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CONCURSO DE PUENTES HECHOS CON PALOS DE HELADO

Hace ya aos que la Universidad Miguel Hernndez de Elche realiza un concurso anual en el que reta a todo universitario que estudie en Espaa a realizar un diseo nico que sea capaz de soportar peso cumpliendo unas determinadas restricciones. Para ello provee a los participantes de unas bases estrictas a las que atenerse a la hora del diseo, el material necesario para la construccin y un tiempo de construccin limitado. A continuacin voy a detallar las bases del concurso para que el lector se haga a la idea de cules sern las limitaciones del diseo. -El puente estar compuesto por palos de helado, cola blanca, y una tabla de madera que acta como base del puente. - La tabla de la base deber ir pegada al puente y su espesor deber ser igual o superior a 2 mm. La tabla no puede estar recortada, agujereada, etcdeber estar entera. -El conjunto del puente y la tabla no podr pesar ms de 4 Kg. -La carga soportada se colocar en el tercio central del puente. Adems de estas limitaciones en cada edicin del concurso se establecen unas dimensiones para la anchura del puente y otras para la distancia entre los dos apoyos (para que nos entendamos los pies del puente). En la primera edicin en la que particip (ao 2010) las dimensiones eran: -Anchura del puente comprendida entre 20 y 45 cm -Por debajo del puente debe poder caber una caja de dimensiones 55100 cm. Y la segunda edicin en la que particip (ao 2011) las dimensiones eran: -Anchura del puente comprendida entre 20 y 45 cm -Por debajo del puente debe poder pasar una caja de dimensiones 6095 cm. Podemos ver que la organizacin deja a eleccin del diseador del puente la posicin en que esa caja pueda ser colocada. Digamos que podemos colocarla en vertical o en horizontal. Para tomar esa decisin debemos hacer unos clculos simples que nos llevan a la solucin ms ptima. En las bases adems de las limitaciones propias del diseo, se explica el proceso de carga y los pesos utilizados para llevarlo a cabo. Se dispondr de dos tipos de peso: el peso tipo A y el peso tipo B -La primera carga colocada ser de tipo A, y se irn aadiendo sucesivamente cargas de tipo B. -Las dimensiones del peso tipo A son 35x20x5 cm y su peso es de 28 Kg. -Las dimensiones de los pesos tipo B son 49,539,51,2 cm y su peso es de 20 Kg.

Llegados a este punto empieza el papeleo, ideas en el tintero, servilletas en bares y por qu no decirlo bocetos mentales en la ducha. Tras dejar trabajar al subconsciente (como mi padre siempre recomienda) durante algunos das comienza el proceso de seleccin de los diseos. Para que este relato tenga al menos algo de sentido empezar explicando la primera de mis participaciones para pasar luego a la del 2011. Enero de 2010, se publican las bases y un compaero de clase me pregunta si me interesara participar con l. Increblemente das antes haba estado mirando vdeos en YouTube del concurso que se realiza en la Escuela de Ingenieros de Bilbao tambin todos los aos. Acced a trabajar con l en un diseo que ambos llevaramos a cabo unos meses despus. Como he comentado empezamos como todo ingeniero haciendo gala de nuestro ingenio y proponiendo da tras da distintas posibilidades casi sin base matemtica, simplemente la mera lgica y la intuicin (todo hay que decirlo, en esas pocas nuestra intuicin se basaba en que ambos asistamos casi a diario a clases de clculo de estructuras metlicas y de hormign). De tantas ideas y tantos borratajos salieron tres o cuatro ideas que debamos estudiar y calcular. -Vigas rectas laminadas. -Parbolas esbeltas. -Parbolas con arranques rectos. Cualquier Ingeniero Estructural que se precie probablemente debera, en este punto, dudar de la lgica que aplicamos para decidir solamente entre estas tres posibilidades. Dicho esto y al margen de nuestra poca capacidad de abstraccin a la hora de contemplar todas las posibilidades, pasar a explicar cmo analizamos cada una de las tres posibilidades mencionadas. Cuando hablo de una viga recta me refiero a colocar una viga en posicin horizontal apoyada en dos pies o pila res a cada lado. Aunque sea la forma en que hoy en da construimos nuestras casas hay que entender que los materiales del puente no tienen ni de cerca las propiedades con las que cuentan el hormign y el acero que se utiliza en construccin. Adems nos informamos que aos anteriores algunos participantes haban optado por este diseo, fracasando debido a que la carga se coloca en el centro de la viga, forzando excesivamente la misma y llevndola al colapso. Por ello y mil razones mas, que no voy a detallar, la desechamos como opcin. Si quien lee cuenta con conocimientos estructurales entender, sin que las detalle, las causas de la poca eficiencia del diseo en este caso. Si no se trata de un entendido en estructuras, simplemente confiad en lo que digo. Ahora solo nos quedaban por analizar las estructuras parablicas. Tomando antes la decisin de cul ha de ser la posicin de la caja para pasar por debajo del puente. Haciendo nmeros concluimos en que el gasto de material sera decisivo para la eleccin incluso sin tener en cuenta capacidades resistivas ya que el peso estara limitado, debamos disear lo ms eficientemente con respecto al peso. Por ello la eleccin era la parbola que permitiera que la caja pasara en posicin horizontal por debajo. Ahora otra decisin era la forma de la parbola, si deba tener arranques rectos o no. Con esto me refiero a si la curva deba mantenerse desde el suelo hasta el centro o si habra algn tramo recto hasta que empezara la curva que finalmente llegara al centro.

Mi compaero, a quien ced la parte de clculos matemticos, ya que en gran parte de las asignaturas de matemticas contaba con calificaciones mximas fue el encargado de decidir la frmula matemtica que expresara la curva de nuestro puente y que lo hiciera ptimo a la hora de resistir carga en su centro. Adems tras algunos clculos entendimos que hacer los arranques rectos o curvos en la frmula que finalmente usamos no variaba en gran medida la capacidad resistiva, por lo que finalmente decidimos apoyarnos en la parbola completa, sin tramos rectos. En definitiva y tras esta aburrida explicacin har un resumen grfico de las tres opciones. GRAFICOS

Bueno, decisin tomada. Planos en AutoCAD, ploteo y manos a la obra. Un mes de trabajo despus, intermitentemente claro est, conseguimos que tuviera cuerpo y se mantuviera en pi.

En este punto nos encontramos con un problema que fue crucial en nuestra participacin. Al realizar los clculos previos sobre la cantidad de palos que usaramos calculamos errneamente el peso de la madera de la base, por lo que llegamos al final del diseo con casi medio kilogramo de sobra. Solucin? Arrancar palos, cortar cabezas sobrantes y maldecir nuestra INGenuidad de ingeniero tambin.

Los tiempos estaban justos y no haba mas soluciones. Por lo que de nuestro diseo inicial con un montn de zunchos y arriostres todo qued en bueno, lo suficiente para que no pandeara con 20 kilos y suficiente.

Empaquetado y envo hacia Elche con sus 4,00 kg. El puente Peritos CaF estaba listo.

Llega el da D y nos personamos en el hall de la Universidad Miguel Hernndez de Elche. Se palpa en el ambiente esa sensacin de inseguridad, nudos en el estmago, y yo en muletas con mi pierna en alto (accidentes deportivos, que le vamos a hacer). Comienza el concurso y uno tras otro van cayendo, como pjaros. Nosotros, ese ao, fuimos uno ms. Apenas 480 kg despus, el puente empez a decir sus ltimas palabras y colaps en pedazos. El ganador de ese ao, y de los anteriores dos o tres, aguant unos muy respetables 900 kg con un arco que ao tras ao volva a construir. Una experiencia genial. Pero uno se queda de aquella manera, pensando: seguro que si lo hubiramos hecho de tal o de cual manera Primer mes de 2011. Este ao voy de nuevo. Este ao gano. S, es una actitud que te hace quedar mal en 99% de las veces. Pero si no la haces pblica no hay problema. Te convences a ti mismo y creo que ayudar, ayuda, siempre y cuando sepas aceptar las derrotas en caso de fracasar tu plan. Este ao las cosas cambiaron. Participo solo. Diseo solo. Construyo solo. Lo primero que hice en aqul momento es revisar todo lo que el ao anterior habamos hecho. Y sobretodo aquello en lo que nos equivocamos (de los errores se aprende). Una refinadsima lista de cosas a tener en cuenta y a disear. Objetivo? Ganar. Cmo? Necesito ms de 900kg. Cuntos kg? 1500 por ejemplo. Sencillo verdad? Una lnea, un rengln. En eso puedo resumir todo el proceso de diseo. Una vez decididos los objetivos hay que realizar ese paso previo a la creacin que es el de documentarse. Una revisin a las fotos del ao anterior y un repaso de las frmulas de tensiones (gracias Gonzalo Baladrn) y lo tenemos. Mi oponente es el de siempre con sus 900-1000kg. Un arco atirantado sobre dos pilares. Yo le dije a mi padre, antes de los romanos y sus arcos de medio punto estaban los egipcios con sus tringulos tan estables. As que har un tringulo que aguante 1500kg. Y eso hice. Una hoja de clculos. S, s, una hoja. Apenas unas lneas. Y el diseo estaba resuelto. Qu fcil es calcular un tringulo! Para la fabricacin tambin tuve en cuenta muchas cosas que el ao anterior haban fallado. Las principales fueron el clculo preciso de los pesos de todos los componentes desde el principio y un cambio en el sistema de fabricacin. Este ao antes de empezar a fabricar el puente constru un molde con unas maderas viejas que siempre almaceno en el balcn. Apenas ocho das despus de empezar a pegar el primer palo ya tena el puente acabado. Fueron ocho das dedicados casi ntegros. Pero mucho mejor que el tedioso mes y pico que dedicamos en 2010 para construir el Peritos CaF.

Empaquetado y envo a Elche. Esta vez los 4,00kg estaban perfectamente calcul ados. El Casti Bridge estaba listo para el concurso. Repetimos operacin y de nuevo un paseo hasta Elche y tras los casi 800 km me presento en el hall de la facultad, esta vez solo bueno no, con un par de acompaantes que esta vez seran meros espectado res. Llega la hora y los nervios van aflorando. Mi Casti Bridge participa en casi la dcima posicin. A travs de las cmaras en live streaming que la universidad coloc me daban nimos mis familiares y algunos amigos. Todo estaba listo para poner a prueba desde mi punto de vista, mi capacidad. Era un reto conmigo mismo, nadie lo sabe, pero aqul da me demostr que con todo lo aprendido con los aos poda resolver un problema por mi mismo. Pesa a pesa aumentbamos los kilos de 20 en 20. Superados los 400 y pico kg de mi participacin el ao anterior ya tena el pecho lleno de orgullo propio, incluso mientras escribo esto me invade esa sensacin de alegra. A partir de los 500 kg la cosa cambi de color. Ya no se trataba de ver hasta donde. Sino de ver si mis clculos eran correctos.

La organizacin de la universidad contaba para el concurso con dos pesos del tipo A (28 kg cada uno) y 53 pesos del tipo B (de 20 kg cada uno). Uno tras otro fuimos colocando todos ellos sobre la superficie central del puente. Ni un solo crujido, ni un instante de duda. No caba en mi. Funcion! 1116kg sobre el puente que tuvimos que retirar porque all se mantuvo en pie inmutable. El primer premio, que al margen de la cuanta me hicieron volver a creer en mi. Como conclusin, resumen, o moraleja aqul da entend que cada da cuando uno amanece debe recordar que se encuentra a un pensamiento de conseguir cualquier cosa que se proponga. Slo hay que tener eso claro.

Para terminar: unos modelados que tiempo despus fui haciendo de los dos puentes.