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INTRODUCCIN

Nuestra realidad viene transformndose a un ritmo vertiginoso, experimentando cambios sorprendentes y no previstos por cualquier analista hace algunos aos. Estas transformaciones se ubican en puntos fundamentales de las sociedades contemporneas, modificando la vida cotidiana y el desarrollo de una multitud de personas, exigiendo patrones de comprensin novedosos, pero sobre todo orientaciones de actuacin creativas de agentes diversos. Resolver los diferentes problemas sociales significa ahora un gran reto, donde las soluciones no estn construidas, ni predeterminadas y la conjuncin de esfuerzos de diferentes profesionales o del anlisis de la situacin mediante disciplinas diversas y con puntos tan dispersos es una necesidad que exige una gran capacidad para quienes deben atender asuntos sociales. En este sentido, es importante reconocer la relevancia de procesos de desarrollo basados en movimientos sociales donde conviven la solidaridad, la competencia y sobre todo, procesos de concertacin y negociacin. Parte de estos procesos se derivan de bsquedas de participacin no slo civil, sino tambin poltica, reivindicando la imperiosa necesidad de sistemas democrticos para los gobiernos de nuestras latitudes.

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La necesidad de suministrar bienes y servicios a la sociedad se ha transformado en una bsqueda creativa, donde el tiempo es un recurso importante En el espacio pblico, cualquier opcin o proyecto a instrumentar requiere de una rapioa maduracin. As, el administrador pblico, y particularmente el de espacios locales, est presionado a producir o fracasar, a generar rpidas respuestas o a sufrir el cuestionamiento de su gobierno, a "funcionar" o a ser destituido. El desarrollar adecuadamente la actividad gubernamental es una exigencia que ha llevado a formas de actuacin diferentes a las de antao. Hoy en da, se exige al gobierno competir por los recursos, por definicin, escasos. Esto slo es posible con una administracin pblica cuya orientacin est basada en logro de objetivos de manera eficiente, y brindando satisfactores basados en demandas sociales. Parte de la exigencia exige para su cumplimiento una interlocucin entre gobierno y sociedad, lo cual requiere satisfacer un conjunto de requerimientos. Si observamos los niveles de pobreza existentes y persistentes, podemos subrayar la necesidad de una intervencin estatal hacia la bsqueda de mnimos de bienestar, lo cual se ve constreido por la carencia de recursos y la estrechez de sus posibilidades de actuacin dada la envergadura del problema. Baste mencionar, que segn la c e p a l a finales de la dcada pasada haba en Amrica Latina 71 millones ms de pobres con respecto a 1970 y 47 millones ms que en 1980. De acuerdo con el mismo organismo, Argentina y Uruguay tienen los porcentajes ms bajos de pobreza (menos de uno de cada seis hogares). En el otro extremo Guatemala y Per presenta la mayor proporcin de pobreza, en el primer caso alcanzando las dos terceras partes de los hogares. Entre ambos polos se encuentra Mxico, con un quinto del total de los hogares1

CEPAL. EJ Desarrollo S ustentare: Transformacin Productiva, Equidad y Medio Ambiente, Santiago

de Chile. 1991.

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La misma CEPAL seala que el desafo consiste en crear y fortalecer vnculos positivos entre la participacin poltica y la equidad, reconociendo una dimensin poltica en esta ltima. Esa dimensin entraa que los sectores ms rezagados y vulnerables tengan instancias de expresin que les permitan estar presentes en la demanda de los agentes sociales en cuanto asignacin y uso de recursos, trtese de recursos fsicos, econmicos, culturales o de poder. Esta dimensin de la equidad es decisiva en los pases de la regin, en la cual un contingente masivo de la poblacin encuentra serios obstculos para plantear sus demandas a los organismos competentes.2 El reto principal corresponde a una bsqueda por la democratizacin de los gobiernos, el logro de mayor participacin ciudadana en la generacin de beneficios y servicios colectivos, la obtencin de mayores recursos y, aunque parezca contradictorio, contar con una atinada participacin gubernamental en un contexto donde las fuerzas del mercado condicionan la participacin de los distintos agentes sociales. "La experiencia econmica reciente ha demostrado que, ms all de la retrica, las fuerzas del mercado han requerido la continuada expansin del Estado. Se trata de aliados, no de adversarios... ".3 En este sentido se analiza en este documento el significado de la participacin ciudadana en relacin con los retos de nuestras sociedades, donde dicha participacin deviene en parte del problema y en una forma de solucin. Se establecen primero los puntos nodales para un proceso de participacin, para de ah tipificar las

2 CEPAL. Equidad y transformacin productiva: Un enfoque integrado. Santiago de Chite, 1992. 3 Alitio A. Boron. Democracia y reforma social en Amrica Latina: Reflexiones a propsito de la experiencia europea, en Crisis y Regulacin Estatal: Dilemas de Poltica en Amrica Latina y Europa, EuralGrupo Editor Latinoamericano, Buenos Aires, 1986.

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POLTICAS

p u b l ic a s

diferentes modalidades y medios. Posteriormente se busca desmitificar en cierta medida el significado de estos procesos.

PARTICIPACIN COMUNITARIO

CIUDADANA,

GOBIERNO

DESARROLLO

Una de las manifestaciones del cambio de la dinmica social es sin duda el surgimiento de nuevas formas de interaccin EstadoSociedad. A pesar de los procesos emanados de las polticas neo liberales se generan intervenciones estatales tanto va la regulacin, la participacin directa en actividades primordialmente sociales y generando procesos de apoyo y organizacin de grupos sociales. Sin embargo frente a los procesos universales, la regulacin y la estructuracin manejada en su actuacin se viene imponiendo la contingencia, el individualismo y el pragmatismo. Consideramos a la participacin social como el encuentro entre instituciones representativas, partidos polticos, cuerpos administrativos, movimientos, grupos y organizaciones sociales. Todos ellos con una convergencia de actuacin en un punto o zona determinados, cuyo fin puede ser de diversa ndole (poltico, social, econmico, religioso, etctera). La participacin social vinculada a! poder pblico requiere considerar al gobierno democrtico, honesto y con capacidad de organizacin y direccin. As, es menester que un gobierno sea reconocido como representativo y defensor de las libertades y valores de la sociedad occidental, adems de ser honesto y eficiente en su administracin, mostrando transparencia en el manejo de sus recursos, con capacidad de dilogo y relaciones con los diferentes actores sociales. En el espacio local, el significado de la democracia toma tintes mayores. Ah, se manifiesta una gran preocupacin por alcanzar gobiernos emanados de ia comunidad y se reconoce la importancia de hacer ms eficiente ia participacin popular, existiendo una comprensin amplia de la imperiosa necesidad de

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consolidar y desarrollar procesos democrticos. Esto exigira otorgar una mayor velocidad a los procesos descentralizadores y una real estrategia de fortalecimiento municipal. La vida poltica local en Mxico se ha do modificando en los ltimos aos, pues antes de la reforma poltica la participacin de partidos polticos distintos al p ri en los gobiernos municipales era escasa o prcticamente nula, sin significar una abstencin de dichos partidos en los procesos electorales. As en 1981 el p ri gobernaba en el 96% de los municipios, mientras que en 1993 hace el 88% del total, vase el cuadro 1). Si bien en la actualidad se observa un mayor nmero de ayuntamientos en poder de la oposicin, tambin encontramos mayores movilizaciones en protesta a los procesos electorales, vase el cuadro 2).

Cuadro 1
GOBIERNOS MUNICIPALES SEGUN PARTIDO

1981

1986

1993

PRI PAN PARM PPS PCM PSUM PRD PST PDM PFCRN CONCEJOS INDEPENDIENTES OTROS

1999 18 9 7 3

nd 26 7 7 8

2111 98 12 3

90 2 1 25 1 7 3 nd nd 19 34 4 8

Fuente: Para 1981 y 1986, Martnez Assad y Ziccardi. Para 1993 Boletn Art. 115.

396 Cuadro 2

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Movilizaciones por servicios pblicos y procesos electorales Enero 1993

Tipo
Servicios Pblicos Solicitud de Obras Predial Comercio Uso de Recursos Pblicos Medio ambiente Elecciones Total

Nmero
17 22 4 1 4 4 101 153

Porcentaje
11 14 3 1 3 3 66 100

Fuente: Boletn Art 115; n' 1, Febrero, 1993.

Considerando as crecientes dificultades de los grupos urbanos marginados para acceder a los bienes y servicios bsicos, este desequilibrio "estructural" provoca una necesidad de acceso a bienes y servicios bsicos para los estratos sociales ms desprotegidos de una manera ms permanente que transitoria y una consideracin a los roles y espacios de los diversos actores sociales y sus interacciones. Por un lado, los procesos sociales actuales conducen a la concentracin del poder en bloques diversos, pero por otro lado conducen a nuevas reas de conflicto con movimientos contradictorios entre la protesta, la solidaridad y la emancipacin La contienda poltica municipal se ve enmarcada en un contexto de movilizacin, violencia, apata y abstencionismo. Por un lado encontramos procesos de desobediencia civil y violencia, como impugnaciones a la legalidad de la eleccin y a la legitimidad de dicho proceso, no obstante existe un gran abstencionismo en dichos

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procesos. Se calcula un abstencionismo del 63% en los procesos electorales locales4. La bsqueda por la equidad est condicionada por las estructuras pblicas y polticas con poder de decisin, ya que ellas pueden responder o no a las demandas que les dirige la sociedad civil. Por consiguiente debe de considerarse cmo afectan estas estructuras a los diversos agentes que presionan para satisfacer sus demandas, qu tipo de relaciones se establecen, y cmo estas relaciones estn sesgadas a favor o en contra de algunos de ellos. Un sistema ser ms equitativo en lo poltico si, entre sus logros, puede extender progresivamente el grado de descentralizacin democrtica del poder de decisin5. La CEPAL reitera la existencia de mayor equidad si los partidos polticos, logran expandir su capacidad para representar demandas de los agentes locales y comunitarios, y no slo sectoriales, y si en el diseo, la gestin y la ejecucin de polticas se estrecha la comunicacin con sectores menos articulados a la modernizacin productiva y a los servicios sociales existentes6 Para lograr procesos de participacin se requiere adems contar con mecanismos institucionales que la permitan y, sobretodo, la estimulen. Por el lado de la sociedad civil, ser necesario contar con interlocutores, validados y con capacidad de interactuar en un contexto de interdependencia, concertacin y negociacin. Muchos de estos interlocutores ya existen, caracterizados de maneras variadas y reconocidos como agentes importantes de los diversos procesos sociales.

4 Eduardo Fernndez Snchez, "El municipio mexicano hacia el fin de siglo", en Sergio Salinas de Gortari (Coordinador). Los municipios de Iberoamrica, Gobierno del Estado de Puebla. Puebla. 5 Sobre la visin poltica de descentralizacin puede verse: E. Cabrero y J. Meja. Marco tericometodolgico para el estudio de poltica de descentralizacin, CIDE, Mxico. 1992. O bien: Jorge Padua. et al. Poder Local. Poder Regional, COLMEX, Mxico. 1988. 8 CEPAL, Equidad..., op. cit.

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Sin embargo, muchas veces puede existir ms retrica que realidad, devaluando el proceso de participacin. De igual forma, la participacin no puede ser una programa cuya aplicacin dependa del voluntarismo de los gobernantes. La participacin es una forma de gobierno.

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Indudablemente, la participacin ciudadana ha encontrado su fundamento en la crisis de la eficacia del Estado, donde se postula el alto crecimiento del aparato estatal, redundando en un reforzamiento de dicha participacin, pero como bien seala Cunill, para Amrica Latina es de mayor fuerza el argumento de la bsqueda democratizadora la que ha propiciado un espacio para la participacin y una exigencia para su existencia.7 Tal vez el reto mayor es lograr un Estado con capacidad de movilizacin de los grupos sociales, donde el sujeto social ms desfavorecido ha sido el mayormente involucrado. Se afirma que el logro de un Estado con mayor capacidad de accin unitaria y capacidad de regulacin societal en las nuevas condiciones requiere un perfeccionamiento institucional de los sistemas de representacin poltica y social, orientado a incrementar la incidencia de la representacin en los sistemas de toma de decisiones y la responsabilidad de los actores polticos y sociales en las tareas globales. De otra manera, rasgos seculares del Estado latinoamericano, tales como su patrimonialismo, clientilismo y corporativismo pueden inclusive acentuarse con el cambio de perfil estatal en la economa y en la sociedad. O sea que se impone un doble proceso de recreacin institucional y de

7 Nuria Cunill. P atiidpadon Ciudadana, CLAD, Caracas. 1991.

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eliminacin de aquellos aparatos para funciones agotadas o imposibles de reproducir...8. Esta ideas postulan la necesidad de orientar la actuacin de un Estado autolimitado a opciones realistas cuya capacidad fundamental sea la comprensin de los intereses de grupo, de las organizaciones y de los distintos agentes sociales, originando una imperiosa necesidad de dilogo, concertacin y manejo de procesos de induccin, cambiando el estilo de trabajo gubernamental. Desafortunadamente, en la mayor parte de los gobiernos no existen dependencias orientadas a este tipo de actuacin. En el caso de Mxico, es normal considerar un diseo general de las polticas, dejando lo especfico para las burocracias y decisiones gubernamentales, elemento que en gran parte a
buscado evitar el PRONASOL.

Es importante observar que el Estado puede tener varias respuestas respecto a la participacin. Puede, en primer lugar, suprimir todos los intentos de participacin de la comunidad (modalidad anti-participativa) o, en segundo lugar, puede promover ampliamente la participacin modalidad participativa), buscando la movilizacin de toda la comunidad para el desarrollo social. En tercer lugar, puede utilizar la participacin con motivos posteriores y manipular programas para su propio fin (modalidad manipuladora) Finalmente, el Estado puede tener una poltica vagamente formulada o medianamente ejecutada de participacin de la comunidad (modalidad incremental)9 En Mxico, si bien existe un sistema de "planeacin democrtica", donde se exige la consulta popular para el diseo de los planes, cuando esto ocurre se orienta al diseo de polticas generales, ms que a la orientacin especfica, olvidando que es ah

8 Caldern y Dos Santos, Hacia un nuevo orden estatal en Amrica LAtina: veinte tesis socio-polticas y un corolario de cierre: conclusiones del Proyecto PNUD -UNESCO- CLACSO. cit. en: Nuria CunHI, op. cit. 9Cfr. James Midgley, etal. Comrrunity participation, social deve fopment and the State. Methuen, London. 1986.

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donde ocurren los ms de los problemas, de las desviaciones y de las opciones benficas para alguno y, en ciertos casos perjudiciales a otros. La ausencia de un dilogo con el pblico o con los beneficiarios potenciales es en este punto casi nulo. Se requiere por consiguiente una forma de trabajo con un gobierno y la sociedad civil vinculados, en un constante dilogo y con instituciones adecuadas para fomentarlo y permitir a cada una de las instancias cumplir su rol y generar de manera conjunta un desarrollo ms justo y equilibrado. Est clara nuestra posicin de buscar la conjuncin de esfuerzos y vincular a la sociedad civil y gobierno. Esta posicin tiene sin embargo algunas crticas, en efecto algunos creen que las poblaciones comunitarias locales lograrn avanzar ms si estn separadas del patrocinio gubernamental.

ALTERNATIVAS AL PATROCINIO ESTATAL

Existe una gran valoracin por la llamada participacin espontnea como fortaleciente de la comunidad y promotora del desarrollo autntico. Hay quienes aceptan la ayuda pero de organizaciones no gubernamentales, sobre todo por ser stas grandes defensoras de los intereses de los pobres. En muchas ocasiones se considera que la intervencin del Estado en los procesos de participacin sofoca las respuestas autnticas de la comunidad y derrota los .deales de la participacin genuina del pueblo en el desarrollo social1 0 . Esta visin ha llevado a ciertos analistas a estar en contra de la nocin de intervencin estatal en los programas de participacin de la comunidad. La visin anti-estatista, cuyo escepticismo guarda elementos de anarqua y populismo, revela la necesidad de estudiar este punto, pero no exige analizar otras opciones. Debemos reconocer procesos populares de participacin espontnea, donde la poblacin se organiza por s misma, sin incluir agente externo alguno. A este tipo de participacin se le conoce como participacin autntica. Aun

Midgley. op. cft.

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cuando la participacin espontnea sea muy deable, ella conlleva varias dificultades. Por ejemplo, no toma en cuenta la necesidad de recursos externos, cuya necesidad puede ser imperiosa. Si la comunidad toma la iniciativa para sus programas de desarrollo requerir de algunos fondos externos. Un estudio en la Sierra Leona demostr que aunque muchas comunidades haban organizado sus propios proyectos de desarrollo, tambin hicieron el mayor uso posible de la asistencia pblica y de otro tipo. Ello demostr a necesidad de recursos, sobre todo financieros, para procesos de desarrollo comunitario. Desde esta perspectiva, una opcin para los procesos de participacin hacia el desarrollo corresponde a las Organizaciones No Gubernamentales (o n g ) . En el marco de la crisis sufrida por Amrica Latina han ido surgiendo en la regin una gran cantidad de instituciones denominadas genricamente o n g s . Segn una recopilacin realizado por la Inter-American Fondation a fines de 1990 existan alrededor de 11,000 o n g s en Amrica Latina1 1 . Este conjunto es ampliamente heterogneo, pero muchas de ellas han apoyado procesos de desarrollo comunitario. Se sealan como ventajas de las o n g s , su flexibilidad de operacin y agilidad de gestin, la facilidad para crear procesos de autogestin comunitaria, su promocin de la innovacin, el ser ms progresistas identificndose con los oprimidos y trabajando para su liberacin y el poder movilizar recursos. Sin embargo, no negando la importancia de las o n g s en la promocin de la participacin comunitaria no puede decirse que estn libres de fallas. Las ONGS tambin suelen tener problemas burocrticos, sobre todo las ms grandes y aunque se han caracterizado por su flexibilidad, algunas se han anquilosado, sobre todo cuando han mantenido el mismo dirigente. Tambin puede sealarse que existen o n g s cuyos puntos de vista son poco progresistas, incluso son ms bien paternalistas. Finalmente puede cuestionarse la excesiva

IAF, A guide to NGO Directores, Virginia, USA, 1990.

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confianza en estas organizaciones, io cual impedira en cierta medida el logro de ios ideales de participacin comunitaria. Adems, las ONGs tambin cuentan con limitantes recursos y uno de los inconvenientes de las mismas es incapacidad de! sector voluntario para redistribuir los recursos. problema mayor lo corresponde la casi exigencia de ciertas o n g s aceptar sus puntos de vista. de la Un de

Nuestra premisa sera considerar como elemento sustantivo a la comunidad, responsable de su desarrollo y con necesidades de apoyos de diferente tico. Por consiguiente, las localidades deben aprovechar los recursos de distintos agentes, entre ellos los del Estado. Pero los recursos del gobierno deben asegurarse sin caer en la pugna de control, antes bien, es menester considerar las acciones y proyectos corno un esfuerzo comn, donde ciertamente ser importante a conce rta cin y negociacin, no slo con agentes gubernamentales, sino ta m b in con grupos como las o n g s . Esto implica capacidad poltica do los grupos sociales y la sociedad civil en su conjunto, io cual refuerza ia necesidad de grupos articulados, de identidad locai y de mecanismos internos de concertacin y negociacin capases de crear un solo frente o grupo que modere, genere, maneje y tenga los medios para controlar y determinar las polticas y procesos de desarrollo comunes en la localidad, donde el gobierno es parte fundamental. El principio de p articip a ci n p ropuesto se basa en la enorme posibilidad de la armonizacin, definindose en trminos de cooperacin y consenso, ms que en el conflicto y a confrontacin. Mediante estrategias basadas en rganos consultivos, procedimientos de consulta, procesos de concertacin, mecanismos de negociacin puede favorecerse am pliam ente niveles de bienestar social en las comunidades.

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PARTICIPAR O NO PARTICIPAR. HE AH EL DILEMA

Segn se ha sealado es menester la existencia de una serie de condiciones para favorecer la participacin. Sin embargo existe la duda y estudios que demuestran la poca participacin en ciertos proyectos. Referente a ello en un estudio reciente y an no concluido sobre la prestacin de los servicios pblicos en los municipios se obseiv una falta de modalidades de prestacin diferentes a la directa, es decir, exista slo la modalidad de prestacin del servicio por parte del gobierno municipal. Del total de la muestra ms del 90% de los municipios tenan dicha preferencia1 2 . Adems estuvo clara la ausencia de modalidades participativas para satisfacer dichos servicios. Slo en un caso se encontr una gran movilizacin de la poblacin, admitindose aun la necesidad de ampliar os mecanismos de participacin ciudadana. Incluso, en uno de os municipios estudiados se reconoci como el problema principa! el comportamiento de la gente, esto es, la falta de apoyo e incluso la existencia de conductas negativas hacia favorecer la buena prestacin de algn servicio. El ejemplo ms tpico es el de la basura, donde la ciudadana podra participar tanto en sistemas de acopio, como el manejo y aprovechamiento de la misma Esto llama la atencin cuando se reconoce un gran potencial de la gente, con posibilidades de generar respuestas innovadoras venidad de la sociedad o grupos sociales importantes. Por consiguiente, reforzamos la idea de considerar una participacin conjunta de sociedad y gobierno, donde se requiere una concientizacin y la voluntad poltica de los gobiernos. En un estudio sobre a importancia de la participacin ciudadana en la prestacin de los servicios, el 90% de los entrevistados manifest que s era importante. De igual manera, se les pregunt si estaran dispuestos a pagar por algunos servicios, como el de limpia, y la respuesta fue afirmativa en un 82%. Llama a atencin en este estudio el

1 2 Jos Meja Lira, Coord. La prestacin de servicios pblicos municipales, reporte preliminar, CIDE, Mxico. 1992.

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sealamiento del estrato ms bajo de la encuesta de s estar dispuesto a pagar en 89%, frente a un estrato medio con 67% de respuestas afirmativas en este sentido1 3. Ciertamente, la disponibilidad a colaborar es variada y condicionada por elementos muy distintos, dentro de los cuales se encuentra el tipo de servicio, lo apremiante de la necesidad, las experiencias pasadas en la prestacin tanto locales, como algunas otras conocidas , entre otros aspectos. Sin embargo, las experiencias de participacin en la prestacin de servicios ha sido ms afortunada, y caso ilustrativo puede ser el mismo programa del p r o n a s o l. De ah ei reio de lograr procesos de organizacin social, de recoger modos de organizacin y participacin novedosos, y de lograr un amplio sentido de colaboracin donde la participacin social sea ms costumbre que exigencia. Esto podr en alguna medida permitir mejoras en muchos aspectos de la vida social.

MODALIDADES Y MEDIOS DE PARTICIPACIN CIUDADANA

La participacin no debe ser considerada como un cuestionamiento a la autoridad, sino como la posibilidad de que sta se encuentre mejor informada de las necesidades e intereses ciudadanos y pueda ser capaz de incorporarla a la formulacin y realizacin de programas de gobierno orientados a la satisfaccin de necesidades. La participacin ciudadana puede ser factor clave en la aceleracin del desarrollo y los gobiernos deben ver en ella una salida idnea para enfrentar sus lmites en la prestacin de servicios comunitarios. La participacin social en los asuntos pblicos y la administracin de los mismos adquiere, en este sentido, una mayor relevancia, aunque cabe sealar una diferenciacin de la participacin popular en la esfera gubernamental. Wiener y Hamon establecen que

Cfr. Estudio de Opinin de Len . Gto .. CIDE . Mxico . Agosto , 1992.

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Ms all de la diversidad de modalidades que puede revestir la participacin, pueden distinguirse dos grandes categoras. En la primera, la participacin no tiene en definitiva ms que un valor de consulta y su prctica consistira en un simple ordenamiento del poder vigente. En la segunda, la participacin asocia a los ciudadanos a la toma de decisiones, y no slo a su preparacin. En este caso a autoridad administrativa no puede decidir a discrecin luego de haber consultado a los ciudadanos y aparece una verdadera distribucin del poder. Entre las modalidades de la primera categora se encuentra la consulta, la concertacin y el referendo consultivo. Entre las segundas, se ubica a la congestin, la devolucin de poderes y el referendo de decisin1 4 La nueva variable de la funcin gubernamental, la participacin social, nos remite a la incorporacin de la comunidad en la toma de decisiones y la correspondiente accin pblica. En esta tesitura, Garca de Enterria,1 5 distingue tres tipos de participacin: a) La participacin orgnica; en la que el ciudadano se incorpora a los rganos de la administracin, en este caso, municipal b) La participacin funcional; en donde la comunidad se integra a ia realizacin de funciones administrativas sin perder el carcter privado. c) Participacin cooperativa; en la cual los gobernados, a travs de su actividad privada, se incluyen a los objetivos del inters de la comunidad.

1 4 Vase a: Weiner, C. y Hammon. F. La participatin e l les adivits sociales el cultuielles. Vase a: Garda de Enterria, E. Prncipes et modalits de la participatin a la vie administrative.

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En general se reconocen modalidades de participacin que van desde la consulta hasta la toma de decisiones y operacin de los procesos y acciones por parte de la misma comunidad. De ah los usos de procesos como consultas, consejos consultivos, foros de discusin, rganos deliberativos, patronatos para manejo de algn bien o proceso, gestores de espacio o de algn proyecto, grupos decisorios y grupos autogestores. En ltima instancia la participacin misma, como proceso comunitario, implica el autoconvencimiento ciudadano de que ... los instrumentos para su desarrollo residen en ella y, por consiguiente, que las razones de su atraso se explican en parte a partir de s misma y que, dentro de este juego de trabas y potencialidades, la comunidad tendr que descubrir y liberar aquellas energas que la orienten al progreso econmico y social. 1 6
EL MITO DE LA PARTICIPACIN

Suelen surgir en nuestro contexto expresiones como "estrategia", "postura" o "demandas" cuya significacin puede ser variable, pero altamente funcional y llegando a formar parte del lenguaje cotidiano. Esos modismos invaden todos los lugares y muchas veces son usados por personas que ni siquiera tienen conciencia de lo que dicen. El uso de la palabra participacin no es la excepcin de la regla. La vulgarizacin de determinadas palabras ocurre no slo por modismos sino tambin por mimetismo. Algunos muestran su nula experiencia reproduciendo lo encontrado en los libros y manejado de manera tan glamorosa que suelen convencer al auditorio. As, hay quienes usan el marxismo como referente terico con su "praxis" y "globalidad", con hechos en "lucha de clases" antes o despus del

1 6 Prado de M, E. "Importancia dei desarrollo de la comunidad' en Revista Apertura. Ao 11, No. 50. Mayo-Junio de 1991. San Salvador, 1991.

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"hombre ordinario y consumido por el "saber popular" retomado de los libros. De alguna manera la participacin ha sido manejada en ocasiones como un mito porque es semejante a la asamblea de los dioses "del Zeus del Olimpo", en lo que se discute es una suerte de "hroes carentes de participacin" o donde se va a "rescatar la ciudadana". Pero en estas "asambleas ", grupos, colectividades u otras agrupaciones la participacin puede ser manejada solo de manera simblica. Puede ser incluida pero en procesos de simulacin. Estos procesos pueden violentar sistemas participativos, o desprestigiar buenas intenciones. Por consiguiente es conveniente estar atento a estos simbolismos, imgenes y usos inadecuados de la participacin.

COMENTARIOS FINALES

La bsqueda por mejores sistemas de actuacin social para el desarrollo debe reconocer el enorme potencial existente en la conjuncin de esfuerzos por parte del gobierno y de la sociedad civil. Los distintos grupos comunitarios debern cohesionarse y tener algunos proyectos vislumbrados para favorecer procesos de desarrollo. Los gobiernos debern buscar cambios significativos en sus modalidades de actuacin, reconociendo como prioritaria la organizacin y vinculacin hacia y para los grupos sociales. Esto implica detectar los elementos que imposibilitan la actuacin social, que van desde la desinformacin hasta el desinters por diversas causas. El gran reto consiste en tener mecanismos de comunicacin con los actores sociales, el contar con interlocutores representativos y capaces de manejar y conducir a sus grupos hacia perspectivas benficas a ellos y satisfactorias a la sociedad, donde el dilogo sea parte central de su actuacin. Creemos que siempre ser posible encontrar puntos de acuerdo o concertacin para brindarle a la sociedad un proceso de desarrollo centrado en las personas y donde el conflicto se diluya en el dilogo y la negociacin.