Está en la página 1de 95

COMENTARIOS LOGOI

FILIPENSES
Por Frank Barker
1978 por Logoi, Inc., P.O. Box 350128, Miami, Florida, EE.UU. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproduccin total o parcial de esta obra sinpermiso escrito de los editores. Printed en U.S.A.

2007 por Logoi, Inc., Miami, Florida, EE.UU. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproduccin total o parcial de esta obra sinpermiso escrito de los editores.

CONTENIDO

PREFACIO I II III IV LA META DE DIOS PARA LOS CRISTIANOS EL FRUTO DEL SUFRIMIENTO CRISTO MAGNIFICADO EN NUESTROS CUERPOS QUE OS COMPORTEIS COMO ES DIGNO DEL EVANGELIO LA MENTE DE CRISTO OCUPAOS EN VUESTRA SALVACION LUZ PARA UN MUNDO EN TINIEBLAS

3 4 10 14

18 23 28 32 37 42 47 53 58 63 68 74 79

V VI VII

VIII EJEMPLOS AL REBAO IX X XI XII LA EXCELENCIA DEL CONOCIMIENTO DE CRISTO EL LLAMADO DE LO ALTO ENEMIGOS DE LA CRUZ LA ESPERANZA CRISTIANA

XIII REGOCIJAOS EN EL SEOR SIEMPRE XIV EL ANTIDOTO DE DIOS PARA LA ANSIEDAD XV EL CONTROL DE LA VIDA PENSANTE XVI EL SECRETO DEL CONTENTAMIENTO XVII COMO SER FUERTE EN CUALQUIER COSA QUE DEBA HACER XVIII LA SUFICIENCIA DE DIOS
Ministerios LOGOI www.logoi.org

84 89

Filipenses

PREFACIO
La Epstola de los Filipenses es el ms personal de los escritos del apstol Pablo. Est toda impregnada de un sentido de afecto y comprensin humana que contribuye en alto grado a su encanto. Llama la atencin tambin por su sencillez: en ella las ms profundas verdades teolgicas estn al alcance de la mente ms sencilla. La mayora de los comentaristas concuerda en que Pablo escribi esta epstola estando prisionero en Roma hacia el ao 62 D.C. Hay algunos, sin embargo, que opinan que fue desde Efeso, y no de Roma, desde donde el apstol se dirigi a los filipenses. Entre los argumentos que citan estos ltimos est el de que el repetido propsito del apstol de seguir viaje hacia el oeste y de volver a visitar a los filipenses resultara una contradiccin de haber l estado en Roma (ver 1:25 y 2:24). Pero esto en nada afecta el carcter y valor de la epstola. Su tema central es el amor. La iglesia en Filipos fue la primera iglesia europea fundada por Pablo en el ao 51 D.C. Entre sus fundadores estuvieron Lidia y el carcelero que se convirti con su familia. Su primer pastor, durante seis aos, fue Lucas, el autor del Evangelio y de los Hechos. La epstola aparece motivada por un acto de amor de los filipenses hacia su fundador. Epafrodito fue comisionado para llevarle una ofrenda en metlico, y el apstol se sinti conmovido y agradecido; l se hallaba en ese momento en angustiosa necesidad de ayuda material. Epafrodito casi pierde la vida en el intento, pues enferm durante su estancia junto a Pablo. Cuando se recuper, Pablo lo envi de regreso con la epstola. En el comentario que aqu se presenta, su autor, el Rdo. Barker, analiza el contenido relacionndolo directamente con la experiencia personal e individual de cada cristiano. En ese sentido, va tomando uno a uno, por orden de captulos, los puntos salientes de los cuales se deriva alguna enseanza que conviene aclarar y desarrollar. Este enfoque salva a sus enseanzas de la aridez acadmica que a menudo caracteriza a los comentarios puramente exegticos. El Rdo. Barker no por eso desdea la instruccin bsica, en trminos de historia o semntica, del texto bblico, siempre que sea necesaria; pero concentra su atencin en el contenido espiritual y evanglico que ha de redundar en la edificacin del lector. Puede decirse que se dirige a la mente por la va del corazn. El Rdo. Barker fue un ejemplo vivo de lo que. predica y escribe. Su historia personal es un caso de conversin dramtica. Hijo de una familia pudiente, vivi durante aos una vida lejos de Dios, entregado a la disolucin y al placer mundano. Se deca en Birmingham, su ciudad natal: "Si usted quiere echar una cana al aire, vea a Frank." Hastiado al fin de su libertinaje y temeroso de haber desperdiciado totalmente su vida, decidi nada menos que hacerse pastor, y solicit ingreso en un seminario. "Como ministro", pens, "tendr que ponerle freno a mi conducta". Pero durante el tiempo de su preparacin en el seminario un profesor piadoso lo gui de veras a Cristo. Una vez graduado, decidi volver a Birmingham e iniciar all una obra evangelstica. Empez por alquilar un local que haba sido de una tienda. All l y su esposa improvisaron un saln con sillas y un plpito. Por algn tiempo los dos oraron intensamente que el Seor les diera frutos en su empresa. Pero nada importante pareca suceder. Domingo tras domingo las sillas dispuestas permanecan vacas tres o cuatro personas a lo sumo era lo nico que podan conseguir de vez en cuando. Por fin el joven pastor Barker comenz a sentir dudas de si el Seor quera realmente que l le sirviera en tal vocacin. Por algn tiempo l y su esposa oraron fervientemente por que el Seor les disipara esta duda. Nada pareca suceder tampoco. Por fin un domingo, poco antes de la hora de empezar uno de los vacos servicios, l y su esposa cayeron de rodillas y literalmente retaron a Dios a que les dijera de manera clara y concluyente si de veras quera que l continuara con su vocacin de pastor o no. "Seor", or, "si este domingo el saln no se llena, sabr por cierto que no me has llamado al ministerio." Sumidos en angustiosa splica permanecieron durante largo rato con los ojos cerrados, ajenos por completo a lo que les rodeaba. Cuando por fin dijeron amn y se incorporaron, vieron con gran sorpresa y alegra que un nmero de personas haba llenado la sala y les miraban con curiosidad. Aquella fue la respuesta de Dios a su pregunta; aquel fue el inicio de uno de los pastorados ms ricos y fecundos de los ltimos tiempos. En la actualidad el Rdo. Barker fue pastor de una iglesia activa y consagrada, con ms de dos mil miembros, en la ciudad de Birmingham, en el estado de Alabama.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

Filipenses

CAPTULO I LA META DE DIOS PARA LOS CRISTIANOS Filipenses 1:1-11 Por qu estudiar Filipenses? Por qu preocuparnos nosotros con una carta personal escrita hace siglos a una pequea iglesia por su fundador? William Hendriken sugiere en su comentario que este libro de la Biblia nos ofrece hoy da "el cuadro del hombre verdaderamente feliz", as como "el secreto de la verdadera felicidad, secreto confiado a Pablo por el Seor Jesucristo". Aunque es una carta escrita desde la prisin, irradia no obstante el triunfo de vivir la vida cristiana. Qu otra literatura apropiada podramos escoger y estudiar usted o yo, que nos inspirara y llamara a la accin en nuestro diario andar con Cristo? La de los filipenses era una iglesia muy singular, fundada no slo bajo la direccin divina sino tambin bajo circunstancias un tanto tumultuosas. El apstol Pablo haba estado en Filipos en su segundo viaje misionero, alrededor de 52 D.C., despus de recibir la visin ordenndole ir a Macedonia (vase Hechos 16:6-40). Ciudad importante, y en muchos sentidos "una Roma en miniatura", Filipos se convertira en el escenario del nacimiento del cristianismo en Europa como resultado directo del ministerio de Pablo. Hallndose una vez all en compaa de Timoteo y Silas, el apstol fue, un da de sbado a la ribera de un ro, no muy lejos, y encontr a un grupo de mujeres reunidas en oracin. Pablo comparti con ellas el evangelio de Jesucristo, y Lidia, una vendedora de tintes, de Tiatira, respondi. Ella y su familia fueron bautizados, y muy pronto su hogar fue utilizado como base para la obra de evangelizacin. Poco tiempo despus Pablo ech fuera un demonio de una muchacha adivinadora. Esto hizo que la muchacha no pudiera adivinar ms, perdiendo as su valor comercial. Su amor hizo que Pablo y Silas fueran azotados y enviados a la crcel. La media noche les encontr orando y cantando himnos, y Dios respondi enviando un terremoto que abrira las puertas de la prisin. Con este espectacular despliegue del poder divino, el atemorizado carcelero vino a Cristo. Despus llev a los apstoles a su propia casa, donde lav sus heridas y les aliment. Al da siguiente fueron dejados en libertad oficialmente y poco despus abandonaron la ciudad. Pablo y Timoteo, siervos de Jesucristo, a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos, con los obispos y diconos.(1:1) Ahora, nueve aos ms tarde, Pablo est escribiendo a este grupo de cristianos relativamente nuevos. Como muchas de las epstolas novo testamentarias, esta comienza tambin con la tpica introduccin paulina. Muy bien puede haber sido que Timoteo estuviera sirviendo como secretario de Pablo. Como l iba a ser enviado pronto a los filipenses, podemos ver lo bien preparado que ira, no slo con el mensaje de la carta sino tambin con las penas del corazn de Pablo. Pablo no solamente se identifica a s mismo y a Timoteo; tambin aade: "siervos de Jesucristo". Aqu tenemos su vocacin y su llamamiento. Pablo pensaba de s mismo no nicamente como servidor sino, literalmente, como esclavo de Jesucristo: un gozoso esclavo voluntario de Uno que lo haba comprado! Saba que no se perteneca, sino que haba sido comprado con precio. Ahora viva para servir al Seor Jesucristo. Los recipientes de la carta son llamados "santos", lo que destaca su especial designacin y su posicin nica. En ltima instancia, slo Dios es Santo, mas no obstante l confiere su santidad a los hombres. Cuando nos convertimos en cristianos venimos a ser "partcipes" de la naturaleza divina pues que el Espritu Santo nos toma por su habitacin. Basados en este divino trabajo interno, podemos ser considerados como "sagrados", palabra que da lugar a la idea "santo" Dios. Es obvio que nuestra conducta necesita muchos cambios antes de que esto pueda ser totalmente cierto; no obstante, en Cristo somos nuevas criaturas: somos diferentes, hechos partcipes de la naturaleza de Dios. En aadidura, la palabra "santo" significa ser separado para Dios, consagrado a su servicio. Pertenecemos a l. Mientras que la palabra "cristiano" se menciona solamente tres veces en el Nuevo Testamento, "santo" es usada repetidamente como una definicin de los creyentes verdaderos. Los creyentes filipenses fueron tambin considerados "santos" en el sentido de que ellos lo eran "en Cristo...". Esto significa que ellos ocupaban una posicin estaban localizados en Jesucristo, de la
Ministerios LOGOI www.logoi.org 4

Filipenses

misma forma que un pmpano est localizado en la vid. Esta es una conexin verdaderamente poderosa, con un tremendo potencial de ser fructferos. Considrese tambin la proteccin que esto implica. Como santos, ellos estaban localizados y seguros en Cristo, protegidos por l, cuando se lanzaron a la invasin espiritual de Filipos. De esa misma manera nosotros tambin somos santos en Cristo, cualquiera que sea el pueblo, la oficina, o el vecindario en que estemos localizados. El hecho de que estamos en Cristo significa que tenemos todo el potencial y el poder que necesitamos. Lo que debemos es aprender a usar ese poder a fin de ser fructferos. La colonia de Filipos era algo as como una rplica de Roma y haba tomado mucho de sus costumbres y cultura. La iglesia all tena una organizacin particular que inclua obispos y diconos, a los cuales Pablo tambin dirigi esta carta y su contenido. Gracia y paz a vosotros, de Dios nuestro Padre y del Seor Jesucristo (1:2) Una bendicin sirve tambin como parte del saludo de Pablo; y lo que l desea que Dios conceda a sus hermanos es gracia y paz. La gracia habla del favor inmerecido de Dios: su misericordia hacia los merecedores de su ira; y el perdn dado por l a aquellos que merecan castigo. Mas aun, una vez que hemos recibido ese perdn y estamos en la gracia, entonces la definicin se ampla para incluir el divino poder de Dios que nos capacita para vivir la vida cristiana en medio de las circunstancias de cada da. Aunque no lo merecamos, Dios dio a su Hijo y a su Espritu. Ahora promete darnos todo lo que necesitamos para vivir de manera efectiva para l. La gracia, pues, significa ese poder divino que es dado a todos nosotros los que estamos en Cristo. La otra palabra, paz, es crucial y tambin tiene un significado doble: paz con Dios y la paz de Dios. Podemos tener paz con Dios cuando estamos en Cristo Jess. Podemos tener la paz de Dios as que comencemos a reflexionar, a meditar, y a vivir a la luz de lo que l nos ha dicho acerca de nuestras circunstancias, nuestro futuro, y de todo lo que l es para nosotros. Aqu haramos bien en considerar lo que Mathew Henry dijo: "Note usted la relacin: no hay paz sin gracia. Note de dnde viene: viene de Dios Padre y del Seor Jesucristo. No hay paz ni gracia de parte de Dios excepto a travs del Seor Jesucristo. El es el canal. Dios es la fuente. Cristo es el canal, as como la sustancia, de aquello con lo que somos bendecidos: gracia y paz." Doy gracias a mi Dios siempre que me acuerdo de vosotros, siempre en todas mis oraciones rogando con gozo por todos vosotros, por vuestra comunin en el evangelio desde el primer da hasta ahora. (1:3-5) Cada vez que Pablo pensaba en los filipenses, el gozo brotaba de su corazn y era impulsado a orar por ellos. Recordaba vvidamente aquel da de sbado cuando salio y conoci a Lidia y a los otros, y como ella respondi y fue tan hospitalaria. Era que la gracia de Dios trabajaba en su corazn. Pensaba en el carcelero cayendo de rodillas y clamando, "Seores, qu debo hacer para ser salvo?" Recordaba entonces cmo Cornelio les haba llevado a su casa y lavado sus heridas. Volva a pensar en la joven mujer que haba sido liberada de la posesin demonaca para poder as comenzar a vivir una nueva vida. Venan a su memoria todas estas cosas, y cada vez que esto suceda se senta tan lleno de gozosa gratitud a Dios por estos creyentes que caa de rodillas en oracin por ellos. Ante todo Pablo est dando gracias a Dios por su compaerismo, o contribucin, en promover la obra del evangelio. Nosotros descubrimos, al estudiar la era apostlica, que esta era la iglesia ms fiel de entre todas las del Nuevo Testamento y que desde el mismo principio comenz a sostener a Pablo, con el cual se asoci en su trabajo misionero, envindole regalos, remuneracin financiera, y en general cualquier ayuda que pudieran. Nueve aos ms tarde encuentran que Pablo est en la crcel, en Roma, y envan a uno de sus propios miembros, Epafrodito, con el necesario auxilio, no slo econmico sino tambin de compaa. Estando persuadido de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo. (1:6) Debido a la bondad de los filipenses, Pablo habla, con genuino agradecimiento de su confianza en estos fieles partidarios y amigos. Ntese la base de su confianza: la seguridad infalible de la promesa de Dios. Aquel que haba comenzado la buena obra en ellos, la continuara! Dios era el que haba inaugurado esta obra en ellos, as que estaban "en Cristo".
Ministerios LOGOI www.logoi.org 5

Filipenses

De qu forma llega el hombre a estar en Cristo? Aqu Pablo no elabora la idea, en cambio lo hace en su carta a la iglesia de Efeso: "Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que nos bendijo con toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo, segn nos escogi en l antes de la fundacin del mundo, para que fusemos santos y sin mancha delante de l, en amor..." (Efesios 1:3,4). El concepto llena de asombro la mente. Pensar que Dios decidi antes de la fundacin del mundo que nosotros perteneceramos en ltima instancia a Cristo! Estamos verdaderamente "en Cristo" y, por causa de l, Dios nos escogi y entonces envi a su Hijo a morir por nosotros. Pablo contina explicando a los efesios: "en quien tenemos redencin por su sangre, el perdn de pecados..." (Efesios 1:7). Dios envi a su Hijo a pagar completamente por cada pecado que nosotros habamos cometido o cometiramos. Esto forma parte del ser bendecidos en Cristo. Ms adelante Pablo explica que nosotros somos "sellados con el Espritu Santo de la promesa" (Efesios 1: 13). As es como comienza realmente la obra. El Espritu Santo insta, entonces vence, luego vivifica: "Y l os dio vida a vosotros, cuando estabais muertos en vuestros delitos y pecados" (Efesios 2:1). Cuando Pablo fue desde Filipos a la orilla del ro y all encontr algunas mujeres, qu les dijo? Puesto que estaban reunidas para orar, deben de haber sido mujeres piadosas; no obstante ello, Pablo les dijo que necesitaban conocer a Jess, el Hijo de Dios. Les explic cmo Dios se hizo hombre y vivi una vida perfecta, muri en lugar de los pecadores, resucit de los muertos, y ascendi a los cielos para volver un da. Les dijo que si ellas ponan su confianza en aquel a quien Dios envi, crean que l haba muerto por ellas, y se entregaban a l como su Seor, seran salvas. Lidia escuch las explicaciones de Pablo y respondi. Pero lo hizo porque Dios haba comenzado la buena obra en ella. El era el autor de la obra, estuviera ella consciente o no de la parte tomada por Dios en el asunto. Probablemente slo estuvo consciente de su propia parte: que su corazn confiaba en este de quien Pablo hablaba, dejndole, voluntariamente, ser Seor de su vida. La Biblia dice de Lidia "y el Seor abri el corazn de ella para que estuviese atenta a lo que Pablo deca" (Hechos 16:14). Dios haba comenzado la buena obra en Lidia. Dios comienza de igual manera la buena obra en todo aquel que viene a l. Dios es el que la inicia y la termina. Handley Moule traduce el verso seis como sigue: "Aquel que ha comenzado la buena obra en vosotros, pondr seguramente sus toques finales en ella. La continuar hasta su terminacin. La obra que comenz su bondad, el brazo de su fortaleza la terminar; su promesa es S y Amn y nunca ha sido invalidada". Esta es la base de la confianza de Pablo en los santos de Filipos. Por qu an soy cristiano es una coleccin de ensayos escritos por algunos grandes cristianos, editada por Blaklock, profesor de cultura clsica en la universidad de Auckland, quien pidi a varios eruditos que escribieran, en su disciplina particular, por qu creer en Jesucristo es intelectualmente aceptable. La inferencia es que, desde el momento en que la fe cristiana es intelectualmente aceptable y tiene evidencia vlida que la respalda, cada uno de estos grandes hombres permanece como cristiano. Es obvio que el profesor tena razn. Sin embargo, por qu soy yo an cristiano? No es debido a que el cristianismo sea intelectualmente aceptable sino porque "aqul que ha comenzado la buena obra en m, est an poniendo los toques finales a ella y lo seguir haciendo." El nos guarda de volver atrs, a nuestros antiguos caminos. Como dice el himno: "A travs de muchos peligros, afanes y acechanzas /Yo he vuelto/ La gracia me trajo a salvo hasta aqu/ Y la gracia me guiar al hogar". Un amigo me dijo: "T sabes, desde que fui a la iglesia mi vida ha sido un caos. Todo me ha ido mal! Trato de alejarme de Dios y no puedo. El me ha enseado que si no le respondo me aplastar contra el suelo." Hizo una pausa y luego agreg: "He decidido comenzar a responder!" "El que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar" es la promesa de Dios. Qu obra es esta? Es un trabajo bueno, divino, que a menudo envuelve algo de aplastar, derretir, y desmenuzar. Porque esta obra de Dios est hacindonos semejantes a Jess, conformndonos a la imagen de Cristo. Es de esto de lo que se trata. Dios la est llevando a cabo, y no va a cesar hasta que su obra est completa. Pablo nos asegura que llegar el momento de su terminacin, "el da de Cristo". Jesucristo volver, se manifestar visiblemente, y ese da ser glorificado en sus santos. Pero su regreso es ms que un momento histrico. Pablo nos dice que el proceso que comenz cuando l vino a Cristo, se completar cuando Jess vuelva. Entonces seremos como l. Nuestros cuerpos sern resucitados y hechos a semejanza de su glorioso cuerpo. En esta afirmacin Pablo da a los creyentes filipenses la seguridad de que
Ministerios LOGOI www.logoi.org 6

Filipenses

ellos permanecern siendo cristianos y que Dios continuar trabajando en ellos; pueden perseverar en la fe porque Dios ha prometido preservarles y llevar a cabo su obra en ellos. Esta es una verdad que encontramos a travs de toda la Escritura y est en conformidad con grandes promesas de la Biblia, como Juan 10:27 y 28: "Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen, y yo les doy vida eterna; y no perecern jams, ni nadie las arrebatar de mi mano." En 1 Pedro leemos: "Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que segn su grande misericordia nos hizo renacer para una esperanza viva, por la resurreccin de Jesucristo de los muertos, para una herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en los cielos para vosotros, que sois guardados por el poder de Dios mediante la fe..." (1 Pedro 1:3-5). Qu nos est diciendo Pedro? Exactamente lo mismo que Pablo dijo a los filipenses, que Dios nos mantendr creyendo hasta la fase final de nuestra salvacin, cuando Jess vuelva. La base para la confianza de Pablo es que Dios mismo haba comenzado la obra en ellos, y l terminar lo que comenz. Como me es justo sentir esto de todos vosotros, por cuanto os tengo en el corazn; y en mis prisiones, y en la defensa y confirmacin del evangelio todos vosotros sois participantes conmigo de la gracia. (1:7) Pablo ahora hace una afirmacin muy intrigante relacionada con su seguridad personal de que Dios ha hecho realmente un trabajo regenerador en los filipenses: Les amo con un amor especial, parece estar diciendo, "como si Dios les estuviera amando, a travs de m. Es un amor sobrenatural. Esta clase de sentimiento que tengo por ustedes y ustedes por m, puede solamente ser el resultado de nuestra . existencia comn en Jesucristo." Es bastante fcil persuadirnos a nosotros mismos de que alguien a quien amamos o uno a quien admiramos, es cristiano; pero muchas veces esto es slo un deseo que tenemos en nuestro pensamiento. No nos atrevamos a basar nuestra asuncin solamente en el compaerismo que tenemos o en el amor que sentimos por otros. Pablo basa su suposicin en ciertos patrones concretos de comporta miento observables en la vida de los creyentes filipenses. El habla del hecho de que ellos amaban el evangelio y demostraban su amor, primeramente, en su compaerismo con los apstoles en ese evangelio; y luego, en su preocupacin activa por esparcir las buenas nuevas. Tambin lo demostraban en su confirmacin de nuevos creyentes; estaban interesados, no slo en evangelizar a las gentes sino tambin en las evidencias crecientes del evangelio en sus vidas. Permtanme agregar aqu que esta fue la causa de que Pablo hiciera su segundo y tercer viaje misionero: confirmar a aquellos que haban credo. Estos santos de Filipos se preocupaban tambin en la defensa del evangelio. Decidieron hablar por l. Pablo les recomienda amorosamente: "Vosotros os habis caracterizado por vuestro inters en esparcir el evangelio, en confirmarlo en las vidas de los hombres y en defenderlo. Por estas razones tengo justificacin para creer que Dios ha llevado a cabo, realmente, la buena obra en vosotros. El la continuar y pondr en ella los toques finales." Cul es la evidencia neotestamentaria de que una persona es cristiana? No consiste simplemente en llamar al Seor "Seor" sino en hacer la voluntad del Padre que est en los cielos. La fe sin obras es muerta (vase Santiago 2:17). Una fe que no cambie al hombre es una fe muerta. "Y en esto sabemos que nosotros le conocemos, si guardamos sus mandamientos. El que dice: Yo le conozco, y no guarda sus mandamientos el tal es mentiroso, y la verdad no est en l" (1 Juan 2: 3,4). Porque Dios me es testigo de cmo os amo a todos vosotros con el entraable amor de Jesucristo. (1.8) En el verso ocho observamos un principio espiritual interesante: la relacin entre la confianza de Pablo en los filipenses y su cuidado en orar por ellos. El estaba confiado de que eran realmente cristianos y de que Dios les guardara. Pero oraba por ellos! Debemos comprender el significado de tal oracin. Esta era parte del acto de guardarlos Dios a ellos. Comprendido correctamente, la seguridad del evangelio (de que soy realmente cristiano) no conducir a la negligencia o la complacencia sino, ms propiamente, guiar a la humildad y la autodisciplina. Debemos guardarnos sin mancha de este mundo. Ms adelante en esta carta Pablo dice a los creyentes filipenses que "mantengan" esta vida que tienen. Estn estos conceptos en conflicto? Cmo puede l decirles que Dios est mantenindoles, al mismo tiempo que les dice que se mantengan ellos mismos? No, estos conceptos no son conflictivos,
Ministerios LOGOI www.logoi.org 7

Filipenses

sino que las dos ideas se entrelazan para formar un pacto de esfuerzo unido entre Dios y el creyente. "Pero el fundamento de Dios est firme, teniendo este sello: Conoce el Seor a los que son suyos; y: Aprtese de iniquidad todo aquel que invoca el nombre de Cristo" (II Timoteo 2:19). En efecto, Pablo nos est diciendo: "Dios os va a guardar, pero vosotros debis guardaros vosotros mismos en un plano tal de obediencia que su obra pueda ser llevada adelante en vosotros." Y esto pido en oracin que vuestro amor abunde aun ms y ms en ciencia y en todo conocimiento. (1:9) Siguiendo a la salutacin de Pablo y su aprecio por los filipenses, tenemos su splica. En el verso nueve vemos cules cosas incluye el apstol en su oracin en favor de ellos. Cosas estas que, teniendo en cuenta que el Espritu Santo estaba guiando a Pablo al escribir esta carta, hallamos que pueden ser llamadas las metas de Dios para cualquier grupo de cristianos. La primera peticin de Pablo es que el amor de ellos puede crecer. El amor, o el gape de 1 Corintios 13, es un amor divino, espiritual. Phillips, en su traduccin, nos da una buena descripcin de ese amor: "Este amor de que les hablo, es lento en perder la paciencia; busca la manera de ser constructivo. No es posesivo; no est ansioso de impresionar ni abriga ideas infladas de su propia importancia. El amor tiene buenas maneras y no persigue ventajas egostas. No es susceptible. No guarda cuenta de lo malo ni se deleita de la maldad en otras personas. Por el contrario, se goza con todos los hombres buenos cuando la verdad prevalece. El amor no conoce lmite a su sufrimiento, fin a su confianza, ni su esperanza palidece; puede sobrevivir cualquier cosa. Es, de hecho, lo nico que queda en pie cuando todo lo dems se ha derrumbado". Esta clase de amor auto sacrificado es la meta de Dios para la vida de todo creyente. Pero ntese, este amor que Pablo desea para nosotros, es razonado; as que puede ser ejercitado en una forma bblica. Todos sabemos del amor tonto, o demasiado indulgente, la clase de amor que no tiene espina dorsal y que en verdad hace dao a otros. Este no es esa clase de amor. Una verdadera comprensin del amor bblico al cual Pablo se refiere viene de estudiar la Palabra de Dios. Dios de fe sea que cada uno de sus hijos tenga conocimiento espiritual y discernimiento. De esta manera el creyente podr distinguir lo bueno de lo malo, lo importante de lo que no lo es; lo bueno de lo mejor. Esta clase de discernimiento es crucial. "Y todo .aquel que participa de la leche es inexperto en la palabra de justicia, porque es nio; pero el alimento slido es para los que han alcanzado madurez, para los que por el uso tienen los sentidos ejercitados en el discernimiento del bien y del mal" (Hebreos 5:13,14). Quizs usted haya visto individuos que han sido entrenados para detectar dinero falso. Se habitan de tal forma que solamente con el tacto pueden decir si lo es. De igual manera los cristianos deben entrenar sus sentidos para descubrir lo bueno y lo malo. Para que aprobis lo mejor, a fin de que seis sinceros e irreprensibles para el da de Cristo. (1:10) Habiendo practicado el discernimiento y aprendido a usarlo, debemos seguir y escoger lo que es mejor bueno, y huir del mal. La oracin de Pablo por los creyentes en Filipos era que ellos reconocieran lo excelente y lo escogieran. Jay Adams en su libro Competente para Aconsejar elabora esta idea: "Uno debe aprender a hacer la voluntad de Dios segn l la ha expresado en las Escrituras. Debe practicar el bien tan fielmente que cuando surjan ocasiones para pecar, de modo natural y sin deliberacin sepa qu hacer y lo haga con facilidad y destreza." Esa es la meta: discernimiento en prctica. Ntese por qu Pablo dice "a fin de que seis sinceros e irreprensibles". Si usted profesa ser cristiano y repetidamente tropieza, su ejemplo va a ser causa de que otros tambin tropiecen. Mientras que si vivimos de la manera en que debemos puros e intachables, estaremos preparados para la venida de Cristo. Seremos pueblo de Dios, viviendo para alabar y dar gloria a Dios. Su meta para nosotros es que toda virtud que poseamos, toda victoria que ganemos, y todo pensamiento de santidad que tengamos estn bajo su divino control. Llenos de frutos de justicia que son por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios. (1:11) Cuando vivimos de la manera que Pablo ha descrito anteriormente y que Dios ha planeado, seremos "llenos de frutos de justicia": amor, gozo, paz, bondad, benignidad (Galatas 5:22). Ganaremos a otros: "El fruto del justo es rbol de vida; y el que gana almas es sabio." Y es por
Ministerios LOGOI www.logoi.org 8

Filipenses

Jesucristo que podemos vivir as. Estamos en Cristo. El es la vid, nosotros los pmpanos; separados de l no podemos hacer nada, pero si permanecemos en l, daremos mucho fruto (ver Juan 15:5). El lo promete. El lo har. Tngase presente que la llave para que estas metas sean cumplidas en nuestras vidas es "permanecer en Jesucristo". Usted no puede desarrollar por sus propias fuerzas esta clase de amor, esta clase de vida. No, no puede. Pero l har que se produzca en usted si usted permanece en Jesucristo. El secreto est en ese captulo quince de Juan, porque en "permanecer y obedecer", descansa todo el xito. "Si guardareis mis mandamientos, permaneceris en mi amor; as como yo he guardado los mandamientos de mi Padre, y permanezco en su amor," dijo Jess. Ha visto usted alguna vez a los que reparan telfonos subir a un poste telefnico? Los pinchos en sus botas, su cinturn y sus manos se coordinan perfectamente para llevarles fcilmente al tope. Despus vea a un nefito tratando de subir: asciende unos pocos pies solamente, para luego resbalar, golpendose en todo el camino hacia abajo, cogiendo astillas en las piernas. Pero aqu va otra vez. En esta oportunidad puede que logre subir un poco ms, slo para tener la misma experiencia exasperante. Cul es el problema? Que no ha aprendido que la llave de todo el proceso de subir es apoyarse en el cinturn! As pasa con el cristiano. Tenemos que producir amor, pero slo podremos hacerlo si descansamos en Jesucristo. Vamos paso a paso en nuestro andar cristiano apoyndonos totalmente en Cristo, confiando en que l produzca los frutos en nosotros y a travs de nosotros. Esta es la nica forma en que esto funciona. Por nosotros mismos, sencillamente no podemos hacerlo.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

Filipenses

CAPTULO II EL FRUTO DEL SUFRIMIENTO Filipenses 1:12-18 Quiero que sepis, hermanos, que las cosas que me han sucedido, han redundado ms bien para el progreso del evangelio. (1:12) Los cristianos filipenses amaban a Pablo, su padre en la fe. Saban de su juicio y su actual encarcelamiento. Pero nosotros, unos dos mil aos ms tarde, podramos bien preguntar: "Qu cosas le haban ocurrido a Pablo? " Es probable que en el versculo 12 se est refiriendo a la secuencia de sucesos que comenzaron cuando, al final de su tercer viaje misionero, fue a Jerusaln (vase Hechos 21:15 hasta 28:31). Mientras estaba en el templo all fue reconocido por ex amigos judos que se precipitaron sobre l como una turba y casi lo lincharon. Providencialmente fue rescatado por un centurin romano que lleg en el momento preciso con un cordn de soldados y lo arrest. Pablo fue encarcelado en espera de ser juzgado. Despus de ser trasladado de prisin debido a las conspiraciones contra su vida, fue por fin escuchada su defensa. Pero debido a la deformacin de los hechos, a la mala administracin de la justicia, y a un funcionario romano que no quera enemistarse con los poderosos judos, no se lleg a decisin alguna. Su caso fue postergado una y otra vez. Como ciudadano romano Pablo tena el derecho de ser odo por Csar. As que Pablo apel a Csar, y a Csar fue enviado. En el viaje, debido a la necia decisin del centurin encargado de los prisioneros que estaban en el barco, naufragaron. Pablo casi muri. Finalmente, entr en Roma como parte de una cantidad de prisioneros encadenados y una vez ms fue puesto en prisin. Desde la prisin en Roma es que escribe a los Filipenses: "Quiero que sepis, hermanos, que las cosas que me han sucedido, han redundado ms bien para el progreso del evangelio." Qu est Pablo tratando de decirnos? Est l diciendo que esta situacin nica ha obrado para la extensin del evangelio, o est dndonos un principio por el cual podemos medir las formas en que Dios gobierna el mundo? Sugiero que es lo ltimo. "Y sabemos que todas las cosas ayudan a bien a los que a Dios aman, a los que conforme al propsito son llamados" (Romanos 8:28). Ese es claramente el principio de gobierno de Dios. Todo lo que Dios permite que me toque est obrando para el progreso del evangelio en m. Est obrando para hacerme conforme a la imagen de Jesucristo; para hacerme como Cristo. Todas las cosas obran con ese fin. Si esto es cierto de cosas que me afectan, lo es tambin de todas las cosas que ocurren en el mundo? S, nosotros creemos que la Biblia ensea que Dios hace que todas las cosas ayuden a bien para el progreso del evangelio, y esto, de modos que no podemos imaginar. Aunque no podamos entenderlo, aunque no podamos explicarlo, aunque no lo podamos ver, nuestro Dios soberano est obrando por medio de cada acontecimiento en la historia para el progreso del evangelio. Esta es una verdad asombrosa. Si creemos que el fruto del sufrimiento va a resultar en el progreso del evangelio, nuestra actitud hacia el sufrimiento cambia. Acurdate de Jos. Primero, sus hermanos lo venden como esclavo. Despus la esposa de su amo, desfigurando la verdad, hace que Jos sea encarcelado. Sufre injusticia tras injusticia. Sin embargo, mirando hacia atrs, Jos dijo: "Vosotros pensasteis mal contra m, mas Dios lo encamin a bien, para hacer lo que vemos hoy, para mantener en vida a mucho pueblo" (Gnesis 50:20). Todo sufrimiento que soportamos lo permite Dios para nuestro bien, para progreso del evangelio de Jesucristo. Entonces vale la pena sufrir. La comprensin de este principio nos ayuda a entender cmo debemos enfrentar el sufrimiento. De tal manera que mis prisiones se han hecho patentes en Cristo en todo el pretorio, y los dems. (1:13) Es este principio slo un buen pensamiento? "Pablo, podras darnos algn ejemplo concreto de cmo tu sufrimiento ha obrado para provecho del a todos evangelio? " Pablo responde: "De tal manera que mis prisiones se han hecho patentes en Cristo en todo el pretorio, y a todos los dems." Antiguos traductores pensaban que la palabra "pretorio" era usada solamente en referencia al palacio de Csar. Despus, los descubrimientos arqueolgicos demostraron que la guardia pretoriana (un grupo especial de soldados altamente capacitados) era la encargada de guardar el palacio y los
Ministerios LOGOI www.logoi.org 10

Filipenses

prisioneros reales. Pablo dice que sus prisiones en Cristo son conocidas en toda la guardia pretoriana, lo que significa que muchos miembros de la guardia pretoriana se haban convertido. Este es un ejemplo perfecto del fruto de sus sufrimientos. Dios us sus sufrimientos para que ellos fueran salvos. El libro de Hechos da una descripcin del encarcelamiento de Pablo y dice que estaba realmente encadenado a uno de estos guardas pretorianos (vase Hechos 28:16, 23, 24, 30, 31). Haban sido asignados para cuidar a Pablo las 24 horas del da y los encadenaban a l a fin de que no pudiera escapar. Avancemos un paso ms en su experiencia. En Hechos leemos: "Cuando llegamos a Roma, el centurin entreg los presos al prefecto militar, pero a Pablo se le permiti vivir aparte, con un soldado que le custodiase. ... Y habindole sealado un da (hablando de los judos en Roma), vinieron a l muchos a la posada, a los cuales les declaraba y les testificaba el reino de Dios desde la maana hasta la tarde, persuadindoles acerca de Jess, tanto por la ley de Moiss como por los profetas." En otras palabras estos judos venan a visitar a Pablo y l les hablaba del reino de Dios y del hecho de que Jess era el Mesas que haba cumplido todas las profecas del Antiguo Testamento. Pablo tena una clase bblica durante todo el da all mismo en su celda. Sigue diciendo: "Y algunos asentan a lo que se deca, pero otros no crean. Y Pablo permaneci dos aos enteros en una casa alquilada, y reciba todos los que a l venan, predicando el reino de Dios y enseando acerca del Seor Jesucristo, abiertamente y sin impedimento." Ya fuera de la prisin, pero an bajo arresto domiciliario y encadenado a un guardia, Pablo continu su ministerio de enseanza como "embajador en cadenas" ... (Efesios 6:20). Imaginad cmo sera ser el soldado encadenado al apstol Pablo. Sentado todo el da a su lado oyendo a Pablo debatir con los judos, o tener comunin con cristianos que venan a fin de estudiar juntos, este hombre tena que captar mucho del gozo y del testimonio de estos primeros creyentes. Y una vez que ellos se iban, el guardia se habra encontrado solo con su indomablemente confiado prisionero. Es realmente extrao que pasado algn tiempo muchos de los guardianes del prisionero llegaran a ser cristianos? La prisin de Pablo tena todava otra influencia para el progreso del evangelio. Sus prisiones eran manifiestas no solamente en el pretorio sino tambin en conversaciones a nivel pblico, como l escribe "mis prisiones se han hecho patentes en Cristo en todo el pretorio, y a todos los dems." Hendriksen, en su comentario, resume esto diciendo: "El caso de Pablo, mejor aun, la causa de Cristo, lleg a ser el tema de conversacin de la ciudad." Un ejemplo moderno de esto ocurri hace algn tiempo en Bolivia. Habiendo tenido poco xito en sus esfuerzos por difundir el evangelio, un grupo de misioneros comenz a distribuir literatura cristiana y a predicar en las calles. Pronto fueron arrestados y puestos en la crcel, pero su literatura fue llevada a los ms elevados niveles de gobierno donde la estudiaron cuidadosamente. Algunas autoridades del gobierno se interesaron sinceramente en lo que los misioneros estaban diciendo, y esto hizo que ms tarde los pusieran en libertad y les dieran permiso para continuar sus actividades. Mientras tanto se produjo un avivamiento en la prisin, y muchos de los prisioneros fueron ganados para Cristo. Este acontecimiento apareci en las primeras pginas de los peridicos, lo que proporcion oportunidades para la difusin del evangelio que no haban sido posibles antes del encarcelamiento de los misioneros. Otro caso es el del Dr. Kim, dirigente de la Cruzada Estudiantil en Corea. Despus de la muerte de su familia y de ser golpeado y herido por los comunistas que lo dejaron por muerto, se entreg enteramente a Cristo para ser usado en la difusin de su Palabra. Lo primero que el Dr. Kim hizo fue perdonar a sus enemigos. Algunos de sus amigos coreanos realmente se haban vuelto en contra de l como testigos lo que provoc el ataque y aun instigaron a los comunistas para que diesen muerte a su familia. Una vez que hubo perdonado a estos hombres, el Dr. Kim comenz a fortalecerse. Pronto estuvo en condiciones de caminar hasta la casa de uno de los que lo haba traicionado y llam a la puerta. Cuando el hombre le abri la puerta, pens que vea un fantasma. El Dr. Kim entr, le dijo al hombre que lo perdonaba, y que Jess tambin quera perdonarlo. Este hombre acept a Cristo y el evangelio comenz a extenderse de una manera asombrosa mientras Dios usaba al Dr. Kim. El ejrcito coreano lo vino a ver y le dijo: "Estamos tan impresionados con la disciplina y entrega de los cristianos de su
Ministerios LOGOI www.logoi.org 11

Filipenses

organizacin (los 40.000 creyentes preparados) que queremos que usted ensee a nuestro ejrcito. Enseles este tipo de dedicacin." Ahora el Dr. Kim ha recibido el permiso de iniciar un instituto laico sobre evangelismo para los oficiales, los que a su vez, ensearn lo mismo a los hombres de Corea. Recientemente se celebr un bautismo conjunto de 3.000 militares. El ejrcito est verdaderamente evangelizando a Corea. Debido al sufrimiento de un hombre y al fruto de ese sufrimiento, est progresando el evangelio de Jesucristo. Y la mayora de los hermanos, cobrando nimo en el Seor con mis prisiones, se atreven mucho ms a hablar la palabra sin temor. (1:14) El fruto del sufrimiento del apstol Pablo tambin se manifest en un crecimiento en la confianza entre muchos de los cristianos conocidos de Pablo en Roma. Estimulados por el ejemplo valiente de Pablo salieron y predicaron el evangelio. Ntese quines estaban haciendo esto: "Muchos de los hermanos en el Seor." No eran los obispos o los predicadores sino la gente comn. Todo cristiano sala y predicaba la Palabra. Este es el cristianismo del Nuevo Testamento. Pablo, recordaris, se est dirigiendo a los cristianos en Filipos, con los obispos y diconos. Ms adelante en esta carta, desafa a cada uno de ellos a que se aferre de la palabra de vida a fin de que l (Pablo) pueda regocijarse en el da de Cristo de no haber corrido en vano. Todo cristiano va a ser tan brillante como una luz en un mundo oscuro (2:15, 16). El mundo ya ha visto lo que puede hacer Dios con un hombre enteramente consagrado a l, dice S.A. Motyer en su comentario. Lo vimos en el apstol Pablo. Pero el mundo tiene an que ver lo que Dios puede hacer con una iglesia que se moviliza completamente por su causa. En la iglesia de Roma, cuando Pablo estaba preso, uno empieza a ver lo que Dios puede hacer con una iglesia completamente movilizada cuando los hermanos comenzaron a salir y a hablar dondequiera de Jesucristo. Qu fue lo que dio a estos nuevos cristianos este valor para movilizarse, este poder para evangelizar? Probablemente muchos de nosotros decimos: Yo no puedo hacerlo. Y cada uno de nosotros debiera admitir que solos "no somos suficientes". Qu respuesta da Pablo? El pasaje la da claramente: "La mayora de los hermanos, cobrando nimo en el Seor con mis prisiones, se atreven mucho ms a hablar la palabra de Dios sin temor." All estaba su fuente de valor, valor frente al encarcelamiento inminente para cualquiera de ellos. Ellos vean lo que estaba ocurrindole a Pablo; sin embargo, esto los haca ms valientes. Vean que l estaba sufriendo por el evangelio y que a travs de todo ello Dios lo cuidaba. Y sintieron ms confianza, continuando en sus esfuerzos de hablar la Palabra atrevidamente y sin temor. Ntese la frase: "Se atreven a hablar la palabra," esto es, predicaban a Cristo. Qu significa predicar a Cristo? Esto resume la totalidad del mensaje cristiano incluyendo quin es Cristo y lo que l hizo. Dios el Hijo, enviado por el Padre en el mundo para hacerse hombre al mismo tiempo que Dios y vivir una vida perfecta, sin pecado, tom nuestra culpa y sufri la agona del infierno por nosotros. Esto es lo que significa predicar a Cristo: dar a conocer la noticia de que Jess lo pag todo, completamente y de una vez por todas. Por virtud de su resurreccin, tiene ahora potestad para salvar a todos los que se alleguen a l en entrega total y con toda confianza en l. Esta era la sustancia del mensaje que con osada predicaban estos hermanos, y el estmulo para ello fue el sufrimiento de Pablo." Por qu pudo Dios hacer un uso tan efectivo del sufrimiento de Pablo? Motyer sugiere varias razones. Notaris que l era abnegado en sus sufrimientos. Pablo no pona su atencin en s mismo y tampoco le peda a todos los dems que se preocuparn por l. En segundo lugar, Pablo consideraba sus sufrimientos como parte de su servicio, y segua testificando. Saba que no estaba all por accidente, de modo que su actitud no era la de "Dios, por qu permites que me pase esto a m?". Y ms importante; aun en medio de sus sufrimientos, Pablo estaba completamente consagrado a Cristo: "As que ahora Cristo ser magnificado en mi cuerpo, o por vida, o por muerte" (v. 20). Realmente necesitamos or eso, dice Motyer, para dejar que el versculo se abra camino en nuestros corazones y en nuestras conciencias. Es ahora, en el presente, que nosotros debemos mostrar cun grande es Cristo. Nunca ms tendremos la oportunidad de agradarlo en estas circunstancias; confiar en l en medio de toda prueba. Pablo confi en Cristo en sus sufrimientos y lo agrad con el testimonio de su fe. Y Dios hizo que el sufrimiento de Pablo fuera fructfero.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

12

Filipenses

Algunos, a la verdad, predican a Cristo por envidia y contienda; pero.otros de buena voluntad. Los unos anuncian a Cristo por contencin, no sinceramente, pensando aadir afliccin a mis prisiones; pero los otros por amor, sabiendo que estoy puesto para la defensa del evangelio.(1:15-17) Notemos la reaccin de otros ante la situacin de Pablo. En la iglesia de Roma se hicieron evidentes dos actitudes opuestas. Pablo se refiere a ambos de estos grupos como cristianos. Pero un grupo que predicaba a Cristo lo haca por envidia y contienda. Por qu? No lo sabemos con certeza, pero quizs y estaban celosos de que la comunidad cristiana volviera su atencin completa a Pablo. En una iglesia ya establecida con su propio predicador, la gente sin duda consideraba a ste como la autoridad local. Entonces lleg Pablo a la ciudad y se convierte en el foco del cristianismo en Roma. Sin embargo, el otro grupo saba que Pablo haba sido enviado por Dios para la defensa del evangelio y lo amaban, sostenindolo en sus tribulaciones y en todo y al mismo tiempo predicando a Cristo. Los primeros tambin predicaban a Cristo, pero lo hacan por envidia y trataban con sus ataques de causar a Pablo el mayor sufrimiento. Qu, pues? Que no obstante, de todas maneras, o por pretexto o por verdad: Cristo es anunciado; y en esto me gozo, y me gozar an. (1:18) Qu clase de reaccin habra tenido la mayora de nosotros ante ese antagonismo? Pablo, permaneciendo fiel a su deseo de que Cristo sea glorificado en esta vida, responde con gozo que todo lo que realmente importa es que Cristo Jess es proclamado Qu punto de vista tan increble! Pero, podra Pablo haber dicho eso si uno de esos grupos hubiese sido dirigido por Juan Wesley o David Wilkerson? Wesley era un arminiano y como tal no enseaba la "eleccin" ni crea en la predestinacin. Sin embargo, Dios us a Juan Wesley de un modo maravilloso para fundar la Iglesia Metodista y precipitar un cambio espiritual masivo en Inglaterra y la mitad de Estados Unidos. En contraste, David Wilkerson es parte del movimiento carismtico de esta generacin. Podra Pablo haber dicho de David Wilkerson, "Me gozo porque est predicando a Cristo?" La vida de Pablo y su testimonio como prisionero nos garantizan que l podra haber dicho esto de los dos hombres. Y al hacerlo nos ha dado una pauta para la actitud que debemos mostrar hacia grupos que difieren de nosotros, o aun nos atacan. Cabe destacar que Pablo no est aqu discutiendo la aceptacin de diversos puntos de vista doctrinales, sino el espritu partidista, la envidia, y el celo entre diversos grupos dentro de la Iglesia. Pero en cuanto concierne a nuestra propia actitud, si Cristo .est siendo proclamado, tenemos motivo para regocijarnos. No tenemos que aceptar el sistema de teologa o el mtodo de evangelizacin de los dems, pero s podemos gozarnos en que Cristo sea predicado. Esto lo aprendi recientemente este comentarista. Estaba leyendo un libro que describe unas reuniones de pequeos grupos de estudio bblico en una iglesia liberal que el autor de ese libro pastorea. Menciona los ttulos de algunos libros liberales que usa en esos estudios. Mi primera reaccin fue que eso era terrible y que Dios no podra usar grupos como estos. Sin embargo, al seguir leyendo, me di cuenta de que ocurran conversiones y comenc a comprender que Dios est mucho ms preocupado de que la gente se salve que en que las cosas sean segn mi modo o de la manera particular que yo acostumbro a hacerlas. A Dios no le preocupa tanto como a m que algn error se mezcle con la verdad. A l le preocupa ms que tengamos una actitud de humildad. Tambin recuerdo un incidente relacionado con el predicador Dwight L. Moody. Cierto individuo le dijo que no le gustaba su mtodo de anunciar el evangelio porque no era "completamente correcto". Moody pregunt a este hombre qu mtodo usaba. Reconoci que no tena ninguno. Moody entonces le dijo: "Bueno creo que el que yo uso es mejor que el que usted no usa". Es quizs un eco de la actitud del apstol Pablo? El tena sus prioridades en el orden correcto, basado completamente en su fe en el poder de Cristo para hacer de su encarcelamiento un medio para ganancia y progreso del evangelio. Y en medio de su sufrimiento personal Pablo poda tambin gozarse de que sus hermanos se hacan ms valientes en la predicacin del evangelio, no importa cules fueran sus motivos?.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

13

Filipenses

CAPITULO III CRISTO MAGNIFICADO EN NUESTROS CUERPOS


Filipenses 1:19-26 Hace algn tiempo una revista informaba que un hombre en su lecho de muerte haba cambiado su testamento y dejado $100.000 a una organizacin que conserva cuerpos humanos en un refrigerador de muy baja temperatura. Esta organizacin promete que si se hacen descubrimientos para resucitar los muertos, ese tratamiento sera aplicado a estos cuerpos. Est claro que cuando este hombre se acerc a la muerte estaba buscando alguna esperanza que pudiera mitigar el terrible "fin total" que la muerte simbolizaba para l. En contraste con esto, el apstol Pablo nos da un punto de vista diferente de la importancia de la vida y la muerte. Porque s que por vuestra oracin y suministracin del Espritu de Jesucristo, esto resultara en mi liberacin. (1:19) Pablo se est refiriendo a su situacin actual, que incluye toda la secuencia de sucesos que comienzan por su casi linchamiento por la turba en Jerusaln, sus aos en la crcel, hasta su arresto domiciliario. en Roma. El "esto" est en referencia a todos estos sucesos ms la animosidad entre algunos de la iglesia de Roma que queran aadir a sus aflicciones. Y Pablo escribe que l cree que Dios usar todo esto para su bien, as como l mismo alentaba a los filipenses en el versculo 6: "Estando persuadido de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo." El sabe que todo lo que le ocurre es parte del proceso de Dios de conducirlo hacia la etapa final de su salvacin. Y la salvacin es realmente el sentido de la vida: una liberacin de la falta de esperanza, del sentimiento de que la vida no tiene un significado duradero ms all de la tumba. La Escritura revela que la salvacin llega a nosotros en tiempos, o fases. Hay un sentido en que el cristiano puede decir: "Soy salvo", "Estoy siendo salvado", y "Ser salvo". La salvacin tiene una etapa cumplida. En el Calvario la obra de salvacin fue ya cumplida de una vez para siempre por la muerte expiatoria de Cristo por nosotros. Una fase presente en que Dios an obra activamente en nuestras vidas, conformndonos a la semejanza e imagen de su Hijo para un ministerio mayor y ms efectivo. Y una etapa futura, final, en la que, quitado todo vestigio de pecado, llegamos a unirnos en gloria con el Seor Jesucristo por toda la eternidad. Cuando Pablo dice: "Esto resultar en mi liberacin", est hablando de la etapa final, de la gloria final que recibir en la eterna presencia del Seor al cual sirvi, as como a la gloria de Cristo a travs del testimonio fiel y la vida gozosa de Pablo. Pablo estaba lleno de la doble confianza en que Cristo estaba obrando su salvacin para mayor bien en esta vida de servicio y obrando para la consumacin de ese servicio para gloria eterna en el cielo. Dios estaba usando las circunstancias actuales de Pablo para completar esos "toques" finales de su vida. Y, ciertamente, vemos esto a travs de la Biblia en los distintos hombres de fe. Dios usa las circunstancias y las hace que obren para su bien y, a menudo, con resultados sorprendentes. Jos reconoci que la mano de Dios controlaba las situaciones de su vida durante los aos de Egipto, y testifica de esto ante sus hermanos cuando dice: "Vosotros pensasteis mal contra m, mas Dios lo encamin a bien" (Gnesis 50:20). Cuando el profeta Daniel fue echado en el foso de los leones, Dios tambin us eso para progreso de su obra en Daniel y para producir la destruccin de sus enemigos (vase Daniel 6:16-28). Amn, en el libro de Ester, prepar una horca para colgar a Mardoqueo. Pero Dios obr a travs de la posicin de Ester e hizo que las cosas cambiaran de tal modo que Amn fue el colgado y Mardoqueo fue exaltado (Ester captulo 7). Esteban valientemente profes ser seguidor de Jesucristo y fue apedreado hasta la muerte por su fe. Pero Dios hizo que esto fuera para Esteban la culminacin de su salvacin. Aun en su muerte, Esteban or por sus enemigos antes de ir a estar con el Seor Jess (Hechos 7:5460). En el versculo 19 Pablo menciona dos factores que tuvieron una parte crucial, y continuaran tenindola, en el proceso de su salvacin final: las oraciones de los filipenses y la provisin del espritu
Ministerios LOGOI www.logoi.org 14

Filipenses

de Jesucristo. Pablo saba que los filipenses lo amaban y estaban orando por l. Recientemente haban dado evidencias de su amor envindole uno de sus miembros, Epafrodito, para que entregara a Pablo una ofrenda. El apstol tambin saba que debido a las oraciones de ellos Dios le dara el Espritu Santo en mayor medida. Dios que controlaba todos los acontecimientos, dara a Pablo su Espritu para sustentarle desde lo interior y capacitarle para seguir confiando en el Seor bajo estas y cualquier otra circunstancia. Leemos en el libro de Hebreos que "somos hechos participantes de Cristo, con tal que retengamos firme hasta el fin nuestra confianza del principio" (3:14). Y en Mateo 24:13 se nos asegura que "el que persevere hasta el fin, este ser salvo". Si no perseveramos, no hay salvacin final. Pero, el que ha comenzado la buena obra en nosotros proveer el Espritu Santo, haciendo que permanezcamos firmes y sigamos confiando en Cristo y rindindonos a l. Sin embargo, esto no se hace automtica o mecnicamente. Se logra por medio de las oraciones de los dems en nuestro favor, as como Pablo necesitaba las oraciones de sus hermanos en Filipo. Conforme a mi anhelo y esperanza de que en nada ser avergonzado; antes bien con toda confianza, como siempre, ahora tambin ser magnificado Cristo en mi cuerpo, o por vida o por muerte. (1:20) Pablo sigue diciendo a los cristianos filipenses que su esperanza, o ambicin, era que Jesucristo fuera magnificado por medio de l. Qu se quiere decir por "ser magnificado Cristo en mi cuerpo"? Sabemos que no podemos aadir a la gloria esencial de Cristo porque l es todo lo glorioso que se puede ser. Su nombre est por sobre todo nombre, y todo poder en el cielo y en la tierra es suyo. Cmo entonces podemos hacer que l sea ms grande de lo que ya es? Sencillamente, no podemos. Pero l puede ser magnificado a travs de nosotros ante los ojos de los dems. Su grandeza se puede ver por medio de nosotros de modo que los hombres le den a l la gloria que le es debida. En un libro se da una ilustracin viviente de esto. Un da unos cuantos jvenes comunistas lograron apoderarse de una escuela en el sur de Corea. Los dos hijos de un pastor coreano fueron heridos y muertos antes de que la rebelin fuera sofocada. Informado de lo ocurrido, el padre pidi: "Si usted encuentra al que mat a mis hijos, por favor no le quite la vida ni lo ponga en la crcel. Djeme adoptarlo en mi familia y criarlo como mi propio hijo para que yo pueda mostrarle cmo responde a sus enemigos el cristianismo con el amor de Dios." Y eso es lo que ocurri. Se permiti al pastor adoptar al joven que haba asesinado a sus hijos, y el corazn del muchacho fue quebrantado por el ejemplo de amor que lo haba alcanzado. Se hizo cristiano y ahora est estudiando para el ministerio. Nosotros comenzamos a ver lo que Jesucristo realmente es en el ejemplo vivo de este pastor coreano. La gran ambicin de Pablo, su confianza y su expectacin, era que Cristo fuese magnificado en su vida, ya fuera si viva o si mora. No era solamente un pensamiento hermoso de su parte; era algo que Pablo fervientemente esperaba. Era una confianza basada en una segura esperanza. Cmo podra Pablo estar tan seguro de esto? Mateo Henry deca que los que hacen de la gloria de Cristo su deseo y propsito pueden tambin hacer de ella su esperanza. Cuando nuestro deseo sincero es servir a Cristo, podemos estar confiados de que l se magnificar en nosotros, pues ha prometido "completar la obra" (vase versculo 6). El ser magnificado por nuestras obras delante de los ojos de los hombres. En una ocasin Jess or: "Padre glorifica tu nombre." El Padre respondi en voz alta desde el cielo diciendo: "Lo he glorificado, y lo glorificar otra vez" (Juan 12:28). Este deseo de servir a Jess envuelve algo ms, y Pablo lo expresa con sus palabras "Que en nada ser avergonzado, antes bien con toda confianza ...Cristo ser magnificado". Experimentando circunstancias difciles, o amenazado por el ostracismo social, es fcil y muy humano perder la confianza para dar nuestro testimonio cristiano. El temor se puede infiltrar y minar nuestra decisin de permanecer fieles a Cristo hasta el punto de que realmente neguemos toda vinculacin con l, como lo hizo Pedro despus del arresto de Jess (vase Mateo 26:57-75). Entonces, cun perturbador resulta comprender que si nos negamos a hablar de l ahora, avergonzados de identificarnos como sus siervos, ser mucho ms difcil si, como en el caso de Pablo, nos puede ir en ello la vida. Sin embargo, la victoria est a nuestro alcance, pues la Escritura dice: "Mas a Dios gracias, el cual nos lleva siempre en triunfo en Cristo Jess, y por medio de nosotros manifiesta siempre en todo lugar el olor de su conocimiento" (II Corintios 2:14). Esta es la promesa de fortaleza sobre la que Pablo
Ministerios LOGOI www.logoi.org 15

Filipenses

descansaba cuando enfrentaba circunstancias inesperadas. Proclamaba valientemente su fe en el Seor Jesucristo mediante su vida y sus acciones. Porque para m el vivir es Cristo, y el morir es ganancia. Mas si el vivir en la carne resulta para m en beneficio de la obra, no s entonces qu escoger Porque de ambas cosas estoy puesto en estrecho teniendo deseos de partir y estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor; pero quedar en la carne es ms necesario por causa de vosotros. (1:21-23) Quizs el apstol Pablo sea recordado con cario por su triunfante declaracin "Porque para m el vivir es Cristo y el morir es ganancia." Solamente una persona que conoca a Cristo como la fuente suprema de poder en su vida poda decir esto, y Pablo era tal persona. Su plena comprensin de su dependencia de Cristo, que moraba en l haba sido expresada en una carta anterior a los cristianos de Galacia cuando les escribi: "Con Cristo estoy juntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo en m; y lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en, la fe del Hijo de Dios, el cual me am y se entreg a s mismo por m" (Glatas 2:20). Es la misma verdad que Pablo est dando a conocer ahora a los hermanos filipenses: Cristo vive su vida en este mundo a travs de m y yo vivo mi vida en dependencia de l. El es mi pastor, mi santificador, el que est obrando en m para conformarme a su imagen. Pablo tambin consideraba su vida como orientada hacia Cristo, una oportunidad para servir a su Seor y llevar fruto para su gloria. Pablo prosigue: "Mas si el vivir en la carne resulta para m en beneficio de la obra...." Hendriksen traduce esto: "Ahora, si lo que me espera... es vivir en la carne, esto para m significa fruto resultante de la obra. El fruto de ganar, edificar, enviar y hacer que hombres y mujeres sean discpulos de Cristo." Pablo saba que si era puesto en libertad, este es el tipo de fruto para Cristo que podra producir. Al escribir a los corintios, les exhortaba: "... estad firmes y constantes, creciendo en la obra del Seor siempre, sabiendo que vuestro trabajo en el Seor no es en vano" (1 Corintios 15:58). Cmo poda Pablo estar seguro? El crey en las promesas de Dios, que dijo: "El que permanece en m, y yo en l, este lleva mucho fruto" (Juan 15:5); "Porque como desciende de los cielos la lluvia y la nieve, y no vuelve all, sino que riega la tierra y la hace germinar y producir ... as ser mi palabra que sale de mi boca; no volver a m vaca, sino que har lo que yo quiero" (Isaas 55:10,11 a). Pablo consideraba la vida desde ese punto de vista: una oportunidad de magnificar a Cristo, una oportunidad de beneficiar a los dems por medio de una vida ministerial verdaderamente dedicada. Sin embargo, en el entendimiento de Pablo, la muerte no constitua la terminacin de ese ministerio, un adis ftil a todo lo que haba tenido como esperanza y por lo cual haba trabajado. En manera alguna la muerte resuma el "toque final" de Dios a sus circunstancias. Era la fase final del proceso de su salvacin, en que a travs de la eternidad se vera unido con el Cristo, cuyos lazos se haban: hecho evidentes en la vida y sufrimientos del apstol. Sencillamente y con gozo declara: "El morir es ganancia." Muchos consideran la vida desde un punto de vista totalmente negativo. Cansados de la vida, optan por la nica alternativa, que es la muerte. Es eso lo que significa "morir es ganancia?" No!, segn Pablo. Vivir es bueno, dice, por el poder y la esperanza del Espritu que vive en su interior, pero morir es mejor! Vivir es la oportunidad de servir a Cristo. Morir es la oportunidad de ir y estar con l, dejando atrs de una vez y por toda la eternidad todo vestigio de pecado. Para el cristiano, la muerte debiera considerarse como algo deseable en s mismo y por s mismo, porque Cristo ha vencido la muerte. En Hebreos leemos de su victoria consumada: "As que, por cuanto los hijos participaron de carne y sangre, l tambin particip de lo mismo, para destruir por medio de la muerte al que tena el imperio de la muerte, esto es al diablo, y librar a todos los que por el temor de la muerte estaban durante toda la vida sujetos a servidumbre" (Hebreos 2:14-15). Por medio de la resurreccin triunfante de Cristo, la muerte ya no tiene poder alguno sobre los hijos de Dios! Handley Moule sugiere que consideremos la muerte a la luz del relato presentado en Juan 6:15-21. Al encontrarse con un viento extraordinariamente fuerte mientras remaban por el mar de Galilea hacia Capernaum, los discpulos reaccionaron con temor cuando vieron que Jess caminaba sobre las olas hacia ellos. Sus consoladoras palabras fueron: "Yo soy; no temis"; con ellas calm sus temores y recibieron su presencia con mucha alegra en el bote. Jess entonces nos participa la emocionante conclusin de que inmediatamente el bote estuvo en la costa.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

16

Filipenses

La expresin "zarpar" (partir) es una expresin nutica que describe la partida de un barco al salir de una costa para llegar a otra. Para el cristiano, contina Moule, la muerte es eso: partir rumbo al hogar. El piloto sube a bordo y toma el timn. Inmediatamente nuestro barco ha llegado a su ltimo destino. El barco ha zarpado... para estar con Cristo.Para el apstol Pablo la muerte simbolizaba este mismo gozoso partir hacia el hogar, y por esta razn escribe a los creyentes filipenses que su deseo de partir y estar con Cristo es una eleccin "mucho mejor". Luego, en cierto sentido, no es luchar con el dilema de si seguir viviendo o morir; lo que lo tena "puesto en estrecho" era su conciencia del deber hacia los hermanos. Pablo comprende que para l "quedar en la carne es ms necesario", tanto para progreso de su fe como para la obra de la salvacin de ellos para la gloria del Seor Jesucristo. Y confiado en esto, s que quedar, que an permanecer con todos vosotros, para provecho y gozo de la fe, para que abunde vuestra gloria de m en Cristo Jess por mi presencia otra vez entre vosotros. (1:25-26) Por tanto, la decisin de Pablo fue pedir que se le permitiera vivir, sabiendo que si el Seor le conceda la vida esta vez, y era puesto en libertad, podra volver a la iglesia de Filipos para ayudar activamente al de la fe de ellos. El haba mencionado que estaba orando por "que vuestro amor abunde aun ms en ciencia y todo conocimiento" (v. 9), y ahora que el amor de Cristo Jess estaba siendo perfeccionado en l por medio de su ministerio en la prisin y sus experiencias all, deseaba compartir eso con los que lo haban apoyado en oracin. Quera ayudarlos a crecer en amor: el tipo de amor que pone el yo al final y que l describe en I Corintios 13. Y, algo muy importante, Pablo tena confianza en que una visita a ellos despus de haberles escrito esta carta tan ntima contribuira mucho a aumentarles el gozo de la fe. La historia cuenta que despus de terminada la Epstola a los filipenses, el apstol fue puesto en libertad... volvi a visitarlos y tuvo esa reunin llena de gozo; pero slo por breve tiempo. Fue arrestado de nuevo y juzgado, y muri como mrtir por amor del elevado llamamiento de Cristo Jess. Se haba propuesto magnificar a Cristo en su cuerpo, con su vida y con su muerte, y los que fueron beneficiados por su ministerio en cadenas se vieron forzados por el amor a empezar de nuevo en el punto donde Pablo se encontr con Cristo en el camino de Damasco: cayendo delante de aquel que es la fuente de vida y el vencedor de la muerte, y clamando: "Seor, qu quieres que yo haga?"

Ministerios LOGOI www.logoi.org

17

Filipenses

CAPTULO IV QUE OS COMPORTEIS COMO ES DIGNO DEL EVANGELIO


Filipenses 1:27-30 En muchos aspectos la iglesia de los filipenses era una iglesia sobresaliente. Era la nica iglesia que con toda seriedad se haba puesto a la disposicin de Pablo para la difusin del evangelio. Y era una iglesia que demostraba su dedicacin a l envindole generosas donaciones y a veces a sus mismos miembros para que le ayudaran. Sin embargo, haba algunos aspectos en que la iglesia estaba en error. Pablo los elogia por sus esfuerzos en la evangelizacin y otras evidencias de conducta cristiana, expresando su amor personal y el aprecio que les tiene. No obstante, debido precisamente a su profunda preocupacin por el bienestar espiritual de ellos, Pablo no vacila en echarles en cara una falta muy grave: no estn viviendo como es digno del evangelio de Jesucristo. Solamente que os comportis como es digno del evangelio de Cristo... (1: 27a) Ntese el uso de la palabra "solamente" en este ver- sculo. Indica una exhortacin muy severa. En efecto, Pablo les est diciendo: "Si no hacis ninguna otra cosa, haced esto por lo menos: Que vuestra conversacin vuestro modo de vivir sea digna del evangelio." Qu es el evangelio? Se le dan diversos nombres: revelacin de Dios, la historia de Dios, las buenas nuevas... En esencia es la nueva de lo que Dios ha hecho por salvarnos a los pecadores, y lo que sigue haciendo en nuestras vidas una vez que hemos acudido a l. Pablo lo resume en 1 Corintios 15: "Adems os declaro, hermanos, el evangelio que os he predicado, el cual tambin recibisteis, en el cual tambin perseveris... Que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las Escrituras" (vv. 1-4). El evangelio es Juan 3:16: "De tal manera am Dios al mundo que ha dado a su Hijo unignito." Dios el Hijo se hizo hombre y vivi una vida perfecta bajo la ley a fin de satisfacer el sentido de la justicia de Dios. Entonces, para que Dios pudiera perdonarnos sin dejar de ser justo, Jess asumi nuestra culpa, sufriendo en nuestro favor el castigo del infierno en la cruz. Esa es una buena noticia! Nosotros podramos ya haber considerado una buena noticia que Dios solamente hubiera dicho: "Pecador, en vez de enviarte al infierno que t mereces, he decidido aniquilarte solamente." Nosotros le habramos respondido: "Gracias, Seor", porque, comparada con el infierno, la aniquilacin es una buena noticia. Pero la verdadera buena noticia es que l pag en forma completa la culpa de nuestros pecados. Nosotros no tenemos que pagar nada ms. En cambio, basados en el sacrificio de Cristo, podemos reconocer nuestros pecados, apartarnos de ellos en un genuino arrepentimiento, y rendirnos a l con toda nuestra voluntad. Con slo poner nuestra confianza en l y descansar solamente en su muerte para salvarnos, quedamos perdonados en forma completa y gratuita; somos restaurados al favor de Dios. Aun ms milagroso: Dios no se detiene all. Adopta al pecador arrepentido en su familia como hijo de Dios. Llegamos a formar parte de su familia, vivir con l para siempre como coherederos con Jess. Esta es una noticia demasiado buena para creerse! Por cuanto Dios ha hecho todo esto por nosotros por pura misericordia, nuestro "culto racional" es ofrecernos nosotros mismos como sacrificios vivos. Pablo amonestaba a la iglesia de Roma de este modo, convencido de que esta es la nica respuesta adecuada que conviene al hijo de Dios (vase Romanos 12:1,2). Como escribi C. T. Studd, un misionero famoso por su espritu de sacrificio: "Si Jesucristo era Dios y muri por m, entonces no hay nada que implique un sacrificio demasiado grande para que yo deje de hacerlo por l." Tambin hay un sentido en el cual el creyente debe vivir como es digno de lo que Cristo est haciendo ahora mismo en l: una obra de renovacin hecha para gloria de Cristo y para el progreso del evangelio. Dios no solamente nos adopt en su familia sino que tambin ha venido a vivir en nosotros, dentro de nosotros, rompiendo el patrn de egosmo que nos domin a travs de toda la vida antes de llegar a ser cristianos. Cristo ha dado a sus hijos un nuevo poder para amar a la gente, para vivir en forma diferente, y para obedecer su ley. Si decimos que Cristo ha efectuado este cambio en nosotros, entonces el cambio debe ser notorio ante los ojos de los dems.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 18

Filipenses

Ojala los cristianos lograran tan slo comprender completamente la importancia y el honor de la tarea que nos ha sido encomendada: Somos embajadores para Dios! Considerad cun conscientes tendramos que estar de nuestra buena conducta si furamos embajadores de nuestro pas en una nacin extranjera. Como embajadores escogidos por Dios, representamos su reino. Qu responsabilidad es vivir como es digno de ese llamamiento! Digno de todo lo que Dios ha hecho por nosotros, est haciendo en nosotros, y se propone hacer por medio de nosotros en el mundo. Una buena ilustracin de esto se puede encontrar en uno de los dramas de Shakespeare, basado en la vida de Enrique V. Cuando todava era un joven prncipe, Enrique haba llevado una vida indisciplinada y temeraria. Pero cuando su padre estaba en el lecho de muerte, l y el joven Enrique conversaron serenamente sobre la terrible responsabilidad de la corona. El prncipe dijo a su padre: "T la ganaste, t la usaste, y ahora me la has dado. Prometo vivir como es digno de ella." Al heredar la corona de su padre, Enrique cambi completamente su modo de llevar la vida. Y as debiera ser con los cristianos. Jesucristo gan la corona que nos pone al hacernos reyes y sacerdotes para Dios. A la luz de lo que profesamos acerca de Dios y nuestra relacin con l, tenemos que comportarnos de un modo tal que no provoque crticas o dudas en cuanto a su carcter y su obra en el Calvario. Los cristianos filipenses no estaban haciendo esto. Esto hizo necesario que Pablo incluyese en su carta varias exigencias especficas de que vivieran como es digno del evangelio. ... para que, o sea que vaya a veros, o que est ausente, oiga de vosotros que estis firmes en un mismo espritu, combatiendo unnimes por la fe del evangelio, y en nada intimidados por los que se oponen, que para ellos ciertamente es indicio de perdicin, mas para vosotros es salvacin y esto de Dios. (1:27b, 28) La primera exigencia era estar firmes en la fe. Una iglesia firme es la que sabe lo que cree y mantiene sus pilares firmemente asentados en el fundamento de la Palabra de Dios. Esto lo expresa un conocido himno: "Cun firme cimiento se ha dado a la fe, de Dios en la eterna Palabra de amor." Una iglesia firme no ser conmovida de este asiento en la Palabra de Dios por presiones ni persecuciones, sean de adentro o de afuera. Adems, el acto de estar firmes deba hacerse en un espritu de unidad. Una iglesia unificada es una en que hay un ntimo amor fraternal entre los miembros. Estn juntos, con una gran ambicin comn y un solo gran propsito: la difusin del evangelio de Jesucristo. Aparentemente la iglesia de Filipo no tena esta unidad. En vez de luchar juntos, estaban luchando entre s. Por ello, ms adelante en su epstola, Pablo indica exactamente lo que esa unidad debe incluir cuando dice: "Completad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor, unnimes, sintiendo una misma cosa. Nada hagis por contienda o por vanagloria; antes bien, con humildad, estimando cada uno a los dems como superiores a l mismo; no mirando cada uno a lo suyo propio, sino cada cual tambin por lo de los otros" (2:24). El ruego de Pablo clamando por unidad exige que los cristianos consideren el menor sntoma de desunin como si estuviera empezando un incendio gigantesco y destructor en sus hogares. "Cada uno debiera tragarse sus sentimientos personales en beneficio de la causa comn", dice Charles Simeon. El tercer requisito mencionado por Pablo es valor. Dice: "Y en nada intimidados por los que se oponen" (28a). Los cristianos filipenses eran cobardes y necesitaban una aguda reprimenda que les ayudara a ver su debilidad. La Escritura nos da una referencia directa en Apocalipsis 21:8. Un ministro cristiano de detrs de la Cortina de Hierro la us al escribir a sus amigos cristianos. Les recordaba que este pasaje dice que los cobardes sern los primeros en ser echados en el lago de fuego: "Pero los cobardes e incrdulos, los abominables y homicidas... tendrn su parte en el lago que arde con fuego y azufre..." Un relato en el libr de Nehemas nos proporciona tambin una buena referencia. Cuando el profeta estaba reconstruyendo los muros de Jerusaln en medio de intentos de persecucin de sus oponentes, un hombre se present delante de l y dijo: "Nehemas, vamos. Huyamos a escondernos en el templo. Te estn buscando e intentan matarte. Corre! Encerrmonos en el templo!" Nehemas pens unos momentos y entonces pregunt: "Un hombre como yo ha de huir?" (vase Nehemas 6:10-13). El salmista David tena una respuesta para Nehemas as como para los filipenses: "Jehov es mi luz y mi salvacin; de quin temer? Jehov es la fortaleza de mi vida; de quin he de atemorizarme?" (Salmo 27:1). Pablo quiere que sus amados hermanos entiendan que tener miedo no es digno del evangelio de Cristo.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 19

Filipenses

Veamos lo que Pablo tiene que decir acerca de los resultados de la firmeza, la unidad, y el valor: "Y en nada intimidados por los que se oponen, que para ellos ciertamente es indicio de perdicin, mas para vosotros de salvacin; y esto de Dios" (v. 28). En este versculo se refiere al indicio de salvacin. Qu quiere decir con esto? La firmeza es evidencia de verdadera sinceridad. En la parbola del sembrador Jess se refiri a la semilla que cae en terreno pedregoso. "Parte cay en pedregales, donde no haba mucha tierra; y brot pronto, porque no tena profundidad de tierra; pero salido el sol, se quem; y porque no tena raz, se sec" (Mateo 12:5-6). Jess dice que esto es comparable con la persona que recibe la Palabra de Dios y responde exteriormente con gran gozo, pero cuando viene la persecucin se vuelve atrs. Tal persona es cobarde. La evidencia de que realmente somos cristianos es la firmeza que mostramos en medio de la persecucin. Cuando Pablo habla de "indicio" de perdicin a sus enemigos, quiere tal vez decir que el acto de perseguir trae una profunda conviccin de perdicin eterna a quien persigue. Cuando el perseguidor ve que el cristiano est firme, comienza a sentirse convicto de la realidad de su propio estado de perdicin y de la condenacin que le espera. La firmeza de un cristiano es un instrumento poderoso en la mano de Dios que convence a los hombres de pecado. Del mismo modo, la firmeza de la iglesia cristiana es un instrumento que Dios usa en la comunidad y en el mundo en general y que, por ello, llama la atencin de los que son enemigos de Dios. Toda iglesia en la que Dios est en accin (agresiva en su labor de evangelizacin, rica en vidas cambiadas, sabe lo que cree y por qu, firme y valiente en sus creencias, rebosante de amor) estar siempre expuesta a controversia. Solamente cuando la iglesia vacila ante el temor de la persecucin inevitable cesa de ser objeto de ataques. Y cuando esto ocurre, podra bien disolverse pues la cobarda no es digna del evangelio. "... para ellos ciertamente indicio de perdicin, mas para vosotros de salvacin; y esto de Dios" podra tambin ser una indicacin de lo que va a ocurrir al final de los tiempos. Los perseguidores sern los que sufran. Dios est sosteniendo al cristiano y tiene todas las cosas bajo su control de modo que en la hora final pueda invertir, los papeles. Cuando Juliano el Apstata, emperador romano, comenz a perseguir a los cristianos, un burlador le dijo a un cristiano: "Dnde est ahora tu carpintero?" A lo que el cristiano respondi serenamente: "Est haciendo un atad para tu emperador." Porque a vosotros os es concedido a causa de Cristo, no slo que creis que en l, sino padezcis por l (1:29) Pablo entonces contina diciendo a los hermanos filipenses que ellos y todos los cristianos son receptores de ciertos privilegios. El creer es un don de Dios, nos dice Pablo. Dios no solamente ha dado su Hijo, sino tambin nos ha dado a cada uno de nosotros la capacidad de creer. La fe es un don de Dios y al mismo tiempo es una responsabilidad humana. Estas dos cosas no se oponen. Se nos manda creer, pero es Dios quien nos da la capacidad de creer. Si no creemos, somos nosotros los responsables y jams podremos culpar a Dios de nuestra incredulidad. Notemos, sin embargo, que los filipenses haban recibido no solamente el don de la fe sino tambin el privilegio de sufrir por amor de Cristo. Con toda probabilidad, ellos consideraban la persecucin que estaban experimentando o como una obra de Satans por medio de los incrdulos, o como un accidente en que Dios por alguna razn los dejaba olvidados. Pablo, aclara esto diciendo que Satans puede estar tras una persecucin usando a los hombres como instrumentos para producirla, pero Dios la permite. Es una ddiva de Dios. El reina sobre los asuntos humanos, y nada puede tocar a los hombres que no haya tenido antes su consentimiento. Charles Simeon, un escritor, sugiere que imaginemos a Cristo acercndose al Padre y dicindole: "Padre, yo quiero pedirte el honor ms grande que se pueda dar, la bendicin ms alta, para Fulano." El Padre pregunta: "De qu se trata?" Jess responde: "Quiero que esta persona reciba el honor de padecer por m." Esto es exactamente lo que Pablo quera que los filipenses comprendieran sobre su persecucin y que as la considerasen. Sufrir por Jesucristo es un privilegio. Si pudiramos considerar la cruz como una insignia de honor conferida por Dios mismo, estaramos menos ansiosos por evitarla. Pablo nos dice que la persecucin proporciona una recompensa eterna. "Porque esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un cada vez ms excelente y eterno
Ministerios LOGOI www.logoi.org 20

Filipenses

peso de gloria" (II Corintios 4:17). En un artculo titulado "Fe para tiempos de sufrimiento", William Bridges escribe: "Amados, los tiempos de sufrimiento son tiempos de ganancia. Dios usa su escuela de la cruz para ensearnos muchas cosas que no podramos aprender de otro modo." Los tiempos de sufrimiento, dice, son tambin de "descubrimiento del pecado", cuando empiezas a ver el pecado que hay en tu vida y lo empiezas a combatir como nunca antes lo habas hecho. Son tiempos de "crecimiento fructfero", cuando Dios nos poda con el fin de que llevemos ms fruto. La persecucin es simplemente una de las hojas de las tijeras de podar. Los tiempos de sufrimiento son tiempos de oracin. Son el medio de que Dios se vale para que nos pongamos de rodillas, pues dice: "En su angustia me buscarn" (Oseas 5:15b). Finalmente, como tambin dice Bridges, "los tiempos de sufrimiento son tiempos de desarrollo". Es ocasin en que los nios espirituales se convierten en adultos espirituales, en que los bebs en Cristo alcanzan la madurez que el Seor espera de ellos. Una ilustracin de esto se encuentra en la historia del martirio de Juan y Betty Stam en China en 1934. Estos jvenes cristianos, recin graduados del Instituto Bblico Moody y padres de un beb, cayeron prisioneros de los comunistas chinos. Tan pronto los apresaron, los chinos comenzaron a discutir la forma en que daran muerte al beb. Un anciano campesino que estaba all se levant e intercedi por el beb. Los comunistas se volvieron a l y le preguntaron: "Quieres cambiar tu vida por la del beb?" El anciano respondi: "S." Inmediatamente fue ejecutado. As estaban las cosas cuando un hombre que haba sido cristiano nominal y que no se haba atrevido a identificarse como cristiano se levant e intercedi por los padres. Los comunistas lo echaron a un lado, pero cuando l insisti le preguntaron: "Eres cristiano tambin?" Bien consciente de cul sera su destino, respondi: "S." Inmediatamente lo arrastraron a un lado para darle una muerte cruel. Los comunistas entonces ordenaron a Juan que se arrodillara. El verdugo chino, en un estilo clsico, agarrando la espada con las dos manos, tom puntera, le di varias vueltas para imprimirle velocidad, y la descarg sobre su vctima. Betty vacil unos momentos y luego cay inconsciente sobre el cuerpo de su marido. Momentos despus le separaban la cabeza del cuerpo. Los comunistas comenzaron entonces a echar de all a la multitud reunida. Los que fueron testigos del suceso dijeron ms tarde que el rostro de Juan haba resplandecido con el brillo del gozo. Para estos cuatro cristianos, el sufrimiento haba dado lugar al crecimiento; el tiempo de sufrimiento haba sido tiempo de ganancia. Y debido a la persecucin y el martirio recibieron tnicas blancas y coronas de eterna gloria en la presencia del Padre (vase Apocalipsis 6:9-1 l). Teniendo el mismo conflicto que habis visto en m, y ahora os que hay en m. (1:30) Adems de la exhortacin de que los cristianos deben vivir una vida que sea digna del evangelio, y de que los filipenses tenan el privilegio de sufrir por la fe, tenemos en este pasaje un paralelo. Pablo les dice: "Lo que vosotros estis experimentando es exactamente lo que yo he experimentado. Cuando yo estaba en Filipos vosotros visteis que fui golpeado y echado en prisin. Todos los que viven piadosamente en Cristo Jess sufrirn persecucin. A veces podis sentiros solos en esto, pero no estis solos. Ello es parte de ser cristianos. Necesitamos comprender esto y prepararnos para ello." Richard Wurmbrand habla de la preparacin que los cristianos dan a sus nios detrs de la Cortina de Hierro. Cuando estos jvenes estn listos para dedicar la vida a Cristo, son llevados a ver las jaulas de los leones en el zoolgico y se les dice que muchos cristianos han servido de alimento a los leones a causa de su valiente profesin de fe. Entonces les preguntan a los nios: "Estis ahora completamente seguros de que queris dedicar vuestra vida a Jesucristo?" Dice que es notable cuntos nios y nias responden: "S." Es necesario que comprendamos todo lo que es andar como es digno del evangelio. Significa que no podemos ser cobardes. Debemos estar firmes, en amor, unidos, y sobre todo, debemos ser valientes. Porque, no quepa duda sobre ello, el andar como es digno acarrea siempre represin. La generacin actual de cristianos en el mundo de habla espaola se ha visto sorprendentemente libre del tipo de persecuciones como las que Juan y Betty Stamm experimentaron. Sin embargo, cunto temor tenemos de las formas de persecucin que padecemos! "El temor de sufrir burlas" es una. Si tienes miedo y no haces una confesin valiente de ser cristiano, recuerda las consecuencias. Los cobardes estn en el primer lugar en la lista de los que sern echados en el infierno. Si no confesamos a Jesucristo delante de los hombres, l no nos confesar delante de su Padre en los cielos (vase Mateo
Ministerios LOGOI www.logoi.org 21

Filipenses

1):32). 0 confiesas a Jesucristo como tu Seor y Salvador y sufres la persecucin ahora, o te niegas a tomar esa posicin y sufres las consecuencias despus, por toda la eternidad. Cristo ha prometido estar con nosotros y sostenernos durante los tiempos de persecucin en la tierra. Muchos cristianos, hombres, mujeres, nios y nias, han muerto alabando a Jesucristo. Ya sea que ests soportando una situacin as personalmente o ests sufriendo debido a lo que le est sucediendo a un miembro de la familia cristiana, cualquiera, en fin, que sea el tipo de persecucin, considrala un privilegio! Aquel que te confiere el honor de sufrir ser glorificado y te sostendr. Cuando Ridley y Latimer iban a ser quemados en la hoguera en Inglaterra, Latimer se volvi a Ridley y le dijo: "Hermano Ridley, algrate! Con nuestros cuerpos hoy vamos a encender una antorcha tan grande en Inglaterra que jams podr ser apagada." Esa es la manera de mirar el sufrimiento: como un gran privilegio que Dios usar y bendecir. Aunque parezca extrao, quizs ocasionalmente nosotros seamos los que hemos provocado en otros la persecucin y les provocamos sufrimientos. Necesitamos comprender que no estamos simplemente tratando con un cristiano dbil sino con el mismo Seor Jesucristo. Hubo un tiempo en que Pablo (entonces se llamaba Saulo) pensaba que estaba persiguiendo a los cristianos. Entonces, en el camino a Damasco, fue derribado en tierra y se encontr ante el Seor resucitado, quien le pregunt: "Saulo, Saulo, por qu me persigues?" (Hechos 9:4). Jess dijo: "Cualquiera que haga tropezar a uno de estos pequeitos... mejor le fuera si se le atase una piedra de molino al cuello, y se le arrojase en el mar" (Marcos 9:42).

Ministerios LOGOI www.logoi.org

22

Filipenses

CAPTULO V LA MENTE DE CRISTO


Filipenses 2:1-11 En esta carta "a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos", Pablo comienza dando nimo a sus hermanos para que vivan de la manera caracterstica de los verdaderos seguidores de Jesucristo. Termina el primer captulo rogndoles que estn "en un mismo espritu, combatiendo unnimes por la fe del evangelio" (v. 27c). Es este el mismo ruego que tiene en el segundo captulo. Por tanto, si hay alguna consolacin en Cristo, si algn consuelo de amor, si alguna comunin del Espritu, si algn afecto entraable, si alguna misericordia, completad mi gozo, sintiendo lo mismo, sintiendo una misma cosa (2:1.2) Pablo basa su ruego por la unidad y el amor en la experiencia comn de todo cristiano. Cuando dice, si hay alguna consolacin en Cristo", no est hablando de la posibilidad de que haya esa consolacin. Hay consolacin en Cristo! Todo cristiano ha experimentado grandes bendiciones, ayuda, fortaleza, y consuelo a travs de lo que Cristo ha hecho en su vida y debido a su vital relacin con Jesucristo. La frase "si algn consuelo de amor" se refiere al hecho de que si el amor de Cristo tiene sentido para el cristiano debiera manifestarse tangiblemente en su actitud hacia los dems. La frase "si alguna comunin del Espritu" sugiere que toda experiencia del Espritu Santo en la vida de uno debiera producir un sentimiento de comunin con l y con los dems cristianos, dando como resultado gozo abundante. "Si algn afecto entraable, si alguna misericordia" significa que si Dios ha hecho algo en el corazn de uno para hacerle que se solidarice con la afliccin ajena es para que sienta preocupacin por los dems. Si alguna de estas cosas es cierta (y todas lo son en un cristiano consagrado), Pablo dice entonces: "Completad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor." Pablo no est diciendo superficialmente: " Mirad!, por qu no podis llevaros bien? Olvidad vuestras diferencias!; no vale la pena discutirlas." No, no dice eso. En cambio dice: "Ahora, entended esto: Si Cristo ha hecho algo realmente en vuestra vida, si queris agradarle, si os dais cuenta de lo que es ser una nueva criatura, si significa algo para vosotros estar en su familia, de modo que la persona con la cual tenis diferencias sea vuestro hermano, entonces, sobre la base de estas verdades, amaos unos a otros! Subsanad la divisin!" Llamar a la unidad donde la gente no ha experimentado la obra de Cristo en sus corazones es absolutamente intil. Ese es el problema de la idea que algunos alientan de una gran iglesia universal. Desafortunadamente, la mitad de los miembros de esa "gran iglesia" no han experimentado ninguna de las cosas que son caractersticas de los verdaderos cristianos. Cmo es posible entonces que se produzca entre todos nosotros la unidad? Hay quienes piensan que la misma se puede lograr si se dejan de lado todas las doctrinas distintivas, diluyendo nuestras creencias comunes hasta el punto de que aun nos abstengamos de hacer mencin de las Escrituras, sin decir nada del nacimiento virginal, o de la resurreccin corporal, y omitir otras doctrinas que ellos califican de "no esenciales". Poniendo a un lado de ese modo la doctrina, se supone que podramos reunirnos y concordar. Esa no es la base sobre la cual Pablo hace su llamamiento a la unidad. El razona as con los cristianos: "Por cuanto creis en Jess, habis experimentado el nuevo nacimiento, sabis lo que significa ser una nueva criatura en Cristo, sabis que la persona con quien tenis diferencias es parte de vuestro cuerpo y de vuestra familia, entonces, subsanad estas divisiones. Hacedlo porque est cerca del corazn de Cristo, porque no es bueno que los hermanos cristianos estn de mal nimo unos contra otros, y porque obstaculiza la obra de Cristo." La experiencia comn del Espritu de Dios y la consciencia de los que ahora poseen un nuevo corazn sirve como un imn para atraer y reunir a los cristianos. Hay una atraccin interior o fuerza impulsora que mueve a tener comunin unos con otros y a salvar las separaciones, a ser unnimes, y a perdonarse unos a otros y de algn modo vencer las diferencias. Sin embargo, este deseo no surge automticamente. Es algo por lo que debemos esforzarnos. Como cristianos todava somos pecadores, todava tenemos nuestra vieja naturaleza, todava somos dados a afirmar nuestros puntos de vista. Y tenemos que luchar continuamente para mantener los lazos de unidad que el Espritu ha creado. Esto es lo que Pablo est pidiendo. Cuando hay divisin, controversia, y discordia, pensad en lo que esa desunin hace al afecto entraable y a la
Ministerios LOGOI www.logoi.org 23

Filipenses

misericordia, a aquella consolacin y a aquel amor. Si Dios ha de obrar en nuestro medio, es imperativo que el Espritu Santo no sea agravado por nuestra conducta hacia los dems. Esta es la apelacin que Pablo les hace: una exhortacin al amor y a la unidad. Pablo sigue elaborando su argumento cuando dice: "Completad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor, unnimes, sintiendo la misma cosa" (v. 2). Notad que todo comienza en la mente: la disposicin interior o la actitud del corazn. No puede haber unidad mientras no sean correctas las actitudes de nuestro corazn. Nada se puede lograr con un espritu dividido. Charles Simeon, gran evanglico de hace varios siglos, afirmaba que solamente las verdades fundamentales del evangelio constituyen nuestro lazo de unin como cristianos: que Jesucristo es lo que dijo ser, hizo lo que dijo que iba a hacer, y es el nico camino a Dios. Cualquier verdad menos evidente puede dejarse en terreno neutral. De otro modo, al ejercer un espritu dogmtico en puntos que quedan lejos de nuestra comprensin, la Iglesia de Cristo se divide. Pero si nos negamos a esgrimir la espada sobre asuntos secundarios, se puede preservar la unidad, y la actitud de nuestro corazn puede ser unnime. Por otra parte, no vale la pena la unidad si los fundamentos bblicos son diluidos. Un incidente de su propia vida nos ilustra esto. En una ocasin Simeon, calvinista, y Juan Wesley, arminiano, se acercaron a un grupo de sus seguidores. Simeon dijo: - Seor Wesley, creo que se supone que debemos esgrimir nuestras espadas y batirnos porque a veces me llamo calvinista y usted a veces ha sido llamado arminiano. Pero antes de sacar mi espada, djeme hacerle una pregunta: en lo que a usted se refiere, es su salvacin algo que se debe enteramente a Jesucristo? - Mi salvacin la debo completamente a Jesucristo respondi Wesley. - Conserva usted su salvacin por sus propios esfuerzos? pregunt Simeon. - No, Jesucristo es quien me guarda en la salvacin respondi Wesley. En lo que a usted respecta, es Jesucristo el nico camino de salvacin? - Es el nico camino. - Bueno dijo Simeon, no desenvainar mi espada. Esas son las mismas cosas que yo sostengo. Y esas son las mismas cosas que t y yo debemos sostener hoy. Podra haber habido fcilmente una separacin entre Simeon y Wesley como la que existi entre los reformadores Calvino y Lutero. Podan concordar en 15 de 16 puntos, pero si no concordaban en el dcimo sexto su discusin alcanzara tal calor que eran capaces de golpear las mesas en su ira mutua. Esta disposicin entre cristianos es trgica. Es cierto, debemos sostener los fundamentos, pero al mismo tiempo debemos ser parcos en cuanto a lo que consideramos esencial. Nada hagis por contienda o por vanagloria; antes bien, con humildad, estimando cada uno a los dems como superiores a l mismo; no mirando cada uno por lo suyo propio, sino cada cual tambin por lo de los otros. Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess, el cual, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse... (2: 3-6) Para lograr la unidad arraigada en los puntos bsicos de nuestra fe, es necesario tener un claro concepto de nosotros mismos y de nuestro propsito. Cmo lo hacemos? Comenzamos dando una mirada general a nosotros mismos y a nuestros hermanos. Comparemos las oportunidades que hemos tenido, as como nuestros talentos y dones y cmo se han desarrollado, con los de la otra persona y como se han desarrollado los suyos. Quizs si esa persona hubiera tenido las mismas oportunidades que nosotros habra podido hacer mucho ms. Cuando alguien le dijo a un profesor de seminarios: "Usted habla como si fuese alguien, pero en realidad no es tanto"; l respondi: "Bueno usted no sabe donde comenc." Esto tiene mucho que ver con la cuestin. Tenemos que recordar dnde comenzaron los dems, y al compararnos con ellos, no ser muy difcil pensar que son mejores. Si somos humildes de corazn, ser fcil ponernos de acuerdo y alcanzar unidad. Nuestra meta debiera ser ayudar al prjimo y pensar en sus intereses, considerando sus necesidades y proveyndole lo mejor que podamos. Andrew Murray deca: "La humildad no consiste en pensar que eres poca cosa sino en no pensar en ti."
Ministerios LOGOI www.logoi.org

24

Filipenses

... sino que se despoj a si mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres (2.7) Despus de esta exhortacin a la unidad, Pablo ofrece a los filipenses el ejemplo ms elevado de humildad: el Seor Jesucristo. Les dice: "Que vuestra actitud mental sea como la suya. Imitadlo! Uno de los personajes del Peregrino, la gran novela de Juan Bunyan, se conoce como el "Sr. Firme". Este individuo tena como gran propsito en su vida el deseo de poner el pie dondequiera que viera una huella de su Seor en la tierra. Este debiera ser el deseo de todo cristiano: seguir a Cristo y andar como l anduvo. Necesitamos sin embargo comprender que Cristo no fue slo un ejemplo. El no vino a mostrarnos cmo vivir. El vino a morir por los pecadores a fin de que podamos ser salvos y vivir como debemos, por el nuevo poder de su Espritu que mora en nosotros. Sin embargo, l es nuestro ejemplo al mismo tiempo que nuestro Salvador. Qu hizo Cristo? Pablo responde que "siendo en forma de Dios... (tom) forma de siervo, hecho semejante a los hombres". Jesucristo era el Dios invisible que se hizo visible (vase Colosenses 1: 15). Era Hijo de Dios, no menos que Dios. Y porque Cristo era Dios, "no estim que el ser igual a Dios era usurpacin". Que Cristo fuera igual a Dios no era una invasin de las prerrogativas divinas, porque este era su derecho. Probablemente una mejor traduccin de esta frase es la que tenemos en la versin castellana de la Biblia: l no pens que esta igualdad con Dios era algo a lo que deba aferrarse. Ms bien era algo que l poda dejar y poner a un lado; algo de lo que poda despojarse con el fin de poder considerar el inters de los dems. Ntese lo que hizo: "Siendo en la forma de Dios, se despoj a s mismo." Se vaci a s mismo, o "se desprendi de todos los privilegios". Y lo hizo en forma voluntaria. Hay quienes diran que Jess se vaci de sus atributos como Dios o de parte de su deidad (esto se llama teora de la kenosis por la palabra griega ekenosen, traducida se "despoj a s mismo"). Los telogos liberales afirman que se desvisti de su omnisciencia, por lo tanto, Jess el hombre realmente no saba todas las cosas. Cuando l dice que el Antiguo Testamento es la verdad, estaba equivoca do. Siguen diciendo: "Jess pensaba que existan los demonios y Satans, pero era un hijo de su tiempo (por haberse desvestido de su omnisciencia) y nosotros, los telogos del siglo veinte, revisaremos las Escrituras y enmendaremos los errores que l cometi." Pero no es eso lo que significa. Jess se despoj a s mismo, pero no de su deidad. El no poda despojarse de su deidad ms de lo que nosotros podemos despojarnos de nuestra humanidad. Se despoj de los privilegios de su deidad y de su gloria, pero no de su omnisciencia. A travs de las Escrituras da pruebas obvias de su omnisciencia y evidencias de sus atributos divinos tanto como de los humanos. A pesar de ser verdadero hombre, sigui siendo verdadero Dios con todas las caractersticas de la deidad. Juan 1:47-50 nos da uno de los muchos ejemplos bblicos de la omnisciencia de Cristo. Cuando Natanael fue a l, Jess dijo: "He aqu un verdadero israelita, en quien no hay engao...." Natanael pregunt: "De dnde me conoces?" Jess le dijo: "Cuando estabas sentado debajo de la higuera te vi." A esto, Natanael respondi: "Rab, t eres el Hijo de Dios." Jess respondi entonces: "Esto te impresiona? Vers cosas mucho mayores que estas." La mujer samaritana que encontr a Jess junto al pozo (vase Juan 4:5-30) le dijo a la gente que vinieran a ver a un hombre que le haba dicho todo lo que ella haba hecho. "No ser ste el Cristo?", preguntaba con nuevo entendimiento. Si Jess no se despoj de sus atributos divinos, entonces, de qu se despoj para ser hombre? Primero, se despoj de una relacin favorable con la ley. El, el Legislador, ahora se haca sbdito de la ley. Nacido de mujer, y nacido bajo la ley, tom sobre s la obligacin de cumplir la ley. Si no lo hubiese hecho as, habra sufrido las mismas consecuencias que nosotros. Pero aunque fue tentado en todo como nosotros, fue perfectamente obediente y cumpli cada letra de la ley. Y por designio de Dios, voluntariamente tom nuestros pecados sobre s mismo y fue castigado como trasgresor de la ley. Cristo tambin se despoj de las riquezas de su gloria celestial. Aunque era rico, se hizo pobre. Poco antes de ser traicionado, Jess or: "Padre, glorifcame...con aquella gloria que tuve contigo antes que el mundo fuese" (Juan 17:5). Se despoj de su ejercicio independiente de la autoridad. Dijo: "He descendido... no para hacer mi voluntad, sino la voluntad del que me envi" (Juan 6:38). "Tom la forma de siervo", nos dice Pablo. La palabra "siervo" nos recuerda la profeca del Antiguo Testamento, particularmente la de Isaas acerca del sufriente siervo de Jehov que vendra. "He aqu mi siervo, yo le sostendr; mi escogido, en quien mi alma tiene contentamiento" (Isaas 42:1). Cristo fue el gran cumplidor de todas las profecas del Antiguo Testamento acerca del siervo de Dios. Como l mismo
Ministerios LOGOI www.logoi.org 25

Filipenses

dijo: "Yo soy entre vosotros como el que sirve" (Lucas 22:27). En la ltima cena no hubo siervo presente, como era costumbre, para lavar los pies de los hombres reunidos en el aposento alto. Cuando los discpulos no hicieron esfuerzo alguno para lavar los pies de Jess y ciertamente ni les pas por la mente el inclinarse para realizar la baja tarea de lavar los pies de los dems, Cristo se ci con una toalla, se arrodill, y comenz a lavar los pies a los discpulos. Despus que hubo terminado pregunt: "Sabis lo que os he hecho? Vosotros me llamis Maestro, y Seor; y decs bien, porque lo soy. Pues si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis lavaros los pies los unos a los otros" (Juan 13:12-17). Jess nos estaba dando el ejemplo de la imagen de un siervo, la cual est en el corazn del cristianismo. Y es esto mismo lo que Pablo nos exhorta a imitar cuando dice: "Haya en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess." Y estando en condicin de hombre, se humill a s mismo hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz. (2:8) Qu significa "estando en condicin de hombre?" Podra decirse "vestido de hombre", porque el vestido es algo que se usa. De este modo, Cristo se puso la naturaleza humana y la us sobre su naturaleza divina. Se visti de tal modo que lleg a ser Dios y hombre. En la creacin original, el hombre fue hecho a la imagen de Dios; en la encarnacin, Dios lo fue a la imagen del hombre. Y ocasionalmente, esa imagen del hombre daba paso a la gloria de la naturaleza divina del Hijo, como en el monte de la transfiguracin. Jesucristo repentinamente comenz a resplandecer con tal brillantez que los que lo acompaaban no podan mirarlo. Qu ocurri? La forma de Dios que estaba bajo la forma de hombre repentinamente se mostr. Cristo estuvo dispuesto a levantarse de la mesa celestial, quitarse las vestiduras de gloria y entrar en el mundo para lavarnos de nuestros pecados con su sangre. "Se humill a s mismo", pero el hacerse hombre fue slo el comienzo de su humillacin. Toms Watson, uno de los escritores puritanos, dice: "La humillacin del Hijo de Dios al hacerse hombre fue mayor que la que sufrira un ngel al hacerse gusano." Toda su vida fue de auto-negacin. Ninguna persona en toda la tierra civilizada puede vivir una vida como la que Jess vivi en el sentido de usar cosas que se le facilitaron: una cama, un bote, una cuna, un pesebre, y aun una tumba. Su humildad se hace evidente particularmente en la forma en que recibi los insultos e injurias. Cuando los hombres lo abofetearon y lo insultaron, no reaccion con ira. Cuando sufri no amenaz, sino se encomend a Dios que juzga justamente. En esto fue nuestro ejemplo de completa humildad. Pero su historia no se detiene aqu. El clmax fue su entrega personal: "se hizo obediente hasta la muerte, y muerte de cruz". Por qu muri Jess? Fue porque los romanos lo llevaron a la muerte, o porque los judos lo traicionaron? No. Dios el Padre lo entreg por nuestras ofensas. Jess voluntariamente muri por nosotros. "Por eso me ama el Padre, porque yo pongo mi vida..." (vase Juan 10:17). Cristo Jess se hizo obediente hasta la muerte sobre la cruz. Se ha dicho que una persona que muere en una cruz sufre un millar de muertes, debido al dolor tan agudo e intenso. Fue tambin una muerte vergonzosa para el Hijo de Dios. Llev su propia cruz y vacil bajo el peso de la misma. Sufri el castigo de los criminales, una muerte maldita. Cristo muri bajo la maldicin del pecado, porque las Escrituras declaran: "Maldito el que es colgado en madero" (Deuteronomio 21:23b). Ese es un tropezadero para los judos. "Cmo podra nuestro Mesas haber muerto en un madero? Quienquiera que muere en una cruz es maldecido por Dios", dicen. Y as tena que ser con Cristo. Fue maldecido por Dios porque carg la maldicin del pecado del mundo; fue castigado por nuestros pecados. Por qu Dios lo hizo de este modo? En el versculo 4 de este captulo Pablo exhorta a sus hermanos cristianos a no mirar "cada uno por lo suyo propio, sino tambin por lo de los otros". Por esto es que Cristo muri la muerte de un criminal: estaba velando por nuestros intereses. Martn Lutero deca que Cristo se haba convertido en el pecador ms grande que haya existido, porque llev los pecados del mundo. Muri por nosotros para que pudiramos ser salvos. Cules eran las alternativas para la salvacin del hombre que Dios podra haber considerado? Quizs, con un movimiento de su mano, podra habernos obligado a todos como obedientes robots desde nuestro nacimiento, pero aquello habra destruido nuestra humanidad y el libre albedro que poseamos al ser creados. O, podra haber echado remiendos sobre nuestros defectos, sobre los
Ministerios LOGOI www.logoi.org 26

Filipenses

defectos de una humanidad pecadora y habernos capacitado de algn modo para mejorar gradualmente a medida que viviramos, pero eso realmente no nos habra curado. As que Dios escogi un camino mejor, un camino en que nuestro pecado no es amputado por ciruga ni se nos obliga a la sumisin como por un comandante militar, sino que es sanado como con una medicina. Del mismo modo que a los animales se les inoculan ciertos virus a fin de que desarrollen anticuerpos que puedan ser usados para la fabricacin de vacunas, as Dios voluntariamente contrajo la enfermedad humana del pecado. Lo hizo sabiendo que solamente l poda producir los anticuerpos que seran efectivos contra la enfermedad, y con pleno conocimiento de que el proceso requerira que l sufriese la agona y la muerte resultante de tal enfermedad. Cristo tena que ser verdadero hombre para que la enfermedad lo infectase; tena que ser verdadero Dios para producir los anticuerpos para nuestra curacin. Solamente recibiendo esta vacuna pueden los hombres ser curados sin quedar fatalmente lesionados en el proceso. Por lo cual Dios tambin le exalt hasta lo sumo, y le dio un nombre que es sobre todo nombre, para que en nombre de Jess se doblen toda rodilla de los que estn en los cielos, tierra, y debajo de la tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre. (2:9-11) Dios ha exaltado a Cristo dndole una posicin por sobre todo nombre, por sobre todo otro poder Esta supremaca debe ser reconocida de dos modos significativos. Cuando Jess vuelva toda criatura inteligente se arrodillar delante de l. Esto incluir a todos los ngeles y hombres que estn en el cielo, y en la a todos los que an estn en la tierra, salvados e inconversos por igual, y todos los demonios, Satans y los ngeles cados de debajo de la tierra. Algunos se arrodillarn con gozo; otros lo harn en el extremo del terror. Pero cada uno se inclinar delante de Jess. Y segundo, toda lengua confesar que l es el Seor. El dijo que lo era y es l quien entonces reinar sobre el universo. Los que lo confiesen aterrorizados, y se inclinen delante de l por obligacin, sern echados en el infierno, quitados para siempre de su presencia. Los que lo confiesen con gozo, maravillados, se unirn a l en eterna bienaventuranza y galardn. Por qu Dios exalt as a su Hijo? Lo hizo porque Jesucristo se humill a s mismo, y Dios, por lo tanto, recompensar su obediencia. Ntese aqu el gran principio: cuando nos humillamos, somos exaltados. Jess dijo a sus discpulos una parbola en la cual un seor, al volver de su viaje a un pas lejano, llam a sus siervos y dijo al que haba multiplicado sus talentos: "Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr" (Mateo 25:21). Si somos fieles como siervos, seremos elevados al estado de gobernadores. Las Escrituras dicen que todo el que se exalta ser humillado, pero que el que se humilla ser exaltado (Mateo 23:12). "Humillaos, pues, bajo la poderosa mano de Dios, para que l os exalte cuando fuere tiempo (1 Pedro 5:6). El nico camino hacia arriba va cuesta abajo! Si queremos tener poder delante de Dios, si queremos que nuestra esfera de influencia aumente, debemos humillarnos como individuos en relacin a nuestros semejantes. Esta enseanza de las Escrituras, segn se hace evidente en la vida de Jesucristo, plantea un terrible contraste con muchas sectas hedonistas de nuestra sociedad moderna, pero con ninguna con tan violenta oposicin como con el culto satanista. Mientras Jess se humill a s mismo y se hizo obediente hasta la muerte, el satanista cree ciegamente que quienquiera que le exige obediencia es su enemigo. Ninguna palabra bblica lo va a regir, porque para l esto es esclavitud. Jess nos ordena amar a nuestros enemigos y hacer bien a quienes nos aborrecen y nos molestan (Mateo 5:4)). Para el satanista esta es una filosofa despreciable, y en cambio, aboga por un odio de todo corazn contra sus enemigos, y tiene como ley ms elevada la de la auto-preservacin. La mente de Cristo no miraba por lo suyo propio, sino por los intereses de los dems. Muri porque tena esta perspectiva de la vida. En este camino se humill a s mismo, tom el castigo que justamente merecamos, y nos invita a participar de su recompensa por toda la eternidad.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

27

Filipenses

CAPTULO VI OCUPAOS EN VUESTRA SALVACIN Filipenses 2:12-13 Durante diez aos la iglesia filipense haba participado activamente en la obra de predicacin del evangelio del apstol Pablo. Sin embargo, aunque era una iglesia sobresaliente, haba serios problemas que obligaban a Pablo a escribirles. Habiendo comenzado por recordar a sus hermanos su amor por ellos, continu alentndolos a fin de motivarlos al amor y la humildad de unos con otros, segn el ejemplo supremo del Seor Jesucristo. Ahora Pablo reanuda sus argumentos y exhorta vivamente a sus hermanos en la fe. Por tanto, amados mos, como siempre habis obedecido, no como en mi presencia solamente, sino mucho ms ahora en mi ausencia, ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor. (2:12) Mediante el uso de la expresin "por tanto", un autor une lo que acaba de decir con lo que procede a introducir. Usando esta misma expresin, Pablo presenta nuevas instrucciones y con ello da a sus lectores algo sobre lo cual puedan basar sus razonamientos. En efecto, dice: "A la luz del gran ejemplo de obediencia de Cristo que acabamos de considerar, y por cuanto habis sido fieles en la obediencia en el pasado, ahora ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor." Pablo ha enfatizado que Cristo fue obediente a la voluntad de su Padre y no busc sus propios intereses. Obedeci a gran precio por amor de nosotros. Ahora los filipenses deban obedecer por amor a Cristo, y hacerlo a la luz del patrn de exaltacin que su obediencia demostr. "El que se humilla ser exaltado" (Mateo 23:12). Pablo avanza un paso ms. "Debis ser obedientes, no solamente en el tiempo que estoy con vosotros, pero aun ms en mi ausencia." Hay algunos cristianos que se portan muy bien mientras est con ellos "San Pablo", mientras algn cristiano maduro est cerca para alentarlos y exhortarlos. Sin embargo, si ese cristiano firme se va o muere, algunos de estos cristianos ms dbiles comienzan a desmoronarse. Pablo elogia a los hermanos por sus demostraciones de obediencia, luego aade que esas demostraciones deben hacerse ms evidentes en su ausencia. Porque cumplir lo que l est por exhortarles requerir que ellos aprendan a estar firmes sobre sus propias bases espirituales. Les exhorta: sed dependientes de Dios solamente y no de otros, a pesar de la tremenda importancia que tiene la comunin cristiana. Precisando, qu es lo que Pablo quiere exhortar a los cristianos de Filipos a que hagan? Les dice: "Ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor." Notad que no les dice que se ocupen en ganarse la salvacin. La salvacin era algo que ellos ya posean porque Dios haba obrado por gracia, la haba comenzado en ellos. Ahora lo que ellos tenan que hacer era trabajar para que diera frutos. En la forma usada en este versculo, la palabra griega que se traduce "ocupaos" significa llevar a una conclusin, completar bien el propio desarrollo. As haba l reprendido antes a los glatas: "Vosoros corrais bien; quin os estorb para no obedecer a la verdad?" (Glatas 5:7). No basta con empezar bien. La carrera tiene que terminar bien o los concursantes no habrn llegado a la meta deseada, en este caso, la madurez en Cristo. Un pasaje paralelo e interpretacin de esto se encuentra en II Pedro 1:3-10. Aqu Pedro presenta un fuerte argumento en favor de la buena conducta moral de parte de los cristianos, y da una clarinada de alerta llamando a la vida consagrada, dedicada, fructfera. El caso es que nosotros los cristianos hemos sido limpiados de nuestros pecados y somos llamados a la madurez de la fe, la cual se manifiesta en los atributos que Pedro enumera. Escribe l: "Como todas las cosas que pertenecen a la vida y a la piedad nos han sido dadas por su divino poder, mediante el conocimiento de aquel que nos llam por su gloria y excelencia, por medio de las cuales nos ha dado preciosas y grandsimas promesas, para que por ellas llegaseis a ser participantes de la naturaleza divina, habiendo huido de la corrupcin que hay en el mundo a causa de la concupiscencia; vosotros mismos, poniendo toda diligencia en esto mismo, aadid a vuestra fe virtud; a la virtud conocimiento; al conocimiento, dominio propio; al dominio propio, paciencia; a la paciencia, piedad; a la piedad, afecto fraternal; y al afecto fraternal, amor. Porque si estas cosas estn en vosotros y abundan, no os dejarn estar ociosos ni sin fruto en cuanto al conocimiento de nuestro Seor Jesucristo. Pero el que no tiene estas cosas tiene la vista muy corta; es ciego, habiendo olvidado la purificacin de sus antiguos pecados. Por lo cual, hermanos, tanto ms procurad hacer firme vuestra vocacin y eleccin; porque haciendo estas cosas no caeris jams."
Ministerios LOGOI www.logoi.org 28

Filipenses

Lo que Pedro estaba recordando a sus lectores era que un cristiano ha recibido de Dios todo lo que necesita para tener una vida abundante, y que se le ordena aumentar su conocimiento, firmeza, piedad, amor fraternal, y caridad. El fin es de que los cristianos lleven fruto. Pedro est bien consciente de que es posible que un cristiano est estril y falto de fruto, y el verdadero peligro est en que ese cristiano profesante permanezca estril. Pablo tambin lo cree as, y por esa razn exhorta a sus hermanos filipenses (y realmente a todos los cristianos) a que se ocupen en su salvacin. El tiempo del verbo ocupar es continuo, sostenido, y da la idea de un gran esfuerzo. "Poned diligencia en hacer estas cosas", es la enseanza de Pedro y Pablo. En hacerlo hay promesa de seguro xito. En cambio, en no hacerlo, lo que hay es certeza de cada. Comentando esto dice William Hendriksen: "Los creyentes no se salvan de una plumada. La salvacin es un proceso en el cual ellos mismos tienen una parte muy activa. Es una bsqueda, una persistencia, un seguir adelante, una contienda, una pelea, una carrera. Es una batalla en tres fuentes: una guerra contra una combinacin tremendamente poderosa y astuta del mundo, la carne, y el diablo. Significar para los cristianos hacer uso completo de todos los medios sealados por Dios para derrotar el mal y sacar a la luz el bien que hay en ellos (el bien est en nuestro interior, porque Dios lo puso all en nuestra conversin o en nuestra regeneracin) " Y cules son estos medios que Dios provee para nuestra batalla? Son toda la armadura de Dios (vase Efesios 6:10-18): la espada del Espritu, que es escudo de la fe. Charles Simeon escribi: "No tenemos que imaginarnos la salvacin como la recompensa de nuestros mritos o el resultado de nuestra ejecucin sin ayuda. Nosotros no nos salvamos a nosotros mismos por nuestro arduo trabajo o por nuestras buenas obras. Sin embargo, tenemos un trabajo que hacer, un trabajo de infinita importancia, en cuya realizacin nosotros no somos meras mquinas sino agentes con voluntad. Nuestra salvacin descansa en la realizacin de esa obra por nuestra parte. Quizs esto suene como si la salvacin no fuese un don de la gracia por medio de la fe. S, lo es. Lo que Simen afirma est en consonancia con la verdad de la salvacin como un don completo. Pero qu incluye ese don? Dios nos da una espada, un escudo, y un yelmo, y nos dice que debemos luchar en nuestra marcha hacia el cielo. Y luego se nos da l mismo para morar dentro de nosotros y capacitarnos para la lucha. Pablo est diciendo a los filipenses algo similar a lo que dijo cuando estaba escribiendo a los cristianos romanos: "Porque si vivs conforme a la carne, moriris; mas si por el Espritu hacis morir las obras de la carne [la vieja manera de vivir; los hbitos no cristianos que introduces en tu vida cristiana] viviris. Porque todos los que son guiados por el Espritu de Dios, estos son hijos de Dios" (Romanos 8:13,14). En ningn lugar de la Biblia se dice que si vives segn la carne irs al cielo. En su comentario de Romanos, John Murray hace esta declaracin sobre el vivir segn la carne: "La muerte a que se hace referencia debe entenderse en su alcance ms amplio.., la separacin eterna de Dios. [Si vivs conforme a la carne moriris no significa que morirs fsicamente, significa el infierno.] ... La nica manera de evitar el problema de la muerte es ser librado y desistir de la vida de la carne. Pero, si por medio del Espritu hacis morir las obras del cuerpo, viviris." Esta operacin de "hacer morir" no se hace sin el Espritu Santo. El gua al creyente en un poderoso reclamo de obediencia, y la reaccin del creyente es la evidencia de la obra del Espritu. Debemos aprender la interrelacin de estas cosas y aprender a tomarlas juntas. En el captulo 27 de Hechos vemos a Pablo en un barco en medio de una terrible tempestad. Dios le revela que todos los del barco se salvarn, as que Pablo llama a todos los asustados pasajeros: "Oh varones, tened buen nimo; porque yo confo en Dios que ser as como se me ha dicho" (v. 25). Pocos das despus el barco dio contra unos arrecifes y los marineros comenzaron a bajar el esquife para huir, temiendo por sus vidas. Pablo inmediatamente grit: "Si estos no permanecen en la nave, vosotros no podis salvaron" (v. 31). Una contradiccin? Un minuto Pablo les dice que Dios ha prometido que todos se salvarn; al minuto siguiente les dice que si ellos dejan el barco morirn. No, Dios haba determinado lo que iba a suceder, y cuando Pablo grit, todos los hombres se quedaron en el barco. La salvacin de aquellos hombres dependa de su decisin de quedarse a bordo, as como de la advertencia de Pablo. Si Pablo no les hubiera hecho la advertencia, ellos habran saltado sobre la borda y hubieran muerto.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

29

Filipenses

La advertencia de Pablo a los filipenses (y a nosotros tambin) para que se ocupasen en su salvacin es la parte crucial de estar salvados. Notad la actitud de los que iban a hacer caso de esta advertencia: "... con temor y temblor." Ahora, esto no significa que vamos a tener un temor esclavizante, o que debamos dudar o desconfiar de Dios. No significa que no podamos estar seguros de nuestra salvacin o no podamos decir con Pablo: "Yo s a quin he credo, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi depsito para aquel da" (II Timoteo 1:12b). Significa que debemos mantener una santa vigilancia sobre nuestra vida, con un profundo sentido de conciencia de nuestra debilidad, y de la fortaleza de nuestros enemigos. Solamente por medio de Cristo obrando poderosamente en nosotros y nuestra conducta como resultado de esa obra, seremos salvados. Estas dos cosas deben estar debidamente balanceadas. Pablo dice: "Yo s a quin he credo", sin embargo, tambin escribe: "... sino que golpeo mi cuerpo, y lo pongo en servidumbre, no sea que habiendo predicado a otros, yo mismo venga a ser eliminado" (I Corintios 9:27). Pablo estaba consciente de que por el poder del Espritu tena que hacer frente a sus pecados y malos deseos constantemente. De otro modo sera un eliminado del reino de Dios. Porque Dios es el que en vosotros obra as el querer como el hacer, por su buena voluntad (2:13) Si Pablo nos estuviera diciendo: "Hermanos en Cristo, Dios dice que si luchis en vuestra ruta al cielo, si vencis al mundo, la carne, y el diablo, si hacis de vuestra vida una vida de obediencia a l, como norma de vida, entonces l os llevar al cielo", nosotros le diramos: " Olvdalo!" Preferiramos volver a revolcarnos en nuestros viejos caminos. Sabemos que nosotros mismos no podramos vencer al mundo, a la carne, y al diablo. Sin embargo, eso no es lo que Pablo o Dios nos estn diciendo. Filipenses 2:12 termina con una coma, lo que significa que lo que sigue en el versculo 13 es el "cmo" del ocuparnos en nuestra salvacin. Pablo nos da a conocer la poderosa promesa de Dios: Luchad abrindoos camino, porque yo voy a obrar en vosotros y har que vosotros queris hacer, y realmente hagis mi voluntad en vuestra vida. Visto as el caso es completamente diferente! En el relato en que Cristo sana al paraltico (vase Mateo 9:2-8), Jess dijo al paraltico que tomara su lecho y caminase. Al mismo tiempo que le orden tomar su lecho, le dio el poder de hacerlo. El hombre no fue levantado por Jess, puesto de pie, ni se le pas su cama para luego acompaarlo. No, el paraltico tuvo que ponerse en pie por s mismo. Por doloroso que pudiera haber resultado el acto, el hombre tena que actuar sobre la base del mandamiento de Cristo. Cuando lo hizo, vino el poder del Seor para capacitarlo a fin de que se pusiera de pie y pudiera caminar. Fue sanado por el ejercicio de su fe. Notad la gran afirmacin: Dios obra en nosotros! Obra en este versculo es la misma palabra griega usada en Efesios 1: l l b: "... conforme al propsito del que hace todas las cosas segn el designio de su voluntad." Esta tiene la misma connotacin que la obra del gran poder de Dios cuando resucit a Cristo. El mismo poder que Dios est usando efectivamente para hacer todas las cosas segn el consejo de su propio designio, controlndolo todo en el universo, est ahora obrando en nosotros. Y eso requiere obra de parte de Dios, porque l se encuentra con gran resistencia en la conquista de nuestras voluntades. Pero sigue obrando, sigue quebrantando esa resistencia para hacer que nos sintamos deseosos de hacer su buena voluntad. Por cuanto esta obra est realizndose en el creyente nacido de nuevo, quizs debiramos llevar un letrero que diga: OBRA DE LA EMPRESA DE EDIFICACION TRINIDAD. Antes de nuestra conversin, nuestras voluntades eran rebeldes. Dios nos hizo dciles por su poder al recibir a su Hijo, y ahora contina obrando para hacer que nuestras voluntades sean dciles para un mejor servicio. Los Cnones de Dort dicen: "El infunde nuevas cualidades a la voluntad que hasta aqu estaba muerta. La vivifica. De mala y desobediente, la hace buena, obediente y dcil. La activa y la fortalece para que como un buen rbol pueda producir el fruto de las buenas acciones. Por esto la voluntad, as renovada, no solamente es activada e influida por Dios sino que es de resultas de esta influencia. Es autoactiva." En otras palabras, Dios comienza a hacer que nuestras voluntades sean maleables de modo que nuestra decisin propia sea obedecerle. El obra en nosotros el querer, o determinar, hacer su voluntad y a seguidas nos da el poder para llevarla a cabo. Cada uno de nosotros ha tenido la experiencia de decidir hacer la voluntad de Dios y no poder hacerla. Cada ao nuevo resolvemos hacer todas las cosas fielmente el ao siguiente, y quizs nos las
Ministerios LOGOI www.logoi.org 30

Filipenses

arreglamos para guardar nuestras resoluciones durante un mes. Pero inevitablemente descubrimos que somos incapaces de seguir haciendo lo que nos habamos propuesto. La Biblia nos dice que Dios obrar en nosotros el hacer, la ejecucin misma de su voluntad, pero eso no significa que nos convertimos en autmatas. El nos ha hecho verdaderos seres humanos y no tiene el propsito de retirarnos nuestro derecho de humana libertad. En un sentido, llegamos a ser libres para hacer su voluntad. Dios obra en nosotros para que llevemos a cabo el deseo que tenemos en nosotros de seguirle, y seguirle de verdad, pero esto no ocurre sin gran lucha previa. No est separado del impulso de los deseos naturales hacia la direccin contraria. Nosotros experimentamos los deseos opuestos, pero el ms poderoso de los dos y el que gana es una combinacin de la transformacin de Dios dentro de nosotros y nuestra propia determinacin de dar lugar a que esa transformacin se produzca. Muchas veces esto es malentendido, y el resultado es que el cristiano tratar de vivir la vida cristiana segn sus propias fuerzas. Cuando as lo hace, fracasa rotundamente. Una vez cado empieza a comprender que slo puede vivir por fe en Cristo y la obra de Cristo activa en l. Cuando ha encontrado esta nueva forma de enfrentar la vida cristiana, el creyente puede describir su hallazgo de esta manera: "He aprendido que cuando confo rendido a Cristo, no tengo necesidad de luchar contra el pecado sino una completa libertad del poder y aun del deseo de pecar." No solamente no pueden nuestros esfuerzos tener efecto alguno en nuestra victoria sobre el poder del pecado, sino que pueden estorbar, y a veces impedir totalmente, que ocurra la victoria. Esta relacin entre fe y esfuerzo es una paradoja con la que nos enfrentamos continuamente en la vida cristiana. En 1 Corintios 15:57 las palabras de Pablo nos recuerdan: "Mas gracias sean dadas a Dios, que nos da la victoria por medio de nuestro Seor Jesucristo." Sin embargo, es el mismo Pablo el que exhorta a los cristianos filipenses a que se ocupen en su salvacin con temor y temblor. Cmo nos ocupamos para recibir lo que nos es dado? La respuesta est en la aceptacin del reto personal a perseverar en nuestros esfuerzos, pero esfuerzos basados en una confianza completa en la suficiencia de Jesucristo. Ya no podemos gloriarnos en la falacia "una vez salvados, continuamente salvados", como si la lucha cotidiana no existiese. A esa forma de considerar la salvacin le falta base. En la tarea de ocuparnos en nuestra salvacin debemos confiar en el Seor de todo corazn, y entonces, haciendo uso de toda la armadura de Dios y de todos los medios que l por gracia nos ha proporcionado, luchemos y obtengamos la victoria. El resultado ser una vida rica en frutos para l.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

31

Filipenses

CAPTULO VII LUZ PARA UN MUNDO EN TINIEBLAS


Filipenses 2:14-18 La vida es un campo de batalla. El testimonio cristiano de cada uno es una guerra constante contra las tcticas del diablo, y quizs el apstol Pablo conoci esto mejor que ninguno de sus contemporneos. Prisionero en Roma por causa de su vibrante fe en Jesucristo, escribe a sus compaeros en Filipos recordndoles que la fe en Jesucristo es un don de Dios. Al apropiarse de este don y de los recursos de Cristo que el mismo contiene, cada creyente est obligado a ocuparse en su propia salvacin. Sin embargo, esta obra no ha hecho ms que empezar cuando reconocemos al enemigo y respondemos a la llamada para la batalla. Mucho ms hay que hacer, y Pablo pone especial cuidado en decir a los filipenses lo que se espera de ellos. Haced todo sin murmuraciones ni contiendas (2:14) Afirmados en el gran sacrificio de Cristo, quien nos equip con su fortaleza y su armadura para el combate, nuestro comportamiento debe ejemplificar la obediencia a ese amoroso comandante. Esto significa que no puede haber discusin alguna de las rdenes recibidas ni desacuerdos con nuestros compaeros de lucha. Phillips, versin inglesa, traduce este verso as: "No se quejen ni rezonguen contra la forma en que Dios se relaciona con ustedes." Dios quiere no slo nuestra obediencia sino que lo hagamos con entusiasmo y voluntad. Los israelitas perdieron cuarenta aos dando vueltas por el desierto por no haber aprendido a fondo esta leccin. Cuando Dios les sac de Egipto inmediatamente comenzaron a murmurar contra l: "Nos sac Dios slo para que pereciramos en el desierto, o para caer bajo la espada de nuestros enemigos?" Muchos de ellos se quejaban echando de menos las comidas delicadas que solan tener en Egipto, sin apreciar el milagro de Dios al darles el man (vase xodo 2,3; 17:3; Nmeros, 14:1-3). Esta clase de murmuracin apaga el Espritu de Dios, y Dios no permite que tales rebeliones continen sin freno en nuestros corazones. Dios reaccion severamente ante la rebelin de los israelitas, envindoles plagas y juicio: ni uno solo de aquellos que le desobedecieron con sus murmuraciones pudo entrar en la tierra Prometida (ver Nmeros 14:2O 25). Pablo quiso decir tambin que aplicramos este riguroso mandamiento a cualquier desacuerdo o incomprensin que tuviramos con nuestros semejantes. En prrafos anteriores de esta carta escribe: "Completad mi gozo, sintiendo lo mismo, teniendo el mismo amor, unnimes sintiendo una misma cosa. Nada hagis por contienda o vanagloria" (vv. 2,3). Tal carencia de amor cristiano, como la demostrada por la crtica, las disputas, y los chismes malvolos, va en detrimento completo del ejemplo de obediencia que somos llamados a seguir, y Pablo nos da una razn importante del por qu. Para que seis irreprensibles y sencillos, hijos de Dios sin mancha en medio de una generacin maligna y perversa... (2:15a) Nosotros somos Hijos de Dios. Es cierto que Dioses el creador de toda la raza humana y que, en ese sentido, es el Padre de todos los hombres. Sin embargo, Juan nos dice que hay dos grandes familias en el mundo: los hijos de Dios y los hijos del diablo. "Todo aqul que no hace justicia, y que no ama a su hermano, no es de Dios" (1 Juan 3: l0b). Cristianos son aquellos que profesan haber sido transformados del reino de las tinieblas al Reino del Hijo querido de Dios. Se entra a formar parte de una familia humana, de dos maneras: por nacimiento o por adopcin. Cuando uno entra en la familia de Dios lo hace de las dos formas al mismo tiempo: l le adopta, y tambin planta en uno la semilla del nacimiento espiritual. Entonces, por la regeneracin de su propio Espritu, Cristo es formado en uno, y uno viene a ser una nueva criatura. Juan nos dice ms adelante que esto nos hace vitalmente diferentes de los no cristianos, pues la semilla de Dios permanece en nosotros y, aunque pecamos ocasionalmente, ya no practicamos el pecado como lo hacamos antes. Hemos "nacido de nuevo", nacidos de Dios (ver Juan 3:9). Qu enorme responsabilidad es afirmar ser hijo de Dios! Significa que nuestro carcter tiene que respaldar nuestra afirmacin. Tiene que haber una diferencia notable entre la calidad de nuestra vida y la de un hijo del diablo.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 32

Filipenses

Es desde este punto de vista que Pablo amonesta a sus hermanos filipenses en cuanto a las murmuraciones y disputas de modo que vengan a ser "los hijos de Dios". El no est sugiriendo que una persona viene a ser hijo de Dios al refrenar esas actividades, sino ms bien que, por ser hijos de Dios, nuestro comportamiento debe ir parejo con nuestra posicin. Se nos ordena vivir como hijos suyos "sin mancha", "irreprensibles y sencillos", de tal manera que nadie pueda sealarnos con el dedo acusndonos de algo. Podemos mirar el ejemplo de Daniel en este sentido: acusados por sus enemigos, slo fue "culpable" en la medida en que su obediencia a la ley de Dios era contraria a las normas paganas vigentes en su tiempo. Es en este sentido que nosotros debemos vivir como ejemplos irreprensibles, no confiando en nuestras propias fuerzas sino andando en el Espritu. Dios ha prometido obrar en nosotros "as el querer como el hacer, por su buena voluntad". Si nos rendimos a las amonestaciones del Espritu cuando nos descubre el pecado en nuestras vidas, podremos enfrentarnos a ese pecado; y al mostrarnos l la voluntad de Dios y tratar nosotros de hacerla, estamos andando en el Espritu. Entonces podremos confiar en que nos d el poder para conquistar las viejas costumbres y llevar los frutos del Espritu en nuestro carcter: amor, gozo, paz, etc. Hasta el ltimo da de nuestra vida se levantarn murmuraciones en nuestros corazones y existir siempre un espritu crtico listo a salir a la superficie. Pero si nos confiamos al Espritu para que nos ayude a andar irreprensiblemente, no satisfaremos los deseos de la carne ni sucumbiremos a la tentacin de expresar las malas actitudes caractersticas de nuestra vida antes de nuestro nuevo nacimiento a la familia de Dios. La posicin que ocupamos como hijos en relacin a Dios es nuestra garanta de que podemos vivir vidas "sin mancha". Pablo no termina ah, sino que en la misma clusula llama nuestra atencin al contexto en el cual la nueva relacin familiar del cristiano y las diferentes cualidades de la vida deben ser vividas: "en medio de una generacin maligna y perversa". Esto describe no slo a la sociedad que rodeaba a los filipenses. A travs de todas las generaciones, en toda sociedad en la que los hijos de Dios se han encontrado la perversin espiritual ha prevalecido. Los hijos del diablo viven en oscuridad, perdidos y alejados de la vida de Dios. Su mundo es torcido, tortuoso, y sin esperanza. Y en medio de esto, sin participar ni conformarse a l, los hijos de Dios son enviados a testificar de la nueva vida posible en Jesucristo. Como en tiempos de Daniel, el testimonio de un cristiano fiel puede estimular la curiosidad del mundo. Muy semejante al rey Daro, nuestros potenciales acusadores se acercarn cautelosamente entonces al foso de los leones y llamarn: "Daniel, el Dios tuyo te ha podido librar de los leones?" (ver Daniel 6:18-22). En su bsqueda de una va de escape a la perversin y al alejamiento que los sepultan, preguntan a los cristianos de hoy: "Tienen ustedes algo efectivo? Son ustedes realmente diferentes y llenos de vida? Es en verdad posible llegar a ser hijos de Dios a travs de una simple entrega y confianza en Jesucristo?" ... en medio de la cual resplandecis como luminares en el mundo. (2. 5b) En medio de una generacin maligna y perversa, la funcin del cristiano es resplandecer como una luz. Cuando algunas personas dicen ser noctmbulas, simplemente se refieren a que permanecen despiertos toda la noche. Pero en el mundo hay noctmbulos as designados por vivir en oscuridad espiritual. Jess es la luz del mundo, y por vivir en ellos el Cristo resucitado, los cristianos vienen a ser portadores de luz. Son luminares enviados a un mundo en tinieblas para resplandecer por Jesucristo. Cmo llevar esto a efecto? En versculos precedentes Pablo nos da la respuesta. Ante todo podemos resplandecer demostrando una calidad de vida diferente, totalmente obediente a aquel que nos llam y nos ha dado su propia naturaleza para transformarnos. Al enfrentarnos a las murmuraciones y disputas, nuestro andar en el Espritu nos hace irreprensibles a los ataques de un mundo enajenado y perdido. Asidos de la palabra de vida, para que en el da de Cristo yo pueda gloriarme de que no he corrido en vano, ni en vano en vano he trabajado. (2:16) A continuacin Pablo menciona otro modo que no podemos separar del primero. Los cristianos resplandecen cuando estn "asidos de la palabra de vida", llamada as porque trae una nueva calidad de da a los hombres: la vida eterna. Esta viene solamente a travs de la Palabra de Dios al ser
Ministerios LOGOI www.logoi.org 33

Filipenses

comunicada e implantada, como una semilla, en los corazones en tinieblas por aquellos que estn en luz. Aqu encontramos una combinacin especial: la demostracin de un carcter cristiano y una calidad de vida nueva y diferente, y el asirse de la palabra de vida de Dios. Nuestra vida tiene que ser nuestro testigo; de otra manera la luz de Dios no podr reflejarse a travs de nosotros. Pero tambin estamos llamados a ser mensajeros verbales agresivos. Recurdese que Pablo est escribiendo su epstola a todos los miembros de la iglesia. El testimonio verbal, as como el de la propia vida, ha de ser la expresin normal y natural del estilo de vida cristiano en todo creyente. Como cristianos, todos somos llamados a resplandecer en un mundo en tinieblas, asidos de la palabra de vida. Esta es la posicin y funcin de cada uno de nosotros y no solamente la responsabilidad de un grupo selecto. Mientras que no toda persona es llamada a ser evangelista, profeta, o maestro, la demostracin espiritual es responsabilidad de todo hijo de Dios. En el prefacio de su libro El testigo, al dedicarlo a sus hijos, Whittaker Chambers escribi: "La misin principal de un hombre no es la de ser un testigo contra algo. Testigo, en el sentido en que estoy usando la palabra, es un hombre cuya vida y fe son de tal forma una sola cosa que cuando llega el momento de levantarse y testificar de su fe lo hace desechando todos los riesgos y aceptando todas las consecuencias." A cada cristiano le ha sido dado un don con el cual servir a la Iglesia, a Dios, y al mundo. Para proveer de luz a una zona o vecindad en oscuridad espiritual, Dios selecciona a los cristianos como bombillos de luz incandescente y los coloca en lugares claves para que resplandezcan e iluminen las tinieblas. Ese lugar viene a ser entonces nuestro puesto especfico de testimonio, ya sea nuestro hogar, nuestra comunidad, o nuestro centro de trabajo. Cuando la Iglesia se vuelca en el mundo de esta forma, es cuando realmente se convierte en la comunidad de creyentes activos en el testimonio que Dios intent que fuera. Pablo aade en este mismo versculo que tal testimonio en sus hermanos filipenses tendra un resultado especfico en su propia vida: "Para que en el da de Cristo yo pueda gloriarme de que no he corrido en vano, ni en vano he trabajado." Esto es, que el apstol se sentira lleno de gozo al saber que su obra, sufrimiento, oracin, y firme constancia por ellos no haba quedado sin frutos. De su propio esfuerzo, al ministrarles e instruirles en la fe, floreceran los frutos de otros muchos, ganados a la fe de Jesucristo. Hablando de la iglesia primitiva, Kenneth Striekin ha dicho que la estrategia apostlica fue una que envolva a todo cristiano en un constante servicio y testimonio responsable, cualquiera que fuera la situacin en su vida secular y religiosa. La vida y la fe de estos primitivos creyentes estaban de tal forma fundidas que aceptaron el riesgo de la persecucin y dieron un vibrante testimonio verbal de aquella "palabra de vida". No hace muchos aos un ministro muy famoso dijo que ser un da negro para la Iglesia cuando, a pesar de la necesidad, no haya ministros ordenados que guen a su congregacin. Yo no creo que esta es la opinin que Pablo sostendra, o la actitud que un cristiano debiera adoptar. Hermoso es el da de hoy en la Iglesia de Jesucristo porque Dios ha ungido a los laicos! El laico est tomando su lugar en una forma que est de acuerdo con las enseanzas bblicas. Creo que este es un gran da debido a que la Iglesia est redescubriendo en ella el don divino del potencial humano. La Iglesia va adelante no por la oratoria de los grandes predicadores. Al igual que en los tiempos apostlicos, la Iglesia prospera por la movilizacin de cada miembro, en respuesta a la orden de resplandecer como luminares en un mundo en tinieblas. Abundando en el tema, Striekin dice que la Iglesia ha sido demasiado tiempo igual que un sampn: muchos pasajeros, pero un slo hombre con el remo. Ms preciso sera comparar la Iglesia de Jesucristo con una canoa de carrera, donde cada uno es responsable de manejar los remos. Cierto es que Dios da a muchas iglesias un grupo selecto de maestros calificados, especialmente dotados y llamados al ministerio de la enseanza. Pero a travs de este ministerio debe comenzarse un proceso continuo de entrenamiento de discpulos, cuyo resultado final sea una comunidad activa y el hacer un testigo de cada laico de la congregacin. El renombrado evangelista Leighton Ford ha dicho: "Por mucho tiempo el patrn aceptado fue que el laico pagara al ministro para que evangelizara e hiciera toda la tarea del ministerio. Luego, el crecimiento de las organizaciones seculares en la iglesia condujo a otro patrn: el laico ayudando al pastor a evangelizar. Este ha sido un adelanto muy oportuno, pero aun no llega al ideal neo-testamentario.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 34

Filipenses

En trminos de evangelismo, el antiguo patrn no funciona: no es suficiente que el laico pague al predicador para ganar almas, ni aun que le ayude a hacerlo. La frmula correcta es que el ministro ayude al laico a evangelizar." Hablando de lo mismo, dice Dayton Roberts: "En lugar de multiplicar el nmero de oyentes, el evangelismo trata ms bien de multiplicar el nmero de testigos, y lo hace al ayudar a cada creyente cristiano a participar en el empuje evangelstico de la Iglesia cristiana." Dice R. K. Strachan que la estrategia para alcanzar esa meta "es muy simple y contiene los siguientes elementos: 1) La operacin indispensable del Espritu Santo; 2) la intercesin fundamental de la oracin; 3) el testimonio constante de persona a persona y de casa en casa; 4) la oportuna proclamacin del evangelio a las masas; 5) el intenso ministerio de la enseanza en la formacin de discpulos; 6) la extensin del servicio a la obra de sanidad; 7) el calor del compaerismo". Hablando ahora en trminos prcticos, qu est usando Dios en nuestros das como mtodos de evangelizacin? Por sobre todo, l usa vuestro abierto corazn y vuestro hogar. Son los hijos los que a menudo logran los mejores contactos para un testimonio vital debido a que su candor llega directamente al corazn del asunto. Recuerdo una vez que mi esposa trajo a un joven para almorzar en nuestro hogar. Mientras yo estaba tratando de entablar una conversacin con l sobre temas "seguros", preguntndole cosas como dnde viva y a qu escuela iba, nuestra pequea hija me tiraba del brazo. Cuando le pregunt qu deseaba, respondi: "Conoce l a Jess?" Segn vimos, el joven no le conoca, pero gracias al pie que facilit el abierto corazn de la nia, su corazn tambin se abri y antes de marcharse de nuestro hogar ya haba aceptado a Jesucristo como su Seor y Salvador. Otro ejemplo de esto es el caso de Tomas Reeves, conocido como el Billy Graham de Inglaterra. Inmediatamente despus de su matrimonio, l y su esposa Jean se arrodillaron en la sala de su nueva casa y la dedicaron al Seor, prometindole que estara abierta siempre para su pueblo y aquellos en necesidad. Durante los primeros doce meses, raro era el da en que alguien no viniera a almorzar o a cenar, o una noche en que no estuviera ocupado el cuarto para huspedes. Cuando se mudaron de lugar, la casa que entonces compraron tena siete dormitorios, y la misma cosa sucedi. Estaban comprobando que un corazn y un hogar abiertos son el mejor camino de ganarse a la gente. En 1938, justamente antes de comenzar la guerra, Tom y Jean Reeves decidieron buscar una casa realmente grande, que pudiera ser usada como hogar para evangelismo, y ese deseo les condujo al establecimiento de Hindenborough Hall. En el presente hay literalmente miles de hombres y mujeres esparcidos por todo el mundo, sirviendo a Dios como mdicos, enfermeras, maestros, misioneros, y ministros, quienes conocieron al Maestro en este abierto hogar. Otro mtodo efectivo es la visitacin personal. Esta es realmente esencial para que el primer mtodo funcione, pues las personas tienen que ser entrenadas para compartir su fe, lo cual no es algo que resulta automtica y naturalmente a seguidas de una experiencia de salvacin. Personalmente he hallado que cuando varios cristianos salen juntos tal situacin sirve como un programa de entrenamiento en miniatura. No hace mucho tiempo encontr a un colega ministro que estaba tan desanimado que hasta haba considerado abandonar el ministerio. Tras conversar un rato, lo invit a acompaarme en la visitacin a la tarde siguiente. En el primer hogar en que entramos, la seora acept a Cristo despus que compart el evangelio con ella. Mi amigo sali de nuevo conmigo la siguiente semana y tuvimos una experiencia similar, con l observando mientras yo hablaba. La tercera semana le suger que fuera l quien hablara esta vez (l haba estado estudiando cmo salir y compartir su fe). Cuando trat de poner en prctica algunos de los principios aprendidos durante sus lecturas, se encontr algo confundido. A despecho de su desilusin, pudo ver que haba aprendido a travs de la experiencia. La cuarta vez que visitamos juntos, comparti otra vez su fe ansiosamente. En esta ocasin una seora fue ganada a la fe salvadora de nuestro Seor Jesucristo. Pocos das antes este mismo amigo ministro haba tambin guiado a otras dos personas al Seor. A continuacin de estas experiencias, mi amigo comenz a entrenar activamente a cinco personas ms en su iglesia para evangelizar. Por estas primeras experiencias en el evangelismo personal mi compaero pastor vino a ser un hombre, cambiado. Esta es la manera como funciona, si seguimos la admonicin de Pablo de asimos de la palabra de vida y de resplandecer como luminares en un mundo en tinieblas. No creo que sea necesariamente la voluntad de Dios que cada cristiano est continuamente envuelto en esta clase de entrenamiento, pero s creo que es la voluntad expresa de Dios que cada creyente en
Ministerios LOGOI www.logoi.org 35

Filipenses

Jesucristo est preparado para compartir su fe con otros. Algunas personas tienen la habilidad de lderes de asumir el entrenamiento o preparacin de otros. Bien pudiera ser que una mayora quisiera tomar ese entrenamiento y utilizarlo en sus propios contactos personales, en sus posiciones como luminares, o quizs en estudios bblicos en los hogares o en encuentros sociales tambin en los hogares. Es esencial que seamos combatientes preparados, de otra manera nuestra lucha contra los poderes de este mundo y sus gobernantes ser de balde: no llenaremos nuestra funcin de resplandecer con luz potente, ni seremos una iglesia apostlica, movilizada, ganadora de almas. Y aunque sea derramado en libacin sobre el sacrificio y servicio de vuestra fe, me gozo y regocijo con todos vosotros. Y asimismo gozaos y regocijaos tambin vosotros conmigo. (2:1718) Pablo nos dice que la fe audaz en Jesucristo nos llama a sacrificarnos en la suprema clase de sacrificio: el de la propia vida. Lleno de gozo el apstol confiesa a sus hermanos cuanto anhelaba que su valenta al compartir el evangelio creciera: sus vidas y su fe de tal forma unidas que aceptaran el reto de arriesgarlo todo por testificar de Cristo. Entonces Pablo explica que por una fe como la que ellos tenan por el esfuerzo con que l haba tratado de serles ejemplo y de prepararles como evangelistas efectivos estaba dispuesto a ofrecer su propia vida. Y lo hara con gozo, urgindoles a unirse a l en el mismo sentimiento. Cuando Dios llama a un hombre para que venga y le siga, le llama tambin para que venga y muera. El sacrificio hace que uno deje a un lado la forma en que le gustara vivir su propia vida y en su lugar aprenda a vivir a la manera de Dios. Pablo saba lo que esto significaba, y por ello pudo escribir desde una prisin asegurando a los filipenses que l se regocijaba cualquiera que fuera el sacrificio a que fuera llamado por ellos. Bien vala la pena morir por el valeroso testimonio resultante en su primera iglesia de discpulos.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

36

Filipenses

CAPTULO VIII EJEMPLOS AL REBAO


Flipenses 2:19-30 Cul sera su reaccin si alguien le dijera que haba sido descubierta una fotografa de Jesucristo? John Walsh, un erudito ingls, escribi un libro titulado La mortaja, en el cual describe una interesante serie de eventos concernientes a la tela usada supuestamente como la mortaja con la que Cristo fue envuelto. La mencionada tela ha estado en posesin de una familia en particular desde el siglo XIV, y ha sido expuesta en varios lugares. Cuando fue exhibida en la catedral de Turn, en mayo 8 de 1898, el lienzo fue fotografiado por vez primera por Secondo Pia, quien al revelar los negativos, se asombr al encontrar que estos eran fotogrficamente positivos. La famosa mortaja haba sido manchada de tal manera que la tela misma era un negativo. Luego de examinar las fotografas, Paul Joseph Vignon, cientfico francs, descubri la forma en que haba sido producida la semejanza en el lienzo mortuorio. Un artculo firmado por Jeffery Hast, publicado en The Christian Challenge en diciembre de 1972, discute el mtodo y el descubrimiento de Vignon: "La tradicional ceremonia juda de inhumacin empleaba en aquellos tiempos mirra y loes mezclados en una especie de pasta que impregnaba la mortaja y sin lugar a dudas protega a los dolientes de los desagradables efectos de la descomposicin. Pero esta combinacin qumica produca una substancia que, segn mostr Vignon, era sensibilizada por la urea, la cual es exudada en abundancia por el cuerpo despus de la muerte, especialmente cuando esta ha sido acompaada de gran agona. La exudacin de urea, actuando sobre la pasta, produca la decoloracin de la tela." Invisible al ojo natural, estas manchas fueron recogidas durante el proceso fotogrfico y revelaron que el cuerpo envuelto en este lienzo haba sido azotado, coronado de espinas, herido en un costado, y crucificado. Los clavos, sin embargo, no haban horadado las manos, sino las muecas. Consecuentemente, los pulgares estaban doblados hacia abajo y la figura en la mortaja mostraba las manos sin los pulgares. Tambin revelaba los detalles de la cara y un esbozo del cuerpo que haba sido envuelto en la tela. Es interesante saber tambin que este cuerpo en particular haba estado cubierto por el lienzo mortuorio slo por un corto perodo de tiempo, ya que no haba llegado a descomponerse. Es esta una reproduccin de Jesucristo o de algn otro sufriente tambin crucificado? No lo sabemos de seguro. Podra ser un cuadro de Cristo. Pero, sea esto cierto o no, hay otras reproducciones de Jess. Reproducciones de Jesucristo en las personas! La Biblia dice que Cristo es reflejado a travs de los cristianos. Anteriormente, en el segundo captulo de esta epstola, Pablo present a Cristo como el supremo modelo para el cristiano, instando a los filipenses a que "Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess" (v. 5). Posteriormente, hacia el final de su carta, el apstol se. pone a s mismo como ejemplo para ser seguido: "Lo que aprendisteis y recibisteis y osteis y visteis en m, esto haced" (4:9). En otras palabras, "Seguidme as como yo sigo al Seor Jesucristo". Ahora, en el pasaje de la Escritura que vamos a estudiar, Pablo llama la atencin acerca de dos hombres en quienes l puede ver al Seor Jess: Timoteo y Epafrodito, a los cuales muestra como ejemplos dignos de imitacin por los cristianos. Espero en el Seor Jess enviaros pronto a Timoteo, para que yo tambin est de buen nimo al saber de vuestro estado; pues a ninguno tengo del mismo nimo, y que tan sinceramente se interese por vosotros Porque todos buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo Jess. Pero ya conocis los mritos de l, que como hijo a padre ha servido conmigo en el evangelio. As que a este espero enviaros, luego que yo vea cmo van mis asuntos; y confo en el Seor que yo tambin ir pronto a vosotros. (2:19-24) Pablo estaba preso en Roma y encaraba una posible muerte. Mientras esperaba a que las autoridades llegaran a una decisin sobre lo que le sucedera a su persona, el apstol decidi enviar a Timoteo a la iglesia de Filipos para hacer ciertas cosas. En primer lugar, fue enviado para saber cmo le iba a laiglesia all. La preocupacin por su propia situacin, no debilitaba la profunda compasin de Pablo y su inters por las iglesias que haba fundado; adems, quera que los filipenses supieran como estaban sus propias cosas. Saba de la preocupacin de ellos por su persona, y que oraban fielmente por sus necesidades y seguridad. Por todo esto quera que Timoteo mismo les ministrara.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 37

Filipenses

Pablo seleccion a Timoteo porque este era un hombre dispuesto a preocuparse por las vidas de otras personas. Timoteo tena una preocupacin real y genuina por los dems. "Pues a ninguno tengo del mismo nimo, y que tan sinceramente se interese por vosotros" (v. 20). Timoteo estaba dispuesto a sacrificar su propio tiempo, energa, y bienestar por ayudar a otros. Rechazando tomar una posicin "de balcn" en la vida, no quiso ser un expectador cristiano. Timoteo era del tipo de los que se involucraban, de los que tomaban parte. Durante los juicios de guerra en Nuremberg, uno de los testigos declar que l haba vivido algn tiempo en un cementerio judo en Wilno, Polonia. En unin de unos pocos haba escapado milagrosamente de las cmaras de gas nazi, usando este cementerio como escondite. Un da una mujer dio a luz en una tumba abierta, con la asistencia del sepulturero judo de ochenta aos de edad. Cuando el recin nacido lanz al aire su primer llanto, el devoto sepulturero or: "Buen Dios, has enviado a nosotros, al fin, al Mesas? Pues quin otro que no sea el Mesas mismo puede nacer en una tumba?" El estaba en un error, segn ya sabemos, pues aquel nio no era el Mesas; mas, sea como fuere, cuando el verdadero Mesas vino a su pueblo, vino directamente a una tumba con ellos. Vino a morir. No tom la posicin de expectador en un balcn sino que dej la gloria que tena en los cielos para acercarse a este mundo de dolor. Obedientemente tom la forma de siervo y fue a la cruz para morir por nuestros pecados. De esa forma, el Padre sera justo y no traspasara su propia ley cuando perdonara al pecador. As como su Maestro, Timoteo no dejaba la escena cuando las gentes estaban heridas o en necesidad. Este patrn de vida compartida es expresado en el siguiente poema: Tira de la cerradura, joven, y cierra la puerta, No sea que aquellos que desmayan por el afn y el dolor Te roben lo poco que tienes acumulado. Tal es el consejo del mundo. Pero hubo Uno que lo ech por tierra Y este fue crucificado. Durante el rgimen de Hitler en Alemania haba un seminario clandestino en operacin. Estaba dirigido por Dietrich Bonhoeffer, telogo alemn quien, a pesar del entrenamiento que haba recibido en escuelas liberales, era hombre consagrado a su deseo de testificar de Jesucristo. En el ambiente de severa persecucin en que se hallaba, sinceramente se afirm en las convicciones que sostena. (Posteriormente habra de morir como un mrtir en un campo de concentracin alemn). En una ocasin, despus de haber escapado de su pas, vino a Inglaterra. Mientras estaba all, recibi el llamado de volver a Alemania para ensear en un seminario clandestino. As lo hizo y posteriormente escribi un libro titulado Vida en comn, en el que contaba las experiencias de aquellos envueltos en operaciones clandestinas. Al discutir el compaerismo cristiano, Bonhoeffer menciona algunos aspectos que debe mantener el ministerio en una comunidad cristiana: "El primer servicio que uno debe a los dems en el compaerismo consiste en escucharles. De la misma manera que el amor hacia Dios comienza cuando le escuchamos, as el comienzo del amor por nuestros hermanos es aprender a escucharles. Muchas personas hay que estn buscando odos que les escuchen" (Timoteo fue uno de esos que iba y escuchaba a otros, y les ministraba de esta forma). "El segundo servicio que uno debe hacer por otro en la comunidad cristiana", dice Bonhoeffer, "es la utilidad o asistencia activa. Esto significa, inicialmente, la asistencia simple a los asuntos externos, insignificantes. Hay una multitud de estos doquiera la gente viva junta. Nadie debe considerarse demasiado bueno para hacer el servicio ms bajo. Aquel que se preocupa por la prdida de tiempo que tales pequeos y visibles actos de ayuda conllevan, por lo regular est tomando demasiado solemnemente la importancia de su propia posicin. "En tercer lugar, hablemos del servicio que consiste en soportar a otros. Sobrellevad los unos las cargas de los otros, y cumplid as la ley de Cristo. De aqu que la ley de Cristo sea una ley de apoyo, de soporte. Sobrellevar significa apoyar, sostener. El hermano es una carga al cristiano precisamente porque es cristiano. Para el no cristiano las dems personas nunca se convertirn en una carga, pues simplemente se apartar de cualquiera que pueda imponerle alguna." A continuacin, Bonhoeffer habla del ministerio de la proclamacin: "No estamos preocupados solamente por proclamar la Palabra en situaciones formales tales como las que tenemos aqu sino en
Ministerios LOGOI www.logoi.org 38

Filipenses

conversaciones informales de unos a otros, diariamente. Esto es una parte del ministerio cuando hablamos de la consolacin total de Dios ... la admonicin y la ... bondad con severidad. Nosotros nos amonestamos unos a otros a tomar el camino que Cristo nos seala; nos advertimos unos a otros contra la desobediencia, que es nuestra destruccin comn; unos a otros somos amables y severos porque conocemos tanto la bondad de Dios como su severidad. Reprobar es inevitable. La Palabra de Dios lo demanda. Cuando un hermano cae en pecado, nada puede ser ms compasible que la severa reprensin que llama al hermano a volverse de la senda del pecado." Las palabras de Bonhoeffer le cuadran perfectamente a Timoteo. Esas eran la clase de cosas que l hubiera hecho. A Timoteo le interesaban los dems. Esta es la razn por la que Pablo escogi enviarle. Timoteo estaba verdaderamente dedicado a una vida de servicio y ministerio a otras personas. Este discpulo de Pablo estaba tambin consagrado a la causa de Jesucristo. En contraste a la declaracin de Pablo en relacin con otros, "porque todos buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo Jess" (v. 21), l poda decir de Timoteo que tena una preocupacin natural por los dems. Yo no creo que Pablo quera decir que no haba otros obreros cristianos en el mundo que no fueran egostas y pusieran a Jesucristo en primer lugar. Mas bien creo que lo que dice es que en esa poca, en Roma, todo hombre disponible para ser enviado pona a Jesucristo en segundo lugar en relacin a sus propios intereses. Timoteo era la excepcin. Quizs Pablo lleg a esta conclusin despus de encontrarse, repetidamente, con excusas en respuesta a su bsqueda de alguien a quien enviar a Filipos. Sus excusas contrariaron profundamente al apstol, pero la devocin de Timoteo le inspir. Con este ltimo, la causa de Cristo vena primero y en segundo lugar estaban sus propios intereses. La misma acusacin general a los cristianos de Roma podra ser hecha, creo yo, a los cristianos de hoy. Qu pocos de nosotros mismos estamos dispuestos a dar, en contraste con lo que los comunistas demandan en trminos de dedicacin! Antes de dejar el partido, Douglas Hyde era un lder del movimiento comunista. Ahora ocupa su tiempo buscando mostrar a la Iglesia formas y medios por los que pueda retar a los creyentes a un servicio ms eficiente y dedicado. En su libro Dedicacin y direccin, escribe: "El primer requisito, si usted quiere producir un lder para una causa, es que este sea dedicado. El impacto ms poderoso hecho en la mente del recluta por el primer comunista con quien l se asocia puede ser muy bien la dedicacin de este a la causa. El sabe que al unirse al partido tendr que ser dedicado y asimismo activo; desde el comienzo sabr lo que es estar involucrado y vendr al partido, por tanto, dispuesto a tener que dar de s mismo en una cuanta excepcional." Vino usted y la Iglesia y dedic su vida a Jesucristo con esa clase de entendimiento? Requerimos nosotros menos de los hombres en el servicio de Jesucristo de lo que hace el partido comunista para esparcir el comunismo? Hyde contina: "La gente que se une al partido Comunista llega a conocer a la gente con quienes va a asociarse. Han sido atrados a ellos por ser comunistas de cuerpo entero: por ser ciento por ciento en un mundo de cincuenta por ciento." Hyde cuenta de su entrevista con un soldado comunista que haba participado en el sitio de Vietnam. Las fuerzas comunistas penetraron la guarnicin francesa de Diem Bien Phu y finalmente, a un costo elevado en bajas, expulsaron a los franceses de Vietnam. En la entrevista, Hyde pregunt al soldado: "Qu le prometieron ellos a usted para que afrontase este tremendo sacrificio y riesgo? Qu clase de arenga le dieron antes de entrar en accin?" La respuesta que obtuvo fue que los lderes ateos no teman pedir a sus seguidores que murieran, ni vacilaban en basar esta apelacin en el idealismo: "Podis estar casi seguros que moriris. Aun para llegar al alcance efectivo de las armas, tendris que trepar y deslizaron sobre los cuerpos cados de los hombres ... los cuerpos de vuestros propios camaradas. La probabilidad es de que moriris como ellos. Si esto pasa, no habris muerto simplemente luchando contra el colonialismo francs; ni tampoco moriris por Vietnam. Vosotros moriris por la humanidad sufrida y oprimida de todo el mundo. Vuestra muerte ayudar a hacer del mundo un sitio mejor." Si nosotros tuviramos que hacer un llamado a morir por la causa de Cristo, cuntos estaran dispuestos a ir? Cuntos tienen la clase de dedicacin en que los propios deseos estn diluidos en una sumisin total de la vida al gobierno y seoro de Jesucristo? Timoteo tena esa clase de consagracin a Cristo, y por esta dedicacin visible fue seleccionado para regresar a Filipo en nombre de Pablo.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 39

Filipenses

El apstol elogia tambin especialmente a Timoteo por su consistente servicio en extender la proclamacin de las Buenas Nuevas: "Pero ya conocis los mritos de l, que como hijo a padre ha servido conmigo en el evangelio" (v. 22). Aqu la palabra "servido" es sinnimo de "esclavizado". Con Timoteo se poda contar para que trabajara al mximo de su capacidad, no importa lo que pasara. Repetidamente demostr ser una persona confiable; podra ir y ministrar a los filipenses porque eran la clase de hombres por los que l estaba interesado, a los cuales estaba dedicado, y para los cuales modelaba su vida. El ira a los de la comunidad cristiana y les retara a evidenciar en sus vidas la confianza que profesaban en Jesucristo; ira tambin con el propsito de evangelizar a la comunidad no cristiana. Mas tuve por necesario enviaros a Epafrodito, mi hermano y colaborador y compaero de milicia, vuestro mensajero, y ministrador de mis necesidades. (2.25) Ntese, sin embargo, que antes de enviar a Timoteo, el apstol Pablo hace que Epafrodito regrese, mi primero a la iglesia de los filipenses con su carta, refirindose a el como su hermano y colaborador. Epafrodito no tema el trabajo duro y extenuante. Aqu encontramos a otro hombre que entregaba su. ser entero en aquello que se propusiera hacer. Recuerdo una ocasin en que mi esposa y yo pasamos unos das viviendo en el hogar de un pastor y su esposa, ministrando su congregacin. Luego intentamos analizar cul poda ser la causa de la evidente falta de movimiento o accin por parte del Seor en aquella iglesia. (Por supuesto, tal situacin no puede ser siempre analizada exactamente.) Debido a nuestra relacin personal, no pudimos ayudar a tratar de identificar la causa. El problema real pareca ser de la membresa de la iglesia. Esto, desafortunadamente, es verdad en muchos casos. Los miembros no eran obreros dedicados; vivan ms interesados en su propia comodidad. Sus sentimientos por la iglesia parecan ser iguales a los que sienten algunas personas por sus empleos: ir al trabajo, cumplir su horario, volver a la casa, y eso es todo! Pero no podemos hacer una rutina del cristianismo. No lo era para Epafrodito, y Pablo nos reta a seguir un ejemplo como este si verdaderamente estamos interesados en que Jesucristo pueda ser reflejado y visto realmente en nuestras vidas. Pablo se refiri a Epafrodito no slo como su colaborador sino tambin como su compaero de milicia. Los verdaderos cristianos deben defender el evangelio tanto como lo predican. Debido a que nos encontramos con muchos enemigos, muchos falsos maestros, y buen nmero de obstculos, tenemos que tomar la espada en una mano y el instrumento para edificar en la otra, como hicieron Nehemas y sus constructores (ver Nehemas 4:16-18). Debemos continuar edificando y, a la vez, estar listos para la defensa. Proclamemos el evangelio al tiempo que lo defendemos. Al igual que Epafrodito, hemos de ser compaeros de milicia, obreros consistentes, capaces de soportar rigores; y sobre todas las cosas, diligentes. La pereza es condenada en grado sumo por la Biblia. El libro de Proverbios tiene mucho que decir acerca de este pecado. Al perezoso se le hace esta pregunta directamente: "Cundo te levantars de tu sueo? Un poco de sueo, un poco de dormitar." Y qu suceder? "As vendr tu necesidad como caminante, y tu pobreza como hombre armado" (Proverbios 6:9-1 1). La pobreza espiritual es el resultado natural de la haraganera. Porque l tena gran deseo de veros a todos vosotros, gravemente se angusti porque habais odo que haba enfermado. Pues en verdad estuvo enfermo, a punto de morir; pero Dios tuvo misericordia de l, y no solamente de l, sino tambin de m, para que yo no tuviese tristeza sobre tristeza. As que le envi con mayor solicitud, para que al verle de nuevo, os gocis, y yo est con menos tristeza. Recibidle, pues, en el Seor, con todo gozo, y tened en estima a los que son como l; porque por la obra de Cristo estuvo prximo a la muerte, exponiendo su vida para suplir lo que faltaba en vuestro servicio por m. (2:26-30) Pablo dice a los filipenses que, al llevar a cabo la misin para la cual ellos le haban enviado, Epafrodito enferm y casi muere. "Porque por la obra de Cristo estuvo prximo a la muerte, exponiendo su vida..." (v. 30). La palabra griega "arriesgar" o "exponer" en este versculo es la misma que se usapara el juego de azar. El se estaba jugando la vida, dispuesto a hacer ese sacrificio como jugador por Dios! Y su propsito al hacerlo era servir y ministrar a uno de los apstoles de Dios.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

40

Filipenses

Hay algo de ese espritu de arriesgarse por Dios en vosotros? Algunas de las iglesias primitivas captaron la visin y el reto que Pablo present aqu y formaron un grupo al cual llamaron ellos mismos usando la palabra griega parabolani, que significa Los Arriesgados o Los Jugadores [de azar]. Con gran riesgo y sacrificio para ellos ministraban a los enfermos y a los que sufran, y a menudo enterraban honorablemente los cuerpos de los mrtires. Al igual que Pablo, Studdart Kennedy nos reta en uno de sus libros a meternos en la corriente de los hechos y no sentarnos a un lado del camino: "Yo apuesto mi vida en uno de los bandos de lucha en la gran batalla de la vida. He de hacerlo! Debo decidir en qu lado estar. Aquel que es neutral en la lucha no es un hombre; es un cuerpo roto, sin respiracin. Yo quiero vivir... vivir de verdad.., no ir dando tumbos a travs de mi vida y despus las tinieblas. Debo tener a Dios. Esta vida es demasiado opaca sin l... demasiado opaca para nada que no sea el suicidio. No soporto estar temblando en la orilla. Yo me lanzo el primero!". Este es su reto: ser un jugador!, arriesgarlo todo! Si Jesucristo se dio a s mismo por m a un precio infinito, nada es demasiado grande para m como para no drselo a l. Nada es tan valioso como para retenerlo yo. En el primer captulo de Filipenses Pablo sumariza su propio testimonio vivo en estas palabras: "Porque para m el vivir es Cristo y el morir es ganancia" (v. 21). Aqu, en el segundo captulo, l caracteriza a aquellos que juegan apostando sus propias almas: "Porque todos buscan lo suyo propio, no lo que es de Cristo Jess" (v. 21). Todo cristiano, o "busca lo suyo propio" o "vive para Cristo", y la decisin que haga es verdaderamente un asunto de vida o muerte.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

41

Filipenses

CAPTULO IX LA EXCELENCIA DEL CONOCIMIENTO DE CRISTO


Filipenses 3:1-9 Por lo dems, hermanos, gozaos en el Seor. A mi no me es molesto el escribiros las mismas cosas, y para vosotros es seguro. (3:1) En estos das de reavivamiento evangelstico, es frecuente tomar el peridico y encontrar artculos comentando los esfuerzos de muchas grandes organizaciones y campaas evangelsticas. Uno de esos artculos daba noticia de la protesta de importantes lderes judos en relacin con los esfuerzos cristianos de evangelizar a los judos. El artculo declaraba lo siguiente: "Un alto lder judo ha urgido a los cristianos a frenar sus actividades evangelsticas fundamentalistas encaminadas a convertir a los jvenes judos al cristianismo. El presidente de la Unin de Congregaciones Hebreas expres su preocupacin de que tales actividades pudieran daar las bases de las relaciones cristiano judas, tan cuidadosamente cultivadas en nuestra sociedad, y destruir el tejido del pluralismo y la libertad religiosa." El mismo apstol Pablo estaba preocupado por las relaciones entre los cristianos y judos de su poca; no obstante, con un fervor que jams ha sido igualado, dedic su vida a evangelizar. Por qu desafi la persecucin? Por qu no se detuvo? Lo cierto es que Pablo anhelaba ver a sus hermanos judos venir a la fe salvadora de Jesucristo y que encontraran la verdadera fuente de su "libertad religiosa". Pablo vivi en un ambiente de pluralismo religioso similar al de nuestros das. Predic la unidad, pero la unidad en Cristo: el Mesas hebreo, Salvador de todos los hombres. Por qu afirm que la respuesta a todo lo que tiene significado en la vida es Cristo? Por qu busc la unidad en la persona de Cristo en vez de un compromiso o solucin conciliatoria? La porcin que a continuacin estudiaremos, Filipenses 3:1-9, contesta elocuentemente estas preguntas. El apstol Pablo comienza este pasaje recordando a sus lectores todo lo que ellos tienen en el Seor Jess. Les dice que no importa lo frecuentemente que le hayan odo enfatizar esto, debern regocijarse en el Seor. "No importa lo que suceda, mis amigos", dice Pablo, "gozaos, porque todo es vuestro en Cristo". Ya l les haba intimado que, como creyentes, ellos eran santos en el Seor, apartados para su gloria; santos por su relacin con Dios en Cristo Jess, quien era tambin el guardador de su perseverancia: "Estando persuadidos de esto, que el que comenz en vosotros la buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo" (1:6). El apstol contina diciendo que ellos sern "llenos de frutos de justicia que son por medio de Jesucristo, para gloria y alabanza de Dios" (1:11). Tambin tenan disponible el sentir mismo de Cristo, quien les diera el mayor ejemplo de humildad: "Haya, pues en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess, el cual, siendo en forma de Dios ... se despoj a s mismo tomando forma de siervo ... y se humill a s mismo, hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz" (2:5-8). Esta humillacin y muerte tuvo su recompensa: "Por lo cual Dios tambin le exalt hasta lo sumo y le dio un nombre que es sobre todo nombre ..." (2:9-1 1), de manera que, de hecho, Cristo controla ahora todas las cosas. Conociendo Pablo estas realidades, urge a todos los creyentes a regocijarse en Cristo, en quien lo tenemos todo y quien es la fuente de nuestro provecho espiritual. Guardaos de los perros, guardaos de los malos obreros, guardaos de los mutiladores del cuerpo. (3:2) Inmediatamente, siguiendo a este llamado al gozo,Pablo les hace una importante advertencia: "Guardaos de los perros, guardaos de los malos obreros, guardaos de los mutiladores del cuerpo." En este versculo encontramos las ms severas palabras de Pablo registradas en las Escrituras. Primero, el apstol se refiere a los falsos maestros como "perros", lo que evidencia su enojo hacia aquellos que hubieran corrompido la verdad del evangelio. No hay otro evangelio sino el de una completa redencin y vida en Cristo Jess, y Pablo pele con agresividad contra aquellos agentes de Satans que arruinaban las almas de los hombres al trastornar el verdadero evangelio. Al escribir a la iglesia de Galacia, Pablo expres una indignacin similar: "Si alguno os predica diferente evangelio del que habis recibido, sea anatema" (1: 9). El llama a los falsos maestros "perros y malos obreros". Quizs el uso de la palabra "obreros" intenta enfatizar lo duro que trabajaban. Su dedicacin es difcil que encuentre igual entre los verdaderos creyentes y maestros. Tanto los Testigos de Jehov como los mormones requieren de cada uno de sus jvenes creyentes que
Ministerios LOGOI www.logoi.org 42

Filipenses

hagan un viaje misionero de dos aos. Qu triste que el producto de todo su trabajo sea falsa enseanza y, por tanto, lo malo! En diferentes ocasiones de su ministerio el mismo Jess reprendi pblicamente a similares malos obreros, diciendo: "Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! porque recorris mar y tierra para hacer un proslito, y una vez hecho, le hacis dos veces ms hijo del infierno que vosotros" (Mateo 23:15). El Seor advirti tambin repetidamente a sus discpulos contra estos hombres, usando el ejemplo de los pastores en su vigilancia. El pastor devoto no slo ahuyenta al lobo una o dos veces sino que guarda su rebao continuamente, alerta contra todo peligro que lo amenace. Esta misma conciencia del peligro la demuestra Pablo al escribir a los filipenses: "A m no me es molesto el escribiros las mismas cosas, y para vosotros es seguro. Guardaos de los perros, guardaos de los malos obreros, guardaos de los mutiladores del cuerpo" (3:1,2). Pablo llama tambin a estos seudomaestros "mutiladores del cuerpo." Esta expresin difiere del sentido de la circuncisin, pues se refiere a aquellos que separan, cortndola de cuajo, a una persona de su relacin con Dios al instarla a seguir sus falsas enseanzas. Pablo escribi a los Glatas advirtindoles que si ellos aceptaban las doctrinas de estos hombres seran cortados de su fe en Cristo y el conocimiento de Cristo no les valdra de nada (vase Glatas 5:1-6). Qu era lo que estos falsos maestros estaban anunciando como la verdad? Histricamente son conocidos como judaizantes. Enseaban que Jesucristo era el Hijo de Dios; enviado a este mundo a morir por los pecadores. Su muerte fue sacrificial y expiatoria, de modo que no haba salvacin aparte de l. Cristo haba resucitado y estaba ahora a la diestra de Dios ejerciendo todo el poder. La salvacin era por el arrepentimiento del pecado y la fe en Jesucristo, quien retornara un da. Los falsos maestros enseaban todo esto ... ms una pequea cosa: la circuncisin era esencial para la salvacin. Con este elemento que aadieron, trajeron a su fe cristiana un remanente de la servidumbre juda a la ley mosaica. La respuesta de Pablo a esto fue: "Si permits ser circuncidado, creyendo que esta circuncisin contribuir a vuestra salvacin, entonces sois cortados de Cristo y vuestra fe en l sin valor alguno." Lo que los judaizantes estaban haciendo puede compararse con un incidente no muy antiguo de la historia mdica: Cuando F. D. Roosevelt, hijo, enferm de una infeccin en la garganta, se le dio una nueva droga: la sulfanilamida. Su recuperacin fue asombrosa. Entonces, debido a la publicidad recibida, comenz una demanda inmediata por la mencionada droga. Una compaa farmacutica de Tennessee decidi que ellos podran responder mejor a la demanda popular haciendo una solucin del polvo de sulfanilamida. Al hacer la solucin agregaron slo un pequeo elemento. La nueva droga que produjeron caus la muerte de sesenta y una personas antes de que fuera retirada del mercado. La aadidura de slo un pequeo elemento cambi lo que haba sido un tremendo polvo curativo en un veneno mortal. Igual sucede con el evangelio de Jesucristo. Al restarle o sumarle algo (aun una pequea cosa), se convertir en un veneno mortal y perder su poder curativo y transformador de vidas. Hay quienes ensean, por ejemplo, que el ritual del bautismo es esencial para la salvacin. Si usted confa en alguna otra cosa en aadidura a Jesucristo como su nica esperanza de salvacin (ya sea una ordenanza religiosa o aun ser miembro de la iglesia), usted est colocando su confianza en una mentira, basada en las falsas enseanzas de malos obreros. Cun importante es, por tanto, que aprendamos a distinguir la voz de Cristo de la voz de los falsos maestros! Cmo podemos hacer esta distincin? El instrumento es familiarizarnos con la Palabra de Dios. En los das de Pablo los lderes religiosos escudriaban las Escrituras diariamente para comprobar si las cosas que deca Pablo eran verdad (vase Hechos 17:11). Ellos nos sirven de ejemplo en el da de hoy, ensendonos que debemos probar toda doctrina. "Examinadlo todo; retened lo bueno" (1 Tesalonicenses 5:2 1). Porque nosotros somos la circuncisin, los que en espritu servimos a Dios y nos gloriamos en Cristo Jess, no teniendo confianza en la carne. (3:3) Consideremos ahora el significado de la circunciSin segn la usa Pablo en este versculo. Por un instante l vuelve la atencin de una falsa depen dencia en la circuncisin a lo que esta debe significar realmente al corazn de un creyente verdadero. La circuncisin es un smbolo, cuya contrapartida es el bautismo. Simboliza un pueblo marcado: los que han sido cortados del mundo y separados para
Ministerios LOGOI www.logoi.org 43

Filipenses

Dios; los que gozan de estar incluidos en el pacto con Dios, con todas las bendiciones inherentes. Dios es su Dios y ellos son su pueblo. El perdonar sus pecados, los proteger, y los pastorear; y les proveer una ciudad adonde irn a vivir para siempre. Pablo lo define mejor cuando dice: "La verdadera circuncisin son aquellos que sirven a Dios en el Espritu." Hay personas que no sirven o adoran a Dios en el Espritu como deban. Llevan a cabo rituales externos pero su fe no emana del corazn. En Basilea, Suiza, se celebra cada ao, en relacin con la poca de Semana Santa, un desfile y fiestas de estilo de carnaval, el cual envuelve mucho de libertinaje y borracheras con el consecuente comportamiento usual en estos casos. Todo el mundo sabe lo que est pasando, pero debido a las mscaras que todos llevan, nadie reconoce exactamente al que hace algo. Llama la atencin que en esta misma poca del ao el Ejrcito de Salvacin coloca cartelones por toda la ciudad con este mensaje: "Dios ve detrs de tu mscara." Aunque estas palabras tienden a entibiarles el entusiasmo a algunos de los participantes de estas fiestas, sirven tambin para recordar a todos una gran verdad: Dios ve detrs de nuestras "mscaras" de cada da y sabe si nuestra adoracin es de corazn o un mero hbito superficial. La frase "los que en espritu servimos a Dios" no est, sin embargo, limitada a la actitud del corazn de una persona, sino que tambin se refiere al servicio o adoracin que se hace por medio del Espritu Santo de Dios. La Biblia nos habla de que el Espritu Santo viene a morar en nosotros. Esta es la experiencia del nuevo nacimiento, el cual crea en nosotros una actitud totalmente diferente en relacin con Dios. Al morar en nosotros, el Espritu nos capacita para experimentar la adoracin de corazn, para amar realmente al Seor y a nuestros semejantes, y para servir a Dios con la actitud correcta. En la Epstola a los Romanos el judo verdadero se describe como uno que ha experimentado esta renovacin del corazn. "Pues no es judo el que lo es exteriormente, ni es la circuncisin la que se hace exteriormente, en la carne; sino que es judo el que lo es en lo interior, y la circuncisin es la del corazn, en espritu, no en letra; la alabanza del cual no viene de los hombres, sino de Dios" (Romanos 2:28,29). La circuncisin representa la renovacin del corazn de una persona y su antigua naturaleza, las cuales tienen lugar en el nuevo nacimiento. Usted est entre los circuncisos si su corazn ha sido cambiado, no su carne o su cuerpo. Este es el punto principal de la cuestin. Nosotros adoramos a Dios en Espritu; pero para lograr esto es esencial un nuevo espritu y un nuevo corazn. Pablo tambin describe la verdadera "circuncisin" como aquellos que se regocijan en Cristo Jess. En lugar del gozo del mundo, Cristo es su fuente de jbilo. El significado real de esto es gloriarse en Cristo como la base de la esperanza de nuestra salvacin. Estos creyentes confan en Jesucristo, se gloran en l y, como resultado, no confan en la carne. No creen en nada que no sea Jesucristo o que aada a Jesucristo para salvacin; no confan en buenas obras, ni en guardar la ley, ni en mritos religiosos. Aunque yo tengo tambin de qu confiar en la carne Si alguno piensa que tiene de qu confiar en la carne, yo ms: circuncidado al octavo da, del linaje de Israel, de la tribu de Benjamn, hebreo de hebreos; en cuanto a la ley, fariseo; en cuanto a celo, perseguidor de la iglesia; en cuanto a la justicia que es en la ley, irreprensible. (3:4-6) Si fuera este el caso que la salvacin pudiera ganarse por alguna obra justa que hiciramos, Pablo se apresura a enfatizar que sus antecedentes perso nales podran opacar los de cualquiera de los falsos maestros y por extensin los de casi cualquier judo. El enumera sus mritos, llevando su historial hasta la infancia: "Circuncidado al octavo da" (fui bautizado siendo muy nio); "del linaje de Israel", (soy prebisteriano); de la tribu de Benjamn (ah... prebisteriano del sur, quiero decir!); "hebreo de hebreos" (mi padre fue anciano de la iglesia y as tambin mi abuelo antes); y, bueno, parece que toda la organizacin de la iglesia ha pasado por mi familia!); "en cuanto a la ley, fariseo" (soy conservador ... y muy ortodoxo en mi forma de adorar); "en cuanto a celo, perseguidor de la iglesia" (cmo odio a los liberales! Yo ayudo en todo lo que puedo a estorbar la promocin de sus impuras creencias); "en cuanto a la justicia que es en la ley, irreprensible" (no he violado nunca ninguno de los Diez Mandamientos). Si furamos a medir al apstol Pablo por lo que la ms estricta secta de los judos pensaba que era absolutamente necesario para la salvacin, encontraramos que l tena un historial perfecto. Pero desde el punto de vista de Dios no era este el caso. Pablo no era irreprensible, porque la ley de Dios dice de amar al Seor con todo tu corazn, mente, alma, y fuerzas; y a tu prjimo como a ti mismo. Y Pablo no estaba haciendo eso. Ni usted ni yo estamos haciendo eso. Nadie lo hace, en realidad. Pero
Ministerios LOGOI www.logoi.org 44

Filipenses

de acuerdo con el patrn que los judos pensaban que araeritara de seguro la salvacin, Pablo era irreprensible; tena unos antecedentes perfectos que, paradjicamente, no eran lo suficientemente buenos. Pero cuantas cosas eran para m ganancia, las he estimado como perdida por amor de Cristo. (3:7) Considrese por un momento lo que Pablo est diciendo aqu. El tena, posiblemente, los mejores antecedentes que un judo poda tener, y no obstante escogi renunciar a los mismos al acercarse a Dios. Pablo dice a los filipenses que sus mritos no pueden servirle como pasaporte al cielo, por lo que no le son de utilidad. En realidad constituyen una prdida. El apstol haba experimentado tal cambio en su manera de pensar que los principios con los que contaba anteriormente haban sido completamente sustituidos. Aquellas cosas que haba enumerado previamente como positivas en su haber ahora tena que cancelarlas. Para ganar a Cristo, las tir todas fuera de borda. Y ciertamente aun estimo todas las cosas como prdida por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor del cual lo he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a Cristo, y ser hallado en el, no teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que es por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la fe. (3:8,9) Qu se quiere decir con "la justicia que es de Dios por la fe"? Justicia significa obedecer perfectamente aquello que la ley requiere. Y tal era la forma en que Pablo haba estado relacionndose con Dios la mayor parte de su vida. Pensaba que tena un buen historial, pero cuando se encontr con el Cristo resucitado, se dio cuenta de que aquello no bastaba; de ninguna manera poda confiar en lo alcanzado por el para su salvacin. En consecuencia consider su propia justicia como intil. Ahora, en cambio, miraba la vida, perfecta y sin pecado, de Jesucristo. Ese era el patrn requerido por Dios, imposible de alcanzar por nosotros. Pero, al ser nosotros incapaces de vivir de acuerdo con l, Dios, en su gracia, nos lo concedi: Jesucristo fue enviado por Dios a vivir una vida de perfeccin que pudiera ser acreditada a favor de nosotros con nuestros pecados, a su vez, en la columna de dbitos en la cuenta de l. El pag por los pecados que nosotros debamos! Esto es lo que queremos expresar cuando decimos que el Seor es nuestra justicia. En el libro de Zacaras leemos acerca de Josu, el sumo sacerdote, vestido de sucios harapos, de pie ante el Seor. El Seor orden a un ngel que quitara los harapos a Josu y lo vistiera con un manto blanco sin mancha (vase Zacaras 3:1-4). Aquellos ropajes viles representaban nuestra justicia en contraste con el manto inmaculado (o antecedentes) que Cristo nos presenta con su vida perfecta y su muerte expiatoria. Con tal ropaje estamos vestidos aceptablemente para comparecer ante Dios. Acerca de esto cantamos en muchos de nuestros himnos, como por ejemplo el bienamado "Roca de la Eternidad": Aunque sea siempre fiel,/ aunque llore sin cesar,/ Del pecado no podr/ Justificacin lograr;/ Slo en ti teniendo fe/ Deuda tal podr pagar. Podemos comparecer ante Dios con resolucin solamente cuando nos vestimos con la justicia de Cristo. En esa justicia tenemos la confianza de que nada puede ser puesto a la cuenta del elegido de Dios. El premio convenido para todo hombre, por tanto, es esta justicia; y el conocimiento de Cristo es lo que la trae a nuestra comprensin. "Y ciertamente aun estimo todas las cosas como prdida por la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor...." Cuando usted reconoce a Cristo como su Salvador y se viste solamente con la justicia de l esto vale ms que cualquier cosa! Para el apstol Pablo esta fue su meta suprema en la vida. Registrada en el Evangelio de San Mateo se encuentra una parbola que Cristo ense acerca de una perla de gran precio. Cuando cierto mercader la vio al momento vendi todo lo que tena para comprarla (vase Mateo 13:45,46). El conocimiento de Jesucristo, el cual nos permite entrar al reino de los cielos, es esa perla de gran precio, cuyo valor es tal que slo puede ser redimido a cambio de todo lo que uno posee. El mercader de la historia estuvo de acuerdo en vender todo lo que l tena. Pablo tambin soport la prdida de todas las cosas en aras de ganar Cristo. Y esto cuesta todo lo que se tiene! Cuesta la propia justicia, cualquier pensamiento de que uno es bueno y merece la salvacin; cuesta el gobierno de uno mismo, uno est aceptando un Dueo o Amo, y por tanto debe rendir su voluntad a l; cuesta uno mismo. Tenemos el testimonio de la vida de Pablo para asegurar que aun cuando el costo incluye todo lo que somos y todo lo que tenemos, el precio pagado es todava ridculo en
Ministerios LOGOI www.logoi.org 45

Filipenses

comparacin con aquello que ganamos. Una famosa obra teatral de Christopher Marlowe, titulada El doctor Fausto, ofrece un comentario interesante en relacin con todo lo que Pablo discute en estos versculos. La obra es emocionante y enfoca su atencin sobre un hombre que vendi su alma al diablo. El contrato que firm con el agente satnico le conceda veinticuatro aos en los cuales poseera todo poder y podra hacer todo lo que deseara... a cambio de su alma al finalizar el plazo. Cuando lleg el tiempo y Lucifer envi a buscar al doctor, Fausto medita en todos sus aos de poder y placer, y reevala el pacto que debe cumplir. Dos ngeles aparecen e intensifican su angustia al explicarle su difcil situacin. El ngel malo se burla acusndole de tonto al condenarse ahora a la desesperacin del tormento eterno en el infierno, "Los tontos que rieran en la tierra, deben llorar en el infierno". El buen ngel solamente puede recordarle tristemente: " Oh, vos que habis perdido la felicidad celestial ... placeres indecibles! Ni el infierno ni el diablo hubieran tenido poder sobre vos!" Qu contraste con el "contrato de fe" con Jesucristo que el apstol Pablo nos presenta! En lugar de aos de hacer lo que queramos y de caprichosa indulgencia, se nos ofrece la excelencia del conocimiento de Aquel que es la vida. En lugar de vender nuestra alma por egosmos vanos y sin valor que al final representan una prdida eterna, se nos insta a renunciar a nuestra vida para hallar la gloria eterna (vase Mateo 10:39). Vale esto en verdad todo? Es el ofrecimiento de Cristo tan valioso como para que todas las riquezas y todos los placeres posibles que este mundo brinda sean insignificantes al compararse a la experiencia que Pablo llama "para ganar a Cristo"? Cada uno de nosotros tiene que escoger. Fausto estaba convencido errneamente de que de alguna forma l poda tener todo lo que este mundo ofreca y aun as escapar a la suprema condenacin de su alma. Tiene que haber una decisin definitiva. Toda alma viviente tendr que enfrentar esa decisin. No en vano Jess nos orden sacarnos un ojo, una mano, o un pie, si estos fueren causa de la clase de ofensa que condujera a todo el cuerpo a ser condenado al infierno (vase Mateo 9:43-48). Lo que el Seor nos estaba diciendo sirve como un eco al pronunciamiento del buen ngel a Fausto: enfrntate decididamente en tu vida a todo lo que te aparte de Cristo y una verdadera relacin con Dios. "Porque qu aprovechar al hombre si ganare todo el mundo y perdiere su alma?" (Marcos 8:36). El canal por el cual todo esto viene a nosotros y por donde escapamos a toda la agona y terror del infierno, es la fe en Jesucristo: "Y ser hallado en l, no teniendo mi propia justicia, que es por la ley, sino la que es por la fe en Cristo, la justicia que es de Dios por la fe" (v. 9). Pablo nos dice que fe es confiar en la promesa de Cristo de ser nuestra justicia. Es aceptar las "credenciales" que l presenta en su propio carcter y milagros, y arriesgar todo por esa fe: "En una vida que no viv;/ En una muerte que no mor./ En la vida de otro, la muerte de otro,/ yo deposito toda mi eternidad." Comprendemos realmente por qu no podemos hacer lo que los judos nos piden? Nos es imposible hacer caso de la peticin de impedir los esfuerzos evangelsticos debido a que uno de los mejores judos que haya existido jams, necesit un Salvador, y estim todo su historial de "perfeccin" juda como sin valor alguno, comparado con el conocimiento de Cristo Jess. Ellos gritan que nuestra actitud daar las relaciones entre cristianos y judos, y en realidad eso estamos haciendo. Pero nosotros estamos consagrados a introducirles a una mejor relacin de prioridad entre los judos y Jesucristo.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

46

Filipenses

CAPTULO X EL LLAMADO DE LO ALTO


Filipenses 3:10-14 Cul es su meta en la vida? Si usted dijera: "Esto es lo que voy a hacer!", qu sera ello? Quizs usted no ha pensado en este asunto. O quizs su filosofa se aproxime ms a la del refrn: "Si su meta en la vida es nada, puede estar razonablemente seguro de que la alcanzar." Desgraciadamente, hay muchos cristianos que en realidad no han pensado mucho acerca de sus metas particulares en la vida. Pero el apstol Pablo no era uno de ellos. El haba evaluado cuidadosamente cul era su aspiracin suprema y con confianza y gozo la comparti con sus hermanos filipenses. A fin de conocerle, y el poder de su resurreccin, y la participacin de sus padecimientos, llegando a ser semejante a l en su muerte, si en alguna manera llegase a la resurreccin de entre los muertos. (3:10, 11) Qu quiere decir Pablo cuando declara su deseo de conocer el poder de la resurreccin de Cristo? En su comentario sobre Filipenses, William Hendriksen explica: "A la luz del contexto tanto precedente como siguiente, el intenso anhelo y afn de Pablo por la resurreccin es el ser levantado completamente sobre el pecado y el egosmo, de modo poder ser un agente ms efectivo en la salvacin de los hombres para la gloria de Dios." Hendriksen dice, en otras palabras; que Pablo no est hablando de la futura resurreccin fsica de su cuerpo de una sepultura de piedra cuando Cristo vuelva (aunque Pablo tambin esperaba esta), sino que su intenso anhelo era por una resurreccin espiritual de una sepultura de pecado ahora mismo, en esta vida. Sus palabras siguientes confirman que esto era lo que l quera decir. No que lo haya alcanzado ya, ni qu ya sea perfecto... (3:12a) Pablo no necesitaba aclarar inmediatamente que l no haba alcanzado aun la resurreccin fsica futura, eso es obvio. Por tanto, l est hablando de una resurreccin espiritual ahora, mientras todava vive. Un pasaje paralelo en las Escrituras es Romanos 6:4-6, donde Pablo describe nuestra unin con Jesucristo: "Porque somos sepultados juntamente con l para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva. Porque si fuimos plantados juntamente con l en la semejanza de su muerte, as tambin lo seremos en la de su resurreccin; sabiendo esto, que nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con l, para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin de que no sirvamos ms al pecado." Aqu tambin Pablo est hablando de una resurreccin en presente: la experiencia diaria de andar en renovacin de vida y de no ser siervos del pecado. Sin embargo, encontramos que aun existe en nuestro interior un conflicto entre nuestra naturaleza pecaminosa y la nueva naturaleza que buscamos como cristianos. En el captulo siete de Romanos Pablo habla de cmo odia l ese pecado que aun permanece en su vida: "Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero esto hago" (v. 19). Lo que l nos dice, en efecto, es que "cuando yo deseo hacer lo bueno, lo malo tambin est presente conmigo. Me encuentro con que hay una fuerza dentro de m en combate con el otro deseo mayor que tengo de hacer la voluntad del Seor". Entonces agrega: "Miserable de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte? Gracias doy a Dios, por Jesucristo Seor nuestro" (vv. 24,25). Pablo tena confianza de que pudiera ser levantado de la poderosa carga de pecado que todava haba en su vida y pudiera vencerla por medio del poder aun mayor de Cristo manifestado en la gloria de su resurreccin. El apstol deseaba con todo su ser vivir una vida de agradable santidad ante su Seor. Cmo podemos definir santidad? Qu pudiramos usar en las Escrituras como gua especfica para modelar nuestra vida de santidad? Yo creo que santidad son los Diez Mandamientos en toda su profundidad y anchura, representada en el escenario de la vida en la forma en que Cristo los interpret en el Sermn del Monte. All el Seor explic compasivamente a las multitudes que el pecado es principalmente una actitud del corazn, o del pensamiento, antes de convertirse en accin. Si odiamos a alguien en nuestros corazones, si estamos enojados con alguien y usamos un lenguaje duro con ellos, entonces ya hemos violado el mandamiento que dice: "No matars," sin que haya sido necesario levantar un cuchillo o arma
Ministerios LOGOI www.logoi.org 47

Filipenses

contra esa persona. Asimismo, si un hombre mira a una mujer con deseo, su mente ya le ha acusado; y habr roto el mandamiento: "No cometers adulterio" (ver Mateo captulos 5-7). La vida de santidad es aquella en la cual los frutos del Espritu se evidencian: amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, y templanza. En la terminologa de I Corintios 13, el amor que un cristiano debe demostrar es un amor paciente y bondadoso. Nunca ser envidioso o celoso, altivo, egosta, o rudo. No buscar lo suyo y difcilmente notar cuando es agraviado (vv. 4,5). En contraste con lo anterior estn las obras de la carne celos, contiendas, iras, disensiones, pleitos, todos los rasgos humanos tan caractersticos en usted y en m. Para alcanzar su deseo supremo, Pablo expresa primeramente uno inmediato. Hay una secuencia definida en el orden de las palabras que l escoge: "A fin de conocerle y el poder de su resurreccin" (v. 10). Lo primero y ms importante es que l deseaba conocer a Cristo. Pablo ya haba conocido a Jesucristo al convertirse en cristiano en el camino de Damasco, pero parte de esa experiencia era el abandono de su propia justicia, de lo cual nos habl en la primera parte del tercer captulo al escribir: "Si alguien ha hablado con un historial en el cual pudiera confiar, ese soy yo." Y a continuacin detall todos los logros de su vida, los cuales, a los ojos de los hombres, merecan la aceptacin de Dios. Entonces Pablo nos dice que l haba contado todos estos logros como prdida y renunciado a la confianza que tena basada en sus mritos humanos. Guardar la ley no era suficiente, y el apstol lleg a la conclusin de que su confianza slo sera perfeccionada "por la fe de Cristo, la justicia que es de Dios por la fe" (v. 9). Pablo us su confianza en Cristo como aquel que muri por su expediente pecaminoso. No importa lo buenos que puedan ser los antecedentes de un hombre; su suma total ser aun cero. Jesucristo intercambi expedientes con nosotros y los nuestros le llevaron a la cruz. Si esos expedientes nuestros le mataron a l, ciertamente no hubieran podido salvarnos a nosotros. Cuando la luz de la presencia de Cristo ceg a Pablo en la ruta hacia Damasco, l respondi con un corazn sumiso: "Seor, qu quieres que haga?" En aquella oportunidad l vino al conocimiento de Cristo. Ahora, aos ms tarde, suspira diciendo: "Oh, si yo pudiera conocerle mejor!" Una vez que entramos en relacin con aquel que ha anulado nuestro expediente pecaminoso, comenzamos a descubrir todo lo que esta relacin est haciendo por nosotros y lo que significa para nosotros. Es entonces que nos encontramos en el punto donde conocer a Jesucristo es querer, constantemente, conocerle aun mejor. Como dice el himno: "Quiero de Cristo ms saber, / Ms de su amor para salvar; / Ms de su gracia quiero ver, / Ms del perdn que puede dar." El apstol Pablo quiso tambin conocer el poder de la resurreccin de Cristo para as vivir una vida resucitada en l mismo, de victoria sobre el pecado. Al orar por los colosenses, pidi a Dios que les fortaleciera con toda potencia, de acuerdo a su poder glorioso. El quera que estos cristianos vivieran vidas de santidad tambin, que Dios obrara con todo poder en sus vidas, fortalecindoles de forma que fueran capaces de vivir una vida de perseverancia continuada dentro de su voluntad, y al hacer esto, pudieran tambin experimentar el gozo que sigue al conocimiento de Cristo (vase Colosenses 1:10,11). De qu forma viene el conocimiento de Cristo y el del poder de su resurreccin? Primeramente al abrir Dios los ojos de Pablo a lo que l tena en Cristo, cunto poder haba llegado a tener! El mencion esto a los efesios. Confiando en que Dios les abriera sus ojos para que pudieran conocer, les escribi acerca de "la supereminente grandeza de su poder para con nosotros los que creemos, segn la operacin del poder de su fuerza... resucitndole (a Cristo) de los muertos y sentndole a su diestra... sobre todo principado y autoridad y poder y seoro" (Efesios 1:19-21). Aqu est la medida del poder que opera en nuestras vidas, slo apreciable por la resurreccin de Cristo. El poder que el apstol Pablo tena est tambin disponible para nosotros. Despus que Dios abre nuestros ojos a lo que tenemos, entonces tenemos que apropiarnos de ello por la fe. Debemos comenzar a contar con Cristo para manifestar ese poder en nosotros y a travs de nosotros. Los discpulos se impresionaron cuando Jess maldijo la higuera una maana, y esa misma tarde el rbol se haba secado de raz (vase Marcos 11:13,14,20,21). Pero el Maestro suavemente les reprendi cuando les dijo: "Tened fe en Dios. Porque de cierto os digo que cualquiera que dijera a este monte: qutate y chate en el mar, y no dudare en su corazn, sino creyere que ser hecho lo que dice, lo que diga le ser hecho" (Marcos 11:22,23). Mientras los discpulos estaban impresionados con el poder que Cristo demostr, el Seor estaba ms preocupado por hacerles
Ministerios LOGOI www.logoi.org 48

Filipenses

comprender que ellos podan apropiarse en cualquier momento de este mismo poder debido a la relacin que ellos tenan con l. La llave al poder de Cristo es la fe. Si tenemos fe, podemos hacer cualquier cosa. Nos apropiamos del poder de la resurreccin de Cristo cuando confiamos en l para producir en nosotros esta vida de santidad. Es l quien nos capacita para conquistar el pecado y producir en nosotros los frutos de su Espritu. Al encarar las tentaciones, al tratar de vencer hbitos que deben ser rotos, al buscar vivir una vida santa, debemos confiar completamente en el poder de Cristo. No es necesario recibir una cantidad fresca de poder para cada situacin que nos salga al camino: El Poder siempre est ah! Nuestra tarea consiste en sostenernos en lo que ya tenemos en Cristo Jess. Recuerda usted cmo comenz Dios a dar este poder a Pablo? Primero le dio una "espina en la carne" que le hizo estar consciente de su propia debilidad. La espina le recordaba que no poda enfrentarse a la vida con sus propias fuerzas. Forzado as a aceptar su debilidad, el apstol tendra que apropiarse, por fe, del poder que ya Cristo haba provisto (vase II Corintios 12:7-10). Muy frecuentemente, segn creo yo, los creyentes se apresuran demasiado en decir a los nuevos cristianos acerca del ministerio del Espritu Santo. Cunto ms sabio sera dar a estos nuevos hermanos la libertad de intentar vivir la vida cristiana con sus propias fuerzas (aun igual a la que un cristiano maduro deba experimentar ocasionalmente), con el Espritu en ellos pero sin darse cuenta de la manera de operar el Espritu en sus vidas. Si el nuevo cristiano practicara esto por algn tiempo, se desanimara de tal forma que estara dispuesto a escuchar a cualquiera que le ofreciera una alternativa, el recurso de poder que est disponible para l a travs de el Espritu de Dios. Entonces, al caminar en el Espritu, no satisfar los deseos de la carne y podr ver claramente el contraste entre su nueva vida y aquella en la que caminaba sin el Espritu. Es esencial que aprendamos las lecciones de la experiencia de "Romanos Siete", de forma que despus podamos apreciar "Romanos Ocho". Por supuesto, en este mundo nunca estaremos enteramente fuera de "Romanos Siete". Un tercer deseo inmediato que Pablo tena, era el compaerismo en el sufrimiento de Cristo y el ser hechos conforme a su muerte. Jesucristo sufri en la cruz por nuestros pecados, pisando slo el lagar de la ira de Dios. El sufri y fue castigado por nuestros pecados y nosotros no podemos aadir ni aliviar lo que l experiment cuando logr nuestra expiacin. Pero al participar ahora en este sufrimiento, debemos tomar nuestra cruz y seguirle. El ser "hechos conforme a su muerte" significa que nosotros estamos dispuestos a colocar nuestras vidas en una cruz y a morir al deseo de vivir la vida de acuerdo a nuestra propia manera de hacerlo. Esto es algo doloroso. Y aun Cristo nos advierte al sufrir la oposicin del mundo, "el siervo no es mayor que su Seor. Si el mundo me odia, tambin les odiar a ustedes" (vase Juan 15:20). Una vez que comenzamos a vivir una vida de obediencia radical a Dios (o sea, la misma vida que Cristo vivi), experimentaremos la oposicin del mundo. "Todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jess padecern persecucin" (II Timoto 3:12). No hay lugar para un trmino medio. No podemos ser igual al hombre que escribi al Servicio de Impuestos Sobre Ingresos Personales: Estimados seores: Mi conciencia me est molestando y no puedo dormir. Adjunto encontrarn un cheque por cincuenta dlares. En caso de que todava no pudiera dormir, les enviar el resto". El deseo de conocer el compaerismo en el sufrimiento de Cristo conduce a la muerte.., y a una nueva vida santa y victoriosa a travs de su espritu. ... sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui tambin asido por Cristo Jess. Hermanos, yo mismo no pretendo haberlo ya alcanzado.., (3:12b, 13a) Cules eran los pensamientos de Pablo concernientes a la perfeccin en esta vida? Crea l realmente que poda vivir una vida libre de pecado y de egosmo? Crea el que la vida resucitada poda ser alcanzada en esta vida? Pablo contesta parte de nuestra pregunta al afirmar: "No, yo no he alcanzado esa vida de perfeccin sin pecado." Esto es particularmente significativo a la luz de que hay quienes piensan que esta perfeccin puede ser lograda. John Wesley, el fundador de la iglesia Metodista, era uno de los que pensaban que esto poda ser logrado. En su libro, Un Recuento Simple de Perfeccin Cristiana, da una relacin clara y distintiva de los pasos que l cree que conducen a la aceptacin de tal doctrina. El define la perfeccin cristiana como un "reposo en la sangre de Cristo; una confianza firme en Dios, y persuacin de su favor; la ms alta tranquilidad, serenidad y paz mental; con una liberacin de todo deseo carnal y una cesacin de
Ministerios LOGOI www.logoi.org 49

Filipenses

todo pecado, aun los internos". Sin embargo, Wesley bas su creencia de que tal perfeccin estaba disponible en esta vida sobre una mala interpretacin de ciertos pasajes en la Escritura. Uno de estos es 1 Juan 3:9: "Todo aquel que es nacido de Dios, no practica el pecado, porque la simiente de Dios permanece en l; y no puede pecar, porque es nacido de Dios." La versin inglesa del Rey Jaime usa la palabra "comete" en lugar de "practica", lo cual puede llevar a confusin. El tiempo de este verbo es progresivo o continuo y debe ser traducido ms acertadamente como en la versin tambin inglesa de Philipps: "Todo aquel que es nacido de Dios, no practica el pecado," lo cual es igual que en nuestra versin castellana. Nosotros pecamos aun debido a que somos humanos, pero el pecado no se vuelve hbito al igual que lo fue antes de que experimentramos la purificacin de Dios. Similarmente, en Hebreos captulo tres, Wesley entendi el "reposo de la fe" prometido al pueblo de Dios como este reposo de perfeccin disponible a nosotros en esta vida. Uno de sus himnos refleja su interpretacin de este pasaje: "Seor, creo que permanece un descanso / Para todo tu pueblo conocido; / Un descanso donde reina el gozo puro, / Y donde t solo eres amado. / Libres de todo acto malo / (El Hijo nos ha libertado), / En gloriosa libertad. / Oh, si pudiera ahora conocer, / Creer, y entrar en l! / Ahora, Salvador, ahora otorga el poder, / Y permteme dejar de pecar." Paradjicamente, el mismo Wesley nunca reclam haber alcanzado esta perfeccin que l enseaba y crea que poda ser lograda. Despus de Wesley han habido otros que han seguido y aun ensean la doctrina de la perfeccin cristiana. El Grupo Santo es un ejemplo, pues cree que nosotros podemos alcanzar un estado donde no pecamos conscientemente. Yo creo que la nica forma en que esto pudiera ser posible es cuando rehusamos usar la definicin bblica de pecado. Podemos pecar y nuestra conciencia pudiera ser que no nos molestara, pero ni nuestro entendimiento ni nuestra conciencia determina el patrn por el cual nosotros somos juzgados. La Santa Ley de Dios es la regla que nos condena o nos liberta! Algunos otros ensean que usted puede ser "perfecto" por su grado particular de crecimiento. Tal es el enfoque de Hannah Whitall Smith en su libro, El Secreto Cristiano a una Vida Feliz, donde escribe: "Una manzana en junio es una manzana perfecta para el mes de junio; es la mejor manzana que junio puede producir: mas, sin embargo, es muy diferente de la manzana en octubre, la cual es una manzana perfeccionada, completa." Al sealar el error de este pensamiento, B.B. Warfield afirm que el problema consista en que, en primer lugar, la manzana estaba podrida. Esto es correcto en toda su extensin, la naturaleza humana es una manzana podrida. No hay nada en nosotros que sea perfecto ni lo habr jams en esta vida. El enfoque de Wesley a la perfeccin por la fe era por medio de una experiencia crtica: "Yo creo que esta perfeccin es forjada siempre en el alma por un simple acto de fe; consecuentemente, en un instante. En relacin con el momento en que sucede, yo creo que este instante generalmente es el de la muerte, el que precede al momento en que el alma deja el cuerpo. Pero creo que puede ser diez, veinte o cuarenta aos antes." Cierto joven que iba en busca de tal perfeccin instantnea donde no existiera el pecado, encontr que en lugar de hallar lo que quera, sus esfuerzos frustrantes le condujeron a una verdad bblica que contrastaba con aquello que buscaba. Este hombre fue Harry Ironside, renombrado pastor de la iglesia Moody en Chicago, quien ms tarde escribi su descubrimiento en su libro Santidad, la Verdad y lo Falso. Creyendo l mismo haber logrado la perfeccin sin pecado despus de toda una noche de vigilia en oracin, cay entonces en un perodo de serias interrogaciones durante el cual estudi su propia alma y busc el discernimiento del Espritu Santo. Sin darse cuenta de que sus propios pensamientos y acciones (as como los de otros que tambin reclaman haber alcanzado un estado de perfeccin) eran los que l previamente hubiera calificado de pecaminosos, se vio forzado a repetir estas vigilias de oracin un nmero determinado de veces. Finalmente, en un campamento para personas "perfeccionadas", el Dr. Ironside conoci a una mujer cuya experiencia era similar a la suya y juntos comenzaron a estudiar la palabra de Dios en busca de una mejor direccin y respuesta. Su descubrimiento, al igual que el de Pablo, fue que un estado de perfeccin en esta vida ni ha sido prometida, ni es alcanzable. Si esto es verdad, debemos cesar, en conjunto, de luchar por lo imposible y volver a un status de vida lo mejor que nosotros podamos teniendo en poca consideracin el ejemplo de Cristo? Absolutamente no, si en realidad estamos escuchando las palabras de Pablo: "No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto; sino que prosigo, por ver si logro asir aquello para lo cual fui
Ministerios LOGOI www.logoi.org 50

Filipenses

tambin asido por Cristo Jess." El apstol no haba alcanzado ese estado de perfeccin sin pecado, mas sin embargo esta era la meta por la cual l continuamente luchaba. Este era el propsito para el cual Cristo le haba salvado. Ntese tambin la prioridad que l da a Cristo en su experiencia de salvacin, "fui asido por Cristo". Podemos ver esto claramente en la conversin de Pablo. Yendo por un camino equivocado, con un motivo e intencin equivocados, este perseguidor de la iglesia fue detenido por el Cristo resucitado. En un sentido esto es verdad en toda conversin. Por qu somos cristianos hoy? Por qu nos encontramos con personas que experimentaban una calidad de vida muy diferente a la nuestra y que nos llevaron a Jess? Quizs sea as en gran parte, pero si somos verdaderamente cristianos es porque Cristo nos asi. Y cuando lo hizo, nosotros escuchamos y nos volvimos a l consagrndole nuestras vidas. Jesucristo tena tambin un propsito grande cuando nos asi, segn nos dice Pablo: "Sino que prosigo, por ver si logro as aquello para lo cual fui tambin asido por Cristo Jess." Cul era ese propsito? "Porque a los que antes conoci, tambin los predestin para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo, para que l sea el Primognito entre muchos hermanos. Y a los que predestin, a estos tambin llam; y a los que llam, a estos tambin justific; y a los que justific, a estos tambin glorific" (Romanos 8:29,30). Aquellos que l llam, vinieron; aquellos que l justific fueron tomados a los cielos y hechos santos glorificados. Pero ntese que el gran propsito de Dios al predestinarnos era que fusemos iguales a Jesucristo y viviramos vidas santas siguiendo el patrn de l. Este fue el propsito de Cristo al morir por nosotros, llevar nuestros pecados sobre l en la cruz de forma que no estuviramos sujetos al pecado sino viviramos en la justicia. Y este era el gran propsito que Pablo persigui con todas sus fuerzas. ... pero una cosa hago: olvidando ciertamente lo que queda atrs y extendiendome a lo que esta delante, prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess. (3:13b, 14) Una leyenda griega cuenta de la veloz Atlanta, la cual ofreci su mano a cualquier hombre que pudiera correr junto a ella en una carrera. Aquellos que participaban y perdan, moran. Muchos hombres entraron en la carrera y muchos perecieron, hasta que un joven nombrado Hipomenses acept el reto. Cuando Atlanta comenzaba a pasarle en la carrera, l lanzaba una dorada manzana detrs de ella. Al detenerse ella para recogerla, l pasaba corriendo a su lado. Hipomenses hizo esto tres veces, espaciando cuidadosamente las manzanas que lanzaba, de forma que, eventualmente, pudo ganar la carrera. De igual manera, Pablo usa la terminologa de una carrera para retarnos a no permitir las cosas que aparten nuestra atencin de la meta de vivir una vida de resurreccin. Cristo dice que las "manzanas doradas" de este mundo obstruyen la Palabra de Dios. Al igual que Pablo, debemos concentrarnos en la santidad y darle todo lo que tenemos,: "Pero una cosa hago." John Wesley fue tambin un hombre de "una cosa hago". Poco despus de convertirse al cristianismo escribi estar convencido de "la imposibilidad absoluta de ser cristiano a medias. Y yo determin, a travs de su gracia... estar dedicado a Dios, darle toda mi alma, cuerpo y substancia". Aunque Wesley estaba equivocado al creer que la perfeccin poda ser alcanzada aqu en la tierra, l estaba en lo correcto al seguir el ejemplo de Pablo de perseguirla con todo su corazn. Uno de los grandes lderes de la Convencin Keswick, en Inglaterra, y gran telogo, Handley Moule, habl del "secreto de la victoria y el reposo" que l haba encontrado, y defini este secreto como "rendicin y fe. Cristo en nosotros y Cristo sobre nosotros como Seor absoluto". Moule se consideraba un esclavo. Cristo vino a ser entonces su Amo... su Poseedor. Con absoluto y supremo derecho a dar rdenes (a l) en todo momento. El era propiedad del Seor y estaba gozoso de que as fuera! Solamente esta clase de rendicin es la que puede llevarnos adelante, a una mayor aproximacin a la vida de perfeccin que Dios dispuso para que sus escogidos lucharan por ella en esta vida. Tal concentracin envuelve una eliminacin del pasado, olvidar lo que est ido y hecho, los fracasos as como los xitos, y marchar hacia adelante, hacia todo lo que tenemos enfrente nuestro. Correr en esta carrera de la fe incluir oracin, estudio Bblico, obediencia, compaerismo cristiano y testimonio. Es solamente al obedecer a Dios que podemos disponer nuestra voluntad en alcanzar la meta, la de ser semejantes a Cristo, experimentada nicamente a travs de la vida resucitada. Y al igual que en cualquier carrera en donde los ganadores son llamados ante el juez para recibir su premio, as tambin seremos citados a presentarnos ante el nico Dios verdadero y entonces recibiremos
Ministerios LOGOI www.logoi.org 51

Filipenses

nuestro premio. Esa es la meta hacia la que debemos correr en esta vida, fijos nuestros ojos en l desde el mismo comienzo de nuestra vida cristiana. Es un llamado de lo alto, un mandamiento santo, vivir la vida as como Cristo la vivi: en una eterna, santa y perfecta belleza. El salmista ha resumido muy apropiadamente esta idea: "En cuanto a m, ver tu rostro en justicia; estar satisfecho cuando despierte a tu semejanza" (Salmo 17:15).

Ministerios LOGOI www.logoi.org

52

Filipenses

CAPTULO XI ENEMIGOS DE LA CRUZ Filipenses 3:15-20 Hoy da estamos viviendo en lo que algunos llaman un mundo "post-cristiano". La influencia cristiana que haba penetrado la sociedad hasta nuestra generacin ya no existe, como tampoco influye la fe cristiana en la moralidad pblica bsica como lo hizo una vez. El tono de la sociedad es cada vez ms anticristiano. Esto significa que nos estamos moviendo (y hasta cierto grado ya estamos) hacia una era similar a la de la iglesia primitiva. Esto es lo que Francis Schaeffer, el renombrado telogo y escritor evanglico suizo, ha estado afirmando en sus libros por algn tiempo, previniendo a los cristianos para que despierten y se den cuenta de este cambio en la mentalidad pblica en general, particularmente en el campo universitario. En la porcin de la carta de Pablo a los filipenses que a continuacin estudiaremos, el apstol presenta algunos principios que nos ayudarn en nuestra apreciacin y comprensin de la situacin mundial presente. Hasta este punto Pablo ha estado hablando de su propio enfoque de la vida cristiana. Nos ha estado explicando que, no obstante no considerarse l mismo perfecto ni haber alcanzado un estado de pureza sin pecado, su meta, sin embargo, era vivir de acuerdo con el Seor; tan sin pecado como fuera posible! Pablo anima a sus hermanos a esforzarse por vivir esa misma vida de resucitados, en la cual es posible alcanzar una cualidad diferente y ms profunda gracias al poder del Espritu Santo. En realidad, l llama a todos los cristianos a seguirle en esta carrera hacia una vida superior. As que, todos los que somos perfectos, esto mismo sintamos; y si otra cosa sents, esto tambin os lo revelar Dios. Pero en aquello a que hemos llegado, sigamos una misma regla, sintamos una misma cosa. Hermanos, sed imitadores de m, y mirad a los que as se conducen segn el ejemplo que tenis en nosotros. (3:15-17) En los versos 15 y 16, Pablo usa la palabra perfecto para indicar madurez. Esto difiere del uso que da a esta palabra en el verso 12, donde escribi: No que lo haya alcanzado ya, ni que ya sea perfecto (sin pecado). En otras palabras , est diciendo: Aquello de vosotros que ya no sois nios en Cristo, sino que habes madurado en vuestra comprensin espiritual, segudme! Luchad por vivir una vida tan santa como os sea posible. Explcito tambin en las palabras "esto mismo sintamos" est el repetido nfasis del apstol en la unidad cristiana: la necesidad de un esfuerzo unido entre los cristianos a la luz de la oposicin de la sociedad al cristianismo. Si queremos llevar una impresin al mundo y no apagar al Espritu Santo que opera en nosotros, entonces, dondequiera que sea posible, debemos "sentir lo mismo": estar de acuerdo. La frase "pero en aquello a que hemos llegado" (verso 16) significa simplemente: en aquellas cosas donde ya hayamos alcanzado un acuerdo, debemos cuidar de mantener esa unidad. Y finalmente, all donde difiramos en cosas no esenciales "... si otra cosa sents" debemos esperar que Dios nos muestre en dnde hemos errado (Dios les revelar aun esto). Pablo nos insta a no desviarnos de aquellas verdades que nos han guiado a aquel estado de madurez cristiana que debemos haber alcanzado. Pablo ha presentado ya a Jesucristo como el ejemplo mximo que debern seguir los cristianos: "Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess" (Filipenses 2:5). Ahora el apstol se aventura a ofrecerse tambin l mismo como ejemplo. Cmo necesitamos hoy cristianos que puedan ponerse de pie y dcir inequvocamente: "Seguidme as como yo sigo al Seor; volveos imitadores de mi estilo de vida!" Pero para decir eso, usted tiene que vivir el ejemplo. Y si usted viviera de esa manera, qu impacto tendra sobre la comunidad cristiana! Al tener un ejemplo concreto, otros cristianos seguiran. Por haber sido Pablo un hombre con pasiones semejantes a las nuestras, no podemos excusarnos por no seguir el ejemplo que su vida sent para todos nosotros. Cierto, en l moraba el Espritu de Dios, pero tambin vive en nosotros! Necesitamos modelos de hombres y mujeres que, tomando el poder del Espritu de Dios, vivan vidas santas y establezcan la pauta para el vivir cristiano de hoy. Y ntese que Pablo seala no solamente hacia s mismo sino tambin hacia otros al decir "mirad a los que as se conducen segn el ejemplo que tenis en nosotros". De acuerdo con el apstol, debemos estudiar con sumo cuidado estos buenos ejemplos de conducta cristiana. "Mirad a los que as se conducen" indica una inspeccin cercana o una observacin continua. "N sigis a todo el mundo", nos dice Pablo, "examinad a los que estn a vuestro alrededor en la iglesia. Determinad quines caminan en el Espritu del Seor, y conformad vuestras vidas a
Ministerios LOGOI www.logoi.org 53

Filipenses

su semejanza". Es crucial que notemos qu caractersticas debemos emular. Desafortunadamente, el adolescente promedio de hoy ha colocado sobre sus paredes fotografas de hombres en motocicletas, de individuos que irresponsablemente desafan la ley y el orden y todos los valores establecidos en nuestra cultura. Estos son los "hroes" que nuestros jvenes respetan como modelos, no los hombres y mujeres que siguen la santidad. Cierto artista quera dibujar la semejanza de un hombre perfecto. Se fij en los rostros de los diferentes hombres a su alrededor, y entonces procedi a tomar la cualidad ms atractiva del rostro de cada uno de ellos, en un esfuerzo por crear su hombre ideal. Por qu no dejar que sean las Escrituras las que hagan ese trabajo por nosotros? Por qu no comenzar estudiando las caractersticas de los grandes personajes bblicos? Por qu no amoldar nuestras vidas a la semejanza de ellos? Considrese a Abraham: "Tampoco dud, por incredulidad, de la promesa de Dios, sino que se fortaleci en fe, dando gloria a Dios, plenamente convencido de que era tambin poderoso para hacer todo lo que haba prometido" (Romanos 4:20,21). Dejemos que Abraham sea nuestro ejemplo de fe genuina. Consideremos la paciencia de Job. Despus de haber sufrido una calamidad tras otra, respondi: "Jehov dio, y Jehov quit; sea el nombre de Jehov bendito" (Job 1:21). Entonces cay y ador a Dios aun en medio de situaciones muy difciles. Sigamos la pureza de Daniel y su determinacin de obedecer la ley de Dios cualquiera que fuera el costo. Tenemos ejemplos de la biografa cristiana. Pensemos en Martn Lutero. Qu ejemplo para imitar! Enfrentndose al mundo entero, Lutero dijo: "Es peligroso ir contra la conciencia. No me retractar! En esto me afirmo, con la ayuda de Dios". Y Dios lo sostuvo y lo us para mover un continente. Dejemos que George Muller sea un ejemplo de perseverancia, fe, y oracin. De rodillas, dependi del poder de Dios y tom a su cargo demostrar al mundo entero la realidad de Jesucristo. O seleccionemos a una persona piadosa de nuestra iglesia como ejemplo. Invitemos a esa persona a nuestra casa; visitmosla en su hogar. Pidmosle que nos ayude en el estudio de la Biblia y tratemos de conocerla. "Mirad a estos hombres", dice Pablo, "y entonces dejad que sus vidas santas influyan en vuestro carcter". Porque por ah andan muchos, de los cuales os dije muchas veces, y aun ahora lo digo llorando, que son enemigos de la cruz de Cristo. (3:18) Segn mencionamos antes, la ciudad de Filipos era en muchos sentidos una Roma en miniatura. Dentro de sus lmites exista una prctica generalizada de indulgencia sensual, a tal grado que estaba minando la efectividad del evangelio que Pablo predicaba. Su preocupacin por esto le gui a exhortar a los creyentes filipenses a buscar ejemplos piadosos de vida, as como a evaluar cuidadosamente todo lo que inclua el seguir a Jesucristo. Siempre, en toda sociedad, hay quienes eligen seguir el camino opuesto a la vida que se presenta en las Escrituras. Pablo enfatiza que hay muchos que caminan por esa senda impa y los califica como "enemigos de la cruz". Posiblemente Pablo est hablando de los lderes no cristianos de la sociedad, quienes a travs de toda su vida evitan mirar cuando tropiezan con las acciones o las metas de otros. Pinsese en la influencia contra la piedad de los personajes de la televisin, las estrellas de cine, y aun los anuncios pblicos y las revistas. Podra ser tambin que Pablo estuviese hablando de personas dentro de la iglesia que hubiesen malinterpretado su libertad cristiana como una licencia para practicar la inmoralidad. De hecho, el que el apstol los mencionara parecera indicar que estos enemigos de la cruz son aquellos que una vez confrontaron la realidad de la cruz; fueron aun activos dentro de la comunidad de la iglesia local, pero ahora eran tristes ejemplos de impiedad. Pablo ya ha advertido de los peligros de los falsos maestros en la iglesia: legalistas que enseaban que el hombre poda ganar la salvacin por las buenas obras. El dedica la primera parte de su tercer captulo literalmente a demoler sus enseanzas de que guardando la ley puede uno hacerse aceptable a Dios. Ahora habla de los libertinos, aquellos que vuelven la gracia de Dios en lascivia. Permtanme darles un ejemplo de esto, tomado de la historia de la iglesia. Hubo un hombre de iglesia, evanglico, nombrado John Fletcher, que escribi y predic acerca de vivir santamente. Un amigo suyo, lder espiritual tambin, le envi la siguiente carta: "Estoy persuadido de que, as como Dios no puso su amor en m por nada que yo haya tenido, su amor, por tanto, no depende de nada que yo tenga y no podr variar debido a mis extravos; y por esta razn, cuando me extravo, supongamos, por adulterio o asesinato, Dios seguir considerndome como uno en su
Ministerios LOGOI www.logoi.org 54

Filipenses

propio Hijo, quien ya ha cumplido toda justicia por m. Por tanto, no hay camino que yo no pueda recorrer o profundidad en que yo no pueda caer, sin desagradarle a l. Yo puedo hacer cualquier cosa en la seguridad de que no desagradar a Dios porque Cristo muri por mis pecados. Pudiera adorar a Astarot con Salomn, pudiera negar a Cristo con Pedro. Pudiera cometer incesto con los corintios, y todo ello sin perder el divino favor o el reino de gloria." Este hombre convirti la gracia de Dios en lascivia! La us como pretexto para una vida injusta. Hay voces hoy da que se levantan para hacer las mismas cosas, algunas de ellas evanglicas! No ha odo usted quien ha dicho "lo que realmente me impresion fue encontrar que Jess me ama no importa la forma en que yo viva"? Eso suena muy bien, pero no es bblico! Jess dijo a sus discpulos: "El que tiene mis mandamientos, y los guarda, ese es el que me ama; y el que me ama, ser amado por mi padre, y yo le amar, y me manifestar a l" (Juan 14:21). La fe sin buenas obras es una fe muerta. Usted permanece en Cristo cuando guarda sus mandamientos. En su carta a Tito, Pablo escribe: "Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a todos los hombres, ensendonos que, renunciando a la impiedad y a los deseos mundanos, vivamos en este siglo, sobria, justa, y piadosamente" (Tico 2:11,12). Esto es lo que la gracia de Dios ensea a los cristianos. Somos salvos como resultado de su don maravilloso, pero somos salvos del pecado para vivir para el Seor. Esa es, la evidencia de que hemos sido salvados. Si no deseamos vivir para el Seor y no comenzamos a odiar el pecado, entonces no somos salvos! Pablo senta un gran pesar por aquellos que confundan la verdad bblica: "Porque por ah andan muchos, de los cuales os dije muchas veces, y aun ahora lo digo llorando, que son enemigos de la cruz de Cristo." El lloraba no solamente por los cristianos que estaban siendo confundidos por los enemigo de la cruz sino tambin por los mismos enemigos y el castigo que les esperaba. Pablo era un verdadero profeta: lloraba por aquellos a quienes deba advertir. Isaas habl de los profetas de sus das como de perros mudos que no podan ladrar (Isaas 56:10). No advertan de los peligros de los falsos maestros. Pero, a quin le gusta envolverse en una controversia? Podemos ser todos pacficos? No, no podemos serlo y ser fieles al mismo tiempo! Parte del trabajo del pastor es "ladrar" cuando vea los lobos venir tras las ovejas. Desde los das de la iglesia primitiva han existido voces rivales. Recuerdo a una dama que vino a verme despus de haber recibido un consejo de otro ministro. El mo fue exactamente lo contrario. "A quin debo creer?", pregunt la seora. "Cmo puedo saber? Si creo al otro ministro y l est equivocado, comprender esto Dios y me perdonar?" Ella estaba escuchando voces rivales y tena que decidir cul era la verdadera y cul la falsa. Cmo podra hacerlo? De la misma forma en que lo hicieron en Berea al llegar Pablo y comenzar a predicarles nuevas cosas. Ellos buscaban diariamente en las Escrituras para encontrar si Pablo les estaba diciendo la verdad (ver Hechos 17:11). Si alguno no habla de acuerdo con la Palabra de Dios, no hay luz en l. Pablo describe a estas voces opuestas como enemigas. Disfrazadas como amigas, en realidad son enemigas de la cruz por haber equivocado el espritu de la cruz, el cual es negarse a s mismo. Jesucristo se neg a s mismo y fue a una muerte maldita por usted y por m. El llev nuestros pecados en su propio cuerpo sobre el madero y pag por ellos completamente (1 Pedro 2:24). Al negarnos a nosotros mismos nuestra forma de vivir y nuestros prejuicios venimos a Cristo y nos entregamos a l, y confiamos en l para que nos perdone nuestros pecados pasados y presentes. Los que se oponen a esta forma de perdn son enemigos de la cruz. Estn en enemistad con la razn total de la muerte de Cristo santificarnos y prepararnos para la vida eterna. El fin de los cuales ser perdicin, cuyo dios es el vientre, y cuya gloria es su vergenza; que slo piensan en lo terrenal. (3:19) Universalismo es la doctrina que dice que todo el mundo est destinado a ser salvo. Qu triste que pueda haber quienes crean realmente tal mentira! Las Escrituras nos ensean que algunos estn destinados a perderse. El hombre ser recompensado segn la forma en que viva y de acuerdo con sus obras. Jess dijo: "Da vendr cuando yo separar las ovejas de los cabritos." A los cabritos dir: "Apartaos de m, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles" (Mateo 25:31-46). Las Escrituras nos advierten de un castigo infinito, no de una rpida aniquilacin. El destino de los enemigos de la cruz es la destruccin eterna.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

55

Filipenses

Entonces, Pablo identifica al dios de ellos como "el vientre". El uso de tal palabra no es una indicacin de falta de cultura por parte del apstol sino ms bien un trmino que incluye a todos los apetitos: no slo la glotonera sino todas las formas de indulgencia sensual. Si l hubiera condenado el adulterio, o la pereza, o algn otro pecado del cual personalmente no furamos culpables al presente, qu fcilmente hubiramos asentido a lo que dijo y le hubiramos animado diciendo: Muy bien, sigue as! Al expresar la idea como hizo, Pablo no deja escapar ninguna propia complacencia. El afirma valerosa e inequvocamente que los enemigos de la cruz viven para satisfacer sus propios apetitos carnales. Dnde podemos encontrar evidencias del trabajo de estos enemigos de la cruz en esta sociedad moderna? Consideremos, para comenzar, el asunto del aborto. El argumento que ms prevalece para ello es la conveniencia: la mujer tiene el derecho de vivir su propia vida de la manera que le plazca. Si un hijo sin nacer an es una inconveniencia para ella, tiene el derecho de destruirlo. Mas, aflorando de las Escrituras est el mensaje de la preciosidad de la vida. En el Evangelio de Lucas se registra la visita de Mara a su prima Elizabeth, durante sus embarazos simultneos. Cuando Mara la salud, Juan el Bautista salt en el vientre de su madre por la presencia de Jesucristo, y el Espritu Santo vino sobre Elizabeth (ver Lucas 1:39-45). Aun en la etapa fetal, hubo una respuesta vital al Santo Dios que haba creado esa vida. Cmo podemos atrevernos nosotros, los creados, a asumir la prerrogativa de jugar con la vida para beneficio de nuestra propia conveniencia personal! Necesitamos reconocer la seriedad y el pecado de tomar una vida, no importa su estado de desarrollo. La labor de estos enemigos queda evidenciada en su actual ataque directo a la familia americana. Recientemente, el autor de un artculo en la revista Reader's Digest entrevist a un profesor de la Universidad del Sur de California (quien es tambin editor de El Diario del Matrimonio y la Familia y revisa libros relacionados con estos tpicos). Virtualmente todo lo que se publica en este campo pasa por su mesa de trabajo, y muchos de estos libros sirven luego como lecturas obligadas en los cursos de sociologa y sicologa en la universidad. El autor del artculo dice: "Me dijo que los editores se mueren por imprimir libros que anuncien que el matrimonio se est acabando, y ofrezcan alternativas para el mismo y la familia. El primer libro que examin fue La familia en busca de un futuro: modelos para las modernas. Entre las alternativas fueron citados: matrimonios en grupos, matrimonio de homosexuales, sexo fuera del matrimonio, familias comunales, y poligamia." Otro libro que l comenta, La familia en transicin: el matrimonio reconsiderado, incluye un captulo sobre intercambio de parejas. Esta actividad se cita como una que pudiera consolidar el matrimonio debido al intercambio de experiencia y preparacin. La Universidad Estatal de Pennsylvania ofrece un curso titulado "Alternativas al matrimonio". Al preguntarle un reportero qu futuro vea ella para la familia, la profesora Judith Laws, quien ensea un curso similar en Cornell, replic: "La familia no es una institucin viable. Es causa de tensiones que las gentes no pueden soportar. Asla y empobrece a las mujeres." Otro de tales "expertos" en este campo (Universidad del Noreste de Illinois) dijo: "Esperamos que nuestros estudiantes comenzarn a objetar los valores que ellos han tomado siempre por verdaderos, tales como los del matrimonio mongano y la familia." Pablo dice "... cuyo dios es el vientre". Ellos adoran cualquier cosa que sea agradable y libre de consideraciones morales. El movimiento de Liberacin Femenina es otro ejemplo de la misma cosa. En el libro Vivir o No Vivir, la autora cristiana afirma, "Yo estoy liberada. Jesucristo me ha liberado". Contina entonces haciendo notar los tres grupos feministas que segn ella caracterizan al movimiento: las rebeldes y militantes, las luchadoras intelectuales, y las protestantes pervertidas. Rehusando reconocer que su liberacin real est en la persona de Jesucristo, estas mujeres deifican cualquier cosa que satisfaga sus apetitos sensuales. Los enemigos de la cruz estaban en la iglesia en los das de Pablo, y nosotros encontramos la misma situacin en la iglesia de hoy. En 1970, un reporte del Consejo de Iglesia y Sociedad de la Iglesia Unida Presbiteriana abogaba por el levantamiento de toda restriccin contra los adultos solteros que desearan vivir juntos; leyes liberales sobre el aborto; aceptacin sin estigma alguno de las prcticas homosexuales: adulterio en circunstancias excepcionales. Pablo establece la defensa dada por estos enemigos de la cruz: "cuya gloria es su vergenza." Se jactan de sus propios hechos vergonzosos. Justifican la alteracin de cualquier patrn moral preestablecido para que se ajuste a sus propios patrones de comportamiento. Un ejemplo tpico de esto
Ministerios LOGOI www.logoi.org 56

Filipenses

lo encontramos en el libro El derecho de mentir. El autor, un siclogo, dice: "Todos tenemos el derecho de mentir, y todo padre debe ensear a su hijo el fino arte de mentir con propiedad." Ahora, por qu debe un educado siclogo abogar abiertamente por la mentira? El contesta: "Si los nios fueran enseados a decir mentiras, entonces, cuando mintieran no sentiran culpabilidad alguna que daara su ego." Una clase similar de razonamiento enfermo es el que ofrece el telogo episcopal Joseph Fletcher en su libro Eticas de situacin. "En algunas situaciones el amor entre solteros pudiera ser infinitamente ms moral que el desamor en los casados. La mentira pudiera ser ms cristiana que decir la verdad. El robar pudiera ser mejor que el respeto a la propiedad privada, etc." Y a continuacin presenta una elaborada justificacin para este razonamiento. Pablo sumariza tales razonamientos muy simplemente: "cuya gloria es su vergenza." En el libro La nueva legalidad, el autor seala el hecho de que en nombre de las humanidades seculares: sicologa, antropologa, y sociologa, se nos pide legalizar el homosexualismo, la prostitucin, el juego, el suicidio, el aborto, la inseminacin artificial, la esterilizacin de los que tienen algn defecto, y la eutanasia. En todos los casos, la apelacin para enmendar las leyes existentes es justificada por los supuestamente nuevos descubrimientos cientficos en la condicin humana por estos humanistas "cientficos". Esta es la defensa de su vergenza; y ellos se gloran de ello! Las Escrituras nos dicen que la forma en que esos individuos piensan est en un nivel bajo, terrenal. Tienen sus mentes puestas en las cosas terrenales, y su visin jams sobresale de ese limitado horizonte. Mas nuestra ciudadana est en los cielos. (3:20a) Qu glorioso contraste hay en la percepcin de los cristianos entre lo que les rodea y lo que est por encima! Somos ciudadanos del cielo. Aun estando en la tierra, tenemos nuestra ciudadana en el reino de los cielos. Nuestro Rey y nuestras leyes vienen del cielo, y como embajadores aqu en la tierra vivimos de acuerdo con las leyes de Dios. Nuestra ciudad permanente no es esta tierra temporal, sino que nuestro sistema total de valores gira alrededor de la realidad de que no vamos a estar aqu para siempre. Estaremos con Cristo Jess por la eternidad. Esto debe afectar definitiva y concretamente nuestra manera de vivir ahora, aqu en la tierra, como ciudadanos de su reino. Qu podemos decir, entonces, en conclusin? Primero, el antdoto efectivo para la presencia txica de estos enemigos de la cruz en nuestro medio y a nuestro alrededor en una sociedad postcristiana est en seguir fielmente ejemplos de piedad tales como los del apstol Pablo. Debemos sealar a estos hombres, seguirles, y ser como uno de ellos. Necesitamos ejemplos cristianos en las universidades, en la comunidad, en la iglesia, y en toda posicin de direccin poltica y espiritual. Segundo, debemos estar siempre conscientes de nuestra verdadera ciudadana y vivir de acuerdo con ella, siendo buenos embajadores de Cristo. Si nuestra verdadera misin est enraizada en nuestros corazones, su verdad nos guardar de envolvernos demasiado en las cosas terrenales. Tercero, si el sistema escolar pblico est siendo ms y ms secularizado, tomando sus escalas de valores de fuentes anticristianas, oremos para que Dios provea hombres y mujeres que enseen una escala de valores basada en la Biblia en nuestras aulas y hogares. Cada uno de nosotros debe buscar el estar en Cristo y guardar sus mandamientos, de modo que podamos conocer cmo distinguir la verdad del error. Cuarto, debemos evangelizar! No nos har ningn bien conocer la verdad o aun decir la verdad, a menos que los corazones de los hombres y las mujeres sean cambiados y hechos receptivos y dciles para recibir la verdad de Dios y vivir por ella. Debemos llevar a los hombres y a las mujeres al poder que da vida y libertad: el de la cruz de Jesucristo. Entonces conocern la verdad, y la verdad los libertar (ver Juan 8:32).

Ministerios LOGOI www.logoi.org

57

Filipenses

CAPTULO XII LA ESPERANZA CRISTIANA Filipenses 3:20,21 Qu cosa es la vida? Hacia dnde se encamina la historia? Qu nos da, en esta vida, propsito para el presente y metas para el futuro? Una respuesta secular tpica sera la expresada en The Naked Ape. En este libro de gran venta, el autor afirma simplemente que no existe una razn real. Sencillamente somos animales que hemos progresado un poco ms que los dems. Esta es, quizs, la mejor respuesta que el mundo puede ofrecer. El apstol Pablo, sin embargo, lo vio de manera diferente. Despus de ordenar a los cristianos seguir el ejemplo de hombres que vivieran vidas consagradas, present la razn que tena para hacer tal llamada. Con profundo inters alert a los creyentes acerca de los "que son enemigos de la cruz de Cristo; el fin de los cuales ser perdicin, cuyo dios es el vientre, y cuya gloria es su vergenza; que slo piensan en lo terrenal" (Filipenses 3:18b,19). Ahora l contrasta el punto de vista secular con el cristiano. Mas nuestra ciudadana est en los cielos, de donde tambin esperamos al Salvador, al Seor Jesucristo. (3:20) Qu diferencia tan maravillosa! Como cristianos no tenemos nuestras mentes en lo terrenal ni en cosas vanas; nuestra mente est en los cielos, en el futuro, en el conocimiento de la consumacin final de todas las cosas. Pablo identifica los cielos como el sitio de nues- tra ciudadana. Como residentes de una pequea colonia de Roma, los filipenses comprendan el significado de una ciudadana. Lo mismo sucede con los cristianos: somos una "pequea colonia" de los cielos en la tierra. Un ciudadano de cualquier pas tiene ciertos privilegios, acceso a tribunales especiales, obedece. las leyes especficas de su nacin. As es con todos los ciudadanos del cielo. Tenemos a Cristo Jess como nuestro Rey. Las oficinas centrales de nuestro estado se encuentran en el cielo, donde Cristo est sentado a la diestra de Dios. El es nuestro legislador. Ciertamente, debemos obedecer tambin las leyes de nuestra sociedad terrenal, pero all donde exista un conflicto se nos ordena obedecer la ley de Dios en lugar de la del hombre. Tenemos derechos y proteccin como ciudadanos de Dios en este mundo, aunque l nos advierte que seremos "contados como ovejas para el matadero" por su causa. Nosotros nos convertimos en ciudadanos de un pas por nacimiento o por inmigracin, tomando la nueva nacin como nuestra patria adoptada. En cierto sentido, venimos al reino de Cristo de la misma forma. Algunos comienzan a conocer y se familiarizan con el reino de Cristo en virtud de la ciudadana de sus padres. Sin embargo, en determinado punto deben hacer profesin de lealtad a ese reino de Dios. Deben recibir al Rey de Reyes como su soberano y creer en l como aquel que muri por sus pecados. Sin esa entrega consciente no son ciudadanos del reino de Dios. Algunos, que no han conocido el privilegio maravilloso de tener padres cristianos, llegan al reino de Cristo como extranjeros completos. Al conocer acerca del cielo y su Rey, se entregan a l rindindole sus vidas y creyendo en l como su Salvador. Se reconocen como pecadores, en necesidad de un Salvador -que slo l puede salvar (porque muri y pag completamente por los pecados) y que l es el Mediador sealado entre Dios y los hombres. Al hacer esto, nacen de nuevo al reino de Dios. La ciudadana en los cielos trae una nueva visin de la perspectiva con la que miramos el mundo. Nos damos cuenta de que somos peregrinos de paso por una tierra que no es la nuestra. Como ciudadanos del cielo dejamos este "pas extrao" cuando morimos, y vamos a nuestra patria a reunirnos con nuestro Rey cara a cara. Pablo habl de esto en el primer captulo de Filipenses: "Porque de ambas cosas estoy puesto en estrecho, teniendo deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es muchsimo mejor; pero quedar en la carne es ms necesario por causa de vosotros" (vv. 23,24). El apstol estaba experimentando el conflicto de querer estar con su Rey, o de permanecer en su tarea aqu en la tierra. Todo lo resumi al decir: "Porque para m el vivir es Cristo." Cristo era la fuente de su vida aqu en la tierra; y vivir, su oportunidad' de servir al Seor. Pero morir era ganancia, porque el cielo era el lugar de su verdadera y eterna ciudadana.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

58

Filipenses

Como ciudadanos del cielo debe haber tambin una diferencia en la manera en que consideramos aaquellos que ya han partido para estar con el Seor. Uno que perdi un ser amado expres sus sentimientos de esta manera: "Oh, t, cuyo rostro hizo brillar mi morada; si para apresurar el dichoso da de nuestra reunin, Dios en su bondad te trajera de nuevo! Qu he dicho! Volver a esta pobre tierra? Dejar la vida inefable para caminar nuestras sendas enlodadas con vacilantes pasos cuando vistes ya tus blancas tnicas? Volver, cuando Jess te gua a lo largo de las riberas del Jordn, y calma tu sed en las fuentes del agua de vida? No, no! No regreses. Yo esperar con fe la hora en que despliegue mis alas para volar a ti!" Nuestra ciudadana est en los cielos! No lamentis a aquellos que han tenido el privilegio de ir al hogar, pues la Escritura dice que aquellos que mueren en el Seor son bienaventurados. En este versculo Pablo no solamente habla de nuestra ciudadana en los cielos, sino tambin de la espera por el retorno de Cristo del cielo: "... de donde tambin esperamos al Salvador, al Seor Jesucristo." Mientras el apstol observaba la situacin a su alrededor, notando a muchos que tenan su mente en el mundo y eran tentados a caminar como otros lo hacan, urga fuertemente a sus hermanos cristianos: "No limitis vuestra visin a esta tierra temporal. Somos cristianos y debemos mirar hacia arriba y no hacia este mundo. Nuestros ojos estn fijos en los cielos porque esperamos ansiosos algo grande que suceder!" A qu se est refiriendo Pablo? El Seor Jesucristo regresa: literalmente, visiblemente, finalmente. "De donde tambin esperamos" significa esperar impacientemente su regreso. Mientras otros adquieren con avidez tierras, casas, y artculos, los cristianos ansan reclamar sus propiedades en el cielo con su Rey. Pablo dijo a los tesalonicenses: "... os convertisteis de los dolos a Dios, para servir al Dios vivo y verdadero, y esperar de los cielos a su Hijo..." (1 Tesalonicenses 1:9,10). Esta debiera ser la descripcin de cada creyente: uno que se haya vuelto de los dolos para servir al Dios vivo y verdadero, aguardando con ilusin a que el Hijo de Dios regrese de los cielos. Como Pablo explic claramente, los enemigos de la cruz se encaminan hacia un eterno castigo, hacia una permanente separacin de la gloria del Seor y la presencia de su poder. Para estos condenados ya, pues, Cristo regresar como juez definitivo. Nosotros, los que hemos tomado su cruz y le hemos seguido, esperamos su regreso como Salvador. La primera vez l vino a morir por nuestros pecados y ser nuestro Salvador. La segunda vez lo har para salvarnos del juicio y la destruccin de este mundo de maldad y conducirnos a un nuevo estado. Al hacerlo as traer la redencin de nuestros cuerpos, para "salvarnos" definitiva y completamente en toda la extensin de su plan de salvacin. Cierto, Cristo traer tambin una corona y la colocar sobre nuestras cabezas, pero es por l por quien nosotros esperamos con ansiedad! Como lo expresan las palabras de un bien conocido himno: "Los ojos de la novia no miran sus vestidos sino el rostro de su amado / Nosotros no miraremos a la gloria sino al Rey de Gracia / No a la corona que l da sino a sus honradas manos / El Cordero es toda la gloria en la tierra de Enmanuel!" El Cielo de los Cielos es Jesucristo. Nosotros esperamos por l. Las Escrituras se refieren a la segunda venida de Cristo como la Bendita Esperanza. "Esperanza", en la Biblia, no es una cosa incierta, sino ms bien algo que todava no ha tenido lugar. Se relaciona con la fe de la siguiente manera: "La fe se une a aquel que promete y espera que cumpla las promesas hechas; la esperanza va ms all y aguarda las cosas buenas que l ha prometido. La esperanza es la fe aplicada al futuro; es el deseo unido en matrimonio con la espera. La esperanza es cosa segura y cierta porque Dios cumple sus promesas! De acuerdo con Hebreos 6 esta esperanza obra como un ancla para el alma. En contraste con una nave sin ancla y camino al naufragio, la esperanza nos mantiene firmes en este mundo agitado por la tormenta. El cual transformar el cuerpo de la humillacin nuestra, para que sea semejante al cuerpo de la gloria suya, por el poder con el cual puede tambin sujetar a si mismo todas las cosas. (3:21) Los enemigos de la cruz de Cristo hicieron un dios de sus vientres, viviendo slo para su propia satisfaccin. El cristiano, sin embargo, tiene el privilegio y el gozo de esperar la transformacin de su cuerpo al regreso de Jesucristo. El Seor Jesucristo, que cre todas las cosas, llevar a cabo la remodelacin de, estos cuerpos dbiles. Benjamn Franklin capt esta idea en el epitafio de su lpida: "Como las cubiertas de un viejo libro, el contenido se ha deteriorado, desnudo de sus caracteres y formato, sirviendo de alimento a los gusanos. Pero la obra no se perder pues volver a aparecer una vez
Ministerios LOGOI www.logoi.org 59

Filipenses

ms: una nueva y ms elegante edicin, revisada y corregida por el Autor." La expresin "el cuerpo de nuestra humillacin" se refiere a nuestro cuerpo bajo, sin valor. No hay nada malo con el cuerpo humano, pero es bajo en el sentido de que se deteriora, se va muriendo, es dbil, indefenso, sujeto a enfermedad, y es un instrumento de tentacin para nosotros. San Francisco de Ass se refiri a su cuerpo como el "Hermano Asno". C.S. Lewis, comentando sobre esto, afirm: "Asno es la exquisita y apropiada palabra, pues nadie en sus cabales puede ni venerar ni odiar a un burro! Es una bestia til, fuerte, haragana, obstinada, paciente, amable, y enloquecedora, a veces mereciendo la estaca, a veces una zanahoria. As es nuestro cuerpo." Con todo ello, este msero cuerpo va a ser transformado! Esta promesa ha sido demostrada por el propio cuerpo de Cristo. El mismo cuerpo que fue a la tumba sali de ella. La tumba qued vaca! El cuerpo que sali era el mismo con las mismas cicatrices, mas era diferente. La remodelacin ser una continuacin de la identidad personal junto con la ms marcada alteracin! El captulo quince de 1 Corintios es el nico lugar en la Biblia que da alguna indicacin de cmo ser esta remodelacin: "Pero dir alguno: cmo resucitarn los muertos? Con qu cuerpo vendrn? Necio, lo que t siembras no se vivifica, si no muere antes. Y lo que siembras no es el cuerpo que ha de salir, sino el grano desnudo, ya sea de trigo o de otro grano; pero Dios le da el cuerpo como l quiso, y a cada semilla su propio cuerpo. No toda carne es la misma carne, sino que una carne es la de los hombres, otra carne la de las bestias, otra la de los peces, y otra la de las aves. Y hay cuerpos celestiales, y cuerpos terrenales; pero una es la gloria de los celestiales, y otra la de los terrenales. Una es la gloria del sol, otra la gloria de la luna, y otra la gloria de las estrellas, pues una estrella es diferente de otra en gloria. As tambin es la resurreccin de los muertos. Se siembra en corrupcin, resucitar en incorrupcin. Se siembra en deshonra, resucitar en gloria; se siembra en debilidad, resucitar en poder. Se siembra en cuerpo animal, resucitar cuerpo espiritual. Hay cuerpo animal, y hay cuerpo espiritual. As tambin est escrito: fue hecho el primer hombre Adn alma viviente; el postrer Adn, espritu vivificante" (1 Corintios 15:35-45). En su libro The Nature of the Body of Resurrection J.A. Schep ofrece algunos pensamientos sobre lo observado por Pablo y llama la atencin al hecho de que Pablo no racionalizaba. El apstol "apunta simplemente al poder de Dios, quien, ante vuestros ojos, trae a la vida aquello que ha muerto, dando nueva vida a lo que ha cado en las garras de la descomposicin. Pablo no se refiere a la energa vital presente en la semilla, sino al vivificante y resucitador poder de Dios... El argumento de Pablo se desarrolla a lo largo de estas lneas de pensamiento: Dudis de la posibilidad de que cuerpos descompuestos puedan ser resucitados? Qu necios sois! Olvidis que, en la resurreccin, el poder de Dios se revelar l mismo. Qu es lo que hace Dios tantas veces como vosotros sembris vuestras semillas? El las vivifica al hacer que se descompongan en la tierra. El las trae a una nueva vida a travs de la muerte. Sin que mueran y sean disueltas en la tierra no pueden ser vivificadas. Tal es el poder de Dios. No sois necios cuando a pesar de que este poder divino se revela diariamente ante vuestros ojos os atrevis a preguntar, cmo puede ser jams revivido lo que est muerto y descompuesto?" Schep contina diciendo: "La substancia y naturaleza esencial de la semilla que se ha sembrado no cambia cuando retoa en una nueva y ms rica vida. As, tampoco debemos esperar que la substancia de nuestro cuerpo cambie en la resurreccin. Si este cuerpo carnal no fuere levantado, la muerte no sera derrotada y podra conservar su presa." El cuerpo de resurreccin ser como una planta crecida a plenitud comparada con el pequeo grano o semilla de donde Dios la levant. Superar nuestro cuerpo, en la forma en que ahora lo poseemos, en todo respecto. El cambio ir mucho ms all de nuestra imaginacin." Nosotros encontramos en este pasaje de la Escritura el trmino "cuerpo espiritual". Esto ha dado lugar a una enseanza hertica que dice: "Este no ser realmente un cuerpo carnal, sino espiritual." La respuesta fue dada hace mucho tiempo cuando el Seor Jesucristo dijo: "Mirad mis manos y mis pies, que yo mismo soy; palpad, y ved; porque un espritu no tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo" (Lucas 24:39). George L. Ladd, del Seminario Teolgico Fuller, abunda sobre esto: "El cuerpo espiritual no es un cuerpo hecho con ms espritu que el natural, literalmente cuerpo squico es hecho de la siquis. Es un cuerpo real, literal, aun cuando est adaptado a un nuevo orden de existencia que ser inaugurado en la resurreccin. Espiritual, en este contexto, se acepta mejor como queriendo decir dominado por el Espritu Santo."
Ministerios LOGOI www.logoi.org

60

Filipenses

Si se sigue leyendo, se encontrar que dice: "La carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios." Qu significa esto? Bueno, no significa que no tendremos cuerpos carnales, pues hay diferentes clases de carne. Lo que quiere decir es que este cuerpo, como est constituido ahora, no podra vivir en el nuevo orden de existencia. Estos cuerpos bajos no encajaran en la nueva fase de vida en el cielo eterno de Dios. Nosotros tendremos un cuerpo que estar directamente relacionado con el que tenemos ahora, pero, sin embargo, no ser la misma clase exacta de carne. Yo tampoco creo que "al levantar Dios este cuerpo" signifique que Dios tenga que reunir y volver a juntar todos mis tomos originales. Mi cuerpo est continuamente cambiando de tomos. Cada vez que tomo un bao algunas clulas se van por el desage. Si Dios las juntara de nuevo, tendra cinco o seis cuerpos! Lo que hace que mi cuerpo sea el mo es la forma en que las clulas estn organizadas. Qu hay envuelto tan hondo como en lo que se refiere a los tomos originales, la Biblia, simplemente, no lo dice. Las Escrituras ensean que habr una relacin integral entre el cuerpo que es entenado y el que es levantado, este mismo cuerpo! Esto es trascendental, pues habla de continuidad e identificacin. Mi cuerpo puede estar cambiando continuamente ahora, mas sigue siendo reconocible como mi cuerpo. En el Credo Apostlico original, en lugar de "Creo en la resurreccin del cuerpo", la frase era: "Creo en la resurreccin de la carne" (no fue sino hasta 1552 que se us el trmino "cuerpo", que entonces era considerado como sinnimo de carne). En el da de hoy, sin embargo, los hombres dicen "creo en la resurreccin del cuerpo" con una actitud burlona. Usan las palabras de Jerusaln mas tienen el acento de la filosofa ateniense. Ellos no quieren decir que sus cuerpos sern levantados. "A la luz de esto", dice Schep, "quizs debiramos volver a la fraseologa original y decir "Creo en la resurreccin de la carne', pues es eso lo que Dios dice". A propsito de este cambio es "que (nuestro cuerpo) pueda ser remodelado al igual que su cuerpo glorioso". Cuando Dios nos escogi para ser salvos, l nos predestin a ser conformados a imagen de su Hijo. Hay una transformacin moral llevndose a cabo en todo cristiano hoy da. Mientras contemplamos su rostro como por espejo, el Espritu de Dios dentro del cristiano est reproduciendo la imagen de Jesucristo: estamos siendo trasladados de gloria a gloria, comenzando por reflejar su imagen moral. Pero esta transformacin no estar completa, no llegar a ser como nuestro glorioso Seor, hasta que nuestros cuerpos sean como su cuerpo. Todo el propsito de Cristo al redimirnos fue que pudiramos ser como l. Esta es la meta de la vida cristiana: la semejanza a Cristo. Pablo habl de cmo l se esforzaba por esto, al decir: "Prosigo a la meta, al premio del supremo llamamiento...." Cul es esa meta? Es el ser semejante a Cristo. Al final del proceso, nuestros cuerpos sern como su glorioso cuerpo. J.A. Schep describe el cuerpo de Cristo como el mismo que fue resucitado: "La conclusin final sacada de todos los pasajes y discutidos, el Nuevo Testamento en general y las epstolas de Pablo en particular, no proveen base para negar lo que est claramente implcito en las propias palabras de Jess: 'Un espritu no tiene carne ni huesos, como veis que yo tengo' (Lucas 24:39). El Seor exaltado es aun el Verbo Encarnado (Cristo aun se viste con nuestra carne) que retuvo su carne al resucitar de entre los muertos y convertirse en un Espritu dador de la vida. En l y a travs de l la era de lo natural se transform en la era de lo espiritual al haber retenido el Seor su cuerpo de carne y hueso, mas sin ser ya igual al que Adn posey. El cuerpo de Adn era terrenal en todos los respectos: limitado a la tierra, dependiente de los alimentos provistos por la tierra, destinado a propagarse por nacimiento natural, no inmortal todava, no aun glorificado, todava capaz de volverse un instrumento de pecado y sujeto, por tanto, a la muerte bajo la ira de Dios. "El cuerpo carnal de nuestro Seor exaltado es muy diferente del de el Espritu de vida (que mora en l). Este es un cuerpo espiritual; un cuerpo no calificado o controlado por la carne y sujeto a la tierra como lo fue el cuerpo de Adn. El cuerpo carnal de nuestro Seor exaltado est calificado por el Espritu que mora en l en toda su plenitud y a travs del cual es centro de la vida imperecedera en los cielos, fuente inextinguible de las energas celestiales. No depende en lo ms mnimo del alimento, pero puede tomarlo si el Seor lo quiere as. Puede ser visto y palpado si l lo desea, pero puede tambin desaparecer y marcharse de forma milagrosa. Puede caminar todo el camino de Jerusaln al monte de los Olivos, viajero sobre la tierra, entonces, de repente, dejar esta y ascender a los cielos, su verdadero hogar. Aun conserva las marcas de las heridas infligidas a l en la crucifixin."
Ministerios LOGOI www.logoi.org

61

Filipenses

Yo creo que hay una diferencia entre lo que nuestros cuerpos sern y lo que el de Cristo es, y esta significativa diferencia es que nuestros cuerpos no mostrarn cicatrices; el suyo mostrar eternamente lo que l hizo por nosotros. El se mantendr para siempre como el Cordero inmolado desde antes de la fundacin del mundo. Mas, aunque Cristo llevar esas marcas, su cuerpo es tan glorioso que su apariencia hizo caer al apstol Pablo como si hubiese sido golpeado por un rayo. Es un cuerpo rechazado por muchos que proclaman ser cristianos, pero en la consumacin del mundo todo ojo ver este cuerpo de Cristo, aun los ojos de aquellos que te clavaron. Tal es el cuerpo carnal de nuestro Seor exaltado, y tal ser nuestro cuerpo cuando sea modelado a su imagen "... por el poder con el cual puede tambin sujetar a s mismo todas las cosas". Cristo es invencible. El tiene poder inherente. Esto ser hecho, porque l puede. Las implicaciones para nosotros de todo lo anterior nos cortan la respiracin. La resurreccin da significado a todo en la vida. No slo debemos recordar que nuestra ciudadana est en los cielos y que demanda un comportamiento honorable de aquellos que representan ese reino celestial aqu en la tierra sino que tambin demanda la dedicacin de nuestros cuerpos. No somos nuestros: Cristo compr nuestros cuerpos con el sacrificio del suyo propio. Por tanto, debemos glorificarle en nuestros cuerpos y nuestras almas, pues ambos le pertenecen. Esta es nuestra meta cristiana y la esperanza que nos purifica. Debemos ser completados para ser iguales al Seor al que servimos. Y al seguir su ejemplo aqu en la tierra, el profundo impacto moral sobre nuestras vidas producir un sentido de autoidentificacin: yo s quin soy y hacia dnde voy. Tambin s la gloria que es ma y toda la que me espera. Un da, quiera Dios que sea pronto, esa bendita esperanza al regreso de Cristo, ser cumplida. Entonces contemplaremos la belleza de todo lo que Dios ha hecho por nosotros en Jesucristo. Entonces comprenderemos completamente, con gran regocijo, el plan hacia el cual toda la vida se mueve; gloriosamente ser develado ante nuestros ojos.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

62

Filipenses

CAPTULO XIII REGOCIJAOS EN EL SEOR SIEMPRE Filipenses 4:1-5 As que, hermanos mos amados y deseados, gozo y corona ma, estad as firmes en el Seor, amados. (4:1) Como era su costumbre, al llegar al final de sus cartas el apstol Pablo intercalaba las palabras "as que" y comenzaba a resumir. "As que" hace referencia a todo lo dicho a los filipenses hasta este punto y particularmente al contexto inmediato. Pablo tiene varias amonestaciones que hacer a sus hermanos filipenses pero las introduce todas con palabras que hablan de su amor por estos recientes cristianos. Los trminos que usa no reflejan adulacin, sino que en realidad senta cada palabra que deca. Sera difcil encontrar en alguna otra parte de la Escritura trminos ms agradables en un espacio ms corto que en este versculo: "Hermanos mos, amados y deseados, gozo y corona ma." A continuacin Pablo hace a sus amigos su primera exhortacin: "Estad as firmes en el Seor." Ya el apstol les haba recordado que ellos estaban en medio de una generacin perversa y corrompida. Por esta razn reenfatiza ahora que deben mantenerse firmes en el Seor, aun en presencia de los enemigos de la cruz, quienes se exhiben vestidos de ovejas pero son lobos dispuestos a hacer presa de la manada a travs de falsas doctrinas. Tiernamente les insta a estar firmes en todo lo que se les ha enseado de la Palabra de Verdad. Hay una buena razn para ello, es a saber, nuestra salvacin! Si no nos mantenemos firmes (resistiendo hasta el final), no seremos salvos. Jess mismo nos prometi: "S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida" (Apocalipsis 2:10). Aquellos que triunfen heredarn, pero no podemos vencer a menos que nos mantengamos firmes. Alguien podra preguntar: "Pero no va el Seor a guardarnos?" S, l nos guardar al ayudarnos a guardarnos nosotros mismos! No podemos invocar el hecho de que l nos guarde como excusa para la inercia espiritual. Estas dos ideas no pueden ir juntas. Pablo escribi a Timoteo: "Conoce el Seor a los que son suyos", (significando que los guardar), "y aprtase de iniquidad todo aquel que invoca el nombre de Cristo" (II Timoteo 2:19). Estas dos cosas se ajustan perfectamente: el Seor conoce a aquellos que le pertenecen y los guardar, pero todo aquel que invoca a Jess como Seor es llamado a dejar toda forma de vida pecaminosa. Estas son, en realidad, las dos caras de una misma moneda. Slo en su fortaleza podemos mantenernos firmes. Cmo realmente se sostiene uno "firme"? Pablo aconsej a los cristianos en Efeso "estar firmes contra las asechanzas del diablo". Para esto deban estar vestidos "de toda la armadura de Dios" (vase Efe. 6:11-18). Esta armadura de Dios inclua la "Espada del Espritu", la cual es la Palabra de Dios; y la "Esperanza de Salvacin", la cual es nuestro yelmo. Luego est nuestro "Escudo de la Fe", que nos ayuda y protege cuando somos tentados. Ello significa fe en las promesas de Dios, de que l guardar; fe en las promesas de Dios, de que l protege y bendice; y fe en que estas pruebas obran para nuestro bien. Nuestro "calzado" es "el apresto del evangelio de la paz", lo que significa que debemos salir a compartir las buenas nuevas. Esto tambin es parte de nuestra armadura! Si no estamos hablando a otros acerca del Seor Jesucristo, nos encontramos a la defensiva en lugar de a la ofensiva. Estamos firmes en el Seor al utilizar toda la armadura que l ha provisto, al descansar en l, y al confiar en que l nos har vencedores. Hay un incidente en la vida de Watchman Nee que ilustra la forma en que debemos estar firmes en el Seor. Siendo un cristiano joven, fue a una isla cerca de China a predicar el evangelio. Con l fue un grupo que inclua a otro joven, un muy celoso cristiano con el nombre de Woo. Al principio tuvieron muy poco xito. Un da, estando fuera testificando, Woo pregunt a un grupo de hombres por qu no aceptaban el evangelio. -Nosotros no necesitamos a vuestro Dios. El nuestro es el verdadero contestaron. - Cmo sabis esto? pregunt Woo. -Porque cada ao celebramos su festival y en cada ao por doscientos ochenta y seis aos no ha llovido nunca el da del festival. - Cundo celebraris el festival este ao?
Ministerios LOGOI www.logoi.org

63

Filipenses

-Nosotros siempre escogemos la fecha por adivinacin, y ha sido decidido que este ao el da del festival sea enero 11 -respondieron ellos. Sin un momento de vacilacin, Woo replic: -Va a llover en ese da. La suerte estaba echada, y la prediccin de Woo se extendi como el fuego. Cuando l dijo a Nee y los dems cristianos lo que haba hecho, ellos cayeron inmediatamente de rodillas y comenzaron a orar porque lloviera en enero 11. Mientras ellos oraban, pareci como si Dios les hablara: "Dnde est el Seor Dios de Elas? Yo controlar la situacin. Confiad en m. Descansad en m." Como de costumbre se acostaron la noche de enero 10. Cuando despertaron en la maana del da 11, el sol brillaba intensamente, sin una sola nube en el cielo! El grupo de cristianos casi se llen de pnico, mas recordaron entonces que el Dios de Elas estaba al mando y tranquilamente esperaron. Despus del desayuno Watchman Nee dijo: -Creo que es el momento de orar ahora. Mientras esto suceda, Dios reuna sus nubes al tiempo que ellos pedan con fe al Seor que enviara la lluvia en ese momento. Antes de que hubiesen finalizado de orar, oyeron el golpear de las gotas contra el pavimento! La gente que estaba preparada para llevar el falso dios a travs de las calles, reaccion en un frenes de pnico. Alguien sugiri entonces que llevaran al dios afuera y que eso detendra la lluvia. As lo hicieron y entonces comenz a diluviar. Bajo la lluvia torrencial el dolo cay de su silla, rompindosele la mandbula y un brazo. Ellos tomaron de nuevo el dolo y lo colocaron otra vez en su silla; entonces todo el grupo lo carg por la calle, slo para verse completamente inundados. Como medida de proteccin concluyeron que haban seleccionado mal el da para el festival y reanunciaron la nueva fecha como enero 14, sealando la hora como las 6 P.M. Una vez ms los cristianos se mantuvieron en el Seor y confiaron en l para obtener una gran victoria. Como sucedi anteriormente, el da del festival amaneci claro y soleado, pero, como respuesta a la oracin, comenz a llover torrencialmente. Desde ese da en adelante hubo una nueva receptividad al evangelio de Jesucristo. Un grupo de cristianos consagrados, firmes en el Seor y en su firmes en el Seor y en su poder, haba hecho cambiar los rumbos de la maldad. Ruego a Evodia y a sntique, que sean de un mismo sentir en el Seor. Asimismo te ruego tambin a ti compaero fiel, que ayudes a estas que combatieron juntamente conmigo en el evangelio, con Clemente tambin y los dems colaboradores mos, cuyos nombres estn en el libro de la vida. (4:2, 3) Al continuar con su sumario, Pablo menciona a Evodia y a Sntique. Quines eran ellas, y por qu Pablo las destaca en su carta? Eran dos mujeres que haban trabajado codo a codo con el apstol en la extensin del evangelio. Aunque eran mujeres piadosas dentro de la congregacin, no se llevaban bien entre s. Posiblemente Pablo haba sido informado por Epafrodito de este conflicto personal entre estas dos consagradas mujeres, el cual causaba desarmona y divisin. Enrgicamente Pablo las reprende con esta apelacin: "Traten estas diferencias entre ustedes mismas y solucinenlas." Podemos sentir la profunda preocupacin de Pablo a travs de toda esta carta cada vez que se ve forzado a reprender a los cristianos por las divisiones innecesarias en la iglesia. Es cierto que ocasionalmente hay alguna divisin necesaria, particularmente aquellas basadas en la preservacin de la verdad del evangelio. Ah no podemos transigir. Muchas de las diferencias que surgen en las congregaciones locales, sin embargo, tienen que ver con conflictos de personalidad, los cuales se basan e inspiran en el pecado. Cmo les aconseja Pablo que comiencen a solucionar una divisin as? Pues apela directamente a Evodia y a Sntique, dicindoles que deben primero encarar personalmente el pecado en ellas mismas. "Que sean de un mismo sentir", les urge, "pero primeramente debis (cada una de vosotras) hacer algo con la actitud de vuestro corazn. Arrepentos,! Comprended que eso es pecado en vuestras propias vidas y pedid a Dios que os perdone. Entonces id y pedid a los dems que os perdonen" La mitad de la batalla en la vida cristiana se gana cuando encontramos pecado en nosotros y lo enfrentamos nosotros mismos. Pablo se dirige pblicamente a estas mujeres, as de pernicioso era su desacuerdo para el futuro crecimiento de esa iglesia. Si usted hubiera sido una de esas dos mujeres
Ministerios LOGOI www.logoi.org 64

Filipenses

sentadas en la congregacin cuando esta carta fue leda, cul hubiera sido su reaccin? Se hubiera usted levantado airadamente y marchado del saln llena de indignacin?, o quizs humillada pensando por qu Pablo habra actuado con tan poco tacto al no haberle escrito a usted privadamente? De todas formas, el problema real no est en si la persona que le reprocha tiene tacto o no (aunque el amor cristiano juega, definitivamente, una parte muy importante en la manera en que tratamos a las personas). El problema es usted. Lo que importa es que, una vez confrontado con el pecado suyo, usted se arrepienta de l. Usted es tanto el problema como la solucin del mismo. Si usted es cristiano, usted tiene el poder para tratar con el pecado y arrepentirse de l a travs de Jesucristo, que vive en usted. Usted debe ir a la otra persona y decirle: "Es terrible para nosotros estar disgustados. Estamos sembrando discordia entre nuestros hermanos y apagando el Espritu de Dios cuando peleamos como lo hacemos. De cualquier pecado grande del cual sea yo culpable, quisiera usted perdonarme?" Mas suponga que aun la otra persona le replique: "No! No te perdonar! T no te has comportado como Cristo en ninguna forma." Todava esto no le da derecho a continuar en ese pecado! En su lugar, usted debe comprender su propia falta de semejanza con Cristo y morir a s mismo. Esto es el corazn de todo. Esta es la llave para arreglar las diferencias y ser de un mismo sentir. Hay una segunda llave: la ayuda de otros cristianos que nos amen lo suficiente como para reprocharnos con el hecho de nuestro pecado mas, sin embargo, dispuestos a orar por nosotros y aceptar ayudarnos a encarar ese pecado y a conquistarlo. De seguro esa fue la actitud de Pablo. Como cristianos, primero tenemos que tratar con nosotros mismos. Pero cuando vemos a otros cristianos que tienen pecado en sus vidas y son causa de divisin entre los creyentes, es nuestra responsabilidad ir a ellos y ayudarles a solucionar este problema. Esto no es nada fcil de hacer, y Pablo apela al sentimiento de unidad de los filipenses para que den una mano en la solucin del problema. No slo se les pide que vayan a estas contendiosas mujeres con amonestacin, sino que traten de restaurarlas a la plena armona con la comunidad de creyentes. Regocijaos en el Seor siempre. Otra vez digo: Regocijaos! (4:4) La tercera apelacin de Pablo a los cristianos filipenses es para que vivan una vida de continuo regocijo. Ntese este nfasis a travs de todo el libro de Filipenses. La palabra "regocijar" se repite once veces en estos pocos y cortos captulos, y la palabra "gozo" se usa cinco veces. La clase de "gozo" de que habla Pablo existe no importa la situacin. Es un gozo independiente de las circunstancias que le rodeen. Es un gozo en el Seor, lo que significa que podemos experimentarlo sin importar qu otra cosa suceda. Pero debemos "estar en el Seor" para conocerlo. No todo el mundo est "en el Seor". Nos convertimos en cristianos por el arrepentimiento y la fe, rindindonos a l y confiando slo en l para llenar todas nuestras necesidades. Es en esa relacin que tenemos el privilegio de experimentar el gozo que l promete ser nuestro. Ms aun, no tenemos derecho a permitir que alguien o algo nos robe ese gozo, que es nuestro por derecho en Cristo Jess. Sin embargo, muchos cristianos lo permiten. De hecho, me atrevo a decir que este es el mayor pecado entre los cristianos, la falta de gozo! Y qu ejemplo ms triste somos cuando carecemos de l! Un cristiano sin gozo no est recomendando la fe cristiana a otros. Lo que est diciendo en realidad es que este asunto de ser cristiano no es gran cosa. Como un ejemplo de gozo mirad a Pablo. El nos escribe esta carta a todos nosotros desde una prisin. Azotado por su fe cristiana, encarcelado por su testimonio, se le puede hallar todava cantando en su celda en Roma, as como haba hecho antes con Silas. Con el testimonio de su vida, Pablo demostr que el inconquistable gozo del cristianismo puede hacerse evidente en nuestras vidas. Este gozo puede ir de la mano con las experiencias de afliccin. Las Escrituras nos dicen que el Seor Jess fue varn de dolores experimentados en quebrantos (vase Isa. 53:3), pero tambin fue hombre con un ministerio y experiencia gozosos. Su vida y la de Pablo son ejemplo de un regocijo que an puede ser experimentado cuando todo parezca ir mal, cuando haya enfermedad, cuando la prueba amenace con vencer nuestros frgiles cuerpos. Esta clase de contento es tanto nuestro privilegio como nuestra obligacin. Por qu debe un cristiano regocijarse? Isaas conoca la respuesta cuando dijo: "En gran manera me gozar en Jehov, mi alma se alegrar en mi Dios; porque me visti con vestiduras de salvacin..." (Isa. 61:10). Dios ha tomado los harapos de nuestra injusticia, los ha puesto sobre el Seor Jess y nos ha vestido con la justicia de Cristo. Qu podemos hacer sino estar gozosos?
Ministerios LOGOI www.logoi.org 65

Filipenses

David dijo: "Jehov es la porcin de mi herencia." Qu es lo que usted tiene por herencia? El cristiano tiene al Seor, y cuando se tiene a l se tiene todo. Toda la tierra pertenece al Seor, y todas estas cosas son nuestras cuando tenemos a Cristo como nuestra herencia. No es sorprendente que podamos regocijarnos con el salmista: "Jehov es la porcin de mi herencia y de mi copa; t sustentas mi suerte, las cuerdas me cayeron en lugares deleitosos, y es hermosa la heredad que me ha tocado. A Jehov he puesto siempre delante de m; porque est a mi diestra no ser conmovido. Se alegr por tanto mi corazn, y se goz mi alma; mi carne tambin reposar confiadamente" (Salmo 16:5,6,8,9). Considrese el gozo de los discpulos cuando la resurreccin de Jess! El Seor les haba dicho: "... vosotros lloraris y lamentaris ... pero ... vuestra tristeza se convertir en gozo ... y nadie os quitar vuestro gozo" (Juan 16:20,22). Cuando ellos vieron a Jess vivo, despus de su muerte y sepultura, fue casi demasiado bueno para ser verdad. Y no pudieron contener su gozo! Joseph Parker dice: ",Es que no es nada tener la seguridad de que el brazo de Dios nos rodea con el propsito de defendernos? Es que no es nada saber que nuestro pan nos ser dado y que nuestra agua estar segura? No debieron regocijarse al pensar a quin haba dicho Dios: 'Ninguna arma forjada contra ti prosperar?' O a quines dijo Cristo: `No te desamparar, ni te dejar'? Qu otra cosa podemos hacer sino estar gozosos? Primeramente, tenemos "gozo y paz en el creer" (vase Rom. 15:13). Cuando creemos en las grandes y alegres nuevas de la verdad, y ponemos nuestra fe en Cristo como el resucitado, experimentaremos este gozo en nosotros el cual se produce en nuestro interior como un fruto del Espritu Santo. En su libro Therefre Stand Wilbur Smith cita los testimonios de dos o tres bien conocidos cristianos. Madame Guryon, por ejemplo, pas diez aos en prisin y soport las ms increbles atrocidades por la causa de Cristo. Sin embargo cantaba himnos de gozo y consideraba las piedras de su prisin como rubes. A la edad de ochenta aos Harriet Beecher Stowe escribi a un familiar acerca de su Seor: "Como deca al despertarme esta maana, hay gozo suficiente, mi todo en todo, al estar tendida a sus amados pies. El no dejar que caiga ms bajo ni que vuele ms alto." Wilbur Smith reta entonces a cualquiera a que muestre algo similar escrito por una persona no cristiana de ochenta aos de edad. "En ningn lugar de la literatura sobre la faz de la tierra podris encontrar tal gozo expresado por alguien que no sea cristiano." Simplemente no est disponible para ellos. Slo los cristianos experimentan ese gozo, y lo hacen al apropiarse de todo lo que es suyo a travs de Jesucristo. En segundo lugar, podemos obtener este gozo por la obediencia. David dijo: "Los mandamientos de Jehov son rectos, que alegran el corazn" (Salmo 19:8). Recurdese que David perdi el gozo de su salvacin cuando desobedeci a Dios (vase salmo 51:12). Jess consol a sus discpulos con las palabras: "Estas cosas os he hablado, para que mi gozo est en vosotros, y vuestro gozo sea cumplido" (Juan 15:11). Es al morar en l que experimentamos gozo; es al obedecerle que podemos vivir en el gozo. Wilbur Smith seala que al leer a travs del Antiguo Testamento encontramos que no se registraron himnos desde los tiempos de David por los siguientes trescientos aos, excepto en una sola ocasin. Al final de esos trescientos aos, Ezequas se levant y comenz a limpiar todo el pecado y los falsos dioses de entre el pueblo. Es entonces cuando leemos: "... y cuando comenz el holcausto, comenz tambin el cntico de Jehov con las trompetas..." (II Crnicas 29:27). Ellos cantaron alabanzas con alegra, y Ezequas se regocij con todo el pueblo. Experimentamos gozo cuando obedecemos, cuando creemos, y cuando nos recordamos a nosotros mismos lo que tenemos en Cristo Jess. Una de mis historias favoritas es acerca de un granjero que gritaba en la iglesia. La congregacin haba instalado recientemente a un nuevo predicador. Este estaba tratando que esa iglesia de campo fuera un poquito ms formal y sosegada. Poco ms o menos a la mitad de todos los servicios, un cierto granjero comenzaba inevitablemente a gritar amn. Al fin se nombr un comit para que le hablara acerca de esto. Al llegar al hogar del hombre, este estaba arando en el campo. Al ser interpelado, detuvo su mula y concedi: "Yo s que nuestro nuevo predicador est tratando de hacer las cosas ms formales y sosegadas", dijo, "y yo trato de no gritar, de veras que trato! Me digo que no lo voy a hacer este domingo. Entonces comienzo a pensar en lo que el Seor ha hecho por m. Que yo era un ruin pecador, camino del infierno, y Dios me am de tal manera que envi a su Hijo a que pagara por mis pecados. Que por fe en l he sido justificado y ahora voy camino del Cielo.... Tengan, sujtenme esta
Ministerios LOGOI www.logoi.org 66

Filipenses

mula, voy a tener que gritar otra vez!" Cuando permitimos que algo nos robe nuestro gozo somos como un hombre que haya sido perdonado de una sentencia de muerte, curado de cncer, se. le haya dado un milln de dlares, y sigue tan calmado con una actitud de "aqu no ha pasado nada". El gozo debe inundarnos. "... Porque el gozo de Jehov es vuestra fortaleza" (Nehe. 8:10). El gozo nos hace lo suficientemente fuertes como para soportar las pruebas. Hace que estas pequeas aflicciones luzcan prontas a desaparecer. El gozo nos capacita para ir y compartir nuestra fe con otros, y cuando estos vean nuestro profundo gozo interior, se darn cuenta y cobrarn nimo. Vern en nosotros una reaccin a las pruebas y a las circunstancias duras que ellos no tienen. Su gozo se va en el mismo instante que llegan los problemas; el nuestro se vuelve ms profundo y ms real en la adversidad. Vuestra gentileza sea conocida de todos los hombres. El Seor est cerca. (4:5) Pablo llama entonces a sus hijos en la fe a vivir su vida en moderacin. El trmino pudiera traducirse mejor como rendirse, tener dominio sobre s mismo, ser comprensivo, compasivo. Hendricksen lo traduce "dulce sensatez". Calvino, al comentar sobre este versculo, dijo: "Esto puede ser explicado de dos maneras: podemos creer que (Pablo) les est indicando que mejor no hagan uso de sus derechos para no dar ocasin a nadie de quejarse de su viveza o su severidad. O pudiramos creer que les exhorta a soportar todas las cosas sin tomar represalias." Por qu esta moderacin o autocontrol? Porque tenemos que recomendar nuestro Salvador a otros hombres y dejarles ver que nuestras vidas estn bajo control. Nosotros existimos para glorificar a Dios. Es dejando que nuestra "luz as alumbre delante de los hombres", al comportarnos en la forma que Cristo aprobara, as es que comenzamos a ser testigos efectivos. Ntese la condicin: "El Seor est cerca." Tenemos en mente que Dios est siempre presente? No es necesario que nosotros reclamemos nuestros derechos, o nos defendamos, o tomemos represalias. No tenemos que preocuparnos cuando la gente quiere pasarnos por encima. Pablo nos asegura: "Tened presente solamente que el Seor est cerca y que l os defender y proteger. Vosotros no estis a merced de los hombres. Todo lo que encontris en vuestro camino viene de la mano de un padre amoroso, y si os doliera, creed que esa es la medicina que necesitabais. El est llevando a cabo algo en vosotros, desarrollando los atributos cristianos de mansedumbre, longanimidad, gentileza, y dominio propio, por medio de estos problemas y malos tratos. Confiad en l!" Qu palabras tan poderosas! Qu vital e importante para cada uno de nosotros! Redimamos el tiempo que nos quede para el ministerio del evangelio. Afirmmonos en el Seor, armados con el poder de su Verdad, su fortaleza y potencia. Humillmonos, examinando nuestros corazones y nuestras vidas, y busquemos el perdn de aquellos que hayamos herido o con quienes tengamos alguna diferencia. De esta forma nuestro testimonio y el testimonio de la Iglesia de Jesucristo ser dinmico y unificado. Lo ms importante de todo: debemos tener una actitud constante de alabanza, regocijndonos en todo lo que el Seor ha hecho por nosotros y lo que promete completar en nosotros en el da de la victoria final. Recordad: "Cercano est Jehov a todos los que le invocan" (Salmo 145:18). El est cerca para todos aquellos que busquen su ayuda. Exhibamos, pues, vidas puras llenas de dulce tolerancia, humildemente dejando que Cristo sea nuestro gua, nuestra defensa, nuestro galardn, y nuestro indecible gozo.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

67

Filipenses

CAPTULO XIV EL ANTIDOTO DE DIOS PARA LA ANSIEDAD Filipenses 4:6,7 En su libro What To Do About Worry Jay Adams cuenta la historia de un hombre infeliz que, de un da para otro, pareci experimentar una transformacin y convertirse en un individuo alegre y feliz. Un da, un amigo le encontr en la calle y exclam: -Juan, cmo has cambiado!, ahora te ves tan feliz. Antes siempre estabas quejndote. Qu te ha sucedido? -Bueno explic el hombre, contrat a alguien para que se preocupara por m. - De veras? Cunto tienes que pagarle? - Mil dlares a la semana! fue la respuesta. - Y dnde vas a conseguir tal cantidad de dinero? Juan sonri y tranquilamente respondi: -De eso es de lo que l tiene que preocuparse. No sera algo bueno si realmente se pudiera contratar a alguien para que se preocupara por usted? De hecho, la idea, no est muy lejos del antdoto de Dios para la ansiedad que encontramos en este cuarto captulo de Filipenses. Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias. (4:6) La ansiedad es un problema con el cual todos tenemos que luchar. Bien al tanto de esto, el apstol Pablo dice a los filipenses algo ms bien paradjico:ellos no deban estar ansiosos o llenos de afn por nada. Originalmente, la palabra "afanosos" tena la. connotacin de una mente dividida, una mente tan preocupada y distrada que no poda pensar correctamente. "No seis as", dice Pablo. Esto no significa que no debamos estar debidamente preocupados acerca de cumplir con nuestras responsabilidades. El mismo apstol habl de tener el cuidado de todas las iglesias sobre sus propios hombres (II Corintios 11:28). En esta misma carta l estaba ciertamente preocupado acerca de la condicin espiritual de los filipenses y les escriba mientras haca planes para visitarles tan pronto como fuera liberado de la prisin. En otra parte de las Escrituras leemos: "Porque si alguno no provee para los suyos y mayormente para los de su casa, ha negado la fe y es peor que un incrdulo" (II Timoteo 5:8). Debemos estar preocupados por nuestras responsabilidades individuales. La advertencia de Pablo en relacin con la ansiedad no significa que no debamos planear por adelantado. El apstol Santiago dijo: "Vamos ahora! los que decs: hoy y maana iremos a tal ciudad, y estaremos all un ao, y traficaremos, y ganaremos; cuando no sabis lo que ser maana..." (Santiago 4:13-14). Santiago, al igual que Pablo, no est condenando nuestra necesidad de hacer planes por adelantado. Lo que l seala como un error es la clase de planes que deje a Dios fuera, el tipo presuntuoso de planeamiento que obra como si por nosotros mismos tuviramos control del futuro. Santiago concluye: "En lugar de lo cual deberais decir: si el Seor quiere, viviremos y haremos esto o aquello" (Santiago 4:15). Planead por adelantado pero poned al Seor en vuestros planes y escribid con valenta sobre ellos "si el Seor quiere". Qu quiere decir Pablo entonces al exhortar "por nada estis afanosos"? El quiere recordarnos que Dios est en control y que por tanto, no debemos sobreexcitarnos por lo que nos preocupa; no debemos mantener ese tipo de afn incontrolable que divide nuestras mentes y trae como resultado preocupacin y ansiedad. Calvino dijo: "El trmino afanosos se emplea para denotar esa ansiedad que procede de la desconfianza en la ayuda y el poder divinos." Charles Simeon tambin ilustra lo que Pablo quiere decir, al escribir acerca de tres tipos de ansiedad. Primero, tenemos la ansiedad por algo que deseamos. Simeon explica que esta puede ser producida por una relacin con alguien, como querer casarnos con una persona en particular o, al igual que Ana, por querer tener un hijo. Quizs deseemos triunfar en los negocios o alcanzar una meta un honor en particular. Algo bueno es deseado y parece como si no pudiramos alcanzarlo. Por tanto, nos volvemos ansiosos por la posibilidad de no lograr nuestra meta. Todas esas ansiedades son pecado. No es que no debamos tener deseos, pues no hay nada malo en desear las buenas cosas que ofrece esta vida. Dios nos dio este mundo y todo lo que l contiene para nuestro beneficio y regocijo.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 68

Filipenses

Pero nuestros deseos deben estar siempre sometidos a Dios y sujetos a su voluntad, de tal manera que si a l le pareciere bien no concedernos nuestros deseos, as lo aceptemos. Podemos confiar en l en la seguridad de que l sabe lo que es mejor para nosotros. Con una actitud tal de confianza podemos depositar en sus manos lo porvenir, sea o no que recibamos aquello que queremos, sabiendo que "gracia y gloria dar Jehov. No quitar el bien a los que andan en integridad" (Salmo 84:11). En lugar de estar ansiosos, descansemos en su promesa. En segundo lugar, Simeon afirma que "podemos tener ansiedades por algo malo que sea temido". Esto es, por anticiparnos a alguna calamidad que pueda sobrevenirnos. Tan pronto como comenzamos a temer este evento o cosa no identificada, ya estamos ansiosos. Comenzamos a preocuparnos e imaginarnos toda suerte de "bueno y si..." Nuestra imaginacin florece y, antes de que nos demos cuenta, nos encontramos en un estado de loca incomodidad e inquietud. Jess habl acerca de este "temor al futuro desconocido" cuando dijo: "No os afanis por vuestra vida, qu habis de comer o qu habis de beber; ni por vuestro cuerpo qu habis de vestir. No es la vida ms que el alimento y el cuerpo ms que el vestido? ... Considerad los lirios del campo, como crecen no trabajan ni hilan ... y si la yerba del campo que hoy es, y maana se echa en el horno Dios la viste as, no har mucho ms a vosotros hombres de poca fe? ... pero vuestro Padre celestial sabe que tenis necesidad de todas estas cosas. Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas. As que no os afanis por el da de maana..." (Mateo 6:25-34). Da usted de comer a su gato cuando necesita comida? Alimenta usted a su hijo cuando tiene hambre? Lo mismo hace Dios. Da alimento a las aves. Y, por ser usted su hijo, ciertamente lo alimentar tambin. No debemos estar ansiosos por el maana, ni temer alguna calamidad que pudiera no venir. O Dios bien puede permitir que los problemas vengan a nosotros. El no dice que las calamidades nunca sobrevendrn a sus hijos. Por ejemplo, vase la vida del apstol Pablo. Se encontraba en la prisin al escribir a los filipenses, sin embargo Dios lo permiti para bien que traera por consecuencia algo bueno tambin. Nuestro Padre celestial har las mismas cosas con nosotros si recibimos apropiadamente todo aquello que l permite que venga a nuestra vida. Podemos esforzarnos en evitar que venga alguna calamidad, pero no debemos estar tan intimidados por ello que nos volvamos ansiosos o que nuestro temor sea la causa de que nos descuidemos de hacer la voluntad de Dios. La tercera ocasin para la ansiedad, segn la identifica Simeon, es "un problema que est siendo experimentado al presente". Por ejemplo, alguien querido muere, o usted pierde su empleo, o se enferma, o descubre que tiene una enfermedad incurable. Los conflictos del presente pueden fcilmente producir ansiedad y preocupacin real. De paso, es interesante notar en las Escrituras que no se nos prohibe tener penas o aflicciones. Cristo llor ante la tumba de su amigo Lzaro. Los cristianos pueden afligirse, pero no en la forma en que lo hacen los que no tienen esperanza. Nuestro dolor tiene lmite porque Dios est en control y promete sanarnos y sustentarnos. Al venir la prueba, debemos recordar que esta copa, tambin, viene de su mano. En uno de los ms difciles momentos de su vida, Cristo replic a Pedro con las siguientes palabras: "La copa que el Padre me ha dado, no la he de beber?" (Juan 18:11). De cualquier cosa que venga a nosotros podemos confiar que Dios la convertir en algo bueno, y al creer eso, nuestro dolor se aliviar. Vemos entonces que debemos vivir sin ansiedades, experimentando paz interior, aun en el cumplimiento fiel de nuestras responsabilidades. Pablo nos dice no slo que no debemos estar llenos de preocupaciones sino la forma en que podemos alcanzar tal estilo de vida libre de ansiedad. Mientras muchas personas repiten constantemente, no te preocupes! (lo cual no resuelve el asunto), el apstol nos da la receta correcta: "Sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias." Pablo nos dice tambin qu hacer con nuestras preocupaciones: orar! (toda palabra usada en el Nuevo Testamento para "oracin" es aplicada en este versculo: oracin, peticiones, ruego). Se nos insta a venir a la presencia del Seor y adorarle. Adoradle. Meditad en l. Alineemos nuestros problemas y coloqumoslos sobre su persona, su poder, y sus promesas. F. B. Meyer ha sugerido: "Por cada mirada que pongamos sobre nosotros o sobre nuestra situacin, debemos poner nueve miradas en Dios." Muy sabio, pues al considerar el poder de Dios y sus promesas, nuestros propios problemas disminuyen. Por otro lado, si miramos solamente a los problemas, nos parecer que crecen ms y ms ante nuestros ojos.
Ministerios LOGOI www.logoi.org

69

Filipenses

Cuando los israelitas estaban por entrar a la tierra prometida enviaron primero espas para reconocer la situacin. Diez de ellos volvieron, diciendo llenos de temor: "El pueblo que habita aquella tierra es fuerte, y las ciudades muy grandes y fortificadas.... Tambin vimos all gigantes ... y ramos nosotros, a nuestro parecer, como langostas." Solamente dos de los espas, Josu y Caleb, miraron primero a Jehov Dios y entonces dijeron: "Entremos y poseamos la tierra, pues estamos bien preparados para vencer. Los habitantes puede que parezcan gigantes, pero Dios est con nosotros, y para Dios ellos son las langostas" (vase Nmeros 13:27-33). La solucin para la preocupacin es simple y directa: debemos venir a la presencia de Dios y considerar todo lo que es y ha prometido ser para nosotros. En su poder hallaremos a todos nuestros enemigos. Escuchad las consoladoras palabras de Pedro: "Echando toda vuestra ansiedad sobre l, porque l tiene cuidado de vosotros" (1 Pedro 5:7). Si la oracin es la solucin a la preocupacin, debemos asumir que es una actividad empleada y dominada fcilmente por los cristianos? S de varios incidentes que me hacen creer que esto no es as. Charles Whiston, profesor emrito de teologa sistemtica en la Escuela de Religin del Pacfico fue contratado por la fundacin Lily para trabajar en un proyecto llamado "La profundidad de la vida espiritual de la facultad del seminario". El contenido de este proyecto era un entrenamiento a fondo acerca de cmo orar. Sorprendente? S, porque si alguien debiera tener una vida de oracin desarrollada y sistemtica, ciertamente habra de ser la facultad de un seminario. Pero no era as. Ellos tenan que ser enseados. Cuando yo estaba en el seminario haba solamente un curso que ofreciera instruccin en la oracin. Era una asignatura no obligatoria llamada "Realizacin de la vida espiritual", enseada por el Dr. Manford Gutzke. Aunque el curso se ofreca slo ocasionalmente, tuve oportunidad de tomarlo. En l aprend ms acerca de andar con el Seor que en cualquier otro curso durante los tres aos completos de seminario. Supe del nfasis que debe ponerse en la oracin: venir a la presencia de Dios y dejar all todas mis preocupaciones, ansiedades, y cargas. Qu triste que los seminarios no enseen a sus estudiantes a orar! Como consecuencia de ello, estos graduados dejarn ms tarde de entrenar a los miembros de su iglesia o las familias en el cultivo de esa ntima, suprema relacin con Dios. El saber cmo orar, requiere a la vez aprendizaje y prctica. Esto es algo que debemos hacer con toda fidelidad nosotros mismos. Tenemos que llegar a incorporar la oracin a la costumbre de nuestra vida diaria. Deber ser habitual en nosotros el depositar todas esas preocupaciones innecesarias a los pies de un Dios poderoso y capaz que cuida de nosotros y puede resolver todas nuestras preocupaciones. El profesor Whiston tiene una oracin que realmente da en el blanco. El afirma que ha dicho esta oracin diariamente por algunos aos: "Oh, Seor Jess, toma de m por las fuerzas del amor, todo aquello que yo escondo de ti y todo lo que no te d. Estoy a tu favor y en contra ma." Qu entrega ms completa! Si diariamente ofreciramos a Dios de esta manera aquellas cosas que tanto tememos perder, quizs estaramos menos preocupados por mantenerlas. Esto es particularmente cierto con relacin a aquellos que amamos. "Necesitamos aflojar diariamente nuestras manos posesivas", dice Whiston. "Estamos demasiado atados a cosas y a personas". A menudo, cuando nos aferramos a aquellos que amamos, es necesario que Dios los separe de nosotros, ya que solamente entonces estaremos forzados a aprender a tener una dependencia de nuestro Padre Celestial. Cunto mejor es, por tanto, tomar estas personas y cosas y entregarlas al cuidado perfecto de Dios, y mantenerlas all desde el mismo principio! La solucin a la preocupacin es la oracin. Pero, exactamente, cmo debemos orar? "... Sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias". Primero, nuestras peticiones deben ser en toda oracin y ruego. Todo lo bastante grande para ser una carga para nosotros es tambin lo bastante grande para ser llevado ante el Seor y puesto a su cuidado. Cualquiera que sea vuestra preocupacin, contdsela al Seor (un ser amado, la salud, finanzas, prioridades, aun los espacios para aparcar el automvil). Una seora de nuestra iglesia regularmente lleva a uno de sus hijos al hospital y por largo tiempo tuvo la gran dificultad de encontrar un lugar dnde dejar su auto. Esto era de particular preocupacin para ella porque la condicin de su hijo era tal que no poda caminar largas distancias. As que esta hermana comenz a orar por un lugar donde dejar su auto, y desde entonces hasta ahora ha encontrado siempre uno justamente enfrente del hospital!
Ministerios LOGOI www.logoi.org 70

Filipenses

Ciertamente el Seor est interesado en toda situacin de nuestras vidas. Esto es algo que mis propios hijos han aprendido bien. Si alguien en la familia pierde un juego de llaves o algn otro artculo, todos comenzamos a buscarlo, pero invariablemente uno de los nios notar que no hemos orado para que lo encontremos. Detenemos nuestra bsqueda para orar y casi inmediatamente encontramos lo que estbamos buscando. Hace algunos aos mi hija acostumbraba a mirar a la mesa cada noche para ver lo que haba para cenar. Si era algo que no le gustaba iba entonces a un rincn y oraba. No estoy muy seguro si lo haca para que lo que estaba sobre la mesa se fuera, o pidiendo la gracia para poder comer lo que haba en ella! El llevar nuestras preocupaciones a Dios est expresado en los versos de un bien conocido himno que, traducidos literalmente, dicen: "Venid vosotros los desconsolados, que languidecis; / venid al lugar de misericordia, fervientemente arrodillados; / traed vuestros corazones heridos, decid vuestras angustias; / en la tierra no hay penas que el cielo no pueda sanar." En segundo lugar, Pablo nos dice que debemos orar especficamente. Haced que vuestras peticiones sean conocidas de Dios. El mismo Seor Jess nos dio el ejemplo. Una vez que venimos a la presencia de Dios, la oracin del Padre Nuestro nos ensea lo que debe ser el contenido de nuestras oraciones. Primero debemos reconocer que nuestra relacin con Dios es la de hijo a padre y que pedimos que su nombre sea santificado. Oramos por la extensin de su reino en nosotros, a travs de nosotros, y para nosotros, y le pedimos que perdone nuestros pecados. Entonces, al rogar por la provisin de nuestro alimento diario ("el pan nuestro de cada da" envuelve muchos aspectos de la necesidad humana), estamos dirigindonos a l en relacin con nuestras necesidades especficas. Segn comenta Calvino, "no es que Dios desconozca nuestras necesidades; sino que necesitamos ser especficos, de modo que cuando Dios conteste una peticin tambin especifica que hayamos hecho, nuestra gratitud y accin de gracia en respuesta pueda ser de un gozo profundo y de singular aprecio". Cuando usted ore por algo que es importante, hgalo de una manera especfica ante el Seor. El contestar esa peticin directamente y de forma tal que no habr duda alguna. Usted sabr que Dios ha contestado su peticin! Y esa experiencia dar lugar a una poderosa fuerza espiritual en su vida. Yo siento que camino "entre las nubes", espiritualmente hablando, por semanas cuando Dios contesta directamente una peticin especfica que le hago. Esta es una bendicin que Dios desea que experimentemos regularmente, al llevar nuestras peticiones a l. "Ninguna cosa negar a aquellos que andan en justicia", promete l. Cuando vamos a nuestro Padre Celestial con nuestros problemas podemos hacerlo en la completa confianza de que l har lo que le pedimos, o algo mejor. Pudiera ser que no fuera bueno para nosotros que l contestara nuestra peticin segn lo que nosotros pensamos o queremos. Todo el que es padre comprende esto. Nuestros hijos vienen a nosotros con la esperanza de que les concedamos lo que nos piden, si as podemos hacerlo y si no es algo que nosotros sabemos que ser en detrimento de sus vidas. Nuestros hijos vienen con la ms completa confianza de que haremos lo que nos solicitan. Es con esta misma actitud que debiramos acercarnos a nuestro Padre Celestial. Si l no cree que deba concedernos nuestra peticin, necesitamos estar seguros de que su rechazo es por nuestro propio bien. No debemos querer nunca que Dios haga aquello que no sea su voluntad para nosotros. En tercer lugar, debemos orar con accin de gracias. "Sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego con accin de gracias". Calvino seala que muchos "a menudo oran a Dios impropiamente, llenos de quejas y murmurando como si tuvieran base para acusarle, mientras otros no pueden tolerar ninguna demora si es que l no les gratifica inmediatamente sus deseos". Al igual que Pablo, l est de acuerdo en que la accin de gracias debe ser parte integral en la prctica de la oracin, de modo que "aquellas cosas que nos sean necesarias debieran ser deseadas por nosotros ante el Seor de tal manera que no importa cul sea la respuesta, sometamos nuestros deseos a lo que a l mejor plazca". Puede que usted diga: Comprendo que podamos dar gracias a Dios por sus dones, pero cmo podemos agradecerle nuestros problemas? Esto ser posible cuando comprendamos que los problemas son tambin ddivas de Dios! Recordemos que el apstol Pablo tena una dificultad que l identificaba como una espina en su carne. Aun cuando un mensajero de Satans se la haba entregado, todava l vea la espina misma como una ddiva de Dios. Aprendi a travs de su dolorosa experiencia que Dios nos da fielmente la gracia para soportarla. Con gozo genuino y accin de gracias Pablo se gloriaba en este defecto, contento de ser una demostracin viva del poder de Cristo (vase II Corintios 12:710).
Ministerios LOGOI www.logoi.org 71

Filipenses

Podemos aprender a orar con accin de gracias porque cada prueba que sufrimos est asociada con la misericordia de Dios. Dios est en control y promete que "a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son llamados" (Romanos 8:28). Dios est llevando a cabo algo en nosotros. El bien que l tiene en mente es la tarea de conformarnos a la imagen de su Hijo. Se dice de Miguel Angel que aseguraba que cada vez que esculpa una estatua le pareca ver una figura aprisionada en el bloque de mrmol. Su trabajo consista, entonces, en liberar esa figura atrapada. En un sentido, Dios est haciendo la misma cosa en nosotros: usando su cincel para liberarnos de todas las cosas innecesarias en nuestras vidas. Una dama que estaba pasando por severas pruebas se lament: -Ojal no hubiera sido creada. Un amigo la rectific suavemente: -T no has sido creada an. Todava ests en proceso de serlo. A un hombre cuyo amigo diriga un negocio de tapicera se le pidi que viniera y viera un tapiz recientemente adquirido. Cuando el hombre entr en la tienda qued atnito al ver el inmenso tapiz que colgaba del balcn: un revoltijo de hilos sin plan esquemtico alguno. De hecho era la pieza de tapicera ms horrible que hubiera visto jams. En ese instante el dueo se volvi hacia el balcn y pregunt: - Qu te parece? Te gusta? El hombre, honestamente, tuvo que admitir: - Creo que es horrible! El dueo le hizo entonces subir al balcn. Cuando as lo hizo y mir de nuevo al mismo tapiz, se sobresalt. Desde ese ngulo poda ver el ms maravilloso diseo jams tejido. Lo mismo sucede con nuestras vidas. Mucho de lo que sucede aqu en la tierra parece no estar relacionado y formar un revoltijo sin sentido; pero algn da, cuando podamos ver desde arriba, observaremos nuestras vidas desde la perspectiva de Dios. Entonces comprenderemos la razn de su tejido, y daremos gracias por la creacin nica que hizo de nosotros. Es exactamente importante que oremos con accin de gracias. Debemos ser agradecidos a Dios por su misericordia. Necesitamos estar conscientes de que l controla todas las situaciones. Con accin de gracias llevarnos nuestros problemas a l y le expresamos nuestra disposicin de confiar que l los quitar si as le pareciere bien. Recientemente o el testimonio de un hombre y su esposa que haban sido prisioneros en la China comunista. Ellos afirmaban con triunfo que fue slo despus que dejaron de soportar su prisin y comenzaron a gozarse en ella que las cosas realmente empezaron a cambiar. La gratitud a Dios produjo la diferencia en su situacin. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess. (4:7) El problema? La preocupacin. La receta? La oracin. La promesa? La paz de Dios guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesus. Nosotros experimentaremos la paz de Dios al venir a la presencia suya confiados y en accin de gracias. Ntese, sin embargo, que no se nos dice necesariamente que Dios quitar nuestros problemas. Su promesa es darnos paz justamente en medio de ellos. El mundo ofrece paz tambin pero es de la clase que envuelve solamente una cesacin temporal de los problemas. Por ejemplo, el mundo ofrece una constante actividad que hace que no tengamos tiempo de pensar en los problemas que aun tenemos sin solucin e inatendidos. O puede ser la "paz" de estar corriendo de un coctel a otro, o de estar cambiando constantemente de trabajo sin sentarnos jams lo suficiente para pensar qu est sucediendo en nuestras vidas y en nuestras familias. El mundo ofrece tambin la paz de la tranquilidad qumica: las drogas. La paz de Dios es cualitativamente diferente. As como un girscopo da estabilidad a todos los instrumentos de una nave gigante durante una tormenta, la paz de Dios ofrece estabilidad a los cristianos. Esta es la paz de Dios. Viene de l y no es algn tipo de autosugestin. La paz que Dios da nos sustentar y mantendr. Guardar nuestros corazones y mentes de modo que nuestros pensamientos no divaguen, o seamos presa del espanto o del pnico. La preocupacin es eliminada por la calma.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 72

Filipenses

A menudo esta paz que experimentamos no tendr sentido. Es la paz que "sobrepasa todo entendimiento", la paz que Pablo, por ejemplo, experiment estando en prisin. Disponible para todos los cristianos, la paz de Dios es el derecho de nacimiento de todo hijo de l. Pero tenemos que recia marla. Considrese la plenitud caracterstica de esta paz segn se expresa en los versos del himno: "Como un ro glorioso es la perfecta paz de Dios, / Su victoria sobre todo su brillo aumenta; / Perfecta, mas fluyendo ms completa cada da; / Perfecta, mas hacindose ms profunda. Todo gozo y prueba viene de arriba, / Puesto en nuestra vida por el Sol de Amor. / Podemos confiar que l haga todo por nosotros; / Aquellos que confen en l completamente hallarn que es completamente verdadero. / Al estar en Jehov, los corazones son bendecidos plenamente / Y encuentran, como l prometi, perfecta paz y descanso." A la edad de seis aos, Fanny Crosby, una de nuestras ms grandes escritoras de himnos, sufri trgicamente. Un mdico charlatn unt sus ojos con una medicina incorrecta y la dej ciega para el resto de su vida. Qu sublime es descubrir la profundidad de su comprensin espiritual en su poema: "Paz celestial, el ms divino consuelo, / Que mora aqu por la fe en l. / Pues yo s que cualquier cosa que me sobrevenga, / Jess la soluciona." Esta es la clase de confianza que asegura la paz. Jess dijo: "No se turbe vuestro corazn; creis en Dios, creed tambin en m" (Juan 14:1). Es al fijar nuestros ojos en Cristo y sus promesas que podemos resistir la preocupacin. Si reapareciera de nuevo, tenemos que enfocar nuestras vidas otra vez en el Seor Jesucristo, y la paz de Dios guarecer nuestros corazones. A travs de quin viene la paz de Dios? "Y la paz de Dios ... guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess". No es posible alcanzarla excepto a travs de una relacin personal con l. Cuando genuinamente hemos rendido nuestras vidas a Cristo y colocado nuestra confianza en l, la paz de Dios se hace asequible a nosotros. Podemos reclamarla por derecho de nacimiento. Pero primero debemos venir a Jess, aceptar su declaracin de ser el Hijo de Dios y de que l pag completamente por nuestros pecados, e invitarle a entrar en nuestras vidas por la fe. Lo que comienza para nosotros desde ese momento de rendicin es un caminar eterno con el Prncipe de Paz. En su libro Struggle for Peace Henry Brandt seala que hay quienes realmente no quieren paz y quienes hasta luchan contra ella. La paz, para ellos, no merece el precio de ceder el derecho de resentir lo que sucede en sus vidas, ni el encono hacia individuos que le hayan hecho algn agravio. Muchas otras personas no experimentan paz porque rehusan orar. Al preferir llevar sus cargas ellos mismos, intentan resolver sus propios problemas y no vienen a Dios para dejar que l los tome a su cargo. Hay una historia de una mujer que muri y fue al cielo. Mientras se le estaba mostrando el Reino Celestial fue llevada a un cuarto grande lleno de cajas sin abrir que estaban dirigidas a diferentes lugares alrededor del mundo. Agitada por intensa curiosidad, la seora pregunt al ngel acerca de estas cajas. "Este cuarto nos llena a los ngeles de tristeza", replic el ngel. "Las cajas contienen las respuestas especiales de Dios a muchas oraciones que nunca fueron oradas". Jess dijo: "... No tenis lo que deseis, porque no peds" (Santiago 4:2b). Algunos de nosotros no podemos experimentar la paz de Dios porque no reconocemos la preocupacin como un pecado. Consecuentemente, no nos arrepentimos ni lo rechazamos para colocar nuestra confianza en la proteccin de Dios. El antdoto para la ansiedad es dejar que l cuide tanto de nuestras preocupaciones como de nuestra confianza. Hay quienes, por supuesto, no experimentan la paz de Dios porque no han rendido sus vidas al autor de esa paz. Esos son los que realmente debieran estar preocupados cada minuto de sus vidas y con ansiedad por el prximo paso que pudieran dar. Una vez que Dios requiera su presencia ante l, en juicio, ser demasiado tarde para siempre para cambiar de recetas. La paz de Dios es posible solamente a travs de la sangre de su Hijo. Slo reconocindole como Seor de nuestras vidas, controlador de nuestras preocupaciones y cuidados, podremos realmente nosotros aprender a no "preocuparnos por nada".

Ministerios LOGOI www.logoi.org

73

Filipenses

CAPTULO XV EL CONTROL DE LA VIDA PENSANTE Filipenses 4:8,9 Inmediatamente despus de la guerra Hispano-Americana, cuando los Estados Unidos adquirieron las Islas Filipinas, pocas personas saban dnde estas se hallaban. Un incidente anotado en el Registro Congresional nos lleva a creer que exista una confusin geogrfica aun en los ms altos niveles gubernamentales. Un congresista (deseando indudablemente impresionar a sus colegas) introdujo un discurso diciendo: "Como el apstol Pablo escribi en su gran Epstola a los Filipinos..." Aun cuando los asuntos discutidos contienen lecciones para todo pueblo, incluyendo los Filipinos, Pablo se diriga a los cristianos de la ciudad de Filipos. En esta seccin Pablo contina el sumario que comenz al principio del captulo cuatro. Por lo dems, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad. (4.8) Los cristianos deben creer en un control bblico personal del pensamiento. Esto es crucial en el desarrollo de la santidad en la vida cristiana. Cuando Pablo dice que debemos pensar en ciertas cosas, quiere significar que debemos meditar en ellas de modo que nuestras vidas vengan a conformarse a esas cosas. El apstol tiene cuidado de detallar aquellas que l tiene en mente. Hoy da estamos envueltos en una batalla de la guerra de ideas dispuesta por las huestes satnicas, las que desean conquistar la mente del hombre. Nuestra mayor defensa en este combate, de acuerdo con Pablo, es pensar en cosas verdaderas, dejando as que la verdad sea la vara de medir con la que estimemos nuestros pensamientos y acciones. La verdad es lo opuesto a lo falso, sin importar lo buena, sutil, o camuflajeada que tal falsedad pudiera aparecer. No debemos olvidar nunca que la Cada en el huerto del Edn comenz con una mentira sutil: Ha dicho Dios que moriris? Qu ridculo! Lo que Dios quiere es que no experimentis lo que es el buen vivir. El sabe que si comis del rbol de la Ciencia del Bien y del Mal, seris como l." Acercndose a Eva con la falsedad tentadora de poner en entredicho los motivos y la naturaleza de Dios, Satn sembr en su mente la semilla de la duda. El resutaldo fue una batalla de ideas conflictivas. Como sealo Pablo a los creyentes en Corintio: Porque las armas de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas en Dios para la destruccion de fortalezas, derribando argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevando cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo: (II Corintios 10:4,5). Esta es la batalla en la que estamos envueltos; la batalla de romper con las falsedades ya inculcadas y establecidas en nuestra mente. Falsedades acerca de la vida, de nosotros mismos, y de Dios. En su libro, Your Mind Matters , John Stott cita a Harry Blamires: Una mente cristiana es una mente entrenada, informada y equipada para manejar datos de controversia secular dentro de un marco de referencia compuesto por presuposiciones cristianas. A esto aade Stott: Presuposiciones, por ejemplo, de lo sobrenatural, de la perversidad de lo malo, de la verdad, autoridad, y valor de la persona humana. De acuerdo con Blamires: El pensador cristiano desafia prejuicios existentes, perturba los complacientes, obstruye a los ocupados pragmatistas, indaga en los fundamentos de todo cuanto le rodea, es, en fin, una plaga. Tal es la manera en que la mente cristiana debiera operar: molestando continuamente a todos en nuestro derredor por nuestra manera de pensar, nuestras ideas y nuestra forma de llevar la vida, tan contraria a lo establecido. Se nos ordena pensar en cosas que sean verdaderas as como honestas. Cosas honorables que demandan y no son dignas de nuestro respeto, cosas que inclinen al cristiano a evaluar lo que le rodea y a proceder entonces sobre esas consideraciones y conclusiones. Y, de cierta manera, el efecto que el cristiano tendra sobre su ambiente y sobre sus vecinos podra muy bien ser perturbador! Nuestra mente es la balanza de la justicia, y Pablo incluye en su detallada lista que nosotros debemos pensar en cosas que sean justas. Al gobernarnos nosotros mismos de acuerdo a la Regla de Oro, debemos tratar a otros de la manera en que nos gustara que ellos nos trataran a nosotros.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 74

Filipenses

Como dijo Jess: As que, todas las cosas que querras que los hombres hagan con vosotros, asi tambin haced vosotros con ellos; porque esto es la ley y los profetas (Mateo 7:12). Al igual que los filipenses, nosotros vivimos en un ambiente de decadencia moral y de contaminacin. A pesar de ello o quizs por ello! se nos dice pensar en cosas que sean puras. En todo aquello que pueda llevar con propiedad el nombre de virtud, o sea verdaderamente digno de alabanza, y de buen nombre, recomendable, amoroso, pensemos en estas cosas. Todo lo que sea de excelencia moral y espiritual constituye el pasto perfecto con que la mente cristiana deber alimentarse. No podemos permitirnos el relajar nuestro control de la mente ni siquiera un poquito. Si nos descuidamos nuestras mentes se alimentarn en pastos donde encontraran la anttesis de todo lo verdadero, honesto, justo, puro, amoroso, y de buen nombre. Eso no significa, sin embargo, que debamos enterrar nuestra cabeza en la arena y estar ignorantes o malinformados de todo lo que est sucediendo alrededor nuestro. Lo que en verdad significa es que no debemos permitir que la suciedad se filtre en nuestros pensamientos y expulse entonces toda nuestra reserva espiritual de cosas puras y excelentes. Es muy difcil en el presente no estar contaminado por los falsos conceptos del mundo. Por mucho que tratemos, siempre algo se desliza. S, hay ocasiones en que es necesario estudiar una sustancia venenosa para analizarla con precisin y dar una adecuada advertencia contra ella. Pero es muy difcil realizar tal anlisis sin ser contaminados por contacto. Yo experiment esto hace muy poco tiempo. Mientras esperaba a que un amigo se me uniera para almorzar juntos, mis ojos se posaron en un estante de revistas que estaba cerca y vi en la cubierta de una de ellas lo siguiente: "El rey de las pelculas sexuales las hace ms sucias que nunca." Me pregunt hasta dnde podan llegar y proced a averiguarlo. Me tom un mes completo quitar de mi mente completamente toda esa inmundicia. Lo que tom solamente quince minutos de exposicin cosech todo un mes de sequedad espiritual. Aun cuando sea necesario analizar las cosas, debemos primero cubrir nuestras mentes con las Escrituras, de forma tal que nuestro anlisis pueda hacerse desde una perspectiva bblica. Recuerdo al Dr. Gutzke dicindonos cmo haba sido l instado a leer el libro de Sholem Ashe sobre la vida de Cristo. (Ashe es un judo incrdulo). El Dr. Gutzke lo hizo esperando poder sealar los errores en dicho libro. Despus de leerlo confes que haba tenido que volver a la Biblia y estudiar los evangelios cinco veces para poner las cosas en su sitio. Para mantener nuestras mentes enfocadas en cosas que sean puras, honestas, y verdaderas, no debemos siquiera rozar los pastos extraos de la falsedad sin ponernos primero toda la armadura de la Palabra de Dios. Muchos de los libros de xito en el da de hoy no son sino basura. Cuando se me pregunta: "Ha ledo usted lo ltimo que ha salido?", me hallo contestando: "No; y no intento hacerlo porque no quiero contaminar mi mente." Esto nos lleva tambin al plano de lo que vemos. Un porcentaje grande de las pelculas y programas de televisin tienen como contenido tpicos que son lo opuesto por completo a las cosas de las cuales Pablo est hablando. Piense por un momento en la influencia que la televisin tiene en nuestras mentes. Por la poca en que el estudiante promedio en Norteamrica se grada de su escuela secundaria, ha gastado 15.000 horas mirando la televisin. Eso es el equivalente a dos aos completos! Sus doce aos de escuela hasta ese momento han consistido de slo 10.800 horas. No importa lo mucho que tratemos de negarlo, es un hecho que estamos condicionados por todo lo que vemos y omos en la televisin. Los pensamientos con que permitimos que nuestra mente se alimente afectarn nuestro sistema de valores y darn color a nuestra manera de pensar. Ya que estamos en ello, comparemos el promedio semanal de horas viendo la televisin del estudiante con la una o dos ocasiones a la semana que emplea en la iglesia. Poco despus del asesinato de Robert Kennedy, el presidente Johnson design la Comisin Nacional para la Causa y Prevencin de la Violencia a fin de que investigara el efecto de la violencia en la pantalla sobre la habilidad de un individuo para distinguir lo bueno de lo malo. El informe no se hizo esperar: "La violencia observada estimula el comportamiento agresivo." El Comit Nacional de Ciudadanos para Radiodifusin cita que el cincuenta por ciento de la educacin bsica de los nios se recibe frente a las pantallas de televisin. Por cada hora observndola, el nio ve un promedio de cinco actos de violencia. S.I. Hayakawa, ex rector de la Universidad de San Diego, afirma que un factor importante que contribuye al incremento del nmero de estudiantes que dejan sus estudios en la sociedad de hoy es el de las respuestas simplistas que la televisin presenta de los problemas de la
Ministerios LOGOI www.logoi.org 75

Filipenses

vida. Por ejemplo, la TV parece instar: Si usted no es popular, compre cierto auto. Si quiere tener atraccin sexual, use una determinada pasta dentfrica. Tales soluciones simplistas presentan un cuadro totalmente falso de la vida. Qu irnico resulta cuando nos detenemos a considerar lo que la TV trata de decir con: "Si usted quiere experimentar la buena vida, debe darse el gusto de comprar este o aquel artculo." El salmista pregunta: "Qu es el hombre?" Los productores de televisin responden: " El consumidor!" Encima de eso, la televisin est ahora movindose hacia las reas de lo licencioso o pornogrfico. Una "Pelcula de la Semana", de la cadena ABC, mostraba a un padre explicndole a su hijo su homosexualidad (la del padre). Dos episodios de una popular serie semanal se referan a trasplantes de embriones y lesbianismo. La ciudad de Toronto, Canad, tiene un nuevo cable para una estacin que ofrece entretenimiento para adultos que consiste en pelculas catalogadas con una X (pornogrficas). Aun las escuelas pblicas se han convertido en instrumentos para la perversin de los valores cristianos, un "mar" filosfico en el cual el estudiante cristiano promedio debe luchar en el agua para mantenerse a flote. Las presuposiciones filosficas de John Dewey (padre de la educacin progresiva) y la teora de la evolucin se combinan para ensear a nuestros jvenes que el hombre no es una criatura de Dios sino un mero producto de probabilidades atmicas. En relacin con los programas de educacin sexual, Gloria Blintz, antigua reportera del Philadelphia Evening Bulletin, nos dice: "Una pelcula de educacin sexual presenta los valores bsicos de la Biblia y los padres de hoy como cosas atrasadas. Otra pelcula ... dice a los nios que los padres ya no tienen ninguna autoridad en el hogar, y que para el ao 2000 no habr ms religin organizada." Duncan Williams, autor de The Trousered Apes, dice que una sociedad que permita y promueva esta clase de enseanza est sembrando las semillas de su propia destruccin. "Sencillamente, no se puede vivir de esa manera indefinidamente. Hay que pagar el precio en trminos de la desintegracin de la sociedad". Y cita a Edmund Burke: "Si los hombres no encadenan sus propios apetitos, forjarn las cadenas con las cuales alguien los atar a ellos, pues ya no tendrn control sobre sus propias vidas." Cien aos atrs, el gran telogo Robert Dabney habl en relacin con las lecturas peligrosas: "Ahora algunos han argumentado que es deseable familiarizar a los jvenes, para su propia observacin, con todas las formas de vicio, pues ms tarde en su vida estarn expuestos a sus tentaciones. Pero tal poltica muestra una gran ignorancia de la naturaleza del hombre. No fue as como juzg el salmista cuando or: Libra mis ojos de contemplar la vanidad. No fue as como juzg el ms sabio de los hombres cuando inst: Evtala, no pases por ella; huye de ella y pasa de lado. No fue as como juzg Pablo, ni aun el prudente gentil a quien l cit, cuando ense que las malas conversaciones corrompen las buenas costumbres. Todos los seres humanos, aun siendo amables, tienen en sus corazones, hasta que son santificados, las semillas latentes de todos los vicios. Quin no sabe que la contemplacin de tales vicios tiende a despertar esas semillas a la vida? De aqu se sigue que las malas compaas y los malos ejemplos tienden a corromper a aquellos que previamente eran inocentes. Es peligroso familiarizarse con la maldad, aun al contemplarla en otros. Como dice el poeta: El vicio es un monstruo tan temible / Que para ser odiado slo necesita ser visto; / Mas visto muy a menudo, familiarizados con su rostro, / Primero lo soportamos, luego lo compadecemos, luego lo abrazamos. "Fuera mucho mejor que los jvenes no supieran nada de los vicios por propia observacin, excepto su retribucin. Cun peligrosas pueden ser las lecturas de esas obras cuyo inters consiste en las faltas y los vicios de sus imaginarios personajes! "Hay varias razones por las cuales la perniciosa compaa de un mal libro es aun ms corruptora y peligrosa que un acompaante vivo lleno de maldad. Una de estas razones es que los hroes y heronas, a quienes se describe como desafiando las leyes de la buena moral en algunos puntos vitales, son no obstante adornados con muchas cualidades imaginarias, tales como valor, magnanimidad, generosidad, talento, y genio, lo que causa que el joven e impulsivo lector las admire a pesar de sus crmenes. Y de la admiracin del criminal a excusar los vicios slo hay un paso, lo que traer como consecuencia que las distinciones entre lo bueno y lo malo sean aun ms borradas de su mente." Pablo dice: "Todo lo que es verdadero, honesto, justo, puro, amable, y de buen nombre ... EN ESTO PENSAD." Debemos controlar lo que llega a nuestras mentes. La razn es que lo que va a la mente se refleja en el comportamiento de una persona. Nosotros somos la suma total de lo que ponemos en nuestras mentes. "Sobre toda cosa
Ministerios LOGOI www.logoi.org 76

Filipenses

guardada, guarda tu corazn; porque de l mana la vida" (Proverbios 4:23). El corazn (o la mente) es el resorte de las acciones. Lo que nuestra mente contempla, nuestras manos, pies, y labios, lo transforman en realidad. "Porque de la abundancia del corazn habla la boca. El hombre bueno, del buen tesoro de su corazn saca buenas cosas; y el hombre malo, del mal tesoro saca malas cosas" (Mateo 12:34b,35). Nosotros no somos lo que pensamos que somos, sino que aquello que pensamos, eso somos! Hace mucho tiempo Thomas Kempis seal las etapas sucesivas de una tentacin vencedora. Declar l que el primer paso es el pensamiento al desnudo, tal y como entra a la mente. El segundo es el cuadro imaginario que nos hacemos de cun dulce sera este pecado, y entonces colgamos ese cuadro en las paredes de nuestra mente. Segn lo contemplamos, el cuadro deja caer, gota a gota, una dulce almbar dentro del corazn, hasta que este se llena y la voluntad se rinde a la saturacin. Las insinuaciones y encantos de lo malo deben ser enfrentadas en el campo de batalla de la mente. De no ser conquistadas all, entonces ya no podrn ser conquistadas. La nica forma en que esto puede lograrse es llevando al campo de batalla de la mente pensamientos sanos, buenos, y piadosos que contraataquen a los pecaminosos. La mente ociosa es el taller de trabajo del diablo, pues sabe que no puede permanecer en blanco mucho tiempo.. Habr de llenarse de buenos o de malos pensamientos; una de dos. La manera de ganar la victoria es llenar constantemente nuestras mentes con las cosas de las que Pablo habla en este pasaje. El control propio es, ante todo, el control de la mente. Es a travs de esta que somos renovados a la imagen de Dios. Las Escrituras tienen el poder de dar forma a nuestra manera de pensar, y cuando guardamos la Palabra de Dios en nuestros corazones, no pecaremos contra l. En vez de ser conformados al mundo que nos rodea, seremos transformados. Cmo podemos llenar nuestras mentes con buenos pensamientos y rechazar los malos pensamientos? Ello requiere disciplina, lo que significa, primero que todo, un autoexamen. Debemos preguntarnos a nosotros mismos por qu permitimos que los malos pensamientos contaminen nuestras mentes. Cules son sus fuentes? Cuntas horas dedicamos a absorber la televisin, dando poca importancia a la calidad de lo que omos y vemos? Debemos buscar las fuentes y entonces disciplinarnos a nosotros mismos. Al escribir a Timoteo, Pablo urge a su amigo, "ejerctate para la piedad" (I Timoteo 4:7). Eso significa apartar al hombre viejo y negar lo que nos gustara hacer. Seamos sinceros, algunas veces es excitante relajarnos delante de la televisin y dejar que toda esa basura fluya dentro de nuestras mentes sin ser revisada. La disciplina necesaria est en rehusar caer en tal actitud. Crucifixin significa decir NO a nuestros deseos. La disciplina envuelve tambin el desarrollar buenos hbitos: comenzar buenas prcticas y continuarlas fielmente hasta que se conviertan en una segunda naturaleza en nosotros. Empezar el da citando las Escrituras. Ir a un mismo lugar, a una misma hora, cada da para orar. Llevar un libro cristiano para leer cuando hay alguna pausa en el diario bregar. Limitar la televisin y la radio de forma que de ninguna manera puedan controlar nuestras opiniones y moralidad. Ejercitarse para apagar estos equipos tan pronto ofrezcan algo que carece de valor. Desarrollar la prctica del estudio diario de la Biblia. Para crear buenos hbitos, familiarcese usted mismo con todo el material de estudio disponible en las libreras cristianas de su localidad, o en la biblioteca de la iglesia. Las guas devocionales son siempre buenas, sugiriendo pasajes especficos para que usted los lea cada da. Una buena prctica es escribir los pensamientos personales que resulten de su propio estudio bblico. Hay material disponible para ensearle cmo memorizar de manera efectiva las Escrituras. Las cintas magnticas (cassettes) pueden traerle la Palabra de Dios durante la rutina diaria de la casa, o mientras viaja. Ha ledo usted las biografas de grandes cristianos? Recientemente, en una reunin cristiana donde unos trescientos creyentes estaban presentes, muchos de ellos pastores, pregunt cuntos haban ledo la biografa de George Mueller. Slo dos lo haban hecho y tuve ganas de llorar. Qu trgico es que nos robemos a nosotros mismos el poder y las bendiciones contenidas en tales libros. Ha ledo usted a C. S. Lewis? Hudson Taylor? Y qu decir de las obras apologticas de Francis Schaeffer? Todas estas son obras de inspiracin que movern vuestra alma, alimentarn vuestro corazn, y llenarn vuestra mente con la verdad. Una mente as controlada conquistar la inmundicia de Satn. Lo que aprendisteis y recibisteis y osteis Y visteis en mi; esto haced; y el Dios de paz estar con vosotros. (4:9) En su propia vida, Pablo combin el precepto con el ejemplo. El era un hombre que poda decir: "Lo que me habis visto hacer, hacedlo vosotros tambien," pues realmente vivi lo que dijo. Si vamos a
Ministerios LOGOI www.logoi.org 77

Filipenses

hacer a otros discpulos de la fe cristiana, tiene que ser dejndoles observar de muy cerca nuestra manera de vivir. Y cmo obramos es el resultado de cmo pensamos. Recuerdo que mientras estaba en el seminario el Dr. Manford Gutzke fue de tal inspiracin para m que me propuse estar presente en todas las ocasiomes en que hablara. Literalmente me mataba por estar donde l estuviera hablando y pasar todo el tiempo que poda con l. Por qu? El tena lo que yo quera. Su vida era de bendicin a la ma. La influencia de su vida produjo un tremendo efecto en la ma. Jess dijo: "Si sabis estas cosas, bienaventurados seris si las hiciereis" (Juan 13: 17). No son los oidores, sino los hacedores los que son bendecidos en sus hechos. Pablo nos dice que si seguimos estas cosas, "el Dios de paz estar con vosotros". Hay bendiciones en la obediencia. Al aprender realmente a controlar nuestra vida pensante y a disciplinarnos a nosotros mismos en mejores hbitos para una actividad ms sana, llegamos a sentir la presencia de Dios. Muchas veces podemos tratar de disciplinarnos y de romper los viejos hbitos que nos han gobernado por tanto tiempo, slo para descubrir que no podemos hacerlo por nosotros mismos. Aqu est entonces nuestro recurso: al andar por la fe, "el Dios de paz estar con nosotros" para darnos fortaleza y desarrollar buenos hbitos de mente y accin. Pero... slo cuando nos afirmamos espiritualmente en ello, confiando en sus promesas, nos dar l las fuerzas para ser diariamente vencedores.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

78

Filipenses

CAPTULO XVI EL SECRETO DEL CONTENTAMIENTO Filipenses 4:10-12 Si pudiramos estar contentos en cualesquiera circunstancias; si, no importa la condicin en que nos hallramos, procediramos a practicar lo que se nos ense, qu diferentes seran nuestras vidas! El secreto para estar contentos es exactamente lo que el apstol Pablo hubiera querido que aprendiramos de su vida ejemplar. En gran manera me goc en el Seor de que ya al fin habis revivido vuestro cuidado de m; de lo cual tambin estabais solcitos, pero os faltaba la oportunidad. (4:10) Los filipenses haban enviado un regalo (probablemente una ofrenda de dinero) a Pablo, prisionero en unin de Epafrodito. Ahora, al terminar su carta, l hace mencin de esta demostracin de bondad, usando la imagen de un rbol que est reviviendo: "Habis revivido vuestro cuidado de m." John Daille, un escritor puritano, afirm: "Aprended de esto que el verdadero cristianismo va a producir hojas y frutos. Buscad esto en el rbol. Si hay vida en l, habr frutos de dadivosidad, preocupacin por los dems, e inters en compartir el evangelio." Pablo vibr al ver "el rbol de los filipenses" con esta clase de hojas y frutos. Si aquellos que profesan ser cristianos permanecen carentes de buenas obras, podemos llegar a la conclusin de que no hay en ellos vida espiritual. Se nos ha dicho que Dios juzga la vida espiritual por la productividad del rbol. Si un rbol es estril y resistente a todos sus esfuerzos, Dios pudiera llegar a decir: " Sacadlo de raz!", y entonces sera echado al fuego por no haber habido verdadera vida en l. Ntese que Pablo se alegraba no slo porque los filipenses le hubieran enviado una ofrenda sino porque su generosidad glorificaba a Cristo Jess! La ofrenda de ellos indicaba la obra de Cristo en sus vidas y evidenciaba el crecimiento espiritual de la iglesia en Filipos. Esto es lo que alegraba tanto a Pablo. No lo digo porque tenga escasez, pues he aprendido a contentarme, cualquiera que sea mi situacin. (4:11) En un captulo de su libro Spiritual Depression, D. Martyn Lloyd-Jones analiza este pasaje: "Est bastante claro que este asunto de dar gracias a los miembros de la iglesia en Filipos por su ofrenda y por su bondad coloc al apstol frente a un problema. Se pudiera pensar que no debiera haber dificultad alguna en agradecer a personas que hayan sido buenas y generosas; sin embargo, para Pablo obviamente s lo fue: le tom diez versculos hacer esto." El problema de Pablo era que l quera expresar su genuino y sentido aprecio, pero quera hacerlo de tal forma que no rebajara el nfasis en la suficiencia de Dios. Deseaba que ellos supieran que, al mismo tiempo que apreciaba su generosidad, era suficiente en Dios y en ninguna manera dependiente de lo que ellos le dieran para sus necesidades. Dios era fiel y Dios suplira. De acuerdo a la versin Valera (revisada) de la Biblia, Pablo afirma que "he aprendido a contentarme". La versin The Living Bible en ingls hace una parfrasis de estas palabras: "He aprendido el secreto de estar contento en cualquier situacin." Pablo estaba contento. La palabra griega significa tener suficiencia en uno mismo, aunque sin inferir que el alma tenga los recursos de la vida en ella misma. Dios es nuestra suficiencia, segn nos dice el apstol en el verso 13: "Todo lo puedo en Cristo, que me fortalece." Esto no quiere decir que un hombre no deba buscar su mejoramiento. El verdadero cristiano no ha retrasado la rueda del progreso en lo que se refiere a mejorar el nivel de vida del hombre. Por el contrario, dondequiera que ha ido ha levantado ese nivel y liberado al ser humano de la supersticin. El milagro de los Estados Unidos de Amrica se debe a sus fundamentos cristianos y al grado en que el cristianismo se ha extendido all. Pero como seala Lloyd-Jones: "De cualquier manera, mejorad, si podis, vuestras circunstancias por medios buenos y legtimos; pero si no podis, y tenis que permanecer en situaciones de prueba y dificultades, no permitis que tal situacin determine vuestra miseria o vuestro gozo." Pablo estaba en prisin cuando escribi estacarta, mas aun as, l controlaba sus circunstancias y se regocijaba en ellas! Dice: "He aprendido a contentarme cuando no puedo cambiar una situacin." He ledo de un hombre que haba trabajado duro por lograr un hermoso csped; pero este se infect con
Ministerios LOGOI www.logoi.org 79

Filipenses

una plaga de hierbas malas. Exhausto por todas las tentativas hechas para eliminarlas, escribi finalmente a una reputada institucin en busca de consejo. La respuesta fue: "Por qu no trata de que le gusten esas hierbas?" Pablo no quiere inferir con esto que l estaba satisfecho con sus logros espirituales. En el captulo tercero nos dijo que quera vivir una vida de resucitado, experimentando ms del poder de la resurreccin de Cristo. Su meta era ser semejante a Jess y, por tanto, prosegua "a la meta, al premio del supremo llamamiento de Dios en Cristo Jess". Otro escritor puritano, Jeremas Burroughs, explica lo que Pablo quiere decir en su libro The Rare Jewel of Christian Contentment: "El contentamiento cristiano es ese marco espiritual dulce, interior, tranquilo y lleno de gracia que se sujeta libremente a Dios y se deleita en su sabidura y desprendimiento paternal, en cualquier condicin en que est." Es un contentamiento centralizado en Dios, en que dejamos que l sea nuestro Padre. ("Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de Dios", Juan 1: 12). Venimos a ser espiritualmente hijos de Dios al creer en Jesucristo, y entonces somos adoptados en su familia. Dios provee de todo en referencia a sus hijos, y nuestro contentamiento cristiano se deleita en ese sabio desprendimiento. Lo opuesto a esta clase de contentamiento cristiano es el estar murmurando por nuestros problemas como hicieron los israelitas en el desierto. Nuestra rebelin y quejas externas puede que sean una murmuracin interna contra Dios. En la primera parte de este captulo cuatro Pablo nos dijo que no nos afanramos por nada y nos dio la solucin para tales murmuraciones y descontento: "...sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos tos en Cristo Jess." Dios quiere que llevemos nuestros problemas ante l y entonces pidamos su direccin. Sin embargo, si Dios no cree que deba aliviarnos de un problema en particular, debemos aceptarlo y deleitarnos en l, entregndolo al cuidado y seguridad de Dios. Es entonces que experimentaremos esa paz inexplicable que l da. En su libro La verdadera espiritualidad, Francis Schaeffer habla acerca de la lnea difusa entre el deseo correcto o apropiado y el incorrecto o codicioso. (Pudiera ser el codiciar las circunstancias de alguien o una situacin diferente.) Schaeffer nos dice: "Si el contentamiento y la accin de gracias se pierden, no estamos amando a Dios como debiramos y el deseo correcto se ha convertido en codicia contra Dios. Nuestra vida interna es el lugar principal para perder la verdadera espiritualidad. Lo externo es siempre el resultado de lo interior. La segunda manera de comprobar cundo un deseo correcto se vuelve codicia est en que debemos amar a los hombres lo suficiente como para no envidiarlos, y esto se refiere no slo a su dinero sino a cualquier cosa. Pudiera ser, por ejemplo, estar envidiosos de sus dones espirituales." S vivir humildemente, y s tener abundancia; en todo y por todo estoy enseado, as para estar saciado como para tener hambre, as para tener abundancia como para padecer necesidad. (4:12) Alguien ha dicho que hace falta una mano firme para llevar una taza llena. No hay dudas de que es ms fcil mantener esta actitud de contentamiento cristiano en momentos de adversidad que en los de prosperidad. Pablo nunca se dej llevar por las riquezas ni se deprimi por la pobreza. Haba aprendido cmo estar en escasez y cmo en la abundancia. La mayora de nosotros creemos que estaramos contentos si nuestras circunstancias fueran diferentes, si tuviramos mejor empleo, una casa ms bonita, un coche ms nuevo, etc. Pero tal contentamiento es ilusorio, cuando conseguimos lo que queremos y hallamos que aun estamos descontentos. La clase de contentamiento de que habla Pablo no depende de dnde estemos o qu tengamos sino de si hemos aprendido la leccin de la suficiencia de Dios y su fidelidad en dar todo lo bueno a sus hij os. Pablo aprendi esta leccin cuando se vio en circunstancias diferentes. Uno no puede aprender a contentarse en circunstancias duras a menos que haya experimentado o pasado por tales circunstancias. Recurdese "la espina en la carne" de Pablo. El rog tres veces al Seor que se la quitara, pero la respuesta fue "tu necesidad real es aprender que mi gracia es suficiente para esta prueba. Ella te dar la fortaleza necesaria para sobrellevarla". Fue entonces que Pablo aprendi a estar contento, testificando en sus cartas: "Me gloriar en mis debilidades."
Ministerios LOGOI www.logoi.org 80

Filipenses

De una parte, Pablo estaba aprendiendo; de otra, estaba siendo instruido. En sus propias palabras, l era "instruido", o sea, como iniciado en un profundo misterio. Era una leccin que l no conoca, pero una vez aprendida, la domin y la puso en prctica. Isabel Kuhn ha escrito un libro, Green Leaf in Drought-Time, la historia de Arthur Matthews. Este hombre y su esposa Wilda eran misioneros en la China comunista cuando la "Confraternidad Misionera de Ultramar" sac seiscientos misioneros y sus familias de China. Los comunistas, sin embargo, no permitieron que los Matthews salieran, sino que procedieron a maltratarles y a dejarles morir de hambre. Al comenzar a experimentar la suficiencia de Dios en esta situacin, esta familia aprendi mucho de lo que Pablo estaba hablando aqu. Wilda escribi que ella aprendi que "la capa de buscar otras causas tena que ser removida". A menudo el problema no est en las personas ni en las circunstancias. Dios est en control! No podemos mirar a otras causas. Debemos mantener nuestros ojos en Dios! La seora Matthews tambin menciona que el Seor tuvo que arrancar de su corazn igualmente la tendencia a irritarse con facilidad, a suspirar por cosas gratas, su extrasensibilidad, y su impaciencia. Los Matthews pensaron que Dios les dejara partir despus que hubieran aprendido estas lecciones, mas no fue as. Al final slo qued algo que tena que ser vencido: la falta de sumisin! Dios dirigi su luz a esta rea tan sensitiva y ellos tuvieron que enfrentarla. Esta ltima capa qu difcil es de remover! Jeremas Burroughs ofrece algunos pensamientos acerca de cmo los cristianos aprenden estas lecciones: "Un cristiano llega a contentarse no tanto por la adicin sino por la substraccin; no tanto por agregar ms a su condicin, sino por substraer de sus deseos, de manera que estos se emparejen e igualen con sus circunstancias. Un corazn carnal no conoce otra forma de estar contento ms que esta: tengo estas y estas posesiones, y si tuviera estas otras sumadas a ellas entonces me sentira contento. Un corazn lleno de gracia se contenta al rendir su voluntad y deseos a la voluntad y deseos de Dios." Jeremas Burroughs enumera seis lecciones que Dios usa para ensear a sus hijos a estar contentos. La primera es realmente el abec del contentamiento: negarse a uno mismo. Nadie se neg a s mismo como hizo Cristo. En segundo lugar l nos ensea que no merecemos nada... excepto el infierno. Considerando esto, cualquiera de nosotros bien pudiera decir: "Realmente debiera estar muy contento con mi parte en la vida al pensar que no estoy donde debiera estar." En la leccin tres Burroughs nos muestra la vanidad de la criatura y el hecho de que el mundo no puede satisfacer nuestras aspiraciones. En la cuarta leccin ensea cul es nuestra relacin con el mundo: somos peregrinos. Cuando viajamos, si un motel no es lo bueno que pensbamos debera haber sido, no nos irritamos demasiado pues sabemos que slo estaremos all una noche. Una noche es como un chasquido de dedos comparado con la extensin de nuestra vida, y esta, a su vez, es otro chasquido comparada con la eternidad. La tierra no es nuestro hogar, slo estamos aqu de paso. As como un soldado en el campo de batalla no espera dormir en una cama tibia y cmoda, as debemos tambin nosotros los cristianos, soportar la dureza de nuestra lucha. La leccin cinco nos alerta al peligro de la prosperidad. Si realmente creemos lo que la Biblia dice sobre los peligros de la riqueza, no la querramos. " Cun difcilmente entrarn en el reino de Dios los que tienen riquezas! ", dijo Jess (Mar. 10:23b). "... es ms fcil pasar un camello por el ojo de una aguja, que entrar un rico en el reino de Dios" (Mat. 19:24). Finalmente, la leccin siete abre nuestros ojos a la terrible prdida de ser dejados a un lado por Dios. "Pero mi pueblo no oy mi voz, e Israel no me quiso a m. Los dej, por tanto, a la dureza de su corazn" (Sal. 81:11,12a). Lo peor que pudiera sucedernos es que Dios dejara que tuviramos las cosas que nuestro corazn quisiera. Una vez que comencemos a aprender estas lecciones ya no nos irritaremos tanto cuando los caminos de Dios se crucen con nuestros deseos. Nos sentiremos contentos no importa lo que suceda. Pablo aprendi a contentarse al ser colocado en dificultades y diferentes circunstancias, descubriendo en ellas las verdades bblicas. A lo largo de sus circunstancias coloc l sus convicciones, grandes como rocas. Martin Lloyd-Jones dice que al llegar Pablo a estas circunstancias, su lgica pudo funcionar como sigue: "(1) Las condiciones siempre estn cambiando, por tanto no debo depender en absoluto de ellas. Mi gozo y mi paz no deben depender de las condiciones, so pena de no tener nunca una paz estable. (2) Dios se interesa por m como un padre y nada puede sucederme fuera de su voluntad. Aun mis propios cabellos estn contados. (3) La voluntad de Dios y sus caminos son un gran misterio, mas yo s que aquello que l determine o permita es, por necesidad, para mi
Ministerios LOGOI www.logoi.org 81

Filipenses

bien. (4) Toda situacin en la vida es muestra de alguna manifestacin del amor y bondad de Dios. Todo lo que me suceda es una muestra de eso. (5) Debo considerar las circunstancias y condiciones, no en s mismas, sino como una parte de la forma en que Dios trabaja para perfeccionar mi alma. Dios me est haciendo semejante a Jess y para lograrlo hace falta refinar mucho. (6) Cualquiera que pueda ser mi condicin presente, es slo algo temporal. Nunca podr robarme el gozo y la gloria que al final me aguardan con Cristo." Puede ver usted el principio que involucra la experiencia de Pablo? El decidi hacer de sus relaciones con Cristo, su gozo. Como dijo el salmista, "a quin tengo yo en los cielos sino a ti?' y fuera de ti nada deseo en la tierra". Pablo tena todo lo que un hombre pudiera desear. Tena a Dios como Padre, a Cristo como su Salvador, al Espritu Santo como su Ayudador, y al cielo como su hogar. As que qu puede usted quitar de un hombre que tenga todo esto? Qu puede usted aadir a un hombre que tenga todo esto? Pablo haba aprendido a encontrar su fuente de gozo en su relacin con Dios y Jesucristo. "Sean vuestras costumbres sin avaricia, contentos con lo que tenis ahora; porque l dijo: no te desamparar, ni te dejar" (Heb. 13:5). Cuando tenemos a Jess lo tenemos todo! H.G. Spafford, un abogado, era un gran cristiano y amigo de Dwight L. Moody. Despus del incendio de Chicago, Spafford envi su familia a Inglaterra e hizo planes para reunirse con ellos y hacer un recorrido por Europa en fecha posterior. El barco que llevaba a su familia se hundi. Sus tres hijas perecieron y su esposa le envi un cable desde Gales: "Yo sola he sobrevivido." Inmediatamente l parti a su lado. Su barco cruz directamente sobre el rea donde sus hijas se haban ahogado. En su dolor, Dios le dio visin e inspiracin para escribir ese gran himno Alcanc salvacin: "De paz inundada mi senda ya est / 0 cbrala un mar de afliccin, / Mi suerte cualquiera que sea, dir: / Alcanc, alcanc, salvacin." Eso es el contentamiento cristiano. Pablo lo tuvo. Spafford lo tuvo. Usted y yo podemos tenerlo. Sin embargo, para tenerlo, debemos primero aprender duras lecciones en la vida y estar dispuestos a ser colocados en circunstancias difciles. En ellas experimentaremos la suficiencia de Cristo y aprenderemos el contentamiento cuando coloquemos junto a las circunstancias difciles, las convicciones del control providencial de Dios y nuestra relacin con l. Aprenderemos nuestras lecciones por la prctica al dejar que la lgica de Pablo se convierta en la nuestra, al dejar que nuestras mentes se disciplinen y nuestras conciencias se entrenen para reconocer cada ocasin de descontento, y al confiar todo lo que somos a nuestro Padre. Mientras que nuestras necesidades son relativas, as como lo es nuestro contentamiento, tambin es un asunto de autodisciplina reconocer que uno no necesita ms de lo que uno tiene. Qu nos detiene para aprender la leccin del contentamiento cristiano? Creo que es el no comprender lo que Dios espera y lo que promete hacer por nosotros. Como resultado, nos conformamos con demasiado poco. Lleg el da en que Dios mostr a los Matthews que ellos se haban conformado con muy poco. Lo que l esperaba de ellos no era slo mera sumisin, sino que se deleitaran siendo sumisos a su perfecta voluntad. Un da que Arthur Matthews ley Efesios 5:10, "comprobando lo que es agradable al Seor", pregunt a su esposa lo que ella pensaba que fuera el agradar a Dios en el caso de ellos. Al hablar sobre ello, llegaron a la conclusin de que "no recibirlas con gozo (sus circunstancias) era negar al Seor ante m". Algunas noches ms tarde, un pensamiento se abri paso como un relmpago en Arthur: el Hijo de Dios dej el cielo, no slo plegndose a la voluntad de Dios sino deleitndose en la voluntad del Padre. Cristo dijo: "Heme aqu. En el libro est escrito hacer tu voluntad, oh Dios. Yo me complazco en hacerla! " (Sal. 40:7,8). Arthur comprendi que ellos haban estado obrando como siervos que no quisieran hacer algo pero tuvieran que hacerlo. Qu actitud tan diferente tuvo Jess! Lleg el da en que Arthur y Wilda, juntos, se arrodillaron ante el Seor y se decidieron a vivir en su pequea y limitada cocina, tanto tiempo como l quisiera. Y la paz de Dios se derram sobre ellos inundndoles y trayndoles un gozo como jams haban conocido antes. "Los grandes acordes que resonaron en nuestro corazn al tocar nosotros las teclas abandonadas con tanto gozo, fueron realmente asombrosas. Ya no somos bueyes estpidos conducidos y empujados sin querer nosotros a lo largo de un camino agradable; sino hijos, cooperando con todas nuestras fuerzas, yendo adelante con corazn dispuesto, tomados de la mano del Padre". Aprender a estar contentos glorifica a Dios y nos libra de muchas tentaciones. Al diablo le gusta pescar en aguas revueltas. La falta de contentamiento es algo impropio de un cristiano y nuestra actitud
Ministerios LOGOI www.logoi.org 82

Filipenses

amargada se convierte en el blanco principal de las fuerzas de Satn. Somos la esposa de Jesucristo, el Rey de Reyes. Deber estar descontenta alguna vez la esposa de Cristo? Considerad detenidamente las reas de vuestro descontento. Sentaos ante el Seor y escribid las causas de que estis as, preguntndoos a vosotros mismos la razn por la que estas frusleras os producen tales problemas. Entonces, alejadlas de vosotros, arrodillndoos ante Dios como hicieron los Matthews, abandonndoos gozosamente a aquello que es eterno y no puede cambiar. Una pequea frmula de Andrew Murray, llamada "Las Cuatro Anclas" bien os pudiera ayudar: (1) Decid: l me trajo hasta aqu. Es por su voluntad que estoy en este lugar estrecho, por lo cual estar tranquilo. (2) El me guardar en su amor aqu y me dar paz para comportarme como hijo suyo. (3) As pues, l convertir la prueba en una bendicin, ensendome las lecciones que l quiere que aprenda. (4) Cuando le parezca bien, l me levantar de nuevo, cundo y cmo slo l lo sabe. O decid lo mismo de esta otra forma: estoy aqu (1) por la voluntad de Dios; (2) bajo su cuidado; (3) bajo su disciplina; (4) por el tiempo que l quiera. Busquemos con denuedo, junto a Pablo, esta "rara joya del contentamiento cristiano".

Ministerios LOGOI www.logoi.org

83

Filipenses

CAPTULO XVII COMO SER FUERTE EN CUALQUIER COSA QUE DEBA HACER Filipenses 4:13 Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. (4:13) Qu afirmacin tan asombrosa hace el apstol Pablo: "todo lo puedo". La impresin inicial es que estas palabras vienen de un hombre orgulloso y lleno de jactancia, pero por lo que hemos estudiado acerca de l sabemos que Pablo era en verdad un hombre muy humilde. Su declaracin debe tener, por tanto, un significado ms profundo. Como L. Martyn Lloyd-Jones afirmara, "esta declaracin es uno de los ms grandes elogios que Pablo tributara jams a Jesucristo". Es imperativo que interpretemos "todo" a la luz del contexto, pues, en un sentido, esto limita la afirmacin. Pablo no est diciendo que l puede resolver ecuaciones matemticas imposibles, o contestar los secretos impenetrables de la ciencia. Cuando dice "todo" se est refiriendo a todas las cosas que Dios le ha llamado a hacer. En el contexto inmediato est diciendo: "Yo puedo estar contento y confiado no importa las circunstancias que existan, en cualquier situacin en que me encuentre." En el ms amplio contexto del captulo cuarto de Filipenses, Pablo afirma: "Puedo hacer todas las cosas que estoy ordenando a ustedes hacer." Revisemos brevemente lo que Pablo requera de los filipenses. En el verso 1 les instaba a estar firmes. "As que, hermanos mos amados estad firmes en el Seor. Firmes al encarar toda tentacin a vuestro alrededor y vuestra tendencia interior a ser falsos al Seor. Firmes cuando el mundo os amena ce. Firmes, cuando los falsos maestros traten de confundiros: "'En este versculo vemos que una de las cosas incluidas en el "todo" que Pablo poda hacer `era estar firme en el Seor. En el verso 2 el apstol ruega a Evodia y a Sntique (y a todos los cristianos) a ser de un mismo sentir en el Seor. Les dice que los cristianos deben amar a los dems creyentes en la fe y ser de un solo corazn y mente con ellos. En el verso 4 las instrucciones de Pablo son de "regocijaos en el Seor siempre", lo cual testifica que l lo puede hacer (regocijarse en todo y por todo) en Cristo. En el versculo 6 dice que no debemos estar "por nada ... afanosos". No os preocupis por nada! Podis obtener la victoria sobre la preocupacin; podis tener la paz de Dios que sobrepasa a todo entendimiento humano. Pablo dice que l sabe que esto es verdad porque en Cristo l lo ha aprendido. En el verso 8 nos anima a tener una vida racional consistente. Debemos pensar en cosas que sean verdaderas, honestas, justas, puras, amables, y de buen nombre. Estas son, pues, algunas de las cosas comprendidas en el "todo" que Pablo dice que puede hacer. Los versculos anteriores nos ofrecen el contexto y el lmite, pero oh, qu lmite! Imaginaos viviendo de esa forma! El apstol da a continuacin la llave de cmo puede hacerse todo esto: es posible, solamente, en el Seor Jesucristo. De acuerdo con Charles Simeon, Pablo est diciendo: "Yo puedo soportar todas las pruebas; puedo cumplir con todas las obligaciones; puedo humillar toda lujuria; puedo enfrentar todos los pecados en mi vida, en Cristo." Qu testimonio sera en el da de hoy una vida como esa! Pinsese en el contraste entre esta declaracin de Pablo y la experiencia de los cristianos que nosotros conocemos. La forma de vivir del apstol es la vida cristiana normal, mas, desafortunadamente, no es la vida de un cristiano normal. La mayora de estos viven vidas subnormales, y su consigna es "no puedo". No puedo testificar, no puedo ensear, no puedo disciplinarme, no puedo romper con el hbito de fumar, no puedo manejar una situacin laboral como la ma, y as por el estilo. Pablo fue un tipo de cristiano "yo puedo", y eso significa que todo cristiano puede serlo tambin! De hecho, como seala Jay Adams en su libro Competent to Counsel, lo que un cristiano no puede hacer es decir "no puedo". Simplemente, no se le permite tal declaracin. Yo PUEDO... porque Dios "hace a la medida" toda prueba que enva a nuestro camino. Ni una sola de ellas est ms all de lo que podemos hacer, en l. "No os ha sobrevenido ninguna tentacin que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejar ser tentados ms de lo que podis resistir, sino que dar tambin juntamente con la tentacin la salida, para que podis soportar" (1Cor. 10:13). Cualesquiera que puedan ser las circunstancias, podemos hacer la voluntad del Seor, podemos producir los frutos del Espritu, podemos regocijarnos siempre, podemos tener paz en el corazn, y podemos amar a otros.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 84

Filipenses

La fuente de poder de Pablo era el Seor Jesucristo. "Todo lo puedo en aquel que constantemente me infunde fortaleza." O, como traduce la versin Amplified Bible, en ingls: "Tengo fuerzas para todo en Cristo que me da el poder. Estoy listo y capacitado para cualquier cosa en l, quien infunde fortaleza interior dentro de m. Esto , es, soy autosuficiente en la suficiencia de Cristo. " La explicacin? Cristo en m! Cristo es la fuente de este poder y fortaleza. Es este poder, tambin, el verdadero secreto del contentamiento que Pablo experimentaba. La fortaleza infundida constantemente por Cristo dentro de Pablo, en toda circunstancia, le permiti estar capacitado para toda situacin. Y a travs de toda ella, el apstol aprendi a usar los recursos que tena en Jesucristo. Muchas personas tienen la idea errnea de que cristianismo es tomarme yo mismo en mis manos y comenzar a obrar bien. Tal creencia, aunque parcialmente airosa, siempre conduce al orgullo de la propia justicia. Todo lo que se logre por ella es totalmente externo y no puede relacionarse con las actitudes del corazn, donde se esconde lo verdaderamente malo. La vida cristiana no es un individuo tomndose l mismo en sus manos y conformando su vida, por voluntad propia, a la manera de Cristo. Ms bien, es Cristo viniendo e invadiendo la vida de uno, viviendo por su Espritu en nuestro cuerpo, y produciendo una calidad de vida totalmente nueva en el individuo. Por esta bendita invasin, la maldad del corazn se soluciona con la ddiva milagrosa de un nuevo corazn, y el crecimiento de los frutos del Espritu amor, gozo, paz, longanimidad, paciencia. Esta es la esencia de la vida cristiana. Anteriormente Pablo haba escrito: "Ocupaos en vuestra salvacin con temor y temblor, porque Dios es el que en vosotros produce as el querer como el hacer, por su buena voluntad" (Filipenses 2:12,13). Cuando una persona ve que no puede llegar a determinada altura por sus propias fuerzas, que es un ruin pecador inaceptable a Dios, esa persona est forzada a venir a Dios como un rebelde en quiebra y rogar: "Oh, Dios, ten misericordia de m, pecador! Yo me entrego a Cristo Jess en busca de perdn. Reconozco que l pag por estos pecados mos. Ahora quiero que venga y viva en m, y haga de m una nueva persona." En ese momento Dios comenzar a obrar en ese individuo para producir en l una nueva calidad de vida. Pocos cristianos saben realmente lo que poseen. Al no saberlo, se convierten en cristianos "no puedo". Toda su actitud mental es de insuficiencia e incertidumbre. Para cambiar eso, todo creyente debe comprender quin es l y, adems, que tiene a Cristo morando en l. Esta es la razn por la que puede comenzar a vivir en el poder de su presencia. Pablo or por los cristianos efesios para que Dios abriera sus ojos al poder que tenan en Cristo; para que pudieran conocer la sobreabundante grandeza de su poder como fue demostrada en su resurreccin de entre los muertos (vase Efe. 1: 19-20). "Esa clase de poder est trabajando en vosotros", dice Pablo aqu una vez ms, "y yo quiero que Dios os lo revele eso, de manera que vuestros ojos vean lo que tenis." En el tercer captulo de Efesios, el apstol nos dice: "Quiero que sepis que Dios puede hacer las cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o pensamos, segn el poder que acta en nosotros" (v. 20). As de poderosos podemos ser! Sin Cristo no podemos hacer nada. Con l, todo lo podemos. Cristo es la fuente secreta de nuestra fortaleza. Isabel Kuhn, en el prefacio de su novela Green Leaf in Drought-Time, comentaba: "Escribir, solamente, otra historia acerca de alguien que sufre bajo la persecucin comunista ... no hay nada extraordinario en eso. Hay cientos de libros que tratan ese mismo tema. Pero escribir un libro que diga cmo es que este "rbol" puede estar verde y produciendo hojas verdes en poca de sequa, cuando otras personas estn cayndose; hablar acerca de la fuente secreta de fortaleza, de la abundancia de frutos, del poder y las formas de esa fuente ... Ah!, es esencial que conozcamos ms sobre eso. Vale la pena escribir acerca de eso!" Cristo es la fuente de esa clase de poder, y su provisin es constante. No es el Cristo que me fort a l e c i cuando me convert en cristiano. Esto, por supuesto, es cierto, pero es algo que no estuvo limitado a una infusin de una sola vez. La provisin de Dios es constantemente nuestra. Cristo me fortalece y contina fortalecindome diariamente. "Nuestro hombre exterior se va desgastando, el interior no obstante se renueva de da en da." "Pero los que esperan a Jehov tendrn nuevas fuerzas; levantarn alas como las guilas; corrern, y no se cansarn; caminarn, y no se fatigarn" (Isa. 4):31). De qu forma puede esto compararse con el libro del Dr. Norman Vincent Peal Power of Positive Thinking? En su libro Your Mind Matters John Stott -dice que aunque mucho de lo que el Dr. Peale escribe es verdad, sin embargo confunde el asunto. "Su conviccin fundamental se refiere al
Ministerios LOGOI www.logoi.org 85

Filipenses

poder de la mente humana. Norman Vincent Peale cita a William James: El mayor descubrimiento de mi generacin es que los seres humanos pueden alterar sus vidas alterando sus actitudes mentales. De esta manera el Dr. Peale desarrolla su tesis sobre el pensamiento positivo, igualndolo errneamente con la fe. Qu fe es, exactamente, aquella que l est promoviendo? El primer captulo de su libro Power of Positive Thinking se titula, significativamente, Creed en vosotros mismos. En el captulo siete, Esperad lo mejor y obtenedlo, ofrece una sugerencia que l garantiza que funcionar. Leed el Nuevo Testamento, separad una docena de las ms slidas declaraciones sobre la fe, y memorizadlas. Dejad que estos conceptos de fe se introduzcan en vuestras mentes conscientes. Repetidlos una y otra vez. Gradualmente se irn hundiendo dentro de vuestro subconsciente y os convertirn en un creyente. Hasta aqu, esto suena prometedor. Pero esperad un momento. Cuando la Biblia se refiere al escudo de la fe, aade Peale, est enseando un poder espiritual de tcnica, a saber, la fe, el creer, el pensamiento positivo, la fe en Dios, fe en los dems, fe en vosotros mismos, fe en la vida. Esta es la esencia de la tcnica que la Biblia ensea. Estas citas son suficientes para mostrar que el Dr. Peale no hace distincin, aparentemente, entre la fe en Dios y la fe en uno mismo. De hecho, no parece estar nada preocupado por el objeto de la fe." Como parte de su frmula destructora de preocupaciones, el Dr. Peale recomienda que lo primero que debemos hacer cada maana antes de levantarnos, es decir en voz alta, "Yo creo" tres veces. Pero no menciona qu es aquello en lo que nosotros, tan confiada y repetidamente, debemos afirmar nuestra creencia. Las ltimas palabras de su libro son simplemente: "As que, creed y vivid con xito." Pero creer qu?, en quin? John Stott comenta: "Para el Dr. Peale, la fe es, verdaderamente, otra palabra para la confianza en s mismo o para un optimismo irreal en gran manera. Se me dice que el Dr. Peale puede haber modificado su posicin desde que escribi este libro, pero este sigue an circulando y leyndose. En l parece claro que su pensamiento positivo es, a la larga, meramente un sinnimo de pensar en lo que se desea. La fe no es optimismo. La fe es una confianza razonada. Una confianza que descansa seria y seguramente en la veracidad de Dios." No es verdad que podis hacerlo todo. Sin Cristo no podis hacer nada en trminos de lo que Dios dice que hagis. El corazn del asunto es la relacin entre Cristo y yo. Todo lo puedo en Cristo que me fortalece. Lo esencial es comprender y establecer un balance. "Algunas personas enfatizan demasiado el yo", dice Martyn Lloyd-Jones. "Todo lo puedo." (Este es un tipo de cristianismo estoico: Y o puedo autodisciplinarme. Yo puedo leer la Biblia. Y o puedo orar y cambiar mi vida.) "Algunas personas eliminan el yo al hacer un mayor nfasis en Cristo." (Cristo vivir la vida.) Lloyd-Jones menciona que alguien ha definido un cristiano como sigue: "Un cristiano es una mente a travs de la cual Cristo piensa, una voz por la que Cristo habla, un corazn a travs del cual Cristo ama, una mano a travs de la cual Cristo ayuda." En referencia a esta definicin, el mencionado autor responde: "A la luz del texto, esto no tiene sentido. Si un cristiano es una mente a travs de la cual Cristo piensa, etc., dnde est el yo? Este ha sido eliminado, mas no es esto lo que Pablo dice. El afirma: "Todo lo puedo (yo) en Cristo que constantemente infunde fortaleza en m." Es importante comprender este balance. En el libro The Way of Holiness, de Kenneth Prior, tenemos lo que pienso que es un desusado balance. El autor cita libros que dan un cuadro no balanceado (por una parte u otra), entonces trata de presentar el balance. Por ejemplo, Charles Trumble, siendo como fue un gran cristiano, desafortunadamente elimin el yo en su presentacin de cmo se vive la vida cristiana. Hizo declaraciones tales como: "El hecho simple es que cada vez que una vida que confa en Cristo como Salvador se rinde completamente a Cristo como Dueo, entonces Cristo est listo a tomar el control completo de esa vida y a llenarla al momento con l mismo. Cuando nos entregamos y confiamos completamente, morimos a nosotros y Cristo puede y reemplaza, literalmente, nuestro ser con l mismo. De aqu que ya no vivamos nosotros, sino Cristo en nosotros en su Persona, llenando literalmente todo nuestro ser con l mismo en una presencia real y personal; y no lo hace en sentido metafrico, sino tan materialmente como nosotros llenamos nuestras ropas con nosotros mismos." Prior dice: "En esta condicin, un cristiano no experimentara la tentacin, pues esta es, segn Trumble sostiene, `derrotada por Cristo antes que haya tenido tiempo de llevarnos a una lucha'. Si, como aade B.B. Warfield, `queda algo de nosotros para ser llevado!' " Veis ahora la forma en que esto ha sido enfatizado con exceso y se interpreta errneamente? Cristo no toma el lugar nuestro, no elimina el yo.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 86

Filipenses

Kenneth Prior contina: "Una persona que est siendo renovada por el Espritu Santo no se encuentra en un estado de entrega pasiva, sino que est comprometido activamente en mortificar la carne y colocar el hombre nuevo. La vida cristiana se describe como una carrera y como una lucha, y ambas analogas de seguro implican esfuerzo de parte del cristiano. Adems, si un cristiano slo necesita permanecer en estado pasivo como un poco de barro en manos del alfarero, es difcil ver el propsito de las secciones prcticas del Nuevo Testamento. Si el hecho es, simplemente, dejar que Cristo viva su vida en nosotros, dnde est el lugar para mandatos como 'Mirad con cuidado cmo andis'?" Un buen cuadro de lo que es la vida cristiana se da en El progreso del peregrino. Como recordaris, Peregrino tuvo que luchar contra el Gigante Desesperacin y el Castillo de la Duda, pelear con Apolin y escalar el monte llamado Dificultad. Este es un cuadro mas preciso de la vida cristiana en todas sus pruebas y retos. Algunos libros enfatizan ms las partes de lucha, pelea, y oracin. El libro de J.C. Ryle sobre la santidad es excelente, pero no llega en realidad a lo que Pablo est sealando aqu: Cristo en nosotros, produciendo la vida a travs de nosotros. Otros libros, tales como The Saving Life of Christ, por Ian Thomas, y They Found the Secret, por Raymond Edmond, presentan un nfasis balanceado: Cristo vive su vida a travs de nosotros, y el otro ingrediente necesario es una confianza activa de manera que Cristo produzca esta calidad de vida en nosotros. Pablo habla acerca de ese balance correcto. Primero nos da el lugar apropiado para la personalidad regenerada, luego enfatiza la responsabilidad de Dios de proveernos de la fuerza y el poder para hacer lo que tenemos que hacer. La salvacin es un don y, por tanto, no se puede trabajar por conseguirla. Sin embargo, se nos ordena "ocuparnos de nuestra salvacin con temor y temblor" pues Dios est obrando en nosotros. Realmente este es un asunto del poder de la voluntad, mi voluntad y el poder de Dios! Una cosa es conocer "todo lo puedo en Cristo" y otra vivir en ese poder. Leer las vidas de cristianos famosos que vivieron por aos sin llegar a comprender totalmente esta verdad nos debe animar a no descansar hasta que la experimentemos por nosotros mismos. Hudson Taylor, por caso, fundador de la Confraternidad Misionera de Ultramar, fue un gran cristiano y un verdadero hombre de oracin. Por ejemplo, or al Seor de la mies que enviara obreros, y estos vinieron por cientos en el interior de China. Mas, con toda su oracin, Hudson Taylor experimentaba una lucha espiritual. Dijo: "Me odiaba; odiaba mi pecado; y, sin embargo, no tena fuerzas contra l. Senta que era hijo de Dios: a despecho de todo su Espritu clamaba en mi corazn, 'Abba, Padre': pero para aprovechar mis privilegios como hijo, estaba totalmente sin poder. Pens que la santidad, la santidad prctica, tena que ser alcanzada gradualmente por un uso diligente te de los medios de la gracia. " Mas l descubri algo diferente. Mientras odiaba su pecado y su debilidad por el hecho mismo comenz a comprender "que la fe era el nico prerequisito, era la mano que deba asirse de su plenitud y hacerla ma propia. Pero yo no tena esta fe. Me esforc por alcanzarla, pero no vena; trat de ejercitarla, mas en vano". Entonces un amigo le escribi una carta. Un pensamiento en ella "fue usado para remover las escamas de mis ojos, y el Espritu de Dios me revel la verdad de nuestra unidad con Jess como nunca antes la haba conocido. Pero cmo hacer que la fe se fortalezca? No al luchar por ella, sino descansando en aquel que es fiel. Confiar en Cristo para que produjera esta calidad de vida era la llave. Al escribir a su hermana acerca de esto, Taylor dijo: "Es algo maravilloso ser en verdad uno con un Salvador resucitado y exaltador miembro de Cristo. Pensad en lo que ello envuelve. Puede ser Cristo rico y yo pobre? Puede vuestra mano derecha ser rica y la izquierda pobre, o estar vuestra cabeza bien alimentada, mientras vuestro cuerpo pasa hambre?" Taylor haba sido miembro del cuerpo de Cristo, pero la realidad de lo que tena y su habilidad para descansar en este poder haban venido a l repentinamente. De ah en adelante tuvo una nueva visin de la vida cristiana y una nueva experiencia del poder de Dios en su vida. En su libro The Key to Triumphant Living, Jack R. Taylor habla de las vueltas y ms vueltas en el vaco que conoci como pastor bautista de xito. Haba alcanzado todo aquello por lo que haba luchado, y an se senta miserable. Dice en su libro: "Evadiendo frenticamente mi propio descubrimiento, busqu ms y ms xitos en los edificios, presupuestos, y bautismos ... muy a menudo
Ministerios LOGOI www.logoi.org 87

Filipenses

nuestra trinidad del xito. Nada pareca aliviar las miserias, abatimiento, y presiones. Quera salirme de ello, pero pareca no haber forma." Finalmente, or ms o menos de la siguiente manera: "Dios, si no hay algo ms en la vida cristiana que lo que yo estoy experimentando, deseo que tomes mi vida. Si permites que despierte en la maana sin haber tomado mi vida, sabr que hay algo ms y que t me vas a conducir a ello." Cuando despert a la maana siguiente, comenz a buscar. Mientras estudiaba la Biblia, lleg a las palabras: "A quienes Dios quiso dar a conocer las riquezas de la gloria de este misterio entre los gentiles; que es Cristo en vosotros, la esperanza de gloria" (Col. 1:27). Inmediatamente todo se aclar en l. Tena a Cristo morando dentro y todo lo que tena que hacer era descansar en que Cristo producira una nueva calidad de vida. Ya no tendra que tratar de hacerlo con sus propias energas. El resultado fue un pastor revolucionado cuya vida revolucion su iglesia! Muchas veces he compartido desde el plpito mis propias experiencias al luchar con este asunto. Cuando me convert en cristiano, mi visin de la vida cristiana era de lucha, pelea, y oracin. Le Holiness, de J.C. Ryle, y porque l deca "lucha, pelea, y ora", esto es lo que yo haca. Mas algo no encajaba. Dios us entonces el libro The Saving Life of Christ, de lan Thomas, para mostrarme la otra cara de la moneda. Thomas escribe: "Cristo es la vida. No es meramente el camino, y l vivir su vida a travs de vosotros y producir resultados a travs de vosotros, si solamente confiis en l". Pens que esto era demasiado bueno para ser verdad! Sin estar muy seguro de que Cristo hubiera prometido vivir su vida a travs de m, decid de todos modos confiar en l y ver si era verdad. Mientras estudiaba el Nuevo Testamento llegu pronto a la conclusin de que Cristo haba hecho, verdaderamente, esa promesa, por lo que le rogu que llegara a esos resultados en m. Una vez que sinceramente estuve de acuerdo en andar por fe, muchas cosas comenzaron a suceder, aunque no exactamente como yo las haba anticipado. Sin darme cuenta de ello, desequilibr mi vida ladendome hacia la parte de Cristo-lo-har. Considerando que antes me levantaba a las cinco en punto para luchar, pelear, y orar, ahora me hall a m mismo desconectando el reloj despertador y yendo de nuevo a dormir, asumiendo, pienso, que Cristo hara mejor su obra en m si no le ofreca una resistencia demasiado alerta. No es necesario decir que ahora estaba tan lejos del equilibrio como haba estado antes. Cristo tena que ensearme el equilibrio entre la lucha, la pelea, y la oracin, con una confianza nica en su poder para producir la calidad de vida en m y a travs de m. El deba controlarme y darme el poder para tocar las vidas de otros. Jesucristo nunca nos abandona cuando buscamos ese equilibrio, cuando descansamos completa y totalmente en l. El es suficiente para hacernos cristianos "yo puedo". El equilibrio est en lo que Pablo declar: "Todo lo puedo en Cristo quien constantemente me infunde fortaleza. "

Ministerios LOGOI www.logoi.org

88

Filipenses

CAPTULO XVIII LA SUFICIENCIA DE DIOS


Filipenses 4:14-23 Llegamos ahora a la conclusin de la epstola de Pablo a los Filipenses. Aun cuando est sufriendo prisiones, este gran defensor de la fe cristiana puede mirar por sobre sus circunstancias y decir a los creyentes que, no obstante todos los obstculos, Cristo ha prometido continuar y completar la obra divina ya comenzada en cada creyente (v. 16); que pruebas tales como sus prisiones, redundarn en beneficio del evangelio (v. 1: 12); que Cristo no las cosas materiales debe ser el centro de nuestra vida (v. 1: 21); que, en conjunto, la muerte tiene un significado de gozo, pues conduce a la vida eterna y a la comunin con el Hijo de Dios; que nicamente Cristo debe ser nuestro ejemplo (vv. 2:5-1 1); que hay un nuevo estilo de vida, una vida resucitada conformada de acuerdo a nuestro perfecto Salvador (vv. 3:7-10); que en Cristo la labor del cristiano no es en vano (v. 2:16); que en Jesucristo el creyente encuentra su llamamiento (v. 3:14); que todos tenemos una nueva ciudadana (vv. 3:20,21); que al obedecer a Cristo descubrimos el secreto del contentamiento (vv. 4:6,7); y que el Seor es realmente una increble e invencible fuente de fortaleza (v. 4:13). Sin embargo, bien hicisteis en participar conmigo en mi tribulacin. Y sabis tambin vosotros oh filipenses, que a lprincipio de la predicacin del evangelio, cuando part de Macedonia, ninguna iglesia particip conmigo en razn de dar y recibir, sino vosotros solos; pues aun a Tesalnica me enviasteis una y otra vez para mis necesidades.(4:14-16) Habiendo declarado todo esto, Pablo llega a la conclusin de su carta asegurando a aquellos que le respaldaban en Filipos que estara eternamente agradecido de ellos por su fiel sostn estmulo. Cuando dice "sin embargo" se refiere a todo lo que ha aprendido acerca de estar contento sin importar la circunstancia. El no hablaba de querer pues haba hallado que Dios era su suficiencia, adecuada en todas las circunstancias. Sin embar go, quera que los filipenses supieran que haban hecho bien al ministrar a las necesidades de l. La versin inglesa de Berkeley para el versculo quince es til: "Vosotros os asociasteis conmigo en lo concerniente a dar y recibir." Es obvio que los filipenses haban enviado algunas contribuciones a Pablo. Ellos comprendan que era su responsabilidad cristiana cooperar con el apstol en el evangelismo y las misiones mundiales una tarea que deban llevar a cabo conjuntamente. Por medio de sus ofrendas participaban significativamente en el ministerio de Pablo. Como en el caso de los filipenses, tambin es nuestra responsabilidad cristiana participar en un programa ministerial conjunto con aquellos que son enviados fuera por la iglesia, en evangelismo y misiones mundiales. Ntese que ninguna otra iglesia haba ministrado o ayudado al apstol en la misma forma en que los filipenses lo haban hecho. Yo no creo que la decla racin de Pablo es una queja contra las dems iglesias, sino ms bien un reconocimiento especial a la iglesia en Filipos. Esta no us el error o la negligencia de las otras iglesias como excusa para eximirse ellos mismos de su obligacin de hacer lo correcto. En lugar de ello, se propusieron seguir la voluntad de Dios como se revelaba en su Palabra. No es que busque ddivas, sino que busco fruto que abunde en vuestra cuenta. (4:17) El versculo diecisiete es parafraseado en la versin inglesa Living Bible, como sigue: "Lo que me hace muy feliz es la bien gana recompensa que tendris por vuestra bondad." Jess haba dicho que ni siquiera un vaso de agua dado en su nombre quedara sin recompensa. Pablo ahora asegura a los filipenses que, al ayudarle, estaban haciendo inversiones espirituales. Dios les recompensara por ello. John Daille, el escritor puritano, comenta sobre este versculo: "El presupone lo que la Escritura ensea profusamente: que Dios ha hecho una especie de contrato o acuerdo con sus siervos por el cual ellos estn obligados, por una parte, a emplear fielmente todo lo que tienen para gloria suya y el bien de su iglesia, y l, por su parte, se compromete a devolver con abundante usura (o inters) todo lo que ellos puedan haber usado en su servicio." Este mismo principio se expresa bien en el himno Aprisa, Sion: "Tus hijos da, que lleven su palabra; / Tus bienes pon, su paso para abrir; / Por ellos tu alma en oracin derrama, / que todo Cristo te ha de retribuir."
Ministerios LOGOI www.logoi.org

89

Filipenses

Pablo no est enseando aqu una doctrina de mrito humano. Nosotros no podemos ganar las bendiciones de Dios. Estas vienen a nosotros por gracia nicamente. Por ejemplo, venimos a Dios y recibimos de su mano de misericordia el don inmerecido de la salvacin. Por nuestro pecado y rebelin natural merecemos el infierno. Slo cuando reconocemos que nuestra paga justa es el eterno castigo, es que podemos apreciar en todo lo que vale el don que es nuestro en la salvacin. Adoptados por gracia en la familia de Dios, se nos da entonces el Espritu Santo para que comience en nosotros una nueva obra, haciendo que deseemos hacer la voluntad de Dios y tambin amar y ayudar a otros. Al ser cultivado ese nuevo deseo, Dios nos recompensa; pero todo ello es gracia de principio a fin. Dios nos da la gracia para hacer su voluntad y luego nos recompensa por hacerla. Pero todo lo he recibido, Y tengo abundancia; estoy lleno, habiendo recibido de Epafrodito lo que enviaistes; olor frangante, sacrificio acepto, agradable a Dios. (4:18) Los cristianos primitivos fueron criticados porque no ofrecan sacrificios como los paganos que les rodeaban, o como los judos que an seguan las leyes del Antiguo Testamento. Como respuesta, los cristianos sealaban hacia Jesucristo. El habia muerto de una vez por todos. Debido a que su muerte habia hecho completa expiacion de todo pecado, jamas serian requeridos mas sacrificios. Al mismo tiempo, los cristianos primitivos haban sido enseados por el apstol acerca del sacerdocio de todos los creyentes: que todo cristiano es su propio sacerdote. En Cristo Jess nosotros tenemos nuestro gran Sumo Sacerdote, pero nosotros mismos somos tambin sacerdotes y podemos ir directamente a la presencia de Dios y ofrecer nuestras propias vidas en sacrificio vivo. Estos cristianos antiguos respondieron a sus acusadores mostrando que el "sacrificio" del cristiano est formado de acciones caritativas, obediencia a Dios, caminar en humildad delante de l, un recto corazn, y amor por el prjimo. De esto es de lo que Pablo est hablando en el versculo dieciocho. Sus ddivas de amor a Pablo suban en "olor fragante, sacrificio acepto, agradable a Dios". Al obedecer a Dios, al oficiar como sacerdotes, nuestros altares son las personas, y nuestras ddivas de amor son los adornos de esos altares. Estos sacrificios vienen a ser olor fragante que agrada a nuestro Padre Celestial. Mi Dios, pues, suplir todo lo que os falta conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jess. (4:19) Es a la luz de la contribucin hecha a Pablo por los filipenses, que podemos comprender la profunda declaracin: "Mi Dios, pues, suplir todo lo que os falta. Que promesa. Sin lugar a dudas, la ddiva de los filipenses haba salido de sus escasos recursos. Ellos no eran ricos. Pero una vez que hubieron dado con liberalidad de sus posesiones a Pablo, este entonces les prometi la reciprocidad de Dios. "Vosotros habis suplido mis necesidades", dice Pablo, "y mi Dios suplir las vuestras. Mi Dios les reembolsar." Veamos cuidadosamente lo que Dios promete suplir exactamente: todas nuestras necesidades. De acuerdo, las necesidades varan de persona a persona e incluyen mucho ms que las meras necesidades financieras. Todos nosotros tenemos necesidades emocionales, fsicas, sicolgicas, y espirituales. Necesitamos gua, proteccin, sabidura, y discernimiento. Y el Dios que supli fielmente todas las necesidades de Pablo se ha comprometido l mismo a ministrar fielmente, de igual forma, aquello de que carecemos individualmente. Pero debemos tener cuidado. Dios no promete satisfacer todo lo que queremos; l promete suplir todas nuestras necesidades. En su libro Elijah, Howard G. Hendricks (profesor en el Seminario de Dallas) cuenta esta historia de una necesidad financiera que Dios supli milagrosamente. "Poco despus que el seminario fuera fundado en 1924, casi tuvo que capitular. Lleg al punto de la bancarrota. Todos los acreedores iban a apropiarse de la hipoteca a las doce meridiano de un da en particular. Esa maana los fundadores de la escuela se reunieron en la oficina del presidente a orar por que Dios proveyera. En esa reunin de oracin estaba Harry Ironside. Cuando lleg su turno de orar, lo hizo en su refrescante estilo caracterstico: Seor, sabemos que todo el ganado que hay en mil colinas es tuyo. Por favor, vende parte de l y envanos el dinero. Mientras ellos oraban, un tejano alto, con botas y camisa abierta, lleg a la oficina y dijo: Acabo de vender dos vagones de ganado en Fort Worth. He estado tratando de hacer algunos negocios, pero nada ha salido bien, y yo siento que Dios me est induciendo a dar este dinero al seminario. No s si ustedes lo necesitan o no, pero aqu est el cheque. Una pequea secretaria tom el cheque, y sabiendo algo de lo crtico del momento financieramente, fue hasta la puerta de la reunin de oracin y golpe tmidamente. Cuando finalmente le respondieron, el Dr. Chafer tom el cheque de sus manos y ste era por la cantidad exacta de la deuda. Cuando vio la firma del cheque, reconoci el nombre de un ganadero de Fort Worth.
Ministerios LOGOI www.logoi.org 90

Filipenses

Volvindose al Dr. Ironside, le dijo: Harry, Dios vendi el ganado". Corrie Ten Boom, en The Hiding Place, relata un incidente que ilustra el mismo principio. Mientras ella y su hermana Betsie estaban prisioneras en uno los campos de concentracin de Hitler, el "milagro de las vitaminas" tuvo lugar. "Al entrar en el campo tenamos que entregar no slo nuestras ropas, sino tambin nuestras medicinas. Pero se nos permita guardar algunos artculos de tocador. Mi botella pequea de Davitamon, un compuesto lquido de vitaminas, estaba entonces a la mitad. La puse encima de la mesa, y la mujer que nos estaba revisando dijo: Eso tambin es un artculo de tocador. Con sus propias manos ella misma la volvi a colocar en mi bolsa y yo me sent muy feliz por ello. La deficiencia de vitaminas era uno de los ms graves riesgos para los prisioneros. "Desde el primer da mismo, a todo el que dorma a mi alrededor le daba un par de gotas de Davitamon. Lo daba a tantos como a treinta personas a un tiempo, mas la pequea botella continuaba ofreciendo sus gotas. Esto sigui as por espacio de seis u ocho semanas, hasta que las mujeres ya no me preguntaban: Tiene todava un poco de Davitamon? sino, Tiene usted todava algn aceite de la vasija de la viuda de Sarepta? Ellas estaban en lo cierto al llamarlo de esa forma, pues la harina de la tinaja no escase, ni el aceite de la vasija mengu, conforme a la palabra que Jehov haba dicho por Elas. As tambin nosotros estbamos experimentando un milagro igual. "Entonces, un da mi amiga, que trabajaba en el hospital, me trajo una bolsa llena de vitaminas; creo que era levadura de cerveza. Da esto a todas las mujeres que te rodean, me dijo. Hay mucha deficiencia de vitamina en el campo. Pero no digas a nadie que yo te las di. As que repart a cada mujer lo suficiente para que le durara una semana. Esa noche le dije a Betsie: Voy a darte Davitamon tambin, hasta tanto dure. Mas ni una sola gota sali de la botella. El milagro ya no era necesario". Tambin recuerdo la oracin de Martn Lutero ante la Dieta de Worms, cuando se enfrent solo a todos los poderosos detractores de su tiempo. Su necesidad era de proteccin. No muchos aos antes, el reformador religioso Juan Huss haba sido quemado en la hoguera por las mismas cosas de las que acusaban a Lutero. A menos que Dios interviniera, este ltimo sufrira la misma suerte. As es como or Lutero: "Oh Todopoderoso y Eterno Dios, qu terrible es este mundo! He aqu que abre su boca para tragarme, y yo tengo tan poca confianza en Ti.... Oh, Dios, aydame contra toda la sabidura del mundo. Haz esto; sea esta Tu voluntad... pues esta obra no es ma, sino Tuya. No tengo nada que hacer aqu, nada por lo que contender con estos grandes del mundo. Deseara ver correr mis das en paz y felicidad. Pero la causa es Tuya ... y es una Causa Justa y Eterna. Oh, Dios, aydame! Fiel e inmutable Dios, en ningn hombre pongo yo mi confianza. Sera en vano.... T me has escogido para este trabajo. Lo s bien.... Obra entonces, Oh Dios ... colcate a mi lado, por el amor de Tu Bienamado Jesucristo, quien es mi Defensa, mi Escudo, y mi fuerte Atalaya." Dios protegi a su siervo y le us de manera poderosa para comenzar una reforma que estremeci el mundo! Pablo aade una calificacin crucial a esta significativa afirmacin de la suficiencia de Dios. No slo suplir Dios todas nuestras necesidades sino, aade Pablo, la medida con que suple es "conforme a sus riquezas en gloria en Cristo Jess". La bien conocida letra de los himnos de Annie Johnson Flint delinean muy apropiadamente esa medida de la suficiencia de Dios. Bien declara ella que no hay barreras cuando Dios da, ni lmite al monto de su provisin: "El da ms gracia cuando las cargas son mayores / El enva ms fortaleza cuando el trabajo aumenta / A ms aflicciones El aade su misericordia / A las pruebas multiplicadas, su multiplicada paz / Su amor no tiene lmites, su gracia no tiene medida / Su poder no tiene fronteras conocidas por los hombres / Pues de sus infinitas riquezas en Jess / El da, y da, y da otra vez." Cules son las riquezas de Dios? Su Omnisciencia, su Omnipotencia, su Amor, su Sabidura, su Gracia, ms todo su gran almacn de atributos divinos. Es de estas gloriosas e indescriptibles riquezas que l atiende a nuestras necesidades. Al Dios y Padre nuestro sea gloria por los siglos de los siglos. (4.20) En estos versos el nfasis est en que demos gloria a Dios la alabanza debida a su santo Nombre. Al dar alabanzas a Dios cumplimos el propsito de la creacin. "El fin principal del hombre es glorificar a Dios y gozarse en l para siempre" dice el catecismo. Al amarle y hacer lo que nos ordena, damos a Dios gloria y alabanza. En su libro The Plan of God J.I. Packer dice: "Ahora estamos en posicin de ver lo que significa la afirmacin de que el fin principal de Dios en su gloria. Quiere decir que su propsito inmutable es
Ministerios LOGOI www.logoi.org 91

Filipenses

desplegar ante sus criaturas racionales la gloria de su sabidura, poder, verdad, justicia, y amor, de modo que lleguen a conocerlo y, al conocerle, le den gloria por toda la eternidad a travs del amor y la lealtad, adoracin y alabanza, confianza y obediencia. La clase de compaerismo que Dios intenta crear entre nosotros y l es una relacin en la cual l da de la plenitud de sus riquezas, y nosotros damos de nuestra ms profunda gratitud, y ambos en el ms alto grado." Saludad a todos los santos en Cristo Jess. Los hermanos que estn conmigo os saluda. Todos los santos os saludan, y especialmente los de la casa de Csa. La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con todos vosotros. Amn. (4:21-23) Pablo ahora concluye su carta. En esta conclusin permite a sus hermanos en Filipos que participen de su alabanza de despedida. Aun incluye a algunos de la casa de Csar que se haban convertido en verdaderos cristianos! Ahora eran parte del cuerpo vivo de Jesucristo. Adecuadamente, Pablo cierra su carta con una oracin por un especial otorgamiento de la gracia de Jesucristo sobre ellos. (Realmente, la epstola ha sido una exhibicin de la gracia y de Cristo, de principio a fin). Pablo comenz su carta reconociendo que l era siervo de Jesucristo. Aunque en prisin en cadenas, su gozo era que Cristo estaba siendo predicado. Su confianza, que Cristo fuera magnificado a travs de su cuerpo, ya fuera por vida o por muerte. Jesucristo era su gozo, su paz, su fuente de fortaleza. Unicamente Cristo era el Todo en Todo del apstol. Qu epstola centrada en Cristo, razonada en Cristo, y escrita por una persona centrada en Cristo! Y en esta carta desde la prisin hemos registrado, para nuestro beneficio, todo lo que el pensamiento cristiano debe ser. Ah, en la carta de Pablo, tenemos, rengln sobre rengln, precepto sobre precepto, un registro histrico de todo lo que una vida puede ser cuando est orientada y centrada alrededor de la persona de Jesucristo, el Hijo de Dios, vivo.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

92

Filipenses

COMENTARIOS LOGOI
Este comentario proporciona a todo lector interesado una explicacin sencilla y clara del contenido y el espritu de la Epstola del apstol Pablo a los Filipenses. El mtodo que sigue es el de seleccionar los temas esenciales del mensaje, y luego desglosarlos uno a uno, en forma de estudios exegticos, fundamentando la explicacin en versculos claves que se van acotando al margen, lo cual facilita extraordinariamente su relacin y comparacin con el texto del propio comentario. El autor hace la presentacin completa en dieciocho temas, cada uno inspirado y basado en un pasaje correspondiente. La Epstola se presenta as ilustrada por verdades y situaciones de la experiencia viva del creyente, que van desde "La meta de Dios para los cristianos", con que se abre el comentario, hasta "La suficiencia de Dios", con que se termina. En medio hay temas como "El fruto del sufrimiento", "El antdoto de Dios para la ansiedad", y otros igualmente interesantes. El estilo exegtico salpicado de ilustraciones oportunas hace la lectura de este comentario fcil y amena adems de instructiva.

Ministerios LOGOI www.logoi.org

93