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PRODUCCION AGRARIA Y EXPORTACIONES EN EL ESTADO SOBERANO

DE BOLIVAR
Por: Alberto Wong Hiu1

Durante el periodo federal (1863-1886) los tres Estados


costeos del pas, entre ellos Bolvar, se caracterizaron
por

una

clara

Magdalena

orientacin

como

exportadora

Bolvar

que

sus

hacia

tuvieron

vecinos

el
una

del

exterior.
mayor

interior,

Tanto

vocacin
dada

su

localizacin geogrfica y por sus propias limitaciones de


transporte y de integracin con el resto del territorio
nacional.
En particular, la economa bolivarense dependi en
gran

parte

de

la

produccin

de

algunos

artculos

destinados al comercio interestatal y de exportacin.2


Bolvar fue un destacado productor de ganado y de sal
marina, los cuales se constituyeron en valiosos bienes en
el comercio con el interior, y en el sector externo, las
reses

sus

productos

derivados

se

exportaron

en

cantidades significativas.
Esa

dinmica

exportadora,

unida

al

crecimiento

interno de su economa -favorecidos ambos por la relativa


1

Catedrtico Universidad del Norte, Barranquilla. Candidato


Magister en Historia de Colombia, U. Atlntico/U. Nacional.
2

Felipe Prez calcul las exportaciones anuales de Bolvar en 1,5


millones de pesos. El comercio exterior se efectuaba con Europa, las
Antillas y los Estados Unidos, mientras que el interno se realizaba
con
Panam,
Magdalena,
Santander,
el
distrito
federal
y
Cundinamarca. Felipe Prez, Jeografa fsica i poltica del Estado
de Bolvar, Bogot, 1863, pp. 27 y 28.

2
paz que caracteriz la existencia del Estado Soberano de
Bolvar- consolidaron a esta entidad territorial como una
de las de mayor desarrollo econmico de la federacin
colombiana. De esta manera, Anbal Galindo inclua en
1875

Bolvar

como

uno

entre

cuatro

Estados

que

mostraban signos de prosperidad econmica.3 Adems de su


figuracin nacional como exportador de tabaco, tambin
export otros bienes como maderas tintreas, algodn y
caucho. Asimismo, la economa de Bolvar se alimentaba en
alguna

medida

del

comercio

nacional

de

importacin

exportacin, llevado a cabo en su mayor parte a travs


del ro Magdalena.
El
aspectos

objetivo

de

este

relacionados

con

trabajo
las

es

abordar

actividades

algunos

agrarias

en

Bolvar en el periodo en cuestin, algunas de las cuales


alimentaron sus exportaciones.4 Los trabajos existentes
de historia econmica regional y local han centrado su
atencin en el desarrollo del comercio y de los "ensayos
semifabriles"

en

una

sociedad

marcadamente

rural,

caracterstica que no hay que perder de vista a la hora


de

realizar

un

cuadro

sobre

la

economa

bolivarense

durante la segunda mitad del siglo XIX.5

1. La apropiacin de la tierra
3

Citado en: James Park, Rafael Nez and the politics of colombian
regionalism, 1863-1886, p. 27.
4

No es inters
de este primer borrador referirse, por ejemplo, a
aspectos como empresas y empresarios del campo, rentabilidad de
distintas actividades, fases productivas, entre otros.

La Costa Atlntica desarroll un sistema de tenencia de


la

tierra

altamente

caractersticas

era

concentrado,

el

una

predominio

de

de
las

cuyas
grandes

haciendas.
En

la

provincia

de

Cartagena,

el

proceso

de

apropiacin de la tierra comenz desde el siglo XVI con


el

otorgamiento

por

las

autoridades

coloniales

de

mercedes o concesiones de tierras. Segn Adolfo Meisel


Roca,

entre

1589

1631

se

concedieron

un

total

de

411.035 hectreas de terreno. Esta inicial reparticin de


la tierra no fue ciertamente un proceso democrtico: las
323 concesiones efectuadas por el cabildo de Cartagena en
el

periodo

anotado

correspondieron

216

vecinos

-de

1.500 existentes-; 20 de aqullos acapararon el 32% de


las

tierras

beneficiadas

otorgadas,
slo

se

entre

contaban

las

tres

216

personas

mestizos.6

Este

inicial proceso de apropiacin de la tierra seal el


trnsito
haciendas

del

rgimen

de

esclavistas.

encomienda

al

rgimen

Simultneamente,

la

de

las

drstica

Entre los trabajos conocidos de historia econmica estn: Theodore


Nichols, Tres puertos de Colombia, Bogot, 1973; Eduardo Posada C.,
Una invitacin a la historia de Barranquilla, Bogot, 1987; Sergio
Solano y Jorge Conde, Elite empresarial y desarrollo industrial de
Barranquilla 1875-1930, Barranquilla, 1993. Entre los trabajos
sistemticos dedicados al agro puede mencionarse: Eduardo Posada C.,
"La ganadera en la Costa Atlntica colombiana, 1870-1950" en
Coyuntura econmica, vol. XVIII, Bogot, sept. 1988, pero son textos
-como el citado- de carcter general, tiles slo como primera
aproximacin al tema en el periodo y el espacio en estudio.
6

Adolfo Meisel R., "Esclavitud, mestizaje y haciendas en la provincia


de Cartagena, 1533-1851" en Gustavo Bell L., El Caribe colombiano,
Barranquilla, 1988, pp. 84 y 85.

4
reduccin

de

la

poblacin

indgena

condujo

la

desaparicin casi total de los resguardos indgenas hacia


1650,

permiti

la

expansin

territorial

de

las

haciendas esclavistas. De acuerdo con el precitado autor,


en

el

siglo

XVIII

"las

haciendas

de

la

provincia

de

Cartagena mostraron una marcada tendencia a aumentarse


territorialmente"; la hacienda San Marcos, una de las ms
extensas de la regin, ocupaba 49.537 hectreas en 1800.7
Pese a esa rpida expansin hacendil, gran parte del
territorio

todava

permaneci

virgen

hasta

entrado

el

siglo XIX. An entonces la mayor parte de la superficie


de

la

baldos

provincia
y

se

boscosos8,

encontraba

ocupaba

por

grandes

haciendas

en

las

terrenos
la

ocupacin efectiva y para fines productivos era reducida.


Como es sabido a partir de la carta constitucional de
1858, los Estados entraron a decidir sobre sus propios
asuntos

comerciales,

aduaneros

agrarios.

Es

dable

pensar que ese nuevo ordenamiento federal favoreci una


mayor concentracin de las tierras,
puesto que el mayor poder econmico-territorial
de unas cuantas familias en cada uno de los
estados soberanos las haca ms influyentes a
la hora de la titulacin, legislacin y
adjudicacin de baldos.9
7

Ibdem, pp. 112 y 113.

Este hecho es fcilmente comprobable recurriendo a las descripciones


que han dejado algunos viajeros. As, sabemos que un bosque denso
cubra el territorio entre Cartagena y Calamar en el ro Magdalena
hasta bien entrado el siglo pasado. Vase entre otros a: Augusto Le
Moyne, Viaje y estancia en la Nueva Granada, Bogot, 1985, pp. 217224; Doctor Saffray, Viaje a Nueva Granada, s.l., 1948, p. 37.
9

Juan J. Botero V., Adjudicacin, explotacin y comercializacin de


baldos y bosques nacionales, Santaf de Bogot, D. C., 1994, p. 73.

5
Desafortunadamente

carecemos

de

estudios

sobre

los

procesos de ampliacin de la frontera durante el siglo


XIX en la antigua provincia de Cartagena, que aborden por
ejemplo la historia de los resguardos y los ejidos en la
poca federal. Slo en una monografa se anota vagamente
sin

indicaciones

resguardos
ejidos

sobre

fueron
terrenos

divisiones

tiempo

transformndose
comunales

municipales.

espacio,

en

algunos

pertenecientes

su

vez

que

estos

casos
a

los
en

nuevas

ejidos

en

ocasiones pasaron a ser propiedades privadas "unas veces


dentro

de

los

trminos

legales

otras

de

facto,

apoyndose [los particulares] en la influencia poltica o


en

la

del

dinero."10

Como

ejemplo

de

esto

ltimo

se

menciona el caso de los terrenos comunales de Turbaco,


los cuales se extendan desde esa poblacin hasta las
cercanas

de

absorbidos

por

la

baha

medio

de

Cartagena,

la

violencia

de

y
y

que
el

"fueron

rabullismo

jurdicos, perjudicndose los colonos que hasta entonces


servan esas tierras con cultivos, industrias de miel y
otras

actividades

econmicas.11

Como

efectos

de

la

desaparicin de esos ejidos, tenemos la emigracin de


algunos labriegos a nuevas zonas de colonizacin y el
trabajo

de

peonaje

en

las

haciendas,

ampliadas

territorialmente a costa de terrenos comunales.


Este proceso de apropiacin de la tierra concretada
10

Contralora General de la Repblica, Bolvar, Bogot, 1942, pp. 281


y 282.
11

Ibdem, p. 282.

6
en su concentracin en grandes haciendas tuvo entre sus
efectos el afianzamiento a lo largo del siglo XIX de la
actividad ganadera en la antigua provincia de Cartagena y
en la vecina Santa Marta.

2. La ganadera

Desde el periodo colonial hasta entrado el siglo XX la


ganadera

se

constituy

en

la

actividad

econmica

de

mayor importancia en la Costa Atlntica. Esa temprana y


duradera

vocacin

ganadera

se

deba

no

slo

las

condiciones naturales del suelo, sino a la conjugacin de


varias caractersticas en la regin: escasez de capital y
mano de obra, demanda interna del producto, escasas vas
de comunicacin, y satisfactorios mrgenes de retorno de
la

inversin.12 La

explotacin

del

ganado

era

de

tipo

extensivo y de poca productividad, aunque hubo algunos


esfuerzos tendientes a modernizar la produccin. Una de
las caractersticas tpicas de la ganadera costea fue
la trashumancia, es decir el traslado de los hatos de un
sitio

otro

donde

pudieron

pastar,

de

acuerdo

la

estacin seca o lluviosa. La prctica de la trashumancia


era un fenmeno generalizado en los Estados costeos de
Bolvar y Magdalena.13 Si bien esta prctica, establecida
desde el periodo colonial con los conocimientos aportados
12

Eduardo Posada C., "La ganadera en la Costa Atlntica colombiana",


p. 145.
13

Ibdem, p. 147.

7
por los esclavos negros de procedencia bant, aseguraba
la subsistencia y la adaptacin del hombre a su medio
aprovechando sus caractersticas, no es menos cierto que
implicaba prdidas. En 1875 el gobernador de Sincelejo
expresaba que
Esa traslacion de ganados de un lugar a otro,
puestos casi siempre al cuidado de un mayordomo
cuyo interes no es bastante para atender
debidamente a los intereses que se ponen bajo
su custodia, ocasiona en lo jeneral gastos i
prdidas
para
los
ganaderos,
por
la
imposibilidad
en
que
estn
de
vivir
permanentemente al lado de sus ganados, [...]14
En

el

siglo

XIX,

la

irrupcin

de

nuevas

fuerzas

productivas afect la estructura de la hacienda seorialesclavista y la llev a una rpida expansin hacia el
sur, zona boscosa y montaosa que hasta entonces haba
sido ocupada por los Cunas. Segn Fals Borda, la hacienda
Berstegui -ubicada en las cercanas de Cinaga de Orofue

el

ncleo

de

ese

cambio

hacendil,

al

introducir

innovaciones tcnicas como la yerba Par o Admirable, la


cual
constituy una revolucin porque permiti a los
hacendados racionalizar la produccin, levantar
cercas de alambre de pa para consolidar la
posesin
individual,
y
liberarse
de
la
trashumancia tradicional [...]15
14

Informe del gobernador de la provincia de Sincelejo, P. J. Morales,


en Diario de Bolvar, Cartagena, agosto 9, 1875. Adems, esta
prctica ancestral resultaba intil frente a las grandes crecientes
de los ros, cuando al agotarse los pastos artificiales perecan las
reses, lo que afectaba fundamentalmente a los pequeos hacendados.
Informe del gobernador de Momps, Pedro Salzedo Ramn, Diario de
Bolvar, Cartagena, agosto 19, 1881, en David Peas y Oscar Arquez,
Espacio, poblamiento y sociedad en la regin momposina, Mompox,
1994, p. 144.
15

Orlando Fals B., Capitalismo, hacienda y poblamiento; su desarrollo

8
El

principal

obstculo

que

se

interpona

la

expansin hacendil eran las selvas del sur. La hacienda


se abri paso gradualmente gracias a la explotacin de
los

aparceros,

"tierra

por

quienes

pasto",

cambiaban

sistema

con

de

el

terrateniente

aparcera

basado

en

"avances". El resultado fue la ampliacin de la frontera


ganadera mediante la transformacin de vastas extensiones
de

selva

en

sabanas,

proceso

conocido

como

"sabanizacin".
En 1875 se calculaba el nmero de cabezas de ganado
vacuno en 130.010, es decir ms de 50 reses por 100
habitantes.

Adems

haba

cabaas

de

ganado

porcino

-17.050-, asnal -7.350-, caballar -4.920-, entre otras.16


Como se deduce del cuadro 1[Vase Anexos], la actividad
ganadera se extenda a todas las provincias bolivarenses,
pero de stas la de mayor vocacin bovina era Chin,
cuyos distritos de Ayapel, Sahagn y Chin se contaban
entre los de mayor concentracin de reses por habitante.
Otros

distritos

ganaderos

de

mucha

importancia

fueron

Carmen, Corozal, Calamar, Montera y Sabanalarga.


La cuantificacin de la expansin de la actividad
ganadera
dificultad

en

la
de

regin
encontrar

resulta

problemtica,

estadsticas

por

la

confiables

al

respecto. Sin embargo, las cifras de comercio exterior


-exportacin de cueros y ganado en pie- pueden dar una
idea sobre la magnitud de su expansin [Vase el cuadro 2
en la Costa Atlntica, Bogot, 1976, p. 38.
16

Anuario estadstico de Colombia, Bogot, 1875, p. 124.

9
en Anexos].
Al

finalizar

la

Guerra

de

los

Diez

Aos

en

Cuba

(1868-1878) se desarroll con esta isla del Caribe un


comercio muy importante de ganado en pie, el cual alcanz
su pico hacia 1880-81 para declinar y desaparecer en los
cinco

aos

siguientes.

Efectuadas

inicialmente

estas

exportaciones a travs de Barranquilla, posteriormente se


realizaron por Cartagena lo que indica que se trataba
fundamentalmente del ganado de la regin del Sin, de
notable expansin desde mediados de siglo. Todava en
1883 un total de 16.150 cabezas de ganado lleg a Cuba
proveniente

del

desapareci

en

derechos

de

espaol.

Sin

trabajos

de

interocenico

Estado
los

de

aos

la
de

Pero

siguientes,

importacin
embargo,

Bolvar.

la

impuestos
demanda

"Compaa
Panam"

entre

ese

afectado

por

por

gobierno

el

generada

universal
1881

trfico

por

del
1888

los

los
canal

permiti

sustituir el mercado. Desaparecido el trfico con Cuba,


los

envos

Panam

permitieron

recuperar

las

exportaciones de ganado, las cuales alcanzaron un nuevo


pico en 1888, cuando llegaron a su fin los trabajos de la
compaa francesa en el istmo. Debido a este hecho, estas
exportaciones desaparecieron en los dos aos siguientes.17

3. La agricultura

17

Jos Antonio Ocampo, Colombia y la economa mundial, 1830-1910,


Bogot, 1984, pp. 370-373.

10
Cuando a partir de mediados del siglo XIX la economa
nacional

experiment

el

auge

tabacalero,

Bolvar

se

constituy en el principal exportador de la hoja, y al


contrario que otras regiones productoras, su produccin y
exportacin permanecieron durante largo tiempo.
En el Estado Soberano de Bolvar la zona tabacalera
inclua

bsicamente las provincias del Carmen, Corozal y

Sincelejo [Vase cuadro 3, Anexos]. Aunque no disponemos


de

ningn

estudio

monogrfico

sobre

la

historia

del

tabaco en esta regin, se ha establecido que fue esta


comarca bolivarense y no la regin de Ambalema, Tolima,
el principal centro productor de la hoja en la segunda
mitad del siglo XIX, concretamente desde mediados de la
dcada de los 60. Segn se observa en el grfico 1 [Ver
anexos],

esa

regin

costea

logr

mantenerse

durante

largo tiempo en el mercado internacional, "aunque slo


gracias

una

erosin

gradual

del

precio

de

sus

productos."18
A

diferencia

careca
tenido

de

una

alguna

comercio

de
larga

otras

historia

importancia

ilegal,

zonas

gracias

productoras,

tabacalera.

comienzos

que

de

varias

Carmen19

Slo
siglo

haba
en

el

circunstancias

estimularon la produccin en la regin. Posteriormente,


la

demanda

de

tabaco

del

Carmen

fue

afectada

sensiblemente por la reorganizacin estatal del estanco.


Esto explica que en 1839 Cartagena presionara al gobierno
18

En esta parte se ha consultado el trabajo de Ocampo, Colombia y la


economa mundial, pp. 239-242.
19

Con este nombre genrico designamos esa zona tabacalera.

11
para establecer una factora en su jurisdiccin. Esta
slo fue organizada en 1847, en el marco de las reformas
promovidas por Florentino Gonzlez.
Como se aprecia en el grfico 1, las exportaciones en
gran escala empezaron a realizarse desde 1857. Los envos
a Bremen -Alemania- siguieron en ascenso an durante la
crisis de los aos siguientes, favorecidos por sus bajos
precios y la mala calidad del tabaco de Ambalema. De esta
manera, desde 1863 las exportaciones del Carmen superaron
a las de la regin tolimense, las que luego de la bonanza
de

1862-64

comenzaron

Simultneamente,

las

decaer

del

Carmen,

en

forma

luego

definitiva.

de

una

breve

crisis lograron un nuevo pico a fines de esa dcada, y


aunque sus precios decayeron se mantuvieron mejor que los
de Ambalema y Girn. Esto determin que en la segunda
mitad de los 60 ocupara el primer lugar por el valor de
sus ventas en el mercado alemn, adems del primer lugar
en trminos de cantidades.
Durante los aos de la Guerra Franco-Prusiana, la
produccin

del

Carmen

reduccin

drstica

se

en

afect

el

seriamente,

precio

del

con

tabaco.

una
Las

exportaciones de esa regin disminuyeron ostensiblemente


en
20

187020,

pero

despus

de

esta

crisis

Carmen

logr

En los ltimos aos del decenio de 1860, la produccin del Carmen


haba sido afectada al parecer por veranos prolongados, y en 1870
los malos precios de los mercados alemanes sumieron la produccin en
una crisis, la cual afect en general la economa del Estado.
Informe del gobernador de la provincia del Carmen, Manuel Cabeza, en
Gaceta de Bolvar, Cartagena, agosto 14, 1870; Informe del
gobernador de la provincia de Corozal, Ignacio Navas, en Gaceta de
Bolvar, Cartagena, agosto 21, 1870.

12
nuevamente
como

recuperarse,

regin

exportadora

mientras

Ambalema

importante.

Para

desapareci
1874

Ocampo

calcula una exportacin de tabaco de 4.700 toneladas,


cifra superior a la de fines de los 60. "Carmen haba
demostrado por primera vez su capacidad para adaptarse a
los

bajos

precios

internacionales",

caracterstica

especial que distinguira esta zona de la Costa en las


dcadas siguientes.
Ya en la segunda mitad de la dcada de los 70, la
produccin del Carmen entr en otro periodo de crisis por
la

competencia

exportaciones

del

apenas

tabaco

de

superaron

Sumatra.
las

2.000

En

1881

las

toneladas

prcticamente desaparecieron al ao siguiente, afectadas


severamente
regin

por

desde

una

plaga

comienzos

de

de

langostas

188021,

con

que

azot

sus

la

secuelas

desempleo, hambre y emigracin. An en 1888 se informaba


sobre el estado de miseria y despoblamiento de la regin
y

que

los

antiguos

cosecheros

se

dedicaban

otras

actividades econmicas como la ganadera.


Pero por esos aos hubo una nueva recuperacin que a
su vez fue interrumpida a comienzos de los 90. Desde
entonces
21

esa

regin

fue

la

nica

que

mantuvo

niveles

"El Dique y la langosta" en Los ecos del mar, Cartagena, julio 15,
1881. Segn el articulista, la plaga de langosta desde que haba
ingresado en el Carmen ao y medio atrs continuaba "con el mismo
entusiasmo. Hoy, da lstima ver aquel lugar. All no hay ya
comercio, las empresas todas han encayado y las ventas son nulas.
Los alimentos, tales como el pltano, yuca, ame, arroz & estn
sumamente caros", por lo cual "el hambre es una de las cosas que ms
abatida tiene la poblacion". El articulista calculaba en "ms de
mil" el nmero de personas que tuvieron que dejar la poblacin
buscando trabajo. "All, todos tratan de establecerse en otros
puntos".

13
importantes

de

exportacin,

aunque

con

fuertes

fluctuaciones y una erosin gradual en los precios. La


ltima

definitiva

crisis

lleg

con

el

cierre

del

mercado alemn en la Primera Guerra Mundial, despus de


lo

cual

la

produccin

logr

sobrevivir

gracias

las

ventas para el mercado interno.


Segn Fals Borda, si en un comienzo -hacia 1840- la
produccin de tabaco se realizaba bsicamente en fincas
pequeas y medianas, posteriormente "al quedar la tierra
sujeta

tendencias

monoplicas,

el

tabaco

qued

de

pendiente de un sistema de arriendo", donde a veces el


cosechero se mantena endeudado.22 La hoja enrollada y
seca se venda a comerciantes curazaleros y arubenses en
Carmen, Ovejas y Corozal, quienes a su vez revendan el
producto a los exportadores en Barranquilla, Cartagena,
Santa Marta y Momps. La produccin era sacada del Carmen
y

Corozal

estos

puertos

por

el

puerto

fluvial

de

Zambrano en el Magdalena o por el martimo de Tol en el


golfo de Morrosquillo.23
Es

difcil

evaluar

los

efectos

que

sobre

la

vida

econmica bolivarense tuvo el auge tabacalero. Un impacto


inicial

de

las

regularizacin
Magdalena,
expedita

exportaciones

de

la

de

navegacin

lo

cual

hizo

entre

la

Costa

posible
y

el

a
una

la

hoja

fue

la

el

ro

comunicacin

ms

vapor

interior

en

del

pas.

En

22

Orlando Fals B., El presidente Nieto, Historia doble de la Costa,


tomo 2, Bogot, 1981, pp. 112B y 114B.
23

Orlando Fals B., Retorno a la tierra, Historia doble de la Costa,


tomo 4, Bogot, 1987, p. 81.

14
general, los beneficios para la regin recayeron sobre
los grandes hacendados y comerciantes.24 Detrs de este
auge

exportador

vino

tambin

el

surgimiento

de

Barranquilla-Sabanilla como principal puerto de la regin


y del pas desplazando a Cartagena y Santa Marta, sus
antiguas

rivales.

Sincelejo

en

Por

las

ltimo,

Sabanas

se

las

zonas

del

Carmen

junto

convirtieron,

Barranquilla, en importantes polos de desarrollo.


En

el

Estado

soberano

de

Bolvar

el

algodn

se

cultivaba bsicamente en las provincias de Barranquilla y


Sabanalarga. En esta ltima provincia producan la fibra
todos los distritos, siendo la recogida en Repeln la de
mejor

calidad.25

siembras

de

motivada

por

En

los

algodn
la

aos

siguientes

experimentaron

coyuntura

de

la

una

guerra

1863

las

expansin,

civil

en

los

Estados Unidos, y las exportaciones alcanzaron el mximo


nivel

hacia

productos
vaivenes

1870.26

Sin

colombianos
del

mercado

de

embargo,

al

exportacin

mundial-

la

igual

que

-sujetos

bonanza

otros
a

los

algodonera

result efmera. A fines de los aos 60 los cultivos de


la Costa enfrentaron los primeros problemas, asociados a
24

Fals Borda sostiene la hiptesis de que alrededor de la produccin


y comercializacin del tabaco se form una "oligarqua" en el
Carmen, Ovejas y Chim, que en parte estaba conformada por
inmigrantes italianos, curazaleros, arubenses y cubanos. Fals,
Retorno a la tierra, pp. 80-83.
25

Gaceta de Bolvar, Cartagena, agosto 28, 1870.

26

Ocampo, Colombia y la economa mundial, p. 361. En 1864 los


algodonales se extendan a la entonces existente provincia de Nieto,
en donde sobresala por su produccin la conocida hacienda de
Berstegui. Informe del gobernador de la provincia de Nieto en
Gaceta oficial del Estado Soberano de Bolvar, marzo 27, 1864.

15
las

dificultades

en

la

consecucin

de

mano

de

obra

adecuada. Posteriormente, debido a la recuperacin de los


cultivos en el sur de Estados Unidos y su extensin en
otras zonas del mundo, a mediados de los 70 los precios
cayeron

los

niveles

anteriores

la

guerra

civil

norteamericana, por lo cual las exportaciones colombianas


se redujeron dramticamente. Pero en la Costa Atlntica a
fines de los 80 hubo una recuperacin, pese a los precios
poco favorables. Sin embargo, en la dcada siguiente las
exportaciones

tuvieron

un

declive

definitivo

ante

una

nueva coyuntura desfavorable en los precios.27


Adems

del

exportaciones
provincias
productos

tabaco

agrcolas

del

bolivarenses
agrcolas,

el

algodn,
Estado,

producan

destinados

principales

las

una

distintas

variedad

de

fundamentalmente

al

autoconsumo. En la de Cartagena la agricultura era la


actividad econmica predominante. Adems de tabaco, se
cultivaba maz, yuca, ame, pltano, arroz y numerosas
frutas, granos y races; tambin el algodn "pero en mui
inferior escala."28 Segn el gobernador de Sabanalarga, en
esa

provincia

agrcola,

predominaba

seguida

por

la

igualmente
ganadera

la
la

actividad
pesca.

Se

produca maz, yuca, arroz i pltanos bastantes para el


consumo de los que respectivamente los producen i para
llevar

marcados

distritos."29

La

caa

27

Fals, Retorno a la tierra, pp. 361-363.

28

Gaceta de Bolvar, Cartagena, agosto 25, 1870.

29

Idem.

de

azcar

se

16
obtena en grandes cantidades en Sabanalarga, Campo de la
Cruz y Pioj. En la provincia de Momps, mientras en el
distrito de San Fernando la produccin agrcola era casi
nula

reducindose

platanares,
sementeras

ligeras
de

"pobres

cocales,

mezquinos

de

caa,

reducidas

pocas

matas

de

manchas

maz

unas

yuca",

en

Margarita si bien se concretaba en los mismos cultivos,


su produccin era ms abundante, y en Morales se produca
en mediana escala maz, pltano, cacaos, yuca y caa,
pero la principal industria era "el cultivo de tabaco,
que

tiene

bastante

importancia."30

En

general

en

esa

provincia meridional, la actividad agrcola se reduca a


"la produccin de los artculos ms necesarios para la
vida, y de ms constante y general consumo, como el maz,
arroz, yuca, pltano, frisoles, etc."31 Segn se percibe
en

los

informes

citados,

en

esta

zona

del

Estado

la

ganadera tomaba creciente impulso en desmedro de los


cultivos comerciales y de pancoger.
Fuera de la actividad propiamente agrcola, diversas
plantas

rboles

silvestres

fueron

objeto

de

explotacin:
El caucho comenz a explotarse en Colombia en la zona
de

influencia

de

Cartagena.

Esta

comprenda

puntos

cercanos al puerto -San Onofre- pero especialmente la


30

Informe del gobernador de la provincia de Momps, F. V. de la


Espriella, Gaceta de Bolvar, Cartagena, noviembre 10, 1874, en
Peas, Espacio... , pp. 122-124.
31

Informe del gobernador de la provincia de Momps, Pedro Salzedo


Ramn, Diario de Bolvar, Cartagena, julio 23, 1878, en Peas,
Espacio... , pp. 139 y 140.

17
comarca

de

expansin

los

ros

extractiva

San

Jorge,

del

Sin

caucho

empez

Atrato.
en

La

firme

mediados del siglo XIX. En 1848 an no se exportaba el


caucho del Sin, pero en 1870 ya casi haba desaparecido
en

esa

zona,

obligando

los

caucheros

sinuanos

cartageneros a trasladarse a las riberas del San Jorge.


Coincidiendo

con

este

proceso,

la

cota

ms

alta

de

exportacin del caucho se obtuvo entre los aos 1866 y


1873.32

Posteriormente,

norteamericana

que

se

hacia

haba

1880

instalado

la
en

compaa

Ayapel

para

explotar los bosques del San Jorge ya haba abandonado


esa regin dejando tras si una "opulencia efmera"; para
conseguir la goma era necesario internarse cinco o ms
das en la selva.
El

blsamo

de

Tol

figur

entre

los

productos

exportados del Sin a mediados del siglo pasado. "A ese


producto, por el alto valor que alcanzaba, le atribuye un
autor gran papel en la prosperidad de Cartagena."33 Otra
planta medicinal, la zarzaparrilla, se contaba por esos
aos entre los pocos gneros que se exportaban de esta
misma subregin.
Sealados los principales cultivos comerciales y de
subsistencia,

es

necesario

referirse

las

formas

32

de

Ocampo, Colombia y la economa mundial, p. 381; Vctor Manuel


Patio,
Los
recursos
naturales
en
Colombia:
aproximacin
y
retrospectiva, Bogot, 1980, p. 113. En 1870 un funcionario
informaba sobre la produccin de caucho en "Ayapel i sus
inmediaciones", el cual se exportaba a Magangu para su venta.
Informe del gobernador de la provincia de Chin, Manuel de la
Espriella, en Gaceta de Bolvar, Cartagena, agosto 28, 1870.
33

Patio, Los recursos naturales en Colombia, pp. 107 y 108.

18
produccin imperantes en el campo, que explican en buena
medida la importancia que, como acabamos de ver, tuvo la
explotacin de algunos productos silvcolas.
En el Estado de Bolvar el trabajo agrcola mostraba
un alto grado de atraso tcnico. Ese hecho no escapaba a
la

observacin

de

algunos

dirigentes,

quienes

eran

conscientes de la necesidad de fomentar la produccin


agrcola. Por ejemplo, el poltico liberal y empresario
barranquillero Francisco J. Palacio sealaba en 1877:
La agricultura que debiera ser la industria mas
adelantada entre nosotros, as por ser la mas
productiva, como por la feracidad de nuestras
tierras, es sin duda, i por desgracia, la mas
atrasada.34
La rusticidad y carcter extensivo de la agricultura
bolivarense eran descritos el mismo ao por el gobernador
de Sabanalarga:
[...]
la
agricultura,
[...]
es
el
ramo
industrial que ms imperfectamente se ejerce
entre nosotros; no usamos ni conocemos uno solo
de los instrumentos propios de ese arte;
plantamos irregularmente conforme a costumbres
antiguas i atrazadas, para recojer frutos
groseros en cuya produccin casi todo lo hace
la naturaleza, i en cambio de los cuales
destruimos anualmente estensos bosques [...];
causando
adems
con
tal
destruccion,
el
alejamiento de las lluvias, [...]35
El

resultado

de

lo

anterior

era

obvio:

"[...],

nuestros agricultores de hoi [...] producen poco; i lo

34

Diario de Bolvar, Cartagena, septiembre 5, 1877.

35

Ibdem, agosto 6, 1877.

19
poco que producen, vergenza da decirlo, es malsimo." 36
Por aadidura, en esas condiciones de atraso el xito de
las

cosechas

dependa

menos

del

productor

que

de

las

condiciones climticas y de la buena suerte. En efecto,


una sequa prolongada, las inundaciones o una plaga de
langostas podan arruinar la produccin agrcola, lo que
ocasionaba aumento drstico de los precios, inmigraciones
forzosas y hambruna, entre otras consecuencias.
Con el auge comercial cartagenero de fines de los
aos 70 hubo mayor preocupacin hacia el sector agrcola.
Una de las primeras medidas legislativas orientadas al
fomento de ese ramo de la economa fue la ley 43 de 1876
que autorizaba al poder ejecutivo del Estado a contratar
un perito en el cultivo del caf durante al menos dos
aos,

quien

deba

transmitir

sus

conocimientos

sobre

dicho cultivo.37 No es coincidencia que esta disposicin


se

haya

tomado

durante

el

predominio

poltico

del

nuismo38 en el Estado. En 1879 otra ley determin el


establecimiento de una Escuela de agronoma.39
Tambin en este ltimo ao se cre una Junta Central
de Agricultura, compuesta de diez miembros nombrados por
36

Ibdem, septiembre 5, 1877.

37

Leyes expedidas por la asamblea lejislativa del Estado S. de


Bolvar, en sus sesiones ordinarias de 1876 i 1877, Cartagena, 1878,
pp. 54 y 55. La ley 43 ordenaba adems para el siguiente presupuesto
de gastos una partida de hasta $1.000 pesos para su cumplimiento.
38

Puede considerarse que el liberalismo nuista domin la poltica


bolivarense por lo menos a partir de 1873, con la eleccin como
presidente del Estado del nuista Eugenio Baena, a quien encontramos
apoyando la primera candidatura regional de Nez a la presidencia
del pas a fines de 1872.
39

Ley 68 de 1879 en Leyes de 1879, pp. 80-82.

20
el

poder

ejecutivo

del

Estado,

cuyo

objetivo

era

promover un uso ms racional de la tierra. A su vez se


estableci que en cada distrito deba existir una Junta
de Agricultura y Fomento, organizada por los respectivos
concejos municipales y dependientes de la Junta Central.
Entre las mltiples funciones de estas juntas distritales
llama la atencin la de crear el empleo de inspector de
bosques del distrito, quien deba protegerlos de la tala,
prctica secular entre los campesinos y colonos. La ley
que creaba las juntas agrcolas ordenaba igualmente el
establecimiento

de

granjas

experimentales

llamadas

"Quintas modelo", con cultivos de caa, algodn, tabaco y


caf,

en

todas

las

capitales

provinciales.

Tambin

prevea la creacin de "Vegas modelo" en los distritos


tabacaleros, en donde se enseara de manera prctica
tcnicas

para

el

perfeccionamiento

del

cultivo

de

la

hoja. Por ltimo, los "agrnomos prcticos" -en quienes


deba

recaer

ensearan

el

la

direccin

de

uso

del

en

arado

las

quintas

aquellas

modelo-

fincas

cuyos

dueos o encargados lo solicitaran, y transmitiran sus


conocimientos agronmicos, especialmente los relacionados
con

los

cultivos

respectiva

considerados

localidad.

Para

el

ms

convenientes

cumplimiento

de

en

la

estas

disposiciones se destin la suma de $20.000 pesos, siendo


gastos

de

preferencia

"a

cualquiera

otro

de

obras

materiales, sin perjuicio de las que se refieren al Dique


i al Leo-carril de Tol a Sincelejo."40
40

Ley 21 de 1878 en Leyes expedidas por la asamblea lejislativa del


Estado S. de Bolvar, en sus sesiones ordinarias de 1878 i 1879,

21
Igualmente,

la

Junta

Central

tuvo

su

cargo

la

publicacin de la Gaceta Agrcola y la llamada Biblioteca


del

agricultor

gratuitamente41,

bolivarense,
y

la

ambas

importacin

de

distribuidas
semillas

instrumentos tcnicos para el campo. "Otro problema al


que

se

le

dedic

bastante

atencin

fue

al

del

mejoramiento de los caminos entre las distintas zonas


agrcolas del Estado."42
Sin

embargo,

probablemente

los

resultados

de

esos

esfuerzos fueron menores a los deseados. An en 1881 un


editorialista escriba que "en general nuestras cosechas
alcanzan

escasamente

para

nuestro

consumo,

cuando

se

reputan de buenas. Cuando se consideran malas, se hace


preciso importar arroz y maz."43
Cmo
produccin

se

explica

agraria

el

en

atraso

Bolvar?

que
En

caracterizaba

1870

un

la

observador

atribua las pocas ganancias dejadas por las actividades


agrarias en general a "los pocos capitales invertidos i
los muchos costos, debido al estado de atraso del pas i

Cartagena, 1880, pp. 54 y 56.


41

La ley 55 de 1878 que mandaba la creacin de un peridico agrcola


en la capital del Estado, estableca que en l se incluiran
diversos mtodos y cartillas agrarias y que deba tener una tirada
de por lo menos 2.000 ejemplares de distribucin gratuita entre los
agricultores del Estado como requisito para una subvencin del
tesoro del Estado. Leyes... 1878 i 1879, p. 87.
42

Jorge Alberto Restrepo y Manuel Rodrguez B., "La actividad


comercial y el grupo de comerciantes de Cartagena a fines del siglo
XIX" en Estudios Sociales, Medelln, N1, sept. 1986, p. 65.
43

La Gaceta Agrcola, Cartagena, marzo 26,


Rodrguez, "La actividad comercial", p. 65.

1881,

en

Restrepo

22
las ningunas seguridades en las pocas vas que tenemos."44
En

1881

el

gobernador

de

Momps

Pedro

Salzedo

Ramn

expresaba al respecto:
La falta de brazos y de seguridad son las
causas principales de que los ricos no quieran
exponer sus capitales en empresas agrcolas, a
lo
que
se
agrega
que
encuentran
otras
especulaciones de qu derivar, si no mayor
renta, por lo menos ms inmediata y segura.
Adems, la iniciacin de cualquier trabajo en
el campo, es el principio de una serie no
interrumpida de disgustos con los ganaderos,
por lo comn atropelladores de todo derecho
rural, con los vecinos que roban; con los
fingidos o verdaderos dueos de los terrenos, y
por ltimo con los trabajadores, en su mayor
parte perezosos y estafadores.45
Junto a los problemas de transporte46, la escasez de
capitales y de mano de obra, el atraso tcnico del campo
bolivarense es igualmente atribuible a las relaciones de
trabajo

precapitalistas

que

prevalecieron

en

hasta

bien entrado el siglo XX.


En la Costa Atlntica era ms notoria la apropiacin
de la tierra en pocas manos que en otras regiones del
pas,

la

econmica.

El

terratenientes

ganadera
virtual
obligaba

aparcero

en

las

imperaba

una

aparcera

predominaba

monopolio
al

haciendas

de

como

la

campesino

tierra
a

ganaderas.

especial,

en

actividad

la

por

trabajar
En

esa

cual

los
como

regin
se

daba

44

Gaceta de Bolvar, Cartagena, septiembre 4, 1870.

45

Diario de Bolvar, Cartagena, agosto 19, 1881, en Peas, Espacio...


, pp. 144 y 145.
46

Vase al respecto Alberto Wong H., "Estado Soberano de Bolvar,


1857-1886", tesis de maestra en historia, U. del Atlntico/U.
Nacional, Barranquilla, 1997, cap. III.

23
"pasto por tierra".47 El campesino se comprometa a tumbar
cierta porcin de "montaa", aprovechaba la tierra con
siembras de maz y pltano, y la entregaba sembrada en
pastos

al

algunos

terrateniente,
"avances"

al

cuyos

gastos

colono

no

pasaban

-primeros

de

vveres,

posteriormente las semillas de pasto, etc.-. Finalmente,


con lo producido el campesino cancelaba el prstamo. Al
vencerse

el

periodo,

se

internaba

ms

en

el

monte

civilizar nuevas tierras para el propietario, quien as


se ahorraba los costos de tumbar y rozar. Con frecuencia
los "avances" fueron una forma de endeudar de por vida al
colono,

lo

hacienda.

que

Esta

amarraba
modalidad

ste

contractual

su

familia

la

trabajo

la

de

postre afectara notoriamente el paisaje de Bolvar, pues


"motiv que se talaran y quemaran casi todos los montes y
bosques disponibles en el bajo y medio Sin y en las
sabanas en el trmino de unos 80 aos, [...]" 48, y condujo
a miles de migrantes sabaneros cada vez ms hacia el sur
por los valles del Sin y San Jorge, al encuentro de
nuevos bosques qu quemar en una frontera agrcola cada
vez ms lejana.
Pero

al

lado

de

sta,

existan

otras

formas

de

trabajo en el agro. Fals Borda menciona siete adems de


los

contratos

remunerado,

de

concierto

"pasto

por

forzoso,

47

tierra":

matrcula,

concierto
terraje

con

Salomn Kalmanovitz, Economa y nacin, Bogot, 1988, pp. 164 y


165.
48

Fals, Retorno a la tierra, p. 124B.

24
obligaciones,
trabajo

aparcera,

subsidiario.49

avance

peonaje

Ciertamente,

por

estas

deuda,

relaciones

precapitalistas de trabajo imponan trabas al desarrollo


de la produccin; hacan difcil la adopcin de mejores
tcnicas en el proceso productivo.50
Sin

embargo,

modernizar

la

deben

destacarse

produccin

algunos

agrcola.

En

intentos

de

particular,

el

cultivo de la caa de azcar alcanz a tecnificarse en


algunos

casos.

La

hacienda

distante

una

legua

de

Estanzuela

Tol,

-poco

provincia

de

conocidaSincelejo,

dispona en 1875 de una mquina de vapor "que facilita la


elaboracin
mismos

de

aos

los

eran

productos
fundados

de

los

la

caa."51

ingenios

Por

esos

Berstegui

Balmaseda o de Mara la Baja.52


Un
hacienda

caso

notable

Berstegui

fue

desde

precisamente
1849.

Era

el

de

propiedad

la

gran

de

la

49

Ibdem, pp. 121B-125B.

50

Kalmanovitz, Economa y nacin, p. 203.

51

Informe del gobernador de la provincia de Sincelejo, P. J. Morales,


en Diario de Bolvar, Cartagena, agosto 10, 1875. Este funcionario
describi la hacienda como "el mejor de los establecimientos
agrcolas que existen en la provincia. La 'Estanzuela' hermosa finca
de caa dulce, distante una legua de Tol, establecida en terrenos
frtiles, cual lo son muchos de los nuestros a proposito para toda
clase de plantaciones, esa finca excita por mas de un motivo la
admiracion de los que la visitan, el perfecto estado en que se halla
la sementera, la regularidad i buen rden con que se hacen todos los
trabajos que la ejercitacion de esta industria requiere, la
facilidad con que se ejecutan algunas de esas operaciones que lo son
al impulso del vapor; i los productos que ofrecer la cosecha
prxima que tal vez alcanzaran a mas de seis cientos quintales de
azcar i tres mil cntaras de miel segun se nos inform: todo augura
un halageo porvenir a la laboriosa e intelijente familia del Sr.
Manuel Marcelino Nez, [...]".
52

Restrepo y Rodrguez, "La actividad comercial", p. 66.

25
familia de don Manuel Burgos, jefe conservador local y
uno de los vstagos del cura de Cinaga de Oro, Jos
Mara Berstegui, y fue en la regin sinuana la nica
empresa

colombiana

innovador

que

reproduca

la

el

de

importancia

caracteriz.
entorno

por

el

al

mismo

Pero,

precapitalista

en

espritu
tiempo,
que

se

encontraba. Por ello, segn Fals


[...] su desarrollo qued supeditado en gran
medida a intereses capitalistas extranjeros,
as en la produccin de azcar como en la
eventual bsqueda de petrleo. All hubo de
todo: opulencia y miseria; acumulacin y
explotacin; injusticias y aberraciones; el
cepo junto a un Cristo y una fbrica de "ron
burguero". Tambin all se cumpli inexorable
la "empautada" ley de los tres pasos, [...]
hasta cubrir doce mil hectreas [...] de la
mejor tierra del Sin.53
En Berstegui 300 trabajadores se ocupaban en cuidar
10.000 reses de ceba y 12.000 de cra, un trapiche de 80
toneladas, 10.000 cntaros de miel, alambiques de ron,
siembras de tabaco54, cacao y caucho para exportacin,
caaverales,

plataneras

corozales,

dos

grandes

molinos de madera. "En 1897 se construy all el primer


gran ingenio azucarero de la Costa, apoyado por telfono
interno, telgrafo, dragas y albarradas."55 Los cultivos
53

Fals, Retorno a la tierra, pp. 116 A y 117A.

54

En 1864 un funcionario destacaba que en la provincia de Nieto slo


en Berstegui haba logrado introducirse exitosamente el cultivo del
tabaco, "donde desde hace algunos aos se han cosechado i se
cosechan actualmente grandes sementeras de esta preciosa oja."
Informe del gobernador de la provincia de Nieto en Gaceta oficial
del Estado Soberano de Bolvar, marzo 27, 1864.
55

Fals, Retorno a la tierra, p. 117A.

26
de caa en la hacienda de Berstegui haban comenzado
desde 1872 y no se limitaron a la tradicional extraccin
de panela y mieles para la produccin de ron, sino que se
import maquinaria especial para la refinacin de azcar,
parte de la cual logr exportarse durante algn tiempo.56

56

Restrepo y Rodrguez, "La actividad comercial", p. 66.

27
ANEXOS

CUADRO 1
GANADO VACUNO 1875
PRINCIPALES DISTRITOS PRODUCTORES*