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ADIS A ARISTTELES: LA COMUNICACIN "HORIZONTAL"*

Luis Ramiro Beltrn S.**


Aquello que es utpico no es lo inalcanzable no es idealismo; es un proceso dialctico de denunciar y anunciar, denunciar la estructura deshumanizante y anunciar la estructura humanizante. Paulo Freire

INTRODUCCIN
La comunicacin internacional era, en gran parte, territorio de aguas mansas. Ya no lo es. En la dcada actual ha llegado a ser un centro de grande y a menudo caldeada controversia como parte de una ms extensa y creciente confrontacin entre los pases desarrollados y aquellos en vas de desarrollo. Beligerante malestar exista ya entre ellos. Los pases en vas de desarrollo se haban percatado mucho antes de 1970 de que su vida econmica y poltica estaba dominada por los pases desarrollados, hasta un punto de impedirles alcanzar el desarrollo. Lo que es un hecho ms bien nuevo es la plena conciencia de que tal situacin de dependencia est vigente tambin en la esfera cultural. Y el reconocimiento de que, ms an, la comunicacin hace mucho al servicio de los tres tipos de dominacin neocolonialista es algo claramente nacido en esta dcada. (Beltrn/1.) Los pases del Tercer Mundo no estn luchando hoy slo por acabar con el neocolonialismo logrando un tratamiento justo en el comercio y en la asistencia externa. Estn persiguiendo simultnea y articuladamente el establecimiento de un "Nuevo Orden Econmico Internacional" y un "Nuevo Orden Internacional de la Informacin. (Gunter/2). Puesto que estos dos intentos estn siendo activamente resistidos por la mayora de los pases desarrollados, la comunicacin ha llegado ahora a situarse ntidamente en el mbito del conflicto internacional.

* Traduccin al espaol realizada y distribuida en 1991, con autorizacin del autor, por el Lic. Jos Luis Aguirre Alvis, catedrtico de Comunicacin para el Desarrollo en la Carrera de Comunicacin Social de la Universidad Catlica Boliviana-La Paz. Tiene como fuente a la revista Comunicacin y Sociedad N 6, septiembre, 1981, Ed. Cortz, Sao Paulo, pgs. 5 a la 35. El artculo original en ingls corresponde al ao 1979, cuando fue requerido del autor por la Comisin Internacional para el Estudio de los Problemas de la Comunicacin, UNESCO. Y fue publicado en ese idioma tambin en el volumen 5, nmero 1 (1980) de la revista Communication de Gordon and Breach, New York, London and Paris, teniendo como editor a Karl Erik Rosengren. ** Especialista boliviano en comunicacin para el desarrollo y periodista. Doctorado por la Universidad del Estado de Michigan, EE.UU. Escribi este ensayo en 1979 cuando era Vicepresidente de la Asociacin Internacional para Investigacin en Comunicacin de Masas (IAMCR) y sndico del Instituto Internacional de la Comunicacin.

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En diferentes niveles y en diversos lugares se presentan manifestaciones del conflicto, mayormente por la va de la discusin pblica, la que desde mediados de la dcada tom a menudo caractersticas combustivas. Un ejemplo de ello fue la Conferencia Intergubernamental sobre Polticas Nacionales de Comunicacin en Amrica Latina llevada a cabo bajo el patrocinio de la UNESCO en Costa Rica en 1976. Esta reunin incluy recomendaciones para lograr equilibrio en el flujo internacional de informacin y para dotar a la regin de una agencia de noticias independiente capaz al menos de aliviar las consecuencias del cuasi-monopolio ejercido por la United Press International (UPI) y la Associated Press (AP). Desde su inicio hasta su conclusin, la reunin fue objeto de un concertado y virulento ataque por parte de las organizaciones internacionales de comunicacin que la consideraron una amenaza para la libertad de informacin. (UNESCO/3. Otro caso que ilustra el conflicto es la reciente aprobacin de una declaracin sobre la comunicacin internacional por la Conferencia General de la UNESCO/4. Este enunciado conciliatorio es el producto de la fiera y ruidosa batalla de aos entre aquellos que lo consideraron una expresin de intento de control totalitario de la comunicacin y aquellos que lo conceban, al contrario, como la expresin de la voluntad de democratizarla genuinamente. Las reuniones peridicas de los Pases No-Alineados, en un lado de la lucha y, en el otro lado, los seminarios y congresos de asociaciones como el International Press Institute son ejemplos adicionales de los numerosos escenarios involucrados en ello. El conflicto abarca varias reas principales de preocupacin. Por una parte, dirigentes polticos, estrategas del desarrollo, investigadores y practicantes de la comunicacin en los pases en desarrollo estn cuestionando la estructura, las operaciones, la financiacin, la ideologa y la influencia de ciertas poderosas organizaciones internacionales de la comunicacin. Por otra parte, estn recusando muchos de los conceptos tradicionales de comunicacin nacidos en los pases desarrollados y hasta hace poco tiempo aceptados tambin en el resto del mundo. En el campo nombrado inicialmente, el papel de las agencias internacionales de noticias, de los exportadores de televisin y cine y de los anunciadores transnacionales est siendo condenado por tratarse de ser un instrumento clave para la dominacin externa. En el campo ulterior los conceptos clsicos de "libertad de prensa", "derechos de comunicacin" y "libre flujo de informacin", as como la propia definicin prototpica de noticias, estn siendo considerados tambin como instrumentales para la dominacin. Inclusive las influencias forneas sobre la orientacin y ejecucin de la investigacin y de la capacitacin en comunicacin estn sujetas a evaluacin crtica. (Rogers/5) Finalmente, la conceptualizacin misma de la naturaleza de la comunicacin, tal como proveniente de los pases desarrollados, est siendo rebatida hoy en los pases en desarrollo. Es a ese ltimo fenmeno que se dirige el presente ensayo. Este nfasis es apropiado puesto que, aunque los intentos para revisar tal conceptualizacin tambin son obviamente pertinentes a la comunicacin dentro de las naciones, su importancia decisiva para la comunicacin entre ellas no debe ser soslayada. El ensayo destacar primero aquellas definiciones de la comunicacin ms caractersticas de tal conceptualizacin tradicional o clsica. Luego pasar revista sumariamente a las principales crticas, tanto iniciales como recientes, subrayando en el caso de las ltimas una seminal crtica latinoamericana. Finalmente, despus de una rpida resea de anteriores intentos similares, buscar formular bases para un modelo de "comunicacin horizontal" pertinente a las relaciones sociales intra-naciones e inter-naciones.

CONCEPTUALIZACIN TRADICIONAL DE LA COMUNICACIN


Los intentos para definir la comunicacin se pueden remontar hasta Aristteles, quien vi a la retrica compuesta de tres elementos: el locutor, el discurso y el oyente, y percibi su propsito como "la bsqueda de todos los medios posibles de persuasin". Siglos ms tarde, y habiendo muchas mentes ms en trabajo sobre el asunto, esta definicin clsica parece permanecer, sin embargo, en las races de casi todas las conceptualizaciones vigentes.

Laswell: Comunicadores en Pos de Efectos


En efecto, la definicin de Lasswell/6 que es la ms ampliamente aceptada de nuestra poca, esencialmente llev adelante a la proposicin de Aristteles aadindole dos elementos. En tanto que Aristteles haba identificado el quin, el qu y el a quin de la comunicacin, Lasswell refin el esquema estipulando el cmo y haciendo explcito el para qu como sigue: Una forma conveniente para describir un acto de comunicacin es la de dar respuestas a las siguientes preguntas: Quin Dice qu En cul canal (medio) A quin Con qu efecto? Lasswell vi que la comunicacin desempeaba tres funciones: vigilancia del medio ambiente; correlacin de los componentes de la sociedad; y transmisin cultural entre generaciones. Segn De Fleur/7, al hacerlo as Lasswell estaba tratando de moderar la mecanicista influencia de la clsica teora de Estmulo-Respuesta de la psicologa clsica. Estaba tomando en cuenta variables contextuales o de situacin subrayadas como intervinientes entre F (fuente) y R (receptor) por las teoras de "categoras sociales" y de "diferencias individuales". Su paradigma bsico obtuvo rpida y amplia adhesin. Su atencin a algunas consideraciones socioculturales no la obtuvo.

Transmisin e Influencia
De Lasswell en adelante la nocin de transferencia habra de caracterizar a muchas conceptualizaciones resultantes de la comunicacin. Tal fue el caso, por ejemplo, de la definicin de Berelson y Steiner/8 tambin ampliamente empleada: "La transmisin de informacin, ideas, emociones, destrezas, etc. por el uso de smbolos-palabras, cuadros, cifras, grficos, etc., es el acto o proceso de la transmisin de lo que generalmente se llama comunicacin. Similarmente, la nocin de influencia (por medio de la persuasin) como meta central de la comunicacin habra de incluirse en varias definiciones posteriores, como la siguiente de Osgood/9: "En el sentido ms general, tenemos comunicacin cuando quiera que un sistema, una fuente, influencie a otra, al destinatario, por manipulacin de

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seales alternativas que pueden ser transferidas por el canal que los conecta. Tambin, continuando con el paradigma de Lasswell, Nixon/10 subray dos ingredientes del proceso: las intenciones del comunicador, y las condiciones bajo las cuales se recibe el mensaje.

De la Electrnica: Fuentes y Receptores


Luego, los ingenieros Shannon y Weaver/11 surgieron con la teora matemtica de la comunicacin, cuya presentacin hicieron con el siguiente enunciado: "La palabra comunicacin se usar aqu en un sentido muy amplio para incluir todos los procedimientos por los cuales una mente puede afectar a otra". Shannon y Weaver/12 conciben un sistema general de comunicacin como compuesto por cinco partes esenciales: 1. Una fuente de informacin que produce un mensaje o secuencia de mensajes para ser comunicados al terminal receptor Un transmisor que opera sobre el mensaje en forma de producir una seal susceptible de transmisin por el canal El canal es solamente el medio usado para transmitir la seal. El receptor ordinariamente lleva a cabo la operacin inversa a la que hace el transmisor, reconstruyendo el mensaje a partir de la seal ... El destinatario es la persona (o cosa) a la que va dirigido el mensaje.

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Schramm/13 adapt a la comunicacin humana este modelo, construido esencialmente para describir la comunicacin electromecnica, subrayando las funciones codificadoras y decodificadoras de seales (mensajes) de la mente. Definiendo la comunicacin como el compartir informacin, ideas o actitudes y recalcando con diversos trminos el principio aristotlico de que la comunicacin siempre requiere de por lo menos tres elementos (fuente, mensaje y destinatario), resalt en el esquema los componentes codificador y decodificador. Anotaba Schramm/14: Sustituya micrfono por codificador y audfono por decodificador y se encontrar usted hablando de comunicacin electrnica. Considere que la fuente y el codificador son una persona, que el decodificador y el destinatario son otra y que la seal es el lenguaje y usted estar hablando de comunicacin humana. Berlo/15 contribuy tambin de manera importante al anlisis de las operaciones codificadordecodificador en la comunicacin humana, sugiriendo la conveniencia de distinguir entre fuente y codificador y entre decodificador y receptor. Ms an, Berlo/16 abog porque se percibiera a la comunicacin como un proceso: "Si aceptamos el concepto de proceso, miramos los sucesos y las relaciones como dinmicos, en marcha, siempre cambiantes, continuos ... Como ingredientes dentro de un proceso recproco; cada uno afecta a los otros La teora de la comunicacin refleja un punto de vista de proceso. Un terico de la comunicacin rechaza la posibilidad de que la naturaleza consiste en

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sucesos o ingredientes separables de todos los otros hechos. Argumenta que no se puede decir que una idea particular proviene de una fuente especfica, que la comunicacin se produce en un slo sentido (en sentido unidireccional) y dems.

De la Ciberntica: Retroalimentacin para Control


La ciberntica aadi un factor ms a la descripcin del proceso: la retroalimentacin. Se refiere a aquellos mecanismos de control que habilitan a los organismos para ajustarse automticamente a las metas de comportamiento. Estos son esencialmente mecanismos de comunicacin. En efecto, segn Wiener/17, la ciberntica "Es el estudio de los mensajes y, en particular, el control efectivo de los mismos...". Aunque se trataba de aplicar estos conceptos bsicamente a los mbitos de la ingeniera y la fisiologa, varios tericos de la comunicacin humana los aceptaron como tiles tambin para describir el proceso de esta ltima. Porque si las fuentes fueran a lograr, por va de sus mensajes, determinados efectos sobre los receptores, ellas tendran que obtener de stos pistas reactivas sobre la efectividad de sus intentos persuasivos y, por consiguiente, ajustar sus mensajes a aquellas metas. Un ejemplo de tal asimilacin se encuentra en el modelo propuesto por Westley y MacLean/18.

El Esquema Perdurable: F-M-C-R-E


Finalmente, el modelo de comunicacin humana o social que se deriva de las concatenadas conceptualizaciones aqu reseadas, lleg a incluir como fundamentales a los siguientes elementos: Fuente Codificador Mensaje Canal Decodificador Receptor Efecto. Y su propsito primordial la persuasin fue puesto de relieve: "Cuando las gentes se controlan entre s, lo hacen primordialmente a travs de la comunicacin" (Smith/19). Las definiciones bsicas y los esquemas generales inventariados hasta aqu en este documento permearon la literatura cientfica relativa a la comunicacin, reproduciendo sus elementos clave en varias definiciones ms especializadas. Por ejemplo, Hovland/20 entendi a la comunicacin interpersonal como una situacin de interaccin en la cual un individuo (el comunicador) transmite estmulos (generalmente smbolos verbales) para modificar la conducta de otros individuos (receptores de la comunicacin) en una situacin de encuentro cara-a-cara. En forma semejante, la comunicacin de masas ha sido percibida as: "Todo acto de comunicacin de masas puede ser descompuesto en cinco elementos: comunicadores que transmiten determinado mensaje a travs de un canal a una audiencia buscando cierto tipo de efecto. De igual modo, la comunicacin no verbal fue definida como la transferencia de un significado que conlleva ausencia de representaciones simblicas sonoras". (Blake y Haroldsen/21, 22). En resumen, la definicin tradicional de comunicacin es aquella que la describe como el acto o proceso de transmisin de mensajes de fuentes a receptores a travs del intercambio de smbolos (pertenecientes a cdigos compartidos por ellos) por medio de canales transportadores de seales. En este paradigma clsico, el propsito principal de la comunicacin es el intento del comunicador de afectar en una direccin dada el comportamiento del receptor; es decir, producir ciertos efectos sobre la manera de sentir, pensar y actuar del que recibe la comunicacin o, en una palabra, persuasin. La retroalimentacin se considera instrumental para asegurar el logro de los objetivos del comunicador.

Crticas Tempranas a las Conceptualizaciones Tradicionales


Las definiciones son el producto de las reflexiones sobre la experiencia y, a su turno, al menos hasta cierto punto, orientan la prctica. Bsicamente, la conceptualizacin tradicional de la comunicacin y su paradigma clsico fueron el resultado de la experiencia en comunicacin en los Estados Unidos de Amrica y en Europa Occidental. El modelo, por tanto, se reflej hacia atrs sobre la derivada prctica de la comunicacin (produccin, enseanza, investigacin, etc.) y no slo en esos pases sino en casi todo el resto del mundo. Su impacto result especialmente fuerte sobre las actividades de entrenamiento e investigacin en comunicacin, las cuales comenzaron hace unos cuarenta aos. Texto tras texto de estudio e informe de investigacin tras informe, especialmente entre 1950 y 1970, llevaban la marca de dicho paradigma.

Ni Transmisin ni Acto
Sin embargo, el patrn no permaneci libre de reto por mucho tiempo, aunque su influencia habra de mostrar fuerza y penetracin tan extraordinarias que le permitieron sobrevivir hasta hoy. Desde diversos puntos de vista unos pocos precursores comenzaron objetando algunos aspectos del modelo tradicional. Toch y MacLean se encontraban entre ellos, pero un acadmico que articul y propag una crtica temprana mayor fue David K. Berlo, Director del Departamento de Comunicacin de la Universidad del Estado de Michigan. Berlo/23 argument contra lo que l denominaba la teora de comunicacin del "balde" como sigue: "Este punto de vista supone que los significados se encuentran en las palabras o en otros smbolos y que la comunicacin consiste en la transmisin de ideas de un individuo a otro por medio del uso de smbolos. Esto puede caracterizarse como el proceso de verter las ideas de la fuente a un balde tal como una pelcula, un libro, un programa de televisin o lo que sea y, lanzando ese balde sobre el receptor, vaciar el contenido dentro de su cabeza... La posicin de la comunicacin es la de que los significados no estn contenidos dentro de los smbolos empleados sino que se encuentran en la gente que produce y recibe esos smbolos. No hay significados correctos para un smbolo. Slo existen los significados que la gente tiene. Correspondientemente, a la comunicacin no se la mira como la transmisin de ideas o de informacin a travs del uso del vehculo mensaje-medio. Se la considera ms bien como la seleccin y transmisin de smbolos que tienen la probabilidad de provocar en el receptor el significado deseado.* Aqu se objetaban dos suposiciones bsicas de la conceptualizacin tradicional. Por una parte, la nocin mecnica de transmisin de conocimiento de una mente a otra por medio de seales transportadas por canales estaba siendo reemplazada por otra que arga que los smbolos eran solamente estmulos ejercidos por la fuente sobre el receptor con la expectativa de que haran que ste recuperara de su experiencia los significados involucrados y as, probablemente, obtener de l las respuestas de comportamiento deseadas. En cierta forma ello implicaba un papel no pasivo por parte del receptor. Y as, por otra parte, el replanteamiento conllevaba una relacin de interaccin en vez de una en la cual la accin estaba solamente desarrollada por la fuente/emisor del estmulo. Esto a su vez estaba enraizado en la percepcin de
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la comunicacin como un proceso que Berlo haba propuesto. Ms an, percibiendo a la comunicacin como interactiva y procesal, el concepto de retroalimentacin tena que ganar en importancia. Su bidireccionalidad era ahora exaltada conceptualmente. Ms tarde, algunos de los ms distinguidos lderes acadmicos de la profesin vinieron a compartir este reconocimiento, como puede verse en la siguiente afirmacin de Daniel Lerner/24: "Hemos estudiado la comunicacin como una operacin lineal en la cual un determinado remitente emplea un cierto canal para entregar un mensaje a un receptor (una audiencia), el cual se ve entonces afectado en cierta forma por ese mensaje Hoy, an profesionales sobrios como nosotros reconocemos que la interaccin de doble va y la retroalimentacin bidireccionales son conceptos esenciales en nuestro pensamiento sobre la comunicacin y su futuro. Al referirse a los modelos tradicionales de comunicacin, Wilbur Schramm/25 mismo admiti: "Todos ellos fueron construidos sobre la idea de algo que se transmite de un remitente a un receptor. Voy a preguntar si esta sigue siendo la forma ms fructfera de ver la comunicacin". Y al evaluar los modelos algo ms orientados hacia la sociedad, aadi: "Su elemento esencial no es algo que pasa del remitente al receptor, como una pelota de bisbol del pitcher al catcher (quiz como un bateador entre ellos, que representa al ruido), sino ms bien una relacin."* La enmienda parcial del concepto de transmisin, as como su corolario de proceso de interaccin, evidentemente no experimentaron resistencia en el mbito conceptual. En realidad, muchos entendidos en la materia los compartieron sinceramente, como se ve en la definicin que Gerbner/26 hace de la comunicacin como interaccin social a travs del intercambio de mensajes que implican la coparticipacin cultural. Los modelos desarrollados por Newcomb/27, WestleyMacLean/18, y Schramm/28 pusieron nfasis sobre la audiencia como componente activo del proceso; tan activo en efecto que ahora fue llamado "obstinado" (Bauer)/29.

La Prctica Traiciona a la Teora


Al nivel operativo, empero, los conceptos establecidos tenan y todava tienen insignificante aplicacin a la prctica diaria. Mayoritariamente la capacitacin en comunicacin parece basarse todava sobre la nocin de transmisin. Y en la actividad de investigacin muchos por ejemplo, Brooks y Scheidel/30, Smith/31 y Arundale/32 observan que la mayora de los estudios se llevan a cabo todava tomando la comunicacin como un fenmeno esttico en tanto que la comunidad acadmica profesa verbalmente adhesin a la idea de proceso. Por otra parte, Bauer/29 demostr cmo estaba limitada la investigacin en comunicacin por el paradigma de la transmisin. Y Kumata/33 explic que la adhesin a los viejos conceptos y mtodos haba producido la investigacin unidimensional en comunicacin, incapaz de hacer frente a las complejas y dinmicas realidades sociales. Similarmente, aunque el discurso profesional s reconoce ampliamente la naturaleza de doble va de la comunicacin, la prctica de ella se ajusta todava en forma predominante al tradicional y unilineal paradigma E-M-C-R-E. Katz y Lazarsfeld/34 demostraron que el efecto hipodrmico" de los medios de comunicacin de masas sobre el individuo aislado entre la "muchedumbre solitaria" se daba en realidad por mediacin de grupos de referencia y de individuos "influyentes" en forma de flujo de dos pasos. Esto brind la oportunidad para poner atencin a consideraciones de interaccin
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social. Sin embargo, "... lo que ellos describieron como interaccin entre el receptor y su red de comunicacin social era todava generalmente un modelo unilateral", segn Harms y Richstad/35. En efecto, como Coleman/36 lo seal, los investigadores en comunicacin pusieron exagerado nfasis sobre el individuo como objeto de anlisis, descuidando las relaciones entre las fuentes y los receptores. La fuerte influencia de la psicologa social sobre la investigacin en comunicacin suministr ms tarde otro conjunto de oportunidades para percibir a la comunicacin como afectada por la estructura que la contiene. Y lo mismo hizo la investigacin concomitante que se basa sobre el muy popular modelo de difusin de innovaciones. Sin embargo, sobre lo primero, Zires de Janka/37 seal que "... la estructura bsica del esquema no sufri alteracin ni fue objetada". Y sobre lo ltimo varios crticos observaron que, a pesar de la atencin prestada a algunas variables socio-culturales, dicho modelo fall en captar la influencia determinante que las estructuras sociales arcaicas ejercen sobre la comunicacin (Cullar y Gutirrez/38). Admitiendo estos y otros inconvenientes, Rogers/39 abog con firmeza por metodologas de investigacin como el anlisis de las redes que sondearan las relaciones. La investigacin no es la nica rea de actividad en que el modelo tradicional muestra resistencia obcecada. La prctica de la comunicacin internacional constituye un ejemplo elocuente de cmo tambin al nivel de naciones la comunicacin ocurre esencialmente en direccin unilineal de los pases desarrollados a los subdesarrollados. Como se ha constatado ampliamente, las agencias de noticias transnacionales y las firmas publicitarias de Estados Unidos de Amrica controlan la gran mayora de los correspondientes negocios casi en todo el mundo. Y lo que por aos se proclam como el "libre flujo de informacin" ha sido hallado por la investigacin como un flujo bastante unidireccional y no propiamente libre, especialmente en vista del uso que la propaganda hace de las noticias y de los avisos encaminados a manipular a la opinin pblica (Mattelart/40, Somava/41, Reyes Matta/42).

Informacin: No es Igual a Comunicacin


Otra lnea de crtica se enfoc sobre la confusin entre informacin y comunicacin resultante tambin de los esquemas tradicionales. Un analista argentino arguy sobre la naturaleza de la comunicacin como sigue: "La comunicacin no es un acto sino un proceso por el cual una individualidad entra en cooperacin mental con otra hasta que ambas llegan a constituir una conciencia comn ... La informacin es, por el contrario, slo una transcripcin unilateral del empuje de un Emisor a un Receptor ... La irradiacin de mensajes sin retorno de dilogo, proveniente de informantes centralizados, no puede identificarse con la co-actividad intersubjetiva que es la comunicacin. (Noseda/43). Igualmente, el acadmico peruano Rafael Roncagliolo/44 sostuvo que " ... estamos presenciando una reduccin de la comunicacin humana concepto que implica reciprocidad en favor de la informacin y la diseminacin; es decir, de todas las formas modernas de imposicin de los transmisores sobre los receptores a las cuales errneamente continuamos llamando comunicacin de masas". Acadmicos europeos manifestaron su acuerdo: Comunicarse se refiere a un proceso bilateral que tiene elementos tanto emocionales como cognoscitivos y que ocurre tanto en forma verbal as como no verbal. Informar, por otra parte, se refiere a un proceso unilateral de

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comunicacin verbal predominante dirigido hacia el conocimiento. (Rowak, Rosengren y Sigurd/45). Y un analista de los derechos de la comunicacin, Jean d'Arcy/46, predice que "llegar el da en que la Declaracin Universal de los Derechos Humanos tendr que abarcar un derecho ms amplio que el derecho del hombre a la informacin, inicialmente planteado (en 1948) en el artculo 19. Este es el derecho que tiene cada hombre a comunicarse". La crtica hasta aqu reseada en este documento puede resumirse de la siguiente manera: 1. Las definiciones y los modelos tradicionales son unilineales y errneamente proponen la nocin mecnica de la comunicacin como transmisin de informacin de fuentes activas a receptores pasivos. En realidad, no hay transmisin; slo hay provocacin de significados ya existentes en la gente que, al decodificar los smbolos, participa activamente. Esos modelos se basan, adems, en la nocin errnea de que la comunicacin es un acto, un fenmeno esttico en el cual la fuente es la privilegiada; la comunicacin es en realidad un proceso en el cual todos los elementos actan dinmicamente. Por tanto, es eminentemente un caso de relaciones sociales, un fenmeno de intercambio mltiple de experiencias y no un ejercicio unilateral de influencia individual. Los modelos, finalmente, inducen a confusin entre la informacin que puede transferirse por un acto unilateral y la comunicacin que es diferente y ms amplia que la informacin ya que su naturaleza bilateral implica necesariamente interaccin que busca comunalidad de significados o conciencia.

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Crticas Recientes: Diversas Preocupaciones


La mayora de las crticas a las definiciones y modelos tradicionales de la comunicacin afloraron dentro de la propia sociedad que las haba generado: los Estados Unidos de Amrica. Por tanto, comprensiblemente, esas crticas incluyeron aspectos de inters para esa sociedad y excluyeron otros que no eran de su incumbencia. Una en esta ltima categora ha sido, muy evidentemente, la persuasin. Con raras excepciones, objeciones a la persuasin como meta central de la comunicacin no surgieron en los Estados Unidos de Amrica.*. La manipulacin del comportamiento de la gente por medio de la comunicacin pareci natural y legtima en ese pas. Ya en 1957 Merton/48 haba preguntado: "Cmo podemos analizar la propaganda, el cine, la radio y los impresos de tal manera que podamos determinar qu es lo que probablemente produzca determinados efectos?"** Por muchos aos mucha gente se concentr en la bsqueda de respuestas: "La pregunta clave que ha dominado la investigacin y el desarrollo de la teora contempornea en el estudio de los medios masivos de comunicacin puede resumirse en trminos simples, como por ejemplo: Cul ha sido su efecto? ... La persuasin es un solo efecto posible entre muchos, pero se ha
* Una de estas excepciones la constituy Berlo/47: Necesitamos concentrarnos en formas en que la gente use los mensajes, no como lo hemos hecho en el pasado, en formas en que los mensajes pueden usar a la gente. ** El nfasis por negrita no es del original.

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enfocado gran atencin sobre l. Se ha supuesto que un mensaje efectivamente persuasivo es aquel que tiene propiedades capaces de alterar el funcionamiento psicolgico del individuo de tal manera que responda manifiestamente (hacia el objeto de persuasin) de la manera deseada o sugerida por el comunicador. (De Fleur/49). Por otra parte, cuando se prest atencin a variables socioculturales que afectaban al comportamiento de comunicacin esto pareca estar esencialmente motivado por persuasores que haban aprendido que el individuo no poda ser muy eficazmente influenciado si se le tomaba como desgajado del contexto social. Bsicamente, el reto se convirti entonces en cmo hacer el mejor uso del medio ambiente de la sociedad para ayudar a obtener del pblico respuestas que se ajustaran a los objetivos de los comunicadores o cmo asegurarse de que el individuo cumpliera con las normas y los valores propios de su estructura social. Consideraciones ticas sobre la naturaleza y consecuencias de los fines y manipulaciones del comunicador y, relacionado con ello, preguntas sobre si tiene o no derecho ilimitado a ejercer persuasin aparecieron rara vez en el escenario de los Estados Unidos de Amrica. Ellas habran de surgir de otra parte. Evidentemente, el paradigma clsico haba llevado a los investigadores a concentrar sus estudios sobre cun persuasible era el receptor como individuo y como miembro de agrupaciones sociales de modo de ser capaces de ayudar a controlar su conducta. "Si de vez en cuando se ha prestado atencin a algn otro aspecto de los medios de comunicacin, por ejemplo, a la naturaleza del comunicador, a la estructura del contenido de los medios o a la naturaleza de los pblicos, la finalidad primordial era ver cmo las variaciones en estos factores haban influido sobre los tipos de respuesta que resultaron de la exposicin a los medios de comunicacin. (DeFleur/50). No es sorprendente, pues, que la investigacin sobre la fuente haya sido especialmente soslayada. (Assman/51, Halloran/52).

La Persuasin: Un Instrumento del Status Quo


El paradigma clsico tambin llev a los investigadores a poner su enfoque sobre las funciones de la comunicacin de masas en la sociedad, el cual haba sido expandido por Lazarsfeld y Merton/53, Wright/54 y otros ms all de las proposiciones bsicas de Lasswell. En tanto que la orientacin de efectos buscaba descubrir qu es lo que los medios de comunicacin hacen a la gente, la orientacin de funciones se diriga a descubrir qu es lo que esos medios de comunicacin hacen por la gente. Fue en Latinoamrica donde probablemente primero se hicieron objeciones a las dos orientaciones. Armand Mattelart/55 argumentaba en 1970 de la siguiente manera: "El estudio de los efectos indica la naturaleza teraputica y operativa de esta sociologa cuyo propsito es mejorar las relaciones entre una determinada audiencia y una firma comercial que emite mensajes ... El anlisis de las funciones indica la preocupacin de esta sociologa con las motivaciones del receptor ... Ahora, si buscamos el punto comn entre estas observaciones, veremos que ninguna de las dos est concebida sin que el investigador endose implcitamente al sistema social existente". El analista explic su evaluacin del funcionalismo como una orientacin en pro del status quo al enfatizar "... el hecho de que el indicador de una ruptura con el sistema (una disfuncin) no

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sea considerado nunca en su aspecto prospectivo o transformador ... tal disfuncin jams es explcitamente vista como fundamento para otro sistema." (Mattelart/56).

Facilitacin del Mercantilismo y la Propaganda


La presencia de un sesgo conservador en las operaciones persuasivas puede no constituir una preocupacin sustancial en sociedades como la de los Estados Unidos de Amrica. Pero es motivo de seria preocupacin para sociedades como las de Amrica Latina, especialmente en trminos de comunicacin internacional. As, naturalmente, varios latinoamericanos compartieron las crticas tempranas al paradigma tradicional tales como aquella sobre el "mecanicismo". Sin embargo, ellos adujeron, por ejemplo, que el reconocimiento del hecho de que la comunicacin es un proceso no alcanza a despojar al esquema de su afiliacin autoritaria (Gerace/57). Tambin, comprensiblemente, mostraron mucha mayor preocupacin sobre ciertos propsitos de la comunicacin persuasiva que la manifestada en los Estados Unidos de Amrica. Debido a una larga experiencia, los latinoamericanos cuestionaron a esos fines como herramientas al servicio del mercantilismo, de la propaganda y de la alienacin. Los vieron como componentes tanto de la dominacin externa por los Estados Unidos de Amrica como de la que se ejerce internamente en todos los pases de la regin por las lites del poder sobre las masas. Los analistas latinoamericanos recordaron que los padres fundadores de la ciencia de la comunicacin haban considerado a la propaganda una necesidad, como Lasswell, quien la vea como "el nuevo martillo y yunque de la solidaridad social"/58. Estaban conscientes dichos analistas de que la Segunda Guerra Mundial fue el origen de la teora, de la investigacin y de la prctica moderna de la comunicacin de masas. (Beltrn/59). Y tuvieron razones para sentir que el paradigma tradicional era bien apropiado para los fines que perseguan los Estados Unidos de Amrica y Europa Occidental en la postguerra en cuanto a la expansin de ultramar econmica, poltica y cultural de tipo imperial que mantiene a pases como los de la Amrica Latina en una situacin de subdesarrollo que se asemeja a la de la poca colonial. (Cockroft, Frank y Johnson/60). Tales preocupaciones tenan como fundamento la evidencia del control cuasimonoplico de las noticias internacionales, los anuncios y el material de cine y televisin por parte de los Estados Unidos de Amrica, as como de las correspondientes inversiones y polticas de ese pas en el exterior (Beltrn y Fox de Cardona/61). Los analistas tambin se manifestaron alarmados cuando investigaciones en el Congreso de los Estados Unidos de Amrica revelaron que, ms all de las actividades de propaganda franca de la USIA, las actividades encubiertas del gobierno de los Estados Unidos de Amrica en comunicacin dentro y sobre la Amrica Latina se haban realizado no slo para desacreditar sino tambin para ayudar a derrocar algunos gobiernos latinoamericanos con orientacin de cambio y legtimamente constituidos (Carvalho/62). Y sealaron que todas esas operaciones eran ejemplos de la prctica de la comunicacin afn a la antidemocrtica transmisin unilineal y a la mentalidad de persuasin. Por otra parte, los latinoamericanos no encomian a la retroalimentacin como se la entiende en el paradigma clsico. Consideran que expresa un privilegio de fuentes que llevan a sus receptores a responder a las iniciativas de quienes controlan los medios de comunicacin (Gerace/57). Tambin destacan el que la retroalimentacin se usa exclusivamente para asegurarse de que el mensaje se ajusta al receptor de tal manera que ste lo entienda y cumpla con los requerimientos del comunicador (Johannesen/63, Beltrn/64).

12 Alienacin: La Imposicin de una Ideologa


Los latinoamericanos somos harto enfticos acerca de las influencias alienantes de la comunicacin de masas. La investigacin ha documentado ampliamente la influencia abrumadora de la orientacin, el contenido y la financiacin de los Estados Unidos de Amrica sobre los medios de comunicacin de masas de la regin. Varios estudios han revelado la inculcacin de una serie de valores y normas forneas constitutivas de la promocin de todo "un modo de vida": la ideologa capitalista. Esto ocurre a travs de virtualmente todos los medios de comunicacin, pero se muestra ms pronunciadamente en la televisin, en revistas especializadas (incluyendo las de historietas), en la propaganda transnacional en general y en las noticias extranjeras (Beltrn/65). Al estar preocupados por las consecuencias de tal contenido de los medios de comunicacin, los latinoamericanos objetan tambin ciertas conceptualizaciones no tradicionales de la comunicacin, tales como las de Marshall McLuhan/66. Por ejemplo, Antonio Pasquali/67, filsofo venezolano e investigador de la comunicacin, rechaza por conservador el planteamiento de que "el medio es el mensaje". Esta objecin no significa negar que la ubicua presencia de los medios de comunicacin de masas deba por s misma ejercer alguna influencia sobre la gente. Se dirige s a prevenir que tal afirmacin conformista arroje un velo sobre la realidad del impacto de los mensajes nocivos de que son portadores los medios de comunicacin masiva. Estos puntos de vista los comparten otros latinoamericanos como Daz Bordenave/68: "A pesar de lo que sea que Marshall McLuhan pueda argumentar, el contenido de los medios de comunicacin social es significativo para el desarrollo de las personas y por consiguiente para el desarrollo nacional". Los latinoamericanos no estn muy seguros de que el mundo se haya convertido en una "aldea global" porque, para comenzar, millones de ellos no tienen acceso alguno a ningn medio de comunicacin de masas. Y, si la magia de la electrnica est en realidad acercando a la humanidad entera, temen que la "aldea" estar ms que nunca antes en la historia manejada por la minora poderosa. Por otra parte, no slo los latinoamericanos sospechan que McLuhan, con toda su imponente originalidad, no est en realidad muy lejos de la mentalidad clsica conservadora en que como lo anota Finkelstein/69 puede considerrsele el ms importante vocero del poder corporativo establecido.

Comunicacin Vertical
"No podemos concebir el ejercicio del poder del individuo A sobre el individuo B sin alguna comunicacin de A hacia B". (Fagen/70). La Amrica Latina es un ejemplo muy claro de la propiedad de tal afirmacin. Una exiga minora de su poblacin ejerce poder sobre la vasta mayora para asegurarse la dominacin total. Para hacerlo as, las elites oligrquicas recurren a la comunicacin de masas como instrumento para mantener inalterable la situacin. Este uso de la comunicacin se hace a menudo en forma tan antidemocrtica que llega a ser "comunicacin vertical" como la llamaron Pasquali, Freire y Gerace. Y esto que sucede entre las clases sociales dentro de cada uno de los pases de la Amrica Latina tambin ocurre entre todos ellos una sociedad dependiente y los Estados Unidos de Amrica, su dominador externo. En ambos casos los poderosos subordinan a los impotentes con la ayuda de la comunicacin. La situacin se encuadra ntidamente en la linealidad del paradigma clsico que, como lo sugiere la siguiente observacin, no favorece al comportamiento democrtico de la comunicacin: "Lo que ocurre a menudo bajo el nombre de comunicacin es poco ms que un monlogo dominante en beneficio del iniciador del proceso. La retroalimentacin no se emplea para proporcionar la oportunidad de dilogo genuino. El receptor de los mensajes es pasivo y est sometido puesto que

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casi nunca se le brinda la oportunidad proporcional para actuar al mismo tiempo como verdadero y libre emisor; su papel esencial es el de escuchar y obedecer. Tan vertical, asimtrica y cuasi-autoritaria relacin social constituye, a mi modo de ver, una forma antidemocrtica de comunicacin ... debemos ... ser capaces de construir un nuevo concepto de la comunicacin, un modelo humanizado, no elitista, democrtico y no mercantilizado. (Beltrn/71). Muchos en Latinoamrica estn de acuerdo con esa clase de afirmaciones. Gerace/72 considera que es urgente concebir otras teoras de la comunicacin que estn ms de acuerdo con esta regin y con el Tercer Mundo en general. Y un acadmico paraguayo se expresa as: Debemos superar nuestra compulsin mental de percibir nuestra propia realidad a travs de conceptos e ideologas forneos y aprender a ver la comunicacin y la adopcin desde una nueva perspectiva. (Daz Bordenave/73).

La Perspectiva de Freire: Un Hito


Una puerta ancha de entrada a una frtil avenida de nuevas perspectivas fue abierta en la parte inicial de los aos del 60 por un maestro y filsofo de la educacin, el brasileo Paulo Freire. Su visin de la educacin como un instrumento para la liberacin de las masas de la opresin por las lites le gan el exilio de su pas a mediados de la dcada. Desde entonces, escribiendo al principio desde Chile y despus desde Ginebra, l ha visto sus ideas difundirse internacionalmente y ser puestas en experimentacin inclusive en frica. Aunque concentr su pensamiento en nuevos principios y mtodos de educacin a nivel de grupo y de manera especial en contextos rurales, sus proposiciones han tenido, especialmente en Latinoamrica, un impacto significativo sobre la teora de la comunicacin en general, incluyendo aquella que corresponde a los formatos de los medios de comunicacin de masas.

Educacin para la Opresin


Freire/74 lanz una gran crtica a la educacin tradicional como instrumento de la dominacin cultural de las mayoras por las lites conservadoras. As como Berlo apellid al esquema tradicional en comunicacin la "teora del balde", Freire llam educacin bancaria" a la pedagoga clsica. Los "banqueros" (maestros) son aquellos que representan a los "ricos" en conocimientos (los miembros de las lites del poder que monopolizan la informacin junto con todo lo dems de algn valor en la sociedad) y son quienes hacen los "depsitos" en las mentes de los "pobres" (ignorantes), los estudiantes, quienes han de recibir pasivamente la "riqueza" as transferida a ellos. Los "depsitos" contienen el conjunto de normas, mitos y valores de los opresores de la humanidad. Si los oprimidos los aprenden bien, pueden esperar ascender dentro de la estructura socioeconmica, poltica y cultural que los opresores presiden. Es decir, pueden "cobrar" algn da los "depsitos" de bienes materiales que los "banqueros" estn dispuestos a concederles en forma paternalista como recompensa por adaptarse a su ideologa y no trastornar el orden establecido. Al obrar as los oprimidos tienden en su mayora a convertirse en opresores puesto que, aunque algunos pueden querer actuar de diferente manera, "le temen a la libertad". De esta manera las propias masas explotadas son utilizadas para ayudar a asegurar la perpetuidad del sistema. Y como Gerace/75 seal: "Tal vez la peor opresin es aquella que hace presa del alma del hombre, convirtindolo en la sombra de su opresor."

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Por tanto, Freire/76 advierte que: "Ninguna pedagoga que sea verdaderamente liberadora puede permanecer distante de los oprimidos tratndolos como a desafortunados y ofrecindoles modelos provenientes de los opresores. Los oprimidos deben ser sus propios ejemplos en la lucha por la redencin."

Cmo se Propaga la Verdad?


Tras la "educacin bancaria" yace alega Pinto/77 una teora del conocimiento que define la relacin que prevalece entre un sujeto que sabe y una realidad-objeto que se conoce. Se entiende a tal realidad como algo esttico y terminado. Y ambos, el sujeto que sabe y el objeto conocido, se consideran entidades metafsicas, as como unidades fijas y distintas. Esta es la razn para que la relacin sujeto-objeto se haga muy difcil. No es fcil para el sujeto comprender al objeto. Cuando finalmente logra comprenderlo lo que nace es una relacin de propiedad entre el uno y el otro. Aqu entra, aade Pinto, la nocin de la "verdad" como la posesin del sujeto. Busca l, entonces, imponer su visin de la realidad como definitiva y sin alternativa en las mentes de los otros, los que la reciben tambin como definitiva y, por tanto, no sujeta a duda, crtica o reto. Pinto/78 concluye: "Se genera entonces entre el educador y el aprendiz una relacin social totalmente vertical: el educador-sujeto, poseedor de la verdad absoluta, la deposita (la impone) en la inteligencia del aprendiz, quien la recibe pasivamente (la memoriza) ... Esta verticalidad implica la dominacin intelectual del educador sobre el aprendiz, la cual es sostenida por un sistema de sanciones disciplinarias de manera tal que la verdad sea siempre aceptada sin contrastacin."

Domesticacin en Vez de Liberacin


Freire siente que una relacin tan autoritaria es manipulatoria de las personas, las que son tratadas como cosas o animales. Sin tomar en cuenta lo mucho que ello pueda disfrazarse con recursos docentes aparentemente no despiadados, ese trato constituye una ofensa a la dignidad humana y a la libertad. Tal "domesticacin" es slo posible porque el maestro, en vez de ayudar al estudiante a desmitificar la realidad, contribuye a su mayor mistificacin. As al estudiante no se le permite descubrir que la cultura es superior a la naturaleza, que el hombre es un ser histrico capaz de transformar constantemente su realidad fsica y social y que los oprimidos, en vez de aceptar esa realidad en forma fatalista, son capaces de liberarse de ella y de construir una diferente. Para mantener a la sociedad como est, para evitar que sea evaluada en forma crtica, el maestro no entra jams en comunicacin real con los estudiantes; simplemente les impone sus "comunicados", impidiendo que ellos desarrollen una conciencia autnoma de la realidad. Porque la comunicacin genuina entendida como dilogo dirigido a compartir activamente las experiencias y a reconstruir la realidad conjuntamente privara a ese maestro de su poderosa ventaja: la manipulacin. Freire/79 hace con nfasis esta afirmacin: "Es por esto que, para nosotros, la educacin como prctica de la libertad no es la transferencia o transmisin de la sabidura o de la cultura, no es la extensin del conocimiento tcnico, no es el acto de depositar informes o hechos en los aprendices, no es la perpetuacin de los valores de una determinada cultura, no es el esfuerzo de adaptacin del aprendiz a su medio ambiente. Adems de la sumisin y de la pasividad, la falta de creatividad es vista como una consecuencia del tipo bancario" de educacin. Impedida de razonar crticamente, la persona se

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inhibe de desarrollar su imaginacin: su conciencia sobre la naturaleza y la existencia social permanece ingenua y a menudo mgica, como los que mandan prefieren que sea. Esto puede tambin propiciar el individualismo egosta y la competencia entre los oprimidos ms que la solidaridad y la cooperacin. La sociedad permanece como narcotizada para servir los fines de las minoras que controlan la educacin y la comunicacin.

Los Medios: Agentes de Subyugacin


Freire consider a los medios de comunicacin de masas como los propagadores de los mitos, normas y valores de las minoras oligrquicas y, como tales, instrumentos de la comunicacin vertical y alienante encargados de ayudar al logro de la subyugacin de los oprimidos. Y al referirse al formato de la educacin interpersonal del adulto, conocida como "extensin agrcola", establecida en Latinoamrica con la ayuda de los Estados Unidos, el acadmico la atac como opuesta a la verdadera comunicacin, puesto que educar no es extender algo desde la sede de la sabidura hasta la sede de la ignorancia. El letrado brasileo afirm: Para nosotros la educacin como prctica de la libertad es, por encima de todo y ante todo, una situacin verdaderamente gnstica, aquella en la cual el acto de conocer no termina en el objeto a ser conocido puesto que entra en comunicacin con otros sujetos que tambin son conocibles". (Freire/79).

Hacia la Comunicacin Democrtica


Con muy pocas excepciones, los crticos iniciales de las conceptualizaciones de la comunicacin no alcanzaron la profundidad suficiente para llegar a las races de lo que criticaron: la economa y la poltica, el juego del poder. Una de esas excepciones la constituy el finado C. Wright Mills/80, quien denunci a los medios de comunicacin como promotores entre las masas del "analfabetismo psicolgico" dirigido a favorecer a la hegemona de las lites del poder. Recientemente, Rogers/81 sostuvo que: "... los modelos lineales implican una visin autocrtica, unilateral de las relaciones humanas" y calific al modelo clsico como un "paradigma en extensin". Y el propio profesor Lasswell/82 al predecir en 1972 el futuro del mundo de la comunicacin en relacin con el desarrollo de las naciones, lleg a anticipar dos paradigmas contrastantes. Rotul a uno como el "modelo oligrquico" que sirve a los propsitos de los centros de poder transnacionales: "Al empearse en la consolidacin de un orden pblico mundial oligrquico, los instrumentos de la comunicacin son empleados para adoctrinar y distraer". Lasswell/82 llam a la alternativa modelo participatorio ", bajo el cual ve l ve que los medios de comunicacin de masas proporcionan oportunidades de atencin que generan y re-editan planos comunes del pasado, presente y futuro del hombre y fortalecen un sentido universal y diferenciado de identidad e inters comn. Para Harms y Richstad/83 el modelo oligrquico es considerado como paralelo al modelo lineal, unidireccional de comunicacin por transmisin que se ha empleado en el estudio de la comunicacin de masas y de otros sistemas controlados por las fuentes. En gran parte, sin embargo, fueron las perspectivas latinoamericanas las que descubrieron las races del paradigma clsico de transmisin/persuasin pro status quo: la naturaleza antidemocrtica de las relaciones sociales dentro de las naciones y entre ellas. En efecto, virtualmente todas las crticas latinoamericanas estn bien condensadas en la expresin comunicacin vertical, es decir, de arriba hacia abajo, dominante, impositiva, monolgica y manipuladora; en resumen, no democrtica.

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As percibida, la comunicacin no es una cuestin tcnica que deba ser tratada en forma asptica, aislada de la estructura econmica, poltica y cultural de la sociedad. Es un asunto poltico mayormente determinado por esa estructura y, a su turno, contribuyente a la perpetuacin de ella. Por tanto, la bsqueda de una salida de tal situacin se dirige al cambio de la comunicacin vertical/antidemocrtica hacia la comunicacin horizontal/democrtica. La bsqueda comenz ms que todo en la dcada presente en varios lugares mediante esfuerzos que variaban en su alcance y enfoque, pero coincidan en un propsito: democratizar la comunicacin tanto en el concepto como en la prctica.

Avances Tericos y Prcticos


En diversos lugares del mundo, pero especialmente en los pases menos desarrollados y notoriamente en aquellos de la Amrica Latina, se est experimentando con tecnologas de comunicacin horizontal. Ellas son procedimientos de comunicacin cara a cara, tales como la "concientizacin" de Freire, combinaciones especiales de medios de comunicacin de masas con tcnicas de grupo o formatos de comunicacin de grupo construidos con base en modernos instrumentos audiovisuales.* En Per, por ejemplo, se estn utilizando unidades mviles de video para educacin rural no formal con procedimientos que proporcionan a los campesinos la oportunidad de ser no slo receptores sino tambin emisores de mensajes. (Calvelo Ros/84, 85). En ese mismo pas un gran esfuerzo con medios simples, como peridicos de la comunidad y sistemas de altoparlantes est convirtiendo a gente de tugurios en comunicadores activos y autnomos (Mata, Montesinos Mertz y Solezzi/86). Y en Uruguay el audio-cassette con dispositivos para grabacin hace que los granjeros cooperativos participen en un tele-foro a nivel nacional cuyos contenidos determinan ellos. (Kapln/87). UNESCO patrocina estudios, bibliografas y publicaciones en este campo de tecnologas de la comunicacin por "minimedios o intermedios". Recientemente han tenido lugar en Yugoeslavia y en Ecuador algunas reuniones internacionales directa y exclusivamente orientadas a la "comunicacin participatoria". (Gerace/88 y Fraser/89). Varios autores han contribuido al replanteamiento del concepto de comunicacin. Pocos, sin embargo, se concentraron en esta tarea lo suficientemente como para llegar al diseo sistemtico de modelos de comunicacin democrtica. Ya en 1967 Moles/90 haba ofrecido la nocin del "ciclo cultural" que involucraba a "creador", micromedios, medios masivos y macromedios. En 1970 Schaeffer/91 propuso "el tringulo de la comunicacin" con el "mediador como centro. Al mismo tiempo Williams/92 urgi a los investigadores para que estudiaran la comunicacin como un fenmeno de relaciones por "transaccin". Al comienzo de la presente dcada, Johannensen/93 produjo un valioso resumen analtico de las conceptualizaciones de "la comunicacin como dilogo". Al analizar crticamente la comunicacin en su relacin con la "cultura de masas", Pascuali/94 aport algunas bases para el pensamiento de la comunicacin horizontal. Daz Bordenave/95 evalu perceptivamente la evolucin inicial del concepto de comunicacin hacia un modelo democrtico, que haba recibido gran estmulo del pensamiento de Freire. Luego Cloutier/96 plante el esquema "EMIREC" que trat de conjugar al emisor y al receptor. Y, trabajando sobre el planteamiento de Freire de "educacin para la liberacin" as como
* N. del T.: El ms antiguo ejercicio de esta forma de comunicacin fue el del surgimiento en Bolivia en 1947 de las radios mineras, autofinanciadas y autogestionarias, propias de sindicatos de trabajadores que as tomaron la palabra en nombre del pueblo veinte aos antes de la aparicin de proposiciones tericas en tal sentido.

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capitalizando experiencias pioneras de Bolivia y Per, Gerace/97 explor todava ms la naturaleza de la "comunicacin horizontal" y Gutirrez/98 escribi sobre la nocin del "lenguaje total". Casi invariablemente con estos y otros trabajos similares, se destac al dilogo como agente crucial de la comunicacin democrtica, aunque tal vez no se trat en detalle su naturaleza. Una proposicin ms reciente y metdica es la de Fernando Reyes Matta/99, quien desarroll en considerable detalle un macro-operativo "modelo de comunicacin con participacin social activa. Ms que explcitamente intentar redefinir la comunicacin, este analista latinoamericano propuso un amplio y pragmtico diseo de organizacin institucional para hacer factible la comunicacin horizontal. Aunque los conceptos como "derecho de comunicacin", "acceso" y participacin" no parecan haber sido suficientemente definidos, Reyes Matta busc utilizarlos de maneras interrelacionadas. Otras recientes contribuciones a la conceptualizacin de la comunicacin horizontal son las de Azcueta/100, Daz Bordenave/101, Jouet/102, 103 and Pinto/104. El CIESPAL/105 public un informe preliminar de su reunin de 1978 en Quito sobre comunicacin participatoria. Finalmente, dos investigadores norteamericanos L. S. Harms/106, 107 y Harms and Richstad/108 pioneramente llevaron a cabo esfuerzos sistemticos para interrelacionar las nociones de "derechos de comunicacin", "recursos" y "necesidades". Llegaron a un "modelo de intercambio de la comunicacin humana" que, a pesar de limitaciones como su naturaleza puramente didica, ofrece introspecciones democratizantes y muestra considerable poder heurstico. Este modelo no trat de integrar derechos-necesidades-recursos de comunicacin con acceso-dilogo-participacin en comunicacin. Y ni el modelo de Reyes Matta ni el de Harms y Richstad se ocupan especficamente de las finalidades de la comunicacin, como la persuasin.

LA NATURALEZA DE LA COMUNICACIN HORIZONTAL


A la luz de las crticas examinadas, de las proposiciones innovadoras que acabamos de resumir y de otras consideraciones concomitantes, el autor del presente ensayo propone ahora para debate la definicin que sigue: La comunicacin es el proceso de interaccin social democrtica que se basa sobre el intercambio de smbolos por los cuales los seres humanos comparten voluntariamente sus experiencias bajo

condiciones de acceso libre e igualitario, dilogo y participacin.

Todos tienen el derecho a comunicarse con el fin de satisfacer sus necesidades de comunicacin por medio del goce de los recursos de la comunicacin. Los seres humanos se comunican con mltiples propsitos. El principal no es el ejercicio de influencia sobre el comportamiento de los dems.

18 Hacia un Modelo de Comunicacin Horizontal*

DERECHOS, NECESIDADES Y RECURSOS DE COMUNICACIN

COMUNICADORES

ACCESO DILOGO PARTICIPACIN

COMUNICADORES

MLTIPLES FINALIDADES DE LA COMUNICACIN

Acceso es el ejercicio efectivo del derecho a recibir mensajes. Dilogo es el ejercicio efectivo del derecho a recibir y al mismo tiempo emitir mensajes. Participacin es el ejercicio efectivo del derecho a emitir mensajes. Comunicadores son todos los seres humanos aptos tanto para recibir mensajes como para emitirlos.** Derecho a la comunicacin es el derecho natural de todo ser humano a emitir y recibir mensajes intermitentemente o al mismo tiempo. Necesidad de comunicacin es tanto una demanda natural individual como un requerimiento de la existencia social para usar los recursos de comunicacin a fin de entrar a compartir las experiencias por interaccin mediada por smbolos. Recurso de comunicacin es cualquier elemento energa/materia cognoscitivo, afectivo o fsico utilizable para hacer posible el intercambio de smbolos entre los seres humanos.
* ** N. del T.: Se repone este subttulo que fuera accidentalmente omitido en el texto original. N. del T.: Se repone esta definicin que fuera accidentalmente omitida del texto original.

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Libertad es un concepto relativo. La libertad absoluta no es deseable ni viable. La libertad de cada individuo est limitada por la de otros y esa restriccin es el producto del acuerdo de responsabilidad social al servicio del bien comn. La libertad de cada sociedad est condicionada a la libertad de las dems sociedades. El igualitarismo es un concepto relativo. La absoluta igualdad no es posible. No puede lograrse la simetra total en la distribucin de las oportunidades para emitir y recibir mensajes. Las oportunidades similares son posibles en la medida en que resulte factible expandir las oportunidades de recepcin y en la medida en que el reducir significativamente la concentracin de las oportunidades de emisin pueda no resultar imposible. Por tanto, se busca un equilibrio justo de las proporciones; no la equivalencia matemtica. La influencia sobre el comportamiento es una finalidad lcita sujeta a la condicin de que no sea unilateral, autoritaria o manipulatoria. Es decir, la persuasin que al menos potencialmente es mutua y que en efecto respete la dignidad humana no tiene por qu descartarse como un propsito de la comunicacin. An en ese caso, sin embargo, la persuasin no es sino una entre las diversas metas de la comunicacin y no debe considerarse como la ms importante.

Unas Pocas Consideraciones Operativas


1. El libre e igualitario proceso de comunicacin por acceso-dilogo-participacin est basado sobre la estructura de derechos-necesidades-recursos y se dirige al cumplimiento de mltiples propsitos. El acceso es la precondicin para la comunicacin horizontal por cuanto sin oportunidades similares para todas las personas de recibir mensajes no puede, para comenzar, haber interaccin social democrtica. El dilogo es el eje de la comunicacin horizontal porque, si ha de tener lugar la genuina interaccin democrtica, toda persona debe contar con oportunidades similares para emitir y recibir mensajes de manera que se evite la monopolizacin de la palabra mediante el monlogo. La conviccin de que el dilogo la conversacin est en el corazn de la verdadera comunicacin humana la sostienen no slo los educadores como Freire. Un filsofo como Buber/109 aboga con firmeza por ella. Y tambin lo hacen psiquiatras y psiclogos como Carl Rogers/110 y Eric Fromm/111. El dilogo hace posible un ambiente cultural favorable a la libertad y a la creatividad del tipo que el bilogo Jean Piaget/112 considera ms conducente al desarrollo total de la inteligencia. Dado que, bajo tal perspectiva, estos papeles opuestos se incluyen en un constante y equilibrado desempeo dual, todos los participantes en el proceso de la comunicacin deben identificarse como "comunicadores", como correctamente lo propusieron Harms y Richstad. As la diferenciacin entre las dos opciones separadas fuente y "receptor ya no resulta apropiada.

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4. La participacin es la culminacin de la comunicacin horizontal porque sin oportunidades similares para todas las personas de emitir los mensajes el proceso permanecera gobernado por la minora. Desde la perspectiva de la viabilidad prctica, acceso-dilogo-participacin constituyen una secuencia probabilstica. Esto quiere decir que, en trminos de grado de dificultad de logro, el acceso est en bajo nivel, el dilogo en uno intermedio y la participacin en alto nivel. Se considera ms fcil lograr que ms gente reciba los mensajes que el construir circunstancias que tornen posible el dilogo y el hacer esto ltimo se considera ms factible que el convertir efectivamente a cada persona en un emisor importante. El acceso es esencialmente un asunto cuantitativo. El dilogo es eminentemente un asunto cualitativo y la participacin es un asunto cualitativo/cuantitativo. El acceso, el dilogo y la participacin son los componentes clave del proceso sistemtico de comunicacin horizontal. Tienen relacin de interdependencia. Es decir: (a) a mayor acceso, mayor probabilidad de dilogo y participacin; (b) a mejor dilogo, mayor y mejor la utilidad del acceso y mayor el impacto de la participacin; y (c) a mayor y mejor participacin, mayor probabilidad de ocurrencia del dilogo y del acceso. En conjunto, a mayor acceso, dilogo y participacin mayor satisfaccin de las necesidades de comunicacin y efectividad de los derechos a la comunicacin y ms y mejor sern utilizados los recursos de comunicacin. La autogestin ilustrada por la sobresaliente experiencia yugoeslava con empresas de comunicacin que no son ni privadas ni gubernamentales sino comunitarias es considerada la ms avanzada e integral forma de participacin puesto que permite a la ciudadana decidir sobre polticas, planes y acciones. (UNESCO/113). La retroalimentacin es un elemento clave del dilogo cuando opera en forma multidireccional equilibrada por la cual todas y cada una de las personas envueltas en una situacin de comunicacin la dan y la reciben en condiciones similares. La retroalimentacin es contraria al dilogo cuando es unidireccional ya que as est al servicio de la dependencia, no de la interdependencia equilibrada. La prctica de la comunicacin horizontal es ms viable en el caso de formatos interpersonales (individuales y de grupo) que en el caso de los formatos interpersonales de (masas). Una obvia explicacin tcnica para ello es la dificultad intrnseca de lograr la retroalimentacin en la comunicacin de masas. Pero la principal explicacin es poltica: es el hecho de que los medios de comunicacin de masas son, en su mayora, atrincherados instrumentos de las fuerzas conservadoras y mercantilistas que controlan los medios de produccin nacional e internacionalmente.

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Una Palabra de Cautela y una Palabra de Esperanza


La mesura es indispensable. La comunicacin horizontal es, en lo conceptual, exactamente lo opuesto a la comunicacin vertical. Pero, en forma realista, la primera no debera considerarse necesariamente sustitutoria de la ltima. Bajo determinadas circunstancias puede serlo. Bajo diferentes circunstancias puede constituir una alternativa coexistente. Como Buber/114 lo seal, el dilogo no siempre es posible. Y puede aadirse que, a menudo, el monlogo no es evitable y a veces inclusive se torna necesario, dependiendo de diversos propsitos y circunstancias. Ellos pueden ser vistos, sugiere Johannesen/115, como los extremos de una cosa continua. Idealmente

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todas las comunicaciones debieran ser horizontales. En la prctica esto no siempre es posible ni tal vez siquiera deseable. Por tanto, si la comunicacin vertical tiene que permanecer en escena hasta cierto punto, lo que de ninguna manera debe suceder es que sea manipulatoria, engaosa, explotadora y coercitiva. Al cerrar la presentacin de este conjunto preliminar de proposiciones esquemticas sobre comunicacin horizontal (podra llamarse brevemente el modelo " horicom "?) esperemos parafraseando a Lasswell treinta aos despus que sta tambin pueda probarse "una forma conveniente de describir la comunicacin.

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22 BIBLIOGRAFA
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