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Ingeniera y Sociedad. Tema 2, ao 2004.- pg.

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Apunte de ctedra.

La Ingeniera.
Desde la mas remota antigedad, las grandes obras de ingeniera han asumido connotaciones de brillantez y monumentalidad y, en algunos casos, como el de las pirmides de Egipto o la Gran Muralla China, han perdurado como colosales smbolos del pasado. En tiempos recientes, el campo de accin de los ingenieros ha experimentado una ingente expansin y ha llegado a cubrir reas de la industria y la tecnologa tan importantes y diferenciadas como el transporte en todas sus facetas, las telecomunicaciones, el aprovechamiento y la regulacin de la energa o las investigaciones fsicas, qumicas y biolgicas. La ingeniera agrupa el conjunto de conocimientos y medios tecnolgicos necesarios para la consecucin de invenciones, perfeccionamiento y desarrollo material de construcciones, fuentes de energa y dems campos tcnicos de la industria. Aproximacin histrica. Durante la antigedad clsica y la edad media, los trabajos de ingeniera en gran escala se centraron bsicamente en la construccin de monumentos, religiosos u honorficos; en el trazado de lneas de comunicacin, con el consiguiente levantamiento de puentes, caminos y acueductos; y en la proyeccin y ejecucin de mquinas blicas y obras de fortificacin. En tal contexto, han de ubicarse, pues, la magnificencia de los templos griegos, el equilibrio de formas de acueductos romanos como el de Segovia, en Espaa, y el del Gard, en Francia, o, datadas ya en pocas posteriores, las desafiantes siluetas de las catedrales gticas. La moderna ingeniera se introdujo como tal por primera vez al fundarse en Francia la escuela Nacional de Puentes y Caminos en el ao 1747. En ella se compilaron y difundieron los conocimientos de la poca sobre tcnicas de construccin y se analizaron los decisivos avances que en relacin con la tecnologa de los materiales se introdujeron a raz de la revolucin industrial sobrevenida en la transicin de los siglos XVlll y XIX. Destacaron en este contexto aportaciones tales como la mquina de vapor del ingeniero escocs james Watt, los radicales replanteamientos de la produccin textil originados por la mecanizacin de la industria y los primeros experimentos sobre electricidad con aplicacin practica llevados a cabo, entre otros, por el italiano Alessandro Volta y el britnico Michael Faraday. Durante el siglo XIX y las primeras dcadas del XX desarrollaron su labor insignes personalidades de la ingeniera, tales como los franceses Ferdinand de Lesseps, inspirador y diseador del canal de Suez, y Alexandre-Gustave Eiffel, creador de la torre parisiense a la que se dio su nombre, o el estadounidense George Washington Goethals, constructor del canal de Panam. En la poca moderna los sucesivos y constantes hallazgos de la investigacin cientfica y la tendencia a la mxima racionalizacin de las obras de ingeniera han determinado un grado de complejidad en las obras de este campo de la actividad humana impensable para los que en l se ocupaban hace solo algunas dcadas. Tal evolucin ha dado lugar adems a una gran diferenciacin de disciplinas, con distincin de multiples ramas en mbitos tales como la mecnica, la qumica, la electricidad, las telecomunicaciones, la minera, la aeronutica, y la construccin naval, de caminos, canales y puertos, etc. Se han incorporado, adems, campos del conocimiento anteriormente ajenos a la ingeniera, como la investigacin nuclear o la gentica. Ramas de la ingeniera. Todas las modalidades de ingeniera tienen en comn la aplicacin de conocimientos cientficos de fenmenos naturales que pueden ser cuantificados, y sobre los que se pueden aplicar, en mayor o menor complejidad, los recursos de las ciencias matemticas. A grandes rasgos es posible establecer dos grandes campos de aplicacin de la ingeniera: la militar y la civil. Esta ultima puede, no obstante, definirse tambin como la que concibe y realiza estructuras estticas permanentes, para diferenciarla de otras

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ramas afines como la ingeniera mecnica, a la que compete la planificacin de mquinas mviles, o la elctrica, que analiza las propiedades inducidas por el desplazamiento de electrones en los materiales. Las reas de conocimiento que afectan a ambas ramas de la ingeniera son en muchas ocasiones semejantes. As, por ejemplo, el desarrollo de los explosivos, vinculado inicialmente a la planificacin blica, revolucion la ingeniera civil y abri un amplio campo de posibilidades en el mbito de la construccin de obras publicas, para las que resultan necesarios grandes movimientos de tierras, cuyo arranque se lleva a cabo mediante voladuras controladas de explosivos de alta potencia. De la misma forma, la tecnologa nuclear presenta una doble vertiente. As, las armas nucleares que se fabrican con istopos radiactivos como los de uranio y plutonio dependen de reactores que tambin se destinan a la produccin pacfica de energa elctrica. Una de las caractersticas que diferencian a las ingenieras de otras disciplinas cientficas e incluso tcnicas es su sentido econmico. En los proyectos de ingeniera han de emplearse recursos precisamente valorados para realizar la funcin para la que se conciben, pero no ms. Ello no implica, no obstante, que deban plantearse limitaciones para futuras expansiones sobre un proyecto base sin necesidad de modificar nuevamente su estructura y partes principales. La unidad bsica de creacin en este contexto es el proyecto, que, aunque se centra en una rama definida de la disciplina, presenta un cmulo de aspectos comunes y se nutre de las reas de conocimiento de las dems ingenieras y de otras especialidades tcnicas y cientficas. En trminos genricos, se diferencian una serie de ramas en el campo de la ingeniera de las que las ms significativas se enumeran a continuacin. Ingeniera civil. La ingeniera civil comprende la planificacin y el desarrollo de talleres, fbricas, trabajos de agricultura, minera y, especficamente, obras pblicas. En tal categora se incluyen la ingeniera mecnica, la qumica y las de transporte. Este ltimo grupo engloba otras disciplinas especficas como la ingeniera aeronutica, que se ocupa del desarrollo de aviones, helicpteros y otras aeronaves capaces de realizar funciones de observacin y transporte con su rama paralela, la astronutica, centrada en la concepcin y el diseo de naves espaciales, y la ingeniera naval, que estudia la forma ms adecuada del casco para cada embarcacin, as como la planificacin de las partes de la estructura y la infraestructura de ios barcos para que el transporte martimo sea rpido y rentable. En el campo de la electrnica, la labor del ingeniero se centra en el diseo y distribucin de componentes en los circuitos para su aplicacin industrial y de telecomunicacin. Ms especficamente, la microelectrnica constituye la base de funcionamiento de potentes computadoras, y de sistemas automticos y de control fundamentales para cualquier proyecto de ingeniera industrial. Otras ingenieras de moderno desarrollo, como la bioingeniera o ingeniera gentica, consideran los organismos vivos como sistemas susceptibles de ser controlados e incluso modificados, con criterios tcnicos y econmicos. Aunque desde muy antiguo los ganaderos seleccionaban los cruces de animales de granja y los agricultores escogan tambin las semillas idneas para el terreno y clima en el que se sembraban, el anlisis matemtico y estadstico, junto con el perfeccionamiento de las tcnicas de laboratorio, han permitido crear mediante tcnicas artificiales nuevas especies de animales y plantas capaces de producir en mayor cantidad y calidad, as como de adaptarse a terrenos y climas hostiles para la vida. Sin embargo, existen fundadas reservas sobre el peligro que conllevara la explotacin a escala industrial de especies originadas en laboratorio por manipulacin de material gentico. Ingeniera militar. Trascendiendo el mbito de la planificacin, diseo y construccin de obras civiles, el cuerpo militar de ingenieros se encarga de proyectar y llevar a cabo las construcciones militares y los artificios necesarios para la lucha en el campo de batalla. Entre las misiones blicas que competen a este cuerpo cabe mencionar la colocacin y el levantamiento de campos de minas, la voladura de instalaciones

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enemigas y, en algunos pases, los servicios de transmisiones. Por otra parte, los ingenieros militares tambin se encargan de la construccin de fortificaciones y acuartelamientos permanentes, del tendido de pontones, de los servicios militares de ferrocarriles y del despliegue de lneas de comunicacin y puestos de mando. Planificacin en ingeniera de construccin. El proyecto de ingeniera comprende varias etapas y aspectos, que por lo general suelen diferenciarse en fases de planificacin, construccin, mantenimiento y mejora. Los estudios de viabilidad o de preproyecto ponen de manifiesto la oportunidad de la construccin, aunque sea sobre la base de estimaciones que como tales conllevan cierto grado de incertidumbre. Adems, deben contemplarse en ellos los diferentes mtodos y soluciones alternativas de la propuesta, de manera que cuando se tome la decision de construir se disponga del esquema general idneo. El estudio de la ubicacin de la construccin es un apartado de la mxima importancia que, de fallar, puede disminuir el rendimiento del trabajo desarrollado. No hay que olvidar que construcciones como obras pblicas, fbricas y edificios deben adaptarse al hombre y no a la inversa.