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Recopilacin de veinticuatro cuentos alemanes publicados en Buenos Aires en 1942.

Son relatos que muestran una narrativa alemana de cuentos alternativa a los clsicos de los hermanos Grimm. Algunos de los ttulos de esta recopilacin: El inteligente inventor, El sastre Sis y el zapatero Non, Arzia la cantarina, Lo que le ocurri a la abeja perezosa, El tonto de Chipre, El aprendiz de mago, Los dos prncipes,

Norberto Lebermann

Cuentos de hadas alemanes


ePub r1.0
Samarcanda 28.10.13

Norberto Lebermann, 1942 Traduccin: E. Molino Ilustraciones: Bocquet Editor digital: Samarcanda ePub base r1.0

El inteligente inventor

N un profundo bosque, all donde Asia y Europa se juntan, vivan, hace mucho tiempo, tres hermanos y una hermana. Pertenecan a una raza muy extraa. Jams se haba conocido a nadie parecido a ellos, pues no eran seres humanos, sino terribles duendes. Los hermanos se llamaban Tosefuego, Relmpagoligero, Hablalejos y, la hermana, Ojosbrillantes. Sus naturalezas correspondan a sus nombres. Tosefuego, el mayor, era una especie de salvaje gigante que da y noche no haca otra cosa que echar llamas y humo por la boca. Lo echaba con tanta fuerza que a su alrededor todo volaba, y nadie se atreva a acercarse a l. Su alimento consista, exclusivamente, en carbn de piedra y troncos de rbol. Relmpagoligero tena, en vez de piernas, dos ardientes rayos que terminaban en unas ruedas. Por todas partes tena tendidos fuertes alambres y, sobre ellos movase con tal rapidez que ningn animal de la tierra ni pjaro del cielo poda competir en velocidad con l. En un minuto era capaz de dar la vuelta al mundo entero y volver de nuevo a su bosque. Hablalejos era un extrao enano que tena una maravillosa habilidad. Era capaz de emitir cualquiera de los sonidos que se oyen sobre la tierra. Poda imitar las voces de los hombres y las de los animales. Uno crea estar escuchando a un amigo o a un pariente, pero no era as; era Hablalejos, que les imitaba. Adems poda enviar su voz a los extremos ms apartados del mundo, de forma que aunque estuviera al otro lado del globo se haca or perfectamente por quien l quera. La hermana, Ojosbrillantes, era una mujer de piernas cortas y ojos ardientes como dos llamas. De esos ojos brotaba una luz cegadora que iluminaba toda la regin como si fuera un fuego mgico. Pero cuando volva sus pupilas hacia un ser humano, ste quedaba completamente ciego. As eran los cuatro duendes. Vivan juntos, se ayudaban con gran fidelidad unos a otros y por eso podan hacer todo lo que deseaban. Pero su comportamiento era siempre malo y causaba dao a la gente buena.

Tosefuego, valindose de su abrasador aliento, se diverta haciendo volar a las personas y a los animales que encontraba. Cuando sus desgraciadas vctimas caan se hacan mucho dao, rompindose algn miembro y llorando de dolor. Relmpagoligero, con sus centelleantes piernas volaba de un lado a otro del mundo, robndolo todo y antes de que se pudiera decir Jess! ya estaba de vuelta a su bosque con el botn. Hablalejos cometa otra clase de maldades y torturaba miserablemente a los pobres que vivan cerca de su guarida. Se sentaba junto al fuego y desde all hablaba a la gente. Les engaaba adoptando la voz de un amigo o un pariente. En cierta ocasin dos nios estaban sentados a la puerta de su casa, esperando a sus padres. De sbito oyeron la voz de su pap que les deca: Nenes, venid al bosque. Os tengo preparado un gran pastel y podris comerlo esta noche. Venid enseguida, pues tengo que marcharme y no puedo perder tiempo. Alegremente los nios corrieron hacia el bosque, pero en l no encontraron ningn pastel. Porque no fue su pap quien les llam, sino Hablalejos, que les hizo alejarse de su domicilio y dej que los lobos se los comieran, de manera que los pobres nios no volvieron nunca a su casa. stas y otras muchas cosas malas hizo Hablalejos, hasta que la gente se enfad con l. Ojosbrillantes se portaba tan mal como sus tres hermanos, pues su corazn, como el de ellos, rebosaba odio. Con sus ojos de fuego atraa a los viajeros, durante la noche, a los pantanos, donde los infelices se ahogaban miserablemente. Por fin, los seres humanos decidieron declarar la guerra a los cuatro monstruos y expulsarlos de la tierra a fin de que no pudieran seguir causando daos. Bajo la direccin de su Rey marcharon hacia el oscuro bosque. Cuando llegaron junto a l, lo rodearon para impedir que los cuatro duendes se escaparan. Slo un grupito, mandado por el soberano, penetr en la selva dispuesto a capturarlos. Pero los duendes saban perfectamente qu clase de peligro les amenazaba y lo dispusieron todo para vencer a sus enemigos. Relmpagoligero tendi sus alambres por todo el bosque y empez a correr por ellos con las ruedecitas que le servan de pies. Aqu tumbaba a un guerrero, all aplastaba otro. Pero siempre que alguien intentaba capturarle, desapareca en un abrir y cerrar de ojos. Los soldados rugan enfurecidos. De pronto, los que rodeaban el bosque oyeron brotar de entre los rboles la voz del Rey. Huid todos y que se salve el que pueda! Estamos perdidos! Pero no era el Rey, sino Hablalejos que haba imitado su voz. Al orla, los guerreros que estaban fuera de bosque huyeron a sus casas. Dentro de la selva slo quedaron el monarca y sus pocos seguidores. En aquel momento se dirigan hacia una luz que pareca brillar en el horizonte. No saban que aquella luz era la de las pupilas de Ojosbrillantes, que los atraa al sitio donde el terrible Tosefuego estaba escondido. Apenas llegaron all los soldados y el Rey, cuando un abrasador huracn los levant hasta el cielo. Al cabo de mucho rato cayeron al suelo quemados y destrozados. Ni un solo, ni siquiera el Rey, regres jams del campo de batalla. El pueblo llor mucho la muerte de su soberano y dej ya de luchar contra los duendes, convencido de que era intil intentar nada contra ellos. Pero en aquella tierra viva un muchacho de cabello rubio y frente muy despejada, cuyo cerebro siempre estaba trabajando. De sus ojos emanaba inteligencia, sabidura y bondad. Su nombre era Inventor. Un da se present a sus conciudadanos y dijo:

Enviadme solo al bosque, estoy seguro de que derrotar a los monstruos. A pesar de su dolor, el pueblo no pudo contener una sonrisa y contest: Los duendes nos han causado ya bastantes vctimas. Eres demasiado inteligente y til para ser enviado a la muerte. Y sus padres, cuyos corazones se llenaron de tristeza al orle hablar, dijeron: Qudate aqu, querido hijo! Tenemos que soportar a esos duendes igual que soportamos los terremotos y el viento, y considerarlos un castigo divino. Su novia se colg de su brazo y susurr: No me abandones, Inventor! Qu nos importan los monstruos? Nosotros queremos ser felices en nuestro hogar, donde nadie nos molestar. No! exclam el joven. Es una cobarda y una vergenza aceptar tan resignadamente el mal y la crueldad. Tal vez t puedas soportarlo, pero yo no. Antes me tirara desde el campanario ms alto para terminar as mi vida, pues prefiero la muerte al deshonor. Cuando le oyeron hablar y se dieron cuenta de lo firme de su decisin, todos consintieron en que se fuera al bosque. As, en medio del llanto y las plegarias de todo el pueblo, Inventor emprendi su viaje. Llev con l un saco lleno de lana muy fina, unos lentes negros, un ovillo de alambre y cuatro cuerdas. Al acercarse al bosque envolvi todo su cuerpo en lana y se meti dos apretadas bolitas de ella en las orejas. Luego, valerosamente, penetr en la selva. Casi enseguida apareci ante l el terrible Tosefuego. El monstruo lanz una estrepitosa carcajada y una nube de vapor brot de su boca. El muchacho vise precipitado por el aire como una flecha. Pero al caer no se hizo el menor rasguo, pues la lana le sirvi de colchn. El nico dao que sufri fue quedar un poco moreno a causa del fuego. Continu en el suelo y fingi estar muerto, pues crey que esto era lo ms sensato. El duende le mir por todos lados. Qu tostadito has quedado, ser humano! exclam. En cuanto descanse un poco te llevar a mi hermano. Le servirs de cena. En cuanto a m, por muy bien guisado que estuvieras no me apeteces. Prefiero carbn de piedra. Metise una mano en el bolsillo y la sac llena de negro carbn que se llev a la boca. Desde muy lejos poda orsele triturar la antracita y la hulla. Cuando hubo terminado de comer, tumbse en el suelo y a los pocos minutos roncaba estrepitosamente, llenando de ecos todo el bosque. Con gran cuidado, Inventor se quit la lana que le envolva, se acerc al durmiente y le llen la boca de gruesas bolas de lana, de manera que el aliento no pudiese escaprsele, luego, con una de las cuerdas, le at los pies y las manos, marchando enseguida hacia el interior del bosque. Cuando Tosefuego se despert encontrse atado y con la boca lleno de lana. Entonces retorci su cuerpo, tratando de liberarse, y choc contra los rboles y las rocas, produciendo un ensordecedor trueno. Hablalejos quiso acudir en socorro de su hermano y, de pronto, la voz del padre de Inventor le dijo a ste: Vuelve enseguida a casa, hijo mo! Tu madre se est muriendo! Quiere verte antes de que la muerte cierre sus ojos. No pierdas ni un segundo o, de lo contrario, no volvers a verla viva! Y la voz de la novia de Inventor chill: Socorro, amado mo! Qu me raptan! Ven a salvarme o estoy

perdida! Pero el joven sigui alegremente su camino pues no poda or nada. Las bolas de lana de sus odos no dejaban penetrar ningn sonido. Por fin lleg a la cabaa donde viva Hablalejos, que estaba temblando de miedo. Ya te tengo, malvado! grit Inventor. Sac la segunda cuerda y en un momento at a una mesa a Hablalejos, que no pudo hacer el menor movimiento. En aquel instante una luz brill en la lejana y lo ba todo con su resplandor. Rpido como una centella, Inventor volvi la cabeza, sac los lentes ahumados y se los coloc sobre la nariz. Luego dirigise hacia la luz. Cuando la alcanz alarg la mano y agarr fuertemente a la hermana de los duendes. Ojosbrillantes luch en vano. Inventor la condujo hasta un roble, la volvi de cara al tronco y la at con la tercera cuerda. Enseguida emprendi la marcha para capturar a Relmpagoligero, el ltimo de los duendes. ste se hallaba en un lejano pas, robando cuanto encontraba a su paso. Inventor at su ovillo de alambre al que en aquella ocasin utilizaba Relmpagoligero para deslizarse y lo llev hasta un profundo charco de agua. Luego se ocult entre los arbustos y esper. Pronto lleg silbando el duende. Al llegar cerca de su casa advirti, con profundo sorpresa, que el alambre segua otra direccin, pero antes de que pudiera recobrarse de su asombro, y debido a la rapidez de su marcha, se encontr dentro del agua. Inventor sali en seguida de su escondite y grit: Malvado duende! Quieres rendirte? Si no lo haces vendrn los seres humanos y te matarn con sus lanzas y espadas. Relmpagoligero comprendi que no haba salvacin posible y, sumisamente, alarg las manos y pies, que Inventor at con la cuarta cuerda. Hecho esto el joven se march, dejando a su prisionero dentro del agua. El muchacho regres al pueblo y anunci a todo el mundo que por fin estaban libres de las terribles criaturas. Todos se pusieron muy contentos y lo nombraron su hroe y libertador. Enseguida corrieron al bosque con espadas y mosquetes, a fin de matar a sus enemigos. Pero Inventor los contuvo; su frente se abomb ms y en sus ojos brill la luz de la sabidura. No orden, no los asesinis, aunque reconozca que merecen mil veces la muerte. Sus culpas las pagarn no con su cabeza, sino mediante una eterna esclavitud. Han torturado a los humanos; pues de ahora en adelante les sern tiles. Deben entrar al servicio del hombre y prestarte su fuerza. Cmo pueden esos monstruos sernos de ninguna utilidad? pregunt el pueblo. Dejadlo en mis manos y pronto os lo demostrar. Pero antes meted en carros a los cautivos y traedlos a la crcel de la ciudad. As se hizo y todos esperaron impacientemente el resultado de los experimentos de Inventor. Da y noche escuchbase en su taller el chocar del martillo contra el yunque, el rasgar de la sierra, el chirrido de la lima y el zumbido de la perforadora. Un da Inventor reuni a sus conciudadanos en la amplia plaza, frente a su casa. Traed a los prisioneros orden. Guerreros armados fueron a buscarlos. Entretanto l abri de par en par las puertas de su taller y sus aprendices sacaron cuatro extraos aparatos. El primero fue una hermosa caja de roble, llena de adornos dorados, tornillos y clavos de diversos colores. De ella sala una especie de bocina negra y en

un lado colgaba de un gancho un tubo que pareca de bano. Dentro de esta caja meteremos al malvado Hablalejos explic Inventor. De ahora en adelante imitar las voces que uno desee or, por muy lejos que est. Esta caja la bautizar con el nombre de Telfono. Aqu tenemos otra caja hecha de madera de abedul y llena de alambre de cobre. De ahora en adelante Relmpagoligero vivir dentro de ella, y cuando se lo ordene saldr corriendo por los alambres que tenderemos de ciudad en ciudad, desde un extremo del globo al otro, a travs de los ocanos y ms all de las montaas, y llevar mis mensajes y entregar mis rdenes. Le llamaremos Telgrafo. Y para ti, Ojosbrillantes, tengo esta jaula de cristal. En adelante sta ser tu casa. Siempre que apriete este botn negro abrirs los ojos y dars luz a los seres humanos, a fin de que sus calles y hogares no sean ya nunca ms oscuros. Te llamars Bombilla. Y ahora te toca a ti, horrible Tosefuego. Te espera una tarea mucho ms grande. Aprendices, traedme la otra caja. Los aprendices sacaron del taller una enorme cosa de hierro, con ruedas, engranajes y una enorme chimenea. Entra ah, Tosefuego! orden Inventor. Ahora echa el vapor con toda tu fuerza y as mi mquina se mover. Luego le enganchar vagones y coches, y la gente podr subir a ellos y viajar por todo el mundo, conducida por el vapor y el humo. Te llamars Mquina de vapor y si trabajas bien y cumples con tu obligacin recibirs paro comer todo el carbn que quieras. Y ahora, viajeros al tren! Subamos todos! Bravo! grit el pueblo, prorrumpiendo en alabanzas del inteligente Inventor que haba transformado a los malvados duendes en cosas tiles a la humanidad.

El fumador

N una gran ciudad viva una vez un hombre que se pasaba todo el da fumando. No se preocupaba de comer ni beber, slo pensaba en fumar. Tena una larga pipa con una hermosa cazoleta de porcelana y en ella meta tabaco fino y tabaco fuerte; luego lo encenda y echaba grandes columnas de humo hacia el cielo. Posea tambin una hermosa boquilla de mbar con la cual fumaba todos los cigarros y cigarrillos que poda conseguir. Cuando se le terminaba el tabaco meta en la pipa o en la boquilla cuanto encontraba, fumando alegremente papel, madera y cuero; en tiempos de escasez aprovechaba hasta las piedras. Un da su esposa compr en el mercado tres pescaditos que pensaba frer para ella y sus hijos. Su marido no los probara, pues a l slo le gustaba fumar. Mientras la mujer sali a la calle por un poco de manteca para frer los pescaditos, el hombre, que se haba quedado nuevamente sin tabaco, entr en la cocina, cogi los tres pescaditos y se dispuso a meter uno de ellos en su pipa. Pero antes de que pudiera hacerlo se llev un susto terrible, pues uno de los peces abri la boca y empez a hablar igual que un ser humano, slo que con ms suavidad. Yo quiero ser comido, no fumado dijo. Cuando el hombre hubo vuelto en s de su sorpresa cogi al pescado por la cola y dijo, furioso: Sers fumado, y lo mismo les suceder a tus hermanos! No! Nosotros queremos ser comidos, no fumados! susurr nuevamente el pescadito. El humo es muy malo para nosotros. A m tanto me da replic el fumador. Ahora mismo os meto en la pipa! Pero el pescadito se le escap de la mano y saltando al suelo se levant sobre la cola y dijo: Escchame. Nosotros tres somos hermanos, hijos del Rey de los Peces. Si no nos haces dao y nos devuelves a nuestro padre, recibirs cosa que fumar hasta el final de tus das. Al or esto el fumador se rasc la oreja derecha. Y si me engaas? pregunt suspicazmente.

Nosotros no somos seres humanos! replic, indignado, el pescadito. Nosotros somos honrados peces. No conocemos el significado de la palabra engaar. Est bien gru el hombre. Se har tal como deseis. Inmediatamente los condujo al ro y los tir al agua, donde se hundieron los tres alegremente, desapareciendo a los pocos segundos. El hombre esper y esper. De repente las aguas se abrieron y un enorme pez rojo, con una corona de oro en la cabeza y brillantes esmeraldas en todas las escamas, apareci en la superficie. Nad hasta la orilla y, dirigindose al fumador, le dijo con argentino acento: Te doy las gracias, hijo del hombre, por devolverme mis hijos. Ya cre no verlos nunca ms. Ahora te premiar. Te doy tres cosas con las cuales podrs satisfacer tu ansia de humo. Primero, una cesta de pescadora en la que podrs meter cualquier cosa del mundo y fumarla luego. Segundo, una larga cuerda. Con ella podrs coger todo lo que quieras y luego fumarlo. Por fin una caa de pescar con la cual podrs coger todo lo que desees y convertirlo en humo. Pero escucha este consejo: Procura, hijo del hombre, no alterar el orden del universo, de lo contrario sufriras un terrible castigo. Por qu iba a hacer eso? replic el hombre. Mientras pueda fumar continuamente no me meter para nada con el mundo. Despus de esto volvi alegremente a su casa con los tres regalos del Rey de los Peces, que de nuevo desapareci bajo el agua. Poco despus el hombre se encontr sin nada que fumar. Cogi su cesto, fue al jardn de su vecino y se llev la caseta del perro. Luego volvi a su casa y se la fum. Como se haba olvidado de quitar el perro tambin se fum el animal. Enseguida su hambre de humo creci enormemente. Cogi otra vez el cesto y en poco tiempo lo llen con todas las casas de la calle y se las fum. Y con ellas fumse las luces del gas, las aceras, las tiendas, hasta el enorme farol elctrico, los guardacantones y todo lo dems. No desaprovech nada; todo fue a parar a su pipa. De esta forma pronto se hubo fumado toda la ciudad, incluso las iglesias y escuelas. Luego sentse, muy preocupado, a pensar qu otra cosa podra convertir en humo. Cogi su cuerda y march a los bosques. Arranc unos arbustos y los fum como si fueran cigarrillos. Luego arranc un rbol enorme, lo arrastr fuera del bosque y lo fum como si se tratara de un cigarro. Por fin de todo el bosque no qued ms que un enorme roble bajo el cual su abuelo y bisabuelo haban jugado de nios. Tampoco l fue perdonado. Rpidamente el fumador at a l su cuerda y echndolo abajo lo fum hasta que del hermoso rbol slo qued un montoncito de ceniza. As, todo el bosque qued convertido en humo. En todo el mundo ya no quedaba nada que fumar. El hombre regres a su casa y se qued muy triste, mirando su pipa y la vaca boquilla. De sbito su mirada descans en la caa de pescar que le haba regalado el Rey de los Peces. Ya lo tengo! exclam. Cogi la caa de pescar y sali de su casa. Era de noche; la luna brillaba alegremente sobre la tierra y las estrellas parpadeaban en el cielo. El hombre agit la caa de pescar y con el anzuelo enganch una estrella. Aunque sta trat de luchar con l, no logr nada y fue metida en la pipa, cuya tapadera se cerr sobre la pobre estrellita que fue completamente fumada. Todas las noches el fumador pescaba una estrella, con la cual poda fumar todo el da. Por fin, una noche, el cielo apareci totalmente limpio de estrellas. El hombre, sin vacilar ni un momento, tir el anzuelo y, os imaginis lo qu pesc? Pues la luna.

Tard dos aos enteros en consumirla, pero un da se encontr otra vez sin nada que fumar. Era una maana y el hombre sali de su casa. El sol derramaba sobre la tierra sus mejores rayos, alegrando todos las cosas vivas. Las flores se abran a las caricias del astro del da y los hombres caminaban felices a su calor. En aquel momento el fumador tir al aire su anzuelo, y logr pescar al mismo sol. Sin ninguna vacilacin atrajo el sol hacia la tierra y, de pronto, toda la vida ces sobra sta. La oscuridad se hizo total, las flores se marchitaron, los animales metironse en sus cuevas, y los hombres, temblorosos y muy tristes, caminaron hacia la muerte. La mayor confusin reinaba en la superficie de la tierra. Las aguas invadieron las llanuras, cubriendo plantas y animales. Cuando alcanzaron al fumador quien, lleno de asombro, estaba sentado junto al sol, un enorme pez asom la cabeza. Estaba tan furioso que la corona de oro le haba cado y las esmeraldas de su cuerpo brillaban furiosamente, como si fueran ardientes rayos. Malvado! grit el Rey de los Peces. No te lo advert? Has alterado el orden del universo y debes pagar tu culpa! Rompi lo boquilla de mbar y la hermosa cazoleta de porcelana, despus agarr al fumador por los cabellos y lo arrastr dentro del agua. Y nunca volvi a vrsele! El sol retorn al cielo y sus potentes rayos hicieron brotar nuevas estrellas de las cenizas de las antiguas. Restauraron todas las casas y bosques. Y todo fue lo que haba sido antes, slo que el fumador no volvi jams.

El sastre Sis y el zapatero Non

N un pueblecito vivan una vez un sastre y un zapatero. Sus casas estaban una frente a la otra, en la mismo calle. El sastre era un hombre muy simptico, con un gran bigote negro. La gente le llamaba Sis, porque siempre deca: S, s, ya lo creo. En cambio, al zapatero le llamaban Non, porque cuando alguien iba a pedirle un favor replicaba siempre: No, no, de ninguna manera. Era bajo y feo, y tena la cara rodeada de una larga barba que se acariciaba muy satisfecho. Los dos eran buenos amigos, a pesar de que el sastre siempre estaba contento y alegre y el zapatero no dejaba ni un momento de refunfuar. Se pasaban el da entero trabajando a la puerta de sus casas. El sastre con su aguja y sus tijeras, silbando una alegre cancin. El zapatero martillando las suelas de los zapatos. Cada martillazo era subrayado con una palabra fea. A cada clavo que clavaba en el cuero soltaba un juramento. Un da estall un gran incendio en el pueblo y fueron destruidas muchos casas, entre ellas la del sastre y la del zapatero. Por ello los dos decidieron partir de viaje e ir a ganar la vida a otro lugar. Hicieron un paquete con lo que les quedaba y las herramientas de su oficio y emprendieron la marcha. Atravesaron muchas ciudades y pueblos, repasando la ropa de la gente y remendando sus zapatos. Una tarde, cansados y hambrientos, llegaron a una solitaria posada que se levantaba al borde de la carretera. Preguntaron al posadero si tenan algn trabajo para ellos. A cambio de hacerlo pedan slo algo que comer y beber y un cuartito para dormir. El posadero acept el convenio y los dos amigos trabajaron sin parar durante todo el da. Cuando hubieron terminado, cada uno se retir a su habitacin y se dej caer, exhausto, en la cama. Antes de dormirse el zapatero refunfu algo contra la miseria del mundo, donde tanto costaba ganarse la vida. Luego cerr los ojos y se qued profundamente dormido. De pronto oy un ruido y le pareci que alguien llamaba a la ventana. Se levant enseguida para ver quin turbaba su reposo. En el alfizar vio a una gallina que, con el pico, daba unos golpecitos

en los cristales. Qu diablos quieres, impertinente animal? pregunt el zapatero tirndose de la barba. No puedes dejar descansar a la gente? Usted perdone, seor Zapatero se excus la gallina. Tengo un huevo que est un poquito roto y no puedo empollarlo. Le suplico que le ponga un parche y le pagar su trabajo. No, no, de ninguna manera! replic el zapatero, cerrando furioso la ventana. El sastre tambin se haba acostado, y antes de meterse en la cama tarare una alegre cancin. Igual que su compaero oy l los golpecitos en el cristal. Corri a la ventana y, al abrirlo, vio a la gallina. Por favor, seor Sastre cacare el ave. Querra zurcirme un huevo para que pueda empollarlo? S, s, desde luego replic Sis, acaricindose el bigote. Se visti en un salto y sin perder momento enhebr la aguja. Dnde est el huevo? pregunt. La gallina busc debajo de una de sus alas y sac un huevo dorado que tena una pequea grieta. Qu hermoso! exclam el asombrado sastre. Qu lstima que est roto! Enseguida lo arreglaremos. Como era un sastre muy maoso arregl en un momento la rotura, y lo hizo tan bien que apenas poda verse el zurcido. La gallina bati alegremente las alas y dijo: Maestro, con todo mi corazn le doy las gracias. Cunto le debo? Bah! Eso no cuesta nada replic el sastre. Empolle bien ese hermoso huevo y no se preocupe de nada ms. As lo har contest la gallina, pero su amabilidad merece un premio. Como habr observado el huevo no es de los corrientes. El hado Amatisa, la auxiliadora y protectora de los seres humanos, me lo dio para que lo empolle. Un geniecillo bueno saldr de l y le ofrecer sus servicios siempre que usted los necesite. Claro que slo lo har cuando se trate de motivos buenos. El espritu no puede soportar la falsedad ni el mal. Cuando le necesite no tiene ms que decir: Clic!. Entonces, cuando usted oiga que contesta: Cluc! ser seal de que est dispuesto a ayudarle. Si no contesta es que su causa ser mala y por lo tanto no debe esperar la menor ayuda. Adis, buen hombre, y no olvide las palabras: clic y cluc. Alegremente el sastre se meti en la cama y durmi hasta que sali el sol. Al otro da los dos compaeros prosiguieron su viaje. Estaban cruzando un espeso bosque cuando, de pronto, oyeron un terrible gruido y un enorme oso apareci ante ellos y les mir fijamente. El zapatero lanz unos cuantos juramentos y se tir de la barba. El oso, creyendo que aquel hombre tan peludo era tambin un oso se volvi hacia otro sitio, encontrndose frente al sastre, cuya sonrisa haba desaparecido. Cuando el oso se dispona a atacarle, el sastre grit: Clic! y como un eco lleg la respuesta: Cluc!. Al momento el enorme oso recibi en la cabeza un golpe tan fuerte que al mismo tiempo se qued ciego y sordo. Luego cay al suelo, mientras el sastre se acariciaba tranquilamente el bigote. El zapatero haba escapado a toda prisa hasta el prximo pueblo y al llegar se sent a la puerta de la primera posada que encontr, murmurando:

Al sastre le est bien empleado lo que le ha ocurrido; por qu ha de rerse siempre de las personas y de los animales? Pero en aquel preciso instante lleg el sastre sano y salvo. El zapatero abri unos ojos como naranjas y no pudo evitar el sentir un profundo respeto por su bravo amigo. Poco despus los dos caminantes llegaron junto a una cabaa. Llamaron a la puerta y ofrecieron cambiar su trabajo por comida y cama. Ocurri que en aquella cabaa viva un feroz ladrn con su mujer. Al ver a los dos compaeros el hombre se ech a rer y exclam: Vaya par de pjaros que hemos cazado! Dadme en seguida lo que llevis encima u os corto la cabeza! Y sin esperar a que los dos pobres caminantes obedecieran, les vaci los bolsillos y las mochilas y no les dej nada ms que sus herramientas de trabajo. Ahora haris trajes y zapatos para mi mujer y para m dijo. Sis y Non tuvieron que sentarse y ponerse a coser y martillar tan deprisa como pudieron. Cuando lleg la noche no recibieron nada de comer ni beber y a los dos les doli mucho el estmago. Tenemos hambre, seor Ladrn dijo el zapatero, enfadado. Dnos algo de comer. Calla y trabaja! exclam el brutal bandido. Puedes dar gracias a tu buena estrella si sales de aqu con vida. El zapatero refunfu y continu dndole a los clavos. Pero el sastre se enfad ante semejante tratamiento. Tirse del bigote, muy decidido, y dijo: Todo trabajador tiene derecho a su salario, y los estmagos vacos nunca han prestado agilidad a las manos. Insolente! grit el dueo de la casa. Te voy a dar una leccin que no olvidars nunca! y agarr un fuerte ltigo. Su esposa, al verle, empu una escoba y fue ella la primera en pegar al sastre. ste, bramando de coraje, rugi: Esto s que no lo tolero! Ahora veris que no se puede insultar as a dos personas honradas. Sis pensaba que Non le ayudara, pero el zapatero, en vez de correr al lado de su amigo, se limit a decir: No, no, de ninguna manera. Pero el sastre no se fij en esto, sino que, con clarsima voz, grit: Clic! Y del otro extremo lleg una vocecita que deca: Cluc! Y el ltigo y la escoba fueron arrancados de las manos de los que los empuaban y descargados con terrible fuerza sobre la cabeza del ladrn y de su mujer, hasta que los dos cayeron al suelo sin sentido. Entonces los viajeros recogieron cuanto les perteneca, lo metieron en sus mochilas y abandonaron la inhospitalaria cabaa. Despus de esto el zapatero an le tuvo mayor respeto a su amigo. Ante ellos extendase un enorme y oscuro bosque. Ignoraban que en l tena su guarida el terror de la regin, el espantoso Gatofiero Brujobrujo. De haberlo sabido nunca hubiesen entrado all. Gatofiero

Brujobrujo tena una cabeza tan grande como una catedral, y sus uas parecan sables de caballera. De sus ojos brotaban terribles llamas que incendiaban las casas y los rboles. Cada ao se coma doce caballos y doce jinetes. El rey tena que enviarle esos caballos y jinetes pues, de lo contrario, Gatofiero Brujobrujo hubiera quemado con sus ojos la ciudad y todos los pueblos del reino. Cuando los dos amigos llegaron al centro del bosque, oyeron tal ronroneo y tales maullidos que pareca que all viviesen cien mil gatos. Inmediatamente un rayo de fuego fue disparado sobre ellos. No les alcanz y no hizo ms que prender fuego a unos cuantos rboles que al momento quedaron convertidos en cenizas. Luego la cabeza de catedral de Gatofiero Brujobrujo apareci tras los rboles que an quedaban en pie. No, no! grit el zapatero, dominado por el terror y escondindose tras unos arbustos. En cambio, el sastre exclam: Malvada fiera! Por qu has prendido fuego a unos rboles tan hermosos? Y enseguida aadi: Ahora vers lo que te ocurre! Clic! Del bolsillo subi la respuesta: Cluc! Unos frreos puos empezaron a golpear a Gatofiero Brujobrujo en la cabeza y en los ojos, impidindole lanzar ardientes rayos. Al fin el feroz animal cay muerto a los pies de Sis, quien enseguida ayud a salir a su compaero de donde estaba escondido. Vamos dijo riendo. Ya hemos terminado con l. No volver a quemar rboles. S, hemos terminado con l dijo el zapatero, que iba recobrando poco a poco el valor, viendo que Gatofiero estaba del todo muerto. Sigue adelante, amigo Sis; yo quiero examinar bien esta fiera. Te alcanzar enseguida. Cuando el sastre se hubo marchado, el zapatero sac un cuchillo y cort los bigotes a Gatofiero Brujobrujo, envolvindolos en un gran pauelo rojo. Al mismo tiempo deca para s: Estpido sastre! Se ha olvidado de llevarse el trofeo de su victoria. Ya que l no lo ha hecho lo har yo. Tal vez me sirva de algo. Despus ech a correr tras el alegre sastre, que iba cantando y silbando. Al poco tiempo llegaron a una gran ciudad donde viva el Rey de la nacin. Tratbase de un Rey muy trabajador que se pasaba el da gobernando. Era tan enrgico que incluso se llevaba la corona a la cama a fin de seguir gobernando mientras dorma. Nunca se tomaba vacaciones. Incluso los domingos y das de fiesta gobernaba con todo su poder. Era un Rey muy bueno y muy feliz. Pero tena un pesar, una gran tristeza. Su hijita, Solimunda, se negaba a casarse. Por muy guapos que fueran los caballeros que se presentaban a solicitar su mano, siempre deca: No, no le quiero; me quedar soltera. Por fin, el trabajador monarca se enfad de veras y tir su corona al suelo con tanta fuerza, que el gran diamante que la adornaba salt de su engarce. Qu es lo que quieres? pregunt temblando de ira. Cmo ha de ser un hombre para que t lo aceptes por esposo? Si no me lo dices enseguida dejar de gobernar. Y entonces vers lo que es de ti y de todo el reino. Solimunda asustse mucho. Pero, como no deseaba casarse, puso unas condiciones tan difciles que nadie podra reunirlas. Aceptar por esposo al hombre ms bravo, ms feliz y ms hermoso de la tierra. Y adems

aadi ha de tener el bigote blanco. La astuta princesita pens que si por casualidad se presentaba el hombre ms bravo, ms feliz y ms hermoso de la tierra, sera, forzosamente, joven y, por lo tanto, no podra tener el bigote blanco. As no se vera obligada a casarse con l y su padre no dira nada. El soberano busc por todos los sitios un hombre que reuniese las exigidas cualidades; pero no pudo encontrarlo. Sin embargo, no poda enfadarse con su hija. Cuando los dos viajeros llegaron a la ciudad se apresuraron a dirigirse al palacio real. Necesita usted algn traje? pregunt el sastre al mayordomo. Al mismo tiempo inquiri el zapatero: Necesita que le componga algunos zapatos? Largo de aqu! grit el criado. En la corte tenemos nuestro sastre y nuestro zapatero. En cambio, si fuerais buenos cocineros, la cosa sera distinta. Ayer le cortamos la cabeza al cocinero jefe y a sus ayudantes, pues sirvieron el asado convertido en carbn, y ahora nos encontramos en un apuro. Qu me contestis? Sabis cocinar? El zapatero, que tena mucho miedo de perder la cabeza, estaba a punto de replicar: No, no, de ninguna manera. Pero el sastre se le anticip diciendo: S, s, desde luego. Al instante fueron contratados como cocineros, y a medioda deban sufrir su primer examen. Entraron en la cocina cubiertos con altos gorros y delantales blancos y sin la menor idea de lo que deban hacer. El zapatero no haca ms que tocarse la cabeza para ver si an la tena encima de los hombros, en cambio el sastre se mostraba alegre y confiado. Cuando las saetas del reloj empezaron a marchar rpidamente hacia las doce, Sis grit: Clic! Un momento despus, de un rincn de la cocina, lleg una vocecilla que contest: Cluc! Al instante la manteca empez a derretirse en la sartn, los huevos se cocieron, y la carne se as. A su debido tiempo apareci sobre la mesa una aromtica sopa sobre la cual flotaban glbulos de grasa; unas pechugas de gallina tan tiernas que se fundan entre los labios; unos pescados brillantes como la plata y con la boca abierta como si gritasen de alegra; y por fin unos crujientes pastelillos y unas tartas cubiertas de blanca nata. Cuando el Rey hubo comido todas estas cosas tan apetitosas se dio, complacido, unas palmadas en la barriga y orden que al cocinero se le condecorase con la Gran Cruz de la Orden del Gallo, decorada con un estmago y un hgado. El mayordomo llev corriendo la condecoracin a la cocina y pidi al cocinero que se acercara para ser premiado. S, s, ya lo creo dijo el sastre. Pero su compaero replic: No, no, de ninguna manera y, apartndolo a un lado de un empujn, avanz hacia el mayordomo, de manera que l fue quien recibi el premio y pas por cocinero aunque no saba ni frer un huevo. A todo esto lleg el momento de entregar a Gatofiero Brujobrujo el tributo de los doce caballos y

los doce jinetes. El Rey, en medio de los lamentos de su pueblo, envi a las vctimas hacia el oscuro bosque. All permanecieron doce das y doce noches esperando con enorme miedo a que llegara Gatofiero Brujobrujo y los devorase. Cuando, transcurrido este tiempo, no hubo ocurrido nada, descubrieron que el monstruo estaba muerto. Regresaron alegremente junto al Rey y le llevaron la buena nueva. El monarca orden entonces que el pregonero de la ciudad anunciara por la capital y por los pueblos que el hroe que haba realizado aquella hazaa se diera a conocer y se presentase a pedir la mano de la Princesa, pues forzosamente tena que ser el hombre ms valiente del mundo y tambin el ms hermoso y feliz. Quiz tuviera incluso el bigote blanco; con lo cual todos seran dichosos. Pero nadie respondi a la llamada. El pregonero no haba ido a la cocina y por ello los dos amigos no se enteraron de las novedades. Despus de haber esperado mucho tiempo, el Rey decidi invitar a sus sbditos a que se presentaran ante su trono. Quera preguntarles si saban algo del hroe, pues forzosamente alguien tena que estar enterado de lo ocurrido con el monstruo. Mas ni an as pudo obtener el soberano los informes que peda. Se puso muy triste y, con voz dolida, pregunt al mayordomo: Est todo el pueblo aqu? No te olvidas de nadie? En absoluto, Majestad. Todos vuestros sbditos se encuentran presentes. Slo faltan los dos cocineros. No los hemos hecho venir porque ellos no se mueven en todo el da de la cocina y no tienen nada que ver con las batallas ni las armas. Es igual, que vengan orden el Rey. Y un momento despus, Sis y Non, con sus gorros y delantales blancos entraron en el saln del trono, donde se encontraban el Rey y la Princesa rodeados de los nobles del reino. Quin de vosotros dos prepara nuestras apetitosas comidas? pregunt afablemente el soberano. El sastre afilse el bigote y tosi para contestar mejor, al mismo tiempo que daba un paso adelante, pero el zapatero murmur: No, no, de ninguna manera! y rpidamente le ech hacia atrs. Luego seal la gran cruz que penda de su cuello y se inclin, diciendo: Majestad, el cocinero soy yo. ste no es ms que mi ayudante, que apenas hace nada. Muy bien replic el Rey, y seal a la Princesa con un ademn. sta se levant y todos pudieron ver lo muy hermosa que era, con su largo cabello de oro, sus mejillas como rosas y sus ojos de no-me-olvides. Su voz tena la modulacin de una campana de plata cuando, volvindose hacia el cocinero jefe, le pregunt: Quin es el hombre ms feliz de esta tierra? Descaradamente, el zapatero replic: Yo soy el hombre ms feliz de esta tierra pues poseo la Gran Cruz de la Orden del Gallo, con estmago e hgado. Todos los caballeros y damas se echaron a rer y el Rey dio orden de que se llevaran al zapatero y le dieran cien azotes por su estupidez. Mientras Non reciba los cien azotes, la Princesa hizo que se adelantara el sastre y cuando lo tuvo ante ella le pregunt: A quin consideras t el ms feliz de esta tierra?

El sastrecillo acaricise el negro bigote y contest: El ms feliz de esta tierra ser aqul que reciba vuestra mano, hermosa Princesa. A la hija del Rey le gust mucho esta respuesta del sastrecillo Sis y le dirigi una aprobadora mirada. En aquel momento entr el zapatero, rascndose la espalda, que le dola mucho a causa de los azotes. Quin es el hombre ms hermoso de esta tierra? le pregunt la Princesa. El zapatero se encontraba frente al gran espejo que colgaba detrs de la Princesa, y cuando vio su cara y su larga barba reflejada en l se gust enormemente. Dio un paso hacia la hija del Rey y, con gran orgullo, contest: A fe que soy el ms hermoso de esta tierra. Al or esto los caballeros y damas rieron con ms fuerza que antes y el Rey orden que lo sacaran del saln del trono y le dieran otros cien azotes para castigar su vanidad. A quin consideras t el ms hermoso? pregunt la Princesa, volvindose hacia el sastre. A aqul que ms se parezco a vos, bella Princesa replic Sis. A la joven esta respuesta le gust tanto como la anterior. Y conoces al ms bravo de este pas, o sea al que mat a Gatofiero Brujobrujo? En efecto, hermosa Princesa, pero soy demasiado modesto para decirlo. Preguntad a mi compaero. l os lo dir. Bravo, bravo! gritaron damas y caballeros. Y la Princesa pensaba: Lstima que su bigote sea negro en vez de blanco. De lo contrario sera el marido ms indicado para m. Pero no tuvo tiempo para seguir reflexionando, pues el zapatero acababa de entrar para prestar declaracin acerca del valor del sastre. Renqueando y quejndose, avanz hasta el trono. Dinos quin venci al terrible Gatofiero Brujobrujo y libr de l a nuestra patria. Yo lo mat, yo lo mat contest apresuradamente el zapatero; y sac su pauelo rojo, mostrando los bigotes de Gatofiero. Todos miraron al sastre, que se puso rojo como un pimiento y grit lleno de ira: Ladrn! Canalla! Me rob esos bigotes! Yo mismo los cort al monstruo y los met en mi pauelo! Esto no era cierto, y slo la indignacin por la falsa de su compaero hizo que el sastrecillo dijera una mentira. Demustralo orden el Rey. Ahora mismo contest el sastre, cada vez ms rojo. El ladrn caer al suelo por s solo. Esperad y lo veris. Y seguro de la victoria grit: Clic! Pero ningn Cluc le respondi. Clic! Clic! Clic! repiti, pero en vano. El zapatero segua de pie, con los bigotes del monstruo en la mano y la sonrisa en los labios. Encerrad en la crcel al ayudante del cocinero! orden, furioso, el Rey. Y al momento, el sastre fue agarrado por las fuertes manos de los guardas y conducido a la prisin. Acto seguido se reuni el Gran Tribunal para dictar el severo castigo que mereca el culpable. Se

decidi que sera sacado de la ciudad y en pleno campo recibira mil azotes, siendo expulsado para siempre del pas. Pero la Princesa rog, suplic e intercedi por l, derramando gruesas y ardientes lgrimas, de manera que los jueces perdonaron los azotes al sastrecillo. No se hara ms que expulsarlo del pas. Cuando el zapatero se enter de esto se puso amarillo como un limn, pues el castigo le pareci muy leve. Al da siguiente, antes de que se llevara a cabo la expulsin, el Rey quiso comer con su hija, la Princesa, a fin de que la ceremonia del castigo no se viese interrumpida por el hambre real. Se sirvi la sopa. Mas como el cocinero no saba ni una palabra del arte de guisar, no hizo ms que calentar agua en la que ech trocitos de cuero del que utilizaba para poner medias suelas. Sapos, culebras y dragones! tron el Rey, despus de probar la primera cucharada y ya no quiso comer ms sopa. Que me traigan la carne! El zapatero, con su gran cuchilla de cortar cuero, haba picado la carne en trozos muy menudos pero como no saba asarla ni frerla la sirvi cruda. Esto es piel de rinoceronte! grit el monarca, que al morder una esquirla de hueso se haba roto un diente. Que se la den a los perros! Y que traigan enseguida la tarta de frutas! Non, al preparar las tartas haba puesto ms agua que harina, y como no pudo conseguir que ligase, ech una gran cantidad de cola de zapatero, haciendo una pasta terrible que rellen de frutas con hueso, naranjas sin mondar y almendras y avellanas sin descascarillar. Colmillos de elefante y pas de erizo! aull el Rey, golpeando la mesa con su corona. Tirad esta basura por la ventana y traedme enseguida al estpido cocinero! Ya le ensear yo a guisar! Cuando el zapatero, tembloroso, lleg ante el Rey, cay de rodillas y junt las manos. Majestad, todo esto es culpa de mi antiguo ayudante dijo. Antes de ser encarcelado embruj la comida que hasta ahora, como Vuestra Majestad sabe, tan bien he preparado. Castigadle terriblemente! Si queris yo mismo le ejecutar. As Vuestra Majestad no volver a tener motivo de queja de mis guisos. Por segunda vez se reuni el Gran Tribunal y el sastrecillo fue condenado a muerte. El domingo, a la salida de misa, debera ser ahorcado en la plaza pblica, a la vista de todo el pueblo, y el cocinero hara de verdugo. Esto servira de terrible ejemplo a todos los mentirosos, a todos los malos y a todos los hechiceros! Aunque la Princesa intercedi por l, no consigui nada. El pobre sastrecillo, en la crcel, haba meditado acerca de su culpa, y un amargo arrepentimiento llenaba su corazn. Cuando le fue leda la sentencia de muerte, derram abundantes lgrimas; no por cobarda sino por su mentira. Estaba dispuesto a morir con tal de que se le perdonase su falta. Y hasta el domingo permaneci arrodillado en su mazmorra, llorando y elevando al Cielo sus plegarias. En todo este tiempo no prob bocado ni bebi una gota de agua. En la maana del da indicado para la ejecucin de la sentencia entraron en el calabozo unos cuantos soldados armados hasta los dientes y despus de atarle las manos a la espalda lo llevaron a la plaza donde se levantaba la horca. Frente a l apareci el zapatero, que se frotaba muy satisfecho las manos. Alrededor del cadalso se agrupaban los nobles, los seores y todo el pueblo. En un trono escarlata sentbase el Rey y a su lado, en otro trono de oro, la Princesa. sta sostena con la mano

derecha un pauelito de encaje que le serva para guardar todas las lgrimas que, saliendo del corazn, le brotaban de los ojos. Apenas lleg el sastrecillo al pie de la horca, el zapatero se dispuso a ponerle el nudo al cuello y tirar de la cuerda. Pero el pobre reo pidi permiso para rezar y pedir el perdn de sus pecados. No, no; de ninguna manera! grit el zapatero. Pero la Princesa, agitando el pauelo, concedi el permiso, al mismo tiempo que miraba amorosa el rostro del que iba a morir. De sbito advirti que algo haba cambiado en la cara del sastrecillo; pero era tanta la tristeza que la embargaba que no pudo precisar en qu consista el cambio. Se libr al condenado de las cuerdas que le ataban las manos, y el desgraciado pudo juntarlas sobre el pecho, al mismo tiempo que deca en voz alta: Confieso que he mentido una vez y acepto, gustoso, el castigo que mis pecados merecen. Adis, hermoso mundo; adis, vosotros que me vais a ver morir; adis, mi querido amigo, te perdono todo cuanto me has hecho. Pero sobre todo, adis bella Princesa, a quien he amado con todo mi corazn. Y, por fin, te pido perdn a ti, mi siempre fiel Clic. De repente, del otro extremo de la plaza, lleg un alegre: Cluc!, el nudo corredizo se cerr y un cuerpo balancese en el aire. Cuando el pueblo volvi en s de la sorpresa que aquello le haba causado llevse otra mayor al descubrir que el hombre que colgaba de la horca, pataleando con todos sus fuerzas, no era otro que el zapatero. El sastre, que no saba lo que le estaba ocurriendo, fue conducido en triunfo ante el Rey y la Princesa. Bienvenido, hroe dijo el monarca, por fin se ha revelado la verdad. De pronto dej de hablar y mir lleno de asombro al sastrecillo Sis. Qu cambio es se? pregunt. Tu bigote se ha vuelto blanco! Sin duda se debe al dolor y al remordimiento replic modestamente el sastre. Entonces el Rey dio un salto de alegra que hizo tambalear el trono. Ahora todo va bien! exclam. Eres el hombre ms bravo del mundo, porque has matado a Gatofiero Brujobrujo, y adems tienes el bigote blanco. Si ahora recibes la mano de la Princesa sers, segn tus propias palabras, el hombre ms feliz del universo. Y tambin el ms hermoso no? Qu contestas a esto, hija ma? La Princesa se puso muy colorada y, suavemente, replic: El que tanto se parece a m en corazn y alma tambin ha de ser igual que yo en lo fsico. Y aqul que se me parezca ser, como dijo el hroe, el hombre ms hermoso de la tierra. Aceptas por esposa a mi hija, hroe? pregunt el Rey. Entonces el sastrecillo bes la mano de la bella Princesa y susurr: S, s, ya lo creo. Bravo! Bravo! grit el Rey. Corramos al banquete de bodas. Todo el pueblo queda invitado! Las fiestas del casamiento de la Princesa y Sis duraron tres das y tres noches. Al cuarto da el Rey se quit la corona y dijo: Ya estoy harto de gobernar; quiero tomarme unas vacaciones. De ahora en adelante, joven Rey, gobernars t, y espero que sers tan trabajador como yo lo he sido.

Despus de esto coron a su sucesor. S, s, ya lo creo replic el nuevo Rey y el pueblo grit a una: Viva el Rey! Y fueron tantos y tan fuertes los gritos de entusiasmo, que se oyeron en todo el pas.

El espritu de la luz

N menudo espritu de la luz viva dentro de una bombilla que penda del techo del vestbulo de una casa de campo. Durante la noche tena que alumbrar aquel vestbulo y adems toda la escalera. Este trabajo le pareca sumamente difcil al luminoso espritu. Qu vida tan miserable la ma! dijo una maana a la enorme lmpara que se hallaba cerca de l. Como los vigilantes nocturnos, no puedo pegar ojo en toda la noche; slo me dejan dormir de da. Y an eso le parece excesivo a esa mala gente. Apenas empiezo a descabezar un sueecito ya viene alguien y da vuelta a la llave, despertndome. Dicen que la escalera es muy oscura y que yo debo alumbrarla. Por qu en vez de ser un espritu luminoso no he nacido lmpara grande? T s que te das la gran vida, slo te encienden cuando llegan invitados. No debieras ser tan humilde replic la lmpara, con su cristalina voz; vive un poco para tu comodidad. Pronto se acostumbrarn a ello y estarn tan contentos contigo como antes. Est bien, seguir tu consejo replic el menudo espritu. Esta noche dormir y nadie me despertar. Aquella noche el dueo de la casa volvi de paseo y dio vueltas al interruptor. Pero el espritu luminoso no se movi y permaneca apagado. A causa de ello el propietario de la casa subi a oscuras por la escalera, resbal y rompise una pierna. Cuando el pequeo espritu vio lo que haba hecho, derram unas cuantas lgrimas y decidi lucir todas las noches, sin esperar a que nadie le despertase. A la siguiente noche un hombre empez a subir cautelosamente por la escalera. En una mano llevaba un manojo de llaves. De pronto toda la casa se conmovi. Un ladrn! Un ladrn! gritaban todos. Cogedle! Y por todas las puertas sali gente y detuvieron al ladrn, entregndolo a la Polica. Maldita luz! grit el hombre. A ti te debo mi desgracia! Si tu resplandor no hubiera sido tan grande, nadie me hubiese descubierto.

Nuevamente el espritu luminoso derram unas cuantas y ardientes lgrimas y se vio sumido en la mayor confusin acerca de lo bueno y lo malo. Por ello decidi lanzarse al mundo y preguntar cmo debe uno conducirse a fin de hacer la felicidad de todos. Por el camino encontr a una mujer vestida de negro de pies a cabeza. Hasta su cara estaba cubierta por un espeso y negro velo, de manera que slo podan verse sus oscuros y centelleantes ojos, que miraron severamente al espritu de la luz. Quin es usted? pregunt con timidez el espritu. Soy la Noche replic la mujer. Y t eres mi peor enemigo. Con tu maldad destruyes gran parte de mi poder, oponindote a las tinieblas que derramo. Yo extiendo mi negro velo sobre los afligidos y les arranco por unas horas sus terrenas preocupaciones. Doy dulce paz a los corazones y descanso a los rendidos miembros. Pero t, con tu luz, turbas ese reposo tan necesario. Perdneme usted, seora Noche susurr el espritu luminoso. Le prometo que eso no volver a ocurrir. Y con el corazn ya tranquilizado regres a su bombilla. Ya saba lo que deba hacer. Durante la noche dormir como las dems criaturas y en cambio brillar durante el da. Al cabo de poco tiempo decidi salir de nuevo al mundo para ver si todos estaban contentos con l. Por el camino encontr a un hombre enorme que llevaba un manto dorado y una enorme y calva cabeza de la que brotaba abundantsimo sudor. Al ver al espritu de la luz, el hombre se ech a rer a carcajadas. Tanto rea que daba la impresin de que no podra parar jams. Quin es usted y por qu se burla de m?, pregunt el luminoso espritu, cuyo rostro estaba muy colorado a causa de la vergenza. Soy el Sol replic el hombre, con voz lozana. Me ro de ti, tonto espritu, porque pretendes competir conmigo. Crees que tu dbil resplandor puede compararse con mis chorros de luz? Deberas avergonzarte, pequeo. No sirves para nada. El espritu de la luz regres a toda prisa a su bombilla y dijo tristemente a la lmpara: Ya veo que no puedo complacer a todos. Adems, aqu, en la Tierra, soy completamente intil. Sabes lo que voy a hacer? Me morir, porque estoy cansado de m mismo y del mundo. Y tumbndose en el suelo de cristal de la bombilla, exhal la ltima luminosidad. Al da siguiente la lmpara oy que la duea de la casa deca a la criada: Minna, esa bombilla se ha fundido. Corra a la tienda y compre otra.

El astuto conejito

N conejito que pasaba siempre mucha hambre se meta casi todas las noches en un huerto, donde crecan las mejores coles de todo el lugar. Cada vez que entraba all arrancaba una col y, llevndosela a su casa, se la coma muy satisfecho. Al fin, las coles decidieron que aquello era ya demasiado y se dispusieron a no seguir tolerndolo. Celebraron un gran consejo y convinieron capturar al ladrn y castigarlo severamente. Aqulla que le detuviese sera nombrada reina del pueblo de las coles. A primera hora de la maana se reunieron todas y se dirigieron cautelosamente al bosque donde viva el conejito. Rodearon la arboleda de manera que ni un ratn se hubiera podido escapar sin ser descubierto por ellas. El conejito se dio cuenta de que no haba huida posible y decidi utilizar la astucia. Cogi una aguja e hilo y se cosi al cuello las orejas. Luego reuni todas las hojas que pudo y se cubri el cuerpo con ellas. Luego, valientemente, salt como una rana sobre las coles. Quin eres? preguntaron stas al conejo. No me conocis, estpidas coles? Soy la gran rana que pronostica el tiempo. Y qu da har hoy? Hoy lucir el sol y har calor. Por favor, querida rana, haz que llueva y sople viento. As el malvado conejito tendr que salir del bosque y podremos cazarle. Lo siento, pero hoy no puede ser. El tiempo est ya seco y casi cocido; pero maana, seoras mas, le aadir ms agua, lo har ms ligero y no dejar que se cueza del todo. As tendrn lluvia. Esto, como es natural, agrad mucho a las coles, que dieron, por anticipado, infinitas gracias al conejito. ste solt una risita y escap fuera del bosque. No pas mucho tiempo sin que las coles se dieran cuenta de que haban sido vctimas de una burla. Rabiosas, corrieron tras el conejo y lo alcanzaron en pleno campo, mientras se dispona a echar la siesta. Cuando el conejito se vio rodeado de enemigos que avanzaban sobre l sin dejarle posibilidad de

salvarse, tendise en el suelo cun largo era, como si estuviera muerto. Antes haba recogido una piedrecita gris y la coloc sobre su estmago. Las coles se aproximaron y olfatearon por todos lados al conejito. Ests verdaderamente muerto? pregunt una de ellas. Ya lo creo susurr el conejo. El malvado cazador me hiri de un tiro. An puede verse la bala que me quit la vida. Y seal el guijarro. Al or esto las coles se pusieron muy contentas de que el conejito hubiera muerto y enseguida regresaron a su jardn. Aquella noche, el conejo rob la ms hermosa de todas las coles y la devor con gran alegra. Los coles se enfadaron an ms que antes y partieron de nuevo a capturar al conejito, a quien encontraron sentado al pie de un rbol. Al verlas, el animalillo encaramse presuroso al rbol y se escondi entre las ramas. Pero las coles ya le haban visto. Baja enseguida o iremos a buscar una escopeta y subiremos a detenerte. Pero el conejillo replic: Yo no soy el conejo que buscis. l no vive en los rboles. Yo no soy ms que la inofensiva ardilla, que nunca os ha causado ningn dao. Esta vez las coles no quisieron dejarse engaar. Baja y veremos si realmente eres la ardilla. El conejo descendi y al momento se vio rodeado por las coles. Una de ellas apareci con una avellana. Rompe la cscara! ordenaron todas a una. El conejo se puso plido de miedo. Metise la avellana en la boca y apret con todas sus fuerzas, pero no pudo romperla por la sencilla razn de que no tena dientes de ardilla. Entonces las coles se rieron mucho de l y movieron sus grandes cabezas. Ataron las manos y las patas del animalito y se lo llevaron para juzgarlo. No tardaron en decidir que el conejo deba morir para purgar sus crmenes. Entonces el conejito empez a llorar a lgrima viva y se dispuso a dejar este mundo. Pero antes pidi un favor a las coles. Una vez dijo vi en un huerto una col que se tena sobre la cabeza en vez de hacerlo sobre los pies; ha sido la col ms lista que he visto en toda mi vida. Estoy seguro de que vosotras, seoras coles, podris hacer fcilmente lo mismo. Me gustara ver una vez ms ese maravilloso espectculo; luego morira satisfecho. Las coles empezaron a probar a tenerse derechas sobre la cabeza, pero cada vez perdan el equilibrio y rodaban por el suelo. Sus tumbos eran tan cmicos que el conejo, a pesar de lo triste de su situacin, se rea a mandbula batiente Al fin las coles se enfadaron y se pusieron muy rojas gritando al fin: Eso de tenerse sobre la cabeza es imposible; nadie en el mundo puede hacerlo. Si lo hacis as claro que no replic el conejo. Pero aquella col inclinaba primero la cabeza hasta el suelo, echaba luego una pierna hacia arriba y luego la otra. Si me libris un momento de mis cadenas os demostrar cmo se hace. Est bien replicaron las coles, pero si no lo consigues tendrs que morir dos veces. El conejito mostrse conforme y le desataron. En cuanto se vio libre apoy las cuatro patas en el suelo, se contrajo un poco, ech la cabeza adelante y de pronto dio un gran salto y ech a correr. Las

coles se miraron unas a otras, llenas de asombro, y comprendieron que nuevamente se haban dejado engaar. Pero no pas mucho tiempo sin que volvieran a capturar al conejo. Para ello abrieron un hoyo en el suelo, lo taparon con ramitas y hojas, y cuando el bicho fue a robar, cay dentro de l y no pudo salir. Despus las coles le ataron una cuerda a la cintura y lo sacaron de la trampa. Esta vez no se les escapara. Mis queridas seoras gimi el conejito. Ahora s que tengo verdaderamente un ltimo deseo. Me he educado en la religin catlica y antes de morir quisiera confesar mis pecados a un sacerdote. De ninguna manera! gritaron las coles. Hoy no nos engaas. Sers conducido inmediatamente al jardn y all se te fusilar. Al momento todos las coles se dirigieron hacia el sitio indicado, arrastrando al conejito. ste las sigui humildemente y hasta pareca feliz, pues por el camino iba cantando: Tira, tira, no me matars! Viva, viva, no me herirs! En cambio, s feneciera, Si de una horca yo pendiera. Al orle las coles exclamaron: Ah, s? De manera que las balas no te harn nada eh? Pues sers ahorcado! Qu dices a esto? El conejo se ech a llorar y gemir. Vergenza, vergenza, cobarde conejo! exclamaron las coles. Crees que hay derecho a dar un espectculo as, slo porque vamos a ahorcarte? Y siguieron repitiendo: Vergenza, vergenza! Entonces el conejillo dijo entre sus lgrimas: No lloro por m, sino por vosotras. Una vez me profetiz una gitana que todo el que me mirase mientras me ahorcaran se volvera ciego de miedo, y por eso me dais tanta pena. Las coles se movieron muy inquietas. No importa dijo al fin una de las ms viejas. Nos taparemos los ojos y as no veremos como mueres ahorcado. Al or esta solucin, todas las dems coles, locas de alegra, besaron a la que haba hablado. Luego recogieron hojas verdes y hierbas y se taparon con ellas los ojos. Entretanto haban llegado ya al rbol del que deban ahorcar al conejito. Pero como llevaban los ojos tapados no podan ver al astuto pecador. Dios mo, qu miedo tengo! exclamaba ste. Ests preparado? preguntaron los coles. S! grit el conejo. Y enseguida cogi un tronco que se hallaba en el suelo, se quit el nudo corredizo del cuello y colg de l el tronco. Va! grit la vieja col. Y todas a una tiraron de la cuerda de la que penda el tronco aqul. Y mientras tanto el conejito se alej silenciosamente.

Cuando, al cabo de un largo rato, las coles supusieron que el criminal ya haba muerto, se destaparon los ojos. Cuando vieron el tronco que colgaba de la cuerda fueron dominadas por la rabia, pues se dieron cuenta de que el astuto conejito se haba vuelto a burlar de ellas. Solemnemente juraron que la prxima vez, ocurriese lo que ocurriera, no se les escapara. Al poco rato descubrieron al ladrn, que sentado en la ventana de su casa, merendaba tranquilamente. Buenas tardes, seoras coles les dijo. Ya vienen de celebrar la ejecucin? Fue agradable? Se emocionaron mucho? Espera y vers, malvado! replicaron todas a una. Esta vez no te burlars de nosotras. Lamento mucho no poder abrir la puerta para invitaros a merendar replic, burln, el conejo . He perdido la llave. Y ahora, adis. Me voy a la cama, a descansar un poco de tanta ejecucin. Y se meti en el interior de su domicilio. Las coles estaban indignadas. Colocaron centinelas en todos los puntos estratgicos, pues estaban dispuestas a coger al conejo Alguna vez tendra que salir de su casa si no quera morir de hambre. Despus de esperar pacientemente durante varias horas, se abri de nuevo el balcn y el conejito sali cubierto con una bata y un gorro de dormir y fumando una larga pipa. Sentse en una silla y observ, sonriente, a las coles reunidas abajo. La ira que las pobres sentan, las hizo ponerse amarillentas. De sbito, el conejo se puso en pie de un salto y mir a lo lejos, como si estuviera viendo algo muy interesante. Luego se quit el gorro de dormir y exclam: Buenos das, seor Hortelano! Qu desea usted? Cmo? No le entiendo. Ah, s! Dice que quiere coles para la mesa de su seor? Muy bien, venga hacia aqu y encontrar todas las que necesite. Podr elegir las que ms le gusten, pues las hay hermossimas. Apenas las coles hubieron odo esto, cuando echaron a correr con todas sus fuerzas para regresar a su huerto. Y el conejo, al verlas marchar de una manera tan ridcula, tropezando unas con otras y cayndose al suelo, rompi en estrepitosas carcajadas. Cuando las coles llegaron, sin aliento, a su casa, resolvieron que, en adelante, dejaran en paz al astuto conejo, que en tantas ocasiones habase burlado de ellas.

El secreto de los animales

S all de las puertas de la ciudad viva una vez un carretero y su mujer. Tenan un hijito a quien llamaban Corazn. Se trataba de un nio nada corriente. No haca el menor caso a los muchachos de su edad, y no le gustaban los juegos ni los libros. En cambio amaba con locura a los animales. Rea y jugaba con ellos, les explicaba sus apuros y les contaba los cuentos que le haba relatado su madre. Los caballos de su padre, los perros y gatos de la vecindad, los pjaros del bosque, y hasta los gusanos del campo eran sus amigos ntimos. Slo con ellos sentase feliz. Cuando cumpli los diecisis aos sus padres le enviaron a aprender un oficio. Pero no tuvo el menor xito. Cada uno de los patronos para quien trabajaba lo despeda al poco tiempo. En casa del zapatero, en vez de repasar los zapatos se pasaba el da jugando con el gato o el canario. En casa del sastre no se apartaba del gallinero ni un momento. Por fin su padre le envi a casa de un herrero. Pero all encontr Corazn un enorme mastn y olvid por completo su trabajo, cuidando slo de jugar con el perro, cuyos bondadosos ojos le gustaba mucho mirar. El herrero le llam gandul y lo envi otra vez a su casa. Los padres del muchacho estaban desesperados. Qu haran de l? Un da, el guardabosque, que era su padrino, fue a visitarles, y el padre de Corazn le explic lo que suceda. El guardabosque acaricise la barba y se ech a rer. Djale que venga conmigo dijo. Un muchacho a quien le gustan tanto los animales har un buen cazador. Vamos, Corazn, en mi cabaa hay buenos perros, y el bosque est lleno de conejos, ciervos y otros animales. Podrs jugar con ellos tanto como quieras. A Corazn la perspectiva le agrad mucho, de manera que empaquet lo poco que tena y sigui a su nuevo amo. Al principio le gust la vida de cazador. Poda correr con los perros, ofrecer migas de pan a los pjaros, y dar de comer a todos los animales. Pero la primera vez que vio un conejo muerto, colgando de la mano del guardabosque, con los ojos abiertos y vidriosos, se ech a llorar

desconsoladamente. Todo animal muerto que llegaba a la cabaa conejo, perdiz, zorra, marta, pato o ardilla entristeca a Corazn. El guardabosque no soportaba con paciencia esta manera de ser de su ahijado. En vez de pantalones, deberas llevar faldas deca. Menudo ayudante me has resultado! Cuando debera saltar de alegra al ver el botn obtenido, se echa a llorar como un idiota. No me sirves de nada! Ojal te hubiera dejado con tus padres! Una maana, cuando el guardabosque regres de cazar, encontr a Corazn hablando con unas palomas que haban acudido a su lado. Basta ya de eso! grit el hombre roncamente. En el bosque, junto al gran roble, se encuentra una cierva herida. Ve a buscarla, tala y trela. Corazn corri al sitio indicado y encontr a la pobre cierva, una de cuyas patas haba sido rota por una bala. El animal tena los ojos llenos de pena y le miraba muy asustada. Corazn inclinse y cogindola entre sus fuertes brazos la llev junto a un estanque, en cuyas fras aguas moj su pauelo, con el cual vend la herida de la cierva. Despus fue a buscar abundante y olorosa hierba a un prado prximo y la ofreci al animalito. ste lami, agradecido, las manos del muchacho y luego, haciendo un gran esfuerzo, se puso en pie y movi la cabeza. Corazn comprendi lo que la cierva quera decirle y exclam: Ir contigo! Gua y te seguir. La cierva empez a caminar, cojeando y volvindose de cuando en cuando para asegurarse de que Corazn la segua. El camino era difcil y pedregoso, pero al fin llegaron a la cumbre de una montaita donde se vea una extraa piedra. Con una de las patas delanteras, la cierva llam tres veces en la piedra y lanz un ligero grito. Lentamente la piedra empez a girar y apareci una abertura. La cierva penetr en ella y Corazn la sigui. Encontrronse en una especie de cueva donde, sentado en el tronco de un rbol, vease un hombrecillo de cara arrugada y bondadosa, adornada con una largusima barba blanca. Al ver a la cierva le tendi las manos y dijo con una vocecilla tan clara como la de un grillo: Ven a mis brazos, cierva ma! Esos malvados hombres que persiguen a mis hijos y los matan, te han herido. Luego su mirada se pos en Corazn, que permaneca silencioso, y las venas de la frente se le hincharon de rabia. Pero la cierva lanz en aquel momento otro ligero grito. Al momento desapareci la ira del hombrecillo, quien indic al muchacho que se acercara ms. Ahora te conozco dijo con su curiosa y chillona vocecilla. Eres el amigo de mis animales. Yo soy el espritu protector de las bestias del bosque; su jefe. He observado tu comportamiento. Por lo tanto s que eres bueno con ellos. Pagar tu bondad lo mejor que pueda. Escchame. Cada uno de mis bichos posee el secreto de un ser humano. Pero como los humanos no pueden entenderles, su secreto permanece oculto. Ahora te dar el poder de comprender el idioma de los animales, y podrs aprovecharte de lo que te cuenten. Toma esta botellita. Es un lquido hecho con bellotas, hojas de fresa y los tallos de ciertos lirios. Bebe unas gotas y escucha atentamente lo que oigas. Corazn acept la botellita, dio las gracias al hombrecillo y sali de nuevo al aire libre. Cuando regres a casa de su padrino, ste le pregunt dnde estaba la cierva. Me dio tanta pena que le cur la herida y la dej marchar contest Corazn. El guardabosque se puso furioso.

Fuera de mi casa! grit. Y que no te vuelva a ver nunca! Tu sitio est en un convento, no en un bosque. Eres un tonto y no me sirves de nada. As Corazn empaquet nuevamente sus cosas y march al mundo. Hacia el anochecer encontrse ante una solitaria posada perdida en el interior de la selva. Estaba muy cansado y por ello entr y pidi alojamiento. El posadero dirigile una astuta mirada y dijo algo al criado quien, asintiendo con la cabeza, guio a Corazn a su cuarto. La noche era apacible y hermosa. Corazn no se acost enseguida. Abri la ventana y apoyndose en el alfizar escuch los murmullos de la vida silvestre. En lo alto de un pino cercano se encontraba un ruiseor que elevaba su trino al cielo. Ven aqu pajarito llam Corazn con voz suave. Quiero decirte algo. Pero el ruiseor continu contando. A Corazn le pareci que el pajarillo cantaba slo para l y con un propsito definido. Record la botellita del maravilloso lquido y, sacndola del bolsillo, bebi unas gotas. Al momento comprendi la cancin del ruiseor. Pipip-pip, huye de aqu. Que los ladrones piensan traiciones. Corazn se asust mucho. Deba escapar enseguida. Sin perder un segundo cogi su hatillo y saliendo por la ventana se agarr a la rama de un pino, bajando por l hasta el suelo. Rpida y silenciosamente escap, no parndose hasta que estuvo a salvo. Luego se tendi en el suelo y durmi hasta que los brillantes rayos del sol le despertaron. Entonces prosigui su camino hasta salir del bosque y llegar ante una hermosa ciudad. En los calles haba muchsima gente que corra en una misma direccin. Corazn les sigui hasta un amplia plaza, donde se levantaba una horca. Debajo de la horca se encontraba un joven y a su lado dos hombres, uno vestido de negro y otro vestido de rojo. El de negro habase cubierto la cara con las manos y pareca muy apesadumbrado. Corazn, lleno de curiosidad, pregunt a uno de sus vecinos qu haba ocurrido. El otro le explic que el hombre de negro haba recogido al muchacho y lo llev a su casa, donde lo aliment y visti. Una noche, al volver, encontr a su esposa y a sus hijos asesinados. Entonces acus del crimen al joven, diciendo incluso que le haba sorprendido cometindolo. El joven neg que aquello fuese verdad, pero la declaracin del hombre fue tan convincente que el pobre chico haba sido condenado a la horca. Corazn se horroriz ante la espantosa historia. Retrocedi un poco, ocultndose entre la gente, y mientras estaba all oy que un gran perro de pastor ladraba y gema. Inmediatamente Corazn bebi un trago del lquido, y los ladridos y gemidos del perro se transformaron en estas palabras: Guau, guau! Od que digo: El marido mat a su esposa y a sus hijos con un cuchillo, Guau, guau! Jess qu cosa!

Guau, guau! Ms espantosa! Como relmpago Corazn corri hacia el lugar del suplicio y grit con voz clara: Alto! El muchacho es inocente. El verdadero asesino es el marido! El hombre de negro se quit las manos de la cara y mir asustado a Corazn. Luego se puso muy plido y cay sin sentido al suelo. La gente qued al momento convencida de quin era el verdadero culpable, y se produjo un gran tumulto. El muchacho cuya vida acababa de ser salvada arrodillse a los pies de Corazn y le bes las manos, lleno de alegra y gratitud. Los representantes de la Ley fueron a casa del hombre acusado y, despus de un registro, encontraron el cuchillo que haba servido para cometer el crimen escondido en la cama del hombre. Esto demostr que l era el asesino y, como an era temprano, se le ahorc de la misma horca levantada en la plaza mayor. El pueblo agrupse alrededor de Corazn, aclamndole sin cesar, pero el joven logr escabullirse y cuando se hizo de noche, sali de la capital con la misma cautela con que haba entrado. Al cruzar un prado descubri un caballo de pura sangre, blanco como la nieve, y con una cola muy larga y muy fina. Cuando Corazn se acerc a l, el animal relinch suavemente, inclinado la cabeza al suelo y llenndosele de tristeza los ojos. Rpidamente Corazn bebi unas gotas del prodigioso lquido y oy estas palabras: Escucha con atencin: Est muy triste y exange. Slo una rosa de sangre sanar su corazn. Una y otra vez repiti esto el caballo. Por fin, Corazn, acercse a l y le dio unas palmadas en el cuello, susurrando: Djame montar sobre ti, querido caballo. Y llvame donde pueda ser de alguna ayuda. El animal acercse al muchacho, quien de un salto mont sobre l. Luego corri tan deprisa que el viento silbaba terriblemente en los odos de Corazn. Finalmente se detuvo ante la puerta de un gran castillo, reanudando sus lastimeros relinchos. Abrironse las puertas y apareci una gran muchedumbre. Caballeros, escuderos, criados y doncellas, damas vestidas con ricos trajes de corte y pajes de dorada cabellera Pero las ropas que vestan eran negras, y en sus rostros lease la tristeza y el temor. Sin embargo, al descubrir al caballo, empezaron a gritar y a saltar de alegra. El caballo favorito del Rey ha vuelto! Seguramente este joven nos traer buenas noticias! Nuestras desgracias han terminado! Agrupados todos alrededor de Corazn le preguntaban dnde haba encontrado al animal, y de dnde venan. A su vez Corazn les rog que le explicaran lo que ocurra. Entonces adelantse un cortesano y refiri lo que sigue: Este castillo pertenece al poderoso Rey Luzsol, que hasta hace poco tiempo viva aqu, dichoso, con su hermosa hija Luzluna. Un da nos ocurri una terrible desgracia, el mago Rodamundo se

present, solicitando la mano de la Princesa. El Rey se neg a otorgrsela y le expuls del castillo. El mago, que era un repulsivo enano, permaneci unos momentos ante la fortaleza, agitando amenazador el puo, y murmurando horribles maldiciones. Negras nubes aparecieron en el cielo, se vel el sol y el trueno reson en todo el pas. Cuando se hizo de nuevo la luz, el buen Rey haba desaparecido y el rostro de nuestra Princesa amada haba perdido la belleza. Era gris, contrado y extrao. Su corazn, en un tiempo alegre y feliz, estaba abrumado por el dolor. Poco tiempo despus de esto se present un extrao prncipe en nuestra ciudad. Era atrevido y duro, y pidi por esposa a la Princesa Luzluna. Eres fea, triste y desagradable dijo, groseramente. Debes estar agradecida a que un hijo de Rey haya tenido compasin de ti. Al principio la Princesa le rechaz; pero pronto se dio cuenta de que su desgraciado reino necesitaba la direccin y firmeza de un hombre. Suspir profundamente y dio su consentimiento. Su amor por su pueblo era superior que su anhelo de felicidad propia, y esperaba que aquel fiero y enrgico Prncipe fuese capaz de salvarnos a todos de la ruina. Dentro de unas semanas, cuando el ajuar de la novia est listo, se celebrar la boda. Y qu hay del caballo que me ha trado aqu? pregunt Corazn. Los ojos del cortesano se llenaron de lgrimas y su mirada descendi hasta su larga barba blanca. Cuando el extrao Prncipe intent montar el caballo favorito del Rey, el animal le tir al suelo y escap. Al verle hoy a las puertas del castillo hemos credo que quiz el Rey hubiese vuelto. Por eso le recibimos con tales muestras de alegra. Cierto que yo no soy el Rey asinti Corazn pero en cambio puedo ayudar a vuestra Princesa a que se cure de su pena. Llevadme enseguida a su jardn. Animados por estas palabras, los criados condujeron a Corazn al jardn y le dejaron all. El joven lo recorri cuidadosamente hasta encontrar una rosa color sangre. La arranc del rosal donde creca y pidi al cortesano que antes le hablara, que le condujese ante la triste Princesa. Atravesando largos corredores y enormes salones llegaron por fin a una amplia estancia llena de negros cortinajes. En el centro de la misma se vea un trono y, sentada en l, hallbase la Princesa, vestida enteramente de luto. Tena el rostro oculto por un espeso velo negro y sobre su regazo descansaba un gatito blanco. Corazn inclinse ante ella y le ofreci la rosa color sangre. La Princesa llevse lentamente la rosa a la cara y aspir su fragancia. Apenas lo hubo hecho se incorpor de un salto y arrancse el velo. Corazn retrocedi horrorizado al ver el horrible rostro de la hija del Rey. Pero la Princesa sonri y dijo: Me siento alegre y dichosa como si todas nuestras preocupaciones se hubieran terminado y llegara la primavera. Que suenen los clarines! Quiero or msica! Pas el dolor, huy la tristeza, la esperanza luce, la alegra empieza. Apenas hubo pronunciado estas palabras oyse a lo lejos el batir de los cascos de los caballos y el sonido de las trompetas de guerra; pero no era un sonido alegre, sino triste y abrumador. La puerta de la gran sala se abri y entr el Prncipe extranjero. Cuando vio en manos de la Princesa la rosa color

sangre, sus ojos llamearon de ira. Traicin! grit. Traicin! Guardias, echad al ms profundo de los calabozos a ese muchacho que se ha atrevido a acercarse a mi prometida! Rpidamente fue obedecida su orden, y Corazn se encontr en una honda y hmeda mazmorra, a solas con sus tristes pensamientos. Una dbil luz penetraba por entre las rejas que defendan la ventana. De pronto, el muchacho oy un leve batir de alas y una palomita empez a arrullar suavemente, como deseando atraer su atencin. Tienes algo que decirme, palomita? pregunt Corazn. Espera un momento y sabr lo que me quieres decir. Rpidamente trag unas gotas del lquido maravilloso y el arrullo de la paloma se hizo comprensible: Arr, arr. arrncame una plumita que adems de ser bonita es ms preciosa que el oro y sirve de llave y todo. Corazn no esper a que se le repitiera el consejo. Cogiendo a la paloma le arranc con suavidad una de las plumas de la cola. Luego introdujo la pluma en la cerradura y abri la puerta. Escap enseguida de la mazmorra y se encontr libre. Pero hasta que estuvo lejos del castillo y lo hubo perdido de vista no se sinti seguro. Por fin, cansado de tanto correr, se tumb en el suelo para dormir. Pero el sueo no acuda a sus ojos. A su alrededor oa todos los sonidos del bosque y del campo. El viento acariciando las ramas, las ondas del lago rompiendo suavemente en la orilla, las ranas croando en los estanques Qu ruido haces, rana! exclam. Por qu croas y croas de esa manera? Dmelo, tal vez pueda ayudarte. Llevse la botella a los labios y bebi dos gotas del lquido. Inmediatamente sus odos escucharon estas palabras: Cro, cro. En la charca hay oro y plata dentro de bolsa escarlata con esmeraldas y perlas que ciegan con slo verlas. Corazn se puso en pie con rapidez. Enseguida lo busco, querida rana dijo. Dirigise apresuradamente a la charca junto a la cual croaba la rana y apenas hubo penetrado en el agua tropez con algo duro. Medio hundida en el fango haba una enorme bolsa roja. Corazn la sac a la orilla y abrindola vio que estaba llena de monedas de oro, plata y piedras preciosas. La riqueza era

suya; pero cmo la defendera? Por fin llev la bolsa al pie de un enorme roble, y abriendo un agujero entre las races la enterr all, cubrindola luego con hojas y hierbas mezcladas con tierra. Pero antes haba llenado sus bolsillos de monedas. Mientras dur su trabajo, el cuclillo dej or su canto desde un rbol prximo. Quieres decirme algo, cuclillo? pregunt Corazn. Espera un momento y enseguida te escuchar. Unas gotas del mgico lquido le permitieron entender: Cu-c. Cu-c. El Prncipe es un mal bicho, un brujo y un mago odioso que en un zapato un hechizo, guarda siempre cauteloso. Ah, s? exclam Corazn. Ya me pareca a m que un hombre tan antiptico no poda ser un Prncipe. Maana descubrir la verdad! Despus de pronunciar estas palabras, Corazn se tumb bajo el rbol y qued apaciblemente dormido. A primera hora de la maana regres a la capital, donde, con su oro, compr un rico traje, una capa de terciopelo y un sombrero adornado con una larga y ondulante pluma. Despus adquiri una estupenda espada y un caballo con silla guarnecida de plata. Cuando lo tuvo todo dirigise al castillo sin que ninguno de los que pasaron a su lado reconociese en aquel elegante caballero al muchacho del da anterior. En el patio de la fortaleza fue recibido por el mismo cortesano que le contara la historia del Rey Luzsol y la Princesa Luzluna, y que entonces le condujo al saln de] trono. Dirigindose a cuantos se encontraban all reunidos, Corazn desenvain su espada y grit con voz clara y potente: Damas y nobles todos, declaro ante vosotros que el Prncipe es un falsario, un mago y un hechicero. No es el marido que merece vuestra Princesa. Estoy dispuesto a mantener mi acusacin, espada en mano. Al or estas palabras los moradores del castillo se quedaron boquiabiertos. Hasta el Prncipe oy lo que Corazn deca y acudi, ansioso de pelea. Pero el viejo cortesano se interpuso entre los rivales. Todos habis escuchado el desafo dijo. Que la pelea se realice de acuerdo con las leyes de la noble Caballera. Que todo el mundo acuda al patio de armas. Que las damas se siten en los balcones. Cuando todos estn en sus puestos yo dar la seal con tres toques de clarn, y el encuentro podr empezar. La velada Princesa y sus damas se sentaron en sillas y taburetes junto a los balcones. El gatito blanco se acurruc en el regazo de su real duea. El viejo cortesano estaba a punto de llevarse el clarn a los labios, cuando Corazn agit una mano y dijo: Antes de que empiece el combate debo imponer una condicin: Slo la fuerza y el valor deben decidir quin ha de ganar; la magia y la brujera deben ser descartadas. Mi rival guarda en uno de sus zapatos un hechizo. Por lo tanto deseo, gentil Princesa, que peleemos descalzos. Dicho esto se quit rpidamente los zapatos y los tir lejos. La cara del Prncipe se puso blanca

como la nieve. Frunciendo el ceo grit: Jams aceptar tan vergonzosa condicin! La Princesa se puso en pie y, acercndose a la balaustrada, levant una mano pidiendo silencio. Cuando ste fue absoluto todos pudieron or su voz clara y argentina como las notas de una campana. Prncipe mo, te ruego que hagas lo que tu adversario ha hecho. Nadie debe acusar jams a mi futuro esposo de haber vencido mediante artes mgicas. T no querrs que me avergence de ti verdad? Haz lo que te pido y qutate los zapatos. No! grit el Prncipe, violentamente. Jams cometer accin tan vergonzosa! De nuevo habl la jovencita: Si haces lo que te he dicho y ganas el combate me casar contigo hoy mismo. Complceme por tu honor y por mi cario. Pero el Prncipe sigui negndose. Luzluna volvise entonces, muy triste, hacia sus damas, y se dispuso a regresar a sus habitaciones. En aquel momento, el Prncipe, que haba examinado atentamente a Corazn, dijo: Espera, Princesa, derrotar a ese falsario, por mi honor y por tu cario. Enseguida el cortesano se adelant y despoj al Prncipe de sus borcegues de gamuza. Sonaron tres toques de clarn y los dos adversarios, empuando con la mano derecha sus brillantes espadas y con la izquierda sus escudos, se precipitaron uno contra otro. Al primer golpe, Corazn vacil un poco en la silla. El Prncipe haba advertido su juventud y contaba con su experiencia para derrotarlo. Tanta era su alegra por la victoria que ya consideraba segura, que olvid toda cautela. Baj el escudo y levant la espada para acabar con su rival. Pero Corazn se haba ya recobrado y cuando la espada del Prncipe se abati sobre l, choc contra el escudo. Luego Corazn, aprovechando que su enemigo estaba descubierto, descarg su arma contra el Prncipe. El caballo de ste retrocedi y son un terrible grito, al mismo tiempo que el cuerpo del prometido de Luzluna chocaba contra las losas del patio de armas. Un chorro de negra sangre brot de la herida, pero cuando los escuderos y pajes acudieron a socorrer al cado, se encontraron, con gran horror, con que en vez del Prncipe tenan ante ellos un horrible enano completamente muerto. Era el malvado hechicero Rodamundo, quien con ayuda de su magia, haba querido apoderarse de la Princesa. Llenos de espanto huyeron todos de all, dejando el horrendo cadver en medio del patio. Corazn acercse adonde estaba la Princesa. Arrodillndose ante ella, dej que la hija del Rey le colocara una corona de hojas de laurel. Despus, la joven le tendi una mano, hacindole levantar y diciendo: Cmo podr premiarte el que me hayas librado de las garras de un hechicero? Call un momento y, acariciando el blanco gato, murmur: Si fuera hermosa y radiante como en otro tiempo s sabra cmo premiarte, verdad, gatito mo? El gatito maull tan insistentemente que Corazn, dominado por un sbito impulso, sac la botellita y bebi tres gotas del lquido, oyendo que el gatito deca: Miau, miau, miau. Triste y marchita

te ves, Princesita. Si con agua clara de la fuentecita te lavas la cara te vers bonita. El asombro de la Princesa creci enormemente cuando vio que Corazn se echaba a rer y corriendo a la fuente del patio del castillo regresaba a los pocos momentos con un cubo lleno de agua. Lvate la cara, Princesa gentil, y presenciaremos un milagro! dijo. La jovencita se lav la cara con la fresca agua y enseguida volvi a ser tan hermosa como antes. Nuevamente fue la bellsima Princesa Luzluna. Hubo gran alegra en todo el pas, y cuando la Princesa concedi su mano a Corazn, el entusiasmo de todos no tuvo lmites, pues no haba nadie que no adorase al joven. La noche anterior al da de la boda, Corazn y Luzluna estaban sentados junto a una ventana, mirando el bello panorama que se extenda ante ellos baado por la luz del astro nocturno. Sentanse muy dichosos y slo una nube empaaba su felicidad. La Princesa pensaba en su padre, el buen Rey Luzsol y, a pesar de lo feliz que era junto a su amado, las lgrimas resbalaban por sus mejillas. Lloras, amada ma? pregunt, con dulzura, Corazn. Cuntame la causa de tus pesares. Deseo que compartamos tanto la dicha como la tristeza. La Princesa no contest. No hizo ms que ocultar el rostro y sollozar ahogadamente. Corazn se senta triste e inquieto. Sus atribulados pensamientos fueron interrumpidos por el canto de un gallo que estaba cerca de la puerta del castillo. Corazn se apresur a sacar la botellita. Slo quedaban unas gotas del lquido mgico. Las bebi y aguz el odo, escuchando: Kikirik. Cocoroc. Dentro de alto pino est prisionero un noble guerrero llamado Luzsol. Con un fuerte tajo de tu noble acero se vendr abajo el hechizo fiero. Corazn lanz un alegre grito y tir al suelo la ya vaca botella, que se hizo aicos. Me has servido fielmente, querida botella. Me has descubierto los secretos de los animales. Enseguida corri a la entrada del castillo, llevando en la mano su desenvainado acero. Junto a la puerta levantbase un viejo y alto pino. Corazn descarg contra l su espada y al momento el enorme rbol se abri, saliendo de su interior el desaparecido Rey Luzsol. El malvado Rodamundo lo haba hechizado, transformndolo en rbol. Frotndose los ojos, cargados an de sueo mgico, el viejo Rey tendi la mano a Corazn y

regresaron junto a la ventana, donde se encontraba la Princesa, radiante de felicidad. Al otro da se celebr la boda. Las campanas repicaron, sonaron los clarines, redoblaron los tambores, el pueblo grit entusiasmado, los nios danzaron por las calles. Y as fue, cmo, por su amor a los animales, Corazn, el hijo del pobre carretero, gan la mano de una Princesa y una corona de Rey.

El Buey, el Mono y el Cerdo

NA vez, el Len, Rey de los animales, decidi pasar revista a sus tropas y para ello pidi a sus sbditos que se presentaran ante l. Todos tuvieron que dirigirse hacia Oriente, donde el soberano tena su Corte. Por el camino, el Buey, el Mono y el Cerdo se encontraron y decidieron viajar juntos. Mientras caminaba, el Buey descubri una hoja de col en medio del barro del camino. La cogi con los dientes y, a pesar de estar completamente cubierta de fango, empez a comerla. Oye, cerdo, no te da vergenza comer esa porquera? pregunt el Mono. El Buey se enfad mucho al orse llamar Cerdo, y con una de las patas delanteras le peg tal golpe al mono que lo hizo salir volando. Pero el Cerdo an se enfureci ms, pues su nombre haba sido utilizado como un insulto. Me acordar siempre de esto, pens, aunque sin pronunciar ni una sola palabra. Despus de reconciliarse, los tres animales prosiguieron su camino. Al segundo da encontraron algunas almendras amargas que haban cado de un almendro cercano a la carretera. Qu es esto? pregunt el Buey. Son cocos como los que hay en mi pas; pero nunca los haba visto tan pequeos. Con todos ellos apenas podra hacerse una comida contest el Mono. El Cerdo echose a rer, teniendo que apretarse los costados para no quebrarse. Haba llegado la hora de su venganza. Eso son almendras amargas dijo. No lo comprendes, estpido buey? El Mono se puso furioso ante el insulto y tir al Cerdo de la cola, hacindole gruir de dolor. El Buey, enfurecido a su vez porque su nombre era utilizado como insulto no dijo nada, pero aguard pacientemente a que llegara su momento, que no tard mucho. A la cada de la tarde del tercer da, los tres compaeros se tendieron a dormir. El Mono subi a un

rbol, el Buey se ech al pie del mismo y el Cerdo se acurruc junto a l. Pero el suelo era muy duro, y cuando el Buey descubri a poca distancia un lecho de hierba se levant, prefiriendo dormir en un sitio ms blando. El Cerdo le sigui y nuevamente tumbse a su lado, a pesar de que la cama era muy reducida. El Buey se enfad y dijo: Es que has de imitar todo cuanto yo hago, mono del diablo? Qu? gru el Cerdo. No vuelvas a decir eso. Yo no soy un mono. Y muy enfadado mordi al Buey en una oreja, hacindole mugir enfurecido. El Mono, desde lo alto del rbol, pens: Ya os har pagar el que utilicis as mi nombre!. Al siguiente da llegaron al palacio del Len y los tres se inclinaron profundamente ante Su Majestad. Cmo os llamis? pregunt el Monarca. El Cerdo se adelant y dijo: Yo soy el Cerdo, Majestad y sonri. Majestad, eso no es cierto; su verdadero nombre es Mono dijo el Mono, guiando maliciosamente un ojo. Si no lo creis preguntad a ese caballero de los cuernos si l no ha llamado Mono a ese grasiento animal. El Buey no poda negar esto. Claro que el Cerdo protest, pero no le sirvi de nada. Si l es el Mono, qu eres t? pregunt el Rey. El Mono se qued un momento sin saber qu decir. Es el seor Buey dijo el vengativo Buey. Preguntad a ese sucio animal y seal al Cerdo si ayer no le llam por ese nombre. El Cerdo confirm estas palabras y el Rey tuvo que creer lo que se le deca. Todas las protestas del Mono fueron vanas. Y t, cmo te llamas? inquiri el Monarca, mirando al Buey. Yo? murmur el Buey, mordiendo una hierba. No s Es el Cerdo replic ste. Ese caballero se volvi hacia el Mono puede demostrarlo. Hace unos das l mismo realiz ese descubrimiento. S, es verdad reconoci el Mono. Impostores! rugi el soberano. Me estis dando nombres falsos. Esperad que descubra la verdad y os prometo que os arrepentiris amargamente de esto. Llam al primer Ministro del Reino, el Camello, y sostuvo una larga y secreta conferencia con l a fin de descubrir los verdaderos nombres. Al fin el Camello encogi desdeosamente sus gibas, porque el problema le pareca muy sencillo. Poderoso seor dijo. Pronto podris, saber la verdad. Ofreced un elevado premio a uno de los tres animales. As, el verdadero se har conocer. Buen consejo reconoci el Len, y llam ante l a tres bichos. Prestad atencin dijo. He decidido conceder una elevada recompensa a aqul de vosotros tres que sea el Buey. Quin es? Yo. Yo. Yo gritaron los tres a un tiempo. El monarca fue tan inteligente como antes. Llam a su segundo Ministro, el Lobo, y le pidi su consejo para resolver el difcil problema. El interrogado rio ferozmente y dijo:

Eso es juego de nios, Majestad. Amenazad con hacer pedazos al Mono y seguramente los otros dos dirn quin es. El Len llam nuevamente a los tres animales y, asumiendo una fiera actitud, les rugi: Decidme enseguida quin es el mono, pues quiero descuartizarlo. ste. ste. ste replicaron a coro, sealndose unos a otros. As el consejo del Lobo result tambin deficiente, pues no solucion nada. El Rey se encontr en un verdadero apuro. Entonces lleg la Zorra, moviendo la cola, y dijo: Yo no soy ninguno de vuestros consejeros, Majestad. Tampoco poseo ninguna dignidad oficial. Sin embargo estoy segura de que con mi sentido comn lo descubrir todo. Cmo piensas conseguirlo? pregunt el Len. La Zorra sonri astutamente y dijo: Preparad una fiesta, Majestad, e invitad a todos vuestros sbditos; colocad a los tres mentirosos a vuestra derecha y a m a vuestra izquierda. Enseguida el Rey orden que se cumpliera esta orden. Pero antes de ir a la mesa, siguiendo el consejo de la Zorra, orden que todos los animales tomaran un bao. La orden fue obedecida. Slo el Cerdo chill y se lament. Tomar un bao! Oh, oh! Y en agua? Es horrible! Prefiero no asistir al banquete. Si al menos se tratase de revolcarme en una pocilga! Pero baarme en agua nunca! Lo veis, Majestad? Ya tenemos a uno. se es el cerdo. Luego todos se sentaron a la mesa del Rey. Enseguida: la Zorra susurr al odo del soberano. Echaos la sopa en el vaso y el vino en el plato. Aunque esta demanda extra mucho al Len, sigui el consejo de la Zorra. En cuanto el Mono vio que el Rey haca eso le imit rpidamente, pues crey que tal era la costumbre en la alta sociedad. Ya tenemos al segundo, poderoso monarca susurr la Zorra. se es el Mono. Y pronto tendremos tambin al tercero. Dejadme hacer. Cuando la comida estaba ya casi terminada, la Zorra se levant, golpe su copa y enseguida se hizo el silencio. Mis queridos compaeros: en honor de nuestro querido monarca, propongo una adivinanza. Cul es el animal valiente, generoso, de piel amarillenta, cuatro patas, mucha fuerza y el ms noble de todos nosotros? Todos los animales a una se levantaron y saludaron profundamente al Len, que ocupaba la cabecera de la mesa. Slo el Buey no se dio cuenta de ese movimiento unnime pues trataba de descubrir qu animal era el del acertijo. Haca ya rato que todos los dems se haban sentado cuando de pronto la cara del Buey se ilumin de alegra, se puso en pie y mugi: Ya lo tengo, ya lo tengo! Qu es lo que tienes? preguntaron, asombrados, los comensales. Pues al noble animal de piel amarilla a quien se refiri la Zorra. Soy yo, desde luego! Todos se echaron a rer a carcajadas, y la Zorra le dijo al Len: Ya tenemos tambin al tercero. Ese torpe animal no puede ser otro que el Buey. Entonces el Rey hizo que los tres desenmascarados mentirosos compareciesen ante l y les dijo:

Qu estpidos sois! Aunque habis intentado disfrazaros, vuestras caractersticas personales os han descubierto. Apartaos de mi vista y no comparezcis jams por mi palacio. Los mentirosos como vosotros no merecen ser animales libres. Viviris entre los hombres y seris eternamente sus esclavos. Y t, astuta Zorra, sers mi consejero privado.

Lo que le ocurri a la abeja perezosa

N los banquitos de cera de un colegio de abejas sentbanse las abejitas escuchando atentamente los consejos y las instrucciones de la abeja maestra. sta les enseaba cmo se extrae la miel de las flores; cmo puede llevarse a casa el dulce jarabe sin perder ni una sola gota en todo el largo trayecto. Las instrua en la fabricacin de panales y en el arreglo de las celdillas; en la forma de montar guardia y repeler las agresiones de los enemigos que quisieran invadir la colmena. Por fin las enseaba a utilizar sus armas; a luchar con su espada, el venenoso aguijn; a rasgar las alas de sus adversarios, a cortarles las antenas y aplastar sus patas. Todo esto se lo explicaba la inteligente profesora a sus menudas alumnas, a fin de prepararlas para la vida y convertirlas en obedientes e industriosas abejas. De pronto la abeja volvise hacia una pequea que se sentaba en un rincn de la clase y que en vez de escucharle estaba distrada. Espinilla! Yo ests otra vez mirando por la ventana y pensando en otras cosas! Nunca sers nada! Como castigo, esta tarde no nos acompaars en nuestra excursin al prado de las flores, donde jugaremos alegremente y tomaremos mucha miel. Te quedars encerrada en clase, sin cena, y repasars las lecciones que no has podido recitar esta maana. Espinilla solt unas lgrimas, pero no le valieron de nada. Mientras las abejitas se preparaban para la excursin, Espinilla fue en busca de su amiga Dulcelinda y le susurr al odo: Por favor, treme un poquitn de miel, estoy muy triste y me siento muy desgraciada. Espinilla era lo bastante astuta para saber que Dulcelinda tena un corazn muy bueno y no poda resistir que nadie sufriera. La bondadosa abejita replic, efectivamente: Por la noche, cuando la ardiente luz del cielo se haya apagado en el gran charco de agua, llamar a la ventana de tu celdilla y te dar una tacita de miel por entre los barrotes de cera. Pero no te quedes

dormida, pues ya sabes que durante la estacin verde no se puede descansar; slo en la estacin blanca se nos permite dormir. Desde luego, Dulcelinda replic su compaera. Te esperar despierta. Luego todas las abejitas marcharon con su maestra al prado de las flores. El sol brillaba esplendoroso y el aire estaba cargado de fragante calor. Qu alegre y divertido era todo aquello! Probaron el dulce nctar y el jarabe, se llenaron de polen y, a la noche, al volver a la colmena, iban borrachas de alegra y saturadas de fragancia y de sol. Dulcelinda llam varias veces a la ventanita de la sala de clase; pero Espinilla no abri porque, la muy perezosa, se haba quedado dormida y estaba soando con polen y banquetes de miel. Al otro da las abejitas tuvieron que escribir un tema acerca de la merienda campestre que haban celebrado, y a Espinilla, al orlas, se le hizo la boca agua. Las abejitas hablaban de los fragantes jacintos, de las rosas, de los conciertos que los pjaros les haban dedicado, de su visita a la posada del prado de las flores, donde la duea, la seorita Primavera, haba preparado para ellas tacitas de oro y platos llenos de deliciosos manjares. Hablaron tambin de una terrible aventura. Habanse encontrado con un hombre gigante, que llevaba una gran red, con la cual se apoderaba de sus enemigas, las mariposas. Las abejitas huyeron muy asustadas, pero la maestra los tranquiliz y el gigante no les hizo ningn dao. De todas formas el miedo haba permanecido en sus corazones. Todo esto fue lo que contaron, pero Espinilla, con gran dolor por su parte, no pudo aadir nada a lo dicho por sus compaeras. Pues, aunque era muy perezosa y la asustaba el trabajo, no por ello le gustaba menos el vagar por las flores y los campos. Cobardes, ms que cobardes! exclam: Por qu no atacasteis al gigante? Si yo hubiera estado all no se habra marchado con vida! Yo lo creo, fanfarrona! exclam, riendo, la maestra. Oyndote cualquiera creera que eres la abeja ms trabajadora y capaz de todas nosotras. Maana podrs demostrar si realmente lo eres. Nuestra buena Reina vendr a asistir a los exmenes y distribuir los premios a las abejas que se hayan portado bien y sean industriosas. En la escuela reinaba gran actividad. Se barri y freg hasta que los bancos de cera brillaron como el sol y las ventanas del panal relucieron, dejando pasar la luz que lo inundaba todo. Espinilla tambin quiso ayudar, pero se hizo dao en una pata y grit: Oh, oh! Cmo me duele! Por favor, Dulcelinda, crame! Y la bondadosa Dulcelinda lleg volando y, echando unas raspaduras de corteza de rbol sobre la herida, la vend con una hierbecita. No se dio cuenta, mientras lo haca, de que Espinilla la golpeaba, pues estaba segura de que Dulcelinda se haba olvidado de traerle la prometida miel. A la maana siguiente toda la clase estaba ricamente adornada con guirnaldas de florecillas amarillas y blancas. Las ventanas aparecieron protegidas con cortinillas hechas de finsima tela de araa, para impedir que el sol entrase con demasiada fuerza. A la entrada, una compaa de los reales guardas de corps hallbase brillantemente formada; y cuando la carroza de la soberana, tirada por tres negros y relucientes grillos, se detuvo, los guardas de corps presentaron sus venenosos aguijones. La maestra se inclin profundamente ante la Reina, quien en seguida empez a interrogar a las abejitas acerca de dnde puede encontrarse la miel ms dulce y cmo debe conservarse, cmo se hace la cera y cmo se unen entre si las celdillas. Despus examin a los alumnas en el arte de la construccin: cuntos pisos debe tener una colmena y cmo deben amueblarse los habitaciones. Finalmente quiso

que le explicaran algo acerca del arte de guerrear, la ciencia del manejo de los armas y la defensa de sus hogares. Las abejitas contestaron a satisfaccin de la Reina, sobre todo Dulcelinda, que super a todas en claridad de respuestas. Fue muy alabada y se le concedi la orden de la Estrella, que era el primer premio. En cambio Espinilla permaneci callada a todas las preguntas y slo contest cuando se trat de comer miel y beber leche de flores. Al fin la Reina zumb enfurecida y dijo: Espinilla, nunca sers una buena abeja obrera; eres estpida e ignorante como un abejorro; sirves slo para zumbar y vivir del trabajo de tus compaeras, como hacen los znganos. Probablemente no sabes la suerte que les espera a las que son as. Ten cuidado! Los dems abejitas recibieron en finsimas hojas de blanca cera los diplomas de sus estudios. Despus del descanso del invierno, cuando hubieran ya crecido, seran alistadas en el ejrcito de la nacin de las abejas. Podran empezar su vuelo por el mundo. Slo Espinilla recibi una hoja de cera negra, equivalente a un suspenso. Bah! murmur. Cuando termine la estacin blanca y yo sea grande, os demostrar a todos lo que soy capaz de hacer. Dulcelinda trat de consolarla, pero Espinilla la rechaz rudamente. Aprtate de mi vista, traidora! exclam. No quiero tratos con seres tan estudiosos. Un alegre coro termin el festival. La Reina regres a su carroza y a su palacio. Lleg la estacin blanca y todas los abejitas, temblando de fro, metironse en sus calientes habitaciones, donde durmieron seis meses seguidos. Cuando la seorita Primavera llam a su puerta, se quitaron con las manos el sueo que an tenan pegado a las pestaas y se quedaron mudas de asombro al mirarse en sus espejos de miel. Durante la temporada de descanso habanse vuelto fuertes y grandes. Pronto volaron al amplio espacio. Bailaron a travs del embalsamado aire y entonaron el himno de la alegra que les haba enseado la maestra. Luego empezaron a trabajar por el prado. Espinilla, a pesar de su pelea del ao anterior, habase unido a Dulcelinda, pues esperaba sacar provecho de su amistad. Cuando las dos llegaron al punto de destino, un amplio y floreado prado, Espinilla se instal en el amarillo lecho de un girasol y contempl, muy divertida, como Dulcelinda iba, afanosa de una flor a otra, recogiendo miel y polen. Cuando lleg la noche, la buena Dulcelinda haba realizado tambin la parte de trabajo correspondiente a su compaera. Regresaron a la colmena e hicieron entrega en el almacn de la Reina de su carga de miel. As ocurri da tras da. La perezosa Espinilla estaba encantada de semejante vida. Pero esto se termin al poco tiempo. Un enorme gigante-hombre, presentse en la colmena y se llev casi todo la miel que se guardaba en los ricos almacenes reales. Llen inmensos vasijas con el dulce lquido y se dispuso a marcharse con su botn. Qu de zumbidos y murmullo en la colmena! Toda la nacin se congreg ante la Reina y pregunt qu deba hacerse contra el poderoso bandido. La soberana bati sus alitas y pronta rein un silencio absoluto. Mis queridos sbditos zumb. No se trata de un ladrn que robe nuestros tesoros, ni de un bandido que asalte nuestro casa. Al contrario, ese gran animal es el ser humano, mucho ms

inteligente que nosotras. A l le debe nuestro estado toda su fortuna; y nuestro futuro depende absolutamente de l. Ese gigante es quien arregla las colmenas, planta las fragantes flores con los cuales nos alimentamos, cuida de nosotros en tiempos de escasez y en todo momento es nuestro bienhechor. Nosotros le pagamos un tributo de miel y cera. Lo que se lleva es con nuestro consentimiento. As mostramos nuestra sumisin a un poder mucho ms grande y sabido que el nuestro. Slo merced al hecho de que las sociedades pequeas sirvan a las grandes puede establecerse el orden en todo el mundo. Por lo tanto no molestis al hombre en su trabajo, pues no comete ninguna injusticia. Pero Espinilla se enfureci mucho al or estas palabras. Cmo! exclam, dirigindose a Dulcelinda. Es que todo eso que nos ha costado tanto trabajo reunir nos ha de ser robado? No debemos tolerarlo! Y a pesar de la advertencia de su compaera precipitse sobre el gigante y hundi en una de sus manos su afilado aguijn. Son un grito que, para los odos de Espinilla, fue como un trueno. Luego el hombre llevse a la boca una larga y gruesa columna que arda por uno de sus extremos y ech grandes nubes de humo al cielo, de manera que todas las abejas tuvieron que escapar, medio atontadas. Cuando la Reina se enter de lo que haba hecho Espinilla se puso muy furiosa, la hizo comparecer ante ella y le pregunt, irritada: Por qu no obedeciste la orden que di? Como castigo montars guardia durante cuatro semanas a la puerta del quinto panal, sin poder visitar ni los prados ni los campos, ni ver siquiera la luz del cielo. A Espinilla esto no le gust nada, pues era un trabajo muy agotador y, sobre todo, un trabajo en el cual nadie podra relevarla. Dulcelinda tuvo que marchar sola a los campos y regres cado da cargada con la mayor cantidad de miel, siendo premiada por ello con la Orden de la Miel, que le entreg la misma Reina. Como guardin, Espinilla no se cans mucho. De cuando en cuando coma un poco de la miel que deba guardar y luego dorma apaciblemente, a pesar de que dormir durante la estacin verde estaba prohibido. Un da se vio despertada de su sueo. Un peligroso ladrn, la mosca de cabeza de calavera, haba penetrado en el panal y escap con un rico botn. Las abejas, que regresaban del trabajo, la vieron huir con el preciado cargamento y dieron la voz de alarma. De nuevo Espinilla compareci ante la Reina, quien exclam, enfurecida: Guardiana infiel! As es como cumples lo que se te encarg? No mereces ser llamada nunca ms sbdita ma. Desde este momento quedas desterrada de mi reino. Vete por el mundo y no regreses hasta haber hecho algo que te devuelva tu perdido honor de abeja. Entonces podrs regresar y ser de nuevo miembro de mi estado. Pronto vendr la estacin amarilla y luego la blanca. Si por entonces no has purgado an tu culpa, no dormirs el largo sueo en mi reino y perecers miserablemente en el exterior, entre el fro y la escarcha. Ahora marcha y prtate como es debido! Espinilla se dispuso pues para un largo viaje. Engras su aguijn-espada, adorn su yelmo con dos plumas, psose su leonado abrigo de terciopelo y se cubri con una capita transparente. As equipada se despidi de Dulcelinda y dijo: Pronto regresar en triunfo a casa. Derrotar a un sinfn de enemigos, y luego me honraris como al ms bravo de los guerreros. Y con gran orgullo alejse zumbando.

Cuando hubo volado durante un rato descubri una gran casa de piedra que se levantaba junto a la carretera. Vol alrededor de ella para ver si estaba ocupada. Pero result estar vaca. El caracol que la habitaba haba salido poco antes y an no haba vuelto. Nuestra valiente Espinilla abri con su espada un boquete en la casa y se consider muy afortunada por haber conseguido ya un trofeo. Como es natural, el trabajo la haba agotado terriblemente y decidi, como de costumbre, tomarse un breve descanso. Sentse en un roble que le pareci deba de protegerla del viento, humedad y, sobre todo de los enemigos. De pronto fue arrancada de su reposo por el batir de unas alas. Al abrir los ojos, medio dormida, sinti que el corazn casi le dejaba de latir. Su ms feroz enemigo, el buharro, volaba por all en busca de comida. Rpidamente Espinilla se ocult bajo una hoja y se cubri todo el cuerpo con ella. El buharro se fue acercando ms y ms. Espinilla temblaba de pies a cabeza. En aquel instante algo cay de arriba y qued prendido en la hoja bajo la cual se ocultaba. Luego el batir de alas se alej y cuando la abeja sali, poco a poco, de su escondite, no se vea ya a su enemigo. Pero en la hoja de roble colgaba una pluma que el pjaro haba perdido al huir. Espinilla recogi un poco de plumn y qued satisfechsima con su segundo trofeo. En aquel mismo instante la tierra tembl y al asomarse Espinilla por encima de la rama vio un enorme oso que se acercaba al rbol. Un terrible rugido lleg hasta ella. El oso corra hacia una oveja que se haba perdido en el bosque y vagaba de un lado a otro. En un par de saltos la fiera cay sobre el animalillo y lo destroz entre sus patas. Luego celebr su comida de medioda. Espinilla haba presenciado todo esto y nuevamente un escalofro recorri su cuerpo. No se atreva a hacer el menor movimiento y esper en su rbol hasta que el oso, yo satisfecha su hambre, se fue. Hasta ese momento no se atrevi a descender, zumbando, a mirar el campo de batalla. All encontr un largo mechn de pelos que el animal haba dejado tras s. Rpidamente lo recogi y enton un alegre zumbido. Posea yo tres trofeos, prueba infalible de su gran valor y de su incomparable valenta. De un solo vuelo regres a su colmena y ante el trono de la Reina deposit sus smbolos de la victoria, diciendo: Poderosa Reina: he resultado vencedora en tres combates y he librado a la nacin de las abejas de terribles enemigos. Primero del caracol. Lo mat y este trozo de su casa que aqu traigo demuestra mi acto heroico. El poderoso buharro que amenaza nuestra vida y la de nuestros hijos ha cado bajo el filo de mi afilada espada. Aqu traigo un poco de plumn, para demostrar mi triunfo. Por fin aguijone de tal manera al gran oso gris, el malvado ladrn de miel, que cay muerto. Le arranqu un mechoncito de pelo para que todos creyeran en mi triunfo. Al or estas mentiras la Reina y todas las abejas se pusieron muy contentas. Alabaron a la valerosa Espinilla y prepararon una gran fiesta en su honor. Todo fue adornado con banderas, y se sirvi una gran racin de jarabe y polen. A Espinilla se le concedi el puesto de honor, junto a la Reina, y las abejitas que iban a la escuela entonaron canciones guerreras elogiando a la triunfadora. Cuando Dulcelinda se acerc a la herona para felicitarla, Espinilla levant orgullosamente la cabeza y no se dign hablarla, pues en pocos momentos se haba vuelto muy vanidosa. Pero esto no dur mucho. El da siguiente fue el ms triste que la nacin de las abejas recordaba. A primera hora de la maana la colmena se estremeci a causa de las malas noticias. El caracol haba penetrado en el principal almacn, devorando las existencias. Inmediatamente se reuni todo el Ejrcito, pero los esfuerzos de los soldados no fueron suficientes paro matar al caracol, que se haba

fortificado en su casa. Las abejas no consiguieron forzarla. Tampoco consiguieron echar de la colmena al caracol, pues era demasiado pesado para ellas. Decidieron, pues, emparedarle con piedras de cera, a fin de que pereciese de hambre. Arrastraron piedra tras piedra hasta el lugar y a medioda haban cerrado la retirada al bandolero. En aquel mismo instante lleg otra terrible noticia. Las abejas obreras, al regresar a casa, anunciaron entre lgrimas y Iamentaciones que se haban tropezado con el terrible buharro, que devor a seis de sus amigas. Reinaron el dolor y la angustia, y los amigos y parientes de los que tan miserablemente haban perecido no podan consolarse. Pronto lleg otra noticia an peor. El oso haba asaltado lo colmena y estaba a punto de devorar toda la miel almacenada. Se convoc a los abejas y el enemigo fue atacado valerosamente. Pero al oso los aguijonazos no le causaron gran dao. Se sacudi a los abejas, como si fueron molestas moscas y sigui tragando miel, lanzando gruidos de satisfaccin. Si el gigante-hombre no hubiese acudido con su tubo tronador, las pobres abejas hubiesen perdido todo la cosecha de la estacin verde adems de sus casas y de la residencia real. Nada hubiese detenido el apetito del monstruo. Aqul fue un da de terror que los abejas no olvidaron en mucho tiempo. Por lo noche la Reina llam ante ella a Espinilla. Todos los abejas del reino se hallaban presentes cuando apareci la culpable. La Reina se levant, furiosa de su trono y grit: Mentirosa! Cmo te has atrevido a presentar unos informes tan falsas de tus hazaas? Los enemigos que deberas haber matado an estn vivos, y hoy lo hemos comprobado de una manera terrible. Por tu engao vas a sufrir un duro castigo. Al decir esto desenvain su espada real y se lanz sobre la miserable Espinilla. Pero las cortesanas contuvieron a la furiosa Reina, diciendo: Majestad, no olvidis que, de acuerdo con los leyes del reino, vuestra espada slo debe ser utilizada contra una Reina enemiga! Jams los sbditos deben morir a manos de la Reina. Para los villanos slo los aguijones de las obreras deben utilizarse. La Reino enfund su espada e iba a pronunciar sentencia de eterno destierro, cuando la bondadosa Dulcelinda dio un paso adelante y susurr: Perdonadla, Majestad. Es mi amiga y la compaera de juegos de mi infancia. Yo trabajar el doble, el triple para sostenerla y estoy seguro de que jams os causar ningn otro pesar. La Reina mir bondadosamente a Dulcelinda y replic: Perfectamente, mi trabajadora y amada hija, por ti perdonar a Espinilla. Mas para ser abeja obrera es demasiado mala; demasiado intil para ser abeja de cera, y paro guerrera resulta demasiado cobarde. En adelante se ocupar de los ms bajos quehaceres; barrer los celdillas, fregar los pasillos, amontonar polen y amasar cera. Espinilla se alegr mucho de haber escapado con vida y prometi, solemnemente, cumplir sus deberes con el mayor cuidado. Pero mientras haca estas promesas se deca que ya hallara algn medio de ahorrarse tantas molestias. Y as lo hizo. En vez de trabajar se dedic a la vagancia. Al principio un poco, luego ms, y cada da que pas fue aumentando. Bebi jarabe y miel, dej que el polvo se fuera amontonando y que la suciedad se incrustase en los rincones. Cada da Espinilla perda un poco ms de vergenza, hasta que ya no tuvo ni pizca. Acab por adoptar la costumbre de hincharse de miel y cosas buenas. Dulcelinda la reconvena en vano. Las dems abejas la miraban con desprecio y se apartaban de su paso, no

queriendo rozarse con ella. Por fin la Reina se enter de lo que ocurra y quiso convencerse por s misma. Dirigise al almacn y un desagradable espectculo se ofreci a sus ojos. Lo cera tena un color gris sucio y sobre la miel flotaba una capa de espuma. Y all, en el suelo, yaca Espinilla, gruesa y deforme, hinchada de nctar y polen, e incapaz de mover ni un dedo. Aquella misma noche la Reina convoc al Gran Consejo y anunci que lo tan temido acababa de suceder: Espinilla habase convertido en un zngano de los que viven y engordan del trabajo de los dems. El Gran Consejo conden a muerte a la culpable. Hacia el amanecer, poco antes de que el sol apareciese en el cielo, mientras las dems abejas descansaban, los guardas de corps de la Reina se dirigieron al almacn donde segua durmiendo la gorda Espinilla. Desenvainaron sus aguzados aguijones y acercronse a la condenada. Espinilla abri los ojos y, cuando vio los fieros rostros de los que la rodeaban espada en mano, su corazn llense de un miedo terrible y un violento temblor sacudi su enorme cuerpo. Suplic abyectamente que le perdonasen la vida y prometi que esta vez se reformara de veras. Pero todo fue en vano. La sentencia haba sido dictada y deba cumplirse. A una seal del jefe, los guardas de corps cayeron sobre la infortunada Espinilla, quien poco despus yaca sin vida en el suelo del almacn. Luego los guardas se retiraron tan en silencio como haban llegado. Pronto la noticia del terrible castigo de Espinilla corri por todo el reino y las abejas corrieron a ver el cadver. Dulcelinda tambin acudi all y cuando vio el destrozado cuerpo de su compaera de juegos y de infancia, derram amargas lgrimas. Luego, con la ayuda de sus amigas, condujo el cadver al prado, lo cubri de tierra y coloc sobre el tmulo una hojita de amapola. As acab la perezosa y embustera Espinilla, que hubiera podido convertirse en una til abejita y que en cambio se transform en un indolente zngano. Y de no ser por la verdadera amistad de su amiga, ni una abeja hubiera llorado su muerte ni su tumba se habra visto adornada con flores.

El gallo descontento

UANDO Dios cre a los animales dio a cada uno una forma peculiar y una voz distinta para que pudiesen distinguirse unos de otros. Al gato se le dio el maullido, al burro el rebuzno, al len el rugido, y a la serpiente el silbo. Cuando el Seor hubo terminado quiso que se celebrase un concierto de ensayo para ver si todos sonaban tal como l haba dispuesto. Fue una hermosa y soleada maana en que el cielo no se vea manchado por una sola nube. Los animales habanse reunido alrededor del trono de Dios y a una seal dada con la batuta, empezaron a gritar, mugir, balar, maullar y cantar a coro. Slo un animal no tom porte en el concierto y guard un enfurruado silencio. Era el gallo. No estaba satisfecho con su voz; le hubiera gustado poder cantar como el ruiseor o el canario. Pero no se atreva a decirlo. Por qu no cantas, Gallo? pregunt Dios. El estpido sol me ciega replic el Gallo. Y adems no hace nada de aire y mis ki-ki-ri-ks no se propagan debidamente. Dejad, Seor, que sople el viento a fin de que mi voz se oiga en la lejana. Muy bien dijo el Padre Celestial, de cuyo rostro desapareci la bondadosa sonrisa. Se har tal como t deseas. Extendi la mano y en seguido se levant un ligero vientecillo. Luego Dios levant la mano por segunda vez y dio la seal para que el concierto prosiguiera. Pero nuevamente permaneci callado el Gallo. Gallo, sigues sin cantar dijo Dios. Es que aqu en la tierra apenas noto el vientecillo replic desafiador el gallo. Slo puedo cantar en lo alto, donde sopla la brisa y flotan las nubes. Entonces sube replic Dios frunciendo el ceo. Pero no rehuyas tu obligacin por tercera vez.

Despus de esto el Seor cogi al ave y la coloc en lo alto de una montaa. Haca fro, mucho fro, y el Gallo temblaba bajo su ropaje de plumas. Luego, Dios levant por tercera vez su batuta y todos los animales comenzaron la msica. Pero tampoco ahora emiti su voz el Gallo. Sigues negndote a cantar, Gallo? pregunt, muy serio, Dios. Qu queja tienes ahora? Estoy helado, Seor, porque el viento sopla sobre m de todas direcciones y yo slo quera que soplase de una. Dadme una mejor proteccin para el viento y el fro. Entonces tal vez est en condiciones de levantar la voz. Entonces Dios sali de Su alto trono y aunque en l esto no era habitual, dirigi una furiosa mirada al Gallo. Eres desobediente y obstinado grit. Debera castigarte rudamente. Pero, en Mi bondad, satisfar tus deseos y ya veremos si ahora estars conforme. Te colocar en las agujas de los campanarios y en lo alto de las casas, para que siempre puedas vivir en las alturas. Te quitar tu blanda y suave carne y te har de una materia ms dura, que llamar plancha de hierro; as podrs desafiar a las ms furiosas tormentas y a la lluvia, como deseas. Y cuando sople el viento girars siempre en su direccin, as slo lo notars por un lado. Pero como hoy no has querido cantar a pesar de Mis repetidas rdenes, en lo futuro permanecers mudo hasta el fin de los siglos. Y as cre Dios el Gallo Veleta. Y cuando de noche le oigis gemir y chirriar en lo alto de un campanario, a influjo del viento, recordad como en un tiempo fueron castigadas su obstinacin y desobediencia.

El tonto de Chipre

ACE muchos aos viva en la isla de Chipre un mercader que estaba muy atormentado por la avaricia y a quien nunca le pareca haber ganado bastante dinero. Lo compraba todo: mercancas averiadas, aceite rancio, dtiles estropeados, aceitunas secas, ladrillos agrietados, mulas cojas, botas de vino agujereadas y loza rota. Esto, como es natural, lo compraba por poco dinero. Luego engaaba de tal manera a la gente, que todo el mundo adquira sus gneros, pagando por ellos muy buenas cantidades. Coloreaba el aceite con azafrn, barnizaba los dtiles, y pegaba los piezas de loza y los ladrillos rotos. Lo haca con tal destreza que las junturas no se vean. Alargaba con falsos cascos los patas cojas de las mulas, a fin de que en el mercado no fueron visibles sus defectos. En resumen: era un tramposo y un ladrn. En cuanto haba vendido sus mercancas regresaba a casa, contaba el oro y se rea de los tontos que le haban hecho caso. Lo que ms placer le causaba era engaar a los pacficos campesinos. Una vez pas junto al cementerio. El enterrador trabajaba con su azada, preparando nuevos tumbas. Los huesos y los calaveras saltaban a sus golpes. El mercader permaneci all, contemplando durante largo roto el trabajo del hombre. De pronto una feliz idea ilumin su cerebro. Oye, enterrador, te compro esas calaveras. Cunto quieres por ellas? Dadme un dobln de plata por cado una. Un dobln de plata! exclam el hombre, asombrado. Ests loco? No ves que todas estn rotas? A sa le falta un diente, la nariz de la otra est incompleta. Te dar medio dobln por los cuatro. Quiz ms adelante te compre ms. Est bien replic el enterrador, metiendo las cuatro calaveras en un saco. Tom su medio dobln y corri a convertirlo en dulce vino de Samos. El mercader llev a su casa la compra. All limpi tan bien las calaveras que pronto relucieron como si fuesen de marfil. Al da siguiente anunci en el peridico que acababa de recibir cuatro

nuevas y genuinas calaveras reales de Attica. Una perteneca a una reina. El sinvergenza afirmaba poseer pergaminos que certificaban que las calaveras eran verdaderamente de reyes. Claro que aquellos pergaminos haban sido diestramente falsificados por l mismo. Ahora bien, por entonces era moda entre las damas elegantes de Chipre llevar colgadas del cuello, pendientes de collares de mbar, calaveras de gente famosa. En todas los pocas las mujeres han tenido gustos muy extraos y sus modas han sido siempre raras y estrafalarias. En este hecho se basaban los planes del comerciante. Como es natural los mujeres acudieron en seguido a la tienda, miraron los calaveras, las olieron, descifraron los pergaminos y preguntaron el precio. El comerciante pidi cien ceques de oro por cada una. Los seoras palidecieron y abandonaron la tienda. El codicioso comerciante no quiso rebajar nada y se qued solo con sus calaveras. Una noche se revolva nerviosamente en la cama, preguntndose si no sera ms acertado disminuir algo el precio, pues si lo mantena tan elevado nunca podra deshacerse de las calaveras. Pero, si las vendo por menos, no ganar tanto se dijo, y la codicia y el espritu comercial rieron dentro de l una enconada batalla. De pronto el reloj dio las doce y le pareci or que alguien cantaba en la habitacin prxima. Deslizse cautelosamente hasta la puerta y sus ojos se desorbitaron al ver que los cuatro crneos, cuya blancura se destacaba en la oscuridad, estaban unos al lado de los otros en el mostrador, enfrascados en animada conversacin. El mercader ignoraba que aquel da era el equinoccio de otoo. Cuando los vientos, despertados de su sueo veraniego, empiezan a rugir, todos los hojas se mantienen tiesas una vez ms, antes de caer, a fin de contemplar el mundo que van a abandonar. Los marchitas flores se yerguen en sus tallos, y los rboles y arbustos contemplan el cielo embelesados, antes de quedarse desnudos por completo. Al mismo tiempo los muertos despiertan, pero slo durante una hora; al sonar la una de la madrugada todo termina y la gran agona otoal empieza. Todo esto lo ignoraba el comerciante, quien permaneci como si hubiera echado races en el suelo y fue todo ojos y odos. El susurro era tan bajo que el hombre tuvo que prestar la mxima atencin paro entender lo que se decan los calaveras. Oh, si al menos estuviera en mi tumba! susurraba el mayor de los crneos. All estaba muy caliente. Pero aqu, entre los seres humanos, siento un terrible fro. Los dems calaveras se movieron, indicando que estaban de acuerdo con los palabras de su compaero. Y son tan malos estos seres humanos! Tan malos y tan estpidos! Lo calavera de la esquina solt uno risita hueca. De qu te res, Crneo Vaco? gru el primero que haba hablado. Es cierto que los hombres son malos y estpidos. Ji, ji! rio Crneo Vaco. Si supieran lo que yo s! Pero no lo dir, no lo dir. Pues no lo digas y calla de una vez! exclam la calavera grande. El tiempo pasar muy pronto, y si queris escucharme tengo muchas cosas que contaros. S, s, cuenta! exclamaron los dems. Cuando yo viva en la tierra ero un turco joven y fuerte empez la calavera grande. Todo el

mundo deca que era el joven ms alegre y divertido del mundo. Mi risa era famosa en toda Turqua, y por ella mucho gente me envidiaba. Hoy hace cien aos que march con el Sultn a combatir a los francos. A causa de mi optimismo y de los muchos chistes que saba contar, me vi obligado a no apartarme del soberano, pues el gran Sultn estaba atormentado por la tristeza y durante la noche no poda descansar ni dormir. Se me llamaba para que le distrajera y no pasaba mucho rato sin que mis gracias provocaran una sonrisa en los labios de mi seor. Antes de la gran batalla sufri enormemente de negros presentimientos. En aquella ocasin todos mis esfuerzos para alejar sus preocupaciones fueron intiles. De pronto clav su mirada en mis ojos y dijo: La alegra y la honradez viven en el mismo hogar. Escucha, hijo mo; te nombro guardin de mis tesoros. Si la suerte me es contraria en la batalla, no los dejes caer en manos de mis enemigos; escndelos cuidadosamente y procura no puedan encontrarlos. Promet hacer lo que el Sultn me peda. Sus presentimientos no fueron vanos. Lo batalla se perdi y l muri como un hroe, y, como corresponde a un defensor de la verdadera fe, entr en el paraso. Yo corr con el tesoro hacia el mar. En la baha de Corinto, en el lugar exacto donde se levantan las columnas que indican a los buques la entrada del puerto, dej caer al agua aquellas riquezas. Pero antes le ped a una gran tortuga que las guardara hasta mi vuelta. Yo no te veo me replic. Tengo los ojos ocultos bajo mi caparazn. Cmo podr reconocerte? S oyes llegar a alguien que siempre ra y cuente chistes, puedes darle el tesoro, pues se ser yo. Pero si est, aunque no sea ms que un poco, triste o derrama alguna lgrima, entonces ser un impostor que querr robar mi fortuna. Con eso me desped de la tortuga. No tard en ser capturado por los enemigos, que quisieron les dijese dnde haba escondido el Sultn sus riquezas. Pero yo me limit a contestarles con grandes carcajadas y chistes. Furioso, el jefe de ellos me cort la cabeza y me hizo enterrar en el cementerio de Chipre. Son en aquel instante una hueca campanada en una iglesia prxima, y todo qued en silencio. El mercader esper y escuch, pero no se oy ya el menor sonido. Las calaveras permanecan calladas. Apenas lleg la maana el hombre cerr su casa y parti hacia Corinto. Por el camino sufri mucho y se vio expuesto a graves peligros; pero esto no le importaba. En su rostro brillaba siempre una amplia sonrisa, aunque no se senta nada feliz. Pero quera acostumbrarse a estar siempre alegre a fin de que al llegar a la meta de su viaje pudiera salir con bien del examen de la tortuga. Por fin lleg a la baha de Corinto. Cuando vio a lo lejos los blancos pilares, su corazn lati de deseo. Apenas se hizo de noche dirigise hacia la boca del puerto. As que se apagaron todos los ruidos se coloc entre las columnas y rompi en incontrolables carcajadas. Salt como un loco, camin sobre los monos, bail, rio hasta casi quebrarse y no tard en ver en la orilla un oscuro cuerpo que pareca observar atentamente sus acciones. Eres t, mi querida totruga? Ja, ja, ja! He querido decir totugra. Ja, ja, ja! Digo tortruga o como te llames. He venido a buscar la que me pertenece. Ja, ja, ja! Si, t eres el dueo, te conozco por la risa replic la tortuga. Pero me has hecho esperar mucho.

Sumergise en el agua y el mercader sigui saltando y gritando como si estuviera loco de remate. Al poco tiempo reapareci la tortuga llevando en la espalda una gran copa de oro llena de toda clase de joyas y piedras preciosas. Era tan reluciente que la noche pareca transformada en da. Aqu tienes tu tesoro dijo la tortuga al mercader, cuyos ojos brillaban avarientos mientras iba a coger el rico botn. Alto dijo la tortuga. Es que no me vas a pagar por mi trabajo de guardar el tesoro durante cien aos? Dame esa perla grande y quedar satisfecha. Qu? exclam, irritado el mercader. Esta hermosa perla? Quieres robarme esta preciosa perla? Por qu no aceptas ese rub? Con l te cobraras de sobra tu trabajo. Al or esto la tortuga sinti ciertas sospechas. Eres el mismo que antes? pregunt. Entonces no parecas capaz de negarme una simple perla. El mercader se asust mucho. No quera traicionarse; sera mejor dejar que la tortuga se guardase aquella alhaja. Guarda esa perla, incomparable amigo! exclam; pero era tanto su dolor por tenerse que separar de la preciosa joya que una lgrima brot de su ojo y fue a caer sobre el caparazn de la tortuga. Traidor! exclam sta. Has venido a robar, pero tu lgrima te ha descubierto. Vete de aqu. El tesoro no ser nunca tuyo. Y desapareci en los profundidades del mar con su preciosa carga. Loco! Imbcil! Burro! se insult el comerciante, golpendose el rostro. Pero todo fue intil, el tesoro no reapareci. El mercader regres muy triste a su casa. No quera comer ni beber, y el dormir no le descansaba. Apenas pudo esperar la llegada del siguiente equinoccio de otoo. Cuando por fin lleg, cerr con cuidado la tienda y aguard impaciente lo que deba ocurrir. A las doce en punto se levant el viento y las calaveras recobraron la vida. Ji, ji, ji! ro suavemente la del rincn. Si supieran lo que yo s! Pero no lo dir, no lo dir. Cllate, Crneo Vaco! Queremos hablar en serio. Lo ltima vez os expliqu mi vida en la tierra; ahora, Crneo Calvo, cuntanos la tuya. S, s, cuntanos tu historia dijeron las otras a la segunda calavera, que era muy suave y pareca haber sido pulido y abrillantada. Yo he conocido, por experiencia propia, lo que es el dolor y la miseria. Cosas tan tristes como las que me han sucedido a mi no le han ocurrido a nadie. Llegu a viejo, la nieve cubri mis cabellos y continu ganando honradamente mi vida y la de mi familia pidiendo limosna. El rincn izquierdo de la plaza del mercado de Siracusa era mi lugar de trabajo. Todos los hombres ricos pasaban por all cuando iban al consejo, y las hermosas damas de babuchas de seda tenan que verme cuando se encaminaban hacia los templos. Siempre reciba limosnas y regalos, y todo lo llevaba a casa para mi mujer y mis hijos. Si no fuese una seca y vaca calavera, cuando pienso en ello derramara lgrimas. S; si semejante cosa fuera posible yo reira hasta hacer temblar las paredes. Pero estamos muertos. Contina, querido Crneo Calvo, qu nos importan ahora las cosas de la tierra? No podemos

sentir ya nada y slo nos quedan nuestros recuerdos. Hace mucho que has fallecido? Hace doscientos aos practicaba mi honrosa profesin de mendigo en Siracusa. En los ltimos tiempos de mi peregrinacin terrena no tuve necesidad de pedir; oh, no! Era lo bastante rico para haber podido dar a los dems pobres todo lo necesario para no sufrir ms ni pasar miseria. Pero no lo hice y de ello me avergonzar eternamente. Eso es lo que quera contaros. Un da, cuando an era pobre, las limosnas abundaron mucho. Al llegar la noche tena el sombrero lleno de monedas de cobre. Las guard en un bolsillo y corr muy contento hacia mi casa, pensando en la felicidad de mi hijo y mi esposa. Llova a torrentes y un viento helado soplaba en las calles. Pero esto no me importaba, pues en mi corazn luca el sol de la dicha. De pronto una mujer me sali al paso, como brotada de la tierra. Soy pobre susurr. Dame algo, buen hombre. Saqu un puado de monedas y se las entregu. No es bastante, buen hombre, necesito ms. Tengo que comprar comida, bebida y medicinas para mi hijito enfermo. Pens en que mi hijo me esperaba en casa, y record que estaba sano y alegre. Entonces entregu a la pobre mujer todo el dinero de las limosnas, y me dispuse a seguir mi camino. Pero de nuevo la mujer me contuvo. An no es bastante, buen hombre. Mi hijo tiene fro. Dme tu abrigo para que pueda abrigarle. Me pareci ver a mi hijo llamndome desde lejos. Me quit el abrigo y se lo di a la mujer. Llegu a casa mojado hasta los huesos y relat el incidente a mi mujer y a mi hijo. Los dos me abrazaron, se alegraron y me dirigieron tiernas palabras. Mi hijo, sobre todo, no se cansaba de acariciarme, sonriendo a pesar de que tuvo que acostarse sin cenar. Aquella noche, tuve una extraa visin. En sueos vi una luz que pareca brillar sobre mis ojos. Me despert y mir en torno mo. El cuarto estaba iluminado por una luz roja. En el centro de la estancia se encontraba una mujer que me sonri bondadosamente. Me pareci conocerla. Me frot los ojos hasta que estuve bien despierto, y mir con toda atencin a la desconocida. Pero si es mi mujer! iba a exclamar. Pero no lo hice porque de pronto not que se pareca a la mujer a quien yo haba regalado aquella noche mi abrigo. Y al abrir ms los ojos not que tambin se pareca a la mujer de mi padre, que haca mucho tiempo que estaba enterrada. Luego, nuevamente, se transform y vi que se pareca a una vecina nuestra que tena seis hijos. Quin eres y qu deseas? pregunt al fin. Soy la madre replic con voz profunda. La madre de quin? La madre de todos. Te doy las gracias por lo que hoy hiciste por mi hijo; pero ha sido intil, el muchacho ha muerto. Sus palabras estaban mezcladas con sollozos. Al cabo de un momento se calm y sigui diciendo: Ya no necesito tu abrigo y vengo a devolvrtelo. Te traigo el abrigo y el premio, porque soy la madre que premia y castiga a sus hijos, y t tambin eres hijo mio. Quise contestar algo, pero la habitacin se haba oscurecido. Salt de la cama para ver dnde se haban marchado la mujer y la luz, pero no pude encontrarlas, por lo cual cre que todo haba sido un sueo y volv a acostarme. A la maana siguiente mi mujer me anunci que mi abrigo estaba colgado de la percha. Fue tanto mi asombro que no logr pronunciar ni una sola palabra. Por el camino, al

meterme la mano en el bolsillo derecho, encontr una moneda. Pens que sera alguno de las que me haban dado el da anterior, pero al mirarla ms de cerca observ que era un cequ de oro. Jams haba posedo ninguno y corr a enserselo a mi esposa, quien se puso muy contenta y me dijo: Prueba a ver si encuentras otro. Riendo, met otra vez la mano en el bolsillo y saqu un segundo cequ, y luego un tercero y un cuarto. Cada vez que meta la mano en el bolsillo sacaba una pieza de oro. Entonces nos abrazamos y bailamos alrededor de la mesa como dos chiquillos felices. Era rico. Pero no por ello me volv mejor. Compr coches, caballos, un palacio con muchos servidores, cocineros y pjaros. Compr trajes costosos y joyas esplndidas. Pero siempre llevaba mi viejo abrigo, el del cequ. Sin embargo, pasaba ante los pobres sin dar ni una limosna, olvidando mi pasado. Era tanta mi vanidad que no me di cuenta de que la envidia me espiaba y el odio aguzaba sus garras. Un da, el Jeque, nuestro prncipe, me mand llamar. Cre que querra honrarme, pues era yo el ms poderoso ciudadano; pero no eran esas sus intenciones. Alguien le haba dicho que todo el dinero que yo posea era robado. Dime la fuente de tu riqueza me orden, imperiosamente. No soy rico, seor ment. No veis que llevo ton slo un msero abrigo? Mientes, perro! grit, y llamando a sus soldados les orden: Encerrad inmediatamente en la crcel a este canalla. Fui conducido al calabozo, donde no llegaba el sol ni la luna. No obstante me mantuve firme y no confes nada. Al otro da el Jeque penetr en mi celda. Confiesa! rugi. De lo contrario tambin tu familia pagar por tu obstinacin. Pens angustiado en mi hijo, pero la codicia me ceg y segu guardando silencio. Por ello languidec tres meses en el hmedo agujero. Al fin el Jeque orden que compareciese ante l. Azotad a ese perro y echadlo a la calle rio cruelmente. Ya ha pagado bastante cara su terquedad. Fui echado del palacio. Lleno de tristes presentimientos corr a mi casa. Al llegar a donde haba vivido, el corazn se me volvi de piedra. En el lugar donde antes se levantaba mi casa vease slo un montn de ruinas. Mi palacio haba sido incendiado y mi esposa y mi pobre hijo fueron vendidos como esclavos. Cerr los puos y maldije el oro que me haba robado la paz y la luz de mi vida. sta fue la historia de Crneo Calvo, que pareci estremecido par un convulsivo temblor. Los dems se conmovieron tambin mucho, pero guardaron silencio. Al cabo de un rato al calavera turca dijo: Cuntanos qu hiciste con el abrigo. Cuando vi destruido todo mi felicidad empec a llorar. Llor y llor. Ros de lgrimas brotaron de mis ojos, y no cesaron de correr hasta el fin de mi vida. Decid vivir nuevamente de las limosnas, pero no en el sitio de antes, pues odiaba la ciudad y toda la regin. Me march por el mundo y mis lgrimas regaron mis caminos, hasta que la muerte me sorprendi en Chipre. Ni a mi mujer ni a mi hijo los volv a ver nunca ms. Y el abrigo; y el abrigo? susurr el turco. El abrigo lo entregu al hombre santo de la montaa, al gran ciego que vive en la ltima gruta de Ararat, que siempre existi y siempre existir. Pues l guarda los ms altos valores de la raza

humana. Valor, simpata, amor y todas los dems virtudes las tiene encerradas en cajas de oro, y las guarda para que la Humanidad nunca las pierda. En una de esas cajas coloc mi abrigo. All permanecer hasta que su dueo vaya a recogerlo, es decir, aquel hombre que haya llorado tanto como yo, cuyos lgrimas broten como continua cascada, y cuyo rostro haya olvidado ya la sonrisa. l solo merece llevar el abrigo del cequ. En el cercano campanario son la una y todo qued en silencio. A la maana siguiente el mercader volvi a cerrar su casa y abandon la ciudad. Emprendi el viaje hacia el monte Ararat, con el bastn del caminante en una mano y un saco de cebollas a la espalda. A cada hora sacaba una cebolla, la cortaba y se frotaba con ella los ojos hasta hacerles derramar abundantsimas lgrimas. As quera aprender a llorar. Esto le dio muy excelentes resultados y pronto sus ojos estuvieron rojos como el fuego y las lgrimas resbalaban incesantemente por sus mejillas. Al principio salan una a una, pero luego ya fue un chorro continuo. Lleg a un grado tal de perfeccin que, incluso durmiendo, las lgrimas le seguan manando, y por los maanas, al despertarse, se encontraba en un mar de lgrimas. Un da vio ante l, a lo lejos, una montaa de nevada cumbre; era el monte Ararat. Subi incansable hasta llegar a las grutas. Recorri trescientas antes de ver la ltima. El sol se ocultaba y las plantas y flores estaban marchitas. La corriente de lgrimas, brotando ms violenta que nunca de los ojos del hombre iba a caer en la reseca tierra, que tragaba ansioso el salado lquido. Por fin se detuvo ante la ltima gruta. Dentro se hallaba sentado un viejo cuya largusima barba blanca haba crecido a travs del tronco de un rbol. El mercader acercse a l, cay de rodillas y solloz tan desconsoladamente y con tanta amargura, que el viejo levant poco a poco la cabeza y dijo con voz sepulcral: Consulate, hermano, t eres el verdadero. Doscientos aos te he esperado. Aqu tiene el abrigo. l te ayudar a calmar tu pena, pues el tiempo y el dinero alivian el dolor. Nuevamente solloz el mercader con gran desesperacin, a pesar de la alegra que le produca el ver el abrigo. El viejo prosigui: Pobre criatura! Tu pesar parece mayor de lo que cre al principio, pues nunca he visto a nadie llorar as. Voy a hacerte un regalo especial! Algo que har que el abrigo alcance todo su valor. Es la cajita de las buenas obras. Quienquiera que la posea deber aliviar aunque no quiera, la pena y la angustia de sus semejantes. Repartirs las monedas de oro entre los pobres y los miserables y en la alegra de aqullos a quienes hagas dichosos, tu triste corazn encontrar descanso. Este regalo disgust mucho al comerciante, pues no le gustaba lo ms mnimo la idea de repartir ceques ni hacer felices a los dems. No, no, muchas gracias, guardad vuestro obsequio, santo, tengo bastante con el abrigo. No quisiera privaros de nada ms. Y solloz con mayor violencia. Eres modesto replic el viejo. Pero acptalo; llvate lo que te ofrezca y marcha en paz con mis regalos y mi bendicin. El mercader record su primera aventura, y esta vez no quiso traicionarse. Se apresur a abandonar la cueva, llevando colgado del brazo el ansiado abrigo y en la otra mano la no deseada caja de oro. Fuera, junto a la entrada de la gruta, deposit con todo cuidado, en el suelo, la caja de las buenas obras

y ech a correr montaa abajo. De pronto oy un profundo grito a su espalda. Volvise y vio al viejo de la montaa de pie ante la cueva. De su larga barba penda el rbol a travs del cual sta haba crecido. El viejo lo haba arrancado de raz, de lo contrario no hubiera podido salir. Eh! Eh! Desgraciado forastero, te olvidaste la cajita! grit. Ven a recogerla. El rbol se balanceaba pendiente de la barba, y este espectculo era tan cmico que nadie hubiera podido contener la risa. El comerciante, retorcindose, grit: Gurdala, anciano, no la necesito. Vuelve a la cueva can tu barba y tu rbol. Ja, ja, ja! De pronto sinti un tirn en el brazo y el abrigo desapareci. El comerciante tirse al suelo y grit lleno de ira y dolor. Derram abundantes lgrimas, que esto vez estaban justificados. Su locura le haba costado el precioso abrigo. Pero qu poda hacer? Emprendi el regreso a su casa y tuvo que consolarse pensando en el prximo equinoccio del otoo. Apenas tuvo tiempo de llegar a su domicilio antes de que llegara aquel da. Las calles de la ciudad estaban vacas y la noche era oscursima. No tardaron en despertar las calaveras y cambiaron entre s largos susurros. El comerciante abri bien los odos, de manera que nada pudiera escaprsele. Ji, ji, ji! rio Crneo Vaco. Hoy me toca a m. Si supieron lo que s! Pero no lo dir, no lo dir. T no sabes nada que valga la pena se burl la calavera del turco. Calla hasta que se te pregunte, cntaro hueco. Pero vos, seora aadi, volvindose hacia el lindo y pequeo crneo que estaba junto a l tendrais la bondad de contarnos vuestra historia? Atchs! Atchs! Atchs! estornud el elegante crneo. Tengo mucho fro. Debe de haber alguna corriente de aire. Atchs! Atchs! Atchs! Queris or mi historia? Yo no tengo nada interesante que contar. Mi vida fue siempre muy tranquila. Escuchad con atencin, pues estoy acatarrada y tengo que hablar muy bajo. Adems, me cuesta mucho expresarme, pues, en los ltimos tiempos que pas en la tierra, de mis labios no brot ni una palabra. Mor hace mil aos. Cuando viva se me llamaba la muchacha ms hermosa de Chipre. Siempre tena que salir cubierta con un velo, de lo contrario la gente se hubiera desmayado al verme. Era guapsima, pero tena un grave defecto. Era la charlatana mayor de toda la isla. Cuando fui mayor, el poderoso Emir de Arabia se present en casa de mi padre. Haba odo hablar tanto de mi que deseaba tomarme por esposa. Era el joven ms bello y poderoso del mundo, y me gust mucho. Fui su prometida. l alababa mucho mi belleza pero le disgustaba mi constante charloteo. Un da me pidi que dejara de comadrear. Hazlo por tu belleza, que sufre mucho. No, no lo har repliqu, desafiadora. Entonces hazlo por mi amor, que tambin sufre al orte hablar como una cotorra. No, tampoco lo har por eso repliqu ms obstinadamente. Por qu lo hars, pues? pregunt, suplicante, con lgrimas en los ojos. Slo lo har si me traes todos los tesoros del mundo repliqu burlona. Se levant y dijo: Muy bien, los tendrs. Pero si sigues charlando, nos veremos separados para siempre. Y regres a su pas.

Cuando hubo transcurrido un ao volvi, trayendo una hermosa y brillante caja de gata. Me la entreg con una profunda inclinacin y dijo: Amada ma, en esta caja vive una criatura que posee un enorme poder. Puede descubrir todos los tesoros escondidos, tanto el oro oculto por el hombre como el que hay en los venas de la tierra, de la que puede extraer piedras preciosas. Adems, encuentra la plata de las montaas. Esa criatura ser para ti. Pero has prometido no hablar continuamente, y te aconsejo que nunca le preguntes cmo se llama. sta es la nica condicin que te pongo. Me ech a los brazos del prncipe y le bes con todo el alma. En cuanto se hubo marchado, abr la caja y encontr una comadreja blanca como la nieve que, saltando del interior de su crcel, corri al jardn y empez a escarbar en un sitio. De pronto, un cofre que muchos aos antes haba sido enterrado all fue descubierto. Al abrirlo lo encontramos lleno de monedas de oro. De entonces en adelante siempre llev conmigo, en mis paseos, a la comadreja blanca. Una vez pasbamos junto a una montaa, el animal empez a escarbar y ante m se extendi un gran montn de plata. De los barrancos sacaba zafiros, rubes y azules turquesas. Del interior de algunos pozos sacaba cegadores brillantes y del mar retiraba pursimas perlas. Pronto todas las habitaciones de mi palacio estuvieron llenas de escogidos tesoros. Un da no pude resistir la tentacin y, mientras la comadreja jugaba a mis pies, exclam, riendo: Cmo te llamas, blanca comadreja? El animalito se levant sobre sus patas traseras y mirndome tristemente dijo, cantando: Mi nombre es Espritu de Oro. Me lo preguntaste, y yo te abandono. Entonces me arrepent de haberle preguntado aquello, y dije: Cllate, cllate, comadreja blanca, ahora yo s lo que deseaba saber. Pero la comadreja no call, y sigui cantando: Mi nombre es Espritu de Oro. Me lo preguntaste, y yo te abandono. Yo estaba desesperada. Cuando por la noche lleg el Prncipe oy desde muy lejos la voz de la comadreja cantando su cancin. Se asust mucho y, mirndome, dijo: Has faltado a tu promesa. Ahora tengo que dejarte. Aunque derramando ardientes lgrimas le ped que me perdonara, y le prodigu infinidad de caricias, se alej y no le volv a ver nunca ms. Yo cubr mi rostro con un velo, me encerr en mi cuarto y no quise ver ni hablar a nadie. As aprend a callar. Viv tres aos ms, desesperndome y sin decir nada. Al fin la muerte vino a liberarme. Y qu fue de la comadreja? pregunt la calavera del turco. Mi prometido la llev al lugar del eterno silencio, la Casa de la Muerte. Est al final del mundo, donde el da y la noche se tocan, donde todo y nada son lo mismo. Todo aqul que permanezca callado

durante un ao, que viva su vida sin pronunciar una palabra ni emitir un sonido, podr encontrar la comadreja. Esta es mi historia. Pero qu fro tengo! Atchs, atchs, atchs! Dnde habr pillado este terrible resfriado? Si al menos el reloj diese la una, a fin de volver a estar muerta! Clong! Era el reloj de la torre y, en seguida, toda la vida ces en los cuatro crneos. De nuevo abandon el mercader la ciudad y dirigise hacia Occidente, donde desaparece el sol. Siguiendo aquel camino tena que llegar, forzosamente, al final del mundo. Ni una palabra sali de sus labios, ni un murmullo, ni un suspiro. Incluso se abstuvo de toser y carraspear. Slo mediante gestos y ademanes se hizo entender de la gente. As camin durante un ao entero hasta que por fin lleg a un punto donde se terminaban los caminos y carreteras. All no haba vida ni movimiento. Los nubes permanecan inmviles, el aire no soplaba, las motas de polvo permanecan pendientes del aire. La oscuridad y la luz se mezclaban. El mercader comprendi que haba llegado a su destino. Sentse en la lnea fronteriza de la tierra y esper sin mover ningn msculo de su cuerpo: ni siquiera respir. De pronto, en la oscuridad, pudo ver un punto de luz y reconoci a la comadreja. Era de una blancura deslumbrante y tena los ojos cerrados. A tres pasos del mercader se detuvo, sin moverse, pues estaba en el Lugar de la Muerte. Si el silencioso comerciante hubiese dado un paso hacia el Lugar de la Vida, la comadreja hubiera tenido que seguirle y una vez all hubiera recobrado la facultad de mover sus miembros. En vez de esto, el mercader alarg avarintamente las manos para cogerla. Fue en vano; por ms que lo intent no pudo apoderarse del animal. Al fin se enfad, y corri tras l, pero siempre lo tena a tres pasos de distancia, hasta que al fin desapareci por completo. Durante todo el da el mercader sigui caminando hasta que se dej caer sin fuerzas al suelo, bandolo con su sudor. Perdida la razn, lanz un terrible juramento. Un trueno ensordecedor son en el aire y, sin que supiera cmo, el mercader se encontr tumbado a la puerta de su casa de Chipre. Alicado, el hombre se levant. Arrancse los cabellos y la barba y se golpe la cabeza contra las paredes, porque de nuevo el poder y la riqueza se le haban escapado de entre los manos. Pero hoy vuelve a ser el equinoccio de otoo se dijo, consolndose. La ltima calavera an no ha explicado su historia. Seguramente tambin hablar de increbles tesoros y montaas de joyas. Y esto vez juro, solemnemente, que no los perder! Aunque an era pronto, se instal en su sitio de espionaje y esper hasta que se ocult el sol. A medianoche se oyeron los susurros de las calaveras. Tens todos los fibras de su cuerpo y se dispuso a no perder ni una palabra de lo que all se hablara. Buenas noches dijo la calavera del turco. Habis pasado todos un buen ao? Ji, ji, ji! rio nuevamente la vaca calavera. Muchas gracias, muchas gracias. Est tan vaca mi cabeza! Si esa gente supiera lo que yo s! Pero no lo dir, no lo dir. Hoy te toca hablar a ti, Crneo Vaco. Cuntanos la historia de tu vida en la tierra. Ji, ji, ji! Aquello no lo dir, no lo dir replic la ltima calavera. Pero mi historia s, con mucho gusto. Tenis que saber que en los das de mi vida fui uno de los personajes ms grandes de mi tierra. T? se burl el turco. Ni en la muerte has olvidado la manera de mentir. De veras, os aseguro que fui uno de los ms grandes personajes. Entre los guerreros, el ms

valiente es el ms grande. Entre los ricos, el ms rico es el ms grande. Y yo pues fui el ms grande entre los tontos. El turco rio con gran estrpito. Puedes rer, pero as fue. Bueno, empezar de nuevo, pero no me interrumpis o perder el hilo de la explicacin. Antes de morir fui uno de los ms grandes mejor dicho, el ms grande de todos los tontos de la tierra. Era tan estpido que no recordaba ni mi nombre, ni saba contar hasta dos A mi eso me tena muy orgulloso, pero mis padres se entristecan mucho. Me mandaron a toda clase de colegios paro ver si en ellos me curaban mi estupidez; pero fue en vano. Continu siendo tan imbcil como antes. A m no me importaba; al contrario, mi tontera me gustaba mucho. Slo me molestaba una cosa. Siempre que un nio pasaba cerca de m, gritaba: Hola, tonto! y me golpeaba la cabeza paro ver si de verdad sonaba a hueco. Todos parecan estar de acuerdo paro molestarme. El que me llamasen tonto no me hubiera dolido, pero los golpes y las heridas me hacan mucho dao. Despus que todos mis maestros hubieron probado intilmente de educarme, mis padres desesperaron de que mi sobrehumana idiotez pudiese ser curada. De pronto mi padre record que el suegro de su bisabuela, un viejo mago, llamado Bimini, estaba an vivo y podra ayudarme. Al momento marchamos hacia su casa y le encontramos en lo alto de una altsima montaa. En seguida prometi arreglarlo todo. Abri un agujero en mi cabeza y con un gran cucharn y un embudo meti dentro de ella todo un barril de inteligencia. Pero no habr tenido en cuento que mi cabeza no slo estaba vaca, sino tambin llena de agujeros. Y toda la inteligencia se perdi sin que yo pudiera aprovechar ni uno gota. Entonces el mago dijo: Muchacho, aunque nunca haba visto a nadie tan tonto como t, te ayudar mediante una terrible maldicin, te proteger contra los golpes de tus compaeros. Adems, hay un remedio contra el desdn de los hombres. Te la dar en seguida. Se llama riqueza. El hombre rico no puede tener defectos dice un proverbio rabe. Su manto de oro los cubre todos. En seguida derram un ungento en mi cabeza y murmur: Todo aqul que con martillo, puo o piedra, te golpee, se convertir, chiquillo, en lo mismo que t eres. Lo har idiota, tonto y toco y por si esto fuero poco, Bimini aqu te promete que lo ser para siempre. Va estdijo. Y ahora te dar el segundo remedio. Aqu tienes un guante de piel de unicornio. Sea lo que sea lo que con l toques, se convertir inmediatamente en oro puro; ahora eres el hombre ms rico de la tierra, pues puedes transformar en oro cuanto desees. Prueba! Me puso el guante, pero me vena estrecho y como me hizo mucho dao me enfad y pegu un

puetazo a Bimini. Imaginaos mi horror cuando vi que el mago se transformaba en un hombre de oro. Fue el primero en quien hice la prueba de mi poder. Sin vacilar un momento cargu con l y lo llev al joyero, a quien se lo vend. Con el dinero y el guante volv a casa. Desde aquel momento llev una vida de inmensa dicha. Nadie se atreva a pegarme, pues tenan todos miedo de volverse tan estpidos como yo. Y a pesar de mi idiotez, todos me respetaban, pues era capaz de convertir en oro todo lo que quera Mesas, sillas, pan, manzanas, cuanto estaba al alcance de mi mano corra el peligro de ser transformado en oro. Un da se apoder de mi el demonio y empec a decir a mis amigos: Mirad el oro que tengo y que vosotros no tenis! Mirad estas piedras, son de oro! Sois capaces de hacer vosotros eso, infelices? Y as estuve burlndome y demostrando mi riqueza y poder. Uno de mis compaeros se alej, disgustado. Tengo mis brazos y mi sentido comndijo. Y eso vale ms que todo tu oro. Al or estos palabras me enfad muchsimo. De veras? Tienes brazos? Pero qu clase de brazos? Son de carne vulgar. Si yo quisiera tendra brazos de oro. Mira mi lengua! Y me la toqu con el guante. Es de oro puro. Y mi nariz Tienes t, acaso, una nariz de oro? Y mis ojos? Dos ojos de oro puro! Socorro! grit, de pronto. No veo, no puedo ver! Pero no slo haba perdido el sentido de la vista, pues los ojos de oro no sirven paro nada, sino que tampoco pude comer ni beber. Lo lengua de oro rehus prestar sus servicios. Y as, encimo de ser ciego, y a pesar de todo mi riqueza, me mora de hambre. Pero antes de morir escond muy bien el guante, a fin de que nadie pudiese encontrarlo. La calavera de la dama y la del turco sonrieron al escuchar la historia de Crneo Vaco. Por fin, el turco pregunt: Dnde escondiste el guante? Eso no lo dir! No lo dir! Dmelo en voz baja. No lo sobr nunca nadie. En este momento el mercader se puso de puntillas y acerc todo lo posible la oreja al crneo. Ssst! exclam de pronto la calavera del tonto. No se ha odo algo? No nos estar escuchando un hombre? No! dijo el turco. Estn todos durmiendo como muertos. Pero date prisa, Crneo Vaco. Se est pasando la hora. Entonces, la calavera hueca inclinse hacia su compaero y dijo, riendo: Ji, ji! Soy tan estpido, sabes?, que lo he olvidado por completo. Al or esto las dos calaveras rieron an ms y hasta el Crneo Triste movi un poco los pmulos, en una pequea sonrisita. En aquel momento el reloj dio la una y todo qued en silencio. El mercader se sinti dominado por una irresistible furia. Empu un pesado martillo e hizo pedazos a Crneo Vaco. Inmediatamente sinti que se le vaciaba la cabeza y cay al suelo sin sentido. La maldicin del

mago Bimini haba surtido efecto. Al da siguiente el mercader ya no saba su nombre ni era capaz de contar hasta dos; era tan estpido como el Crneo Vaco. Se acab el arte de ganar dinero, porque, naturalmente, siendo tonto no poda tener xito en nada. Sus amigos se rean de l y desde entonces se le llam el Tonto de Chipre. Por este nombre fue conocido muy pronto en toda la isla. Iba por las calles mirando a todo el mundo con ojos de tonto, y pidiendo por favor un poco de pan. Porque a causa de su estupidez perdi toda su riqueza. El Tonto de Chipre muri convertido en un mendigo despreciado y evitado por todos los hombres.

El altivo mantequillero

N la capital de un reino haba un tienda donde la gente iba a comprar la mantequilla que necesitaba. El dueo, que no era precisamente un hombre honrado, mezclaba la mantequilla con margarina de la peor clase y mediante tales trampas ganaba mucho. Como es natural, l no trabajaba; para eso tena a sus empleados. As reuni pronto una gran fortuna y con ella la estimacin de sus conciudadanos. Pero todas las monedas de oro que haba amontonado no le hacan completamente feliz. Tena mayores aspiraciones. Siempre que la gente le saludaba diciendo: Usted lo pase bien, seor Mantequillero, el comerciante se enfadaba mucho. Todo el mundo puede ser vendedor de mantequilla murmuraba para s. Ese nombre no corresponde a la gran fortuna que guardo en mi casa. Por ello tom un da una decisin. Prepar su coche, meti en l un pan de mantequilla tan grande como un barril de los ms mayores, y dirigise al palacio del Rey. Majestad dijo. Me gustara un ttulo que me distinguiera de todos los dems vendedores de mantequilla; me gustara ser nombrado Consejero de la Mantequilla. Bien y qu me aconsejas? pregunt el monarca. Majestad, os aconsejo que comis mucho pan con mantequilla y que hagis que vuestra ilustre esposa y vuestros muy altsimos hijos, tambin lo coman, pues as tendrn las mejillas sonrosados y la sangre pura. Os he trado una gran cantidad de ese gnero. El Rey qued muy complacido y nombr al comerciante Consejero de la Mantequilla. Los dems vendedores, que eran tambin unos ladrones de tomo y lomo, y que usaban ms margarina que mantequilla, se enteraron de la distincin que el Rey haba concedido a su competidor y, sin perder un minuto cargaron en sus coches enormes panes de mantequilla mucho mayores que los del otro, y los llevaron al palacio, que hubiera podido ser convertido en otra tienda de vender mantequilla. Todos

fueron premiados con el mismo ttulo, hasta el punto que hubo tantos Consejeros de la Mantequilla como vendedores y fabricantes. Esto disgust mucho al Mantequillero, pues ahora ya no era distinto a los dems, como haba deseado, y su ttulo no sonaba mejor que el de sus competidores. Estrujse bien el cerebro y al fin consigui que se le ocurriese algo nuevo. Meti unas cuantas sartenes en su coche y dirigise a palacio a toda prisa. Majestad dijo al llegar frente al Rey. Tengo un secreto que slo puedo confiaros a vos. Os ser muy til. Qu secreto es se, seor Consejero de la Mantequilla? pregunt afablemente el monarca. Si la mantequilla se calienta en la sartn puede ser utilizada en vez de manteca de cerdo. Con ella se puede frer y guisar y ya no ser necesario utilizar el desagradable sebo ni la vulgar margarina. Decidle a su Majestad la Reina que podr preparar deliciosos pasteles, pues le he trado unos cuantos potes de la mejor mantequilla. Slo os pido que, puesto que os he explicado este secreto tan privado, me nombris vuestro Consejero Privado de la Mantequilla. El Rey echose a rer y concedi lo que se le peda. Los dems mantequilleros sintieron mucha rabia, pero no pudieron hacer nada, pues no saban otros secretos de la mantequilla. El Consejero Privado de la Mantequilla estaba muy orgulloso de su distincin. Se compr una cadena de reloj, de oro puro, tan grande y pesada como la de un ncora, y se la colg sobre el estmago. En cada uno de sus morcilludos dedos coloc anillos de oro y piedras preciosas, y sobre el pecho llevaba una gran placa, tambin de oro, en la que se lea: Atencin! Yo soy el Consejero Privado de la Mantequilla. As se paseaba por la capital, da s y da no, con la cabeza echada hacia atrs, a fin de no ver a la gente vulgar. Un da lleg a un ro. Como llevaba la cabeza tan echada atrs no vio la orilla y cay en el agua. La cadena de oro, los anillos y la placa le hicieron hundirse, pero l luch con toda su fuerza para permanecer a flote. En aquel momento vio a un joven que estaba cmodamente sentado bajo un rbol. Por favor, aydame o me ahogar! exclam. El muchacho no se movi y, riendo, replic: Te est bien empleado, saco de grasa. Imagnate que el agua es leche; as te ser ms fcil ahogarte. Socrreme, muchacho! Te dar mis anillos. Me estaran anchos. Antes tendra que engordarme como t, y para eso no tengo dinero. Te dar mi cadena de oro dijo el comerciante, ahogndose. No tengo estmago para ella. Ya ves lo delgado que estoy. La boca del Mantequillero se llenaba ya de agua. Slvame! grit, haciendo un ltimo esfuerzo. Te dar la placa de oro y sers Consejero Privado de la Mantequilla; tendrs mi dinero y tendrs mi negocio. Ser tu criado lo que quieras pero slvame la vida. Me importan un comino tus ttulos replic el muchacho pero el dinero y el negocio me interesan. Dicho esto se frot las manos y agarr por los cabellos al gordo comerciante, sacndolo del agua. Luego le quit los anillos, la cadena y la placa de oro e hizo que le acompaase a su casa. Cuando llegaron a la tienda, el joven dijo, riendo:

Qu empleado ms importante tengo! Nada menos que un Consejero Privado de la Mantequilla! Pero ahora a trabajar. Quiero que maana por la maana estn listos cien kilos de mantequilla. El comerciante aprendi a batir la mantequilla y suspir y sud a mares, lo cual no le ahorr ni pizca de trabajo. Cuando hubo terminado, gui picarescamente un ojo y le dijo a su nuevo amo: Patrn, ahora podramos convertir estos cien kilos de mantequilla en doscientos, aadindole cien de sebo y margarina. se es el secreto de mi negocio. Es sta la manera que tienes de trabajar? dijo el muchacho. Eso estara bien para ti. Pero yo soy un comerciante honrado. No lo acepto, pero a fin de que te des cuenta del sabor que tienen el sebo y la margarina, no comers otra cosa hasta que se hayan terminado todas tus existencias de margarina y sebo. El Consejero Privado de la Mantequilla puso una cara muy agria, pero a fin de no morir de hambre tuvo que comer lo que le ordenaba su dueo. Se trag unas cucharadas de sebo mezclado con margarina y estuvo a punto de ahogarse. Pidi perdn, pero el muchacho grit: No quiero orte! Maana seguirs comiendo sebo y margarina. Y no comers otra cosa hasta que se acabe lo que hay en esta casa. As te enterars de lo bueno de tus consejos privados. Entonces el hombre corri al Palacio Real y arrodillndose ante el monarca, pidi, juntando las manos: Majestad, mis secretos no valen nada. Ya no deseo ser vuestro Consejero Privado de la Mantequilla, sino un consejero corriente. Perfectamente replic el monarca. Precisamente ayer me deca la Reina que tu mantequilla no es amarilla sino gris, y que no tiene ningn gusto. Por lo tanto haba decidido desposeerse de tu distincin. El hombre march a su casa, y sinti una gran alegra por no ser ya Consejero Privado. Cuando la gente de la capital descubri que slo en su tienda poda encontrarse mantequilla pura, todos dejaron de comprar a los dems Consejeros de la Mantequilla. Pronto la tienda estuvo llena, y apenas poda satisfacerse a todos los clientes. Las cajas y los cajones empezaron a llenarse ms deprisa que antes de monedas de oro y plata. Aunque ya no eran suyas, las monedas le resultaban muy agradables al comerciante, pues se trataba de dinero honradamente ganado. El muchacho dijo: Ves ahora de qu me hubiera servido tu consejo? Ahora sera, seguramente, un comerciante rico, pero ladrn; y en cambio soy un hombre rico y honrado. Entonces el Mantequillero fue a ver secretamente al Rey y le dijo: Mis consejos son malos. Quitadme el ttulo. No merezco ser consejero. Ya lo he descubierto replic el Rey. Tu mantequilla ha puesto enfermos a mis hijitos, y haba ya decidido hacerte azotar. Pero como has reconocido tu culpa, recibirs mi perdn en vez de mi justicia. Vete, ahora ya vuelves a ser un simple mantequillero. Entonces el comerciante corri muy alegre a su casa para dar a su amo la bueno noticia de que haba vuelto a su antiguo rango. Pero no encontr al joven. Dirigise a la tienda y all vio al muchacho

que le salvara. Pero cmo haba cambiado! En la cabeza llevaba un casco de acero. En la mano sostena una varita a la cual se enroscaban dos serpientes, y junto a los tobillos tena unas blancas alitas. El Mantequillero quedse de piedra. Pero el joven le sonri y dijo: Acrcate, no temas. No soy lo que t creste. Soy Mercurio, el Dios de los mercaderes honrados. Voy de ciudad en ciudad, de nacin en nacin, investigando la marcha del comercio. Con mi varilla protejo a la honradez, haciendo que el dinero llene sus arcas, pero con las serpientes castigo con el remordimiento a los comerciantes sin conciencia. Ahora te devuelvo lo que es tuyo. Trabaja, sigue siendo honrado, y no te avergences de tu oficio. El Mantequillero se inclin ante el Dios y, al alzar de nuevo el rostro, ste haba ya desaparecido. En adelante el mercader sigui siendo lo que era, un honrado y rico mantequillero.

Sin-Risa

S all del Tibet se encuentra un pequeo y extrao pas, la Tierra de la Risa, y los que viven en ella se llaman risueos. Est rodeado por altsimas montaas, cuyas cumbres brillan en la lejana como si estuvieran cubiertas de nieves eternas. Pero en realidad all no hay ni pizca de nieve; slo son blancas nubecillas que han bajado del cielo a descansar un poco despus de haber jugado por el aire. Los prados y los campos son en su mayora rojos, aunque los hay azules y grises. Las tierras de labor son de color violeta, y los bosques blancos y amarillos. Un ro serpentea lentamente a travs de la tierra, y sus onditas cantan alegres canciones y susurran regocijantes historias. Pero si uno se acerca para escucharlas, las olas callan y tiran gotas de agua al curioso. Las casas son de lo ms raro que pueda imaginarse. Estn construidas al revs, o sea que el tejado descansa en el suelo y los cimientos quedan arriba. Esto resulta tan cmico que nadie, al verlas, puede contener la risa. El palacio del Rey Cara Riente CCCXXXIX, donde el monarca se sienta en su trono, es el ms cmico de todos los edificios. Descansa con slo un ngulo del tejado apoyado en el suelo, y si empieza a soplar el viento toda la casa se mueve como si fuera una mecedora. Pero si llega un remolino, entonces el palacio gira cual una peonza, y todos los que estn dentro de l ruedan por el suelo y se mezclan unos con otros. El Rey cae encima del mayordomo, la Reina va a parar sobre sus damas, y todos ren con tal fuerza que tienen que agarrarse los costados para no romperse. En realidad, la gente est en su elemento cuando re. Todo el mundo re, desde el Rey, en su trono, hasta el ltimo de los caballerizos. Algunos lo hacen con estrpito, retorcindose por el suelo. stos son los seres vulgares, groseros, mal educados. Otros tienen una risa ligera, breve, radiante. Son los tranquilos y elegantes. Pero todo el mundo re, sonre, cuenta chistes, y la alegra impera en el pas. Hasta los animales ren. El buey lanza una mugiente risa, el cerdo grue a carcajadas. Los pajaritos

del bosque lanzan unas gorjeantes risitas. Los grillos, en los prados, chirran llenos de gozo. Las flores lanzan tal fragancia que uno siente cosquillas en la nariz y no puede contener la risa. Y si se va descalzo, como la mayora de los habitantes de la tierra, el polvo se arremolina bajo los pies, haciendo unas cosquillas irresistibles. En la Tierra de la Risa viva el rico propietario Seor Riente y su esposa Mueca Risuea. sta se ocupaba da tras das de sus hermosos trajes bordados en oro y plata, y siempre que se pona uno de ellos soltaba alegres carcajadas. Sus vestidos eran cada vez ms ricos, y las criadas, al verla tan elegante, se retorcan de contento. Mientras ella se entregaba a la contemplacin de sus vestidos, su marido contaba y recontaba su oro, hacindolo sonar y rodar. Cuando las monedas le sonrean, Seor Riente se retorca de risa, y su incontenible alegra conmova toda la casa. Entretanto l iba amontonando cada vez ms oro y su risa creca cada vez ms Ahora bien, a pesar de su alegra, Seor Riente era un codicioso avaro, pues los mismos vicios que nos aquejan a nosotros, los hombres serios, se encontraban en la Tierra de la Risa. En la Tierra de la Risa no haba ni sol ni luna. De da un gran Ojo de Fuego flotaba en el cielo y enviaba a la tierra vibrantes rayos. Cuando estos rayos llegaban a su destino se transformaban en pequeos Nios de Luz de doradas alitas. Estos nios se presentaban a los risueos y les pedan comida y refugio. Si uno reciba amablemente a los pequeos Nios-Deseos, que as se llamaban los Nios de Luz, y les serva leche y pastelitos y les preparaba un lecho de ptalos de rosa, ellos pagaban generosamente la hospitalidad y mientras uno dorma le contaban al odo dulces historias acerca de la felicidad, la paz y la alegra. Pero a la maana siguiente se haban marchado, no dejando tras ellos otro cosa que una rosada nube de alegra. Por la noche, el Ojo de Fuego se cerraba en el cielo y entonces se abra el Ojo de la Tristeza. Los humanos corran a esconderse en sus casas y los animales se refugiaban en sus establos, que pendan de los rboles. Hasta las flores dejaban de despedir su fragancia y se cubran con sus hojas, de manera que nada de ellas quedaba visible. Las ventanas se cerraban hermticamente, a fin de que el Ojo de la Tristeza no pudiera ver lo que ocurra dentro de las habitaciones. Las puertas se atrancaban para que los Nios-Tristes no pudieran entrar en las casas. Porque stos eran los rayos que el Ojo de la Tristeza derramaba sobre la tierra. Al chocar contra el suelo se convertan en un duendecillos negros como el carbn, de cabello ensortijado y spero. Si conseguan entrar en una caso, pesaban abrumadoramente sobre los corazones de la gente, lanzando terribles amenazas y ensordecedores gritos. Por la maana ya se haban alejado, dejando atrs toda clase de pesares. Por eso las ventanas se cerraban y se atrancaban las puertas. Pero siempre encontraban la manera de entrar en las viviendas. Claro que de esto tenan la culpa los mismos hombres. Un da el sastre Agujariente olvid entregar a la seora Mueca Risuea su nuevo traje. La mujer lo fue a buscar ella misma. Como tuvo que esperar varias horas, cuando march hacia su casa era ya de noche. Su marido, el Seor Riente, tambin haba salido a unos negocios. Un pobre zapatero remendn, indigente, le deba unas monedas de plata, importe del alquiler de su piso, y el avaro quera cobrarlas. En la casucha del zapatero fue recibido con tales carcajadas y divertido con tantos chistes, que no se dio cuenta de que el Ojo de Fuego se haba cerrado y el Ojo de la Tristeza miraba amenazador hacia el mundo. Por el camino hacia su casa encontr a su mujer, y los dos se estremecieron bajo los helados rayos del Ojo de la Tristeza, que penetraban hasta sus corazones. Llegaron a su domicilio y subieron enseguida a los stanos. Era tanto su miedo que se olvidaron de

cerrar las puertas y cayeron rendidos en sus camas. Un sinfn de Nios-Tristes les siguieron, y durante toda aquella noche pudieron orse dentro de la casa tristes gemidos y profundos suspiros. Los Nios-Tristes estaban entregados a su labor. Un ao ms tarde el matrimonio tuvo un hijo. Pero ste no salud al Ojo de Fuego con alegres risas, como hacan otros nios del pas. Miraba a su alrededor con los ojos muy abiertos y sin decir ni una palabra. Todo el mundo estaba asombradsimo. La criada que cuidaba de l soltaba estrepitosas carcajadas para animarle a sonrer, pero no se consegua nada. Entonces la mujer imit la risa del perro y la del pato, sin que el nio le hiciera caso. No haca ms que mirar a los lejos, con los ojos muy abiertos, como si buscase algo que se le hubiera perdido. Los padres le llevaron a casa de un famoso mdico quien, con una pluma de pavo real, hizo cosquillas al nio en las plantas de los pies para ensearle a rer. Todo fue en vano. Ni un msculo del rostro del chiquillo se estremeci. Los ms famosos payasos acudieron ante l, sin conseguir arrancarle ni una sonrisa. Ni siquiera unos cabritillas danzantes, que hacan rer a todos con sus corbetas y saltos, causaron impresin en el pequeo. Su mirada era siempre serena y triste. Por eso se le llam Sin-Risa, y al verle aparecer en la calle nadie poda contener un estremecimiento. Los pjaros interrumpan sus trinos, los grillos dejaban de chirriar y las flores contenan su aroma cuando el nio, con su rostro de piedra, pasaba por all. Incluso su padre y su madre se estremecan, a veces, cuando le miraban. Por fin llevaron a cabo un ltimo intento para romper el hechizo. Muy lejos, lejsimos, haba una selva virgen. Era tan densa que las hojas de los rboles formaban un techo impenetrable, a travs del cual ningn ser viviente poda abrirse paso. Alrededor de todo el bosque crecan espesas vides y bejucos que cerraban el camino a todo el que intentara penetrar all. En el centro de aquella selva viva la Vieja del Bosque. Era tan vieja que sus pies haban echado races en la tierra, y no poda dar un solo paso. Frente a ella estaba, abierto, un gran libro. El tiempo haba amarilleado sus hojas, y en ellas la Vieja poda leer todo lo del mundo, tanto lo presente como el futuro. Ninguno de los sucesos de la naturaleza, ni ninguno de los hechos de los risueos, as como los movimientos de los espritus de la tierra, permaneca secreto. Todo estaba en el libro; no tena ms que volver las pginas de la derecha o de la izquierda para descubrirlo. Si algn risueo deseaba su consejo no tena que hacer ms levantar el pulgar del pie derecho, rer fuerte tres veces y gritar: Ja, ja, Huya, ja, ja!. Sin embargo, generalmente no se reciba respuesta, pues la Vieja del Bosque no se molestaba por cosas de poca importancia. Era demasiado sabia y experimentada para preocuparse por los apuros y ligeras inquietudes. Pero si el motivo era importante, contestaba al llamamiento y voluntariamente daba su consejo y prestaba su ayuda. Lo que ocurra con el pequeo Sin-Risa era realmente muy importante. Por ello, a primeras horas de la maana, Mueca Riente se puso su traje de brocado de oro y plata. Seor Risueo cogi un puado de monedas de oro y colocaron entre los dos al pequeo Sin-Risa que contemplaba, inmvil, el espacio. Se levantaron el pulgar del pie derecho, rieron las tres veces de rigor y gritaron: Ja, ja, Huya, ja, ja!. De pronto, como por arte de magia, se abri la ventana y un coche areo tirado por tres cuervos apareci en ella. Un guila real con una corona de oro en la cabeza guiaba a los cuervos. Se quit

cortsmente la corona y con un ademn invit a los tres a sentarse en los asientos de terciopelo del coche areo. Luego partieron volando hasta las nubes, cerca de la sonrisa de Ojo de Fuego. Iban tan deprisa que hubieran chocado con una estrella si sta no se hubiera apartado un poco de su camino. La corts guila se excus y siguieron volando con la rapidez del rayo. Por fin se vio el impenetrable techo de hojas. El coche areo empequeeci, los cuervos se volvieron como cabezas de alfiler, y el guila se hizo del tamao de un guisante. Se quit la corona de oro, que apenas se vea, y con ella golpe suavemente una hoja de roble. El sonido se oy en todo la selva. Luego el ave grit: Ja, ja, Huya, ji, ji! El coche de oro ya est aqu. Dentro de l viene un nenito, que no re y est tristecito. La hojita de roble se abri suavemente, como despertando de un profundo sueo, y dej una ranura abierta. Por ella se desliz el coche, llegando hasta el suelo del bosque. ste se hallaba cubierto enteramente de alfombras, en las que se vean tejidas las ms bellas historias de la Tierra de la Risa. Cuando el coche se detuvo las aves recobraron su tamao normal, y lo mismo ocurri con todo lo dems. All se encontraba la Vieja del Bosque con su libro amarillo. No tuvieron los atribulados padres que repetir su demanda, pues la mujer lo saba ya todo. En su libro haba ledo la historia de sus visitantes. Les dirigi una profunda mirada y empez a volver las pginas de su libro. El guila, que se haba quitado nuevamente la corona, miraba por encima del hombro de la anciana. Por fin la Vieja del Bosque encontr el lugar. Su rostro se hizo ms serio. Lentamente levant una mano, que estaba cubierta de telaraas y dijo con voz tan suave que pareca el susurro del viento por entre las hojas de los rboles: El caso es grave, pero que muy grave. Una maldicin debes a tu padre. Nunca sers, cual otros pequeos, que viven alegres y risueos. Un pecado pesa sobre tu cabeza, lo que en otros es risa, en ti es tristeza. El Ojo de la Noche tu alegra, te rob con aquella su luz fra. Los Nios-Tristes con gran prisa, te arrebataron tu bella sonrisa. Pon atencin, chiquillo, que hablar, y un consejo saludable te dar. En un lugar de la lejana tierra, hay un sitio que risas mil encierra. Estn hechas de cosa alegre y viva, que a todas las tristezas desafa.

Es la risa un don sin igual, que al hombre coloca sobre el animal. stas fueron las palabras de la Vieja del Bosque. Luego regal al nio un ojo de vidrio que, apretado contra la frente, serva para descubrir todas las verdades. A aqul que lo posea; nada se le ocultaba, para l no haba secretos. El ojo descubra todas las mentiras, atravesaba todas las ilusiones y descubra la verdad. Luego la anciana les despidi con la mano de las telaraas, el guila se puso la corona y partieron de nuevo a travs del aire. La estrella que antes estuvieron a punto de atropellar, fue ms cautelosa y se apart de la carretera celeste. Cuando llegaron a casa, el guila se quit muy cortsmente la corona y el coche desapareci. Los padres de Sin-Risa apenas eran ya capaces de rer, pues pensaban continuamente que su hijo tendra que marchar en busca de la risa. El chiquillo creci, convirtise en un muchacho guapo y elegante, pero su cara sigui pareciendo de mrmol. Jams la cruz ni siquiera la sombra de una sonrisa. Viva para s, permaneciendo silencioso y solitario. Nunca intervino en la risa estrepitosa de las muchachas ni en la alegra de los chicos. Todos le evitaban. Tampoco pensaba nunca en la visita a la Vieja del Bosque. La haba olvidado por completo. Sus padres procuraban no recordrsela, pues queran retrasar en lo posible su separacin. Un da ocurri una cosa muy extraa. La hija del Rey, la Princesita Flor Sonrisa, celebraba su cumpleaos. El Rey Cara Riente dio una fiesta, y a ella fueron invitados los hijos y las hijas de todos los risueos. La alegra y el entusiasmo fueron generales. La risa se oa desde muy lejos, y hubo que abrir las ventanas por miedo a que, con las vibraciones, se rompieran los cristales. Slo un joven no haba acudido a la fiesta. Era Sin-Risa, el muchacho de la cara como el mrmol. Como era tan distinto no poda soportar el estrpito, adems tema las miradas de reproche que se le dirigan. Por ello se fue a pasear, solo y pensativo. De sbito una hermosa joven apareci ante l, vestida de rosa y rojo, con zapatos rosa y rojo, y medias del mismo color. Toda ella centelleaba a causa de los numerosos brillantes que la cubran. Sus dorados rizos se agitaban al viento. Abri la boca y de entre las dos hileros de perlas que eran sus dientes, brot una larga y argentina risa. Eres hermoso, muchacho dijo la joven. Por qu no has acudido a mi fiesta? Yo soy la princesa Flor Sonrisa, y mi padre ha invitado a todo el mundo a nuestro palacio. All cantamos y bailamos, y las mesas estn llenas de pasteles y otras golosinas. Slo t no has acudido. Ven conmigo: bailaremos y reiremos juntos. No puedo rer replic el joven. Me llamo Sin-Risa. Yo te ensear sonri la Princesa, tendindole una mano. No puedes. Nadie puede. Por favor, ven conmigo. Ja, ja, ja! Ja, ja, ja! Llamar a mi monito, a mi gato y a mi cabritilla, y ya vers cmo no puedes contener la risa. La Princesa rog y suplic, riendo alegremente, pero Sin-Risa continu serio y triste, moviendo solemnemente la cabeza. Te contar la historia de mi destino, Princesa dijo. Entonces no me pedirs que ra. El joven explic lo que les haba ocurrido a sus padres, su nacimiento y su continua tristeza. No

habl de la visita a la Vieja del Bosque porque ya no se acordaba. La Princesa le escuchaba atentamente, sentada en los escalones de piedra. De pronto ocurri algo muy raro. Cuando Sin-Risa hubo terminado, mir a la Princesa y not que toda la alegra haba desaparecido de su rostro y en cambio tena una expresin muy parecida a la suya. Por las mejillas de la joven rodaron unas perlas, que se perdieron en la arena. Qu ocurre? pregunt Sin-Risa. La muchacha movi la cabeza y corri hacia el palacio. All se la echaba ya de menos y todos empezaban a buscarla. Cuando el Rey la vio sin su habitual sonrisa, sinti un gran miedo. Y cuando ella le cont su aventura, an se asust ms. Hizo llamar a todos los mdicos del pas quienes, con sus plumas de pavo real, hicieron intilmente toda clase de cosquillas a la joven princesa. Ninguno pudo explicar el motivo de las continuas perlas que Flor Sonrisa derramaba. Era algo que nadie haba visto jams. Movieron las pelucas y dijeron que semejante cosa era imposible. Pero era posible puesto que apenas mencionaba la Princesa lo ocurrido en el jardn, las perlas volvan a brotar de sus ojos. Los mdicos siguieron moviendo la cabeza y la peluca hasta que al fin, el Rey, entre las carcajadas de sus pajes y nobles, los ech de palacio. El monarca sentse luego junto a su hija y la mir tristemente. Hizo traer al mono saltarn y al loro que saba contar chistes, a fin de que la princesa volviese a rer. Pero todo fue en vano. La joven empez a pensar en el pobre Sin-Risa y la tristeza la invadi con ms fuerza que nunca. El Rey hizo que se marcharan del palacio todos los cortesanos y se qued slo con la joven. Al da siguiente hizo llamar al Supercirujano. ste llevaba un gorro puntiagudo del que colgaba una calavera humana, lo cual le daba un aspecto muy cmico. Estaba tan gordo que tena que ser arrastrado por diez bueyes y aun as iba muy despacio. Como Supercirujano del Rey tena que saber mucho ms que los otros mdicos, pero la mayora de las veces saba mucho menos. A fin de que pudiera entrar en el palacio fue necesario ensanchar una puerta, pues de lo contrario no hubiese pasado. Soplando y resoplando examin a la Princesa, y al fin se ech a rer como un macho cabro, hasta que el Rey no pudo contenerse y se uni a sus carcajadas, dndole fuertes golpes en la espalda, que son como un tambor. El cirujano se seren y dijo, a la manera de los diplomticos: Majestad: la Princesa est ligeramente hechizada. Tenis que prohibir bajo pena de muerte toda la risa en el pas, hasta que se encuentre al hechicero Sin-Risa. Cuando lo tengis en vuestras manos, pinchadle ligeramente, fredlo ligeramente y luego ahorcadle ligeramente hasta que est ligeramente muerto. Entonces la Princesa estar ligeramente bien, y la Tierra de la Risa podr volver a rer ligeramente. Tantos ligeramentes irritaron al Rey, que hizo abrir enseguida otra puerta y tir por ella, a la calle, al Supercirujano. Y como le tir desde la planta alta el infeliz se peg un golpetazo algo ms que ligero. Sin embargo, el Rey sigui su consejo y orden, so pena de muerte, que nadie riera. La ms negra tristeza pes sobre el pas. Hasta los Nios de Luz se alejaron y la risa no volvi a orse. El Rey arm con fusiles y cuerdas a cien guardas para que detuvieran al hechicero Sin-Risa. Pero aunque lo registraron todo no pudieron dar con l. Pareca haber desaparecido de La tierra. Qu le haba ocurrido?

Cuando la Princesa regres al palacio, Sin-Risa recogi las perlas que haban brotado de los ojos de la muchacha y las guard en un pauelo de seda. Las llev a casa, se sent en su cuarto y las contempl atentamente. As pas todo un da y una noche, sin querer comer ni beber nada. Su madre le rog y suplic, y su padre lleg incluso a amenazarle; pero todo fue en vano. Entonces, el Seor Riente, no sabiendo ya que hacer, fue a la cmara del tesoro, donde guardaba sus monedas de oro y plata, y del ltimo cajn del ms grande de los armarios sac el ojo de cristal que la Vieja del Bosque haba regalado al muchacho. Lo llev a su hijo y ste pudo enterarse de la verdad acerca de las perlas. Sin-risa vio que no eran perlas, sino lgrimas como jams haban sido derramadas por los ojos de los risueos. Y estas lgrimas las haba derramado la Princesa a causa de l y de su destino. Sin-Risa sinti un calorcito muy grande en el corazn, y si hubiera podido rer habra saltado de alegra. Pero, claro, no poda hacerlo, pues era Sin-Risa. Y el ojo de la verdad revel algo ms. En un rincn de la estancia apareci un coche tirado por tres cuervos. El conductor era un guila que, cortsmente, se quit la corona. Sin-Risa vio entonces la selva virgen y a la Vieja del Bosque, cuyos pies haban echado races en la tierra y tena las manos cubiertas de telaraas. Oy nuevamente las palabras de la anciana y exclam: Tengo que marcharme, tengo que marcharme enseguida! Quiero encontrar la risa! A pesar de los ruegos de su madre y de las protestas de su padre, se march con el pauelo de las lgrimas en una mano y el ojo de cristal en la otra. Pronto hubo desaparecido por completo. Camin durante muchos das, viviendo de frutas silvestres, hasta llegar a la Tierra de los Gigantes. stos eran tan grandes que tomaban el caf con leche en barriles. Sin-Risa se acerc y les pregunt si podran mostrarle la verdadera risa. Ya lo creo! le replicaron. Se reunieron todos en la gran plaza del mercado y empezaron a gastarse bromas. A uno de sus compaeros, sin que se diera cuenta, le colgaron a la espalda un enorme buey con un cartel que deca: Llevo a la espalda mi estupidez. Luego se rieron tanto que su risa llegaba a los ms lejanos extremos del mundo. Ms tarde vaciaron un saco de harina en la cabeza de un nio gigante y de nuevo la risa llen el lugar. Sin-Risa llevse el ojo de cristal a la frente y vio que aquello era una alegra y diversin muy vulgar, y que no era la verdadera risa. Aquella misma noche abandon la Tierra de los Gigantes. Vag durante muchos das y noches y por fin lleg al Pas de la Comida, donde, segn todos sabemos, por el aire vuelan chuletas fritas y de los rboles cuelgan largas sartas de emparedados que uno puede alcanzar con la boca. La gente recorra, bien alimentada, las calles, mostrando a todo el mundo sus repletos estmagos. Conocis la verdadera risa? pregunt el viajero. Ya lo creo! replicaron, y enseguida abrieron la boca. Las chuletas fritas se les metieron dentro. Luego sacaron grandes cubos de comida del interior de un pozo. Jugosos dtiles marchaban como soldados y al llegar frente a los transentes les pedan, suplicantes, que los comieran. As, todo el mundo coma con gran apetito, y en todos los rostros haba amplias sonrisas de satisfaccin. sta debe de ser la verdadera risa pens Sin-Risa, llevndose el ojo de cristal a la frente. Pero de nuevo lo apart, lleno de desilusin. Haba visto que se trataba de una risa confortable y

descuidada; pero no real. Prosigui su viaje hasta llegar a la Tierra de los Nios. All no vivan personas mayores, slo nios rubios, morenos y castaos. Vivan en casas de muecas y hacan la comida en cocinitas de juguete. Se pasaban el da jugando y saltando por la calle, cantando las ms infantiles canciones. Nadie les rea si llegaban tarde a casa y no haba ni escuelas ni fieros maestros. Sin-Risa se sent entre ellos, observ sus alegres juegos y escuch su argentina risa. Llevse a lo frente el ojo de cristal. No era nada. Slo vio la pura e inocente risa infantil, pero no lo que buscaba. Continu viajando. Una tarde vio a lo lejos una extraa ciudad. Las paredes de las casas estaban hechas de azcar, y los techos de tortillas redondas. Los hombres eran pasas y las mujeres uvas. En cuanto vean llegar a un forastero salan corriendo a su encuentro, gritando: Murdeme, murdeme!. Y siempre que se coma una pasa o una uva, otra nueva ocupaba su puesto y todos soltaban alegres carcajadas. Cuando Sin-Risa se hubo comido a muchos habitantes, la alegra, a su alrededor, creci enormemente. El viajero crey que aquello tena que ser la verdadera risa. Pero el ojo de cristal le revel que era una risa alegre y cmica, pero nada ms. Se alej de all. Estaba ya casi decidido a abandonar la busca. Tena el corazn triste, y las frutas silvestres no le agradaban. Por fin se sent en una piedra que estaba junto a la carretera y empez a pensar en su mala suerte. Era tanto su cansancio que, sin darse cuenta, se qued dormido. En sueos se le apareci la Vieja del Bosque. Con la mano cubierta de telaraas seal hacia Occidente y susurr: Valor, Sin-Risa! Levntate y contina tu camino! Ms all encontrars la Tierra de los Seres Humanos, y hallars lo que necesitas. Despus de esto la vieja desapareci. Por la maana, cuando Sin-Risa despert, estir los brazos y las piernas y se dio cuenta de que todo su cansancio haba desaparecido. Despus de un buen almuerzo de frutas silvestres prosigui su camino en la direccin que la Vieja del Bosque le indicara. Al cabo de unas horas lleg ante un gran poste en el que se lea: Tierra de los Seres Humanos. Lmpiese los zapatos, lvese las manos, y cepllese el traje. Sigui cuidadosamente estas instrucciones y entr en la tierra. Despus de andar unas horas ms, lleg a un ro. De pronto oy un grito. Escuch atentamente y volvi a orlo, pero ms dbil. Sin-Risa corri todo lo aprisa que pudo, y sus pies le llevaron al ro. Con gran horror vio en el centro de la corriente a una mujer con un nio en los brazos. Los dos parecan muertos, pues no daban la menor seal de vida. Sin-Risa se quit la chaqueta y lanzse al agua. No pens en ningn momento en el peligro que le amenazaba, y valientemente lleg nadando hasta los dos seres humanos. Los condujo hasta la orilla y all, despus de mucho trabajar, consigui volverles a la vida. Pero estaban an tan dbiles que no podan caminar solos. Cogi en brazos a la mujer y cargse a la espalda al nio, llevndolos a su casa, que estaba cerca del ro. Por el camino, la mujer, llorando, le cont su historia. Su marido, un pobre pescador, estaba enfermo y no poda ganar su sustento. Estaban en lo mayor miseria: ni una corteza de pan, ni un poco de harina, ni una astilla de madera les quedaba en la casa. Adems haba cinco nios que desde la maana hasta la noche no hacan ms que pedir comida. El hombre no se pona bueno porque no tenan dinero para comprar las carsimas medicinas. Aquella maana ella y el pequeo haban ido al

ro a buscar arena para venderla en la ciudad y poder comprar pan; pero cayeron dentro del agua y, a no ser por l, se hubieran ahogado. Cuando llegaron a la cabaa del pescador, Sin-Risa comprob que todo cuanto le haba contado la mujer era cierto. Cuatro nios estaban sentados junto al helado hogar, temblando y pidiendo comida. Un hombre yaca en una cama, gimiendo como si hubiera llega su ltima hora. Sin-Risa dej a la mujer y al nio en el suelo y, saliendo de la choza, corri todo lo aprisa que pudo hasta la ciudad. All, en una tienda donde brillaban anillos de oro y costosas piedras preciosas, ofreci al joyero las lgrimas de la Princesa, y cuando las sac del pauelo vio que brillaban mucho ms que todas las que haba en la tienda. Brillaban como el fuego y, sin embargo eran suaves como la luz de la luna. El joyero se puso muy contento y dio al joven todo un puado de monedas de oro. Inmediatamente Sin-Risa compr harina, mantequilla, huevos, carne, ropa y todo lo que era bueno y caro. Por fin adquiri dos caballos y un coche, dentro del cual meti todo lo comprado. Ya se iba a marchar cuando, de pronto, se acord del enfermo. Sin perder un segundo dirigiose a casa del hombre ms inteligente de la ciudad. ste haba ledo todos los libros del mundo y trabajado y estudiado tanto que siempre estaba sudando. Pero an no haba aprendido a distinguir lo verdadero de lo falso. Sin-Risa ofreci venderle el ojo de cristal. El hombre sabio se limpi los cristales de los lentes, se son ruidosamente y mir por todos lados el ojo. Mir sus libros y vio que slo contenan tonteras y estupideces; las letras parecan sucias, y las pginas grises como cenizas. En aquel momento su criada le entr una taza de t, por lo cual la mir con el ojo y vio que su corazn era malo y engaador, y que el t contena veneno, pues la mujer quera matarle para poseer su dinero y sus bienes. Inmediatamente la despidi, tirando tras ella todos sus libros. Luego dio un salto de alegra que le hizo llegar casi al techo y dio al feliz Sin-Risa tantas monedas de oro como pudo llevar. Con aquel dinero el joven fue a una farmacia, compr un barril de la mejor medicina y metindolo en el coche dirigise apresuradamente a casa del pobre pescador. Primero dio al enfermo un poco de medicina y enseguida el hombre se levant y empez a dar saltos. Luego la pescadora prepar una buena sopa e hizo unos dulces pasteles. Puso vino y cosas buenas en la mesa y todos comieron con gran apetito. La familia del pescador no saba cmo dar las gracias a Sin-Risa. Los nios le besaban y acariciaban las manos. Cuando todos quedaron satisfechos, bailaron a su alrededor, con las mejillas brillantes y tanto los hijos como los padres rieron de alegra y felicidad. De pronto Sin-Risa not un picor en los ojos, y algo empez a bajarle por las mejillas, como le haba ocurrido a la Princesa. Al momento se dio cuenta de que el rostro se le volva blando y de que la marmrea rigidez desapareca. En el pecho sinti un calor cada vez ms intenso. Y, sin saber cmo, se encontr en el centro del cuarto, dando saltos de alegra y riendo a carcajadas. Claro que al principio tuvo que rer suavemente, pues no estaba acostumbrado a ello, pero a los pocos minutos su risa era lo ms alegre y ruidosa. Dos horas seguidas estuvo riendo y aunque no tena el ojo de cristal, supo, con toda certidumbre, que aquello era la verdadera risa. Por fin la haba encontrado! A la maana siguiente Sin-Risa se separ de la feliz familia, en medio de sus bendiciones y ardientes lgrimas de gratitud, regresando a su patria. La alegra acort el camino. Siempre que

pensaba en los pescadores vease obligado a rer sin poderse contener. Alegres canciones suban a sus labios y entre carcajadas y cantos atraves la lnea fronteriza de la Tierra de la Risa. La tristeza y la desesperacin le acogieron. Corri al palacio del Rey, donde los guardas estaban preparados para detenerle. Pero al subir cantando y riendo por la escalera, todos se echaron atrs, como si vieran una aparicin del otro mundo. Sin-Risa dirigise al saln del trono, donde el monarca estaba sentado junto a su hija Flor Sonrisa, que pensaba slo en el muchacho que no saba rer, y por lo cual segua derramando hermosas perlas. Sin-Risa cay de rodillas y, riendo, cont sus aventuras. La tristeza desapareci del rostro del Rey, y las lgrimas dejaron de brotar de los ojos de la Princesa. Aplaudieron y se alegraron, declarando que jams haban conocido risa ms hermosa que la risa de la bondad. El muchacho corri luego a ver sus padres y regal a los pobres y necesitados todo el oro y la plata de los trajes de su madre, y todas las monedas que su padre guardaba en sus cofres. Y sus padres se alegraron tanto, que insistieron en que siguiera regalando ms. El Rey y todos los ricos siguieron su ejemplo. Nuevamente todo el pas volvi a rer. Pero ahora su risa no era aguda y vibrante, sino tranquila, transfigurada; la verdadera risa. Cuando Sin-Risa se encontraba en la plaza mayor, en medio de la multitud que le aclamaba y honraba, se abrieron sbitamente sus filas y apareci el Rey llevando de la mano o la princesa Flor Sonrisa, a quien deposit en los brazos de Sin-Risa y dijo al pueblo: Viva Sin-Risa, que nos ha enseado la verdadera risa! Esa ser siempre la nuestra y nadie pasar jams necesidad ni penas. Viva Sin-Risa, a quien desde ahora nombro prncipe y yerno mo y, tambin, mi heredero! Luego todo el mundo grit: Viva Sin-Risa! y tiraron tan alto sus sombreros que llegaron arriba de los picos de las montaas, chocando con los Nios de Luz, que de nuevo haban regresado al pas. El Ojo de la Tristeza y sus rayos oscuros se alejaron de all, y el Ojo de Fuego permaneci da y noche en el cielo, ms radiante que nunca y ms dichoso y alegre. Cuando el Rey Cara Riente CCCXXXIX, rodeado de la felicidad de sus hijos, muri, el prncipe SinRisa, llamado Corazn Alegre I, subi al trono. Y durante los largos aos de su gobierno, nadie en su pueblo fue desgraciado ni estuvo triste.

El aprendiz de mago

N una gran isla del Ocano Pacfico, viven todos los magos del mundo y desde all reparten sobre los habitantes de la tierra toda su magia, buena o mala. Entre ellos viva, hace tiempo, el mago Biallo, que era muy bueno con los hombres. Jams utiliz sus poderes sobrenaturales para hacer el mal o producir sufrimientos a nadie. Utilizaba su sabidura slo para el bien de los seres humanos. Los dems habitantes de la mgica isla, los duendes, enanos y brujas, le odiaban y queran acabar con l. Biallo no les prestaba la menor atencin y segua regalando alegra y bendiciones. Una tempestuosa noche de invierno, sus enemigos se reunieron en el crter de un volcn extinguido y decidieron matar a Biallo. Prometieron solemnemente no descansar hasta haber acabado con el bondadoso mago. Un espritu que serva a Biallo oy la conspiracin y corri a llevar a su amo el terrible mensaje. Entonces el mago decidi marchar a la tierra de los seres humanos y permanecer all con ellos. Estaba seguro de que as no podra alcanzarle la venganza de los malos isleos. En alas de su mgica capa atraves el Ocano. Cuando el murmullo del viento entre los rboles le indic que estaba sobre tierra seca, descendi y encontrse a la entrada de un bosque. Sac su caracola mgica y se la llev al odo. Dentro de ella escuch un lejano rugido y comprendi enseguida que sus enemigos le perseguan. Entr pues en el bosque, llegando a la cabaa de un pobre carbonero. Entr en ella y pidi cobijo al carbonero, que viva apaciblemente con su hijo Holgar. Si os quedis en mi cabaa seris descubierto dijo el carbonero. Pero salgamos y os esconder en la carbonera. El mago le sigui. El carbonero amonton troncos y ramas, tal como se hace para preparar el carbn de madera, y dentro escondi a Biallo. El fuego arda encima de l, pero el mago estaba bien protegido y no se quem en absoluto. Cuando lleg la banda de hostiles perseguidores registraron la cabaa, pero no encontrara a su odiado enemigo. Y aunque vieron la carbonera, no sospecharon que

dentro de ella pudiera encontrarse un ser viviente. Siguieron, pues, su camino, y Biallo se salv. Al da siguiente el mago despidise con cario de su protector y acarici la rizada cabellera de Holgar, diciendo: Cuando crezcas, chiquillo, acude a m y te pagar el favor que me ha hecho tu padre. Ves aquella altsima montaa? All me instalar y seguir haciendo bien a los hombres. Holgar nunca olvid esto. En cuanto fue grande y fuerte anunci a su padre que quera ir a visitar al mago. Qu le pedirs? pregunt el carbonero. Que me ensee a ser mago contest el joven. Luego cogi su sombrero y su bastn y se march. No tard en llegar al pie de la montaa. Ascendi por sus laderas y al fin lleg a la entrada de una cueva. Se dispona a llamar, cuando la puerta se abri por s sola. Holgar entr en el refugio que estaba amueblado de una manera muy extraa. En el centro vease una mesa hecha de la vrtebra de una ballena, y frente a ella dos sillas fabricadas con colmillos de elefante. En el suelo veanse frascos y copas de cristal, llenos de lquidos de diversos colores. En un rincn arda un alegre fuego sobre el que herva el contenido de negras calderas. En otro rincn, amontonados, haba enormes volmenes, y del techo colgaba una enorme amatista que iluminaba mgicamente la cueva. El muchacho mir asombrado a su alrededor, y, de pronto, Biallo apareci ante l como salido de la tierra. Su barba era enteramente blanca y su mirada alegre y amistosa. Te esperaba, muchacho dijo. Dime qu deseas. Quisiera aprender el arte de la magia. El mago se puso muy serio y pregunt: Para qu quieres la magia? Para el bien o para el mal? Deseas poder o felicidad? El muchacho no vacil ni un segundo, y con los ojos brillantes, replic: Slo quiero hacer el bien, querido maestro y hacer feliz a toda la gente. Y t no quieres ser feliz? Holgar inclin la cabeza y permaneci callado. Biallo prosigui: Ser feliz y hacer felices a los dems son las aspiraciones mejores del hombre. Pero recuerda que el poder tiene su dulzura, aunque no alegre el corazn. Sgueme, ahora, hijo mo, y podrs escoger tu tristeza o tu alegra. Le condujo a una habitacin prxima, en la que slo haba una tosca mesa de roble. Sobre ella veanse dos cajitas. Una era de oro y la otra de plata. El mago abri la de oro y dentro Holgar vio tres pastelitos en forma de corazones, descansando sobre un almohadoncito de terciopelo rojo. En ellos se lean estas palabras: Riqueza, Poder, Grandeza. Luego el mago abri la caja de plata y sobre terciopelo azul aparecieron tres pastelillos en forma de corazn, con estas palabras encima de ellos: Paciencia, Bondad, Valor. Luego el mago volvise hacia su alumno y le dijo: Escoge. Los tres pastelitos de la caja de oro prestan un poder mgico que representa un total dominio sobre los humanos. Si comes el pastelillo de la Riqueza, conquistars todos los tesoros del mundo. Podrs transformar en oro y piedras preciosas cuanto toques. El pastelillo del Poder te permitir transformar en animales a los hombres y en hombres a los animales. Y con el de la Grandeza podrs ser el ms grande de todos. Si escoges la caja de oro, todo el ilimitado mundo de la

magia ser tuyo. En cambio la caja de plata te llevar al final de todos tus deseos, pero el camino es mucho ms largo y difcil. Tambin te dar el poder de la magia, pero de una magia ms terrena, y te vers ligado a las leyes de la naturaleza. Pero lo que pierdas en poder directo, lo ganars en felicidad. Escoge! Holgar no vacil. Si la caja de plata me da el poder de la magia y adems la felicidad, la escoger. No me causan miedo las dificultades y los dolores. Tienes razn, hijo mo sonri el mago, tendiendo a Holgar la cajita de plata. Nunca lamentars tu eleccin. Siguiendo las indicaciones de Biallo el joven comi los pastelitos. Pronto se sinti invadido por un profundo sueo y al despertar, al cabo de muchas horas, encontrse a la entrada de la cueva, viendo sentado junto a l a su maestro, que le sonrea bondadosamente. El muchacho se puso en pie de un salto. Ahora empezar a utilizar mi magia dijo. Qu deseas? Pregunt Biallo, muy serio. Holgar dej vagar su mirada por la tierra y no vio sino pantanos y terrenos yermos. La tierra debe dar frutos dijo. De ella debe brotar el trigo y el maz, y rboles de frutos, y vias rebosantes de uvas. Tengo poder para hacerlo? Desde luego replic el viejo. Recuerda que posees la paciencia. Inmediatamente el mago sac picos, azadas y palas, y los dos empezaron a atacar la tierra, destruyendo las malas hierbas. Luego, cuando el suelo estuvo limpio, lo fertilizaron y sembraron semillas. Al poco tiempo empezaron a brotar las plantas y al fin lleg el tiempo de la cosecha. Las espigas, cargadas de fruto, se inclinaban hacia el suelo, y los montes, las vias con sus grandes racimos, cantaban: No nos dejis ya ms colgar; lleg la hora de ir al lagar donde con fuerza y con tino daremos muy dulce vino. Holgar qued embelesado ante tan hermoso espectculo y su corazn se llen de alegra. Entonces el viejo mago le pregunt: Te das cuenta de los mgicos resultados de nuestra paciencia? Ests satisfecho de tu destreza o deseas seguir haciendo pruebas? Me gustara sacar el oro y la plata de la tierra. Puedo hacerlo? Desde luego replic Biallo. Ahora ya sabes que la paciencia puede lograrlo todo. Y otra vez empezaron a trabajar con los picos y las palas. Holgar descubri, con asombro, que entre la tierra haba pepitas de oro y venas de plata. Pronto las ruedas giraron vertiginosas y las mquinas resonaron en el lugar. Cada vez se hundan ms en la tierra, hacia el reino del negro carbn. Transportaban la hulla por medio de vagonetas y carros y luego la llevaban a la ciudad. Su cueva apenas poda contener todas las riquezas que ganaban. Cuando termin el ao, Holgar vise rodeado

de oro y plata, vestidos lujosos y toda clase de bienes. Todo esto es el mgico resultado de la paciencia dijo su maestro. Ella te lo ha dado. Entonces el alumno se levant y dijo: Hasta ahora he utilizado la magia para mi propio beneficio, pero me hace el efecto de que me falta el verdadero valor de la existencia. Me gustara que otros se aprovechasen del poder. Puedo transformar a los seres humanos? En efecto. La bondad te lo permite. Ve, hijo mo, y transforma los pobres en ricos, y haz dichosos a los desgraciados. Cargado de oro, Holgar parti hacia el pas de los hombres y derram prdigamente sus riquezas. Entonces el mundo pareci transformarse. Los que hasta entonces haban caminado abatidos por el dolor, levantaron la cabeza y sonrieron a la felicidad. Otros cuyos rostros haban sido desfigurados por las arrugas, tenan una expresin de gran dicha. Todos irradiaban un resplandor que los transformaba por completo. Pero Holgar no estaba satisfecho. Vio que sus tesoros no causaban bien a los enfermos, pues no podan curarlos. Con los ojos baados en lgrimas regres junto a Biallo. Es que mi poder mgico no va ms all? se lament. Temo haber elegido mal. Pero el viejo sonri bondadosamente. La bondad tiene mucha ms fuerza de lo que t imaginas. Hay que saber utilizarla. Condujo al joven al bosque y a los prados y le ense las hierbas y las plantas, en las cuales haba substancias curativas. Holgar encerrose noche y da en su cuarto y estudi all el poder y los efectos de los plantas. A veces su entusiasmo mora y todo pareca a punto de venirse abajo; pero luego la bondad recobraba su fuerza y le animaba a continuar sus estudios. Una vez su trabajo hubo terminado regres entre los hombres y les dio sus composiciones y medicinas. Los enfermos se pusieron buenos y los invlidos volvieron a moverse. Los dbiles recobraron sus fuerzas y la felicidad rein en la tierra. Holgar vise envuelto en las bendiciones que brotaban de los labios de aqullos que se ponan buenos, pero los sufrimientos de la humanidad no se terminaban. Alrededor de la ciudad donde viva Holgar haba espesos bosques que albergaban terribles tigres, leones, osos y lobos. Continuamente atacaban a la gente y la destrozaban. Por lo tanto segua existiendo el dolor. De nuevo corri Holgar junto a su maestro. Puede la magia permitirme destruir los animales salvajes? pregunt. Desde luego replic Biallo. Recuerda que posees el valor. Esto te dar un poder sobrenatural. Acompame a la herrera. All haremos una fuerte espada y una afilada lanza para el ataque, una cota de mallas y un brillante escudo de afiladas puntas para la defensa. Con eso podrs librar a los hombres de sus enemigos. Pronto la herrera retembl bajo los martillazos, el rugido de las llamas y el silbido del acero al ser sumergido en el agua. Hermoso como un Dios, el armado joven march al bosque, contra sus terribles adversarios, y propag el terror y el espanto entre ellos. La verde tierra se manch con la sangre de las bestias sacrificadas. Holgar luchaba con los animales en los claros y luego los persegua por entre los rboles, hasta sus remotas madrigueras. Antes de que el verano hubiese terminado, haba perecido el ltimo enemigo y los hombres

pudieron respirar tranquilos. Cuando le aclamaban como su hroe y salvador, sentase dominado por la felicidad. Lgrimas de alegra brotaban de sus ojos y se quedaba sin saber que decir. Tuvo que utilizar las dos manos para apartar a la muchedumbre que le aclamaba y que casi le aplastaba de entusiasmo. De pronto son un clarn y la gente abri paso a un jinete que se diriga hacia donde estaba Holgar. Cuando lleg junto a l salt al suelo e, inclinndose, dijo: Soy heraldo de nuestro amado Rey. Se ha enterado de tus bondades y me enva a que te exprese su gratitud. Al mismo tiempo pide de ti un servicio que ningn mortal ha sido an capaz de realizar. Su hermosa hija, la Princesa Amarinta, fue raptada por el terrible gigante Gorgo, y nadie ha podido libertarla. Los ms nobles caballeros fueron a luchar contra el monstruo, pero cuando se vieron frente al terrible ser, les abandon el valor y el gigante los destroz con su puo de hierro. Pero t, bienhechor y salvador de la tierra, amigo y favorito de los hombres, puedes triunfar Libera a la hermosa Princesa, y su mano y el trono del Rey sern tuyos. Si el valor puede realizar eso, creo que tendr xito replic valientemente Holgar. Abridme paso, buena gente, marchar enseguida a la guarida del que se ha apoderado de nuestra Princesa. Respetuosamente todos se echaron atrs y Holgar parti con paso firme y ojos brillantes. Cuando lleg a la entrada de la formidable fortaleza, golpe la puerta con la empuadura de su espada y desafi al gigante. No tard en aparecer en el umbral una figura a cuya vista cualquier hombre se hubiese quedado inmvil de terror. Pero Holgar estaba lleno de valenta y mir al monstruo que, cual una torre, se ergua ante l. Sus puos y pies eran de hierro; y en la cabeza, que era tan grande como una mquina de tren, creca un bosque de cabellos, cada una de los cuales era del grosor de un alambre. En medio de la frente tena un solo ojo tan grande como el reloj de una torre. Con estrepitosa y despreciativa sonrisa y con voz de trueno, el gigante exclam: Jo, jo, jo! Otro de esos hombrecitos que quiere robarme la novia. Ven, har contigo lo que hice con los otros. Diciendo esto arranc de cuajo un roble que tena mil aos y se lo tir a Holgar. Si ste no hubiera saltado a un lado, hubiese quedado convertido en pasta. Pero en cambio slo roz su lanza, que cay hecha pedazos al suelo. Cuando el gigante vio que haba fallado el golpe se sinti dominado por una terrible furia. Alarg la mano de hierro para agarrar a su enemigo, y el joven le golpe con su espada, que salt hecha pedazos. Holgar se encontr, pues, desarmado frente al terrible gigante, pero no por ello pens escapar. Lleno de valor adelantse hacia el monstruo, que enseguida le agarr con su mano de hierro. Jo, jo! rio el gigante. Ya te tengo, hombrecito! Debiera hacerte polvo. Pero como te has defendido tan bien y no has perdido el valor, puedes respirar unos minutos ms. Te ensear a mi novia. Luego preprate para perder la vida. Su puo golpe la puerta como un trueno. En el balcn apareci una joven vestida de negro. Era la ms bella que Holgar haba visto jams. Al fijarse en el prisionero del gigante, sus azules ojos se llenaron de lgrimas. Ante la maravillosa belleza de la joven, Holgar sintise invadido por un nuevo valor. Con rapidez se revolvi contra el gigante y, con toda su fuerza clav la punta de su escudo en el nico ojo del monstruo. Un grito tan terrible que interrumpi el vuelo de los pjaros y los pasos de los animales de la selva

y hasta incluso hizo temblar a los rboles, brot de los labios del horrible ser. Holgar cay al suelo, junto a su adversario, que se retorca de dolor. Enseguida, el joven levant una pesada piedra y la dej caer sobre la cabeza de su enemigo. Oyse como se rompan todos los huesos y luego ya no se percibi ningn ruido. La vida de crmenes y maldades de Gorgo haba terminado. Lleno de alegra, Holgar subi al balcn, cogi de la mano a la Princesa y la arranc de aquel lugar de pesadilla. Cuando lleg ante el Rey, ste descendi de su trono y abraz al hroe. Despus se quit la reluciente corona y la coloc sobre los rubios cabellos de Holgar y le condujo junto a la bella princesa Amarinta, entre los aplausos de la muchedumbre. Holgar volvi la cabeza hacia donde estaba Biallo y le dijo en voz baja: Maestro, os doy las gracias. Los regalos que escog fueron los mejores; superiores en todo a los otros que me ofrecais. Su efecto, como profetizasteis, me ha concedido la dicha. Quitdmelos ahora, puesto que he llegado a la cumbre de mi vida, y dadlos a otro que los merezca, a fin de que tambin l pueda hacer felices a los dems. Entonces Biallo se acarici la larga barba y, sonriendo, dijo: Gurdalos, hijo mo, porque ahora los necesitars ms que nunca. Vas a tomar esposa; por lo tanto necesitas mucho valor. Con ella vivirs una larga vida; por consiguiente necesitars paciencia. Y si quieres hacerla feliz te har falta mucha bondad. Con estos tres dones, la tierra ser para ti un mgico jardn, y tu vida y la de tu mujer una continua primavera, radiante de mgica luz.

El bosque misterioso

N Villacuerda viva un carnicero muy gordo, con su mujer ms gorda an. Gracias a su laboriosidad y diligencia haban logrado reunir una buena fortuna, de suerte que hubiesen muy bien podido cerrar la tienda y retirarse pasando holgadamente el resto de su vida. Pero nada ms lejos de su nimo, puesto que Sajatripas (que tal era el nombre del carnicero) no conoca ni conociera en todo el tiempo de su existencia ms que una satisfaccin: la de ir llenando sus arcas, moneda tras moneda. Cuando al atardecer, cerrada ya la tienda, haca rodar sobre la mesa las monedas, y el sonido del metal llegaba sus odos, la alegra le desbordaba del semblante y sus ojos relumbraban de puro gozo. Mira, viejecita deca a su mujer que con l se entretena en contar las monedas; hoy hemos ganado tanto como ayer y an algo ms; nos vamos redondeando eh?, cada da ms ricos S contestaba ella, cada da ms ricos. Aquella singular pareja tena como nica hija una nia, que era un portento de belleza y distincin: en una carita encuadrada por una cabellera color pardo nuez, asomaban unos ojos azul claro, de un mirar encantador por la inocencia y bondad que reflejaban. Nadie la hubiese credo nacida en la trastienda de una carnicera; pareca ms bien haberse mecido en cuna de oro. Ni se pareca en absoluto a sus padres: el dinero no le deca nada, y se pasaba el da cantando alegremente. Era una criatura deliciosa. Vamos, Agueda, le deca a menudo su padre cundo te ver ocupada en alguna cosa de provecho? Piensa que cantando no se gana nada. A ver qu da podr contemplarte cortando un suculento solomillo para algn parroquiano de buen gusto, o picando carne en el tajadero. stas seran ciertamente ocupaciones dignas de una muchachita como t. S, dignas de una muchachita como t repiti, como queriendo remachar el clavo la gordinflona de la madre. Pero Agueda no responda a estas amonestaciones sino riendo y cantando.

Cada da aprenda nuevos cantos, cada da salan nuevos gorjeos de su linda garganta. El padre, dale que dale cortando carne, y la madre, dale que le dars atendiendo a la parroquia; pero Agueda no se preocupaba de nada de esto; para ella, como si no existiese la tienda. No interrumpa sus cantos ms que al ver asomar la cabeza a algn pobre desharrapado o a alguna mendiga andrajosa, que con sus ojos de hambre contemplaban los pedazos de carne colgando de los garfios de las paredes. Acuda entonces y les daba, sin que se lo pidiesen, una sabrosa salchicha, una loncha de colorado jamn o un pedazo de blanco tocino, y al sorprenderla su padre, le daba una reprimenda, porque l cuanto ms amigo era de tomar, menos lo era de dar. Deca: Obrando de este modo nadie se hara rico. Y su gordinflona mujer repeta maquinalmente: Nadie se hara rico. La primera y nica buena accin que Sajatripas hiciera en su vida era haber recogido en su casa, al quedar hurfana de padre y madre, a una muchachita, Suse, sobrina suya, a la que hizo su cocinera, pero sin sueldo ninguno. Y aun de ello se arrepenta, porque, como l deca, Suse era una impertinente bachillera que en todo pona su inmunda lengua. De todos modos, estaba satisfecho de Suse, como de una buena cocinera y por lo mismo no la pona con los pies en la calle, segn ya le haba amenazado varias veces, sino que la retena en casa por lo mucho que contribua con sus buenos guisos a que l redondease su barriga. Vino, empero, un da en que Agueda abandon sus alegres cantos y sala de casa en furtivas escapatorias. La cesacin del canto fue tan absoluta, que lleg a intrigar al maestro carnicero y tambin, naturalmente, a su cara mitad. Qu le pasar a Agueda? sugiri Sajatripas a su mujer; no se la oye cantar, no habla palabra no prueba bocado. Son stos muy malos sntomas. S, por cierto repiti la rechoncha carnicera, son stos muy malos sntomas. Y nada ms se te ocurre? Vamos, que esperaba de ti alguna interesante respuesta repuso amoscado el carnicero; voy a la cocina, que de seguro me la dar Suse y me dir qu es lo que pasa. Y as lo hizo. No s nada ni he observado nada contest Suse dibujando una sonrisilla en sus labios; ustedes no piensan ms que en su barriga y en su bolsa. Esto, quien lo sabe y puede dar alguna razn de ello es el famlico estudiante Fritz Tragalibros, que todas las tardes viene a comprar unos cntimos de queso de cerdo. Vaya usted a l, que de su boca sabr usted lo que est sucediendo y algo ms de lo que querr saber; porque yo les conozco a ustedes bien. Sinvergenza de criatura! mascull Sajatripas, y tal como iba vestido, sin quitarse el mandil blanco manchado de sangre, se dirigi a la guardilla del estudiante. Hallle precisamente de cabeza sobre los libros. El rechoncho carnicero, al que las cinco escaleras haban cortado el resuello, abri la puerta de la guardilla sin llamar e increp al estudiante: Me dir usted por qu mi Agueda est tan extraa que casi no prueba los exquisitos platos que le ponemos delante? El estudiante, algo desconcertado, se levant y contest, ligeramente ruborizado: Gustoso le dir a usted la verdad, maestro carnicero: estoy enamorado de su hija de usted, y ella me corresponde. Agueda se consume interiormente creyendo que no van ustedes a darle permiso para

casarse conmigo. Por Dios, buen maestro, denos su bendicin y vern ustedes cmo Agueda recobra el apetito y con l su alegra y jovialidad. Mucho le cost a Sajatripas contener su ira, la cual se desbord al terminar el estudiante sus ltimas palabras. S, conque te atreves a proponerme siquiera un crimen como ste, so peln y andrajoso? Acaso he de permitir que los dineros que yo he ahorrado con tanta pena, vayan a llenar tu arrugada bolsa? Lo que has de procurar es no mirar ya ms con esa cara de esprrago mustio a mi hija, si no quieres que te derribe como a un buey en el matadero o te saque las tripas como a un carnero degollado. Me temo que sta va a ser tu suerte, nio zangolotino. Dichas tales lindezas, baj el carnicero las cinco escaleras. Por su parte, Agueda estaba cada vez ms taciturna y plida; pero a su padre le preocupaba menos esto que si se hubiese florecido una remesa de chorizos. Cierto da en que se hallaba precisamente en su matadero destripando un enorme buey, compareci ante l un hombrecillo chungn, vestido de una manera muy rara: juboncillo azul, calzn de seda, gorro puntiagudo y unos diminutos zapatos de pico, con hebillas de plata; terciado al hombro, le colgaba un saco de tela basta que en ambos extremos tocaba al suelo. El carnicero contempl regocijado aquella extraa figura y le pregunt: Qu miras, enano? Acaso te dan ganas de aprender de tablajero? Mal oficio para un hombre de tu estatura. Ea!, a crecer unos deditos ms y vuelve. Y se rio l mismo a carcajada suelta, celebrando su ocurrencia. Pero el enano le mir muy serio y susurr: Dame tripas y tendones de sos, buen carnicero; me convienen. Rascse el carnicero el pabelln de la oreja por detrs y replic: Dame, dame he aqu una palabra que me molesta. No tienes otra mejor que emplear, hombrecillo? Toma como precio un peso fuerte. Ah!, esto ya es ms halageo para m repuso Sajatripas y aadi: Toma las tripas y tendones y vuelve otro da por ms. Pero, dime qu vas a hacer con estos despojos? Ah es nada mi tarea desde que tantos mortales nacen dijo para s el enano, y meti los despojos en el saco. Y pens: voy a recorrer carniceras, una tras otra; necesito tripas y tendones. Bueno; que aproveche dijo Sajatripas, y sabe que pasado maana hay nuevamente matanza de bueyes y habr tambin tripas y tendones para ti, si me traes un peso fuerte. El enano se fue, pero sigui compareciendo todos los das en que haba matanza, y llevaba las tripas y tendones, sin comprar ms mercanca que sta, a pesar de que Sajatripas le ofreca suculentos pedazos de lomo, ricas piernas de carnero y corazones de ternera bien mechados. No me interesa nada de esto contestaba muy serio el enano; no quiero sino tripas y tendones; tripas y tendones, no ms. Y de qu te sirven? Qu haces de esto? le preguntaba cada vez el carnicero. Pero el enano se haca el sueco. Sucedi un da que el carnicero hubo de hacer una salida para recoger algn ganado que haba contratado con los campesinos de la comarca. Su mujer fue con l. Quedaron solas Agueda y Suse, y antes de partir dijo el carnicero a su hija:

Vendr un hombrecillo, que a buen seguro te ser simptico porque es extrao y displicente como t. Vendr por tripas y tendones. Aqu estn preparados; dselos y cbrale un peso fuerte. En efecto, a poco de haber vuelto el padre la espalda, se present el enano, y la plida muchacha le pregunt qu se le ofreca. Tripas y tendones susurr; ah es nada la tarea que me aguarda desde que nacen tantos mortales. Hlos aqu djole Agueda, y al alargarle el enano el peso fuerte, aadi ella: Oh!, no valen esto esos despojos. Aguarda a que te devuelva medio peso. Dirigile el enano una significativa mirada diciendo: S, s: te conozco; t cantabas con voz muy clara, muy dulce; pero tu pajarillo no est satisfecho y por esto no cantas, por esto ests triste. Saltronle a Agueda las lgrimas y se tap la cara con el delantal. No llores djole el enano; la humedad de las lgrimas perjudicar tu cuerda; antes al contrario, re y ponte alegre, y la cuerda sonar clara, radiante, y tu pajarillo estar contento. No comprendo lo que me dices replic Agueda; pero tengo una tristeza tan grande, que paso la noche sollozando y amanezco con los ojos baados de lgrimas. Qu lstima! repuso el enano, con aires de hombre muy serio; no hagas tal, mujercita; mira que se romper la cuerda, estallar. Y se dispona a alejarse de la tienda (donde toda esta conversacin haba tenido lugar); pero Agueda le suplic: No te vayas, enano; me inspiras gran confianza. Ea! Ven conmigo a la cocina y tendrs un plato de sopa caliente. Por lo visto vienes de muy lejos: lo dicen tus zapatos llenos de polvo. Y diciendo y haciendo, alarg la mano al enano y ste la sigui sin dificultad. Llegados a la cocina y al verlos Suse, exclam: Hola! El nuevo novio de la nia! Pequeo lo ha escogido, por cierto, pero es una ventaja: necesitar menos ropa para el vestido y menos piel para los zapatos. Te conozco djole el enano, conozco tu voz, que nada tiene de bonita; se parece a la del pollo, cantas sin ton ni son. Quita all, so gorrin; come tu sopa y djame en paz! replic Suse mientras le alargaba el plato. Sonrise interiormente el enano y dijo: El gorrin, ste es precisamente tu pajarito; le conozco muy bien. Tienes menos seso de lo que te convendra replic indignada Suse, y volvindose a Agueda, aadi: Te va a costar caro el haberme trado ese esperpento de hombre. Hoy mismo sabr Fritz Tragalibros que te acompaas con otro hombre. Tambin a Fritz le conozco salt el enano; habla en tono de voz muy serio, casi solemne. Cunto me gustara poder hablarle! T le conoces, querido enano interrumpi Agueda, cuyas mejillas se haban teido ligeramente rojo. La verdad es que se hace querer. Es tan noble, tiene tan buen corazn y unos modales tan distinguidos S; s dijo el enano apoyando su afirmacin con un movimiento de cabeza debe de ser tal cual t dices, porque el tono de su voz es puro y lleno. Pero por l lloras? interrog a Agueda.

Agueda asinti bajando la cabeza. Despidise pues el enano dndole la mano y dicindole con toda la seriedad que era capaz: Animo, jovencita! Vuelve a tus alegres cantos; yo te ayudar, si es que puedo, pero t procura tener buen humor y no estropees la cuerda con las lgrimas. Sera lstima, una verdadera lstima. Al presentarse, al da siguiente, el enano en la tienda en busca de tripas y tendones, el carnicero insisti nuevamente sobre qu empleo haca de aquellos despojos. Y esta vez el enano no le neg la contestacin. Lo sabrs le dijo en tono de gran seriedad; pero antes dime, puedes acompaarme? Sajatripas tena tal afn de saber el destino que el enano daba a los despojos, que no tuvo empacho en abandonar la tienda. As pues, solt la cuchilla y dijo: ~S, voy contigo, muy lejos? No; antes de la noche estaremos de vuelta. Y tomaron ambos la calle, el gordinfln carnicero y el enano, en desigual pareja. Salidos ya de la poblacin, ech el enano hacia un no lejano bosque de hayas, y el carnicero le sigui dcilmente. Queda eso muy lejos? preguntaba a menudo; es que tengo muchas carnes y me pesan al andar. Ten un poco de paciencia; ya no es mucho lo que queda replic el enano. Y en efecto llegaron al bosque. El enano, de pie ante una de las hayas que all elevaban sus grciles copas al cielo, sac una llave de forma muy rara, introdjola en una grieta del rbol y ste se abri dejando ver una gran escalera de mano, cuyo extremo inferior conduca a lo ms interior de la tierra. El enano empez a bajar y como el carnicero dudaba de seguirle, hizo a ste una sea dndole a entender que bajase, pues no haba peligro ninguno. Pudo ms en el carnicero la curiosidad que el miedo y se atrevi a bajar, jadeante e hipante, en pos del enano. Llegados al final de la escalera, se encontraron frente a una puerta. El enano susurr: brete, bosque sagrado, al que a tu puerta ha llamado. Abrise, la puerta. Entr el enano, y el gordinfln carnicero detrs de l. Sajatripas qued pasmado ante aquel inmenso bosque que pareca no tener lmite. En todo lo que la vista poda alcanzar, no se vean ms que rboles jvenes y muy delgados y entre ellos tendida una red de cuerdas, de ellas unas claras, otras oscuras, unas gruesas, otras delgadas. Encima de cada cuerda reposaba un pjaro picoteando en ella y a cada picotazo la cuerda emita un tono distinto. De este modo el aire se llenaba de sonidos y tonos que al unirse, formaban numerosos acordes y una armona maravillosa. Por todo el bosque se esparca, procedente de los millones de cuerdas que en l haba, una msica mugiente y espantable, llena de grandiosidad y belleza, que llenaba todos los mbitos, produciendo en los que la oan un sentimiento de elevacin del espritu que les haca pensar en lo eterno y lo infinito. Embebecido escuchaba aquella msica el gordinfln carnicero. En su alma entraba por primera vez un barrunto de que pudiese haber algo superior al comer y beber y algo ms dulce que el sonido de la moneda. Por fin pregunt: Qu es todo esto?

Es el canto de la humanidad contestle pausada y solemnemente el enano, y en l toman parte todos los hombres. Acrcate ms y te lo explicar: al nacer un hombre, los enanos de la selva tendemos una cuerda entre los rboles; el sonido que da esta cuerda es el sonido del alma del nacido. Cuerdas hay que suenan claro y ntido, y es que las almas de esos hombres rebosan de claridad y serenidad; otras, en cambio, suenan sordo y turbio, y es que en las almas de esos hombres domina siempre este tono. De cada una de las cuerdas cuida un pjaro el cual bebe su sonido y lo absorbe y luego lo reproduce a su manera. Ves all al cuervo? No oyes su graznido? Es la cuerda de un pecador empedernido, cuyo interior no da ms que roncas disonancias como stas. Oyes esta otra cuerda que suena tan delicado y claro, y encima de la cual est posada una alondra? Es el alma de aquella pobrecita mendiga que hace unos das echaste de mala manera de tu tienda. Recuerdas que a pesar de tu reprimenda y tus insultos, ella se apart apacible y sonriente? Pues as obra en su interior, en su pobreza y necesidad. Ahora comprenders, maestro, el empleo que hago de las tripas y tendones. A medida que nacen los mortales se me aumenta el trabajo. No bien haba terminado el enano sus explicaciones, cuando rasg los aires un estridente sonido que dej atontado al carnicero. Qu es esto? pregunt. Pues, que ha estallado una cuerda, ha muerto un hombre contest en tono de tristeza el enano. El pajarito que en la cuerda estaba posado, huy receloso y pronto cay exnime al suelo. Yo debo de tener tambin mi cuerda? Claro; t y los tuyos tenis cada uno la suya, ni ms ni menos que los dems mortales. Me gustara verla; mustramela. Condjole el enano a un atajo del bosque donde haba una cuerda muy clara, con reflejos de plata y sobre ella sentado un pinzonzuelo que en aquel momento tena la cabeza gacha en seal de afliccin. Ser sta mi cuerda? pregunt el carnicero. Qu desatino! contest el enano; es la de gueda; acoso no oyes qu canto tan claro y fino tiene? Y cuenta que su tono sera ms bonito an y ms puro, pero est la cuerda humedecida toda ella, los plumas del pajarillo gotean, y si llegase a empaparse, caer. Conmovise al or aquellos palabras el carnicero quien, a pesar de todo, quera de veras a su hija, y pregunt: Cmo es que llueve precisamente sobre esta cuerda, siendo as que en muchas de las otras da el sol de lleno? No es lluvia contest el enano, son lgrimas de sufrimiento que caen sobre ella. Adems, lo que aqu parece sol no lo es; stos que semejan rayos, son la luz de oro del regocijo; es lo que vuelve flexibles los cuerdas y les da a la vez extraordinaria consistencia y duracin. El carnicero qued un buen rato pensativo y en silencio, que interrumpi paro preguntar muy quedo: Y mi cuerda dnde est? Por toda respuesta mostrle el enano una cuerda spera, sin brillo ninguno, rgida y que en su mitad se haba ya adelgazado extraordinariamente hasta amenazar romperse. En ella estaba posado sobre una pierna un marab que no cesaba de picotearla, y la cuerda, por todo sonido daba un desagradable brum, brum.

He aqu tu cuerda dijo el enano. Observla el carnicero una y otra vez y murmuro: Oh, qu rgida! Mostrle entonces el enano un pequeo pote de ungento blanco, de los que haba al pie de los rboles, uno para cada cuerda, y servan para untar las cuerdas para que no se resecasen, y le dijo: Mira dentro de este pote, est vaco; no hay con qu untar tu cuerda para que adquiera suavidad y blancura. Y qu es lo que contienen esos potes? insisti el carnicero. Pues, mira: las acciones buenas que hacen los mortales. Con ellas se untan las cuerdas, y de este modo dan tonos ms puros y hacen una msica ms fina y adems tienen una duracin mucho mayor. Baj el carnicero su cabezota y dijo, tan quedo que apenas se le oyeron, estas palabras, en l totalmente peregrinas: Infeliz, desgraciado de m! Por qu he de llevar la vida que llevo? Luego, con voz temblona pregunto: Por qu est mi cuerda tan gastada y rebajada en su mitad? Mirle el enano fijamente un buen rato y le dijo: Crees t acaso, que puede durar largo tiempo una cuerda tan sumamente abandonada? Saltronle finalmente las lgrimas al carnicero y exclam: Vaya cambiar de vida; he de procurar hacer el bien que est en mi mano. Tienes por ventura pregunt el enano, algn inters en ver la cuerda de tu esposa? Ven, hla aqu tendida. Mir y vio que era exactamente como la suya: tosca, grosera, rgida y en su mitad gastada tambin, y encima de ella se hallaba posado un papagayo que no haca sino repetir el brum, brum de la suya. El carnicero, con todo y ser la cosa tan seria, no pudo contener la risa al ver el papagayo, que era la personificacin de su mujer. Y all est, por si quieres verla tambin dijo el enano, la cuerda de Suse. Y le mostr una cuerda bastante delgada, en la que estaba posado un gorrin que, petulante, diriga la vista a todas partes; pero de la cuerda sala un tono a la manera de un chirrido o vocero de un gallinero. Exacto, exacto! exclam el carnicero, no pudiendo contener la risa. Luego aadi: Bueno, mi querido enano; yo me vuelvo al mundo y vers cmo mi cuerda mejora muy pronto de sonido. Cumple tu promesa repuso el enano con rostro ms serio an que el primero; mira que el tiempo apremia. Dicho esto, condujo al carnicero a la escalera y ste subi rpidamente y con igual rapidez volvi a su casa. Por el camino invit a cuantos hambrientos y pobres encontraba, a que le siguiesen y lleg a su tienda acompaado de gran nmero de ellos. En seguida ech mano a los embutidos y jamones que colgaban de los garfios y los reparti entre aquella comitiva, no parando hasta vaciar del toda la tienda. Su mujer le miraba asombrada, pero sin abrir su boca: jams haba hecho ni dicho cosa alguna sin or antes a su marido. ste se le dirigi finalmente dicindole: Ten muy presente lo que te voy a decir: la avaricia y la codicia vuelven bronca la cuerda, mientras que la caridad y las buenas obras le dan un tono claro y vibrante.

Luego llam a Suse: Qu pasa? pregunt sta. Va usted a marear con algn nuevo capricho a las gentes sensatas? Esta invectiva debi de hacerle pensar al carnicero en el gorrin del Bosque misterioso y con gran asombro de Suse (que esperaba muy distinta rplica) se rio el hombre, como si las palabras de la cocinera le hubiesen hecho gracia. Y sin abandonar la risa, le dijo: Ve en seguida al estudiante Tragalibros y dile que baje inmediatamente. Suse se resista a creer lo que oa y pregunt: A ese pastel de hojaldre, a ese desgraciado me mandis? Formalizse el carnicero y la amonest: Refrena esa lengua cuando hables de mi yerno. Obedeci la bondadosa Suse, y al cabo de unos minutos llegaba acompaada del estudiante, el cual no acertaba a explicarse lo que aconteca. El carnicero puso su brazo derecho sobre el hombro del asombrado joven y baj con l a las habitaciones donde se hallaba Agueda llorando, como siempre. Basta de lloros! dijo el padre en tono de imperiosa confianza; de lo contrario la cuerda se humedecer an ms. Venid ac los dos, hijos mos, y daos un fuerte beso. Vais a ser el uno del otro y muy pronto. No fue necesario repetir el mandato. Abrazronse los dos enamorados y se prodigaron amor y ternura. Dirigindose luego a Suse, le mand: Da orden de que vengan msicos y llama al prroco. Despus pondrs una abundante mesa que hoy es da de boda. Hoy mismo, querido padre? pregunt Agueda, como anonadada y no explicndose aquel sbito cambio de escena. S, hoy mismo contest el padre muy serio; el tiempo apremia. Pronto qued listo todo lo necesario para la ceremonia. La pareja recibi la bendicin y luego se sentaron todos a la mesa, donde se comi y bebi a medida del deseo, reinando una jovialidad nunca vista en aquella casa. De repente, Sajatripas golpe su vaso con el tenedor, levantse y, hecho silencio, dijo: Hijos mos: cuidad siempre mucho de la msica en el interior de vuestras almas; es lo ms hermoso que la vida puede daros. No sigis el ejemplo que os dimos nosotros, vuestros padres: la cuerda de nuestras almas es tosca y rgida y da un sonido sordo y triste. Llevad una vida piadosa, llena de bondad y amor al prjimo y sonar en vuestro interior un canto tan bello cual nunca lo habis odo. Este canto, cada da ms claro y radiante, ser el ornato de vuestra vida, mejor que todo el oro y todas las piedras preciosas. La alegra y la jovialidad sern vuestros guas en todas vuestras andanzas por la tierra. S repiti la carnicera, cuyos ojos a travs de los carnosos msculos brillaban de emocin, en todas vuestras andanzas por la tierra. Dicho esto, hubo de repente un desgarrn de cuerda y luego otro desgarrn: el carnicero y su esposa se desplomaron. Sus cuerdas en el Bosque misterioso haban estallado.

El pas de las nias

RASE un pedazo de tierra de lo ms amable y ms bello que imaginarse pueda. Limitbanlo por el Norte un monte, por el Sur un lago, por el Oeste un bosque y por el este un ro, cuya corriente en vez de agua arrastraba leche azucarada y cuyas mrgenes estaban enlosadas de exquisitas tortas de miel. El sol brillaba all todo el da en un cielo azul y sin nubes; de noche centelleaban las estrellas, y la luna brillaba con su esttica majestuosidad. Desconocase all en absoluto la lluvia, lo mismo que la nieve y las heladas. Haba en el Pas de las nias que as se llamaba aquel pedazo de tierra, una pequea ciudad como nunca la ha habido igual: los muros de las casas eran de seda, blanca como la nieve, y unas tupidas alfombras de lana las cubran en forma de bveda haciendo las veces de tejados. En vez de puertas tenan las casas portiers de terciopelo. Las calles eran alfombras de verde csped, en el que crecan delicadas flores: opulentas rosas, cndidos lirios, odorferos jacintos. Pero la nota ms caracterstica de la ciudad eran sus habitantes: en ella no haba sino dulces muchachitas, unas de pelo negro ensortijado, otras de blandas melenas, otras de negros bucles. Vivan las nias en sus casas de seda. Saltaban ac y acull con sus desnudas piernas por entre los floridos prados y se daban todo el da a los ms encantadores e inocentes juegos; bailaban y cantaban y siempre estaban serenas y joviales. Nada haba capaz de turbar la paz de sus corazones, los cuales emulaban en pureza y claridad con el firmamento que cobijaba a la ciudad. Si sentan hambre, bajaban al ro y con unas tazas de oro tomaban leche de su corriente y rompan las tortas de miel de las mrgenes. Por la tarde, al oscurecer, se recogan en sus casas a travs de las puertas de terciopelo y tendan sus cansados cuerpos sobre blandos colchones de plumas y sbanas, blancas como el campo de nieve, para, al amanecer, volver a juegos y danzas. A este paradisaco pedazo de tierra se daba (como hemos ya dicho) el nombre de Pas de las nias. Un da apareci en la cima ms alta del monte (que limitaba a la ciudad por el Norte) una figura cual jams se viera en el Pas de las nias. Era un zagalejo del vecino reino. Se le haba extraviado

una cabra de su hato y l, en persecucin del animalito, haba escalado el monte y desde all contemplaba aquella amable regin. Agradle a tal extremo, que quiso observarla ms de cerca, y en efecto, baj a la ciudad y al llegar a ella se vio en seguida rodeado de gran nmero de muchachitas, que le miraban como a una cosa rara, pues en los das de su vida no haban visto un ser parecido. Qu ser esto? Mira no lleva saya ninguna tiene las piernas hincadas en sendas caas y no tiene cabellos largos As murmuraban y tales o parecidas palabras se soplaban al odo unas a otras aquellas nias. Pero lo gracioso y lo que les arranc una fuerte carcajada a todas ellas fue el ver que el rapacejo se les acercaba tan fresco y tan alegre; l, empero, se puso rojo de ira y ya nadie se atrevi a seguir rindose. Ea!, no chacharis tan neciamente! Ies grit, acaso no me tenis por un hombre como los dems? Pues soy bastante ms que vosotras, nias bobas. Conque quieres ser un hombre y no eres una mujer? preguntaron ellas dando an ms fuertes carcajadas. Qu eres, pues? Di. Alz entonces la cabeza el rapacejo y se empin sobre las puntas de los pies. Sus ojos lanzaban altaneras miradas. Soy un muchacho dijo, y por nada del mundo quisiera ser una nia. Un muchacho replicaron ellas, qu cosa es un muchacho? Pues uno que luego ser un hombre respondi con altivez. Hombre repitieron ellas desconcertadas; no sabemos lo que es. Dinos, es cosa buena o mala? Buena las ms de las veces; alguna vez tambin mala; pero siempre algo mejor y ms elevado que una nia boba y diminuta muchacha. Or esto y atacarles una ms fuerte risa que de primero, fue una misma cosa, y aadieron socarronamente: Y qu puede ms que nosotras, un muchacho o uno que ms tarde ser un hombre? Ms que vosotras, mezquinas criaturas? Vaya qu cosa! dijo el rapaz en manifiesto tono de desprecio. Y ahora aadi, voy a deciros ms, una cosa que quiz os inspire un poco de consideracin y respeto al que tenis delante: tengo una fuerza que no tenis vosotras. Cul es de vosotras la ms fuerte? Quiero medirme con ella Y qu es eso de fuerte? Al muchacho ya se le acababa la paciencia y dijo por fin: Quisiera ver cul de vosotras es capaz de derribar a otra. Las muchachitas se apartaron un poco con aire de encogimiento y contestaron: Nosotras sabemos muy bien cul es la ms diestra en el arte de rodar el aro y arrojar la pelota, cul es la que mejor canta y la que mejor toca la flauta; pero eso de derribar, es cosa que no hemos hecho nunca, qu objeto tiene? Torci el zagal la nariz. Objeto? pregunt con sorna. Pues probar quin tiene ms vigorosos msculos, brazos ms fuertes y manos ms expeditas. ste es el objeto. Y ahora vamos a ver cul de vosotras est dispuesta a competir conmigo. Al decir esto se arremang los brazos. Yo contest una de ellas, de pelo rubio y con un palmito de una flor de guinda.

Cogila el rapaz bruscamente y de un brinco la arroj al csped, mientras las otras chillaban azoradas. Pero esto es muy grosero dijeron. Grosero o no grosero replic sarcsticamente el rapazuelo, sirve para el fin propuesto. Bueno, quedan an ganas de habrselas conmigo? Ante tal reto se desparramaron como una bandada de gorriones y se escondieron; pero el rapaz contonendose y con aires de triunfador, aadi: Habis visto que puedo ms que vosotras. Acercaos, pues, que no os he de hacer dao ninguno. Por lo dems quisiera saber si hay por aqu algo con que complacer a mi estmago. Or esto y bajar algunas de ellas al ro fue obra de un instante: trajronle leche de la corriente y le pusieron a la boca unos pedazos de torta de miel. Tratronle a cuerpo de rey, como vulgarmente se dice. Y una vez harto y satisfecho, quiso descansar. Ea!, alejaos de aqu grit, y ay de la que se atreva a molestarme! Y se ech a dormir. Al despertar quiso ponerse de pie, pero no poda con sus miembros, y pronto ech de ver que tena atados brazos y piernas con fuertes cintas, y en torno suyo se desternillaban de risa las muchachas. Desatadme grit el rapaz es una mala accin atar a uno mientras duerme; esto no es valor, sino vil cobarda. No, sino astucia y, como t dijiste, sirve para el fin propuesto. Y, entre tanto, bailaban en torno de l y le hacan burla. Puedes an ms que nosotras, hombrecillo atado? Por fin les dijo: Reconozco que la astucia sirve para el fin propuesto, lo mismo que la fuerza, pero soltadme por favor. Os mostrar otra cosa y os convenceris de que puedo ms que vosotras. La curiosidad que les despert hizo que le soltaran y, apenas libre de sus ataduras, grit: Sabis lo que es destreza? Pues yo la tengo y muy grande, y vosotras no. Os lo voy a demostrar. Diciendo y haciendo sac un pauelo del bolsillo y form con l una honda y cargndole una piedra, dijo: Veis ese pjaro de color, que vuela por el aire? Pues lo matar en seguida. Arroj con toda su fuerza la piedra y cay muerto el animalito. Dio el rapacejo una mirada olmpica a su alrededor y dijo con altanera: A ver si hacis lo que yo. Ah est la honda. Piedras, las hay en abundancia. A ver, pues, cul de vosotras me gana en destreza. Oh, no!, matar un pajarito, eso nunca exclamaron indignadas las muchachitas; es una menguada accin. Ser malo, se llama acaso ser hombre? Ven ac; nosotras vamos a hacer lo que t, pero sin tu cruel destreza. Y en efecto, una de ellas, morena, de bien contorneados y delicados brazos y mano finamente articulada, tom una torta de miel y la rompi en pedazos muy pequeos; esparci stos por el suelo a travs de los encarnados portiers de terciopelo y dentro mismo de la casa. Vino en seguida un lindo pajarito, mucho ms pintado que el que haba cado muerto por el rapacejo, y fue picando aquellos pedacitos y comindolos muy satisfechos. Tan gratamente ocupado el pajarito, no vio adnde le llevaba lo retahla de los pedacitos de torta y as fue picando y picando hasta llegar a la casita misma

de seda. La delicada muchacha baj entonces la cortina y el pajarito qued encerrado dentro. Aplaudieron todas las muchachas la destreza de su compaera y gozosas exclamaron en tono de reproche: Ah vers, hombrecillo, cmo cogemos nosotras los pajaritos, no con destreza, sino con maa. Y sta poseemos nosotras, t no, y nuestro sistema a no dudarlo, es el mejor. Nuestra presa no ha perdido nada de su belleza y puede volar y cantar, mientras que la tuya yace fra y yerta en el csped. Luego corrieron la cortina y el animalito, libre ya, ech a volar dando un alegre trino. Brillaron entonces los ojos de todos las muchachitas y preguntaron al rapaz riendo: Creers todava que puedes ms que nosotras? l, muy contrariado, pero insolente, contest: S, lo creo y me afirmo en ello, porque lo que yo tengo, no lo tenis vosotras en modo alguno: valor. ste tengo yo, vosotras no, y a las pruebas me remito. Hay en esta selva alguna fiera? Veris cmo la despacho. S, hay muchas; hay algunos osos, pero no nos hacen dao ninguno, porgue les alimentamos con leche y tortas de miel. Quita! repuso el rapaz con sorna; a los osos no se les ceba, se les da muerte. Adems, con halagos y caricias no se ha enseoreado nunca nadie de una fiera. Dicho esto, sac un cuchillo de la faltriquera, cort con l una rama de rbol, le quit los brotes y las hojas y le hizo punta. Con ella y una soga se fue bosque adentro, mientras las muchachas aguardaban curiosas en la ladera, a ver qu suceda. El rapaz, a travs de la maleza lleg a la mitad del bosque y all oy un fuerte rugido y en seguida pudo ver un oso de mediana estatura, que pasaba por la senda. Deslizse el muchacho sigilosamente hacia el animal sin que ste se diese cuenta de momento; pero al estar cerca volvise el oso repentinamente y reconoci a su enemigo; irguise sobre las patas traseras y le esper; pero el muchacho levant el palo puntiagudo y palo en ristre, se arroj contra el oso. Preparbase ste para darle un tierno abrazo, pero el rapaz se le anticip y le hinc el palo entre las patas delanteras, que el animal tena abiertas. ste cay herido. Atle el muchacho con la soga los pies y lo arrastr fuera del bosque, al sitio donde se hallaban las muchachas. Al ver ellas el cuerpo del oso ensangrentado y sucio, rompieron a llorar clamorosamente; pero el muchacho, con la cabeza muy alta y con ojos que revelaban su gran osada, les miraba despectivamente y exclam: Valor se llama esto. Lo tendrais vosotras? Destacronse entonces tres muchachitas del grupo y corriendo presurosas a sus casitas de seda, volvieron inmediatamente llevando en sus manos, la primera una flauta, la segunda un cmbalo y la tercera un lad. Internronse en el bosque, y el muchacho las perdi de vista, asombrado. Todos esperaban con gran inters lo que iba a suceder. Oyronse, como si saliesen de los rboles y matas, unos maravillosos sones y al punto comparecieron las tres taedoras y detrs de ellas bailando un forzudo joven oso que volva a uno y otro lado la cabeza como dando a entender lo mucho que le agradaba la msica. En esta forma se dirigi a la poblacin la peregrina comitiva, formada por las tres taedoras que abran la marcha, detrs de ellas el oso bailando sin cesar y finalmente el grupo de las dems muchachitas, junto con el zagalejo, que no volva de su asombro. Al llegar a la poblacin, las tres muchachas se metieron en una jaula previamente dispuesta, y el oso las sigui obediente, entrando tambin en ella; por el lado opuesto salieron ellas quedando el animal prisionero. Volvise entonces sonriente toda la tropa de muchachas al zagalejo, diciendo:

Tambin nosotras hemos logrado coger un oso tan fuerte o ms que el tuyo y no con osada, sino con habilidad. Puedes, pues, t ms que nosotras? El muchacho algo moderada su altanera, dijo con noble aplomo: S, pero es cosa muy distinta. No dijiste acaso que lo que importaba era conseguir el objeto? El muchacho, sin embargo; no se dio por vencido, antes irguise nuevamente y pregunt: Por ventura lograrais herir a un animal como yo le he herido? Examinad al oso por defuera: mi palo le ha penetrado recto en el pecho. Pobre animalito! exclamaron las muchachas, en tanto el animal, que gema en la ladera del bosque, recobr el sentido. Cunto debe de sufrir! Y no se contentaron con simples lamentaciones, sino que al reconocer que haba esperanzas de salvar al animal, fueron por compresas y vendajes y con ellos le curaron despus de confortarle dndole a beber leche. No tard en levantarse del suelo la pobre bestia y, dbil an por la prdida de sangre que haba experimentado, lama agradecido las manos de aquellas buenas samaritanos. Despus, con paso lento volvi al bosque. Las muchachas le siguieron con los ojos, alegres y satisfechas. El zagal haba seguido todo el proceso, y una vez perdido de vista el oso pregunt, moviendo significativamente la cabeza: Bueno, y qu habis hecho al fin y al cabo? Hemos curado respondieron ellos en tono de gran seriedad, las heridas que t hiciste. Quin ha obrado ms dignamente, t o nosotras? Volvise avergonzado el muchacho, pero no por esto se dio por vencido. Concentrse por unos momentos y le brillaron los ojos de una manera extraa. Volvise a las muchachas y les dijo: Acercaos, que voy a ensearos algo que seguramente desconocis. En las largas jornadas que en plena soledad de la pradera he pasado guardando mi rebao, he pensado y sentido lo que os voy a decir, y otras cosas ms que no dir. Escuchadme y luego decidiris vosotras mismas quin puede ms, vosotras o yo. Y vamos al caso: observad esta flor; vosotras sabis que es un ser tan bien organizado como cualquier otro. Yo la arranco de la tierra; vosotras acercaos y miradla bien: tiene unos hilillos que se llaman races; con ellas se agarra la planta al suelo obteniendo as apoyo; estos hilillos Son a la vez la boca de la planta, puesto que a travs de las races pasan, como se ve, una serie de tubitos delgadsimos, por medio de los cuales la flor saca de tierra el agua y el alimento que necesita. Con ellos lo absorbe todo y lo lleva hacia arriba all donde tiene el estmago. En el mundo todos los seres estn formados como nosotros y como las flores, criadas segn el mismo objeto, construidos segn los mismos planos en los que preside una gran sabidura. Y todo ello lo ha criado Dios, nuestro Seor, el cual no est slo all arriba en el Cielo (como cree la mayor parte de las gentes), sin que, sin figura ni forma alguna, est a la vez en todas partes, llena todos los huecos y rincones con su aliento y anima a todas las criaturas con su espritu. Por esto, todo cuanto veis en torno vuestro es divino. Muchas ms cosas os podra decir, pues todo esto lo he conocido y comprendido estando a solas y entrando naturalmente la verdad en mi entendimiento. A esto llaman ciencia, y a lo que produce la ciencia, llaman inteligencia. Esto tengo yo, y vosotras no lo tenis; y ahora decidme, por favor, quines ms poderoso, vosotras o yo? Y aadi sonriente: Sabais todas estos cosas antes de que yo os las explicara?

Bajaron las muchachas la cabeza y susurraron: No las sabamos. Salt entonces la nia de pelo rubio y dijo, convencida, pero con suave voz: Todo esto nos era desconocido; pero sabe, que nosotras hasta ahora hemos andado alrededor de las flores honrndolas como a nuestras ms bellas y delicadas hermanas; disfrutamos de la pompa y opulencia de las rosas, admiramos la difana pureza de los lirios, gozamos con alegre corazn del aromtico perfume de los jacintos. Y nuestras amadas hermanas son para nosotras cosa sagrada; no las pisamos nunca, ni las rompemos con nuestras manos; las tratamos como a nuestras iguales; tenemos con ellas secretos dilogos, las acariciamos, las atraemos hacia nosotros y les decimos la mar de lindezas: oh rosa, reino del jardn, luce con ms esplendor; brete ms, casto lirio; exhala ms dulce perfume, hermoso jacinto, y al atardecer nos postramos de rodillas, levantamos nuestras manos en alto y conmovidas damos gracias al buen Dios por el soberano da que nos ha concedido. Cierto que no hubiramos acertado a referir nada de l (como t has hecho), ni conocamos su esencia tan bien como t; pero rastreamos su obra. Lo que tu inteligencia, a fuerzo de sutilizar, hall como hecho real, a nosotras nos lo susurraba nuestro espritu, casi como una conseja. Tendiles entonces el muchacho ambos manos y dijo: Gracias, nias; abandonad todo prejuicio que hubiereis formado de m. Vosotras habis infundido moderacin en mi corazn y despertado mi inteligencia. Permitidme ahora, que regrese a mi pas, ms spero ciertamente y ms fro que el vuestro. Por lo dems, yo aqu no podra vivir, porque sois totalmente distintas de como yo soy, no inferiores (me lo habis demostrado), pero muy distintas; ms bellas y ms amables, puedo casi decir, pero menos serias y reflexivas. Adis, hijas del Sol! Me vuelvo a mi patria. Acomparonle las muchachas hasta el monte, y el zagalejo subi a la cumbre del mismo. All se volvi y con un gesto se despidi de ellas, que cantando y riendo aplaudieron al joven hasta que desapareci de su vista.

Cmo vino el azcar al mundo

N tiempos muy remotos no haba azcar en el mundo; por lo mismo, los manjares no eran tan sabrosos como al presente: las melcochas no eran dulces, sino sosas e inspidas; los pasteles y las tortas se hacan con sal y vinagre, y los nios no queran comerlos; caramelos y chocolate, ni pensarlo, puesto que sin azcar no era posible confeccionarlos. En aquellos tiempos, pues, no haba nada agradable en el mundo, y grandes y pequeos andaban de ac para all con cara de viernes y poniendo hocico y no estaban contentos y gozosos como en nuestro tiempo. Hasta que no vino el azcar, la situacin no cambi. Cmo sucedi esto, es cosa que quisiera referiros. Bueno!, el azcar procede del Cielo, de donde viene todo lo agradable y placentero. En la tierra no se hubiese podido encontrar nunca cosa tan dulce y fina. Ahora bien; en el Cielo hay, como todos sabemos, una gran multitud de ngeles con alas de oro y vestidos blancos guarnecidos con tiras de plata; pero esos ngeles all arriba no haraganean todo el da, como algunos de aqu abajo creen o se imaginan; cantan s y danzan mucho y hacen msica con excelentes flautas y preciosos violines; pero en el Cielo tambin hay horas de trabajo; de lo contrario quin limpiara de da las infinitas estrellas que de noche lucen con tanta majestad y que con el tiempo se enmoheceran y palideceran? Quin pulimentara la Luna y abrillantara la cara al Sol para que d esa claridad fulgurante que esparce por el mundo, si no fuesen los ngeles que se ocupan en ello? All cada uno tiene destinada su misin, y la direccin suprema la tiene el arcngel Miguel el cual procura con gran severidad que todo se ejecute ordenadamente. Hubo, sin embargo, en el Cielo un pequeo ngel (llamado Cendaln, por la desvada y delgada figura que tena) que nunca haca con diligencia su trabajo, sino que siempre que poda lo dejaba por hacer. Amonestbale todos los das Miguel reprochndole el que su estrella no brillaba con tanta claridad como las de los dems y porque no se le encontraba cuando se le necesitaba. Cendaln andaba vagando por los espaciosos comedores del Cielo y gulusmeaba picando aqu y all en los platos y en las fuentes que estaban preparadas para la comida; otras veces se tenda en los azules prados del Empreo o callejeaba por los jardines de juegos y gastaba all lo mejor del tiempo. A menudo tambin

espiaba por alguna punta de lo sbana celeste que all est extendida, mirando a la tierra y observando lo que hacan los hombres y los animales, y al observar algo que tuviese visos de cmico, se rea a carcajada suelta, oyndosele de muy lejos. De este modo se saba siempre dnde estaba, y los otros ngeles condenaban su curiosidad, por lo cual esparcan una nube frente a su atalaya para que no pudiese mirar ms a la tierra. Y sin embargo, el angelito Cendaln no era del todo malo, sino ms bien, segn ya llevamos dicho, un poco holgazn y goloso, y curioso, muy curioso. Un da (uno de tantos de los que tambin corren en el Cielo), el arcngel Miguel le mand regar los jardines del Cielo, porque las flores torcan ya un poco el cuello y adems los hombres en la tierra suspiraban por agua de lluvia; pero el angelito no obedeci y continu espiando lo que suceda en la Tierra. Le haca gracia y se rea con gusto ver el horroroso calor que haca en ella y los cmicos semblantes de los hombres, que no hacan sino mirar arriba a ver si caa de all un poquito de lluvia. Con todo, dijo al arcngel que haba cumplido su mandato y que los hombres estaban muy satisfechos del agua que les haba llovido del Cielo. Averigu el arcngel la mentira y le dio a Cendaln una fuerte reprimenda y en castigo de su culpa le hizo remendar la gran sbana que cubra el Cielo y que unos das antes un rayo haba rasgado un poco. De lo contrario (deca el arcngel) por aquel agujero podran caer de las bodegas de hielo del Cielo gran nmero de piedras y pedrisco que destruiran las mieses que tanto trabajo y sudores haban costado a los hombres. Lo har enseguida dijo el angelito, pero no lo hizo; en cambio espiaba mirando a la Tierra y alegrndose al ver que caa el granizo y las piedras saltaban de ac para all haciendo enormes daos en todas partes. De los lamentos de los hombres no se preocupaba ni poco ni mucho, en lo cual daba a entender su falta de consideracin y su inconsciencia. Por la tarde observ el arcngel lo que el bribonzuelo del angelito haba hecho, y, airado, le denunci ante el amable Dios. ste mand llamarle, y l, temblando como un azogado se present ante el trono de Dios. ste mir o todos partes, porque Cendaln tena por costumbre esconderse metindose hasta en una ratonera, y dijo echando una benvola carcajada: Angelito mo; ya que tan a gusto fisgas y husmeas en lo que por el mundo pasa, he determinado mandarte all para una temporada en que vivirs entre los hombres. All adquirirs el hbito del trabajo, pues en el mundo hay mucho que hacer: en la primavera embadurnar de verde los prados; en verano abrillantar, estregndolos, los lagos y ros; en otoo pintar artsticamente las frutas. En invierno que all es horrorosamente fro si hubieras terminado tu trabajo, podrs volver a mi Cielo; de lo contrario habrs de quedarte all otro ao. Ve, pues, querido angelito mo, y dales a los hombres prosperidad y bienandanza. Hizo el angelito una profunda reverencia al soberano Dios y baj la gran escalera del Cielo, lleg a la Tierra y puso enseguida manos a la obra. Como era all primavera, sumergi el pincel en el bote de pintura verde y pint con gran brillo y presteza los prados; pero muy pronto crey haber trabajado lo suficiente y se tumb en la hierba y empez a soar con las hermosas salas del Cielo, los esplndidos banquetes que all se daban, y otras cosas no menos agradables. Cuando despert de su dorado sueo haba pasado ya la primavera y quedaban an muchos prados sin pintar que presentaban aquel gris negruzco y aquel moreno sucio en que les deja el invierno, y de ello tena la culpa el angelito por su desidia y su pereza. Al darse cuenta de esto, quiso recobrar lo perdido y trabajar con afn. Fuse a los arroyos, que ya aparecan todos empaados, y empez a estregarlos con un gran pao de seda y pronto

quedaron limpios y difanos y saltaban de gozo al verse tales. Hizo luego lo mismo con los ros; pero mientras estaba en lo mejor de la faena, mir al fondo y all, muy abajo, vio numerosas ondinas y sirenas que saltaban y correteaban yendo al alcance unas de otras. En un ngulo se hallaba el Genio del Agua, chancendose al contar a una ondina las divertidas visitas que hiciera a su prima, la Medusa y a su pariente el Coral, que vivan en el fondo del mar. Llevado de su habitual curiosidad, escuchaba aquel relato el angelito y tena abandonada su tarea. Terminada la historia (la que haba contado el Genio) haba tambin llegado a su fin el verano, y varios ros haban quedado empaados y los lagos estaban avergonzados de su turbiedad: sus aguas no se movan, estaban estancadas como charcas, y en algunos hasta creca la mala hierba en la superficie. De ello tena toda la culpa el angelito, por su excesiva curiosidad. Reflexion, sin embargo; en aquel otoo se portara muy de otra manera. Dise, pues, a pintar las manzanas y peras y luego los uvas y naranjas. A las primeras sobre todo, les pona unos carrillos encarnados, de suerte que parecan pequeas cabezas humanas. A las uvas, les daba un color verde claro y azul oscuro y a las naranjas un amarillo membrillo; pero no estaba an en la mitad del trabajo cuando le tent la golosina y se dej seducir del olor que exhalaban aquellas frutas, y el glotonzuelo se meti una manzana muy pequea en la boca y la hall tan rica, que comi otra y otra, y hete aqu a nuestro angelito comiendo a discrecin manzanas, peras, uvas y toda clase de frutas que le venan a mano. Cuando estuvo harto y satisfecho, haba pasado ya el otoo. Muchas de las frutas quedaron sin madurar y con su color verdoso que tan desagradable es a la vista. Echse entonces a llorar al acordarse de lo que le dijera al buen Dios y que en el invierno que ya se echaba encima no podra volver al Cielo y habra de pasar otro ao en la Tierra. Y, como empezaban ya a sentirse los grandes fros, busc abrigo entre los hombres. Fuse a una alquera: el campesino, dueo de ella, andaba de ac para all observando si estaba todo preparado para el riguroso invierno, si el ganado se hallaba bien en el establo, si la harina estaba bien almacenada y las frutas en los graneros para el secado. En esto, acercsele tmidamente el angelito: Buen hombre le dijo, con voz algo apagada por el encogimiento, me permitirais pasar aqu el invierno? Aqu, no contestle bruscamente el granjero; y tienes orden, so vagabundo, de alejarte de aqu, si no quieres que te azuce el perro grande. No creis que vendra aqu a comer de balde. Levant las orejas, al or esto el campesino y ya en tono algo ms amistoso le dijo: Es que tienes algn dinero? Ninguno contest el angelito, ms encogido an; pero puedo ganarlo; har lo que me mandis. Oh el alfeique! Trabajar t, con esas manecitas, esos piececitos y esa carita satinada que Dios te ha dado? No has nacido para trabajar. Ea! Largo de aqu! Ya chiflaba llamando al perro y el angelito se dispona a tomar las de Villadiego, cuando la compasiva esposa del campesino (que haba odo todo el dilogo desde una ventana) grit: Ven, hijo mo; no le hagas caso a ese palurdo. Fuera hace fro y debes de sentirlo con esa camisita que llevas por todo abrigo. Si quieres trabajar, harto hay que hacer en esta granja, y un guapo joven como t no puede menos de traernos la prosperidad y la gracia de Dios.

Refunfu el labriego al or semejantes razones, pero no se atrevi a regaar porque la mujer andaba con la escoba en una mano y en la otra tena un cucharn de la comida. Aqu supo por experiencia el angelito lo que era trabajar. Hasta entonces no se haba ocupado ms que en menudencias; ahora le tocaron faenas toscas y pesadas: limpiar establos y cuadras, dar la comida a las vacas, acarrear lea, barrer las piezas de la casa. Al llegar la noche caa rendido y fatigado en el camastro. Adems, no le quedaba tiempo para curiosear; gulusmear, ni por asomo: de un estacazo le hubiese despojado el labriego de su forma humana. De este modo adquiri el hbito del trabajo, se moriger en sus costumbres y se hizo digno de convivir con sus hermanos y hermanas, los ngeles del Cielo. Anhelaba la vuelta de la primavera para moverse y trabajar a fin de poder regresar al Cielo. Entre tanto, en el pas el fro fue arreciando, y el angelito estaba aterido. El desvn donde pasaba la noche no tena calefaccin ninguna, ni natural ni artificial y el viento se colaba en l por mil grietas y agujeros. Una maana, al despertar, observ que haba una luz clara y un resplandor como de blancura; asomse a la ventana y vio la tierra toda vestida de blanco y que seguan cayendo del Cielo pequeos y ligeros copos. Qued asombrado, estupefacto. An no haba vuelto de su asombro cuando oy la bronca voz del campesino: A trabajar, haragn! Qu ests aqu mirando? Crees por ventura que te voy a dar de comer de balde? Ea! A apartar la nieve y limpiar los caminos, y pronto! El angelito, corrido y confuso, ech mano a la grosera escoba y le dola en el alma tener que contribuir a deslucir aquel blancor que tena la nieve y verse obligado a amontonarla como si fuese inmunda basura. Apenas hubo vuelto el granjero la espalda, tom el angelito un puado de nieve y lo guard en la mano. Cendaln haba vuelto a su estado verdadero de ngel con todas las virtudes de tal y capaz, por lo mismo, de hacer un milagro, pidindole antes permiso al buen Dios. As pues, al observar que la nieve se derreta en su mano, susurr a modo de oracin: Oh buen Dios! Qu fra est! Haced que se caliente un poco! En efecto, la nieve se calent y el angelito pudo tenerla un buen rato en la mano. Llev una poquita a la boca y hallla inspida como el agua; entonces dej caer sobre ella unos lgrimas (lgrimas de ngel) y al punto se volvi dulce y sabrosa. Alegre y gozoso la llev a la granjera; sta llam a su esposo y a toda la servidumbre y todos la probaron y a todos supo a cielo. Qu tal? dijo entonces, con aire de triunfo, la granjera; acaso no os dije que un joven tan guapo no poda menos de traernos la prosperidad y la gracia de Dios? No hay por qu decir que el campesino seren su hosco semblante, y en cuanto a Cendaln, toda su tarea era ir por nieve, secarla y calentarla y humedecerla con dulces lgrimas. Poco tiempo despus toda la casa estuvo llena de azcar. Tom entonces el angelito el bote en que tena los colores del otoo, amas y molde el azcar y pintlo de rojo, verde y amarillo y de all salieron los primeros caramelos, las barritas de azcar y la regalicia. La granjera aprendi a hacer con el azcar tortas y pasteles al horno. El campesino, al comer por primera vez estas golosinas, salt de gozo y cubri de besos al angelito. ste, desde entonces, fue muy bien visto de todos y pudo llevar una vida digna de su naturaleza: se port como un ngel. A todo esto, al aparecer los primeros azafranes, precursores de la primavera, el agradecido angelito quiso hacer a los campesinos un regalo de despedida: tom un puado de azcar, mezcllo

con tierra del huerto, alarglo con sus manos de ngel y lo prens en forma de tabla. Se haba inventado el chocolate. Alborozados y entusiasmados todos, dieron las gracias al amable angelito Cendaln. Haba, pues, aparecido en el mundo el azcar, y los hombres todos lo saboreaban, sobre todo la gente menuda, que desde aquella fecha tienen especial predileccin hacia los angelitos por el dulce regalo que hicieron a la humanidad. Por su parte, Cendaln, que de los campesinos haba aprendido a trabajar con asiduidad y se haba curado de su curiosidad y pereza y de su mana de andar siempre a la husma, se dedic el resto del ao a terminar su misin, y era de ver entonces cmo verdeaban los prados y praderas; en verano ya nadie se miraba sino en los arroyos, ros y lagos; en otoo no haba manzana, pera ni racimo de uvas que no mostrara sus prodigiosos calores. En virtud de esto el angelito fue nuevamente recibido por el buen Dios en el Cielo, y el arcngel Miguel, al verle totalmente cambiado, le felicit cordialmente. Los otros ngeles, sus camaradas, entonaron en su honor un canto coral, y en lo sucesivo fue Cendaln el ngel ms activo, laborioso y bizarro entre todos los del Cielo.

Homero y el enano de los deseos

N Tebris, ciudad de Persia, viva un tejedor de tapices, honrado y muy bueno, llamado Homero, que se ganaba el pan con el sudor de su frente, haciendo una vida de hombre leal, sencillo y entero. Era muy hbil en su oficio, anudaba a maravilla las hebras de color, claras y oscuras, obteniendo brillantes modelos de tapices que luego eran puestos a la venta en los bazares. Un da tuvo la suerte de que le hiciesen un encargo para la gran mezquita de Selim y hubo de tratar con sus groseras y callosas manos las ms delicadas sedas, puesto que la alfombra que le encargaran estaba destinada a un lugar de oracin y, como ya es sabido, haba de ser de legtima seda natural. Combin, pues, Homero el verdoso brillo de la mariposa con el rojo de la sangre y el delicado azul del ala de mosquito. Y qued tan satisfecho y hasta asombrado de su obra, que al entregarla en el alminar del almuecn, lloraba casi por tener que separarse de ella. Recibido su importe, tom la calle pensativo y meditabundo: volver a casa y ponerse de nuevo a anudar la basta lana, no le pareca justo, y quiso tomarse un da de asueto por lo menos, y sali al campo por la puerta principal de la ciudad. Una vez fuera, en pleno campo, tendise a descansar en un maizal y, fijos los ojos en la bveda azul del cielo, empez a soar. Al poco tiempo oy un sbito murmullo en sus sienes, como si corriese por ellas un insecto. Levantse de un salto y cul no fue su asombro al ver ante s un hombrecillo muy chiquitn, vestido con una chaqueta azul, calzas atacadas, con adornos de aquel color, los pies calzados con zapatos de pico, color azafrn y la cabeza cubierta con un gorro encarnado, terminado en punta a modo de popelina. Apoyados en el puente de la nariz llevaba unos grandes quevedos de cuerno. Toda esta indumentaria daba al minsculo hombrecito una tan ridcula figura, que Homero al verle no pudo menos de soltar la carcajada. No tienes por qu rerte de m, asno de reata dijo el hombrecillo; antes bien deberas holgarte de mi presencia en este despoblado.

Querrs decir replic Homero en son de chunga, que ha sido para m una suerte el hallarnos? Y aadi sin cesar de rerse: La verdad es que enano tan ridculo no lo haba visto en los das de mi vida. S. Puedes llamar suerte a este encuentro, y te convencers de ello cuando sepas quin soy y lo que te traigo. Lo que me traes? salt, sin abandonar el tono de chunga, el tapicero. Acaso fina seda con que anudar una alfombra? No me fuera desagradable, por cierto. No es esto, ni cosa parecida. Mucho mejor y ms precioso es lo que puedo darte, si fueres ms cuerdo en el obrar que lo has sido en el hablar. Porque has de saber que soy el enano de los deseos, que habito en el centro de la Tierra, y all calculo los deseos de los hombres y con ello tengo realmente harto quehacer, ya que los deseos de los hombres son tan numerosos como las arenas de las playas. Cada mil aos tengo un da de fiesta y en l salgo a la luz del sol. Aqul a quien en este da me hago encontradizo, obtiene como regalo el cumplimiento de su deseo. A m me convendra un ovillo de seda, querido enano: ste es mi deseo. Ah necio! exclam el enano indignado. Mezquino deseo el tuyo. Cuando pudieras obtener, si quisieres, todos los tesoros del mundo, pides una miseria, un ovillo de seda? Ea!, piensa y reflexiona antes que te pase la oportunidad. Bueno, y qu hara yo de todos los tesoros del mundo? Ms de una torta de miel, no la puedo comer de una vez, ni beber mayor cantidad de vino de dtiles que la que dan por un dobln de plata. Echse a rer el enano y dijo: Ests de guasa, camarada; pero no seas necio, te suplico. Piensa y recapacita si tienes algn otro deseo que el del ovillo de seda. S; uno, querido enano. Oye; al final de la calle en que vivo, vive tambin el viejo Achim, del cual t habrs odo hablar seguramente. Es ms avaro que una esponja prensada y adems spero y cruel; apalea a la servidumbre y hasta a su mujer y sus hijos, cuyos gritos de dolor me parten el alma todas las tardes. Podras hacer t que no les apalease? ste es otro deseo que tengo. No puedo contest el enano, porque lo que t desees ha de ser exclusivamente para ti, no para los dems. Pero, ya que eres tan bueno e ingenuo, voy a darte un consejo que, si lo sigues, te servir para satisfacer este deseo y muchos otros que tuvieres. Ser curioso repuso Homero. S? Pues escchame. Imagnate que quieres cambiarte con un hombre cualquiera. Lo conseguirs haciendo lo que voy a decirte, y ten bien entendido que el otro tomar tu figura y t la suya, y aunque hagas este cambio, mantendrs tu personalidad y especialmente este buen corazn que tienes. De este modo incluso podrs colocarte en la casa del viejo Achim y mejorar la situacin de aquella familia como t debes de desear. De veras? replic el anudador de tapices, al tiempo que daba un salto de alegra, precisamente es lo que yo anhelaba. Bueno, pues dijo el enano; cada vez que quieras hacer el cambio con otro, dirs: Muta me, meta m, t eres yo, yo soy t.

Y el cambio se har en el acto. Ahora, queda con Dios, querido Homero, y haz, te ruego, un razonable empleo del poder que tienes. Yo me vuelvo a mi trabajo, al centro de la Tierra, para otros mil aos. El anudador de hilos para tapices tom lo vuelta de su casa. El sol iba ya a su ocaso, cuando l entr en la ciudad por el gran portal. Apenas haba llegado a su vivienda cuando oy a lo lejos los gritos que todas las tardes salan de la casa de Achim, el cual, como siempre, maltrataba a la servidumbre. Aguarda, bribn, y vers! dijo para si Homero. Pronto sabrs lo que puede el anudador de tapices. Abrise la puerta de la casa y salt afuera un criado y detrs de l Achim blandiendo el azote. Homero murmur enseguida: Muta me, meta m, t eres yo, yo soy t. Y como por encanto se oper al instante el cambio de los dos. Y cmo se maravill el criado al ver que su amo dejaba caer el azote y con amable voz le invitaba a que volviese a casa! Del brazo uno y otro, entraron, en medio de la reprimenda de la seora Achim y de las lgrimas de sus hijas. Pero, Homero les dijo con voz sosegada: Por mandato de Al he cambiado totalmente y empezar desde ahora una nueva y pacfica vida. Al mismo tiempo mand poner la mesa y preparar una esplndida comida; luego invit o todos los criados y criadas. Sentse l entre su mujer y su hija, rodeado de su servidumbre y les dirigi palabras de bondad y benignidad de suerte que casi no podan creer lo que oan, tan sorprendidos estaban del cambio que se haba operado. Pero su asombro lleg a colmo cuando le oyeron decir que el dinero y las riquezas no las haba dado el Cielo a los hombres para que se hartasen como topos, sino para que con ellos aliviasen la suerte de sus semejantes. Y a sus palabras siguieron los hechos: En efecto, abri una gran arca llena de doblones de oro y los reparti entre los presentes e hizo llamar a los mendigos de la calle y les llen las manos de piezas de oro. Al ver esto, madre e hija movan la cabeza con gesto de extraeza. Los mismos criados, tan abundantemente agasajados con dones y presentes de tan gran vala, se acercaban los unos a los otros y cuchicheaban. Homero no se preocupaba de nada de esto, pero al considerar que ya deban de estar cansados tras de un da de tanto ajetreo, les invit a ir a descansar. l tambin echaba de menos la cama y en ella se tendi. Largo tiempo estuvo con los ojos abiertos y reflexionando que con los tesoros de Achim aun cabra hacer felices a muchos ms hombres. Y se durmi satisfecho de su modo de obrar y de sus planes. Al despertar al da siguiente qued enormemente sorprendido al ver frente a su cama a su mujer, su hija y todos sus criados. Entre ellos se hallaba tambin un hombre de gran estatura y barbo negra y que cubra su cabeza con un alto gorro; traa adems una capa abundantemente guarnecida de crneos y huesos de muertos. Mir fijamente a Homero que estaba tendido en la cama, le pas la mano por la cabeza y la cara y palpndole las manos y los pies, dijo sonriente: Levntate, Achim, que he de hablar contigo. Levantse Homero, se lav y visti. El desconocido estaba en pie y no le perda de vista.

Quin eres t y qu quieres de m? preguntle Homero. Soy contest tu amigo, querido Achim, y quiero convidarte a dar un paseo conmigo. Mi coche espera abajo. Te lo agradezco dijo Homero, pero no puedo hoy entretenerme paseando, pues tengo mucho qu hacer y cosas ms importantes que exigen mi atencin. Has de saber que tu amigo va a llamar a todos los mendigos que hay en la gran mezquita de Selim para que vengan ac. El desconocido ech una significativa mirada a la esposa y a la hija; los criados se rean por lo bajo. S, querido Achim dijo la seora, vamos a llamarlos enseguida. Ahora te pondremos dos fomentos en las sienes, porque ests malo. S, pap terci la hija, djatelos poner para que te alivies pronto. Homero les dirigi una mirada de asombro y dijo: Pero qu os habis credo, hijos mos? Estoy perfectamente bien; ya quisieran estar como yo todos los hombres que andan por esos mundos No, papato, no dudes de que ests enfermo. El desconocido, sin embargo, susurr: Ea!, no lo excitis. Aquella situacin era demasiado dura para el bueno de Homero, que perdiendo finalmente el equilibrio, dijo como bramando: Bueno, qu queris hacer conmigo? Lograris a la fuerza que me ponga enfermo? Al avo! Fuera de aqu todos! Quiero estar solo. Pronto se pondr bueno; ya empieza a curar dijeron alegres la esposa y la hija. Y dirigindose a l, le decan: Ven, apalanos; aqu tienes el azote, y nuestras espaldas estn a punto. Dirigi entonces Homero una imponente mirada y le saltaron las lgrimas diciendo: Nada ms lejos de mi nimo que profanar el cuerpo humano. Estas palabras sembraron entre todos la tristeza, y el hombre desconocido hizo una seal con la mano. Al instante acudieron los criados, se echaron sobre Homero, atronle y le pusieron un gran candado a la boca. Luego le subieron a un coche que estaba ya preparado frente a la casa, y el desconocido dijo al cochero: Al manicomio Est guillado. Y el coche se puso en marcha. Frente a la casa se hallaban la mujer y el nio de Achim y toda su servidumbre, llorando a lgrima viva. El coche par ante un edificio alto, de piedra, con portales de hierro y ventanas enrejadas. Homero hubo de salir del coche y entrar en aquel edificio, pero se resisti defendindose con las manos y los pies. A todo esto volc el coche por habrsele partido una rueda. Pero fue intil toda resistencia: corrieron dos fornidos hombres y asieron de l y le empujaron por lo oscuro del portal hacia dentro del manicomio. All permanecera hasta que su espritu curase y l volviese a ser lo que antes fuera: un avaro y apaleador. Sentse, pues, en la celda que le cupiera en suerte y se entreg a melanclicos pensamientos, no suspirando en su interior ms que por la libertad que haba perdido, cuando oy abajo en el patio, un sordo martilleo. Mir y vio a un hombre de gran estatura y tiznado de holln, con mandil de piel oscura y los brazos arremangados, que estaba reparando una rueda (era la del coche en que Homero haba sido conducido al manicomio y que se haba partido poco antes de llegar a l). Al lado de aquel hombre se hallaba otro de los que le acompaaran al manicomio, que le

hablaba diciendo, poco ms o menos: Maestro herrero, os he llamado precisamente a vos, porque ste es mi mejor coche y no le quise poner en manos de un chapucero. Vos, como herrero que sois del gran Sultn, espero que enmendaris con arte el desperfecto ocasionado por ese loco de Achim. Estad tranquilo, doctor alienista; el coche quedar como nuevo, pero el remiendo os va a costar una bonita moneda de oro, pues sabis de sobra que un buen herrero no se encuentra al volver de cada esquina. No me importa, ya que el enfermo es quien lo ha de pagar. Pero, decidme, maestro, son stos los honorarios que cobris en vuestros trabajos del palacio del Sultn? Me explicar contest el herrero: All los trabajos de mi oficio resultan bastante ms caros; all cobro el triple. Y pagan? Cmo si pagan? El gran visir, el que administra el tesoro del Sultn pone el dinero encima de la mesa, pero he de darle a l la mitad. Vaya qu listos, vos y el visir! replic el doctor. Aqu, por lo visto, quien paga es el Sultn. Por lo dems esto no es sino una elocuente prueba de que el Sultn tiene una bolsa muy larga, y que o no cuenta o no tiene quien cuente. Toda esta conversacin escuchaba Homero desde su celda y dijo para s: Ah bellacos estafadores! Aguardad un momento y yo os apaar. Y susurr enseguida: Muta me, meta m, t eres yo, yo soy t. E inmediatamente se meti dentro de la piel del herrero. Recibi el importe de su trabajo y trotando se fue a su casa, es decir, a la herrera de palacio. Llegado all, empez a trabajar con sus compaeros: haba que forjar cien corazas de acero para la guardia del Sultn, herrar a cincuenta caballos y remendar una porcin de espadas y alabardas. Los colegas de taller quedaron asombrados al ver cun laborioso se haba vuelto de repente el maestro y con qu celo cuidaba de que cada uno cumpliese con su deber. Al cabo de tres das todo aquel trabajo qued listo y se entreg en la oficina de palacio. Homero se present al gran visir y le alarg la cuenta. Era el visir un hombre de menuda estatura y muy sutil; llevaba un vestido de color escarlata y en el lado un sable curvo, incrustado de gran nmero de brillantes. Su cabeza pareca una gran bellota y a manera de cpula de la bellota, llevaba l un gorro que le cubra toda la calva. Al llegar el herrero a su presencia, el visir le gui significativamente el ojo: Ah!, conque vens a cobrar vuestro trabajo Vamos a ver la cuenta. Homero haba calculado los precios segn tarifas ordinarias. El gran visir mir y volvi a mirar y, asombrado, dijo al que tena delante: El maestro no ha calculado bien; es poco. Os habris equivocado? No, seor gran visir; he calculado justo lo que vale, ni un cntimo ms ni un cntimo menos. Y cmo quedo yo? repuso el visir. Es que habis olvidado nuestro acuerdo? Que cmo quedis vos? No s que hayis nunca forjado ninguna coraza de acero. Habris

quiz herrado algn caballo o reparado alguna alabarda? Mordise los labios el gran visir y no dijo palabra. Pag la cuenta, y el herrero embols las monedas y se fue alegre y silbando. El hombrecillo del vestido rojo escarlata le dirigi una mirada de odio concentrado: Me lo pagars, perro! mascull; recogi los papeles y veloz como una centella se fue a ver al Sultn. Al da siguiente recibi el herrero la visita de un mameluco (soldado de una milicia privilegiada de la corte) que le intimaba de parte de su seor, el Sultn, que inmediatamente, tal como estuviese vestido, se presentase en palacio. No fue poca la extraeza que esta orden caus al herrero; pero como tena la conciencia limpia, se dirigi tranquilo a palacio. Recibisele en una grande y espaciosa sala, cuyas ventanas eran de lmpidos cristales y cuyo suelo estaba cubierto de ricas alfombras. En el medio, en un trono de oro, estaba el Sultn; fumaba con narguile, una pipa construida de una piedra de gata maciza. Llevaba el Sultn en la cabeza un turbante verde del que sala por la parte superior, una gran media luna de oro. Era un hombre bien plantado, de bello rostro, encuadrado con una brillante barba negra y con unos ojos de viva mirada. A su derecha estaba sentado su hermano, el prncipe Midrach, hombre joven, de mirada feroz e inquieta y un rasgo de crueldad alrededor de los labios. A su izquierda se hallaba el gran visir, que en su interior se rea malignamente. A los pies del Sultn y tendida en un divn estaba una bellsima muchacha, vestida de azul: era Ulema, la narradora de cuentos maravillosos, que saba las ms graciosas consejas del Asia y con ellas alejaba del nimo del Sultn todas las congojas y le distraa en sus horas de aburrimiento. Ven ac, herrero dijo el Sultn. He sabido que me ests estafando y saqueando mi tesoro. Seor replic el herrero, no s que haya entrado de ms una sola moneda en mi bolsillo. Examinad si no, la ltima cuenta que he presentado. Precisamente sta me ha mostrado mi visir, y en ella has querido hacer un alarde de tu pretendida honradez, siendo as que a la luz del da aparecen tus pasadas truhaneras. Te atrevers a negarlo? grit el soberano, y se levant de su asiento con aire amenazador. Magnfico seor; yo no, el gran visir balbuce Homero, blanco como la cera es el que S, a l precisamente se debe el que se hayan descubierto tus trampas, y l mismo se ha encargado ya de acusarte ante el juez. Ahora bien, dime, gran visir qu pena merece el que por tantos aos y con tal abuso de confianza, ha estado robando a su seor? Creo contest el visir que merece que se le cuelgue de la horca ms alta y se inclin para ocultar la secreta alegra con que pronunciaba su todo. Opino que no es pena suficiente dijo con ojos chispeantes el prncipe Midrach, la pena que merece es que se le entierre hasta el cuello, de modo que no asome ms que la cabeza y que all muera de hambre. Y qu dice a todo esto mi hermosa Ulema? pregunt el Sultn dirigindose a la cuentista. La joven respondi con bien timbrada voz: Yo, en tu caso, soberano Sultn, le dara completa libertad. La idea de haber pecado contra tan buen amo y seor como t, sera suficiente castigo de su delito. Mi hermano es demasiado severo, y t demasiado benigna dijo el Sultn. Por benigno que sea el que gobierna a millones de sbditos, ha de ser severo en el castigo y tenerse dentro de los

lmites de la ley. Por lo cual me atengo al dictamen del gran visir. Hoy mismo se cumplir la sentencia contra el infiel servidor. Dicho esto, el pobre Homero, que estaba temblando, fue atado y llevado a las afueras frente a la muralla de la ciudad, donde se hallaba emplazada la horca ms alta. El dolor y el horror de su trgico fin le haban quebrantado y no pareca el de antes: Estaba mudo e impasible. Tan pronto como el verdugo fue a ponerle la cuerda al cuello, se oy una temblequeante voz que deca: Hola, maestro herrero chapucero! Ves cmo te pagu yo la factura mejor que t la ma? Ahora, pues, podrs mirar a la tierra desde lo alto; procura no constiparte, porque en esas alturas soplan vientos muy fuertes. Salud! Mir Homero y vio que el gran visir con su vestido rojo escarlata le fisgaba y se rea con malignidad y sarcasmo, y tuvo una ocurrencia. Grit al verdugo: Por Al aguarda un momento; estar dispuesto enseguida! Y susurr: Muta me, meta m, t eres yo, yo soy t. Al momento gritaba asustado un pobre pecador, y un cuerpo de hombre se bamboleaba en la horca. Era el del visir. Y Homero regres satisfecho y trocado en visir, al palacio del Sultn. El primer ser humano con quien se encontr fue la narradora de cuentos, Ulema, con los ojos arrasados en lgrimas. Seguramente lloras, hermosa Ulema, por ese bribn a quien acabamos de ajusticiar; seca tus lgrimas, que bien lo mereca. Era el ms grande bribn de la corte djole Homero. Pero por qu hubiste de dar tan terrible consejo a nuestro buen Soberano, oh gran visir? reprochle ella: Santo es el hombre y santa es la vida y el Corn ensea que la sangre vertida clama al cielo. Tienes razn, buena amiga ma; pero opino que no vala la pena favorecerle; lo tena muy merecido. O es que hubieras preferido que se le enterrase vivo, conforme exiga el prncipe Midrach? No me hables de cosas tan horripilantes. Ms te valdra dar un buen consejo Por qu haces que nuestro Sultn abra los ojos nicamente en cosas que no van contra l y contra sus designios? Te refieres a los planes del prncipe? pregunt Homero. Cules son stos? Ah, no me engaes! Harto los conoces t. Y lo que me temo es que t comes a una misma mesa con los conspiradores. Pero, tenlo bien entendido, gran visir, no tendris jams un tan justo soberano como el buen Sultn que nos gobierna. Si l dejase de existir y ocupase el trono su hermano, entonces comprenderais bien qu terrible equivocacin era la vuestra. Es que atenta contra la vida del Sultn? pregunt como fuera de s Homero. As es en verdad; quiere asesinarle villanamente para ser l el soberano. Estoy oyendo a l y a los suyos cuchichear por los rincones de palacio. Pronto llegar el gran da. Slo l, el noble monarca, lo ignora todo. Y por qu no se lo manifiestas t? Oh!, muy bien sabes, gran visir, que lo tomara a broma; creera que era un nuevo cuento que he inventado para asustarle. T, visir, t eres su primer consejero, y deber tuyo es evitar el desastre.

Ah!, si yo estuviese en tu lugar, si yo por un momento solamente fuese t; cmo se lo agradecera al Creador. Segn esto t querras ser yo, hermosa Ulema? Un hombrecillo con cpula de bellota y ancha calva como la ma? Qu me importara la belleza con tal de salvar a mi grande y buen seor? Con gusto contraera toda la fealdad del mundo a trueque de salvarle del peligro que le amenaza. Bueno!, ests segura de que hablas seriamente? Mira, que tu deseo puede ser cumplido. Salt de contenta Ulema, al or estas palabras de Homero, y riente y gozosa, exclam: Mucho puedes, gran visir: pero si esto consigues, de rodillas a tus pies te dar las gracias. Todo m ser te consagrar con un amor sin lmites. Hgase, pues, tu voluntad dijo solemnemente Homero. Y le susurr la frmula: Muta me, meta m, t eres yo, yo soy t. Y se realiz en el acto la transformacin. Abrise de par en par la puerta principal y sali el Sultn. Eh, gran visir! grit han colgado ya al bribn? Hace ya dos horas, poderoso seor contest Ulema (convertida en gran visir) despus de una profunda reverencia. Quisiera Al que no hubiese sido as! Tena aquel hombre un semblante tan de leal y buena persona, que nunca cre en su culpabilidad. Abri el Sultn los ojos en seal de extraeza y exclam: Por qu me lo presentaste como estafador y, como prueba de ello me sometiste las cuentas? Cmo se entiende esto? Seor contest ella, mi espritu se hallaba desconcertado; mi inquietud por vos me tena absorto; mis temores por vuestro suerte, por vuestra vida. Y quin amenaza mi suerte, visir, quin atenta contra mi vida? Explcate enseguida; quiero saberlo todo. El hombrecillo del vestido rojo escarlata se postr sbitamente en tierra y abraz las rodillas del soberano. Creed, seor, lo que os digo. Creedme, os lo ruego por Al y Mahoma su profeta. Digo una gran verdad, la ms pura verdad. Adems os digo: obrad con energa y rpidamente; cualquier demora aumenta el peligro. Arrug la frente el soberano en seal de turbacin, pero se domin y dijo tranquilamente: Levntate, gran visir; quiero que me hables de pie. Dame el nombre del traidor. Levantse el visir y contest en tono muy solemne: El prncipe Midrach ha urdido una conspiracin contra vos para arrebataros el trono y asesinaros. He espiado lo que hacan los conspiradores, y os dar los nombres de todos. Rise el sultn con una mueca en la que se dibujaba el furor y dijo: Por fin te he conocido, gran visir; ahora penetro toda tu ruindad. Tiempo haca que quera retirarte mi confianza, pero mi hermano me conjur que no te alejase de m, afirmndome que eras

fiel e ntegro. Y conforme a esto obr; t as nos pagas a m y al que te protegi. Quieres enconar al hermano contra el hermano y perder a tu bienhechor. As pues, vete de mi presencia, infame; que mis ojos no vuelvan a verte jams y al decir esto le seal con la mano la puerta. A ella se dirigi el visir con la cabeza gacha y con lgrimas en los ojos. Volvise entonces el soberano a Ulema (en quien Homero se haba convertido) que estaba sentada y sin proferir palabra, y le dijo sonriente: T, que no podas sufrir al insignificante hipcrita, ests ya satisfecha? Sucedi entonces una cosa rara y fue que por toda respuesta peg Ulema un salto, corri hacia el gran visir que acababa de ganar la puerta de salida, se le ech al cuello y le bes en la boca, y ambos lloraban fuertemente. El soberano no pudo contener su asombro y grit imperiosamente: Ulema, cmo te atreves a acariciar al que ha ofendido a mi majestad? Acaso ha logrado conquistarte con sus zalemas? e increpando al visir, cerr tras l la puerta diciendo con ira: Largo de aqu, traidor! y volvindose a Ulema, con suave voz le dijo: Ven, dulce Ulema; cuntame alguna divertida historia. En mi corazn reina la oscuridad, mi alma est triste. Postrse Homero a los pies del sultn y exclam con la bien timbrada voz de Ulema: Creme, poderoso monarca; mira que te ha dicho la pura verdad. Irguise el Sultn y dijo furioso: Tambin t, Ulema? Su voz qued apagada por el incesante murmullo que reinaba en el exterior del palacio y las voces: Abajo el Sultn! Muera el tirano! Viva el prncipe Midrach, nuestro nuevo soberano!. El Sultn qued como de piedra, mucho ms al or entre el tumulto la voz de su hermano que deca: No toquis a Ulema en un hilo de su ropa; ella ha de ser la que me cuente luego historias. Al Sultn, hacedle pedazos. Os recompensar esplndidamente. Homero entre tanto suplicaba al sultn: Poneos a salvo, amado seor; podis huir por la ventana. El Sultn, empero, rea tristemente y con cansado gesto deca: Djales que vengan, Ulema y murmuraba entre dientes: Mi propio hermano al que tanto quise Qu me importa ya la corona ni la vida? Oy entonces Homero cmo los asesinos ganaban las escaleras y desesperado exclam: Por Al, ponte a salvo! Quiero que vean cmo sabe morir un Sultn replic el soberano. Pues voy a ser yo quien te salve: dijo para s Homero y aadi: Muta me, meta m, t eres yo, yo soy t. Y sin ms, salt, como Sultn, por la ventana al jardn y por la puerta de la ciudad sali al bosque. Al penetrar en la sala el prncipe Midrach y los soldados con los espadas desenvainadas, hallaron slo a la bella Ulema, en la que el Sultn se haba convertido. Estaba all con los labios cerrados y mirando seriamente a los que entraban. Homero, el Sultn, se intern ms y ms en el bosque porque saba que detrs de l iba los esbirros del prncipe Midrach. All alimentbase de hierbas y races, dorma al aire libre y no alternaba con nadie.

Un da vio a lo lejos una ciudad grande y en ella casas de varios colores con tejados planos, grandes mezquitas con altos minaretes. Al observar que una de aqullas era la mezquita de Selim, comprendi que era su ciudad en la que en otra tiempo ejerciera tan tranquilo su oficio de anudador de tapices. Sumido se hallaba en tales pensamientos cuando vio llegar una multitud de hombres capitaneados por un viejo de barba blanca y aspecto venerable. De primera intencin quiso volverse al bosque, pero no lo logr; roderonle todos y qued no poco asombrado al ver que se postraban en tierra y le besaban la orla del vestido. Luego se adelant el viejo y le habl en estos trminos: Poderoso Sultn: el sol del amor ha mostrado a tu fiel servidor, el derviche Abdullah, el camino que haba de seguir para hallarte. Sabe que el funesto prncipe Midrach, que te rob la corona, ha muerto apualado por la bella Ulema. Ahora todo el pas te est buscando como a su legtimo seor. A m, tu indigno siervo Abdullah, me ha concedido Al (que mil veces alabado sea) la gracia de reponer en su elevado cargo al soberano dueo de todos los creyentes. La luz del Cielo te ilumina, oh gran Sultn, ahora y siempre. Y cayeron todos postrados de rodillas y se alegraron y regocijaron. Homero, el Sultn, fue llevado en triunfo a la ciudad, donde los vecinos le saludaron extendiendo lienzos blancos e hicieron en su honor luminarias en las casas y en las calles. A la maana siguiente hubo de hacer su entrada solemne en la capital de su estado. La misma noche, llam a Abdullah y tuvo con l una secreta entrevista. El derviche le cont lo sucedido en la corte despus de su fuga y alab una y otra vez la bondad del Todopoderoso que le haba salvado. Luego le dijo: Perdona, poderoso Sultn, si me atrevo a darte un consejo. Sucede a menudo que el soberano no ve lo que conocen otros mortales, sobre todo tratndose de un santo varn como yo. Sabe que estuviste rodeado de aduladores, nombraste falsos consejeros, y ello condujo a la conspiracin y la revolucin sin que t te dieses de ello cuenta. En lo sucesivo mira ms por el bien del pueblo; socorre a los pobres y necesitados y haz la causa de los nobles sacerdotes y, en particular, la de los santos derviches: son los ms fuertes apoyos de tu gobierno. En cambio desconfa de los grandes que en su ambicin no hacen sino codiciar el mando. Ah! suspir entonces Homero, ya que tan bien sabes todo esto, santo padre Abdullah por qu no te has hecho t Sultn? Los ojos de viejo brillaron con un intenso fulgor y dijo: Oh, si as fuese, cmo florecera y prosperara el Estado! Todos los hombres estaran gozosos y contentos; no habra en el pas penas ni miserias, no se oira queja ninguna, no se derramara una sola lgrima. Estas frases conmovieron profundamente a Homero. El viejo se haba ausentado ya haca algn rato y el Sultn estaba sumido an en sus reflexiones. Finalmente pareci haber tomado una resolucin. Salt y exclam: No, yo no puedo conseguirlo, no puedo hacer la felicidad de mi pueblo, no me siento con fuerzas para ello. Ya que Abdullah puede, que lo haga l. Dicho esto, extendi las manos y grit muy alto: Muta me, meta m,

t eres yo, yo soy t. Y se introdujo en la envoltura humana del derviche. Homero, como derviche Abdullah, presenci la partida del Sultn a la ciudad y se baaba en agua de rosas (como suele vulgarmente decirse) al ver el buen cariz que las cosas haban tomado. Volvi pues, a su pequea choza y durmi tranquilo aquella noche en su dura yacija. En los das sucesivos predic al pueblo y le anunci con inspiradas frases la proximidad de una era de felicidad y bienandanza. Pero sta no llevaba trazas de llegar: el Sultn obraba como un perverso soberano que haca estragos entre sus sbditos con el fuego y con la espada; les oprima con fuertes impuestos y gastaba el dinero del pas en francachelas; la corte era todo crpula y orga, acompaadas de crueldades y otras demasas. As ha cumplido (decan) el viejo derviche sus promesas. Todo el pueblo estaba, pues, irritado contra Abdullah, que haba dado con el paradero del Sultn y despus engatusado al pueblo con bellas promesas. As, dondequiera que apareca Homero era insultado y hasta apedreado, y mientras antes le haban provedo de ricos manjares y regalos, ahora le dejaban morir de hambre. Para satisfacer las ms perentorias necesidades hubo de recurrir a la limosna pero se le negaba todo con risa sarcstica y slo unos pocos se compadecan de l y le daban algn pedazo de pan y aun ste muy escaso. En sus tristes andanzas lleg a una casita, que l primitivamente haba habitado y en la que entonces resida Achim dedicado a anudar tapices. Achim segua siendo el regan y pendenciero de siempre, y al pedirle Homero un pedazo de pan, le contest con semejantes razones: Largo de aqu, forjador de embustes! No permito que contamines el umbral de mi casa. Por qu hubiste de encontrar al tirano? Mejor te hubiera ido a ti y a todos nosotros dejarle perdido y abandonado en la selva. Lo ignoraba replic Homero; no le conoca. No le conocas? increple burlonamente Achim y te hacas pasar por santo? Pues tenas obligacin de saberlo y conocerlo todo. Cualquiera otro, en tu lugar, le hubiese dado muerte y ay de ti que no lo hiciste! Cuando no otra cosa, podas haberle aconsejado que fuese bueno para su pueblo. Aconsejarle replic Homero cuando ni siquiera sus propios consejos sigue? No te entiendo; pero lo que te repito es que si yo estuviese en tu lugar me presentara al Sultn y le recordara los servicios que le haba prestado y con ello quiz conseguiras que dejase de vejar a sus sbditos. Pero t eres tambin un famlico y miserable forjador de embustes que te alegras de los sufrimientos de los dems. As, pues, repito: vete de mi presencia, que no tengo tiempo poro perderlo hablndote. Lo necesito para confeccionar una alfombro destinada a la mezquita de Selim. Ea, al avo! Resplandeci al or esto el semblante de Homero; dio ste un paso adelante y contempl la seda. Oh qu hermosa seda, qu suave, qu fina! Y volvindose a Achim le dijo en tono de seriedad: Conque si estuvieses en mi lugar, te presentaras al Sultn y le amonestaras a que se portase como bueno? S: eso hara; pero t, falso profeta no lo puedes hacer porque eres una mala persona. Levant Homero los ojos y dijo en su interior y muy quedo:

Por ltima vez me cambio ya, ni ser otro que el que aqu est; ser otro fue mi perdicin, ahora pues, valga la cancin: Muta me, meta m, t eres yo, yo soy t. Achim, pues, qued transformado en el famlico Abdullah, y los chicos de la calle iban detrs de l haciendo burla de l y echndole pellas de barro. Homero, en cambio, manipulaba la suave seda, cantando de puro gozo.

Una madre y un ngel

N la capital del reino de Galvania viva, en otro tiempo, una pobre mujer, viuda de un oficial cestero, acompaada de su nico hijo, por nombre Alcn, al cual ya en su nacimiento le haba acompaado la suerte, pues era hijo de Ao Nuevo y de domingo, lo cual quiere decir que haba nacido el da primero del ao y que este da haba cado precisamente en domingo. Y, como todos los as nacidos, tuvo un hermoso ngel que le haba de servir de gua en el camino de la vida, de ayuda en todas las empresas y de refugio en todos los apuros. Pero el muchacho no supo avalorar esta dicha, pues era regan y pendenciero y adems, en su corazn anidaba la envidia. Un da vio cerca de su cosa al hijo de un rico traficante en alfombras, jugando con una bola de oro, e inmediatamente dijo en tono imperioso a su madre: Tambin yo quiero una bola de oro. Hijo mo contest la madre, no te la puedo comprar; el dinero no me llega, y me sabra muy mal que se lo pidieses a tu buen ngel, porque l slo est obligado a prestarte su ayuda para las cosas necesarias, no a complacerte en tus exigencias de envidioso. El muchacho no respet las palabras de su madre, y grit: Oye t, ngel; quiero que me des uno bola de oro, y pronto, en seguida. Rod una bola de stas a sus pies, pero no jug con ella ni un cuarto de hora, pues antes de este tiempo la arroj con des precio a la basura. Otra vez, uno de sus compaeros de escuela, el hijo del jardinero de palacio, le invit a ver su jardn, y le acompa al invernculo: en l haba anchas palmas flabeliformes, naranjos de fruto de oro, orqudeas de esbelta flor y otros maravillas de la jardinera, y en l se respiraban verdaderas olas de perfume. A Alcn le encant todo aquello; pero camino de su casa, le invadi la tristeza y el pesar por no tener l un invernculo igual a aqul.

Que el ngel me construya en seguido un invernculo dijo impaciente a su madre. No le importunes en vano replic la madre; de lo contrario, cuando de veras le necesites, le dir que no te haga caso. Y si llega este caso aadi, caer enferma de puro sentimiento y ser peor. Pero Alcn no ces en su empeo, antes bien grit ms que nunca: De qu me sirve, si no me ha de complacer en mis pequeos deseos? Necesito un invernculo; lo he de tener indefectiblemente. El bueno del ngel construy un invernculo de cristal, mayor an que el que Alcn haba visto y con mayor nmero de plantas. Al cabo de una hora estaba ya Alcn aburrido y tedioso: cerr la puerta y no entr jams en el invernculo. Sucedi, naturalmente, lo de siempre: quera poseer cuanto vea que tenan los otros, y al cabo de muy poco tiempo yo no haca caso de ello y ni una mirada le dedicaba. Pero su madre, segn haba ya predicho, se puso enferma de cuidado y tard mucho en recobrar la salud. Una maana, estaba Alcn mirando, asomado a la ventana y vio pasar por la calle a la hija del rey, muchacha esbelta y de una rara hermosura, acompaada de su squito, compuesto de tres personas: un caballero armado con relucientes armas, dispuesto a proteger a su seora, si era necesario; una seora vestida muy sencillamente, con un gran bolso al lado, una tijera, una aguja y un peine en la mano; finalmente una amable joven vestida de blanco y con una cadena de oro al cuello, que haba de jugar can la princesa. El pueblo, a su paso, se maravillaba y se postraba. Tambin Alcn abra los ojos de a cuarta; pero enseguida invadi su corazn la roedora envidia y exclam: Quiero tener un acompaamiento como ste: un hombre, uno mujer y una joven. La madre le pidi y suplic que desistiera de su empeo, de lo contrario, morira de pena. Pero Alcn como si no oyese semejantes palabras, grit: ngel, quiero esto; dmelo y no tardes. La madre tuvo un ataque al corazn y cay desplomada. Alcn, como si no lo viese, sigui gritando: Ea, ngel! Qu haces que no me atiendes? De repente compareci ante l el ngel, pero no sonriente como otras veces; mova pausadamente sus alas de oro y con igual pausa y muy quedo le dijo: No puedo complacerte. A los hombres les manda slo el buen Dios. Entonces replic Alcn, de qu me sirves, si no quieres satisfacer un tan insignificante deseo mo? Tanto valdra que no te viese ms por aqu. Oscurecise el claro rostro del ngel como si le hubiese cado encima un velo de nubes, y dijo: Yo que tanto lo deseas y me lo exiges, voy a complacerte: tendrs t tambin un squito, pero no ser de personas humanas, sino de figuras de otro mundo. Ignoro si vas a quedar contento. Yo no puedo yo vivir contigo ni estar a tu lado; he de abandonarte pues, inmediatamente. Me da lo mismo contest obstinado Alcn; vete para siempre; no me causar ninguna pena tu ausencia. Sigue tu camino, que no te necesito; ms bien estoy cansado de ti, hace ya tiempo. Al or semejantes palabras, le corri al ngel un temblor por todo su grcil cuerpo. No habl palabra. Tom profundamente triste la puerta y desapareci. En el lugar mismo que haba ocupado antes de desaparecer, surgieron de repente tres seres muy raros, que haban de formar el tan suspirado squito: un hombre, una mujer y una joven. De dnde hubiesen venido, nadie era capaz de saberlo. El

hombre iba vestido de negro, de pies a cabeza; cubra sus manos con guantes negros y por cubrecabeza llevaba uno caperuza tambin negra; su rostro ero serio y su mirar severo. La mujer vesta de gris, de pies a cabeza y an su cara iba cubierta de un velo gris, de suerte que no se distinguan apenas sus rasgos fisonmicos; sin embargo, examinndola de cerca se la vea todo descompuesta por el sufrimiento y el dolor. Finalmente, la joven estaba rodeado de una atmsfera vaporosa opaca, de modo que difcilmente se la poda reconocer, ni siquiera en su silueta. Pareca ms bien que su cuerpo se difuminaba en el ambiente. En vez de ojos se vean en su cara dos espesas lgrimas que parecan haberse cuajado. A la vez Alcn sinti que todo lo que en l haba de bello y claro, se desprenda de l y se evaporaba en el aire: en su lugar se pusieron la tristeza, la miseria y la afliccin. Entonces empez a preocuparse y grit: Quines sois? Qu me queris? Adelantse el que iba de negro y contest con cavernosa voz: Se nos ha encargado que te sigamos y estemos a tu servicio: yo soy el seor Pesar; tengo poder para estrujar en mis monos los rayos del sol, de suerte que oscurezca del todo en torno mo. Dicho esto, volvi a su sitio, y la mujer que iba de gris dio un poso adelante y con una voz de tumba, semejante a la del crabo, dijo: Yo soy la seora Inquietud; observa m mano gris: cuanto ella toca se queda yerto como el hielo. Y se volvi a su sitio. La jovencita, sollozante y dolorida, dijo en tono muy lastimero: A mi me llaman seorita Angustia: cuando levanto mis ojos, cae lluvia del cielo, pero no en claras y refrescantes gotas de agua, sino lgrimas saladas y espesas. Exclam entonces Alcn con voz temblorosa: Apartaos de aqu, dejadme, que no os necesito. No puedo dijo el hombre negro; no atiendo a ningn ruego. No puedodijo la mujer gris, no obedezco a ninguna orden. No quiero dijo la joven, no cedo a ninguna fuerza ni violencia. De modo que no vais a apartaros de mi Iodo? repuso Alcn mohno. No tengo sino un enemigo que puedo vencerme dijo el hombre negro: La felicidad. Yo no tengo ms que un adversario, que me puedo hacer violencia dijo la mujer gris: La tranquilidad. No tengo ms, que un contrario al que no puedo ahuyentar dijo la joven: El amor. No conozco a vuestros tres enemigos dijo Alcn; pero como me repugnis en lo ms ntimo de mi alma, vaya buscarlos paro que os ahuyenten y yo pueda deshacerme de vosotros. Te seguiremos fielmente replicaron ellos, puesto que eres nuestro dueo y seor. Alcn entonces tom el bordn y parti; sus tres acompaantes le siguieron indefectiblemente adonde quiera que iba; no hallaba reposo ni descanso. Los hombres a quienes l haba dado alguno vez asilo, le hubieran ahora garantizado, pero al ver que el seor Pesar, la seora Inquietud y la seorita Angustia queran tambin entrar, les echaban la puerta por los narices (como suele vulgarmente decirse) tanto a Alcn como a su acompaamiento. Por lo cual hubo de dormir en compaa de las fieras en el bosque, sin que ninguna de ellos le molestase en nada, pues en cuanto vean la comitiva que llevaba, se internaban en el bosque y se escondan. No sabiendo adnde ir ni dnde estar, vagaba por caminos y sendas, por campos y llanuras, no hallando en parte alguna lo que buscaba. Finalmente

lleg a tener tedio de la vida por parecerle que no tena objeto ninguno para l y que ero triste y miserable. De bueno gana se lo hubiese quitado, de haber podido encontrar en ello un final honroso. En esto supo cierto da, que en su patria, Galvania, reinaba uno gran miseria. Tres seres horribles se haban domiciliado en ella y hacan estragos en todas partes. Eran unos temibles demonios contra los que nada poda la fuerza humana porque eran invulnerables. Atormentaban y martirizaban a los hombres, hallando en esto sus mayores alegras y sus delicias. Entre otros fechoras que de ellos se contaban, decase que haban raptado a la hija del rey y llevdola a un castillo de hierro, en el que nadie poda penetrar, a pesar de lo cual tenan all unos terribles guardianes que daban muerte alevosa al que intentaba llegar al castilla, con lo cual nadie se atreva ni a pensar en ello. Despus hicieron del pas su residencia: el primero, Artapex, herrero de oficio, tena un hacha de plata que l lanzaba al aire y parta la cabeza a cualquiera; el segundo, Martapix, pescador, tenda sobre las calles de la ciudad redes tan sutiles, que no haba ojo humano capaz de verlas, y en ellos caan indefectiblemente los que pasaban por all; el pescador apareca entonces dando clamorosas risotadas y retorca el cuello a los desgraciados que haban quedado prendidos. El tercero, Kartapux, carretero, tena un carretn en el que cado uno poda cargar lo que quisiese, pues nunca acababa de llenarse del todo. Con l andaba l de ac para all, meta en l cuantos nios encontraba al paso y los llevaba al bosque donde los transformaba en monos, bufones y enanos, y ellos se vean obligados a servirle y hacer todo lo que l les mandase. Por esto reinaba en todo el pas el pnico y no se oan sino quejas y lamentos. Los hombres no se atrevan a salir de sus casos; se postraban de rodillas y pedan a Dios que les librase de aquellos tan molestos huspedes. Sabedor de esto Alcn, avivse en su pecho el rescoldo que en l haba de amor a su patria y al mismo tiempo sinti un gran dolor al pensar que los lugares donde l haba posado su infancia y donde descansaba su madre, haban de ser para siempre botn de tan temibles enemigos. Resolvi, pues, exponer su propia vida para libertar a su patria. En alas de esto resolucin, vol a todo escape a su patria. Sus tres inseparables camaradas le siguieron como si fuesen sombras. Ya cerco del lmite de su pas, oy a lo lejos los gritos de dolor que daban sus compatricios, mezclados con las sarcsticos carcajadas de los demonios ocupados en su cruel tarea. l, empero, avanz valerosamente sin hacer coso de ellos: las hojas chasqueaban a su paso y las ramas de los rboles crujan. De repente oy un silbido y un zumbido en los aires y levantando la cabeza, vio brillar por encima de ella un objeto de plata. Reconoci en l el hacha de Artapex y se crey perdido al ver que descenda sobre l; pero llev espontneamente la mano a la cabeza y vio que nada le haba ocurrido. Entonces el seor Pesar tom en sus manos el hacha y se la dio. Oyse un fuerte aullido en el bosque: el herrero Artapex haba quedado desarmado, y hua por los aires a su pas (el pas de los demonios). Por primera vez clarearon los rasgos fisonmicos de Alcn y se vio en su rostro un rayo de alegra; pero volvi a oscurecerse al mirar a sus sombros colegas. Sin embargo, sigui rpidamente adelante con intento de vencer a su segundo enemigo. Haba llegado ya al final del bosque, cuando dio con la carretera de su ciudad y apenas hubo puesto el pie en ella, salt repentinamente ante l la seorita Angustia. l oy a la vez un ruido como de algo que se va despedazando y pronto vio a sus pies, hecha

aicos, uno red fina como una telaraa. Como sus mallas eran tan sumamente finas, aquel ser vaporoso haba logrado penetrarlas. Cruz entonces el espacio un horroroso gemido, seguido de un ruido penetrante y como de revoloteo, como si un monstruoso pjaro volase rpidamente por los aires. Era el pescador Martapix que, vencido, abandonaba la tierra y sus habitantes, para no volver jams a ella. Una franca sonriso ilumin el semblante de Alcn, pero le dur poqusimo tiempo, pues al volver los ojos y ver de nuevo a su acompaamiento inmvil y silencioso, le acometi la tristeza de antes. El pas no estaba an completamente libertado. En efecto, vio a lo lejos venir un hombre empujando un carretn: tena nariz de gaviln y dientes de lobo y en sus manos garras como de guila; de sus ojos salan chispas como relmpagos. Ea!, entra en el carro grit a Alcn. Djame que suba yo primero salt la seora Inquietud, y sin ms, se meti en l. Kartapux se rio sardnicamente, pero qu pasaba, que por ms fuerza que haca, no poda echar adelante? La seora Inquietud ero mujer de mucho peso. Al carretero le corra el sudor desde la frente a los mejillas; gema y jadeaba; pero ni por sas: el carretn no marchaba. Ech el carretero una horrible maldicin, a la que sigui un prolongado grito de dolor. All arriba, en lo alto, zumbaba por los aires, por tercero vez, un fuerte aleteo. El ltimo enemigo quedaba derrotado y vencido. Solt entonces el joven una alegre carcajada, al sentirse libertador de su patria. Esta idea le colm de verdadera satisfaccin; pero su alegra no le dur sino unos instantes: volvi los ojos y vio aquellos tres seres que, aunque haban sido sus auxiliares, nunca menos que ahora haban de separarse de l, y este pensamiento le afligi profundamente: baj anonadado la cabeza y por sus mejillas corrieron abundantes lgrimas. Volvi de su tristeza y afliccin al or los cantos y voces de alegra de los habitantes de la ciudad que salan gozosos a su encuentro: las muchachas, vestidas de blanco, le ofrecan flores; la ms hermosa de ellas le ci en la frente una corona de triunfo. Ondeaban al viento los estandartes y gallardetes, sonaban las trompetas, alumbraban el aire las hogueras y por todo el pas se cantaban loores al libertador. Entonces fue llevado en triunfo a presencia del monarca, el cual descendi de su trono, le abraz y le bes en la frente. Despus le dirigi una larga y penetrante mirado y le dijo: Heroico joven: estoy viendo que en tu corazn domino, como en el mo, una profundo pena. Ignaro la causa de ello, pero la de mi afliccin, a buen seguro que la conoces: los criminales que t has exterminado llevaron a mi hija querida al castillo de hierro, de donde no es posible escapar. He encanecido de puro tristeza, y mi corazn no halla modo de consolarse. Aydame, hroe mo, si es que puedes. Sera yo tan feliz, que lograses libertar a mi hija? Lo intentar contest Alcn con voz firme y decidida; ver de conseguirlo. Brill el semblante del monarca al or estos palabras y dijo al joven: Si tan gran consuelo me das en mi vejez, cuenta que te he de procurar una dicha que te acompae todos los das de tu vida. Volvi el joven la cabeza y dio una triste mirada a sus acompaantes, que estaban detrs de l, mudos como unas piedras. Observlo el monarca y pregunt: Los mando atar de pies y manos y encerrarlos en una oscura crcel? Ah! Soberano! contest Alcn, desprecian tu poder; no hoy mano humana capaz de

asirlos. Bueno replic el soberano, te rodear de soldados, de modo que nadie se te puedo acercar. Intil dijo el joven por toda respuesta, y se le anubl el rostro de tristeza; luego, muy quedo, como si hablara consigo mismo, aadi: No van delante de m, ni tampoco en pos de m; estn dentro de m. Madre ma, mi buena madre! Qu te he hecho para merecer tan grave castigo? Baj el rey los ojos, y una ola de compasin le inund el pecho; pero no pudo pronunciar palabra. El joven reaccion, hizo con la mano el saludo de despedida y dijo resueltamente: Seor, parto a la lucha, quisiera Dios darme la victoria! Y se alej. El rey le sigui largo tiempo con la vista y luego se retir a sus habitaciones meditabundo y pensativo. De da y de noche anduvo Alcn, con sus acompaantes, hasta llegar a la meta: el castillo de hierro. Una vez all, plantse ante sus muros hosco y amenazador. En torno a l, un paisaje pelado y yermo: no creca en l una brizna, no se perciba el perfume de una flor, ni el susurro de un rbol mecido por el viento. Por ms que rastre y busc, no logr descubrir entrada alguna a la fortaleza: cuatro muros de hierro se elevaban hasta las nubes y en ellos no haba puerta ninguna ni tampoco ventana a la que encaramarse. Qued pues torturndose la imaginacin para ver cmo podra hallar entrada. Sus camaradas estaban inmviles y no pronunciaban palabra; el cielo estaba cubierto de negras nubes; en los alrededores toda la naturaleza muda con la mudez desoladora del desierto. Pareca como si la vida hubiese muerto, como si la naturaleza toda, frente a aquel espantable castillo hubiese suspendido su ritmo. Ms de seis semanas estuvo as, sin que la hora siguiente se diferenciase en nada de la anterior, ni el da actual del precedente. Ya estaba a punto de renunciar a su empresa, cuando vino el nuevo ao, cuyo primer da cay esta vez en domingo, como en el ao de su nacimiento. Renacieron con esto los sueos de su niez y adolescencia y desapareci como por encanto todo el recuerdo de los hechos posteriores. Pero mir a sus acompaantes, y el recuerdo de su difunta madre le llen el corazn de suave melancola. Junto a esto oy que sus acompaantes susurraban; escuch y acogi con humildad unas enigmticas palabras que aqullos proferan y que significaban pecado y culpa, penitencia y arrepentimiento. Conmovido en lo ms ntimo de su ser, tapse con las manos el semblante, y al retirarlas no quera creer la que vean sus ojos: tena ante s, envuelta en una niebla, la figura de su madre, la cual le habl con la misma suavidad e intimidad que antao: Lo he olvidado todo, hijo mo Alcn. Ahora va a florecer para ti la vida en todo su belleza y esplendor. Sin embargo habrs de tener un poco de paciencia. Aguanta hasta el medioda, a que llegue el sol, el sol bienhechor. Dicho esto, desapareci la figura de la madre, y Alcn qued nuevamente solo, con su acompaamiento que tan poca compaa le haca. Par primera vez, despus que el ngel le haba abandonado, sinti recrearse su corazn con un hlito de paz. En stas lleg el ao nuevo. Rasgse el nublado y apareci victorioso el clido, el refulgente sol. En aquel mismo instante partise en dos el muro de hierro del castillo formando como una puerta, y en el umbral apareci una desconcertante figura: un gigante de piedra, alto como uno torre, que avanzando levant en alto su cabeza, movi luego los prpados de piedra para mirar fijo al sol,

bandose luego en sus clidos rayos. Finalmente dio una mirada en torno suyo y al ver a Alcn, al que casi se le haba helado la sangre en las vanas, grit con voz estentrea: Hijo de hombre! Qu haces aqu? Hace mucho que me aguardas? Sabe que no puedo vivir sino en el sol, de lo contrario soy un hambre de piedra, fro, sin vida; fro, s, muerto; pero invulnerable. No hay martillo, ni hacha, ni sierra que puedo conmigo; slo s una pequea hacha de plata, que tiene mi seor herrero, Artapex. Sabe tambin, oh hijo del hombre! continu, que aqu, frente a mi castillo de hierro, aparece una vez cada diez aos, la constelacin de oro, o sea el da de ao nuevo, el nico da en que gozo de vida. Y por si no lo sabes, vaya demostrarte qu fuerza de vida tengo: extender mis brazas de piedra, te oprimir con ellos y te har polvo. Alcn sinti como si verdaderamente le abrazara y grit con ansias de muerte: Seor Pesar, seor Pesar, auxilio! Irguise el seor Pesar, cogi en sus manos los rayos del sol y los estruj. Repentinamente lo invadi todo la oscuridad y reinaron otro vez en toda aquella regin la noche y los tinieblas. Extinguise la vida del gigante de piedra, el cual dio consigo en tierra cun largo era. Alcn entonces tom un martillo de plata e hizo pedazos aquel monstruo. Hecho esto, entr resueltamente, por la brecha del muro de hierro, en el patio del castillo. All tuviera en otro tiempo su estancia el gigante de piedra, mas ahora el local estaba vaco. Al abrir la puerta de ste vio un gran lago verde, y apenas llegado a su orilla surgi del agua un ser extrao: una como mujer, cuyo cabeza en vez de cabellos tena ensortijadas unas serpientes que silbaban furiosas; su cuerpo terminaba en cola de pez, y en lugar de los brazos tena dos espantosos cocodrilos que alargaban sus cabezas en direccin del aterrorizado joven. Soy la seora del lago grit, y nadie podr cogerme que no posea la red de mi seor el pescador Martapix. Ahora voy a tragarte a ti. Cogedle, serpientes mas; asid de l, cocodrilos. Alcn, puesto en aquel grave aprieto, exclam: Auxilio, seora Inquietud, auxilio! Acudi presurosa la seora gris, toc el agua con la mano y el lago qued helado. La seora del lago qued aterida de fra y presa por el hielo, a pesar de lo cual se rea por creer que Alcn nado podra contra ella. Sac, empero, l la red, fina como la de una araa, se la ech en la cabeza y la arrastr hasta la orilla. Pero como la mujer no poda vivir sino en el agua, fuera de ella se hubiera secado. Las serpientes le cayeron de la cabeza, los cocodrilos se desprendieron de sus brazos y ella se arrug y cay exnime a los pies del joven. ste con pie ligero atraves la superficie del hielo y lleg al patio del castillo. En el centro de l haba un enano, todo l de arena amarilla. Quin eres? preguntle Alcn. Soy el poderoso arenero. Parezco pequeo, pero soy enormemente grande, pues tengo en mi todo la arena del mundo. Al que se me acerca le cubro de arena hasta ahogarle, y nadie puede salvarle, porque todos los hombres juntos no pueden sacar ni acarrear tanta arena como yo tengo. Uno hay, nada ms, que puede hacer esto en un pequeo carro que posee, y a l estoy yo sometido eternamente: es el carretero Kartopux. Ahora t, para tu perdicin, vas a experimentar lo mucho que puedo. En el acto cayeron sobre el joven nubes y nubes de arena. l grit desesperado: Auxilio, seorita Angustia! Y apareci ondeante una vaporosa figura que alz al cielo los ojos, y cay en seguido una tan copioso lluvia de lgrimas y con tal fuerzo, que Alcn no vea nada en torno suyo. Y la lluvia caa

incesante e incontenible. Aquel diluvio salado deshizo totalmente al arenero, le disolvi, y luego esparci las masas de arena y las desparram por la tierra, llenando con ella los arroyos y los ros y enviando el resto al oscuro mar, donde se halla todava. Sin embargo, la arena pareci no querer desaparecer del todo de all y quedaron an grandes cantidades de ella, que Alcn carg con su corretn hasta no quedar ni un grano y la llev al gran pas de Sahara que desde entonces es un desierto de arena. De all volvise al castillo de hierro. Penetr en l y se encontr frente a una estancia que slo se cerraba con uno cortina de terciopelo encarnado; pero no se atrevi a entrar, porque saba que dentro de la estancia se hallaba la esbelta y sin par hermosa princesa, en espera de su salvador. De pronto corrise la cortina y en el umbral apareci la hijo del rey, rodeada de una atmsfera de luz y rebosando de agradecimiento que pareca saltarle a torrentes de sus ojos. Alarg su mano al joven y le dijo: Te bendigo, hroe y salvador mo. Mientras vivas tendrs todo mi aprecio y gratitud; estar siempre a tu lado; no te abandonar jams. Gracias, bondadosa princesa contest Alcn, pero no puedo vincular tu destino con el mio. Mira qu squito tengo: el seor Pesar con la seora Inquietud y la seorita Angustia que, segn parece, no van a dejarme jams; por otra parte, confieso que les estoy obligado, pues por dos veces me han salvado de una muerte segura; pero voy a pasar una triste y melanclica vida, mientras estn cerca de m. Tu espritu juvenil, tu almo alegre y jovial, tu nimo sereno y apacible, mal podran avenirse con sta mi desalada existencia. Ante semejantes palabras levant la princesa las manos al cielo y en tono de splica dijo: Seor mo y dueo mio, no me rechaces! A mi nado me espanta; nada temo. Si no me quieres por esposa, permteme que te sirvo como humilde sierva, a ti y a tus deseos rendida y fiel hasta el fin. Sinti el joven que se le caldeaba el corazn con tan expresivas frases y tomndola en sus brazos, la bes en su encarnada boca. De repente vio ante sus ojos una coso negra y al fijarse en ella pudo comprobar que era el seor Pesar que, con su cavernosa voz, le deca: Adis para siempre. Ha llegado mi enemigo, que me ha derrotado y he de ceder, porque veo la dicha que te rodea. Adis! contest Alcn satisfecho de la noticia, te agradezco tus fieles servicios, pero ya no te necesito. Dicho esto, presentse la seora Inquietud y con voz de oquedad de tumba, le dijo: Tampoco yo estar ya a tu lado. Ha llegado mi enemigo y he sido vencida por l. Barrunto su presencia; por otra parte veo que el contento embarga todo tu ser. Tambin a ti quedo agradecido dijo Arcn, verdaderamente tienes razn: soy feliz con mi suerte; no poda desearla mejor. Acercse finalmente la seorita Angustia y dijo sollozando: He de abandonarte porque mi adversario me ahuyento: es el amor. Mir entonces Alcn a los ojos de su hermosa novia, rientes y prometedores de amor, y sonri l tambin y sonri buen rato, no pudiendo hacer sino un leve gesto de despedida a la seorita Angustia. Apenas desaparecidos los tres camaradas, corrise de nuevo la cortina y apareci la figura de la madre de Alcn: llevaba de la mano a un ngel vestido de blanco y con alas de oro. En el rostro de la madre se reflejaba la beatitud celestial, estando baado de una gran claridad.

Recibid mi bendicin, hijos mosdijo con una voz que reson a modo de suave msica. Hijo mo aadi, has pecado y has expiado tus culpas; ahora te aguarda la dicha; sern tus compaeros la alegra y el amor. Te devuelvo tu ngel. A tu lado estar, como de primero, para ser tu ayuda en todos los apuros de la vida. Al decir esto sonrea dulcemente, deleitosamente, como slo sabe sonrer una madre consciente de la felicidad de su hijo. Por su parte, los felices novios, cogidos de la mano se presentaron ante el trono del rey. Detrs de ellos, en vez de los tres doloridos camaradas, iba la figura celestial del ngel. Rebosando de satisfaccin, tom el rey su corona y la puso en la cabeza de AIcn. En todo el pas resonaron las orquestas populares y la alegra era tan grande que ahogaba el murmullo de los ros, el mugido del viento y el rugido de la tempestad.

El viaje de una nube

EASE en lo alto del cielo una nube inmvil. All estaba haciendo de centinela para evitar que se deslizase el ms insignificante rayo de sol a la tierra. Era que los habitantes de ella, los hombres, se haban pervertido de nuevo, y en castigo de sus crmenes y pecados Dios haba resuelto privarles durante catorce das del calor y de la luz del sol. Era la tal nube de color gris plata, vaporosa y fina y adems tena la figura de un esbelto ciervo. De ello estaba ella muy envanecida, sobre todo al comparar las suyas con las rudos formas de sus compaeras, las otras nubes, con sus vientres hinchados a modo de cpulas de iglesia y sus trompas como de elefante. Ahora bien, transcurridos los catorce das, hubo de regresar a su hogar, la casa de las nubes, y all aguardar a que se la llamase para una nueva guardia. En el camino se encontr casualmente con una alondra que, como todas las alondras, estaba alegre y cantaba un cantar muy divertido all en las soledades del aire. Cmo es posible dijo la nube, que haya quien cante tan alegremente, siendo as que la existencia es tan atrozmente aburrida? Aburrida? replic la alondra. Nada de eso, ni mucho menos, querida nube; comprendo, sin embargo, el aburrimiento en ti, obligada como ests a permanecer en el mismo sitio y continuamente al acecho; pero yo, yo paseo volando y revoloteando y veo y oigo cosas muy bonitas y divertidas. No puedes imaginarte cun bello es el mundo y cun buenos y amables pueden ser los hombres. Tan buenos y amables, que yo soy muy dichosa de estar en medio de ellos y todas las tardes dedico un par de gorjeos a dar gracias o Dios porque me lo deja ver todo. Ea!, vente conmigo, buena nube, y haremos un viaje en buena compaa. De este modo reconocers, creo, que la vida no es tan aburrida como dices. Ay, qu pena me dan a m los hombres, amiga alondra! replic la nube. Todos son iguales, todos hacen lo mismo: comen, beben, duermen y finalmente mueren. No me digas que no es esto realmente fastidioso.

Ah, pobrecita nube! dijo con un bello gorjeo la alondra. Qu sabes t de esto? De los hombres pende la dicha y la felicidad de todos los dems seres que pueblan el mundo; son tan buenos, que al orme preludiar un canto de alegra, miran al cielo agradecidos, y sus rostros se vuelven resplandecientes y brillantes como el sol. Y entonces mi corazn salta de contento en el pecho. O bien, entono el himno del anhelo, y entonces abren unos ojos de a palmo y miran como perdidos en la lejana; olvidan de momento su tarea diaria y rastrean el hlito de lo grande y lo eterno. Y yo, que les doy este gozo, disfruto de la dicha y las delicias del bienhechor. Pregunto yo ahora, puede esto llamarse aburrimiento? Reflexion la nube y dijo: Ah, si pudiese yo hacer esto! Claro que puedes replic la alondra. No tienes sino que emprender un viaje conmigo. Bueno asinti la nube, saldr contigo. Tengo tres semanas de licencia, que es precisamente lo que queda de aqu a la prxima guardia. Y cundo partimos? Enseguida dijo la alondra. Yo guiar. T, sgueme. Y echaron a andar a volar, se entiende. Al cabo de un rato oyeron abajo un gran ruido. Miraron y vieron a un hombre que yaca en tierra, mientras otro apoyaba contra el pecho del mismo una de sus rodillas, con un gran cuchillo en la mano. S generoso y no me quites la vida imploraba el que estaba en el suelo, tengo en casa seis hijos a quienes mantengo con el trabajo de mis manos. Si me matas, morirn ellos de hambre; perecern miserablemente; ten compasin de ellos. No contest el ladrn, pues tal era el que intentaba asesinarle, has de morir; de otro modo, me descubriras. Slo los muertos no pueden hablar. Por lo menos insisti el otro, djame que haga una breve oracin, pues no quisiera llegar a la presencia de Dios sin preparacin alguna. Bueno dijo el ladrn, haz la oracin que quieras; te concedo todo el tiempo que tardar en llegar aquella nube gris plata que ves all arriba y que parece venir en direccin nuestra. En cuanto llegue, te dar muerte. Apresrate pues. La nube, que oyera toda esta conversacin, fue espacindose lentamente hasta terminar en un fino vapor transparente, de modo que en la tierra casi no se vea nada de ella. Dej el ladrn a aquel hombre y empezaron a saltarle las lgrimas de los ojos. La mano de Dios est aqu exclam. Dios ha querido convencerme de lo malo y despreciable que soy. Perdname, buen hombre; en adelante ser fiel y honrado. Crees t que puedo serlo? Sin duda contest el otro, y yo te ayudar o conseguirlo. Proponte trabajar, que es la primera condicin del hombre honrado, y si quieres, podrs servir de criado en mi misma casa. Oh, qu bueno y noble eres! replic el bandido y besndole al otro las manos, aadi: Hoy emprendo una nueva vida. Ambos siguieron un mismo camino, departiendo como buenos amigos y hasta casi felices con su amistad. Al cabo de poco se detuvieron, postrronse de rodillas, levantaron en alto las manos y exclamaron: Gracias mil, amable nube: te debemos la paz y la vida; no te olvidaremos jams.

Sinti la nube cmo penetraban en su interior las palabras de aquellos hombres y ellas le hicieron un efecto semejante al que sinti cuando por primera vez recibi el beso del sol. Y dirigindose a la alondra, le dijo: Tienes razn. El mundo realmente no es tan aburrido como yo me imaginaba. Las viajeras seguan su camino, cuando oyeron un ligero cuchicheo y susurro en la tierra. Asomronse y vieron un joven y una muchacha que, juntas las manos, andaban vagando por campos y collados. Amor! oyeron que deca el joven. Nos casaremos maana? Lo vas aplazando ya demasiado. Sabes t muy bien que no puede ser contest la muchacha. La ta, que conoce muy bien lo futuro, nos dijo, recurdalo bien, que slo se obtiene la felicidad y una vida venturosa en un da de cielo puro y de aire claro y difano. Ves aquella nube gris plata all en el firmamento? Hemos de aguardar a que desaparezca; hay que tener paciencia. Al or esto la nube, subi y subi hasta llegar al mar del sol. Este mar est en el cielo y en l el sol, donde se asienta despus de su vuelta diaria, se mira y limpia del polvo del camino. En este mar se sumergi la nube y al momento se volvi de color de rosa. Al verla el joven se alegr y dijo: Mira, amor mo, ves all arriba la nube de color de rosa? El da amanece claro y soleado, nos casaremos maana? S; maana contest embelesada la joven, y le ech los brazos al cuello, y se besaron y siguieron felices y enlazados hasta su casa. Tenas razn, querida alondra dijo la nube, hay gran variedad y alegra en el mundo. Por toda respuesta dio la alondra un trino que reson prolongndose por los aires. Al da siguiente oyeron las dos viajeras unos fuertes pasos que resonaban desde la tierra. Miraron a ella y vieron un pelotn de soldados que en traza de enemigos haban entrado en el pas. Hurra, muchachos! deca el que los mandaba. Veis all arriba aquel castillo? En l hay oro y plata y gran cantidad de vveres. Hay que asaltarlo. Haremos prisioneros al conde y a su familia, los maniataremos y los llevaremos a nuestro rey. Verdaderamente, all a lo lejos brillaba, como una mancha de blanca nieve, el castillo. El conde con su bellsima esposa y dos nios estaban en el terrero mirando al horizonte, cuando vieron a la tropa. Hosco la mir el conde porque presenta su desgracia. A la condesa le asomaron las lgrimas, y los dos nios corrieron a esconderse en el seno de su madre. Baj entonces la nube a la tierra y se extendi a manera de impenetrable niebla frente o los enemigos, los cuales, perdido el camino, anduvieron de ac para all sin direccin y no tuvieron ms remedio que retirarse. La nube, en forma de densa niebla, permaneci en la tierra hasta que los soldados hubieron desaparecido en la lejana. Despus subi de nuevo por los aires. Y al or cmo rean y chillaban los nios, se volvi a la alondra y le dijo: Bella es la vida y qu dulce el hacer el bien! Cmo lo agradecen los hombres! Luego pasaban por encima de un campo, donde vieron un labrador que triste y pensativo miraba a lo lejos sin ver nada. Deca para si: Todo intil Esperando estoy hace ya semanas y semanas, y pronto se har ya tarde El grano est en los tallos y el sol lo quem y lo agost, de modo que no puede madurar Pobre y desgraciado de m! Si no lleno los graneros, no podr pagar intereses ni

impuestos Habremos de abandonar la casa y partir al extranjero emigrar! Cmo he merecido yo tal desgracia?. Apenas acab de pronunciar estas palabras cuando le cayeron en la barba unas pesadas gotas. Al mismo instante se vio que la nube se arrollaba encogindose y dej caer una lluvia copiosa y fecunda que reg los campos. Levant el labrador las manos al cielo y exclam: Oh nube, buena nube! Slo a ti debo el haber escapado a la miseria. Hermana alondra dijo entonces la nube: Qu feliz me has hecho y qu contenta salgo de tu compaa! Verdaderamente los hombres son tales como nosotras los queremos. Su dicha es nuestra dicha, sus penas nuestras penas. Jams me parecer aburrido el mundo.

Arzia la cantarina

O siempre vivieron los hombres tan tranquilos y pacficos como hoy, ni en tan buena armona como nosotros. Tiempo hubo en que todos tenan que temer, los unos de los otros: el bolsillo y el bien de unos era objeto de la irrefrenable codicia de los otros, los cuales no hacan otra cosa que maquinar contra su vida. Nadie protega a nadie, porque no existan autoridades ni jueces que castigasen a los criminales. En el mundo prevaleca el derecho del ms fuerte y ay de aqul que era dbil o desvalido! Era aqulla la terrible edad de hierro: los hombres se atormentaban unos a otros, se mentan, se engaaban, se robaban, se asesinaban a mansalva, porque no haba quien lo impidiese. Tristes tiempos aqullos en los que pareca que el buen Dios haba abandonado al mundo! Como si hubiese tendido un velo de nubes entre la tierra y el cielo, no dejaba que el sol luciese ni que los astros de la noche diesen su luz a la tierra. En cambio, llova todos los das del ao convirtiendo en hosca eternidad aquella horrorosa poca. Viva, en tan aciagos tiempos, en el bosque, con su padre y su madre, una sencilla e inocente carbonerita, por nombre Arzia. No saba gran cosa de lo que por el mundo pasaba, pero oa contar muchas maldades de los hombres. En su apacible rostro y en su bondadosa mirada se reflejaban su pureza de corazn y la nobleza de su alma. Le roa la tristeza al ver la mala disposicin del mundo, y se consuma da y noche al slo pensar cmo las gentes se hacan mutuamente dao, en vez de soportarse y amarse las unas a las otras. Esto hizo que se apartara del trato de los hombres y no comunicase ms que con los animales de la selva y sobre todo con las aves. stas, en aquellos tiempos eran todava mudas; sus gargantas no daban sonido alguno, pero carecan de malicia y falsedad. Una noche, estando la inocente Arzia en su humilde lecho, los pensamientos que antes se han expresado la tenan desvelada y derramaba abundantes lgrimas, cuando fue favorecida con una maravillosa aparicin. Presentsele una mujer alta, hermosa y de delicado y fino rostro. Llevaba un vestido azul, ondulante y una corona de rayos en la cabeza. De sus azules ojos sala como un reflejo de infinita

benignidad que penetr suave y deliciosamente en el corazn de la joven. La visin se hallaba rodeada de una luz azul plido y tan intensa, que pareca envolverla del todo. Arzia con atnita mirada contemplaba la soberana aparicin y sonrea cada vez ms suave y amorosamente y de repente le pareci el mundo lleno de dulzura y bienaventuranza. Quin eres? murmur mientras abra los brazos. Despleg la seora sus labios y al hablar, su voz son como un arpegio. Querida y buena muchacha dijo, no tengo nombre alguno, porque no soy un ser terreno. T llmame seora azul. Vine decidida a poner la paz y el orden entre los hijos de los hombres y regalarles la alegra; pero trabajo intilmente. Mi enemigo, el terrible viejo, con sus gneos ojos y sus manos de garra me lo impide. Tampoco l tiene nombre; le llaman simplemente el demonio rojo. Este demonio tiene un grande horno, en el que diariamente asa, cuece y adoba, pero no pan ni pasteles como t, cndida nia, podras figurarte, sino pecados humanos. Ante ese horno pasa el demonio el da caldendolo con el odio y atizndolo con la envidia y la maldad. Y a cada tizn que aade, El fuego chisporrotea, y es que entonces los hombres excogitan una nueva villana, una nueva maldad. Y cuando se comete algn pecado algn robo, algn perjuicio, el demonio rojo se frota las manos de satisfaccin, y una estridente carcajada, como un graznido de cuervo, le desgarra la boca. Yo no tengo fuerza ninguna contra l porque el amor no chilla, casi no se oye, mientras que el pecado alborota por bosques y campos y ahoga mi suave voz. Al or todas estas cosas, a la joven Arzia le corran espesas lgrimas por las mejillas y dijo en un momento de afn: Ah, si pudiese yo ayudaros, apacible seora azul! Con qu gusto lo hara! Sabe, pues, que est en tu mano ayudarme contest la seora. Tiempo ha que te estoy observando. Llevas en el pecho una rara flor, cuyo aroma puede curar todos los dolores: es la compasin; paro yo voy a aadir otra flor, ms honrosa an, y con ambas podrs aliviar el dolor que sufren los infelices hombres y darles dicha y alegra. Adems, yo soy la seora del mundo y en l campeo, libremente, mientras que el demonio rojo se ha de esconder en lo ms profundo de los abismos. Lo har pues dijo resueltamente la joven y choc sus manos en actitud exttica. Qu bonito ser que los hombres se amen unos a otros! Tom entonces la seora azul, por primera vez, un aspecto de seriedad y dijo: Puedes hacerlo; pero cuenta, querida Arzia, que ser la tuya una tarea difcil. Habrs de entregarte a ella con toda tu alma, pensando nicamente en ella y no preocupndote sino de ella. Habrs de renunciar a los sueos de tu propia vida y a tu dicha y felicidad. Si consiguieres tu propsito, ser como dices muy bonito ver cmo se aman unos a otros los hombres; pero t no has de querer nada de ellos. Fiel a tu deber, sigue solitaria tu camino. Podrs hacerlo as, Arzia? Sin duda, soberana seora azul contest gozosa la muchacha qu me importa mi pequea, mi dbil suerte, si logro hacer felices a todos los humanos? Muy bien repuso la seora con un significativo movimiento de cabeza, veo que no me he equivocado. Ahora toma esa hierbecita que tengo en la mano y cmela. Perders tu propia habla, pero obtendrs otra mil veces ms hermosa. As pues, feliz viaje, Arzia ma: s fiel y firme, creadora de prosperidad, dispensadora de la dicha. Disolvise la aparicin, no dejando en la atmsfera ms que una fragancia casi imperceptible, pero

maravillosamente dulce y suave. Arzia haba ya comido la hierbecita y se durmi tranquilamente. A la maana siguiente se levant fortalecida y rebosante de vigor y aliento para emprender su obra. Como si se lo hubiese mandado un poder superior, se visti sus mejores ropas, como para asistir a una gran fiesta. A pesar de todo, no dejara de ayudar a su madre en los quehaceres de casa. sta la llam: Arzia. Ests ya lista? Fue ella corriendo, coma de costumbre, a dar los buenos das a la madre. Abri la boca y sali de ella una como msica de tan suaves acordes como si cien ngeles taesen sendas flautas y otros cien sendos violines. La madre qued mirando fijamente a su hija como a un portento del cielo: su canto emulaba en claridad al agua, en brillantez al oro, en pureza a la juventud, en nitidez a la verdad; inundaba el aire, ya a manera de apacible duelo, ya como una ntima compasin, ya a modo de un grito de jbilo. El viento suspenda su marcha y escuchaba; las aves acudan como a un reclamo, las fieras abandonaban sus cubiles y saltaban y espiaban, llenas de devocin y pasmo. Pareca penetrar en la naturaleza una vibracin de bienaventuranza. Los seres creados parecan olvidarlo todo, alejarse de la tierra y hurtarse a los cuidados cotidianos, a las ocupaciones usuales. Tan maravilloso era el canto de Arzia, la carbonerita. Sucedi pues, que los acordes fueron dilatndose ms y ms, para casi desvanecerse dejando algunos vagos sonidos. Uno vez extinguidos, la madre, que aun no se haba recuperado de aquella especie de deliquio en que se arrobara, llam a su hija, pero sta no contest. Haba partido a cumplir su misin: la de traer a los hombres la salud y la alegra. Impsose Arzia el ms absoluto silencio al entrar en la ciudad, donde resida el soberano. Era ste joven y muy gallardo y, en verdad, hubiera de haber sido para sus sbditos un verdadero gua que les condujese al bien; pero como ellos estaban sumidos en el pecado y en la maldad, l se haba vuelto el ms malvado de los mortales. Para enredar ms y ms a sus sbditos y encenagarlos en la malicia y el pecado, el demonio rojo haba hecho al prncipe tres terribles presentes: era el primero una cuchilla de verdugo, que el prncipe llevaba consigo siempre colgada del cinto; este fatdico instrumento no necesitaba manos ajenas para descargar, sino que se mova por una simple orden del soberano. Era el segundo regalo una especie de corteza incendiaria, que el Rey llevaba siempre en su mano derecha y a la menor indicacin de aqul, se lanzaba por s misma e incendiaba casos y palacios. El tercer presente era una soga de ahorcar, que el Rey llevaba colgada del brazo: cuando el demonio rojo soplaba al odo del Rey culgale a ste, si el rey haca una seal afirmativa, el cobarde se agachaba y saltaba al cuello de la vctima y la estrangulaba. El da en que la joven Arzia lleg a la corte, celebraba precisamente el soberano un gran banquete con sus sbditos: se haba bebido en grande, y los cantares de crpula inficionaban el ambiente. Alrededor de la mesa se vean muchos hombres, con bocas hambrientas y caras plidas y con la envidia y la codicia brotndoles de los ojos. El monstruo real los haba hecho llevar a la corte a presenciar aquel festn, para que los que coman y con l glotoneaban, gozasen al ver el hambre que padecan aquellos desgraciados. De repente el prncipe, ebrio, grit: Fuera de mi presencio esas gentes! Echadles de palacio! Estoy harto de ellos. A esta voz de mando saltaron los soldados, desenvainaron sus largas espadas y repartieron mandobles entre aquella turba, cuyos gritos de dolor y aullidos de rabia atronaban los aires. Rpido! Ms sangre! gritaba entre tanto el Rey, y cuanto ms atroces eran los gritos mayores eran los aullidos. El Rey se frotaba las manos de gozo, y algunos de los magnates, tan inhumanos como su seor, prodigaron los aplausos y rean con l. De pronto oyse una bronca voz:

Prncipe, castgales, que se ren de ti, su Rey. Tienes razn. Cuchilla de verdugo, haz que aprendan a rerse. Inmediatamente zumb por los aires la cuchilla y cercen la cabeza a los que rieran. En un rincn haba una muchachita que presenciaba amedrentada aquellas crueles escenas. De repente se oy un sonido que con una suavidad de cielo empezaba a recorrer el local, como si fuese una fina campanilla de plata y que pronto iba aclarndose y luego elevndose y como irradiando hasta terminar en un grito de alegra y jbilo en el ter, de suerte que pareci llenar todo el mundo de serenidad y de alegra. Oanse tonos delicados, como sueos de nio, que suban al cielo, que se enlazaban unos con otros, se abrazaban, se besaban y resonaban con suave vibracin en la lejana. Y las almas de los hombres se elevaban en pos de ellos rebosantes de anhelo interior e insaciable ansia. El joven rey estaba all sentado, con la cabeza hundida entre los manos, y en su fantasa vagaban imgenes cual no viera jams: en vez de caras desfiguradas por la congoja o por la rabia (que era los que hasta entonces haba visto) su vista interior contemplaba ahora hombres completamente otros, hombres con guirnaldas de rosas en la cabeza y cuyos ojos brillaban de pura alegra; vea nios jugueteando confiados, muchachas riendo con risas juguetonas y con hojas de palmas en las manos, y all arriba en el Cielo haba una luz grande, redonda, que enviaba a la Tierra, a raudales, color, claridad y paz. Todo ello era tan hechiceramente hermoso, que le haca soltar las lgrimas de puro gozo. Haba ya terminado el canto, y se levant el rey y mirando en torno suyo, vio a sus compaeros de oprobio dormidos y como pegados en sus sitiales, y exclam: Hola, compaeros! Dnde est la infame bruja empeada en quitarme la fuerza y el vigor? Cuchilla de verdugo, cumple tu deber. A estas palabras, la cuchilla de verdugo hendi el aire; pero Arzia haba ya desaparecido mucho antes. Haba partido al campo a hacer el bien entre los pobres y miserables que se albergaban en chozas de paja y se alimentaban de los groseros frutos del campo. All, en ms reducida esfera, suceda lo que entre los grandes de la ciudad (de los cuales lo haban aprendido): se engaaban unos a otros; si se hallaban juntos, se encenda el odio, y el pecado provocaba la venganza, se echaban unos contra otros como lobos y se despedazaban como tigres. Entre ellos enton Arzia sus maravillosos cantos, primero de vergenza y arrepentimiento, despus de belleza y dicha, y de despertse en aquellos corazones un sentimiento de santo anhelo y un suave barrunto de bienaventuranza. Intensificbase cada vez ms en ellos el sueo de una vida ms digna y mejor y a este paso prenda en sus almas el deseo de ella. Luego enton Arzia sus cantos de bondad y amor al prjimo, en los que se proclama la hermandad de todos los hombres, la belleza de la caridad que dulcifica la vida. Con ello se imaginaban ya vivir en otro mundo, se abrazaban unos a otros, se llamaban hermanos y bailaban y saltaban como nios. Agradecidos a Arzia, que les haba enseado, queran besarle las manos y los pies; pero ella se opuso a ello con dolor, y con un ademn de tierna aoranza se despidi de ellos. Al extinguirse el ltimo acento desapareci tambin ella de entre aquella gente. Haba sembrado la paz y la dicha, pero no quera participacin alguna en la cosecha. Y de nuevo tom la vuelta sin decir palabra, porque su cantar era sagrado y no haba de profanarlo vanamente. Y sigui adelante con rumbo a las cuevas de los bandidos y tambin all hizo or sus acentos, y cada vez salvaba un hombre y cada vez arrebataba al demonio rojo un esclavo del pecado. Buscaba las casas de los grandes y se

entraba en los palacios ricamente decorados, y sus acentos penetraban por los odos en el corazn de sus moradores, desterrando de all la suciedad moral e introduciendo el oro acendrado del bien. Y sin embargo, Arzia no reciba paga ninguna ni se lucraba de la satisfaccin de aqullos a quienes redima. Viva nicamente (segn lo haba prometido a la seora azul) para su deber y enteramente consagrada a su labor. Pero la fama de Arzia recorri pronto todo el pas, y tanto los grandes como los pequeos y humildes hablaban de ella con profunda veneracin, no desprovista de asombro. El joven rey, en cuanto lo supo, temi por su soberana; temi que la joven le enajenara la buena voluntad de sus sbditos y hasta los apartara de su servicio: como era malo, no poda ejercer su poder sino sobre hombres de su calaa. Cun poderosa era la magia, ya l lo haba experimentado, y porque crea que Arzia se vala de artes mgicas, quera ponerse a cubierto de su poder. Pera ello determin acabar con ella: envi soldados suyos en todas direcciones para que le echaran mano y la llevaron ante su trono. Llegaron los solados a una gran plaza donde Arzia regalaba sus cantos a la multitud embelesada que la oa; quisieron apoderarse de ella, pero su canto era tan conmovedor, arrebataba tan poderosamente el alma, que aquellos soldados abjuraron de su maldad y se convirtieron en hombres honrados. Ya no volvieron al servicio del Rey, sino que se mezclaron con los habitantes de la poblacin y fueron pacficos obreros y agricultores. Noticioso el rey de lo que haba sucedido, aumentronsele los deseos de hacer desaparecer a Arzia del mundo de los vivos, y en un acceso de rabia grit: Bueno! Ya que las manos de los hombres son impotentes para apoderarse de esa bruja, acudir a mis recursos de magia. Qu dices t, cuchilla de verdugo? No tienes que hacer sino enviarme contest la cuchilla con bronca voz; no tardars en tener su cabeza. Y el Rey la envi, y ella se abri espantoso camino por ciudades y aldeas. Y perdieron sus vidas las muchachas de suaves rostros y bondadoso mirar: seis docenas de cabezas cortadas llev la siniestra cuchilla a presencia del Rey; pero entre ellas no estaba la de Arzia, porque ya no viva ni dorma en poblado, sino que pasaba las noches en pleno bosque, durmiendo sobre el musgo y con una piedra por almohada. El prncipe, burlado y rabioso, arroj la cuchilla a un rincn. Entonces salt la corteza incendiaria y mugi: Envame a mi, seor; yo dar con la bruja y la pondr a tus pies hecha un montoncillo de ceniza. En el acto formronse en todas partes columnas de fuego que hendan el aire; las campanas de las aldeas repicaban tocando a fuego, las chispas crepitaban comunicando la llama a las vigas, que ardan fcilmente vinindose abajo los techos y derrumbndose las casas. No se oan sino lamentos y gritos de desesperacin. All arriba en lo ms alto del monte estaba Arzia sentada: al ver el Cielo enrojecido por las llamas y al or los lamentos de las gentes, derram lgrimas de dolor. Ser quiz que el mundo es incapaz de mejorar? deca para s. Sern intiles mis fatigas y mis desvelos? En torno suyo haba congregado a los pjaros (los camaradas de infancia) y les cant su pena, y aquellos animalitos temblequeando de pura simpata, se sentaron en su seno y se le posaron en su cabecita.

Ya est quemada la bruja bram la corteza incendiaria al regresar a la presencia del Rey. Ya no volver a corromper el corazn de tus sbditos. Qued el Rey muy complacido y envi la soga de ahorcar a que le trajese estrangulados media docena de los hombres ms sabios. De esta manera el terrible Rey haca alarde de su alegra y satisfaccin. Luego hizo preparar un gran banquete en el que debera correr tanta cantidad de vino como de sangre. Estaba l sentado en la gran sala, iluminada con miles de luces, en medio de los magnates del reino. Frente a l arda el gran fuego del regocijo que enviaba sangrientos reflejos a los semblantes salvajes que haba alrededor. Abrise la puerta y presentse la soga de ahorcar y tir fuertemente de doce vctimas, hombres de blancas barbas y nobles semblantes que aun en la muerte conservaban su placidez. El Rey rea neciamente y grit con aire de sarcasmo: Ahora les vas a cantar el responso, Arzia, montoncito de cenizas! Los invitados y hasta los criados quedaron sobrecogidos de espanto ante aquella procaces palabras del soberano. Entonces sucedi una cosa muy notable: oyse descender de lo alto un canto tan triste y dolorido, como si el aire estuviese penetrado de lloros y lamentos, y al irse aproximando los sonidos venan acompaados de profundos sollozos; pero el conjunto era fantsticamente bello y de una deleitosa dulzura. Los que lo oan quedaron desconcertados; sentan una desazn como si estuviesen en trance de muerte. El mismo Rey senta como si dentro de su pecho se derritiese algo o cayesen dentro de l pesadas gotas. Su corazn se enterneci por primera vez en su vida; derram sus primeras lgrimas, y dijo entre sollozos: Basta ya!, no puedo seguir viviendo en la maldad. Son entonces de nuevo la dulce voz de antes, pero esta vez halagea y suplicante: Rey de reyes maravilla, reglame esa cuchilla y tendrs vida dichosa; cdeme esa soga odiosa, y ya que nada ha de aadir a tu esplndida realeza, reglame esa corteza. Tom el Rey todos aquellos tres objetos, funestos instrumentos de sus malas obras y crmenes y los entreg a la joven, la cual los cogi con ambas manos y los ech al fuego que arda ante el Rey. Salan del fuego tales chispas y tan vivas llamas, que para no quemarse la vista haba que taparse la cara con las manos. Al apagarse el fuego se oy de repente un silbido y un terrible grito de rabia, y la ancha sala qued oscura como negra noche. El demonio rojo haba apagado su horno y huido furioso y echando chispas, a lo ms profundo de los abismos. El silencio no dur sino unos instantes; volvieron a encenderse las luces y levantse un canto lleno de gritos de jbilo y alegres notas: fue una explosin de gozo tan puro y hermoso, que todos se alzaron de sus asientos, se dieron amistosamente las manos y bailaron y danzaron hasta perder el aliento. El

canto segua ininterrumpidamente a modo de una risa de felicidad, una paz celestial, un gozo interminable, y los acentos, cada vez ms blandos y llenos, cada vez ms ntidos y puros, inundaban la sala y penetraban en los corazones de los hombres y con ellos la ternura y la suavidad. Y el canto era cada vez ms intenso y suba con tal fuerza, que la sala no lo pudo contener; salt el techo y en la estancia penetr por primera vez un pedazo de cielo con toda su riqueza de radiantes estrellas. Levantse el Rey, y sus rubios y rizados cabellos acariciaron su frente. Debajo de ella asomaban unos ojos que ya haban perdido su ferocidad y miraban ya con ternura infinita a la cantarina Arzia. Extendi hacia ella sus manos suplicantes. Al momento ces su canto. Avanz entonces el Rey hacia ella y exclam: Me has redimido, oh joven extraordinaria. Concdeme ahora la suprema dicha, y sers mi reina. T eres mi nico amor y t mi nico deseo. Mirle Arzia a los ojos, y como vio que de ellos sala a chorros la bondad y mansedumbre, en un xtasis de afecto se ech feliz en sus brazos. En el acto llegaron a odos de Arzia unos sonidos de arpa tan argentinos y sutiles, que le hicieron levantar la cabecita. En el cielo de la noche esparcise una luz azulado y en medio de ella apareci la seora azul, con su corona de rayos en la cabeza y lanzando de sus ojos una benigna mirada. Esta vez, sin embargo, estaban como velados de tristeza. Se agradecida dijo, querida Arzia; con tus cantos has restablecido el orden en el mundo y trado amor y alegra a los hombres; pero t no has de participar de estos bienes. Has cumplido tu misin en la tierra; ahora te invito a acompaarme. Ven conmigo a mi casa estrellada. Desde all seguirs haciendo felices a mis hijos que moran en la tierra. Desapareci de las venas de Arzia toda la sangre, y hubiera cado desplomada, si el Rey no la hubiese tomado en sus brazos. Mdicos! Qu vengan mdicos! grit el soberano con voz entrecortada por la pena; pero Arzia sonrea suavemente y haca dbiles seas con la mano. Haba recobrado repentinamente la voz humana, su primitiva voz y murmur al Rey: Djalos, no hacen falta. Y aadi: He de abandonarte. Mucho te am cuando eras un perverso rey; ya que eres bueno, sigue en tu camino, que mi amor te iluminar y siguindolo llegars a la eterna vida. Pero antes de que yo, muera, abre las puertas de palacio; quiero ver en torno mo a mis camaradas de juego de la infancia. Abrironse de par en par las puertas y acudieron volando y a saltitos muchos, muchos pjaros, con las cabecitas agachadas de tristeza y las alas cadas. Pusironse todos alrededor de su querida amiga, y sta les habl muy quedo: Adis, mis buenos compaeros de infancia! Me he de alejar de vosotros. Al separarme, no puedo legaros mi amor, que pertenece al Rey, mi seor; pero os dejar el arte de mi canto, para que los hombres al orlo de vosotros, se acuerden de m y no olviden la belleza y la alegra que les he trado. As, t, Mirlo, entonars mi canto de jovialidad; t Pinzonzuelo, el de la alegra; t, Tordo, el de mi loco alborozo, y t, Estornino, mi canto chacharero juvenil. Al pequeo Ruiseor le pertenecen mis acentos de ardiente deseo, y a ti, Alondra, los de mi constante jbilo. As distribuy su canto; a cada pjaro le toc una parte de l. Al igual que antes Arzia, no poda ya hablar, pero cada uno de ellos conservaba un poquito de su divina voz. Arzia cay exnime al suelo. Su ltima sonrisa, a modo de suave y purificador rayo de sol, revel al desconsolado Rey todo el futuro de su vida. Despus, ella por s misma se fue elevando, y la seora

azul la tom amorosamente de la mano y la condujo con suave sonrisa, a su casa estrellada.

La hija del Rey en busca de marido

RASE la hija de un Rey, que pasaba todo el da sentada en el terrero de palacio mirando a la lejana. Espiaba de continuo a ver si vena en direccin al palacio algn caballero, jinete sobre un caballo enjaezado de oro y con casco de acero en la cabeza y relumbrante espada en el cinto. Era que quera tener marido y no como quiera, sino que fuese un gallardo mozo; pero el caballero tal como ella lo anhelaba no vena. Y como pasaban los das y las noches sin que lograse su deseo, la hija del Rey se entristeci y con la tardanza disminuyeron sus aspiraciones. Ahora ya se contentara con un caballero menos gallardo, sin casco de acero, sin brillante espada y hasta sin jaeces de oro en el caballo. Por fin, la hija del Rey ya hubiera saludado y aceptado como marido al que llevase un simple gorro de pao en vez de casco de acero, pual en el cinto en vez de espada y por cabalgadura un jaco descaecido y con telliz de madera en la grupa. Pero ni ste vena tampoco. Aument pues, la tristeza de la hija del Rey a tal extremo, que baj del terrero y parti al campo. En el camino encontrse con un individuo que andaba tarareando una alegre cancin. Amigo djole ella querras ser Rey y marido mo? Mil gracias contest negndose cortsmente; me tocara estar todo el santo da en palacio, con una pesada corona en la cabeza y un agobiante manto de armio en las espaldas; y a m lo que me seduce es andar libre y suelto por el ancho mundo. Dicho esto, reanud su divertido canto y apret el paso. Poco despus vio la hija del Rey un sastrecillo que estaba sentado a la puerta de su taller y cosa con gran ahnco. Quieres ser mi marido y despus Rey? le pregunt. El sastre contest con voz temblona recorriendo todos los tonos de la escala y canturre:

La, la, la, que a la guerra el Rey ha de ir sin remisin; la, la, la, que prefiero ser costurero y remendn. Sali de all desengaada la hija del Rey, y al poco se tropez con un viejo y sencillo fraile mendicante. Podra conveniros, hermano le pregunt, ser mi esposo y luego Rey? Yo Rey? contest desconcertado el monje. Qu te has credo de m? No soy hombre para poner tributos y gabelas a los sbditos y quitar el dinero a la gente. Todos se volveran pobres y no tendran qu dar a este viejo monje. No caa el pobre en la cuenta de que si fuese Rey, ya no sera monje mendicante. Tan simple era. Poco despus encontr a un deshollinador. Tmame por mujer rogle y pronto sers Rey. No debes estar bien de la cabeza dijo sonriendo el deshollinador; primero habra de lavarme y me horroriza el pensarlo. Y la dej sin darle lugar a insistir. Ante tales negativas, la tristeza de la hija del Rey subi de punto, y ella ya no saba qu hacer para encontrar marido, y a pesar de esto, quera encontrarlo. Fue a la cuadra y vio en ella un novillo que estaba comiendo su pienso de oloroso heno: Querido novillo dijo la hija del Rey tienes mujer? Al animalito se le haba atragantado casualmente una paja de heno y para sacudrsela mova la cabeza a uno y otro lado. Crey la hija del Rey que el novillo contestaba negativamente, y alegre y satisfecha, le ech les brazos al cuello y sonriendo le dijo: Tmame pues, por mujer, querido novillo; estars muy bien conmigo y pronto sers rey. Entonces el novillo dio un mugido que la hija del rey interpret como que le tena miedo, y corriendo se apart de l. En la prxima cuadra vio un cordero blanco como la misma nieve, que le gust mucho. Pero apenas le hubo hecho la consabida pregunta, el animal dio un balido bee, bee: Ella crey or ve, ve, y horrorizada abandon la cuadra. Sentse en el patio y llor al ver que no poda hallar marido. Vio entonces en una esquina un borriquillo royendo un cardo con tal aficin, que pareca no preocuparle nada de lo que suceda en el mundo, si no era aquel espinoso cardo. A pesar de esto quiso la princesa probar fortuna por ltima vez. Acercsele cariosa y halagadora y le dijo: Encantador asnillo, aunque t no sabes lo que te conviene, tmame por esposa. A buen seguro que no te arrepentirs de ello. Te pondr muy guapo y te querr mucho y adems no tardars mucho en ser Rey. El asno rebuzn bajando y alzando la cabeza (como hacen siempre los asnos cuando rebuznan) y entendiendo la hija del rey que le contestaba afirmativamente aplaudi entusiasmada, tom al asno por el cabestro y lo introdujo en palacio. All lo lavaron los criados y le pusieron ricos vestidos. Llevle luego la hija del Rey al terrero para que desde all pudiese recrear su vista contemplando los

frondosos bosques, los floridos campos que haba alrededor y el gran nmero de casas y cabaas, y le dijo: Mira, querido hombrecito; todo esto es tuyo, puesto que t eres ahora el Rey de este pas. Podrs comer las mejores viandas y beber los mejores vinos; ya no tendrs que estropear tu linda boquita con los espinosos cardos. Or el asno la palabra cardo, levantar las orejas y abrir la boca de puro gozo, fue todo una misma cosa. Pero la hija del Rey no comprendi el significado del gesto del borrico y le dijo: Pobrecito hombre mo; debes de estar cansado, porque veo que bostezas. Ven y te acostar en una camita blanca como la nieve, que te ha hecho preparar. Diciendo y haciendo cogi al borrico por el cabestro, lo llev a su cuarto y le acost en la blanda camita y le tap cariosamente con una colcha de seda colorada. All durmi el borrico tranquilamente el sueo de los justos. Al despertar ya se encontraron sus ojitos con la hija del Rey, la cual le pregunt dulcemente si estaba an cansado. Por toda respuesta dio el asno un par de rebuznos, que ello interpret como si dijese: s, s. Muy bien repuso ella as pues, descansa un ratito ms. Pero debes de tener hambre. Quieres que te mande traer el desayuno y lo tomars en la camita? Un par de rebuznos ms, y la hija del Rey mand poner al pie de la cama, donde yaca el asno, una gran mesa llena de exquisitos manjares: pan tierno, oloroso tocino y coloreado jamn, caf y mermelada, y mand al asnillo que comiese de todo. No fue menester insistir, porque ya al ver todo aquello las orejas del cuadrpedo haban casi tomado la vertical. En un santiamn lo devor todo. Querrs ms, no es verdad? preguntle la hija del Rey, y el asno dio dos nuevos rebuznos. Dio entonces orden la hija del Rey, que trajesen igual cantidad da comida que antes, pero ahora aadi carne de gallina, huevos fritos y gran cantidad de pasteles. A cielo le saba todo aquello al asno. Y cada vez que la hija del Rey le preguntaba si deseaba algo ms, contestaba el asno con un par de rebuznos, que ella entenda en sentido afirmativo, y fue engullendo y engullendo. La hija del Rey y todo el personal de servicio estaban maravillados del terrible apetito del nuevo soberano. Y el asnillo sigui devorando hasta muy entrada la noche, durante toda ella y las primeras horas de lo maana, en que se oy de repente un fuerte estallido que por poco hizo caer de espaldas a la hija del Rey. El atiborrado asno haba reventado. Acercse la hija del Rey y vio con asombro al asno en su triste situacin, y los ricos manjares que haba tragado, esparcidos por el suelo, y llor muy amargamente el triste fin de su amado esposo. Y se sent de nuevo en el terrero, esperando al flamante caballero, con el que haba soado y que no lleg jams. Y ella hubo de permanecer soltera.

El prncipe transformado en asno

UBO en otro tiempo una Reina de muy buen corazn, soberana de un gran Estado. Tena un hijo, el Prncipe Akemar: un apuesto joven, discreto e inteligente, al que su madre, en un exceso de amor maternal, tena por el mejor y ms distinguido de los hombres. La Reina era tan noble y tan bondadosa mujer, que sus sbditos tenan en ella una solcita y cariosa madre y como tal la apreciaban. Y en verdad, que se portaba como si realmente lo fuese: consolaba a los tristes y afligidos, protega y ayudaba a los desgraciados y perdonaba a los que delinquan. Por esto reinaban en el pas la paz y la alegra. Todo l era una balsa de aceite, como vulgarmente se dice. Y como adems la Reina era muy humana y acogedora, daba entrado en palacio o gran nmero de sbditos, a los que prodigaba sus dones, secando muchas lgrimas. Una cosa, sin embargo, la apenaba y de vez en cuando nublaba el cielo de su hermosa alma: haba observado que las gentes no eran amantes de la verdad y que de ordinario abran sus bocas para mentir, con la misma frecuencia con que las abran para comer, o sea, que en muchos, las mentiras igualaban en nmero a los bocados. Los ms lo hacan sin mala intencin, y al soltar una mentira crean que no haba en ella nada de ruin ni pecaminoso: mentan al prjimo por puro cumplimiento. As, a cada momento, oa la Reina, por ejemplo, a una de sus damas decirle a otra al despedirse: A ms ver! y saba muy bien la soberana que el gusto de la primera hubiera sido no volver a ver en su vida a la segunda ni en estampa. Otras veces oa al mayordomo desearle un buen viaje al caballerizo, sabiendo la reina que en su interior le deseaba todo lo contrario. En cierta ocasin presenci cmo el sobrino de un ministro, con alegre semblante deseaba a ste que se curara pronto de una enfermedad que padeca, mientras deca para sus adentros: pero si te empeas en hacer el viaje a la eternidad, mejor para m; el dinero que tienes me vendr de perilla. De este modo, vea la Reina cmo a menudo se encubra el odio y se enmascaraba la clera bajo

dulces sonrisas y suaves y halageas frases, y todo ello, naturalmente apenaba su alma, que era ingenua y sincera. Y le afliga tanto ms cuanto que observaba que su hijo, el Prncipe Akemar (a quien tena por el ms hidalgo de todos), adquira estos malos hbitos, y en sus ademanes se iba pareciendo a los dems. Una maana en que, despus de desayunarse, la noble dama haba consolado y largamente favorecido a una pobrecita madre que perdiera a su hijo; oy en el patio al Prncipe Akemar dar la bienvenida, con grandes agasajos, al camarero mayor, recin llegado y al que el Prncipe bien lo saba la Reina tena verdadero odio. Pensativa y malhumorada, se retir a su tranquila estancia para all ensoar y llorar por la ruindad de su hijo, del que sin embargo estaba tan orgullosa. Echse en el mullido divn, fij los ojos en el techo y pensaba y pensaba Fuera, al otro lado de la ventana, la primavera empezaba a lucir sus encantos: los dorados rayos del sol parecan jugar a la rebatia con los retozones pajarillos, los cuales trinaban de gozo cuando haban captado alguno de los rayos. El manzano del huerto inclinaba discreto sus ramas y sugera el antiguo canto del anhelo, repitiendo su estribillo: Muy hermosa es la virtud, ms bella an la juventud; mas la belleza ideal, es un corazn jovial. La Reina, empero, nada entenda de esto: pensaba y cavilaba. De repente empez a soplar un suave viento y arroj por la ventana a la regia estancia una opulenta flor de manzano, la cual fue a parar al divn donde la reina se hallaba sumida en sus pensamientos. No se hubiera dado cuenta de ello tan absorta estaba, de no haber la flor abierto de repente su cliz, saliendo de l una diminuta nia, blanca como la nieve y que exhalaba tan agradable perfume, que toda la estancia qued baada de un aroma como de fruta recin cogida. En la mano tena la nia una manzanita y habl a la reina con voz delicada y de muy buen timbre, diciendo: Mi nombre es seorita Flor de Manzano. Anualmente regalo a los hombres mil ricas manzanas, de mejillas coloradas; pero la que hace mil no es una fruta ordinaria y vulgar como las dems, sino que contiene un deseo, y la regalo a aquel ser bondadoso que durante el ao ha hecho mil obras benficas. T, soberana seora, acabas de hacer, unos minutos ha, tu milsima obra buena de este ao consolando y auxiliando a aquella pobrecita anciana. Eres, pues, t a quien pertenece la manzana del deseo, y a ti la regalo. Cmela y se cumplir cualquier deseo que tuvieres, inmediatamente de haberlo manifestado. Volvi a soplar aquel suave viento de antes, y la flor de manzano de la que haba surgido la diminuta nia, se cerr de nuevo y vol escapando por la ventana. El suave perfume que qued en la estancia y la manzanita que dejara la nia en la alfombra, persuadieron a la reina de que aquello haba sido algo ms que un sueo. Tom en sus reales manos la manzana, examinla detenidamente y dijo con clara voz:

Es mi deseo que toda palabra que saliere de labios de mi hijo, el prncipe Akemar, sea pura y escueta verdad. Dichas estas palabras, comi la fruta sin dejar resto ninguno de ella. Con el corazn henchido de gozo pas a la mesa, donde el prncipe la aguardaba ya impaciente. Estaba aquel da de malhumor, y su madre le hall paseando arriba y abajo del comedor. Se me ha hecho un poco tarde dijo sonriendo la madre; perdname, hijo mo. S, querida madre; pero es que tengo mucha prisa, porque inmediatamente despus de la comida he de salir de caza. Los caballos estn ya ensillados. Y dirigindose a los criados, les intim: Ea, daos tambin prisa vosotros. Rpidamente se lanzaron todos al servicio, con los platos y fuentes, y con la prisa una de stas cay al suelo y se hizo mil pedazos. Eh!, t, cabeza de carnero dijo contrariado el Prncipe, al paje que haba roto la fuente, y en el acto la cara del paje se transform en rostro de carnero. El caso fue tan cmico, que el prncipe Akemar rompi en una ruidosa carcajada, pero la Reina qued presa de horror y espanto. Pregunt entonces el Prncipe: Cul ha sido hoy el peor plato? Porque todos han sido bastante malos. Que venga enseguida el cocinero. Compareci ste con el rostro desencajado por el miedo. La sopa estaba quemada le dijo regaando y hasta la sal has escatimado en el asado. Perdn, seor, replic pacficamente el cocinero; he echado la misma cantidad de sal que los otros das. Te lo voy a colgar de las narices, bribn y embustero grit airado el Prncipe. Y en efecto, en aquel mismo momento apareci el asado colgando de las narices del cocinero, sin que pudiese soltarlo, por ms esfuerzos que hizo. Aturdido el criado se alej de all, mientras le segua con estruendosa risa el Prncipe; pero la Reina estaba cada vez ms horrorizada de cuanto suceda. Levant entonces las manos hacia su hijo diciendo: Hijo mo; te conjuro que no vuelvas a desear nada malo para nadie, pues ya ves que se cumple a la letra cualquier voto que pronuncias. Realmente es maravilloso repuso el prncipe sin abandonar la risa; pero tranquilzate, madre, que en lo sucesivo sabr dominarme. A todo esto, continuaron comiendo sin decir una palabra. La Reina senta cmo la tristeza invada su corazn. Reprochbase a s misma en su interior, el que hubiese querido hacer a su hijo distinto de todos los dems hombres. En aquel momento hubiera querido poder retractar su deseo; pero ya no era posible. Termin el Prncipe su comida, levantse y se asom a la ventana para dar al caballerizo mayor la orden de aprestar inmediatamente los caballos. Perdn, seor, replic ste; los animales se han inquietado y ha sido menester desensillarlos. Enrojeci de clera el Prncipe y exclam: Malditos carcamales! Qu los lleve el diablo!

Apagse repentinamente el sol y se cernieron sobre toda la regin las tinieblas, de suerte que no se vea nada. En lo ms profundo de la caballeriza se oyeron unos resoplidos y relinchos que se iban acercando cada vez ms. De repente tambin baj una mano de fuego, una mano garruda, que cogi los caballos y, temblando ellos, los llev por el aire y desaparecieron. Hzose nuevamente claro, y el sol alumbr los desconcertados rostros de la Reina, el Prncipe y los criados y servicio. Estaban todos mudos de espanto. El primero en volver en s fue el Prncipe, el cual arranc un receloso quejido de su pecho; pero al darse cuenta de que estaban perdidos sus queridos caballos, empez a derramar lgrimas y el arrepentimiento de su insensatez le abrasaba el alma. Por qu no hube de saber dominarme, asno de m, asno arrocinado? Apenas haba pronunciado estas palabras, sinti cmo se obraba en l un cambio: adelgazronse su piernas y crecironle otras dos, (tan delgadas como las otras) en el vientre; ensanchsele la espalda, encorvse hacia adelante y sus orejas se prolongaron desmesuradamente. Despus le cayeron rpidamente los vestidos que llevaba puestos y se le cubri todo el cuerpo de pelo largo y grisceo. Se haba convertido en un verdadero asno. Ah y qu de lgrimas derramara la pobre madre!, y cmo rompera esto el corazn a sus sbditos tan adictos a ella! Pero no haba ms remedio: era irreparable. Inmediatamente encarg la Reina un establo de mrmol, con pesebre de oro, donde cmodamente pudiese instalarse su hijo; porque aunque era ahora un borrico, no por esto le quera menos que antes. Por su parte el Prncipe estaba profundamente triste, ni el establo de mrmol poda hacerle feliz; mejor hubiera estado en una choza de paja con tal de poder volver a ser hombre. Cuntas veces pensara en que all donde antes haba mandado como Prncipe, ahora se le despreciaba o se le compadeca! Y como estos pensamientos le opriman horrorosamente el nimo, determin alejarse de all, aunque hubiese de alimentarse de mseros cardos y hacer duros trabajos. Todo sera ms llevadero para l que estar en su casa de cara al pesebre de oro y presenciar los lloros de su madre y las vanas y curiosas complacencias de sus criados. As, pues, en una negra noche abandon sigilosamente el palacio y parti sin rumbo. Al amanecer, el establo estaba vaco, y la amante madre lleg a trance de muerte. Pero, como era tan amante del pueblo, busc y hall el consuelo a su gran desdicha en las obras de caridad, y en lo sucesivo se dedic, aun con mayor ahnco, a auxiliar y proteger a los desgraciados, a enjugar lgrimas y socorrer a todos los necesitados. El Prncipe asno camin diez horas seguidas hasta que se vio en la seguridad de que nadie le haba de conocer y llevarlo de nuevo a palacio. Ya en esta larga distancia de l, se encontr con un hombre que arrastraba un carrito cargado de grandes vasijas. Apenas el hombre vio al animal, parse y al presumir que no tena dueo, se apoder de l y lo enganch al carrito. Haba tenido un golpe de suerte; ya no tendra que arrastrar l su carrito; ira cmodamente al lado del borrico y an a trechos podra montar en el vehculo. Frotse pues, las manos de satisfaccin y continu su camino en agradable compaa. Poco antes de entrar en la ciudad, llegaron a una fuente, y el hombre grit: Ho, borrico! Y tomando cada una de las vasijas, que iban medio vacas, las colm con agua del cao, se frot nuevamente de satisfaccin las manos y: Arre, borrico! hasta llegar a la ciudad. All fue parando frente a las casas, donde cocineros y muchachas de servicio acudan con sus jarros a proveerse de leche, que el hombre del carrito les suministraba.

Frente a una pobre casuca estaba una mujer, de semblante ajado por el que corran abundantes lgrimas. Adelantse al hombre del carrito y djole suplicante: Ea!, buen hombre, dadme aprisa un cuartillo de leche, que mi hija enferma la aguarda impaciente; pero que sea pura, no aguada; ayer mi pobre Asta se puso peor desde que bebi el brebaje se que trajisteis. Cmo? salt el lechero. Habr mujer desahogada? Leche aguada, la que sirvo? Ea, al avo, que no eres t digna de ello! Por Dios!, no hagis tal; ddmela como sea implor la mujer; mi hija est sedienta. No dir una palabra ms de la leche. Que no!, por insolente. Y dijo para s: a esa gentuza, lavazas en vez de leche. Pero la mujer insista y como no consiguiese su propsito, empez a echar maldiciones: As te veas condenado a tener que tragar de una vez toda la leche aguada que traes! El borrico que, como tal, haba estado callado y paciente, rebuzn afirmando la maldicin de la mujer, y el hombre del carrito apur vasija tras vasija y, quieras que no, entre quejas y lamentos, llense hasta casi reventar, al extremo que hubieron de llevarle al hospital. El Prncipe asno, que no poda decir sino la pura verdad (en aquella ocasin, con su rebuzno la haba proferido) qued tranquilo y paciente, atado a su carrito, frente a la casuca de la pobre mujer. sta le tom del cabestro y con gran cario le dijo: Ven conmigo, buen animalito ven a mi casa, que sers muy bien recibido, aunque te habrs de contentar con lo que haya. Donde comen dos, un tercero no se muere de hambre. Entr el asno en la msera vivienda, donde yaca en una pobre Camita una nia hermossima, pero con palidez de muerte. Sonrise la nia cariosa al ver al inesperado husped y sacudindose sus rizos rubios oro, dijo con voz apagada: Oh, el encantador borrico! Dmelo, mamita, dmelo que jugaremos los dos. Mir la madre, enternecida, a la nia y le dijo: S, hija ma, tendrs el borriquito; lo que hace falta es que te pongas buenita y puedas saltar y brincar como antes. Quiera el cielo que as sea! Estas ltimas palabras se vieron seguidas de un rebuzno del asno que baj benignamente las orejas. As expresaba su asentimiento. De repente, salt la nia de la cama, sus mejillas recobraron su color fresco y rosado, dio gozosa una vuelta alrededor de la mesa y echndose al cuello del borrico, le bes y le hizo mil caricias. Todo era ya gozo y alegra en la humilde vivienda. Pero no iba a durar mucho tiempo. Compareci inopinadamente un antiptico visitante: un sujeto enjuto de carnes y cuyas ropas bamboleaban por su cuerpo; una cabeza con cuatro pelos y una puntiaguda nariz que emerga de una rugosa cara. Era el casero. Con sus diminutos y malignos ojos estuvo mirando aquel terceto y en tono entre chunga y censura, dijo: Ah!, conque marcha bien la cosa eh? Os ha tocado la lotera, o es que gastis el dinero que a m me debis tras de seis meses de no pagar el alquiler? Ya no espero ms. Por Dios, unos cuantos das ms! suplic la mujer. Ahora que la nia est buena, podr de nuevo trabajar fregando y lavando. Pagar hasta el ltimo cntimo. Mentira todo replic l; el que mantiene un borrico por puro pasatiempo, no es tan pobre,

que no tenga para pagar la casa. As, o pagis en el acto, o a la calle. Es mi ltima palabra. Un poco ms de espera! suplic la mujer. Nada de esto. Hoy mismo abandonis la casa; la nia puede quedar en mi casa y redimir la deuda pendiente con su trabajo; el borrico, lo tomo en prenda. Irguise la mujer al or estas ltimas palabras y grit decidida: El asno viene conmigo; me pertenece. A pesar de todo, el hombre cogi al asno del cabestro y tiraba de l, cuando la mujer, en un arrebato de clera, exclam: Avaro del diablo! Que te vea yo con el cuello y las piernas hechos pedazos antes que te lleves a nuestro buen camarada. Asinti el borrico con un rebuzno que son como un amn al final del oremus. Y como haba de ser verdad cuanto deca, sucedi que el advenedizo tropez escalera abajo, dio un fuerte quejido y qued tendido en el suelo. Al ir a levantarlo, se vio que era cadver: el cuello y ambas piernas se haban quebrado en su mitad. La alegra y la risa reinaron de nuevo en la casita. Dos aos vivieron en buena compaa y muy bien avenidos, la mujer, la nia y el borrico; pero pasado este tiempo, termin la paz y el buen concierto. Un hombre pequeo, desmedrado y de mal aspecto, se presentaba casi todas las tardes de visita en la casa: tena una boca muy ancha, nariz en punta de garfio y una gran giba a la espalda; pero llevaba un vestido muy adornado y muchas sortijas de oro en los dedos de sus manos, que eran groseros y velludos. Al entrar l, la nia perda su jovialidad y en sus ojos se notaban seales de haber llorado. La madre estaba al acecho y le contrariaba el que la nia mostrase tan mala disposicin para un partido que poda ser una solucin en la familia, pues aquel sujeto tena fama de rico. Esta contrariedad de la madre se acentu tomando caracteres de animadversin contra la nia, con la que sostuvo ya algn altercado. El borrico no se explicaba aquel notable cambio de situacin. Un da tuvieron madre e hija un serio encuentro. El borrico se hallaba en el corral y oy la continua gritera que slo interrumpan los ligeros sollozos de Asta. Acercse a la puerta y pudo or las ltimas palabras de la madre que deca: Te aseguro, hija desobediente y ruin, que si no satisfaces mis deseos, poco va a durar nuestra compaa. Abrise lo puerta, y la nia sali por ella llorando; echse al cuello del borrico y le dijo entre lgrimas y suspiros: He de dejarte, mi buen borriquito. Mi madre est empeada en que me case con ese hombre repugnante que viene todas las tardes, nicamente porque es rico; pero, no; yo no lo quiero. Me morira de pena. El asno dio a Asta una mirada compasiva y baj las orejas. Sonri ella de nuevo y le dijo: Me comprendes no es verdad, amigo mo? Pero, claro, t no te entristeces porque no tienes que casarte con l. Ah, si fueses un hombre, qu bien me comprenderas! El borriquito hizo con la cabeza un movimiento como de afliccin, y la linda mozuela continu: Es que no puedes imaginarte cunto me repugna este hombre y cmo le detesto. Por nada quisiera ser su mujer. Con ms gusto, con mucho mayor gusto me casara contigo, an siendo, como eres, un asnillo. Y en un momento de necia coquetera, choc las manos y exclam:

Sera bonito eh? Me vera libre de ese giboso Ea, querido borrico, tmame por mujer!, quieres? Rebuzn el borrico y peg un alegre salto. Estaban ya casados, y el asnillo soltaba y bailaba como un loco dando vueltas por el corral, contento y encantado de tener por mujer a una tan linda muchacha. sta, en cambio, miraba recelosa a todos lados, y el corazn le dio un salto hasta el cuello al volver a casa y participar a su madre que ya tena marido y que, por lo mismo no poda ya pensar en otro, ni lo necesitaba. Y quin es l? pregunt sorprendida la madre. El lindo borriquillo Vlgame el cielo! exclam la madre fuera de s; el asno es tu marido? Oh infeliz de m, la ms desgraciada de las madres, con un asno por yerno! Y volvindose a la hija, la conmin a que abandonara enseguida la casa, ella y su borriqueo compaero y que no volvieran a pisar el umbral de lo misma. Tom entonces Asta por el brazo a su extrao marido y ambos abandonaron el hogar materno. La muchacha lloraba interiormente diciendo para s: Ah, si fueses un hombre, cunto te querra! En sus andanzas por el mundo, llegaron a un frondoso bosque, donde haba un temible gigante que viva en una caverna y cuyo manjar preferido eran nios pequeos, cuya carne coca y aderezaba con mostaza. En cuanto llegaron a la caverna, vieron enseguida que estaba habitada, y como tenan hambre, empezaron a gritar y lamentarse. Sali al momento el gigante y al verlos se ech o rer tan estrepitosamente que sus carcajadas resonaron por todo el bosque. Vens muy a tiempo rugi; hace dos semanas que no he comido carne tierna de ser humano: t eres una muchacha crecida, pero adobada con mostaza, me sabrs como si fueses una chiquilla de dos aos. Diciendo y haciendo, agarr a la horrorizada Asta y la arrastr cueva adentro. El Prncipe asno lo sigui temblequeando. En el interior de la caverna haba una cuba de porcelana, grande como una campana de iglesia, con una cuchara que semejaba una paleta de albail. El gigante chasque con la lengua y dio una mirada al fondo de la cuba. Oh! exclam mi puchero de mostaza est vaco. Eh, asno!, ven ac y s til paro algo. Ve enseguida por mostaza fresca y vuelve pronto. Lo necesito para que me sepa bien la carne de la muchacha. Dicho esto dio al asno el dinero necesario y atle la cuba a las espaldas. Sali el borrico escapado y al poco de andar vio un gran montn de arena amarilla en lo linde del bosque, y en su cerebro borriqueo surgi una feliz idea: corri a la ciudad, compr pimienta de lo ms picante y sal de la ms concentrada que pudo hallar y adems, una cantidad de vinagre tambin del ms cido que encontr. Volvi muy contento al lugar de la arena, echla en regular cantidad en la cuba y aadi luego la sal, la pimienta y el vinagre, agitando bien el conjunto con una vara de lpulo. Inmediatamente volvi a la caverna del gigante, que le estaba aguardando con impaciencia. Entregle el gnero con semblante de gran inocencia. El gigante destap la cuba y qued encantado ante aquella masa amarilla oro que tena delante.

En verdad, que eres un hbil y valiente asno dijo complacido y acaricile la espalda con su tosca mano: Has cumplido a pedir de boca mi encargo. Bien te mereces un par de huesecitos del guisado. Antes, empero, voy a probar la mostaza, o ver si responde el sabor al buen aspecto que ofrece. Hundi la cuchara en la cuba y acerc a sus labios una cucharada de la mezcla. Uf! exclam contrariado qu me ha trado ese estpido de asno? Uf!, eso roe, eso quema. Auxilio, auxilio! Me ahogo! Empinse el asno sobre sus patas traseras y encarndose con el gigante, dio un enorme rebuzno, que era un asentimiento a las ltimas palabras del gigante. ste, en efecto, se desplom cadver. Su semblante se ti todo l de azul. Esposo mo adorado dijo entonces Asta, rebosando jbilo me has salvado! Me tiemblan an las piernas, al pensar que iba a ser devorada por ese monstruo. Gracias, tesoro mo; no lo olvidar jams! Al or el borriquillo tan dulces palabras y que su mujer le llamaba esposo y tesoro; pens de nuevo en su msera condicin actual, y su espritu qued embargado por una profunda tristeza. No te aflijas djole Asta con acento de cordial afecto; piensa que eres mi nico esposo, mi maridito. Ah!, si fueses un hombre, siquiera un sujeto detestable y estpido cmo te querra! Al pronunciar esta ltima palabra, mirle fijamente al rostro y dijo: Dime, esposo mo asno; si tienes tan gran fuerza que puedes castigar con lo enfermedad y la muerte a los hombres malos no podras hacer algo sobre ti mismo? No podras quiz despojarte de tu forma asnal? Volvise el asnillo hacia ella, mirla fijo con sus grandes ojos, y ella ley en ellos un tan conmovedor ruego, una splica tan ntima, que le parti el corazn de pena y dijo: T tienes una gran congojo, esposo mo: podra yo saber cmo ayudarte? Dile el borrico una mirada ms ntima an, ms profunda. Parece que mis palabras te han entristecido an ms. He de seguir hablando? El asno hizo un fuerte movimiento de cabeza. He de desear algo para ti? Salieron de los ojos del asno, como exprimidas, dos lgrimas. Cmo, lloras? exclam maravillada Asta, y aadi: Si puedes llorar como un hombre, tambin puedes convertirte en hombre es verdad? Un rebuzno fue su respuesta afirmativa. Y no poda menos de decir verdad. Inmediatamente se desprendi de l el indumento gris, peludo, que le envolva; se le alz y enderez la espalda, se le acortaron las orejas y la muchacha, asombrada, vio ante s, como por encanto, al joven y apuesto Prncipe. Tomla l cariosamente en sus brazos y susurrle al odo: Ven conmigo a mi casa, a mi palacio, esposa ma, adorada, pues eres ya, desde ahora, una Princesa. T me has redimido. Mi eterno amor y la gratitud de mi madre sern tu galardn. La amorosa Reina se hallaba en el solitario gineceo, tendida en su mullido divn y entregada a sus cavilaciones. Su pensamiento no poda apartarse de su hijo, el asnillo cuyo paradero ignoraba. Poco antes haba perdonado la pena capital y devuelto la libertad a un enemigo preso, pero ni nimo tena la pobre madre para alegrarse de su buena accin. La preocupacin por Akemar le tena el corazn en

constante pena. Pero volvi la primavera: los pajarillos reanudaban su juego con los rayos del sol, y la flor del manzano murmur de nuevo su antiguo, su eterno Canto. Como en otro tiempo, invadi la regia estancia un embriagador perfume; la flor del manzano apareci ante la Reina y le habl con aquella su voz delicada y de hermoso timbre: Nuevamente has hecho mil obras buenas, oh soberana, y nuevamente vengo a regalarte la manzana del deseo. Brillaron los ojos de la reina al or tan halageas frases y quiso expresar su nico, su ansioso deseo, aquello en que pensaba de da y soaba de noche; pero le interrumpi sonriente la flor del manzano: Gurdate el deseo que asoma a tus labios; tu hijo est redimido. Est abajo en la puerta esperando tu amoroso recibimiento. Psose de pie la Reina como tocada por un resorte, para ir a echar sus brazos maternales al cuello de su hijo. Pero la flor del manzano le ataj el paso y la amonest: Del deseo del deseo, no le hables, soberana seora. Sonri la reina y llor a la vez lgrimas de beatitud y emocin. S replic, oh dulce, oh amarga, oh aromtica flor del manzano! Un deseo tengo, un deseo del alma. El de que mi hijo Akemar no sea, en adelante, una excepcin entre los dems hombres. Quiero que sea parigual a los dems tanto en las virtudes como en los vicios. Su boca no ser siempre sincera y veraz, aunque lo sea su corazn. Deseo, pues, que mi hijo sea veraz en su corazn y sincero en su alma, pero libre de la obligacin de decir siempre la verdad. Porque lo contrario fue su perdicin. Sate concedido, soberana seora murmur la flor del manzano, la cual, hecha una reverencia, desapareci. La reina entonces con las mejillas encendidas y los brazos abiertos baj al patio. All estaba el prncipe Akemar, tan gallardo joven como en otro tiempo y dando la mano a una hermossima muchacha de rubios rizos y brillantes ojos. Dobla la rodilla, adorada esposa! dijo el Prncipe, mira que se acerca la ms bondadosa y ms tierna de las mujeres existentes en el mundo, mi madre, la amorosa Reina. sta mand a la linda joven que se levantara y la bes en ambas mejillas. Despus dijo: Vivid alegres y felices, hijos mos. Mucho habis padecido; hora es ya de que gocis. As pues os deseo dicha y belleza en abundancia.

El misntropo

N una oscura noche de invierno estaba un solitario sentado, en su cuarto, frente a la chimenea y contemplaba como chisporroteaban las llamas y suban a lo alto en caprichosas formas de lenguas. Fumaba con una preciosa boquilla de mbar un cigarro. De vez en cuando echaba algunas nubes de humo y su mirada se fijaba cada vez en un diminuto escarabajillo incrustado en el mbar. La boquilla era un legado de su padre, lo nico que heredara de l; por lo mismo la conservaba cuidadosamente y con cario. Fuera, haca mucho fro: el mismo que pareca reinar en el interior de aquel hombre. Su juventud haba sido bastante azarosa: hurfano, muy nio, de padre y de madre, haba sido educado por gentes extraas sin cario, ignoraba del calor hogareo y de la sensacin de suavidad que produce una tierna caricia. As creci y se desarroll hasta parar en lo que era ahora: un hombre severo, pacfico, sin una sonrisa en los labios ni una alegra en el corazn. Portbase con los hombres tal como se haban portado con l: les odiaba y desconfiaba de ellos. En cada hombre con quien se tropezaba vea un enemigo que quera perjudicarle; por lo mismo rehua cuanto poda la presencia de los hombres y los trataba con dureza y desamor. Un da se levant y pase, brazos cruzados, arriba y abajo del cuarto. Deca para s: Creo que el vulgo celebra hoy Nochebuena. Fiesta del amor la llaman los santurrones, y procuran hacerse unos a otros todo el mal que pueden; se despedazan como fieras y se persiguen sin tregua. Ninguno brinda al otro la paz y se disputan un pedazo de pan, a veces por pura envidia y al decir para s estas cosas, la risa interior sala de sus labios en agudos acentos que moran en seguida y eran expresin del despecho y el pesar. Luego mirando a la boquilla, murmuraba: Escarabajillo que ests aqu clavado y dormitando en esta resina, aos y aos quiz, cmo cambiara yo tu suerte con la ma! Aqu ests t calentito y bien situado, no teniendo por qu

preocuparte de esos hombres abominables. Verdaderamente t slo ests bien, eres feliz Sentse de nuevo frente a la chimenea con la vista fija en las llamas y observando sus caprichosos movimientos, y resolviendo en su mente los odiosos pensamientos antes expresados. En esto, llamaron tmidamente a la puerta; pero el solitario se hallaba ton metido en sus reflexiones, que no lo oy. Volvi a sonar la aldaba una y otra vez, con un poco ms de fuerza, pero sin abandonar la timidez. Dise por fin cuenta el hombre, se levant y de un golpe abri la puerta. Era la pequea Lino, la hija del cestero, vecina suya. El hombre la conoca de haberla visto pasar a menudo por all, y se haba fijado en los grandes ojos que abra la nia al mirarle, como si viese un bicho raro; sin embargo, no la haba observado atentamente, porque atribua aquella pequea muestra de simpata a pura curiosidad y le era desagradable, como todo otro sentimiento humano. Al tenerla ahora delante, mirla con su habitual mirada fra y despectiva: Qu quieres? preguntle imperiosamente. A qu vienes? Levant la nia la cabecita, que hasta entonces haba tenido gacha, y mientras le asomaba a los ojos un furtivo lagrimilla, dijo muy quedo: Hoy es Nochebuena y ests solo; ven a nuestra casita y estars alegre como nosotros; se lo he pedido tan de veras a mi padre, que me ha dado permiso para que te invitara. Vienes? Id al diablo t y tu padre; no necesito la conmiseracin de nadie contest bruscamente el misntropo; hay gato encerrado en esta invitacin. A lo mejor, me queris desvalijar Cualquiera se fa Corrieron abundantes lgrimas por las mejillas de Lino, la cual sollozando le dijo: Por qu piensas mal de los hombres? No todos ellos son malos, ni hacen el bien por egosmo, como te imaginas. Ea!, vente conmigo, y te convencers de que No la dej que terminase sus mesuradas razones y la ech con cajas destempladas, conminndola a que no llamase jams a su puerta. Extendi Lino su manita hacia l exclamando: Oh, cmo ests amargado por la soledad y enfermo de odio! Ven conmigo y te curar de tu miedo a los hombres y vers cmo eres capaz de amar y aprenders a ser bueno y jovial. Subisele al hombre la sangre a la cabeza y echando chispas por los ojos, le dijo: Largo de aqu, so bruja! y le arroj a la cara su preciosa boquilla de espuma, que se hizo aicos despus de abrir en la cara de Lino una ancha grieta que manaba abundante sangre. Un sordo quejido, y la nia ech a huir. Son el cerrojo y el hombre se hundi de nuevo en su asiento frente a la chimenea. Tapse el rostro con las manos y al apartarlas al cabo de un rato, no volva de su asombro. Frotse los ojos como si quisiese apartar una pesadilla y se le present un hermossimo adolescente, desnudo, que le miraba seria y fijamente con sus azules ojos. Comprendi en seguida el misntropo que aqul no poda ser un individuo humano: su piel tena reflejos de plata como si estuviese forrada de brillantes escamas; sus pies eran de color rojo rosa, como el coral; sus bucles de un blanco deslumbrante, como la espuma de mar. El hombre qued mudo de asombro y en cuanto se sinti capaz de articular unas palabras, dijo: A fe ma que no s cmo te llamas ni de dnde vienes; pero de seguro que no eres un ser humano. S pues, bien venido. Abri el adolescente la boca, e invadi la estancia un hlito fresco y una aromtica salobridad como de agua de mar. Luego dijo: Largo tiempo he estado durmiendo y t me has despertado. Soy el hijo de Atreo, dios marino,

que hace mil aos sostuvo una horrorosa guerra con los prncipes de los Haie. Mi padre los venci, pero uno de ellos, en venganza, con su virtud mgica, me transform en escarabajo y me encerr en tu trozo de mbar. All he permanecido aos y aos, hasta que por fin t me has libertado. Te lo agradezco y te lo agradecer eternamente. Si algn deseo tienes, mi padre es muy poderoso y a buen seguro que lo satisfar. S. Deseo que apartes de m a los hombres; para otra cosa no te necesito. Ah insensato! exclam el adolescente en tono de gran reproche. Qu deseo tan ftil has manifestado! Lo que t necesitas es la felicidad, la dicha de vivir. Ahora bien; en el fondo del mar, donde reina mi padre como soberano absoluto, hay unos maravillosos tesoros, oro, piedras preciosas Yo te los puedo facilitar, y t con ellos someters a los hombres a tu voluntad, haciendo de ellos lo que gustes. No necesito tus tesoros; por lo cual repito una vez para siempre: si quieres satisfacer este mi deseo, que t has calificado de ftil, concdemelo: que yo no vea jams en mi vida un rostro humano. Si esto no pudieses, aljate de mi presencia; djame tranquilo. Sonrise el adolescente y dijo: Bueno. Mi padre puede muy bien satisfacer tu deseo. Tu mirada no se encontrar jams con semblante alguno de hombre; pero no por esto sern ciegos tus ojos, sino que vern ms claro y con mayor perspicuidad que antes, y toda clase de humanidad se te manifestar en la forma que le corresponda. Si andando el tiempo te arrepintieses de tu deseo, si el exceso de conocimiento te daase y quisieses volver a tu antigua bondadosa decepcin, llgate a la orilla del mar, hncate de rodillas en la arena y exclama: Oh seor de los mares, gran Atreo! Amarga es en la vida la verdad, la ilusin es el mayor recreo; renuncio, pues, a mi pueril deseo: hazme visible ya la humanidad. Y entonces continu podrs ver a los hombres del mismo modo que a las dems criaturas. Puedes esperar sentado a que esto suceda dijo el misntropo y se rio amargamente. Y sin embargo, quiz suceder ms pronto de lo que t crees repuso el adolescente. No, jams! exclam el misntropo. Una sola cosa hay que no he de querer ver jams: la falsa, la despiadado raza humana. Y se arrellan, agotado, en su silla. Estaba visiblemente fatigado; los ojos se le cerraban de puro sueo, y qued dormido. El adolescente le pas suavemente la mano por los ojos y desapareci. El sol penetraba ya por la ventana cuando despert el hombre frente a la chimenea. Vise que estaba asombrado de s mismo y se puso la mano en la frente, como si quisiera recordar. Luego murmur: Ha debido ser un sueo, un puro sueo. Fuera se oa el taido de las campanas y se convenci de que era Navidad; por lo mismo, cesacin de los negocios.

A pesar del fro y de la nieve, resolvi salir al aire para sacudir de su espritu la preocupacin de los raros y fantsticos sucesos de la noche anterior. En la calle no se vea alma viviente, porque el fro glacial retena a la gente en sus casas. Al llegar a la esquina tuvo un sobresalto: el tahonero (al que nunca compraba el pan, a causa de la poca limpieza de su persona) estaba asomado a la ventana y sobre su cuello destacaba la cabeza de un cerdo que grua satisfecho. Entre tanto empezaba a animarse la concurrencia de la calle, y vio una serie de hombres que iban adornados con crneos de bueyes, asnos, perros y monos, siniestras caras de lobo y cabezas de marta; luego unas mujeres que traan en la nunca cabezas de serpiente de colores chillones o ttricas cabezas de mochuelo. Llamaba sobre todo la atencin una joven y fina muchacha con una dolorida carita de liebre. Pareca como si se hubiesen dado all cita todos los animales del bosque, todos los seres del desierto y de la insociable selva. La mirada del misntropo revelaba una salvaje alegra porque una vez ms reconoca al animal humano tal como se lo haba representado en la mente, aunque sin mscara ni simulacin. Se lo haba representado tal como era. Por fin se retir a comer, puesto que su estmago pareca reclamarlo. Sentados a la mesa estaban an otros tres hombres que, terminada la comida se entretuvieron hablando y riendo, sin que l tomase parte en su conversacin. Tambin ellos tenan figuras extravagantes: el joven (que aun estaba engullendo) tena cabeza de cocodrilo; el segundo (cara rechoncha que al rer tomaba un matiz rojo-azul) cabeza de toro; el tercero (de ojos hundidos, como si fuesen vacos) cabeza de carnero. Hoy por primera vez los compaeros de mesa haban dejado de recibir con risotadas al misntropo cuando se presentaba, y ni ellos mismos saban por qu. Lo cierto es que nuestro solitario, asqueado cada vez ms de los hombres, y cansado de tanta mscara, huy de la ciudad. Tras de largo andar, lleg al bosque y encontr un aislado mesn. Indeciso, pis el umbral y al momento le sali a recibir el hospedero con cabeza de zorra y le pregunt astutamente qu se le ofreca. Hzose traer un vaso de vino y se ech involuntariamente a rer al or hablar con voz de pavo real a la joven y jactanciosa muchacha que escanciaba el vino. Dio luego una mirada en torno suyo y vio en un ngulo sentados dos hombres que le miraban fijamente con ojos muy abiertos. La cara de uno de ellos tena rasgos de furibundo tigre; la del otro presentaba la antiptica expresin de la hiena; por lo dems iban vestidos como sencillos trabajadores forestales. El hombre se desconcert ante aquella visin, pero le invadieron ms amargos y dolorosos pensamientos y ya no hizo caso de ella. Concentrse y record la escena del da anterior con la pobre hija del cestero: record la boquilla hecha aicos y la herida sangrante producida en el rostro de aquella inocente criatura. A todo esto, se hizo tarde y la oscuridad de la noche se cerna lentamente sobre el parador y el bosque. El misntropo se levant con intencin de volverse a casa; pero el mesonero le indic que el bosque, en aquellas horas era inseguro y hasta peligroso. Invitle a pernoctar en la venta, donde estara, dijo, ms seguro que en el seno de Abrahn. No le satisficieron de momento las razones del ventero, pero por fin resolvi quedarse y se retir a la habitacin, acompaado de la jactanciosa muchacha de voz de pavo real.

Dile algo de resquemor, al abandonar el comedor, el ver cmo se movan el de cara de tigre y el de ojos de hiena; pens pues prevenirse y estor al acecho; cerr la puerta de su habitacin y coloc detrs de ella la pesada cmoda. Desnudse, se meti en cama, apag la luz y qued mirando al techo; tranquilo s, pero insomne. Transcurridas unas horas, observ de repente, que uno de los tabiques pareca ms claro, como si fuese transparente. Fij ms su atencin y, con gran extraeza suya, vio que era una vidriera ligeramente embadurnada con pintura imitando la mampostera. Fue levantndola poco a poco y por la abertura vio a los dos de cara de tigre y de hiena y detrs de ellos al hospedero de cabeza de zorro, con una luz en la mano. Rpidamente cerr el husped los ojos, puesto que no teniendo medio de defenderse, crey que lo ms prudente era simular que dorma. Los dos desconocidos y el ventero se colaron sigilosamente en el cuarto del misntropo, y el de cara de hiena revis en seguido los bolsillos del que al parecer dorma, y le tom el bolso, el reloj y todos los objetos de valor que en ellos haba. Hecho esto, dio la seal de retirarse, pero el cabeza de tigre hizo un guio y de sus dientes salieron estas significativos palabras: Slo los muertos no hablan. En el acto sinti el husped algo fro y duro en su pecho, seguido de un dolor repentino y quemante. Apenas desaparecidos los tres criminales, se puso la mano en el sitio dolorido y observ como si le saliese calor y comprendi que haba sido alcanzado por el pual del cabeza de tigre. Vendse la herida como pudo, con el pauelo de bolsillo, corri a la ventana y por una canal se desliz a tierra. A gatas y como pudo se alej de all, a travs de la oscuridad, y al poco sintise desfallecer; pero sac fuerzas de flaqueza y lleg finalmente a la linde del bosque. Tena ante s la ciudad, pero no se vea con nimo para llegar a ella; lanzando gritos de dolor cay al suelo y ti la blanco nieve con su sangre. Al despertar, se hall tendido en un blanco lecho y vio que una sesudo y vieja cabeza de elefante cuyos ojos le miraban tras de unos grandes antiparras, se agachaba paro observarle. Me parece que est despierto dijo muy quedo. Y aadi: Lo ms difcil ha pasado. Ahora hay que atenderle con gran cuidado y curar pronto. Por mi parte estoy tranquilo, ya que t eres, querida muchacha, su providencia. Y la enorme cabeza de elefante hizo una benvola sea a una persona que al lado de la cama estaba, pero que el enfermo no logr reconocer. Har, doctor, cuanto est en mi mano para salvarle murmur una fina y suave voz. Empezaba ahora para el enfermo una nueva etapa de su vida, la de mayor belleza e intimidad. Una mano blanca, suave, le alisaba la almohada, le serva la reconfortante bebida, le acariciaba la frente calenturienta; una voz amable, melodiosa le deca palabras consoladoras, rebosantes de cario y le contaba del mundo y de los hombres, cosas que saltaban a la vista y llegaban al corazn. Jams en su vida haban brillado tan puros y clidos los rayos del sol; jams el aire haba tenido tal frescor; nunca la tierra se le haba antojado tan clara y serena ni la vida tan digna de vivirse. Y todo ello aun en medio de los dolores que le causaba su herida. Rodebanle aquella jocundidad y aquel atractivo que da el hlito primaveral, algo as como un aroma que esparcen las flores, como un canto lleno de dulzura. Pero cuando miraba a la dispensadora de tanto amor y tanta delicadeza, se le espantaba el corazn en el pecho: slo le eran visibles sus femeninas formas bajo el velo de una sencilla ropa de algodn azul; de la cabeza y del rostro nada

alcanzaba a ver. Parecale como si su figura terminase en el blanco cuello. Como una muchacha sin cabeza, se deslizaba por el cuarto del herido; como una vocecita resonante, como un eco, susurraba lo que no sala de boca alguna. Y todo ello era tan peregrino, tan enigmtico, que l, desconcertado, cerraba los ojos que intilmente intentaron penetrar lo oscuro que coronaba el tronco de mujer. Slo de vez en cuando, en el lugar en que a l le pareca adivinar el rostro, apareca una delgada tira sangriento que pareca flotar inconsistente en el aire. Por qu no ha de tener cabeza de animal, de algn animal que me d a entender su interior? se preguntaba a veces a s mismo. Por qu fracasa aqu, donde yo ms quisiera verla cumplida, la promesa del Prncipe del Mar? Y por ms que discurra y cavilaba, no hallaba respuesta. Una maana, despert contento y alegre tras de un sueo refocilante: en l haba visto aparecrsele de nuevo el Prncipe, hijo de Atreo, como en la tarde anterior, con su piel blanco argentino, su cabello de espuma y sus pies de coral. Slo que esta vez llevaba en la mano un pequeo espejo de oro. Mrate en l le haba dicho, porque ignoras tu verdadera figura. Y qu horrorizado qued al divisar en el espejo la velluda cabeza de un oso bramador! Eso soy yo? pregunt temblando. El espejo reproduce la verdadera imagen de tu interior, tal como en otro tiempo deseaste y tal como te la otorg mi padre contest el Prncipe. Pero ven a mi casa; bscame en mi morada, en la orilla del eterno mar, y una vez all, mrate en el espejo de las resonantes olas. Lo dems, lo vers all; no la realidad entre los hombres, sino la verdad de la naturaleza. Ahora, dime, hermoso joven por qu la que me asiste no tiene cara de animal alguno? pregunt el misntropo. Sonrise el Prncipe del Mar y contest: Porque es un ser humano, con alma humana y un clido sentimiento humano. No tiene nada de animal. En esto, el enfermo despert. Quiero ir al mar dijo a voz en grito; llvame al mar, t, joven amable, la de la voz suave, t sola; y recobrar la salud y volver a ser el viejo, pero no aadi, corrigindose, no el viejo, sino el nuevo; otro totalmente distinto. Porque t, muchacha a quien no conozco, a quien adivino, me has inspirado la fe en los hombres, que nunca haba tenido. Sin embargo, aspiro a algo ms hermoso, ms excelso. All quiz me lo podrs dar tambin. S contest con voz velada por la tristeza; te acompaar all adonde quieras; pero te dejar, porque debo mis servicios a los desvalidos, no al hombre sano que en cierta ocasin me rechaz hirindome. En un carro arrastrado por dos veloces corceles llegaron a la playa. Una vez all, el misntropo tom la mano de su acompaante y en afectuosos trminos le dijo: Djame solo, querida; no tardar mucho en volver a estar contigo. Obediente, parti la joven; el hombre se acerc al oleaje y ech en l una profunda y prolongada mirada, y vio en el hmedo espejo, una cabeza rizada y un claro y sereno rostro. Mostraba el brillo de una nueva juventud y de l se reflejaba la luz de una intensa dicha, de un elevado y puro amor. Echse en la arena, ebrio de fuerza y de esperanzada alegra y desde lo ms ntimo de su alma murmur estas palabras, que sonaron como una oracin:

Oh seor de los mares, gran Atreo! Amarga es en la vida la verdad, la ilusin es el mayor recreo; renuncio, pues, a mi pueril deseo: hazme visible ya la humanidad. Levantse y corri hacia la joven. Al encontrarla, qued atnito, porque vio coronando la delicada estructura de sus miembros, la suave cabecita de la hija del cestero, con sus rubios rizos y su amable rostro. A travs de la mejilla derecha corra una delgada y fina grieta que tena ya ahora slo un tinte rojizo. El hombre abraz, feliz, a la nia y le bes en la cicatriz rojiza que l, en un momento de clera, haba producido. Perdname, querida nia djole y sers mi feliz prometida. Me has librado del odio que tena a los hombres; termina tu obra y ensame el amor a los hombres. Lino, ruborizada, le dio la mano, y l la tom con una exclamacin de jbilo; cila con sus fuertes manos y fue suya para siempre.

Los dos prncipes

ACE muchos, muchsimos aos, no haba en el mundo ms que dos imperios: el de oriente y el de occidente, y ambos estaban separados por una muralla tan alta, que nadie era capaz de salvarla. En el imperio de occidente reinaba un Emperador muy poderoso, ms poderoso que todos los actuales Reyes y Emperadores juntos, puesto que tena por sbditos a la mitad de los habitantes de la tierra, o sea, los blancos y los negros, pues los amarillos, morenos y rojos vivan en el oriente. Este soberano, pues, quiso tener una Emperatriz por compaera e hizo que compareciesen ante l todas las muchachas del pas, para de entre ellas escoger la que hubiese de ser su esposa; pero ninguna de ellas fue bastante bella y distinguida que mereciese la mano del Emperador. En esto, su mayordomo mayor, que conoca muy bien todos aquellos alrededores, le indic que en una de las altas montaas circunvecinas viva la soberana del Imperio de los Espritus, en un palacio construido de nubes de color rojo rosa, y que tena una hija rubia, de un rubio claro como la luz del sol, delicada y sutil como una telaraa y fina como la seda. All fue, pues, el poderoso Rey; subi a la montaa y se present a la soberana Emperatriz de los espritus. Era una alta y arrogante mujer con un vestido tejido de mallas de aire y entretejido de rayos del sol. El Emperador le expuso el motivo de su visita. Escuchle ella amigablemente y, muy complacido, le dio finalmente la mano de su delicada y rubia hija. Celebrse la boda con gran pompa, siendo a ella invitados todos los hombres y todos los espritus, y duraron los festejos dos meses y dos das. Transcurridos stos, el feliz Emperador regres a su imperio en compaa de su joven esposa. Pronto nacieron de la imperial pareja dos nios, y la soberana Emperatriz de los espritus hubo de ser la madrina de los dos Prncipes. Descendi de su alta mansin en un coche de nubes tirado por seis leones. Al auriga, a los criados y al squito, no era posible verlos porque todos ellos eran espritus y,

por ende, invisibles a los ojos humanos. Arrogante subi la Reina la amplia escalera de mrmol del palacio del Emperador de occidente, y por dondequiera que pasaba, la preceda un reflejo rojo rosa: eran los espritus que alumbraban. Donde se paraba, extendase una nube de plata, que los espritus servidores tendan debajo de sus pies. Al llegar al lugar donde se hallaba la cuna, en la que dorman los dos nios, alz las manos con aire de majestad y dijo: T, nio rubio, te llamars Rayoluz; t, nio moreno, te llamars Rayofuego. Cuando seis mayores y fuertes, iris a mi palacio de nubes, siempre que me necesitis. Yo os dar a cada uno tres de mis espritus, que os acompaen en vuestra peregrinacin por la tierra. Tres a cada uno repiti y podris escogerlos vosotros mismos. Lo que les mandaris lo ejecutarn en el acto; pero vuestra dicha depende de que les mandis lo bueno o lo malo. Adis, dulces nios!; pensad en vuestra abuela, que vive all en lo alto de la montaa. Dicho esto, mont en el coche, tiraron los leones y enseguida la atmsfera se cubri de nubes. A medida que los nios crecan, ya pudo verse que Rayoluz tena un corazn blando como la cera, y Rayofuego lo tena duro como el acero. El Prncipe rubio era compasivo y de tiernos sentimientos, no slo con los hombres, sino tambin con los animales y las flores de los jardines y los campos, y an con aquellas cosas que al parecer son inanimadas, pero en las que reside una alma secreta, a los mortales desconocida. Y as se lamentaba al ver un leo partido, y una piedra hecha pedazos le haca saltar las lgrimas. Rayofuego era todo lo contrario: no le conmovan las lgrimas ni se enterneca por los gemidos, y aplastaba, sin respeto ninguno, con los pies, los ms hermosos lirios. En cuanto al Prncipe Rayoluz, estaba un da observando un hormiguero: los solcitos animales, en su ajetreo pugnaban por acarrear un pedazo de madera que, a lo mejor, queran utilizar para su palacio. El Prncipe tuvo lstima de aquellos animalitos, condenados a tan duro trabajo, y no pudiendo soportar esta pena, fuese a observar un panal. No ero all menor el ajetreo. Las abejas arrastraban de todas partes el polen de las flores, separaban la pegajosa cera de la miel y formaban con ella pequeos muros y pavimentos; as surga una serie de compartimientos que luego los solcitos insectos llenaban del dulce nctar. Pobres animalitos! murmur el Prncipe, mientras se le humedecan los ojos con qu pena y trabajo, da y noche obtenis vuestro parco alimento y an guardis de l para regalo del hombre! y se apart enternecido. Entonces se fue a un campo: en l trabajaban con gran diligencia y solicitud un labrador y su esposa: el hombre guiaba el arado; la mujer cavaba y rastrillaba. Por qu os afanis tanto? pregunt Rayoluz con voz temblona. Crees acaso, oh Prncipe contest el hombre que el trigo crece por s solo? Y la mujer aadi: Ah! Hemos de trabajar; no tenemos ms remedio, si queremos llevar algo a la boca. Rompi el Prncipe a llorar y fue a palacio a pedir licencia a sus padres. Se la dieron de buen grado y l parti enseguida a la alta montaa donde se hallaba su abuelita, la Reina de los espritus, a pedir a la misma un alivio para la dura labor bajo la que gema la humanidad. La Reina le di el espritu del trabajo para que estuviese a sus rdenes y todo lo que el Prncipe le mandase, lo ejecutase con sus fuerzas mgicas.

En la tierra hubo con ello un gran jbilo, porque ya nadie se vio obligado a mover pie ni mano. El que haba de hacer un trabajo, acuda al Prncipe Rayoluz, el cual enviaba enseguida el espritu del trabajo y todo quedaba hecho. Esto hizo que hombre y animales unnimemente alabasen al buen hijo del Rey y le bendijesen de continuo. Pero su hermano tuvo gran envidia y queriendo imitar al otro, pidi licencia y se present a su abuela, la Reina de los espritus y le dijo: Tambin yo quiero tener mi espritu del trabajo. Lo siento replic la Reina, pero no puedo complacerte; he dispuesto ya de l. Te dar, sin embargo, su hermano, el espritu de la espada. ste ejecuta su labor con sangre y lgrimas. Procura no servirte de l con demasiada frecuencia y slo contra tus enemigos. Con esto le despidi, y Rayofuego descendi de la montaa acompaado de tan temible espritu. Entretanto Rayoluz se holgaba y regocijaba de que los habitantes del imperio de su padre lo pasasen tan bien: se paseaban todo el da, dorman tranquilamente toda la noche y no tenan pena ninguna. Un da, empero, vio en la calle a dos hombres que, a pesar de ir muy bien trajeados, llevaban la tristeza marcada en sus semblantes. Por qu estis tristes? preguntles. No veis que ahora no estis obligados a trabajar Ah, bondadossimo Prncipe! replicaron. Es verdad que no nos agobia el trabajo; pero no podemos estar alegres. Se nos ha muerto un nio muy querido y estamos afligidsimos. Esto no tiene remedio. Comprendi entonces el Prncipe, que los hombres no eran an del todo felices y que les quedaba an un sufrimiento, del que l no haba tenido noticia hasta entonces. Pidi de nuevo permiso, parti velozmente al palacio de la Reina de los espritus y le present su peticin. Sonrise ella bondadosamente y le dio un espritu capaz de acabar con todos los pesares, todas las aflicciones y todas las penas: el espritu de la msica. De regreso con el espritu, mandle el Prncipe que consolase a los tristes y alentara a las decados. Sonaron enseguida los violines y cmbalos, las dulces flautas y los joviales clarinetes. Y los hombres se alegraron y regocijaron. Desaparecieron todas sus penas; ellos rean, bailaban y sentan cmo la soberana msica llenaba sus almas de alegra y placer. Ahora queran an ms al Prncipe, al bondadoso Prncipe y te besaban los manos y los pies: le adoraban como a un ser superior. Y no slo las gentes, sino tambin los animales y an las plantas. Aqullos venan saltando gozosos y le llenaban de caricias lamindole las manos y los pies, y las flores inclinaban sus cabecitas cuando pasaba. Pero a Rayofuego se le coman los celos; palideca de pura envidia, y tan pronto como pudo, se dirigi a la Reina de los espritus. Tambin yo quiero el espritu de la msica dijo sin ni siquiera acercarse ni saludar a la reina. Lo tiene tu hermano contestle framente la real seora; pero hay otro espritu, pariente suyo y que hace muy buenas migas con el espritu de la guerra que te ced la primera vez. Es el espritu del retumbante trueno, del crujiente terremoto y de los bramadores aludes, llamado espritu de la naturaleza. Te puedes servir de l, en cuanto lo necesites; pero para tu bien deseara que fuese pocas veces.

Y Rayofuego baj con chispeantes ojos y acompaado de su espritu. El tercer espritu dijo en tono de hombre amoscado lo voy a escoger antes que se me adelante. En la mitad del camino de bajada se encontr con una pea en la que, ya desde lejos, observ una abertura, de la que sala un reflejo tan brillante y vivo, que deslumbraba. Corri l rpidamente hacia aquella abertura, pero sta desapareci de sbito. En su lugar qued una tosca y spera piedra, llena de musgo. El Prncipe se detuvo y espi; oy dentro un ruido como si escarbasen y hormigueasen. Hola! exclam, en tono de grata sorpresa. Aqu est el tesoro de los enanos; nuestro va a ser. Esos avaros enanos me han cerrado y atrancado la puerta; pero yo har que la abran. Diciendo y haciendo golpe la piedra con su espada: Abrid, mezquinos enanos; si no, os va a costar caro! Nadie contest; ni dentro ni fuera se oy el menor ruido. Intent romper la piedra; pero los hbiles enanos la haban atado y sujetado tan fuertemente, que ninguna fuerza humana era capaz de levantarla ni romperla. Bah!, os voy a dar qu sentir, malditos enanos grit insolente, y volvi en volandas al palacio de los espritus. Reina ma dijo dame un espritu capaz de abrirlo todo: rocas, peascos, montes, puertas y toda clase de cerraduras. Te lo habr ya quiz pedido el mantecoso de mi hermano? Tu hermano no me ha pedido nada contest secamente la Reina. Si lo quieres, llvatelo: es el espritu de las llaves; pero emplalo para tu bien. Oh!, esto corre por mi cuenta contest sonriente; har muy buen uso de sus servicios. Sali de all atropelladamente y en un santiamn lleg a la roca. Abre! mand al espritu. En el acto salt la pea, y la cueva qued abierta a los ojos del Prncipe. En el interior, nada de brillantes reflejos. Los enanos, al verse en peligro, haban abandonado la cueva, llevando consigo sus tesoros y alojndose en otro escondrijo, que Rayofuego no conoca. Rojo de pura rabia y echando chispas, parti con sus espritus al palacio de su padre. Durante este tiempo, a Rayoluz le sucedi otra cosa notable. Vio una joven sentada en un pozo y llorando a lgrima viva. El Prncipe se extra mucho de ello, puesto que crea que ya no poda haber un ser humano que no fuese feliz. Por qu lloras, hija ma? preguntle amablemente. La muchacha no respondi palabra, sino que solloz ms profundamente. Pero no oyes acaso los cmbalos, las flautas, toda esa msica? insisti el Prncipe, y le levant suavemente la cara. S, lo oigo. Y lloras an? Ea!, dime el motivo de tus lgrimas, que seguramente podr ayudarte. Mi Juan no me quiere, y con todo, yo le quiero a l contest por fin con una voz que ahog el torrente de lgrimas y suspiros. El compasivo Prncipe se afect en gran manera. No la quiere, y con todo ella le quiere a l murmur. Habr ayuda posible? Pensativo y caviloso, se dirigi a la Reina de los espritus y le dijo:

Querida abuela; l no la quiere, y con todo ella le quiere a l. Y est tan triste, que ni la msica la consuela. Sonrise amablemente la Reina e hizo llamar a un diminuto espritu, que compareci al instante. Tu hermano dijo la Reina se ha llevado el espritu de las llaves; pero yo reserv para ti ese amable espritu nio, que aqu ves: es el espritu del corazn. Abre los corazones de los hombres y puede introducir en ellos todos los bellos pensamientos que uno concibe y todos los puros sentimientos que uno alienta en su alma. Contento y satisfecho el Prncipe, bes a la Reina en las puntas de los dedos y, valle abajo, se dirigi a la muchacha y la acompa a casa del joven. Una vez en ella mand el Prncipe al espritu que abriese el corazn del joven, y la muchacha meti dentro de l todos los sentimientos de amor que por l tena. Echsele el joven al cuello y lloraron ambos, pero ahora las lgrimas fueron de dicha y felicidad. Un da el Emperador se puso enfermo, y presintiendo que se acercaba su fin, hizo llamar a sus dos hijos y les dijo con voz muy apagada: Hijos mos, mi existencia es breve, y dejo heredero de mi reino al de vosotros que ms lo haya merecido. A mi muerte, la soberana del imperio de oriente intentar apoderarse de mi reino; ha abierto en los muros limtrofes unas puertas, por las cuales su ejrcito ha de invadir el mo. Es joven y bella, pero salvaje e indomable. El de vosotros que logre domarla y luego hacerla su esposa, tendr su reino y por lo mismo reunir en paz y satisfaccin a todos los pueblos de la tierra bajo su cetro y ser el soberano de los dos imperios. sta es mi voluntad. Haced, pues, que la suerte y vuestra habilidad sean las que decidan. Prometedme que os someteris a esta decisin y que no surgir jams entre vosotros la discordia. El que levante su mano contra el otro, que se pierda para siempre!. Hicieron los dos Prncipes un terrible juramento y poco despus muri su padre, el Rey. Sucedi tal como l lo haba previsto. Vigilda, La soberana del imperio de oriente, penetr con muchas miles de guerreros por las aberturas practicadas en el muro divisorio de ambos imperios y quiso someter el de occidente a su soberana: sus soldados incendiaron las ciudades, asolaron los campos y dieron muerte a los habitantes del pas. Entonces Rayofuego pidi auxilio a su espritu de la guerra, el cual con un soplo de su aliento transform en soldados todos los rboles de los bosques y los arm con lanzas y escudos; psose al frente de ellos y derrotaron completamente al enemigo. La Reina, con su ejrcito, retroceda, por las puertas que mandara practicar en la muralla, hasta la capital de su pas. El imperio de occidente fue nuevamente libre. Al llegar Rayofuego con su ejrcito a la muralla divisoria, quiso ocupar el pas de la Reina, su enemiga; pero no fue posible escalar la muralla a causa de su altura. Entonces orden al espritu de la naturaleza que destruyese el pas enemigo. As se hizo: las casas de las ciudades y aldeas cayeron a causa de los terremotos, abrise en varios lugares la tierra, y los aludes terminaron la obra de destruccin. Presentse entonces Rayofuego a la Reina y djole sarcsticamente: Ya ves cun fuerte soy; pero me da pena y quisiera reparar estos daos y que fueses mi esposa. Aprtate de mi presencia, hombre aborrecible! grit la Reina. Has destruido mi reino y mi

felicidad. Antes la muerte que ser esposa tuya. Ciego de coraje por la repulsa se fue a su casa, refiri a su buen hermano cuanto haba sucedido e infam a la joven Reina. Afligise en extremo el compasivo corazn del Prncipe Rayoluz y mand enseguida llamar al espritu del trabajo y le pidi que reconstruyese todo el pas vecino. El espritu puso inmediatamente manos a la obra. Fue a las flores del campo y con su aliento las transform en albailes, cerrajeros, carpinteros, como tambin en labradores y siervos. En poco tiempo quedaron reconstruidas las casas, los templos y los palacios. En los campos sintironse tambin los efectos del hlito del espritu del trabajo: el trigo alcanz una notable ufana y en las vias colgaban de las vides preciosos racimos. La risa se dibuj por primera vez en los labios de la Reina Vigilda, y parti a donde estaba el Prncipe Rayoluz, para agradecerle sus bondades. Al presentarse ante ella, con sus rubios rizos y sus ojos de suave mirar, le agrad en gran manera. l tambin sinti amor en su pecho por la hermosa y salvaje Reina. Y al mirarla suplicante y pedirle con sus ojos la mano, contest ella: Agradezco, prncipe de todo corazn tus bondades; pero mi mano no puede ni podr jams darla al enemigo. Tuvo el Prncipe un disgusto tan grande que cay desvanecido; pero Rayofuego se rea a carcajada suelta al ver que su hermano haba sido rechazado como l. En cuanto se recobr, llam Rayoluz al espritu del corazn. Compareci ste y los dos fueron sigilosamente a la habitacin de la reina. El pequeo espritu abri, con su llave, el corazn de la soberana, y el Prncipe puso en l toda su delicadeza y amor, hasta calmarlo. Ya en el acto vio cmo se dibujaba una sonrisa de complacencia en el rostro de la durmiente. Contento y satisfecho se retir a su habitacin. La boda se celebr a no tardar, y fueron invitados a ella todos los sbditos del reino. Fue derribada la muralla que separaba ambos pases, y el prncipe Rayoluz subi, como soberano, al trono de su padre y a la vez al de la Reina. As, fue emperador de oriente y occidente y, con ello, de toda la tierra. Y todos los hombres se alegraron y regocijaron de tener un soberano tan bueno. nicamente torca la cara el prncipe Rayofuego. Apartse de su hermano y de la hermosa esposa de ste y en su interior les jur venganza; pero no se atreva a emprender nada contra ellos, por la palabra que haba dado a su padre en el lecho de muerte. Sin embargo, su envidia y sus celos no le dejaban vivir, por lo cual fuese a rodar mundo con cara triste, pensando siempre y rumiando cmo podra deshonrar a su hermano y su mujer para gobernar l. As que lleg al ltimo lmite del mundo, se le puso sbitamente delante una enorme pared de nubes, que llegaba de la tierra al cielo. Al otro lado estaba el mundo de los temibles monstruos. Quiz me puedan ayudar, pens el rabioso prncipe, y llam al espritu de las llaves. Abri, las nubes se apartaron y entr el Prncipe, pero vio all seres tan espantables, que empez a temblar de pies a cabeza; pero el deseo de perjudicar a su hermano hizo que reaccionase, y concentrando fuerzas, les increp: Por qu vivs en esa estril regin, en este inhospitalario pas? Al lado de all de esta espesa nube hay un excelso pas lleno de precioso botn. Silo asaltis y dais muerte al Emperador y a la Emperatriz, todo ser vuestro y podris impunemente devorar bueyes, caballos, carneros y todo cuanto os d la gana.

Y rindose a medias, aadi: All incluso tendris la delicada y sabrosa carne humana para saciaros. Ea!, yo abrir esta pared de nubes, y se os franquear la entrada al pas de la tierra. En efecto, todos los monstruos fabulosos, gritando desaforados, irrumpieron en el reino de Rayoluz. A su vista huan despavoridos hombres y animales, y llenos de angustia y horror acudieron al trono imperial: Seor, protgenos; defindenos, soberano nuestro clamaban; de lo contrario, pereceremos todos. El Emperador ya de lejos haba visto aquella enorme polvareda que levantaba el remolino de los monstruos. Baj, pues, de su trono, y su semblante apareci lleno de claridad y reflejando esperanza y seguridad. Los monstruos quisieron echarse sobre l, pero con gran serenidad hizo un gesto con la mano y se oy de repente una maravillosa msica: las flautas daban notas celestiales; de los violines salan ya acentos de sollozos y amargos lloros, ya tonos de inmenso jbilo; los cmbalos daban cantos de regocijo; los clarinetes melodas claras, ntidas. En pocos momentos, todo el mundo qued bajo el hechizo de la belleza y el anhelo. Los hombres olvidaron su azoramiento, y sus corazones se apaciguaron; las flores erguan sus corolas y los pjaros saltaban de rama en rama gozosos ante aquel raudal de agradables tonos. Abrise el cielo y los ngeles miraban a la tierra asombrados y arrebatados de estupor. Los temibles animales se mantuvieron quietos y escuchaban atentos, y cuanto ms odos prestaban, ms disminua su furia, su rabia y su coraje; ms an, algunos de ellos, los ms fieros y espantables, empezaron a bailar, de suerte que aquello se convirti de violenta agresin en inocente orga. Cuando estuvieron satisfechos todos los animales fabulosos y los monstruos, como no vieron nada de lo que se les prometiera, se volvieron a su pas, cerrse la pared de nubes y ces el alboroto. Al ver Rayofuego que su proyecto haba lamentablemente fracasado, concibi otro ms diablico, genuinamente diablico. En su continuo vagar por el mundo, lleg a un sitio donde no poda penetrar por impedrselo una alta puerta de granito. Era la entrada que conduca al infierno. Sin prdida de momento hizo que la abriese el espritu de las llaves; atraves un ancho patio donde haba miles de cazos llenos de pez y azufre hirviendo, y luego entr en una espaciosa sala. Invadile una fuerte ola de calor. Todo era fuego, todo arda al rojo blanco. Demonios negros, con pies de chivo y cuernos en la frente, atizaban sin cesar el fuego, con gigantescas palas. Los condenados estaban metidos en calderas y el sudor les corra de todos los poros del cuerpo. Algunos hacan su almuerzo, que consista en pedazos de hierro y pan de piedra, y para toda bebida tenan un fortsimo vinagre y jugos venenosos, que les propinaban a la fuerza unos diminutos diablillos, que constituan uno de sus tormentos. Osado discurra el prncipe entre aquella generacin de vctimas y verdugos, hasta que lleg adonde se hallaba su alteza el Prncipe de los demonios, y firme en su obsesin, le dijo: Aydame, gran seor, contra mi infame hermano, que acaba de arrebatarme el trono y la mujer. Rise sardnicamente el prncipe de los demonios: Te ayudar dijo, pero a qu precio? Rayofuego, desconcertado, no hall respuesta que dar. Sigui pues el diablo mayor: Mira, aqu tienes este pequeo pual, que trabaja por s mismo y no necesita mano humana que

lo encamine; pincha de muerte cualquier corazn, con slo decir, tenindolo en la mano: Oh diablico pual! Pica el corazn humano con picadura mortal. Con l puedes dar muerte a tu hermano y a la Emperatriz. Si lo logras, sers Emperador; pero si fracasas en tu empresa, ests perdido para siempre. Si este precio pagas, el pual es tuyo. Conforme replic el Prncipe, venga el pual. Los ojos le chispeaban. Rise de nuevo con sonrisa entre maligna y sardnica y dijo: Bueno, ah va el pual. Esgrmelo, Prncipe Rayofuego; haz tu obra; te deseo todo el mal del infierno para ello. El Prncipe le hizo una reverencia y se alej. De regreso en la tierra, quiso probar enseguida la eficacia del pual. El primero con quien se tropez fue un anciano que a la puerta de su casa sentado estaba, fumando su pipa. Inmediatamente murmur: Oh diablico pual! Pica el corazn humano con picadura mortal. El anciano cay desplomado. Satisfecho qued el Prncipe de la fidelidad del arma y contento al pensar lo que le servira para matar a su hermano. Apret, pues, el paso, camino de palacio y en el trayecto ensay otras veces el pual en hombres, mujeres y aun nios. Sembr la calle de cadveres. Al llegar el infame Prncipe a la puerta de palacio, era ya noche cerrada. Abri todas las puertas por medio del espritu de las llaves hasta que por fin lleg a la cmara regia. All estaban Rayoluz y su bella esposa durmiendo profundamente: un claro reflejo de amor y de paz se extenda sobre sus semblantes como un velo de tul. Al ver Rayofuego tan felices y pacficos a aqullos a quienes tan de corazn odiaba, la rabia se apoder de su alma. Empezaron a saltarle chispas de los ojos y espumarajos de la boca. Ya no tuvo espera ni para pronunciar la diablica frmula, sino que se ech con el pual en ristre sobre los que dorman; pero al ir a hincar el arma, sinti un algo que le paralizaba la mano. El pual resbal y cay al suelo. La mano del criminal qued arrugada y gris; desecada segn la maldicin de su padre. l, con el rostro desencajado, comprendi que su perverso intento se haba frustrado. Rayoluz y su esposa despertaron y al ver a su lado al asesino, quedaron horrorizados. El bueno de Rayoluz se inclin enseguida al perdn. Pero de repente se abri la ventana y se oy una amarga y maligna carcajada, y una llamarada de fuego arrebat, a los azorados ojos de la imperial pareja, al Prncipe Rayofuego y lo llev directamente al infierno. All se est an consumiendo, alimentndose de pedazos de hierro y pan de piedra y apurando para bebida, vinagre y zumos venenosos. Rayoluz y su esposa, la Emperatriz, vivieron largos aos, gobernando en paz y tranquilidad a sus felices sbditos.

Notas sobre la edicin digital


El proceso de digitalizacin ha sido lento y dificultoso. Si bien fue posible escanear casi todo el contenido del libro, algunas partes hubieron de ser recuperadas bien manualmente, bien encontrando algunos de los cuentos en la Web. Por tanto, esta edicin (r1.0) no est exenta de posibles errores de interpretacin del software de reconocimiento de caracteres (OCR), dado el estado del material de partida. Grandes besos a Anama por aportar el original y por su paciencia en el escaneo de este complicado libro. A continuacin se muestran algunas imgenes que dan cuenta del estado el original. El editor digital