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El Hermano Prdigo

Quisiera llamar la atencin a las parbolas de la oveja perdida y el hijo prdigo. Quisiera que estas parbolas pudieran influir sobre mi corazn y mi mente. Pienso en Jess. Qu amor y ternura manifest hacia el errante, el hombre cado! Por eso pienso en el severo juicio que alguien pronuncia sobre su hermano que ha fracasado ante la tentacin, y ello me enferma. Veo hierro en los corazones y pienso que deberamos orar por corazones de carne... Me gustara que tuviramos mucho ms del Espritu de Cristo, mucho menos del yo y menos de opiniones humanas. Si nos equivocamos, permitamos que sea del lado de la misericordia ms bien que del lado de la condenacin y del proceder duro.- Carta 16, 1887. 272

Obreros Evanglicos 147 La Simpata Dios desea unir a sus obreros por una simpata comn, un afecto puro. Es la atmsfera de un amor semejante al de Cristo que rodea el alma del creyente lo que lo hace sabor de vida para vida, y permite a Dios bendecir sus esfuerzos. El cristianismo no levanta murallas de separacin entre el hombre y sus semejantes, sino que liga los seres humanos a Dios y unos con otros. Notemos cun tierno y misericordioso es el Seor en su trato con sus criaturas. El ama a su hijo errante, y le ruega que vuelva a l. El brazo del Padre est puesto en derredor de su hijo arrepentido; las ropas del Padre cubren sus andrajos; el anillo est puesto en su dedo como seal de realeza. Y sin embargo, cuntos son los que miran al prdigo no slo con indiferencia, sino con desprecio! Como el fariseo, dicen: "Dios, te doy gracias, que no soy como los otros hombres." * Pero, cmo os parece que considera Dios a aquellos que, al par que aseveran ser colaboradores con Cristo, ven al alma que lucha contra el desbordamiento de la tentacin, y se mantienen alejados como el hermano mayor de la parbola, tercos, voluntariosos, egostas? Cun poco comulgamos en simpata con Cristo en aquello que debiera ser el ms fuerte vnculo de 148 unin entre l y nosotros, a saber, la compasin por las almas depravadas y culpables que sufren y estn muertas en sus delitos y pecados! La falta de sentimientos humanitarios hacia los hombres es nuestro mayor pecado. Muchos piensan que representan la justicia de Dios, mientras que dejan completamente de representar su ternura y su gran amor. Muchas veces aquellos a quienes tratan con severidad se hallan sometidos a fuertes tentaciones. Satans est luchando con estas almas, y las palabras duras y desprovistas de simpata las desalientan, y las hacen caer vctimas del poder del tentador.... Necesitamos manifestar ms simpata de la clase que sinti Cristo; no meramente simpata por aquellos que nos parecen sin falta, sino para con las pobres almas que sufren y luchan, que son a menudo sorprendidas en falta, pecan y se arrepienten, son tentadas y se desalientan. Debemos ir a

nuestros semejantes, conmovidos, como nuestro misericordioso sumo Sacerdote, por el sentimiento de sus flaquezas. "Ministry of Healing," pgs. 163, 164.

Hasta esta altura, en la parbola del Salvador no hay ninguna nota discordante que rompa la armona de la escena de gozo; pero ahora Cristo introduce otro elemento. Cuando el prdigo vino al hogar, "su hijo el mayor estaba en el campo; el cual como vino, y lleg cerca de casa, oy la sinfona y las danzas; y llamando a uno de los criados, preguntle qu era aquello. Y l le dijo: Tu hermano ha venido; y tu padre ha muerto el becerro grueso, por haberle recibido salvo. Entonces se enoj, y no quera entrar". Este hermano mayor no haba compartido la ansiedad y los desvelos de su padre por el que estaba perdido. No participa, por lo tanto, del gozo del padre por el regreso del extraviado. Los cantos de regocijo no encienden ninguna alegra en su corazn. Inquiere de uno de los siervos la razn de la fiesta, y la respuesta excita sus celos. No ir a dar la bienvenida a su hermano perdido. Considera como un insulto a su persona el favor mostrado al prdigo. Cuando el padre sale a reconvenirlo, se revelan el orgullo y la malignidad de su naturaleza. Presenta su propia vida en la casa de su padre como una rutina de servicio no recompensado, y coloca entonces en mezquino contraste el favor manifestado al hijo recin llegado. Aclara el hecho de que su propio servicio ha sido el de un siervo ms bien que el de un hijo. Cuando hubiera debido hallar gozo perdurable en la presencia de su padre, su mente descansaba en el provecho que provendra de su vida prudente. Sus palabras revelan que por esto l se ha privado de los placeres del pecado. Ahora si este hermano ha de compartir los 164 dones de su padre, el hijo mayor se considera agraviado. Envidia el favor mostrado a su hermano. Demuestra claramente que si l hubiese estado en lugar de su padre, no hubiera recibido al prdigo. Ni aun lo reconoce como a un hermano, sino que habla framente de l como "tu hijo". No obstante, el padre arguye tiernamente con l. "Hijo -dice-, t siempre ests conmigo, y todas mis cosas son tuyas". A travs de todos estos aos de la vida perdida de tu hermano, no has tenido el privilegio de gozar de mi compaa? Todas las cosas que podan contribuir a la felicidad de sus hijos estaban a su entera disposicin. El hijo no necesitaba preocuparse de dones o recompensas. "Todas mis cosas son tuyas". Necesitas solamente creer en mi amor, y tomar los dones que se te otorgan liberalmente. Un hijo se haba ido por algn tiempo de la casa, no discerniendo el amor del padre. Pero ahora ha vuelto, y una corriente de gozo hace desaparecer todo pensamiento de desasosiego. "Este tu hermano muerto era, y ha revivido; habase perdido, y es hallado". Se logr que el hermano mayor viera su propio espritu vil y desagradecido? Lleg a ver que aunque su hermano haba obrado perversamente, era todava su hermano? Se arrepinti el hermano mayor de sus celos y de la dureza de sus corazn? Concerniente a esto, Cristo guard silencio. Porque la parbola todava se estaba desarrollando, y a sus oyentes les tocaba determinar cul sera el resultado.

El hijo mayor representaba a los impenitentes judos del tiempo de Cristo, y tambin a los fariseos de todas las pocas que miran con desprecio a los que consideran como publicanos y pecadores. Por cuanto ellos mismos no han ido a los grandes excesos en el vicio, estn llenos de justicia propia. Cristo hizo frente a esos hombre cavilosos en su propio terreno. Como el hijo mayor de la parbola, tenan privilegios especiales otorgados por Dios. Decan ser hijos 165 en la casa de Dios, pero tenan el espritu del mercenario. Trabajaban no por amor, sino por la esperanza de la recompensa. A su juicio, Dios era un patrn exigente. Vean que Cristo invitaba a los publicanos y pecadores a recibir libremente el don de su gracia -el don que los rabinos esperaban conseguir slo mediante obra laboriosa y penitencia-, y se ofendan. El regreso del prdigo, que llenaba de gozo el corazn del Padre, solamente los incitaba a los celos. La amonestacin del padre de la parbola al hijo mayor, era una tierna exhortacin del cielo a los fariseos. "Todas mis cosas son tuyas", -no como pago, sino como don. Como el prdigo, las podis recibir solamente como la ddiva inmerecida del amor del Padre. La justificacin propia no solamente induce a los hombre a tener un falso concepto de Dios, sino que tambin los hace fros de corazn y criticones para con sus hermanos. El hijo mayor, en su egosmo y celo, estaba listo para vigilar a su hermano, para criticar toda accin, y acusarlo por la menor deficiencia. Estaba listo para descubrir cada error, y agrandar todo mal acto. As tratara de justificara su propio espritu no perdonador. Muchos estn haciendo lo mismo hoy da. Mientras el alma est soportando sus primeras luchas contra en diluvio de tentaciones, ellos se mantienen porfiados, tercos, quejndose, acusando. Pueden pretender ser hijos de Dios, pero estn manifestando el espritu de Satans. Por su actitud hacia sus hermanos, estos acusadores se colocan donde Dios no puede darles la luz de su presencia. Muchos se estn preguntando constantemente: "Con qu prevendr a Jehov, y adorar al alto Dios? vendr ante l con holocaustos, con becerros de un ao? Agradarse Jehov de millares de carneros, o de diez mil arroyos de aceite?" Pero, "oh hombre, l te ha declarado qu sea lo bueno, y qu pida de ti Jehov: solamente hacer 166 juicio, y amar misericordia, y humillarte para andar con tu Dios".* Este es el servicio que Dios ha escogido: "Desatar las ligaduras de impiedad, deshacer los haces de opresin, y dejar ir libres a los quebrantados, y que rompis todo yugo..., y no te escondas de tu carne".* Cuando comprendis que sois pecadores salvados solamente por el amor de vuestro Padre celestial, sentiris tierna compasin por otros que estn sufriendo en el pecado. No afrontaris ms la miseria y el arrepentimiento con celos y censuras. Cuando el hielo del egosmo de vuestros corazones se derrita, estaris en armona con Dios, y participaris de su gozo por la salvacin de los perdidos. Es cierto que pretendes ser hijo de Dios, pero si esta pretensin es verdadera, es "tu hermano" el que "muerto era, y ha revivido; habase perdido, y es hallado". Est unido a ti por los vnculos ms estrechos; porque Dios lo reconoce como hijo. Si niegas tu relacin con l, demuestras que no eres sino asalariado en la casa, y no hijo en la familia de Dios. Aunque no os unis para dar la bienvenida a los perdidos, el regocijo se producir, y el que haya sido restaurado tendr lugar junto al Padre y en la obra del Padre. Aquel a quien se le perdona mucho, ama

mucho. Pero vosotros estaris en las tinieblas de afuera. Porque "el que no ama, no conoce a Dios; porque Dios es amor".* 167