuales al ser convertidos en esclavos y
siervos, pasaron a constituir la fuente de riqueza del nuevo grupo dominante y
fueron mantenidos en un bajo nivel cultural
20
.
Sin embargo, a pesar de la conquista de Yucatn, los indgenas seguan
con manifestaciones de rebelda y sublevaciones; y los mayas del linaje,
conservaban sus tradiciones y su religin, a travs de la creacin de nuevos
libros que se lean en ceremonias clandestinas y rituales dedicados a los
antiguos dioses, que mezclados con la religin cristiana produjeron un
sincretismo religioso que pervive hasta hoy
21
. .
Al terminar el rgimen de la colonia, los mayas indgenas siguieron
viviendo conforme a sus usos, costumbres, en el que seguan igualmente
sometidos. Ese estado de rebelda que siempre mantuvieron, manifestado en
los levantamientos de Yucatn en 1671, culmin con la Guerra de Castas (1847-
1853) que alter profundamente el orden establecido.

18
Ibid. pag. 124
19
La tributacin era la cuota obligatoria que deban pagar todos, excepto los indios nobles; y las
encomiendas exigan trabajo a cambio de una educacin cristiana.
20
Los Mayas. Enciclopedia de Mxico. 1997 . pag. 360
21
Los Mayas. Enciclopedia de Mxico. 1997. pag 361
Para 1847, en Yucatn 140,000 personas eran mestizos (los cuales los
mayas consideraban blancos) y el 75 % de la poblacin era maya. Sin embargo,
los blancos administraban tres de las cuatro regiones de los centros
aristocrticos de Mrida, Campeche y Valladolid. La cuarta regin (la que se
sita en el oriente del Estado de Yucatn) se conformaba de pueblos indgenas
independientes los cuales estaban inconformes con la situacin social.
El 30 de julio de 1847, explot una violenta sublevacin de los mayas que
estaban cansados de los 300 aos de esclavitud. Los mayas masacraron
hombres, mujeres, nios; quemaron haciendas y pueblos hasta que los militares
tomaron control de la situacin. Esto fue bsicamente lo que consisti en la
Guerra de Castas
22
.
Despus de unos aos, naci un auge de produccin henequenera
23
de
Yucatn (durante el rgimen de Don Porfirio Daz), por la demanda de mercados
extranjeros. As se transform la economa de la peninsula, abrindose a la vida
moderna (ferrocariles, caminos, telgrafos, empleo de maquinaria, bancos,
escuelas). Muchos indgenas pasaron a trabajar como peones de las haciendas
henequeneras, y en diversos lugares se fue perdiendo la antigua tradicin,
quedando relegada a las zonas marginadas
24
.

22
Stuart, Gene et al. Lost Kingdoms of the Maya. 1993. pag. 222
23
El henequn tuvo su auge durante el siglo XIX y fue exportado a Europa como una de las
materias primas (el henequn es una fibra resistente que sirve para fines industriales). La
expansin (1870-1920) henequenera durante medio siglo disminuy la importancia de los
pueblos indgenas como centros de poblacin, debido a los avances de las haciendas sobre las
comunidades.
24
Existieron diversos grados de receptividad y asimilacin de los grupos indgenas ante la cultura
occidental, as como el aislamiento y atomizacin de las comunidades indgenas, debido a los
patrones polticos y econmicos del sector dominante, condujeron a una mayor diferenciacin de
los grupos mayas.
Con estas fusiones culturales apareci lo que hoy en da llamamos la
cultura maya-yucateca, la unin de la cultura maya con la cultura espaola.
2.1.2 Caractersticas de los mayas-yucatecos
El traje tpico de los mayas-yucatecos, en los hombres es la guayabera y en
las mujeres es el huipil. La falda (fustn) y el huipil (hipil) constituyen el vestido
bsico de la mujer en todo el rea, y la forma caracterstica de llevar el pelo, en
lazo colgante en la nuca, es tambin general. El rebozo, pequeos aretes de
oro y zapatos de suave suela para bailar son los accesorios comunes de la
indumentaria femenina. Las cadenas de oro, a menudo con cruces del mismo
metal, que en Yucatn significan tanto riqueza invertida como elegancia en la
mujer, estn representados en el lejano sus por collares de cuentas o de
monedas.

Mujeres vestidas en hipiles
La casa y sus espacios: la casa absidal de paja, el dormitorio, el altar
casero, la cocina (fogn, banquillo, etc.) son elementos de la identidad maya
25
.

El Jeedzmeek es una ceremonia de carcter religioso que ha venido
practicndose entre los mayas mucho antes de la llegada de los espaoles y hoy
en dia se sigue celebrando. Los cambios que ha sufrido a raz de la invasin
europea la han convertido solamente en un ritual mgico de carcter imitativo.
Este consiste en llevar al nio por primera vez a horcajadas sobre la
cadera izquierda, sostenidos en ese sitio por el brazo izquierdo de la personas
que los carga. Los padrinos le dan vueltas al nio (a) y le ponen en la mano de
la criatura las herramientas u objetos en los que desean los paps y los padrinos
que llegue el nio a ser diestro (o para que le de vasta inteligencia y
conocimiento). Segn Ruz Lhuillier, si es nio le dan a agarrar su machete, su

25
Gmez, Miguel. Mujer maya, identidad y cambio cultural en el sur de Yucatn. Pag. 10
Casa tpica maya-yucateca
hacha, su libro y su lpiz; si es nia le dan a agarrar su tijera, su aguja (para
hacer el bordado conocido como xokbil cuy o punto de cruz) y su metate (para
moles, pozole y nixtamal
26
).
Antes se acostumbraba que apenas haba nacido un descendiente ms,
las mujeres (familiares), madres de familia, llevaban una gallina que preparaban
para que tomara caldo y recuperara las energas perdidas, la mujer que daba a
luz. Tres das se reunan los familiares a comer gallina,y a la madre de la
criatura se le daba comida preparada solamente con sal, pimienta, ajo, organo
y hierbabuena. Tambin le daban a beber atole caliente de masa de maz para
que tuviera mucha leche materna. La celebracin duraba tres das hasta que se
baara a la madre en un bao caliente sancochado con hojas de naranja agria,
chalch u chiople para cocer la leche materna
27
.
Respecto al control de natalidad, las seoras mestizas entrevistadas por
Dominguez Ak
28
, expresan lo siguiente: la mujer no debe tragar pastillas
anticonceptivas o someterse a una operacin para dejar de procrear. Dios es
quien decide cuntos hijos debe tener, algunas veces solamente llega a tener
uno o dos y hasta ah llega.
Lo que sucede es que muchas mujeres jvenes de ahora no son aptas
para atender a su hijo. Ante el temor de traer al mundo a varios hijos y enfrentar
ms trabajo y sacrificios para crecerlos, llegan a tener slo uno o dos y practican
el control de la natalidad. La gran mayora de las seoras jvenes, sobre todo
las que tienen cierto nivel acadmico o han trabajado o trabajan como

26
El nixtamal es maz cocido en agua de cal para hacer tortillas.
27
Dominguez Ak, Santiago.Ciclo de vida en Muxupip. 1998. Pag. 239
28
Ibid. pag. 250
domsticas en la ciudad de Mrida, opinan: el nmero de hijos que deciden
tener lo deciden ellos mismos como padres, sobre todo ahora que la crisis
econmica est golpeando seriamente el hogar campesino.
Traer al mundo a muchos hijos significa no poder darles una vida
decorosa sin penurias. Las viejitas, infludas por la educacin que recibieron
de sus padres, creen firmemente en que el papel primordial de la mujer es traer
al mundo cuanto hijo le regale Dios; las jvenes, practican la planificacin
familiar por el contacto que han tenido con el medio urbano y la educacin
formal que han recibido ( muchas veces a a travs de los medios de
comunicacin)
29
.
En la poca antigua, el recin nacido era llevado ante un sacerdote, quien
haca su horscopo y daba al nio el nombre que deba llevar durante su niez.
Los antiguos mayas tenan tres, y a veces hasta cuatro nombres diferentes: 1)
su paal kaba o nombre de pila; 2) el apellido de su padre; 3) su naal kaba, o sea
los apellidos combinados de su padre y su madre y 4) su coco kaba, o apodo
30
.
A partir de la mezlca cultural entre mayas y espaoles, los padres de
cualquier recin nacido le empezaron a poner el nombre de algn santo catlico.
Con el surgimiento de la televisin a principios de los aos setenta, muchos
padres comenzaron a cambiar de nombre a sus hijos ponindoles el de artistas,
beisbolistas, futbolistas y boxeadores famosos. Poco les importaba el contraste
del nombre extranjero del maya.

29
Dominguez, Santiago. Ciclo de vida en Muxupip. 1998. Pag. 260
30
Brainnerd, George. La civilizacin maya. 1947. Pag. 180
La importancia capital de la agricultura maicera en la vida de los mayas
result de suma importancia. Los mayas dedicaron ms de la mitad de su
tiempo laborable a las ocupaciones agrcolas y en la que nueve dcimos de su
alimentacin consista en maz
31
. Hoy en da, el cultivo de maz sigue siendo
primordial entre los pueblos mayas-yucatecos (el grueso de la produccin sigue
siendo para el consumo familiar
32
).
La milpa es un claro en el monte, en el cual se siembra maz durante uno,
dos o tres aos. No hay lugar, por lo tanto, dedicado permanentemente al
cultivo; se trata de un prstamo de la naturaleza y a los dioses. En todas partes
el mecate, un cuadrado de unos veinte metros por lado, es la unidad agrcola.
Una vez que los rboles han sido tumbados se dejan secar y se queman luego,
hacindose la siembra precisamente antes de las lluvias, entre las cenizas y las
cepas del terreno. El hacha para la tumba, la aguda estaca para la siembra y el
machete para la mayor parte de las otras operaciones, componen las
herramientas de la labranza
33
.
El proceso agrcola se desarrolla durante todo el ao y en tal forma que
cada ciclo se interfiere con el siguiente: el milpero comnmente empieza a
tumbar el monte para su milpa siguiente antes de haber cosechado su siembra
anterior (muy en el sur de la peninsula, donde llueve ms, se hace una segunda
siembra en otoo). La alternancia anual de la estacin de lluvias y la seca hace
pasar a los agricultores incertidumbres e inquietudes en ciertas temporadas.

31
Ningn otro cultivo se equipara al maiz en importancia, aunque el frijol y la calabaza ocupan
buen lugar como siembras secundarias
32
Los Mayas. Enciclopedia de Mxico. 1997. pag. 363
33
Ibid. pag. 364
El monte tumbado debe secarse tanto tiempo como sea posible para que
se queme bien; sin embargo, si el milpero espera demasiado las lluvias pueden
mojar el terreno y no podra quemarlo hasta el ao siguiente. Las semillas
deben sembrarse precisamente cuando empieza a llover y no mucho tiempo
antes. Si llueve muy poco en los meses de verano la cosecha se pierde, y en el
otoo, al estar maduro el grano, es grande el peligro de que los pjaros y otros
animales se lo coman. Esos peligros e inquietudes se reflejan en una serie de
ceremonias agrcolas y prcticas mgicas como el Chaachac o la Primicia.
Las poblaciones del rea son fundamentalmente catlicas, aunque el
protestantismo ha venido ganando adeptos durante los ltimos aos. Sin
embargo, las creencias cristianas entre los mayas actuales son muy poco
ortodoxas, debido al sincretismo que surgi durante la colonia; as por ejemplo el
dios de la lluvia, Chaac es personificado por algn santo catlico, como San
Isidro, y el ritual asociado corresponde fundamentalmente a las prcticas
prehispnicas
34
.
En las zonas ms marginadas an se conservan ritos prehispnicos. Las
ceremonias religiosas impregnan profundamente la vida cotidiana de los mayas,
especialmente aquellas que tienen relacin con la agricultura, como las que se
realizan par llamar a la lluvia. Por ello los principales dioses son los dioses
agrcolas, como Chaac y los Yumtzilab, protectores de las milpas, que se
veneran entre los mayas de Yucatn. Muchas comunidades tienen personas
encargadas de fortalecer las tradiciones religiosas de origen prehispnico, entre

34
Los Mayas. Enciclopedia de Mxico. 1997. pag 335
ellos los ahmen, que dirigen las ceremonias religiosas ms importantes entre los
maya de Yucatn
35
.
La ideologa maya se conformaba de dogmas particulares, un ejemplo, la
creencia de que los sacerdotes, los guerreros que moran en las batallas, las
mujeres muertas en el parto y los sacrificados a los dioses se iban a los lugares
celestiales, con las divinidades del firmamento: Kin ( el sol), Uh ( La luna),
Xaman Ek (La estrella polar) y Noh Ek ( El planeta venus)
36
.


35
Ibid. pag 336
36
Deidades Mayas. Arqueologa de Yucatn. Diario de Yucatn. ltima vista 17.03.03
http://www.yucatan.com.mx/especiales/arqueologia/deidades.asp
Iglesia Catlica en el centro de Pist
Los mayas tenan un Dios creador, al que llamaban Hunab Ku.
Pero el creador de los hombres era Itzamn, hijo de Hunab Ku, un dios
bueno, seor de los cielos, del da y de la noche. Itzimn era una deidad
benvola, siempre amiga del hombre. Nunca se ve asociado con la
destruccin o desastre; y nunca aparece en los cdices acompaado de
los smbolos de la muerte.
Ixel, personaje importante en el panten maya, en ocasiones
aparece como la personificacin del agua como elemento destructivo
(inundaciones y torrentes de lluvia), se le representa rodeada de smbolos
de muerte y destruccin, con una serpiente retorcindose sobre su
cabeza y huesos cruzados bordados en su falda. Pero parece haber
tenido tambin su lado bueno, como consorte de Itzimn, parece haber
sido la diosa luna, era tambin la patrona de la preez y la inventora del
arte de tejer
37
.
El sincretismo religioso que hoy en da puede percibirse, es el de
las novenas, procesiones, fiestas del Santo Patrono o Virgen de cada
pueblo, corridas de toros y vaqueras


37
Deidades Mayas. Arqueologa de Yucatn. Diario de Yucatn. ltima vista 17.03.03
http://www.yucatan.com.mx/especiales/arqueologia/deidades.asp
2.2 Antecedentes histricos de Pist y su relacin con la regin turstica
de Chichen-Itz (ver anexo III).
Pist y Chichn Itz, que se encuentran en el centro del estado de
Yucatn, son dos ciudades mayas que han cautivado la imaginacin en formas
muy distintas. Por un lado, existe la ciudad que quizs es la ms importante y
reconocida en la historia de los Mayas, en estas tierras que se conocen como
Yucatn. Por otro lado, a unos cuantos pasos se encuentra Pist, pueblo
famoso por ser un nexo clave de red turstica de la regin.

El origen del camino histrico de Pist se mantiene en la oscuridad de un
pasado oculto. Se dice que era un barrio importante de la capital maya ms
famosa, Chichen Itz. Al iniciar diversas investigaciones sobre Pist, se dice
que se habrn encontrado con una escasez de fuentes an ms extrema que la
sequa que castig a estas tierras del Mayab. El nico que quizs intent
escribir una historia de Pist fue el antroplogo Morris Steggerda, el cual escribi
PIST
MRIDA
unas treinta cuartillas sobre la vida de Pist al final del siglo XIX y los primeros
aos del siglo XX
38
.
De una tradicin popular surge la idea de que Pist estaba ocupado
principalmente por un linaje o familia que por su dominio social, econmico y
poltico, prest su apellido al lugar y esto sucedi durante el siglo XVII o por el
XVIII
39
.
A mediados del siglo XX, Pist fue un pueblo conquistado por la iglesia
Evanglica o Presbiteriana. Tenan un centro importantsmo que se convirti en
un hospital muy renombrado llamado Bethesda. Los presbiterianos combinaron
bien su cultura con la cultura maya respetando la conservacin de valores
tradicionales. A su vez fomentaron el ingls pero respetando la lengua maya
40
.


38
Antochiw, Michel. Historia del Poblado de Chichn (Pist). 1996 pag. 2
39
Ibid. pag 5
40
Entrevista con el Antroplogo Jos Luis Domnguez. Diciembre 2002
Centro de Pist
A continuacin presentar los datos de la situacin demogrfica de Pist
presentados por el INEGI en el 2000, que nos podrn servir en la siguiente
captulo para entender mejor la situacin actual por la que est pasando esta -
comisara
41
:
- Tabla ll -
Poblacin total 4, 399
Poblacin masculina 2,234
Poblacin femenina 2,165
Poblacin de 18 aos y ms 2,481
Poblacin nacida en la entidad 4,258
Poblacin nacida en otra entidad 116
Poblacin de 15 aos y ms alfabeta 2,312
Poblacin de 15 aos y ms analfabeta 467
Poblacin de 15 a 24 aos que asiste a
la escuela
171
Poblacin de 15 a 24 aos que no
asiste a la escuela
748
Grado promedio de escolaridad 5.31
Poblacin de 5 aos y ms que habla
alguna lengua indgena
2,417
Poblacin de 5 aos y ms que habla
alguna lengua indgena y no castellano
69
Poblacin de 5 aos y ms que habla
alguna lengua indgena y castellano
2,321
Poblacin de 5 aos y ms catlica 3,033
Poblacin de 5 aos y ms con alguna
religin no catlica
609
Poblacin de 5 aos y ms sin religin 771
Poblacin econmicamente activa 1,593
Poblacin econmicamente inactiva 1,448
Poblacin ocupada que recibe menos
de un salario mnimo mensual de
ingreso por trabajo
457
Poblacin ocupada con 2 a 5 salarios
mnimos mensuales de ingreso por
trabajo
188

41
Pist, a pesar de ser el pueblo que recibe ms ingreso por el turismo, sigue siendo una comisara que
pertence al municipio de Tinm.
mnimos mensuales de ingreso por
trabajo
Poblacin ocupada con ms de 10
salarios mnimos mensuales de
ingreso por trabajo
11
Total de viviendas habitadas 946
Ocupantes en viviendas particulares 4,387
Viviendas particulares con paredes de
material de desecho y lmina de cartn
10
Viviendas particulares con techos de
material de desecho y lmina de cartn
123
Viviendas particulares con piso
diferente de tierra
839
Viviendas particulares que utilizan gas
para cocinar
380
Viviendas particulares que utilizan lea
para cocinar
540
Viviendas particulares que utilizan
carbn para cocinar
10
Viviendas particulares que disponen de
agua entubada, drenaje, y energa
elctrica
361
Viviendas particulares que no disponen
de agua entubada, drenaje y energa
elctrica
17
Viviendas particulares propias pagadas 77
Viviendas particulares propias
pagndose
30
Viviendas particulares rentadas 52
Viviendas particulares que disponen de
radio
636
Viviendas particulares que disponen de
televisin
656
Total de hogares 966
Nota: Los datos obtenidos del INEGI 2000 no son del todo correctas, por lo que puede haber
incongruencias.
La zona arqueolgica de Chichn Itz, por la atraccin que ejerce sobre el
turismo, ha sido el motor fundamental del desarrollo de Pist durante el siglo XX
y XXI. Chichn Itz es el sitio arqueolgico maya reconocido como el ms
famoso del mundo. Durante los perodos clsico y postclsico (200 d.c. a 1200
d.c) fue un importante centro religioso y ceremonial. Hoy en da los atractivos
principales son la Pirmide o el Castillo de Kukulkn, el cenote Sagrado, el
Juego de Pelota, el Observatorio, etc.

Las oportunidades de empleo que ofreci Chichn Itz (debido a los
trabajos de restauracin), permiti a muchos campesinos arraigarse al principio
en los campamentos establecidos en la zona misma y posteriormente en el
pueblo para fines de servicios tursticos. A su vez, la construccin de la nueva
carretera
42
ofreci a Pist la posibilidad de transformarse en el centro urbano
ms cercano a Chichen Itz. Finalmente, debido al boom turstico que se dio en

42
Durante el gobierno de Felipe Carrillo Puerto, se iniciaron las construcciones de carreteras en
el estado de Yucatn y durante los aos de 1922 a 1923 impuls varios productos. La carretera
Dzitas-Chichn Itz se inaugur el 22 de julio de 1923 con una extensin de 27 km.
Enciclopedia Yucatense. Ed. De Gobierno del Estado de Yucatn. Mxico. 1997
Pirmide de Kukulkn
los aos setenta en Cancn y la fama acrecentada de las ruinas de Chichn Itz,
la vida econmica y social de Pist fue modificada.
2.2.1 Antecedentes del boom turstico de Cancn
En los aos setenta, a fin de proveer una base fiscal para el nuevo Estado
de Quintana Roo, las autoridades decidieron establecer un asentamiento
turstico de alto nivel para un pblico pudiente. Despus de muchas
deliberaciones, las autoridades nacionales decidieron que el turismo, diseado
principalmente para una clientela norteamericana pudiente, sera el motor
financiero que mantendra el nuevo Estado. Los fondos iniciales seran
suministrados por el gobierno federal. Lderes polticos y responsables de la
planificacin se dirigieron a lugares como Miami para ver qu tipo de estructuras
atraera a la clientela deseada. Se decidi as construir una Miami con un sabor
mexicano
43
.
As, el Presidente recientemente elegido, Luis Echeverra lvarez invit a
un grupo de campesinos duranguenses (entre otros ms) para crear un nuevo
ncleo de poblacin y as establecer una infraestrucura agrcola al oeste de la
laguna de Cancun
44
. Era una gran colonizacin de la regin, sin embargo,la
consolidacin del sector agrcola y ganadero moderno dej un gran vaco en la
agricultura tradicional, orientada a la autosuficiencia.
Durante el perodo de Luis Echeverra, se hizo evidente que el xito del
nuevo Estado dependa de algn mtodo de recaudacin de impuestos, adems

43
Wiese, Peter. Impacto ambiental del desarrollo turistico e industrial. Un caso de estudio:
Cancn, Q.Roo, Mxico. En: www. Unesco. Org/csi/wise/cancun1_htm. 1.03.03
44
Ibid.
de suministrar una fuente de ingresos a sus habitantes. No existan lneas
ferroviarias, eran escasos los caminos pavimentados, no haba puertos de aguas
profundas ni tampoco productos de exportacin. La electricidad y los servicios
telefnicos estaban restringidos a unos pocos centros urbanos. Las poblaciones
autctonas mayas, la mayora de las cuales no hablaban castellano, carecan de
educacin bsica y no estaban acostumbrados a trabajo regimentado. Vivan en
aldeas remotas como en la poca de la conquista
45
.
Menciona el gelogo Peter Wiese, que durante los siguientes 20 aos se
pudo observar el crecimiento de Cancn y el desarrollo de una ciudad de
300,000 habitantes como base de una industria turstica que recibe anualmente
unos 5 millones de turistas en sus 20,000 cuartos de hotel. El resultado de este
crecimiento explosivo fue positivo en el de crear empleos y atraer divisas a
Mxico en un momento de gran necesidad, pero por otra parte ocasion una
degradacin medioambiental proporcional a dicho crecimiento
46
.
Con respecto a Chichn Itz y Pist, este auge turstico de Cancn les
proporcion una corriente masiva de turismo. Este turismo proviene de todas
partes del mundo, sobre todo europeos, asiticos y norteamericanos. Menciona
el arquelogo Francisco Prez que se calculan por lo menos unos 3,000 o 4,000
turistas diarios en las pocas bajas y unos 6,000 o 7,000 turistas en pocas
altas.

45
Wiese, Peter. Impacto ambiental del desarrollo turistico e industrial. Un caso de estudio:
Cancn, Q.Roo, Mxico. En: www. Unesco. Org/csi/wise/cancun1_htm
46
Ibid.
Como podemos notar, la cultura maya nunca ha permanecido igual, a
travs de la historia ha tenido que irse modificando, adoptando nuevas
costumbres. Desde antes de la llegada de los espaoles hasta hoy en da han
tenido contactos constantes con otros grupos culturales. Y esto se puede
observar muy bien en Pist, ya que este pueblo ha tenido que vivir diariamente
con los impactos tursticos y las demandas que estos piden.
En el tercer captulo, analizaremos la situacin actual de los mayas
yucatecos en Pist, basndonos en la teora del constructivismo social y en los
conceptos de globalizacin e identidad, para as poder llegar a una conclusin y
determinar si es que realmente existe una modificacin de la cultura maya-
yucateca.