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AIimentacin en Ia niez: DesarroIIo fisioIgico

deI nio
1. La etapa preescolar
La etapa que va desde 1 hasta 3 aos, se
caracterizada por un enlentecimiento en el ritmo de
crecimiento del nio y por una estabilizacin en la
ganancia de peso. Durante esta etapa se pierde
masa grasa y agua corporal, y se gana agua
intracelular, masa sea y muscular. A los 3 aos de
edad se completa la denticin y los diferentes
rganos van alcanzando un grado de madurez que
va aproximndose al del adulto. El desarrollo
fisiolgico, la regulacin del hambre y la saciedad
permiten que el nio pueda tolerar una alimentacin
variada, adquiere capacidad para moverse y por
tanto, mayor autonoma, independencia y desarrollo
de la curiosidad por su entorno. Durante este
periodo el nio utiliza la boca como una fuente ms
para experimentar y reconocer su entorno. Adems,
se producen cambios en la personalidad del nio y
puede tener lugar una disminucin del apetito,
ocasionando problemas a la hora de comer.
2. La etapa escolar
Esta etapa corresponde a los 3-4 aos y finaliza
entre los 10-12 aos en las nias y los 12-14 aos
en nios. Para proponer una alimentacin adecuada
es necesario valorar los requerimientos y
necesidades del nio en edad escolar, saber la
actitud que tienen los nios ante los alimentos,
conocer las caractersticas correspondientes a cada
edad y seguir las pautas necesarias para la
elaboracin de una dieta adecuada y adaptada.
A su vez, algunos autores dividen este periodo en
dos etapas:
1. a) La primera corresponde a la escolarizacin
del nio -entre los cuatro y seis aos-, donde el
desarrollo psicomotor y social ocurre de forma
lenta y progresiva y el crecimiento es ms a
menos estable. Adems, durante este periodo
tiene lugar la madurez de los rganos y los
sentidos, aumentan las influencias externas a la
familia y simultneamente existe una gran
variabilidad en la actividad fsica interindividual.
Se desarrollan las habilidades manipuladoras
que contribuyen a que el nio empiece a comer
solo, utilizando al principio sus dedos para
tomar de alimentos, posteriormente la cuchara y
por ltimo el cuchillo -a cinco o seis aos de
edad-.
2. b) La segunda etapa va desde los 7 hasta los 14
aos, donde el nio experimenta unos cambios
distintos a los de la etapa de escolarizacin.
Entre los siete y diez aos, la actividad fsica
aumenta de manera paulatina, el crecimiento es
continuo y estable y el nio aprende a ser ms
independiente en las comidas, sin necesidad de
la vigilancia de los padres. Entre los once y los
catorce aos de edad, el ritmo de crecimiento
se ve incrementado y comienzan a imitar a los
adultos en cuanto a costumbres, gustos y
hbitos. Adems, aumentan las necesidades
nutricionales debido a que la actividad fsica del
nio es mayor, especialmente cuando realiza
actividades deportivas. En caso de que el nio
tenga un comportamiento sedentario, sus
necesidades energticas obviamente sern
menores.
Necesidades nutricionales en l
Cuando se proponen los requerimientos
nutricionales y los patrones de alimentacin durante
la edad escolar, se debe prestar especial atencin a
los siguientes factores: las necesidades metablicas
basales, sexo, composicin corporal, velocidad de
crecimiento, actividad fsica y desarrollo psicosocial.
De esta manera se evitarn excesos o dficits de
nutrientes. Por ello, diferentes organismos como la
OMS, la FAO y UNICEF, peridicamente publican
unas recomendaciones de energa, macronutrientes
y micronutrientes en funcin de la edad y el sexo del
nio. En la actualidad, las necesidades de energa
se calculan en funcin de los diferentes factores que
influyen en el balance energtico del nio en base a
la edad, considerando los datos publicados desde
1997 por el Instituto de Medicina de la Academia
Nacional de Ciencias Americana (Dietary Reference
Intake, DRI), recopiladas en el 2006 (ver Tabla 1).
Para prevenir la desnutricin, las DRI han
experimentado una reduccin con respecto a las
recomendaciones RDA (Recommended Dietary
Allowances), publicadas por el comit de de
Alimentacin y Nutricin (Food and Nutrition Board,
FNB).
Conseguir el equilibrio de nutrientes
La dieta debe ser equilibrada en cuanto a la
proporcin de nutrientes y variada en alimentos para
evitar que un solo alimento cubra las caloras de una
comida. Adems, debe aportar la energa suficiente
para poder realizar actividades propias de la edad y
proporcionar placer.

Tabla 1. Ingestas dietticas recomendadas en
macronutrientes por gnero, en la niez y
adolescencia. Fuente: Ingestas dietticas
recomendadas en macronutrientes. Food and
Nutrition Borrad. Institute of Medicine. Dietary
Referente Intake (DRI) 2006.
Hidratos de carbono. La EFSA recomienda que los
hidratos de carbono aporten entre un 45% y un 60%
de la energa total desde el ao de edad hasta los
dieciocho (Tabla 2). Se recomiendan azcares de
absorcin lenta o en forma de almidn y que
incluyan fibra, intentando evitar el consumo de
azcares simples. En Europa, la ingesta media de
hidratos de carbono en nios vara entre el 48-58 %
de la energa total. El consumo habitual de alimentos
que contengan azcar puede aumentar el riesgo de
padecer caries dental, sobre todo cuando la higiene
bucal no es adecuada. Sin embargo, no existen
datos que fijen el lmite superior de azcar ingerida
en funcin del riesgo de desarrollar caries, aunque si
encontramos algunas evidencias en las que ingestas
de azcares simples en cantidades superiores al
20% de la energa total, podran aumentar las
concentraciones de triglicridos y colesterol en
suero; dando lugar a efectos adversos en la
respuesta de la insulina a la glucosa cuando la
ingesta se encuentra entre el 20 y 25% de la energa
total.
Fibra. La EFSA recomienda que la ingesta diettica
de fibra en nios sea similar a la de adultos,
ajustando la cantidad a la energa ingerida en
funcin de la edad del nio. Se considera que para
tener una funcin laxante adecuada se requiere una
ingesta de 2g/MJ (aproximadamente 8,3 g/1.000
kcal) de fibra en nios mayores de un ao.
Tabla 2. Ingestas dietticas recomendadas de
hidratos de carbono y fibra diettica de 1 a 14 aos.
Fuente: EFSA, 2010
Protenas. Los requerimientos de protenas en nios
incluyen dos componentes: el de mantenimiento y el
de crecimiento (Tabla 3).

Tabla 3. Requerimientos promedio de protenas en
bebs a partir de 6 meses y nios de hasta 10 aos
de edad (WHO/FAO/UNU, 2007). Fuente: EFSA,
2010
El requerimiento de protenas, se define como la
ingesta mnima que proporciona un balance de
nitrgeno positivo para el crecimiento de nios que
tienen un ndice de masa corporal apropiada, un
balance energtico y una actividad fsica moderada
OMS/FAO/UNU (2007). Como se muestra en
la Tabla 3, la EFSA acepta los requerimientos
promedio de protenas para bebs de ms de seis
meses, nios y adolescentes elaborados por la
OMS/FAO/UNU (2007). Adems, se aadirn los
requerimientos de crecimiento, que se corrigen por
la eficiencia de la utilizacin de la protena
procedente de la dieta.
Grasas. En la Tabla 4, se muestran los
requerimientos de grasas en nios.

1.Valores dietticos de referencia como en
adulto, salvo cuando se indique lo contrario.
2. Basado en las estimaciones experimentales
de la ingesta adecuada de nutrientes/informes
de consenso (Aggett y col, 1994, Agostoni y col,
2008.)
3. Basado en el consumo medio estimado ms
bajo de la Unin Europea, donde los sntomas
de deficiencia no estn presentes.
Tabla 4. Ingestas dietticas recomendadas de
grasas en bebs a partir de seis meses y nios
mayores de cuatro aos de edad Fuente: EFSA,
2010
Requerimientos especficos en funcin de Ia
edad
Etapa de 1-3 aos
Las necesidades de energa del nio durante el
perodo que va desde el primer ao hasta el tercero
de vida disminuyen, ralentizndose paralelamente la
velocidad de crecimiento, por lo que tienen menor
apetito al reducirse las necesidades energticas.
Alrededor de los 3 aos puede aparecer neofobia en
el nio, es decir aversin a probar alimentos nuevos;
fase de negatividad en la cual tiene lugar la
estructuracin de la dieta propia de cada nio.
Se aconseja que la distribucin de caloras a lo largo
del da sea de un 25% en el desayuno, 30% en la
comida, 15% en la merienda y 30% en la cena,
asegurndose que la dieta sea lo ms variada y
equilibrada posible.
Las normas nutricionales deben ser flexibles y
adaptadas a cada nio, pero teniendo en cuenta que
es necesaria la inclusin de todos los grupos de
alimentos. Si el nio no pudiera masticar bien los
alimentos o no quisiera tomar nuevos, se pueden
elegir otras opciones de preparacin del alimento en
cuestin, por ejemplo: distintas texturas y colores,
diferentes sabores, etc. Es importante promover
hbitos saludables como comer en familia, en un
ambiente relajado o si es en la guardera con la
compaa de otros nios.

Etapa de 4-6 aos de edad
A partir de los 4 aos, el ritmo de crecimiento del
nio empieza a estabilizarse (5-7 cm de altura y
entre 2,5 a 3,5 kg de peso por ao), hasta llegar a la
pubertad. Las necesidades de energa son
proporcionalmente ms bajas y en esta edad el nio
no muestra un gran inters por los alimentos.
Adems, los nios aprenden las costumbres
familiares por imitacin y es una etapa donde se
consolidan los hbitos nutricionales.

Etapa de 7-10 aos de edad
Esta etapa se caracteriza por la estabilidad y por un
crecimiento lineal de 5 a 6 cm por ao. A partir de
los 7 aos de edad del nio, se produce un aumento
medio en el peso prximo a 2 kg cada ao y de 4 a
4,5, cuando se aproxima a la pubertad.

AIimentacin en Ia niez. Ingesta de Ios grupos
de alimentos
En los ltimos aos, la alimentacin de los escolares
ha sufrido cambios estrechamente relacionados con
los hbitos alimentarios, donde prevalece el
consumo de alimentos con alto contenido calrico
ricos en grasas y azcares. La alimentacin de la
gran mayora de nios incluye desde el punto de
vista nutricional un desayuno deficiente, influyendo
de manera directa en el rendimiento mental y fsico.
Por ello, se aconseja que el desayuno sea
equilibrado y contenga alimentos del grupo de los
lcteos, cereales y frutas.
Algunas de las recomendaciones para mejorar la
dieta de los nios escolares se resumen a
continuacin:
a) La familia debe ejercer un papel fundamental en
la adquisicin de hbitos saludables, puesto que el
nio aprende por imitacin y es un momento crucial
en la consolidacin de patrones alimentarios, que
sern decisivos en la edad adulta.
b) Es aconsejable que el horario de las comidas sea
regular, adaptado a los horarios de la familia y que
se alcancen los requerimientos energticos diarios
mediante las 3 comidas principales y 2-3
secundarias, considerando el desayuno como una
de las comidas principales.
Es importante resaltar que una de las comidas ms
importantes del da es el desayuno y como muestra
la Figura 1, debe cubrir el 25% de la ingesta diaria.
Uno de los mayores inconvenientes para que el nio
desayune correctamente por la maana, son los
horarios estrictos que provocan apresuramiento y el
nio todava esta somnoliento. La no realizacin de
un desayuno en condiciones origina falta de atencin
y en consecuencia una bajada del rendimiento
escolar. Los estudios llevados a cabo demuestran
que en Espaa entre el 10 y el 15% de los escolares
no desayuna y entre un 20 y un 30% lo hacen de
forma incorrecta. Por tanto, es importante que los
padres organicen el horario de forma que el nio
pueda desayunar correctamente.
A lo largo del da el reparto de caloras vara, de
forma que stas se distribuyen habitualmente en 4 o
5 tomas. La distribucin en 4 comidas sera la
siguiente: 25% en el desayuno, 30%-35% en la
comida, 15% en la merienda y 25-30% en la cena. A
la opcin de 5 tomas correspondera un 20% en el
desayuno, 10-15% en el almuerzo, un 25-35% en la
comida, 10-15% en la merienda y un 25% en la
cena.
Figura 1.
Porcentaje de ingesta diaria de caloras distribuidas
en cinco tomas. Fuente: Gua de comedores
escolares. AESAN, 2008.
c) La dieta debe planificarse de manera que incluya
alimentos de todos los grupos, de forma que queden
cubiertas todas las necesidades nutricionales.
Dependiendo de la edad del nio, puede ser
aconsejable modificar la textura de los alimentos en
forma de pur u otras formas culinarias que faciliten
la ingesta.
d) En Espaa se sigue por lo general la la Dieta
Mediterrnea, que es una dieta equilibrada,
moderada y variada y convierte a la poblacin
espaola en una de las ms longevas del mundo.
Una de las caractersticas ms importantes de esta
dieta es la riqueza de los alimentos de cada grupo y
su forma de preparacin culinaria, permitiendo que
sea rica y variada. Comer de todo pero sin excesos y
fomentar el consumo de alimentos de calidad
propios de cada estacin, permiten disfrutar del
momento de la comida a la vez que generan un
estilo de vida saludable.
e) Potenciar el consumo de pescado, como fuente
principal de cidos grasos omega-3 y aconsejar el
empleo de aceite de oliva, principalmente el virgen
por sus propiedades antioxidantes (rico en
polifenoles y tocoferoles). Adems, se aconseja el
consumo de frutos secos como nueces, cacahuetes,
almendras y pistachos, entre otros, por contener
cidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados.
f) Aumentar el consumo de fibra natural por ingesta
de frutas y verduras (5 raciones diarias), legumbres y
cereales integrales.
g) Se recomienda disminuir la ingesta de grasas
saturadas y colesterol, evitando consumir alimentos
ricos en grasas animales (tocino, manteca de cerdo,
mantequilla, etc.) y grasas vegetales (aceite de coco
y palma). h) Reducir el consumo de azcares
refinados y procesados (golosinas y dulces) y
aumentar el consumo de cereales no azucarados.
i) La ingesta de lcteos en las diferentes edades,
debe ser suficiente para cubrir las necesidades de
calcio. j) Reducir el consumo de sal, limitando la
ingesta de alimentos precocinados, salsas y
aperitivos con alto contenido en sal.
k) Sustituir las bebidas azucaradas tipo refrescos,
bebidas carbonatadas, zumos artificiales por agua
natural. l) Se desaconseja una alimentacin donde
predominen las grasas y azcares (bollera
industrial, patatas fritas, golosinas), por su alto
contenido calrico y su contribucin al desarrollo de
sobrepeso y obesidad en el nio.

Como ensear buenos hbitos alimentarios a los
nios
La educacin nutricional se define como la parte de
la nutricin aplicada orientada hacia el aprendizaje,
adecuacin y aceptacin de los hbitos alimentarios,
en funcin de la cultura alimentaria a la que
pertenece el individuo, con el objetivo final de
promocionar la salud.
DificuItades en Ia aIimentacin en nios de 1 a 3
aos
Los nios de 1 a 3 aos pertenecen a una etapa en
la que deben aprender a comer todo tipo de
alimentos. Durante este periodo los nios pasan de
alimentarse exclusivamente a base de alimentos
lquidos o semislidos, a ingerir tambin alimentos
slidos. En este proceso el nio empezar a
masticar, saborear y a familiarizarse con los distintos
tipos de alimentos y sus texturas. As, poco a poco
se incorporaran a la dieta de los adultos y adquieren
los hbitos de alimentacin que influirn en su estilo
de vida durante la edad adulta. Por esta razn, es de
gran importancia prestar especial atencin a la
educacin alimentaria de los nios para que no
adopten comportamientos caprichosos con respecto
a algunos alimentos -como los dulces- que son poco
recomendables.
Algunos padres de nios de 1 a 3 aos, al observar
que sus hijos comen en menor cantidad se pueden
preocupar por la supuesta inapetencia. Estos padres
desconocen que durante esta etapa se produce una
disminucin fisiolgica del apetito y que no hay
razn para alarmarse. Tambin puede ocurrir que
exista una falsa inapetencia cuando el nio ingiere
muchos dulces, bebidas azucaradas, gran cantidad
de leche y comen sin un horario determinado; todo
ello condiciona al nio a rechazar otros alimentos
ricos en nutrientes como las verduras.
A veces, los nios de estas edades se niegan a
tomar determinados alimentos, a tal actitud se le
llama negativismo, que suele manifestarse en nios
sobreprotegidos que tienen padres permisivos con
los caprichos del nio. Por otra parte, durante el
periodo que dura cada comida el nio debe aprender
tambin a comportarse adecuadamente, adoptando
buenos modales y hbitos de higiene personal.
Hbitos recomendados para nios de 1 a 3 aos
Para evitar la inapetencia, el negativismo y un
comportamiento inadecuado, es recomendable
seguir una serie de pautas que se detallan a
continuacin.
1. - Cumplir con un horario para las comidas
principales, a la vez que se procura controlar el
picoteo entre horas.
2. - En nios de 1 a 3 aos se deben servir
raciones muy pequeas, y de esta forma dar pie
a que el nio repita del mismo alimento y no se
canse. As, los padres darn a conocer nuevos
alimentos ms ricos en matices palatabilidad- y
con texturas diferentes.
3. - Los alimentos nuevos se van introduciendo
poco a poco, de forma que se les ofrece en
cantidad muy pequea al principio de la comida,
pueden ser dos o tres cucharadas de alimento
de forma distendida y sin enfados. Se puede
incluso negociar la cantidad que va a tomar.
4. - Si se niega a probar un alimento, no sustituirlo
por otro que le guste ms, de forma que del
segundo plato tome la misma cantidad que del
primero. Si el nio se pone caprichoso y
agresivo, conviene no enfadarse ni imponer
castigo, sencillamente tras un tiempo que se
considera el necesario para comer, se retira la
comida y se espera hasta la siguiente comida.
De esta forma el nio no vincular la comida
con enfado o estrs.
5. - Tambin es importante que el alimento no est
ni muy fro ni muy caliente.
6. - El ambiente familiar que se cree durante el
transcurso de la comida -no ms de 30 minutos-
, es importante para estimular al nio a
compartir experiencias y estar con la familia en
un ambiente tranquilo. Por esta razn, se
desaconseja que se utilice este momento para
peleas entre diferentes miembros de la familia,
ver la televisin, jugar, hablar por telfono y
otras distracciones.
7. - La decoracin de los platos y el respeto por las
preferencias culinarias de los nios tambin
estimulan el apetito.
8. - Explicarle al nio lo bien que saben los
alimentos saludables, ensearles a comer fruta
y yogur entre horas y obviar los alimentos
dulces, para evitar que desarrollen un gusto
exacerbado por las golosinas y bollera.
9. - Ensearle al nio que antes de tocar la comida
se tiene que lavar las manitas y los dientes
despus de comer.
10. - Es importante ensearle al nio que debe
estar sentadito y derecho en su trona y
permanecer en la mesa hasta que termine la
comida.
11. - Poco a poco, el nio aprender a utilizar
los cubiertos y el vaso. Cuando cumpla los tres
aos de edad el nio ya puede utilizarlos todos,
con la excepcin del cuchillo.
Dificultades en relacin con Ia aIimentacin en
nios de edad preescoIar y escoIar
En los ltimos aos, en los pases desarrollados se
han producido cambios muy importantes en los
estilos de vida. Diversos factores han influido en
estos cambios, como los avances tecnolgicos en el
sector agroalimentario, la paulatina incorporacin de
la mujer al trabajo, cambios en la estructura de la
familia, la vida en las grandes ciudades, los anuncios
televisivos, la escolarizacin y la disponibilidad de
dinero por parte de los menores, que les permite
adquirir parte de los alimentos que consumen. Estos
cambios en los hbitos alimentarios se caracterizan
por un mayor consumo de caloras -con respecto a
las estrictamente necesarias-, de alimentos de
origen animal con mayor aporte de protenas y
grasas, as como de alimentos ricos en azcar como
bollera, bebidas azucaradas, golosinas, etc.
Estudio realizados en varios pases de la Unin
Europea, como el EUFC y el GALNUT en Galicia,
demuestran que un alto porcentaje de nios no
come en familia a medioda, compran los almuerzos
ellos mismos y se basan en bollera con bajo valor
nutricional y elevado contenido calrico. La mayora
de nios o no come en casa o pasan horas varias
horas solos en casa, "acompaados por la
televisin, el ordenador o la consola, con una
despensa llena de alimentos industriales disponibles
para ser consumidos en cualquier momento. A esta
situacin se le suma la gran cantidad de nios que
desayunan y comen en la cafetera o el comedor
escolar, por lo que tienen fcil acceso a la bollera
industrial, bebidas y golosinas.
Adems, los estudios revelan que los nios pasan
ms horas sentados delante de la pantalla de
televisin que el que dedican a la actividad escolar.
La publicidad televisiva tiene como objetivo
importante el mercado infantil, induce al consumo de
determinados alimentos atractivos por su sabor o por
ir acompaados de regalos. La informacin que la
televisin ofrece sobre alimentacin es a veces
contradictoria, ya que por un lado estimula a
consumir alimentos continuamente, y sin embargo
por otra presenta un patrn de delgadez como
sinnimo de xito y salud. Adems el mundo de la
moda tambin promociona un modelo de tallas
inadecuado.
Todos estos aspectos contribuyen a que se
produzcan desajustes nutricionales y emocionales
por miedo a la obesidad, al colesterol, a la grasa, y
que se promocione la delgadez como modelo de
belleza. El nio podra tener una imagen
distorsionada de s mismo y verse o muy gordo o
muy flaco. Esta distorsin podra llevar, desde antes
de cumplir los diez aos de edad, a realizar dietas
hipocalricas, ejercicio excesivo y provocar
desequilibrios nutricionales importantes, con
repercusiones muy graves.
Algunos estudios demuestran que el nivel
sociocultural de los padres influye en el tipo de
alimentos que consume la familia. De manera que
en familias de mayor nivel educacional, aumenta el
consumo de productos lcteos, frutas, verdura,
carne y pescado y disminuye el de alimentos
industriales; mientras que en familias de nivel
educacional inferior, los alimentos rpidos y ms
ricos en grasa y azcar son los ms consumidos.
Por ello, la educacin nutricional de los padres es la
herramienta ms importante para prevenir los
trastornos de la conducta alimentaria, ya que son los
encargados de desarrollar y transmitir, en el mbito
familiar, unos hbitos alimentarios saludables.
Hbitos recomendados para nios en edad
preescolar y escolar
Los nios en edad preescolar responden a seales
internas de hambre y saciedad, a diferencia de los
adultos que responden ms a seales externas. Por
esta razn, el nio no ingiere la cantidad de
alimentos de una forma homognea, y depende de
la cantidad de energa que consuma en cada
momento. Por ello, es recomendable servir raciones
pequeas y permitir que repita de un alimento para
que no se sature. Adems, a estas edades
empiezan a interesarse por el sabor de los alimentos
y a tener preferencias por algunos de ellos.
Conforme crecen los nios, les aumenta el apetito y
si existe una buena educacin nutricional habr una
tendencia a que desaparezcan los caprichos y el
negativismo. Es importante tambin mantener un
horario de comidas constante, para que puedan
utilizar y metabolizar los nutrientes de forma ptima.
Educacin en los colegios
El mbito escolar puede ser un lugar estratgico
para desarrollar una correcta educacin nutricional.
En 1962 se firm un convenio entre Espaa y
diferentes organizaciones: FAO, UNICEF y la OMS,
para el desarrollo del programa EDALNU. El objetivo
de EDALNU se centraba en la sensibilizacin de
profesores y sanitarios sobre la importancia de la
nutricin y alimentacin, haciendo un especial
hincapi en la educacin escolar. Una de las
herramientas ms importantes desarrollada por
EDALNU, relacionadas con la educacin nutricional
fue la "rueda de los siete grupos de alimentos
(Figura 2), que se utiliza para recordar que una dieta
completa debe incluir alimentos de todos los grupos.

Figura 2. Rueda de los alimentos del Programa de
Educacin en la Alimentacin y Nutricin (EDALNU)
del Ministerio de Sanidad, aos 70. Hay que tener en
cuenta que hoy en da, muchas familias optan por
dejar a los nios en el comedor debido a diferentes
motivos: la incorporacin de la mujer al mercado
laboral, el aumento de familias monoparentales, las
grandes distancias entre el hogar y el colegio. Por
tanto, los comedores escolares pueden jugar un
papel muy importante en la educacin nutricional,
tanto en lo referente a la ingesta correcta de
nutrientes como en la adquisicin de adecuados
hbitos y actitudes saludables. Durante la infancia y
adolescencia, los requerimientos nutricionales son
altos y hay que estar especialmente atentos para
evitar que se sufran deficiencias. Por ello, es
importante que los padres, profesores y
responsables del comedor, participen en la
implantacin de pautas de alimentacin adecuadas
para cada edad. As, los comedores escolares
deberan:
1. - Desarrollar hbitos alimentarios adecuados y
ofertar un plan de mens equilibrados,
ajustados a los requerimientos nutricionales en
funcin de la edad.
2. - ntroducir poco a poco alimentos de todos los
grupos en sus mens y ensear a los nios que
deben comer de todo.
3. - Ensear a los nios a respetar al resto de
compaeros de mesa.
4. - Compartir con la familia el proceso educativo
en el mbito de la nutricin y segn las
necesidades especficas de cada nio (alergias,
diabetes, obesidad, etc.)
Hay que tener en cuenta que en el comedor del
colegio, la comida tiene que aportar el 30-35% de los
requerimientos nutricionales de cada uno de los
grupos de edad. El men debe constar de un primer
plato con verduras, legumbres, seguido de carne o
pescado y de postre una fruta, acompaado de agua
y pan.
En el caso de los comedores de guardera, se
recomienda que los alimentos que son difciles de
masticar se preparen de forma que se les facilite la
ingesta, utilizando por ejemplo carne picada, guisos,
pescados sin espinas. El pan y el agua tambin
deben estar presentes en la comida. Respecto al
postre conviene terminar con fruta y tratar de evitar
el lcteo que compite por la absorcin del hierro,
mientras que la fruta la puede favorecer.
Hay que tener en cuenta que en el comedor del
colegio, la comida tiene que aportar el 30-35% de los
requerimientos nutricionales de cada uno de los
grupos de edad. El men debe constar de un primer
plato con verduras, legumbres, seguido de carne o
pescado y de postre una fruta, acompaado de agua
y pan.
En el caso de los comedores de guardera, se
recomienda que los alimentos que son difciles de
masticar se preparen de forma que se les facilite la
ingesta, utilizando por ejemplo carne picada, guisos,
pescados sin espinas. El pan y el agua tambin
deben estar presentes en la comida. Respecto al
postre conviene terminar con fruta y tratar de evitar
el lcteo que compite por la absorcin del hierro,
mientras que la fruta la puede favorecer.

Recomendaciones dietticas en nios
Una dieta saludable debe ser variada y rica en
alimentos de distintos grupos. Desde un punto de
vista nutricional, cada grupo de alimentos presenta
unas propiedades diferentes y si se realiza un
consumo adecuado de estos, se seguir una dieta
equilibrada. Adems, tambin es importante cambiar
la preparacin culinaria y su presentacin, de forma
que vare la composicin nutricional de los mismos.
As mismo es importante tener en cuenta que no hay
comida buena o mala, sino dietas desequilibradas,
por lo que dietas de diferentes culturas pueden
cubrir los requerimientos nutricionales del individuo.
Es imprescindible que la poblacin sepa en que
consiste un men adaptado a las necesidades en
cada etapa de la vida. En la tabla aparecen las
raciones recomendadas para la poblacin infantil.
Tabla 5. Raciones recomendadas para la poblacin
infantil. Fuente: Fundacin Espaola de la Nutricin
La Agencia Espaola de Seguridad Alimentaria y
Nutricin (AESAN) ha desarrollado una estrategia -
pirmide NAOS (verFigura 3)- para la nutricin,
actividad fsica y prevencin de la obesidad, para
transmitir de forma sencilla y clara a la poblacin la
necesidad de seguir a diario hbitos saludables y
actividad fsica.
Figura 3. Pirmide NAOS. Fuente: "La alimentacin
de tus nios y nias". AESAN, 2010.
Sabas qu?
* Fuente de los grficos de este apartado: Gua de
comedores escolares, AESAN, 2008.

BibIiografa
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edad preescolar y escolar. En: Ballabriga A,
Carrascosa A, eds. Nutricin en la infancia y
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- Ministerio de Sanidad y Consumo. Agencia
Espaola de Seguridad Alimentaria y Nutricin. Gua
de comedores escolares. 2008.
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Daz de Santos, 2001.
- La alimentacin de tus nios y nias. Nutricin
saludable de la infancia a la adolescencia. Agencia
Espaola de Seguridad Alimentaria y Nutricin
(AESAN). Ministerio de Sanidad, Poltica Social e
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- Leis Trabazo R., Tojo Sierra R., Ros Mar L.
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En: Gil A., ed. Tratado de nutricin. 2a ed. Madrid,
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- Leis R, Tojo R, Castro-Gago M. Nutricin del nio
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