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Investigacin No.

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Accesorios del Sistema de Refrigeracin
Sabemos1 que el ciclo de refrigeracin est integrado por componentes, accesorios y controles. Esto es una forma de diferenciar solo para una mejor comprensin de su operacin. Lo importante, es que el sistema de refrigeracin2 pueda funcionar eficientemente, con el menor costo de operacin y con la seguridad de que el compresor no va a sufrir daos. Tambin se sabe que los componentes del sistema son aquellos, indispensables, para que el sistema de refrigeracin funcione, tales son: El evaporador, el condensador, el compresor, y el regulador de flujo que bien puede ser un tubo capilar o una vlvula de expansin; con estos cuatro componentes integrados por la tubera, y con refrigerante, el sistema funciona y enfra. Un ejemplo tpico es el refrigerador domstico simple que no tiene ms all de su compresorcito hermtico, un evaporador esttico de placa doblada, el condensador esttico atrs del refrigerador y el tubo capilar; lo nico que lleva sujeto a desgaste y movimiento, es el compresor, y un termostato que lo acciona y que est fuera del sistema de refrigeracin. Los accesorios como su nombre lo indica, son dispositivos secundarios que servirn para proteger, controlar, supervisar, o mejorar algo en el sistema y se utilizarn slo aquellos que sean necesarios. Cabe recordar que el sistema ms eficiente ser el que tenga menor cantidad de accesorios, conexiones y longitud de tubera, adems de que estas sean de dimetro adecuados. No es el propsito de este artculo explicar el funcionamiento del ciclo de refrigeracin, sino explicar la funcin e importancia de cada uno de los accesorios en el sistema.

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Edward G. Pita, principios de refrigeracin y aire acondicionado, pg. 234, 245. Ciclo de refrigeracin, dem.

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Tomando como referencia la figura del ciclo de refrigeracin, se observan los accesorios ms conocidos, de los cuales no necesariamente debe llevarlos todos sino que llevar los que se requieran nicamente. La razn de mostrarlos todos, es para identificar su localizacin en el sistema. A continuacin se mencionan algunos de los accesorios ms tpicos del sistema de refrigeracin y su funcin, a partir del compresor y en el orden del sentido del flujo. Mofle de Descarga. Funcin: minimizar las pulsaciones del flujo ocasionada por el compresor reciprocante, as como la vibracin y ruido para evitar que de rompan soldaduras en las uniones de tubera y se lleguen a daar algunas partes; tambin sirve para minimizar el nivel de ruido. Localizacin: en la tubera de descarga inmediato al compresor. Aplicacin principal: para los compresores reciprocantes semi-hermticos. Los compresores hermticos tienen su mofle internamente. Separador de Aceite. Funcin: Separar el aceite que sale del compresor hacia el sistema conjuntamente con el gas refrigerante y devolverlo al crter, particularmente en aquellos casos en que hay la posibilidad de un retorno deficiente de aceite al compresor. La forma primaria y natural como debe ser resuelto el retorno de aceite al compresor, es por el adecuado dimensionamiento y diseo de las tuberas de refrigeracin, especialmente la de succin. Aplicaciones: Para sistemas de baja temperatura, para sistemas de temperatura media en que la unidad condensadora est por arriba del nivel del evaporador y para aquellos sistemas con tuberas muy largas entre la UC y la UE, o de multi-circuitos como es el caso de supermercados. Para sistemas de aire acondicionado por lo general no es necesario, salvo alguna excepcin. Localizacin: En la tubera de descarga, inmediato a la salida del compresor. Filtro Deshidratador de Lnea de Aceite. Funcin: Proporcionar filtracin y secado del aceite. En el Aceite es donde mayormente se acumula la contaminacin. Es un excelente auxiliar para la descontaminacin y proteccin de los sistemas de refrigeracin. Aplicacin: Sistemas de refrigeracin en paralelo (racks), aunque en realidad es un accesorio que debieran llevar todos los sistemas de refrigeracin con compresores hermticos y semihermticos que dispongan de una lnea de retorno de aceite al compresor. Localizacin: En la lnea de retorno de aceite entre el separador y el compresor. Vlvula de Retencin (o check). Funcin: Permite el flujo solo en un sentido, indicado por la flecha impresa en la vlvula.

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Aplicacin: Depende de cada necesidad. En el caso de la figura, servir para que cuando la unidad condensadora est parada, en un bajo ambiente exterior, el refrigerante que se condensa solo vaya hacia el tanque recibidor y no hacia el separador ya que si tal fuera el caso, habra lquido en el fondo del separador de aceite y al abrir la valvulita flotadora regresara lquido al crter en vez de aceite. Localizacin: en cualquier parte que se pueda requerir. Vlvulas de servicio angulares. Funcin: Cortar o permitir el flujo para dar servicio al sistema de refrigeracin. Aplicacin: Donde sean requeridas. Localizacin: Mayormente en la entrada y salida del tanque recibidor. Podran ir tambin directo a las tuberas de lquido. Filtro deshidratador de la lnea de lquido. Funcin: Retener la contaminacin existente en el sistema de refrigeracin. La contaminacin es altamente daina y casi siempre concluye en daos al compresor, adems de daar o afectar el funcionamiento de otras partes del sistema como la VTE. Los contaminantes ms agresivos que se retienen son: humedad, cidos, suciedad, lodos, barnices, rebabas; hay otros contaminantes como ceras que causan obstruccin. La mayor parte de los contaminantes causan acidez en el refrigerante y esta a su vez es la mayor causa de la quemadura del compresor. Actualmente, con el uso de los refrigerantes HFC y los aceites POE que son altamente higroscpicos, se requieren filtros deshidratadotes de muy alta capacidad de Humedad, cidos y contaminacin slida Aplicacin: Para la lnea de lquido. Es importante mencionar que como los contaminantes son diferentes y causan problemas en diferentes componentes, hay que saber reconocer qu tipo de filtro deshidratador utilizar para cada necesidad y en que lugar corresponde instalarlo. No es adecuado utilizar un solo deshidratador para todo. Localizacin: En la lnea de lquido a la salida del tanque recibidor, o del condensador cuando no hay recibidor. Indicador de lquido y humedad (o mirilla, o visor). Funcin: Es la ventana al interior del sistema para reconocer si las condiciones del refrigerante son adecuadas para la operacin del sistema; por una parte nos muestra si el refrigerante est totalmente lquido antes de entrar a la vlvula de expansin (requerimiento indispensable), y si est libre de humedad, La humedad crea obstrucciones en la VTE y produce acidez en el refrigerante. No debe haber burbujas en el visor. Aplicacin: En todo sistema de refrigeracin. Por economa no se acostumbra en sistemas pequeos (fraccionarios). Localizacin: En la lnea de lquido.

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Vlvula manual tipo diafragma. Funcin: Cortar o permitir el flujo manualmente. Por su diseo ofrece alguna cada de presin. Aplicacin: En cualquier sistema de refrigeracin. Localizacin: En cualquier parte del sistema donde se requiera. Mayormente se usa en la lnea de lquido despus del deshidratador y el indicador de lquido. Vlvula solenoide. Funcin: Cortar o permitir el flujo elctricamente, lo que permite el control automtico remoto del flujo de refrigerante. Aplicacin: Fundamentalmente en la lnea de lquido, tanto para control de operacin, como para proteccin contra golpes de lquido, Tambin el la lnea de gas caliente para deshielo del evaporador, o para control de capacidad, y en la lnea de succin para servicio y/o control en sistemas de refrigeracin en paralelo. La forma de seleccin para la aplicaciones de gas es diferente. Localizacin: En cualquier lugar del sistema de refrigeracin donde se requiera. Nota: Al igual que es importante la adecuada seleccin de cualquiera de los accesorios, en el caso de las vlvulas solenoide es muy importante, ya que si la vlvula es muy chica para la capacidad requerida, ocasionar una gran cada de presin y por lo tanto prdida de capacidad del sistema, y si se selecciona muy grande, podra no operar ya que estas requieren una mnima cada de presin de operacin para poder permanecer abiertas; muchas vlvulas son devueltas por garanta porque al parecer no funcionan y resulta que estn buenas, slo que fueron mal seleccionadas. Tambin es importante insistir que las vlvulas solenoide deben ser seleccionadas por su capacidad en toneladas y el tipo de refrigerante antes que por el dimetro de la conexin; de otra manera, pudiera ser que la vlvula resultara muy chica e hiciera que el sistema pierda capacidad. Vlvula de bola. Funcin: Tambin es una vlvula manual de paso, pero sin cada de presin; algunas personas la justifican por ser una vlvula de cierre rpido pero este es un beneficio secundario. Al no tener cada de presin, no se afecta negativamente la eficiencia ni el costo de operacin del sistema. Aplicacin: En cualquier sistema de refrigeracin donde se requiera cuidar al mximo la eficiencia y el costo de operacin del sistema. Muchas personas creen que por su precio esta vlvula es ms cara, pero pierden de vista el gran ahorro en el costo de operacin y la alta eficiencia del sistema, que es para siempre. Localizacin: En cualquier parte del sistema donde sea requerido.

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Vlvula reguladora de presin de evaporacin Funcin: Regula la presin de evaporacin y por lo tanto la temperatura de evaporacin, lo que permite lograr la aplicacin deseada de enfriamiento en un sistema de refrigeracin con evaporadotes mltiples que deben funcionar a diferentes temperaturas, o para sistemas en paralelo. Aplicacin: Mayormente para los sistemas de refrigeracin en paralelo, ejemplo: supermercados o sistemas de refrigeracin industrial. Localizacin: En la salida de cada evaporador en la lnea de succin. Filtro deshidratador de succin. Funcin: Protege al compresor. Retiene la contaminacin existente en el sistema, antes del compresor para protegerlo. La contaminacin es altamente daina y casi siempre concluye en daos al compresor, especialmente la acidez y suciedad. La mayor parte de los contaminantes causan acidez en el refrigerante y esta a su vez es la mayor causa de la quemadura del compresor. Aplicacin: Para lnea de succin. Es importante mencionar que por norma todo compresor de tipo hermtico y semi-hermtico debe llevar un filtro deshidratador de succin, es como su seguro de vida y por lo tanto ahorra mucho dinero. Desafortunadamente, por razn cultural de una economa mal entendida y de una baja preparacin tcnica, en la mayora de los pases de Latinoamrica, el filtro de succin no es valorado y menos instalado, se ve muy caro. Localizacin: En la lnea de succin antes del compresor. Observaciones: Los deshidratadores de succin estn dotados de puertos de prueba de presin a la entrada y salida para verificar el comportamiento de la cada de presin a travs de este, tanto en el momento de su instalacin, como cuando ya ha reteniendo los contaminantes; esto es con el fin de que el incremento de la cada de presin no sobrepase ciertos lmites, ya que de igual manera, al incrementarse la cada de presin, caer la capacidad del sistema, se incrementar el consumo de energa y habr daos al compresor. Al seleccionar un deshidratador chico, se corre el riesgo de cadas de presin peligrosas desde origen. Por otra parte, se recomienda que el deshidratador de succin sea instalado en forma vertical con el flujo descendente, o al menos inclinado. Acumulador de Succin. Funcin: Protege al compresor contra regresos eventuales de refrigerante lquido. Aplicacin: Todo sistemas de baja temperatura, particularmente aquellos con sistema de deshielo por gas caliente. Todo sistema sujeto a posibles regresos de lquido al compresor, por ejemplo, cuando estn sujetos a variaciones de carga trmica. Localizacin: En la lnea de succin, antes del compresor.

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Vlvula Reguladora de Presin de Crter (o de succin). Funcin: Protege al compresor contra sobrecargas ocasionadas por alto flujo msico por arriba de la capacidad del compresor. Regula la presin de entrada para protegerlo contra sobrecargas durante el arranque inicial o despus de un deshielo. Tambin cuando la capacidad del motor del compresor es limitada. Aplicacin: Sistemas de refrigeracin donde la presin de succin llegue a ser eventualmente muy alta. Una vez que se van normalizando las presiones de trabajo, la vlvula va quedando abierta nuevamente. Localizacin: En la lnea de succin justo antes de la entrada del compresor. Es importante recalcar sobre la adecuada seleccin de cada uno de los componentes y accesorios del sistema, primero para que el sistema quede debidamente balanceado, y segundo para obtener la mxima capacidad, el menor costo de operacin y la seguridad de que el equipo queda protegido contra daos. Cuando los componentes y accesorios no se seleccionan adecuadamente, se correo el riesgo de que haya cadas de presin importantes que impactarn necesariamente en prdida de capacidad, alto costo de operacin y daos al compresor y la VTE.