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Desacatos

Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social


desacato@juarez.ciesas.edu.mx
ISSN (Versin impresa): 1405-9274
MXICO




2001
Juan Manuel Prez Zevallos
LA ETNOHISTORIA EN MXICO
Desacatos, otoo, nmero 007
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social
Distrito Federal, Mxico
pp. 103-110





L
OS ARTCULOS del presente nmero de Desaca-
tos tienen como fin proporcionar al lector las re-
flexiones sobre la prctica de la etnohistoria y
buscan mostrar su desarrollo con el objetivo de ofrecer
planteamientos novedosos que puedan servir para futu-
ras investigaciones y la controversia.
1
De ser considerada la etnohistoria, en sus inicios, como
una metodologa, se transform en una disciplina cuyos
resultados han tenido aceptacin por los cientficos socia-
les. Como disciplina se dedica al estudio de sociedades
que sufrieron dominacin colonial, para su prctica se
ha nutrido tanto de la historia como de la antropologa,
en aquella unin reside su riqueza y la atraccin que ejer-
ce sobre los investigadores, pero tambin es un campo di-
fcil de definir, difuso y sin lmites precisos, como apunt
don Gonzalo Aguirre Beltrn, hace ya varios aos, segn
podr advertirse las fronteras de la etnohistoria no son
fciles de fijar; probablemente nunca lo llegarn a ser.
El contenido de los trabajos lo podemos repartir en
tres grandes vertientes que dan muestra del desarrollo de
una disciplina como la etnohistoria.
Io,
t o x i x 1: v i o
La etnohistoria en Mxico
Juan Manuel Prez Zevallos
)u.x x.xuvi vvvvz zvv.iios: CIESAS.
1
El origen de la etnohistoria como disciplina ha sido discutido desde
distintas perspectivas. En la compilacin, La etnohistoria en Mesoa-
mrica y los Andes (Textos bsicos y manuales, Instituto Nacional de
Antropologa e Historia, Mxico, I,c,), se reunieron los artculos de co-
nocidos investigadores del rea andina y mesoamericana y dieron una
idea de las preocupaciones que haba entre I,o: y I,c:. Los trabajos ah
reunidos son los de Pedro Carrasco, Sobre la etnohistoria en Mesoa-
mrica, La antropologa y la investigacin histrica: el estudio del in-
dio y La etnohistoria en Mesoamrica; de Carlos Martnez Marn,
La etnohistoria: un intento de explicacin; la rplica que hizo Carlos
Garca-Mora bajo el ttulo de La etnohistoria y la unidad de la antro-
pologa; los de John V. Murra, Temas de estructura social y econmi-
ca en la etnohistoria y el antiguo folklore andino, Las investigaciones en
etnohistoria andina y sus posibilidades en el futuroy La etnohistoria;
los de Franklin Pease, Etnohistoria andina: un estado de la cuestin
y Etnohistoria andina: problemas de fuentes y metodologa; y la cr-
tica a la etnohistoria andina de Luis Millones, Etnohistoriadores y et-
nohistoria andina: una tarea difcil, una disciplina heterodoxa. San Miguel Panixtlahuaca, chatina, Vittorio DOnofri, :;;,
toxix1:vio Desacatos o1oxo :ooI
La primera tiene que ver con el dilogo entre historiado-
res y antroplogos. Al ser la etnohistoria una lectura
antropolgica de la documentacin histrica, sta se
convirti en prctica y estilo de trabajo que oblig a que
muchos historiadores rompieran el conservadurismo
que tenan sobre el uso de teoras o conceptos antropo-
lgicos, y a los antroplogos a ver con mayor rigor el uso
de las fuentes documentales. Desde esta perspectiva, los
anlisis realizados por antroplogos e historiadores estn
en proceso de convergencia, pues podemos observar que
muchos trabajos antropolgicos incorporan la dimen-
sin histrica y los de historia tienen progresivamente
un carcter ms antropolgico. El resultado de esta rela-
cin ha abierto nuevos caminos y perspectivas de futu-
ros trabajos. Sin embargo, hay que tomar en cuenta lo
que nos recuerda Romero Frizzi: no se trata de que siga-
mos repitiendo que etnohistoria es la antropologa apli-
cada al pasado, se trata de que reflexionemos sobre qu
implica exactamente esta combinacin.
2
El antrpologo Bernard S. Cohn,
3
si bien redact su
contribucin en I,o:, reflexiona sobre el acercamiento
que tuvo con historiadores, abunda en la naturaleza de
la historia y la antropologa y en la prctica de los profe-
sionales, moldeada por el proceso de investigacin en
los dos campos, a partir de su experiencia seala que la
colaboracin entre historiadores y antroplogos haba
entrado en una fase nativistay se haba vuelto un tan-
to glida. Por fortuna, esta situacin no priva hoy en da,
los falsos estereotipossugeridos en el artculo de Cohn
han sido superados, las investigaciones etnohistricas
muestran que el dilogo entre historiadores y antrop-
logos ha sido fructfero, como lo sugieren Mara de los
ngeles Romero Frizzi y Frank Salomon.
4
Aunque es
bueno aadir que esta relacin no ha sido fcil, pues des-
de sus inicios, a ambas disciplinas les ha interesado, en
sus ambiciones totalizadoras, dar cuenta del hombre y
su transformacin social.
El creciente inters entre los antroplogos por la histo-
ria y entre los historiadores por la antropologa nos per-
mite mirar con optimismo el trabajo del etnohistoriador,
quien comparte con los historiadores el gusto por la bs-
queda incansable de informacin de primera mano, de
archivo; con los antroplogos el de los procesos locales,
de los eventos, y el afn de proponer modelos que sirvan
para una mejor comprensin del pasado y utiliza todo
cuanto le es til en su investigacin, lo que no implica ne-
cesariamente desorden o falta de rigor cientfico,
5
sino la
bsqueda insaciable de nuevos derroteros para expli-
car la organizacin de las sociedades indgenas, pues
los resultados de la investigacin etnohistrica no son
Io
2
Romero Frizzi, La historia es una, en este nmero. Mario Ruz (I,,)
tambin hizo esta observacin: lugar comn es invocar aquella ma-
noseada explicacin de que la etnohistoria estudia fenmenos histri-
cos con los mtodos de la antropologa, aunque nadie nos revela el
secreto de cmo aplicar los mtodos de una disciplina soslayando las
premisas tericas que les dieron razn de ser. La etnohistoria en M-
xico: el reto de una visin antropolgica global, Revista Mexicana de
Estudios Antropolgicos, XL, pp. IcI-Ico.
3
Bernard S. Cohn, Un antroplogo, en este nmero.
4
Mara de los ngeles Romero Frizzi, La historia es una, y de Frank
Salomon, Una etnohistoria, en este nmero.
Collantes. afromixteca de la Costa, Vittorio DOnofri, :;;,
5
Jos Luis de Rojas, I,c,, Tendencias de la etnohistoria del Mxico
central, en Revista de Indias, XLIX, Ic,, I,,-:o.
o1oxo :ooI Desacatos toxix1:vio
diferentes de los estudios histricos. Lo que anima ahora
es el inters por trabajar temas y problemas, es decir, los
procesos que nos lleven a una mejor comprensin de la
sociedad.
La segunda tiene que ver con la bsqueda, la creacin y
la ubicacin de las fuentes, de los datos, de los eventos
y el contexto social que los genera o suprime, y de la in-
terpretacin de nueva informacin, como la realizada a
partir de los expedientes escritos en lenguas indgenas,
con el fin de comprender a la otra sociedad, de interpre-
tar el silencio documental, y del manejo de la tradicin
oral que hacen muchos individuos, grupos o pueblos
para recrear su propia historia, como apuntan Raymond
Fogelson y Frank Salomon.
6
Por cierto, la bsqueda de nuevas fuentes de informa-
cin se considera uno de los quehaceres ms importantes
y fructferos para lograr la recuperacin y revalorizacin
del proceso histrico de los pueblos americanos. Es
uno de los medios ms indicados para llegar a romper
el crculo vicioso de las fuentes generalizantes y de las
visiones simplistas de sus seguidores. Es, ante todo, una
tctica de investigacin, un medio con el que se pre-
tende recuperar la escamoteada realidad cotidiana de los
diferentes grupos sociales, a travs de informacin de
primera mano y, sobre todo, en aquellos campos tradi-
cionalmente omitidos. Y ste es un punto importante de
aclarar: la bsqueda documental que nos hemos im-
puesto muchos de nosotros y que priva en algunos cen-
tros de trabajo como tarea esencial de la investigacin
etnohistrica no es indiscriminada; estamos explorando
temas y problemas de importancia terica que son esen-
ciales para la recuperacin de la historia compleja de
los grupos indios y campesinos. En este sentido, el traba-
jo de Matthew Restall busca mostrarnos la trayectoria de
la nueva filologa, de una nueva escuela que preten-
de ser terica y metodolgica, aunque en sus resulta-
dos abarca slo las publicaciones en lengua inglesa.
Matthew apunta que,
la nueva filologa incluye a los investigadores dedicados
a la etnohistoria de Mesoamrica durante el perodo colo-
nial, cuyas aportaciones se basan en fuentes primarias en
lenguas indgenas, subrayando un anlisis filolgico de sus
fuentes y enfatizando la importancia crucial de las fuentes
nativas para el conocimiento de las sociedades indgenas.
Y aade que:
sus dos principales contribuciones, no slo a la etnohisto-
ria colonial de Mesoamrica, sino a la historia colonial de
Amrica Latina, han sido el acercamiento a las fuentes pri-
marias indgenas como el centro fundamental de la inves-
tigacin etnohistrica, y la reorientacin de la historia
colonial hacia las perspectivas indgenas.
Sin embargo, ambas contribuciones, por cierto, han esta-
do presentes desde hace muchos aos en Mxico. El inte-
rs por las fuentes indgenas escritas en nauatl ha llevado
a la publicacin y anlisis de importantes documentos,
esfuerzo que debemos, en sus inicios, principalmente a
Paul Kirchhoff y Luis Reyes Garca.
7
La documentacin
de archivo gan, pues, terreno frente a las crnicas, y s-
tas fueron objeto de cuidadosos anlisis.
La documentacin de archivo es sin duda la ms im-
portante y especfica y es la que ha permitido los mayores
avances en los aos recientes. Se trabajan todo tipo de
acervos. Algunos proyectos de investigacin se han pro-
puesto, incluso, como uno de sus principales objetivos,
la publicacin de colecciones documentales. La diferencia
que puede establecerse entre este esfuerzo reciente y el de
los que los antecedieron (Jos F. Ramrez, Francisco
Io,
6
Raymond D. Fogelson, La etnohistoria de eventos y Frank Salo-
mon, Una etnohistoria, ambos artculos en este nmero.
7
Paul Kirchhoff, Lina Odena Gemes y Luis Reyes Garca, I,,o, His-
toria Tolteca-Chichimeca, Mxico, INAH, CISINAH, SEP. La Historia Tol-
teca-Chichimeca es el sueo cumplido, aunque pstumo, de uno de
los ms grandes mesoamericanistas: Paul Kirchhoff. Es modelo de es-
tudio histrico, de traduccin y de edicin facsimiliar. Alfredo Lpez
Austin, I,co, Diez aos del CISINAH-CIESAS. El programa de etnohis-
toria, en Anales :;8,, ,,-,c, CIESAS, Mxico. Luis Reyes Garca ha con-
tinuado con ese estilo de trabajo; muestra de ello son la paleografa,
traduccin, presentacin y notas que realiz, junto con Andrs Mart-
nez Baracs, de la obra de Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, I,,,,
Historia cronolgica de la noble ciudad de Tlaxcala, Universidad Au-
tnoma de Tlaxcala, CIESAS, y la que public junto con Eustaquio
Celestino Sols, Armando Valencia Ros, Constantino Medina Lima y
Gregorio Guerrero Daz, I,,o, Documentos nauas de la Ciudad de M-
xico del siglo XVI, Archivo General de la Nacin, Mxico, CIESAS.
toxix1:vio Desacatos o1oxo :ooI
del Paso y Troncoso, Silvio Zavala), es que en la actuali-
dad se trata de una bsqueda selectiva, que est orientada
por el inters sobre determinadas temticas y sobre reas
geogrficas ricas desde el punto de vista de sus archivos.
Gracias a esta labor, la idea de una cultura homog-
nea, que poco o nada se haba transformado, ha ido de-
sapareciendo. Pero queda por advertir la preocupacin
que extern hace varios aos Pedro Carrasco y que reco-
gi muy atinadamente Briggitte Boehm en una resea:
Los etnohistoriadores mexicanos han desenterrado un
cmulo de informacin potencialmente explosivo para
la ciencia antropolgica en general; es la hora en que los
etnohistoriadores mexicanos midan, analicen e interpre-
ten estos materiales, antes de que su ingenua voluntad
de participar sus fuentes sea aprovechada por otros ms
listos y menos laboriosos que ellos;
8
o como apunta ati-
nadamente Romero Frizzi: Sin un cuidadoso manejo
de las fuentes histricas, sin nuevas preguntas que guen
nuestro camino por el bosque de los documentos, sin
buenas tcnicas de anlisis, no hay buena etnohistoria; y
Fogelson, cuando seala que se trata de construir nue-
vas hiptesis y de formular preguntas novedosas sobre
las fuentes documentales. Es decir, la bsqueda espe-
cializada y la lectura crtica de papeles no son suficien-
tes, importa analizar e interpretar para una mejor com-
prensin de las transformaciones que han ocurrido en la
sociedad.
Es de esperar que con estos materiales podamos abor-
dar algunos temas como el de la tecnologa agrcola, o pro-
fundicemos de manera puntual sobre la organizacin
indgena colonial y su funcionamiento a travs, por ejem-
plo, de las actas del cabildo de Tlaxcala, que fueron tra-
ducidas y analizadas por Eustaquio Celestino, Armando
Valencia y Constantino Medina;
9
o de la vida cotidiana de
los nobles indgenas a partir de la reciente obra de Teresa
Rojas Rabiela, Elsa Leticia Rea Lpez y Constantino Me-
dina sobre los testamentos indgenas novohispanos.
10
En el dilogo entre historiadores y antroplogos, entre
el pasado y presente, debemos tomar en cuenta las su-
gerencias de Frank Salomon y Raymond Fogelson cuan-
do apuntan que es necesario considerar las tradiciones
orales indgenas en nuestras investigaciones, o al me-
nos tener sensibilidad para entender la elaboracin que
hacen los propios campesinos de su devenir, pues ellos
crean una versin eficaz del pasado, de su pasado, don-
de se nota que los marcos tomados de la historia oral, de
los ritos modernos y de las preocupaciones pragmticas
dentro de la poltica influencian la seleccin entre las
lecturas pausibles a primera vista. Sorprende la vitalidad
que tienen las tradiciones, as como la cantidad de an-
cianos, que guardan, conservan y recrean celosamente la
tradicin oral, la memoria oral, la memoria colectiva de
sus pueblos y que an podemos entrevistar, pero tam-
bin la poblacin de todas las edades que participa en la
renovacin puntual de la historia y costumbres locales,
como es el caso de Len Modesto Rojas Alberco, que tan
bien nos ejemplifica Frank Salomon. Sin embargo, es
pertinente sealar algunas preguntas: qu relaciones se
van tejiendo entre una historia oficial y la de Rojas Al-
berco, consensada por el pueblo, y que apunta claramen-
te a otra forma de significacin de su pasado? De qu
forma coincide la historia de Rojas Alberco con las his-
torias de los pueblos ms o menos cercanos? Cmo,
por medio de qu mecanismos, esta historia llega a ser o
constituirse en una tradicin oral aceptada por los co-
muneros? La respuesta, por aventurar una, podra estar
en que la identidad colectiva del grupo se funda en la ela-
boracin de cierta historia, que deviene en mito de ori-
gen impregnada de magia religiosa. Aqu surge algo que
el etnohistoriador no debe soslayar y que bien seala Ro-
mero Frizzi cuando apunta:
Ioo
8
Brigitte Boehm I,cc, Relaciones, IX [,],primavera, I,-I,.
9
Actas de cabildo de Tlaxcala :,,,-:,o,, paleografa, traduccin e intro-
duccin de Eustaquio Celestino, Armando Valencia y Constantino
Medina, I,c,, Archivo General de la Nacin, Instituto Tlaxcalteca
de Cultura, CIESAS, Mxico. Un ao despus sali a la luz la traduccin
de las actas al ingls de James Lockhart, Frances Berdan y Arthur J.O.
Anderson, The Tlaxcalan actas. A Compendium of the Records of the Ca-
bildo of Tlaxcala (:,,,-:o:,), I,co, Salt Lake City, University of Utah
Press.
10
Teresa Rojas Rabiela, Elsa Leticia Rea Lpez, Constantino Medina
Lima, I,,,-:ooo, Vidas y bienes olvidados. Testamentos indgenas novo-
hispanos, , vols., col. Historias, Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social, SEP-Conacyt, Mxico.
o1oxo :ooI Desacatos toxix1:vio
El conocimiento de la sociedad nativa y la lectura casi en-
tre lneas de los documentos buscando las ideas indgenas
y sus sentires implica pasos sutiles, difciles de describir,
tratar de esbozarlos. El primero y tal vez el ms obvio es
sencillamente conocer a los descendientes contempor-
neos de aquellos pueblos de antao. El trabajo de campo
en la etnohistoria no es un paso evitable en el proceso de
conocer, es central Del presente y del conocimiento etno-
grfico debemos marchar cuidadosamente hacia el pasado
[] Otro paso ms, evidentemente, es el estudio del idio-
ma de las personas cuyo pasado queremos conocer, pensan-
do que el idioma contiene no slo el pensamiento indge-
na, sino su pensamiento en constante interaccin con el
mundo que lo rodea.
La vitalidad de la investigacin etnohistrica se debe, pues,
a dos razones; la primera, a la presencia de los herederos
de las civilizaciones indgenas y a la riqueza y diversi-
dad de las fuentes documentales, tal como apunta Ma-
thew Restall, sin olvidarnos, por supuesto, de la tradi-
cin oral.
11
La tercera lnea ofrece los resultados, libros, artculos y
ensayos de quienes, desde la etnohistoria, han hecho pro-
puestas novedosas, pues se han esforzado por com-
prender a la otra sociedad.
Puedo sealar que las lneas de investigacin que ha
seguido la etnohistoria mexicana son esencialmente so-
bre la historia de los indios, de los campesinos y la evo-
lucin de los pueblos rurales; un buen ejemplo sera la
Historia de los pueblos indgenas de Mxico, que coordi-
nan Teresa Rojas Rabiela y Mario Humberto Ruz.
12
Su
11
Jan Vansina en su clsico trabajo, La tradicin oral (I,o,, Nueva Co-
leccin Labor, ::, Editorial Labor, Barcelona), basado en el trabajo de
campo en frica, seala la importancia de las tradiciones orales y dis-
cute la relacin entre el mtodo histrico y la tradicin oral. Carlos
Montemayor sugiere que demos una mirada a los trabajos sobre la tra-
dicin oral hecha por yugoslavos, rusos e indoeuropeos, La cosmo-
visin de los pueblos indgenas actuales, :ooo, Desacatos, ,, invierno,
,,-Ioo.
12
Los coordinadores proponen que una lectura distinta del pasado
no es slo necesidad acadmica; conlleva fundamentos polticos y cul-
turales, puesto que la historia oficial, que se ha pretendido nica, y la
visin que los medios electrnicos e impresos difunden sobre la histo-
ria de los pueblos indios en la construccin del devenir nacional, se
oculta o minimiza como si hubiesen dejado de existir en el momento
mismo en que los europeos arribaron al continente o se les considera,
en el mejor de los casos, slo en funcin de las acciones que stos des-
plegaron; meros receptores de influencias, de cultura y de civilizacin;
teln de fondo de los afanes de los recin llegados y sus descendientes.
Antroplogos e historiadores que han contribuido en esta historia son:
Danile Dehouve, I,,, Entre el caimn y el jaguar. Los pueblos indios
de Guerrero, CIESAS, INI, Mxico; Mario Humberto Ruz, I,,, Un rostro
encubierto. Los indios del Tabasco colonial, CIESAS, INI, Mxico; Mara
de los ngeles Romero Frizzi, El sol y la cruz. Los pueblos indios de Oa-
xaca colonial, I,,o, CIESAS, INI, Mxico; Jan De Vos, I,,o, Vivir en fronte-
ra. La experiencia de los indios de Chiapas, CIESAS, INI, Mxico; Carlos
Manuel Valds, I,,,, La gente del mezquite. Los nmadas del noreste en
la Colonia, CIESAS, INI, Mxico; Martha Rodrguez, I,,,, Historias de
resistencia y exterminio. Los indios de Coahuila en el siglo XIX, CIESAS,
INI, Mxico; Evelyn Hu-DeHart, I,,,, Adaptacin y resistencia en el
Yaquimi. Los yaquis durante la Colonia, CIESAS, INI, Mxico; Cynthia
Radding, I,,,, Entre el desierto y la sierra. Las naciones oidham y tegi-
ma de Sonora, :,,o-:8,o, CIESAS, INI, Mxico; Hctor Cuauhtmoc Her-
nndez Silva, I,,o, Insurgencia y autonoma. Historia de los pueblos ya-
quis: :8::-:;:o, CIESAS, INI, Mxico; Sergio Quezada, I,,,, Los pies de la
repblica. Los mayas peninsulares, :,,o-:,,o, CIESAS, INI, Mxico; Vic-
toria Chenaut, I,,,, Aquellos que vuelan. Los totonacos en el siglo XIX,
CIESAS, INI, Mxico; Antonio Escobar Ohmstede, I,,c, De la costa a la
sierra. Las Huastecas, :,,o-:;oo, CIESAS, INI, Mxico; Carlos Gonzlez
Herrera y Ricardo Len Garca, :ooo, Civilizar o exterminar. Tarahu-
maras y apaches en Chihuahua, siglo XIX, CIESAS, INI, Mxico.
Collantes, afromixteca de la Costa, Vittorio DOnofri, :;;,
Io,
toxix1:vio Desacatos o1oxo :ooI
quehacer ha estado relacionado con temas como el esta-
do, el comercio, los tributos, la identidad indgena y cam-
pesina y el parentesco; precursores de estos temas fueron
los antroplogos ngel Palerm y Pedro Carrasco. El
perodo colonial y la poca prehispnica han sido, de
hecho, la especializacin ms importante de los etnohis-
toriadores mexicanistas, y es en esa etapa donde han
concentrado sus esfuerzos.
Sin embargo, nuevos campos y temas de investigacin
han surgido en estos ltimos aos, que me permiten ha-
blar del surgimiento de nuevas propuestas, sin dejar de
lado los trabajos clsicos, sobre todo de historiadores co-
mo Franois Chevalier, Charles Gibson y otros.
Se ha avanzado mucho respecto al estudio de la ha-
cienda, sin embargo, an no aparece la obra que emule
a la de Franois Chevalier.
13
Pero an hacen falta ms
investigaciones, pues la formacin y desarrollo de la ha-
cienda est ntimamente ligado al proceso de cambio en
la tenencia de la tierra indgena, sobre todo en el primer
siglo colonial, tema que ha sido descuidado por los histo-
riadores. La hacienda, foco de inters de muchos inves-
tigadores, dej en la oscuridad a su contraparte, la tierra
de los pueblos indios. El excelente trabajo de Hanns J.
Prem, Milpa y hacienda,
14
trata de mostrarnos la estruc-
tura agraria de la territorialidad indgena, los cambios que
se sucedieron en el rgimen de propiedad de la tierra y
la formacin de la territorialidad espaola. Nos sugiere,
por otro lado, que el proceso de mercedacin de tierras
estuvo ntimamente ligado al de las reducciones o con-
gregaciones de los pueblos indios (I,,-Ioo). De esta
manera y sin temor a equivocarnos, podemos sealar que
las mercedes de tierras que se otorgaron a los espaoles
no slo dependieron de su voracidad por las tierras, sino
que estuvieron ligadas a la reestructuracin de un nue-
vo espacio, ms acorde con las necesidades del sistema
colonial, en el cual, sin embargo, los indgenas lograron
conservar sus tierras.
Por ello sera interesante comprobar que, a lo largo de
la poca colonial, la produccin en los territorios ind-
genas, en trminos no slo cuantitativos, sigui siendo
ms importante que la de las haciendas. Sin embargo, an
persiste una gran laguna sobre el proceso de consolida-
cin de la tenencia de la tierra y la territorialidad indge-
na a lo largo de la poca colonial y de la formacin de la
territorialidad espaola, y an ms, esta ausencia sigue
vigente en el siglo XIX. Sin embargo, a pesar de lo seala-
do, debo apuntar que el reciente trabajo de Hildeberto
Martnez Codiciaban la tierraas como el anterior
Tepeaca en el siglo XVI, nos proporcionan elemen-
tos para el anlisis comparativo y regional.
15
Ioc
13
Franois Chevalier, I,,o, La formacin de los latifundios en Mxico.
Tierra y sociedad en los siglos XVI y XVII, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico.
14
Hanns Prem, I,cc, Milpa y hacienda. Tenencia de la tierra indgena
y espaola en la cuenca del alto Atoyac, Puebla, Mxico (:,:o-:o,o), Fon-
do de Cultura Econmica, Gobierno del Estado de Puebla, CIESAS,
Mxico.
15
Hildeberto Martnez, I,,, Codiciaban la tierra. El despojo agrario en
los seoros de Tecamachalco y Quecholac (Puebla, :,:o-:o,o), CIESAS,
Mxico; y Tepeaca en el siglo XVI. Tenencia de la tierra y organizacin de
un seoro, I,c, Ediciones de la Casa Chata, :I, CIESAS, Mxico. Des-
de otra perspectiva, la del rea andina, la obra de Mara Isabel Remy y
Luis Miguel Glave, Estructura agraria y vida rural en una regin andi-
na. Ollantaytambo entre los siglos XVI-XIX, trata de mostrarnos la
San Juan Teitipac, zapoteca del Valle, Vittorio DOnofri, :;;,
o1oxo :ooI Desacatos toxix1:vio
La monumental obra de Charles Gibson, Los azte-
cas,
16
aun cuando se ocupa de la imposicin de las
instituciones espaolas a los indios, nos permite recons-
truir la historia indgena del Mxico central. Menos po-
lmica que la obra de otros autores, nos ofrece una serie
de temas donde abundan las descripciones acerca de la
estructura social econmica, poltica y agraria; permite
el replanteamiento de muchos supuestos acerca de los
pueblos indgenas del Mxico colonial y nos brinda una
compilacin impresionante de informacin. Quien ela-
bor dos trabajos que son representativos del estilo gib-
soniano de hacer historia fue William Taylor en sus obras
Landlord and Peasant in Colonial Mexican y Embriaguez,
homicidio y rebelin, donde nos presenta la manera crea-
tiva en cmo las comunidades indgenas lograron asimi-
lar y conservar su identidad a pesar de las imposiciones
del sistema colonial espaol.
17
En este sentido, muchos
trabajos y tesis de licenciatura, sobre todo de la Escuela
Nacional de Antropologa e Historia, han sido planeados
alrededor de Los aztecas, y desarrollan, para otras reas,
el esquema planteado por Gibson. Esto permite acercar-
nos de una manera comparativa al estudio de las etnias
mesoamericanas durante la Colonia.
18
Los trabajos que, desde una perspectiva antropolgi-
ca, han llamado la atencin por abordar temas nunca
antes tratados por los historiadores, son los que realiz
Pedro Carrasco alrededor de la familia, el parentesco, los
linajes y los barrios.
19
Las propuestas planteadas por
Carrasco no han tenido, sin embargo, la atencin de los
estudiosos, salvo algunas excepciones, como el reciente
trabajo de Hildeberto Martnez.
20
Sin embargo, para el
rea andina sta ha sido una de las lneas ms fructferas
gracias a la labor pionera de John V. Murra con sus For-
maciones econmicas y polticas del mundo andino y La
organizacin econmica del Estado inca,
21
continuada por
muchos historiadores y antroplogos, sin olvidar a Ma-
ra Rostworowski.
22
Desde una perspectiva ms agrcola, que busca expli-
car los efectos de la introduccin de las plantas y tcnicas
agrcolas europeas y la modificacin de la agricultura in-
dgena prehispnica, se encuentra el trabajo de Teresa Ro-
jas Rabiela y William T. Sanders, Historia de la agricultura.
Epoca prehispnica y siglo XVI; el de Jess Ruvalcaba, Agri-
cultura india en Cempoala, Tepeapulco, Tulancinco (siglo
XVI), y el de Carlos Paredes, La regin de Atlixco, Huaque-
chula y Tochimilco. La sociedad y su agricultura durante el
siglo XVI.
23
Una nueva vertiente ligada a la tenencia de la
tierra ha sido el estudio sobre el control del agua por los
pueblos indgenas y la sociedad en general durante la Co-
lonia; varias tesis de licenciatura y maestra dan muestra
de ello.
24
Io,
estructura agraria de las territorialidades indgenas, los cambios que se
sucedieron en el rgimen de propiedad de la tierra y la formacin de
la territorialidad espaola. As, los trabajos de Martnez, Prem, Remy y
Glave sugieren que slo sobre la base de la reconstruccin del sistema
de tenencia de la tierra es factible llegar a enunciados y proposiciones
ms minuciosos.
16
Charles Gibson, I,co, Los aztecas bajo el dominio espaol (:,:;-:8:o),
Siglo XXI Editores, col. Amrica Nuestra, I,, Mxico.
17
William B. Taylor, I,c,, Embriaguez, homicidio y rebelin en las po-
blaciones coloniales mexicanas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
18
La influencia de Gibson lleg a los Andes con Karen Spalding, quien
en su libro De indio a campesino (I,,, Instituto de Estudios Peruanos,
Lima), invita a realizar un obra paralela a la de Gibson para el mundo
andino.
19
Para dar slo un ejemplo de la extensa obra de Pedro Carrasco en
estos temas: I,,o, Los linajes nobles del Mxico antiguo, en Pedro
Carrasco y Johanna Broda (coords.), Estratificacin social en la Meso-
amrica prehispnica, SEP-INAH, Mxico, pp. I,-,o; I,,o, La jerarqua
cvico-religiosa de las comunidades mesoamericanas: antecedentes
prehispnicos y desarrollo colonial, en Estudios de Cultura Nhuatl,
I:, pp. Io,-Ic; I,oI, El barrio y la regulacin del matrimonio en un
pueblo del Valle de Mxico en el siglo XVI, en Revista Mexicana de Es-
tudios Antropolgicos, I,, pp. ,-:o; I,,, Sobre algunos trminos de
parentesco en el nhuatl clsico, en Estudios de Cultura Nhuatl, o, pp.
I,-Ioo; I,,, Sucesin y alianzas matrimoniales en la dinasta teoti-
huacana, en Estudios de Cultura Nhuatl, II, pp. :,,-:I.
20
Hildeberto Martnez, :ooo, El calpulli. Otra acepcin de teccalli?,
en The Journal of Intercultural Studies, :,, pp. I,-:oc.
21
John V. Murra, I,,,, Formaciones econmicas y polticas del mundo
andino, Instituto de Estudios Peruanos, Lima; y I,,c, La organizacin
econmica del Estado inca, Siglo XXI Editores, Mxico.
22
Rafael Varn Gabai y Javier Flores Espinoza (eds.), I,,,, Arqueolo-
ga, antropologa e historia en los Andes. Homenaje a Mara Rostwo-
rowski, Instituto de Estudios Peruanos, Banco Central de Reserva del
Per, Lima.
23
Teresa Rojas Rabiela y William T. Sanders, I,c,, Historia de la agri-
cultura. poca prehispnica-siglo XVI, : vols., Instituto Nacional de An-
tropologa e Historia, col. Biblioteca del INAH, Mxico; Jess Ruvalcaba
Mercado, I,c,, Agricultura india en Cempoala, Tepeapulco y Tulancingo.
Siglo XVI, Departamento del Distrito Federal-Mxico, Unin de Ciu-
dades Capitales Iberoamericanas, Mxico; Carlos Paredes Martnez, La
regin de Atlixco, Huaquechula y Tochimico. La sociedad y su agricul-
tura en el sigo XVI.
24
Un trabajo pionero sobre esta temtica es el de Michael Mayer, I,,,,
El agua en el suroeste hispnico. Una historia social y legal, :,,o-:8,o,
toxix1:vio Desacatos o1oxo :ooI
Del dilogo entre la historia y la geografa han salido
propuestas interesantes, como la obra de Bernardo Gar-
ca Martnez, Los pueblos de la Sierra,
25
donde se analiza
la formacin, integracin y fragmentacin de los altepetl
de la Sierra norte de Puebla en el sistema colonial. Para
ello estudia no slo las funciones polticas y administra-
tivas de las instituciones coloniales, sino que realiza un
anlisis espacial o geogrfico de los pueblos, donde en-
cuentra sentido su integracin y posterior fragmentacin.
El espacio, el medio fsico es decir, la geografa ad-
quiere otra dimensin. Los conceptos de regin, espacio,
altepetl, pueblo, se encuentran a lo largo de la obra y nos
permiten visualizar un nueva manera de analizar la his-
toria colonial. Esta prometedora lnea ha recibido eco en
la obra de Ren Garca Castro, Indios, territorio y po-
der
26
Un viejo tema como nuevas preguntas ha sur-
gido con cierto mpetu en los ltimos aos; me refiero
a la preocupacin creciente sobre el clima, los desas-
tres, la deforestacin, etctera, y que se ha reunido ba-
jo el ttulo de historia ambiental. A partir del dilogo de
historiadores y antroplogos con la naturaleza y el me-
dio fsico, del cual un buen ejemplo sera el trabajo de
Elinor Melville, Plaga de ovejas,
27
donde se han hecho
interrogantes sobre los bosques, la desertificacin, la
desecacin.
28
Por ltimo, considero que la obra de Nancy M. Farris,
Maya society under Colonial rule. The collective enterprise
of survival, representa el nico gran esfuerzo por tratar
en una forma total la historia de la sociedad indgena, en
su caso, la maya yucateca. Se ocupa fundamentalmente
del proceso de cambio y asimilacin de la poblacin in-
dgena a la estructura colonial. Nos explica que a travs
del anlisis de la continuidad funcional y estructural de
la familia, del linaje, del territorio, de la religin, de las ins-
tituciones espaolas como el cabildo y las cofradas, que
fueron recreadas por los indgenas, se puede explicar la
supervivencia de la poblacin indgena. La sobreviven-
cia, as como la cohesin social, son vistas como empre-
sas colectivas y van a explicar a lo largo de la poca colo-
nial no slo el proceso de fragmentacin de los pueblos,
sino tambin su centralizacin, que permiti la adapta-
cin ms que la desintegracin y donde los mecanismos
de reciprocidad y redistribucin siempre estn en juego.
Es decir, el cambio y la sobrevivencia cultural se dieron
por la creativa adaptacin de la poblacin indgena a la
estructura colonial. La obra de Nancy M. Farris es un
trabajo histrico desde una perspectiva antropolgica.
Nos ofrece una rica y abundante informacin sobre la
funcionalidad interna de la sociedad indgena. Muestra
que el conservadurismo de los historiadores sobre el uso
de teoras o conceptos antropolgicos se ha roto y esto
nos abre nuevos caminos para realizar futuros trabajos
sobre la historia de los grupos tnicos mesoamericanos.
En este sentido, la obra de Farris nos ofrece un nuevo
modelo de interpretacin y nos sugiere contar con una
formacin interdisciplinaria para realizar investigacio-
nes de esta magnitud.
Todos los trabajos a los que he hecho referencia no son
sino propuestas e intentos dispersos que esperan ser in-
tegrados en un marco terico y una problemtica ms
amplia, casi total.
Para concluir debo sealar dos observaciones ms: la
primera, sobre el provincianismo de los etnohistoriado-
res de toda Amrica: somos especialistas de un tema y de
un pueblo; y la segunda, que deberamos buscar la ma-
nera de comparar el desarrollo de esta joven disciplina
con lo que se ha hecho en la etnohistoria africana, an-
dina, etctera. La etnohistoria debe dejar de ser una dis-
ciplina difcil, heterodoxa y bastarda, para ser querida y
reconocida, sobre todo desde la antropologa.
IIo
CIESAS, Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, col. Biblioteca del
Agua, Mxico.
25
Bernardo Garca Martnez, I,c,, Los pueblos de la Sierra. El poder y
el espacio entre los indios del norte de Puebla hasta :,oo, El Colegio de
Mxico, Mxico.
26
Ren Garca Castro, I,,,, Indios, territorio y poder en la provincia
Matlatzinca. La negociacin del espacio poltico de los pueblos otomia-
nos, siglos XV-XVII, El Colegio Mexiquense, CIESAS, Instituto Nacional
de Antropologa e Historia, Mxico.
27
Elinor G. K. Melville, I,,,, Plaga de ovejas. Consecuencias ambien-
tales de la conquista de Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
28
Una serie de artculos sobre este tema encontrarn en la compila-
cin hecha por Bernardo Garca Martnez y Alba Gonzlez Jcome,
I,,,, Estudios sobre historia y ambiente en Amrica I: Argentina, Boli-
via, Mxico, Paraguay, El Colegio de Mxico, Instituto Panamericano
de Geografa e Historia, Mxico.