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Conferencia 1 Geometras del poder y la conceptualizacin del espacio1

Doreen Massey (Open University, Inglaterra)

La invitacin que recib a visitar Venezuela me explic que les interesa a ustedes el concepto de power-geometry la geometra del poder. Soy gegrafa, y la geometra del poder es un concepto que invent, en el contexto de mi trabajo, para enfatizar el carcter social del espacio el hecho de que el espacio social (y el espacio en general) es producto de acciones, relaciones y prcticas sociales. Y por eso: 1. como producto social es, por consiguiente, abierto a la poltica (si lo producimos, igualmente podemos transformarlo) 2. como producto social el espacio es, en su misma constitucin, lleno de, empapado de, poder social 3. y el poder, como sabemos, tiene mltiples formas (econmica, poltica, cultural; dominacon, igualdad, potencia) y se realiza en relacin, entre una cosa (persona, nacin, regin, lugar) y otra 4. y por eso a su vez, el poder tiene una geografa. Estaba tratando, por este concepto, de establecer el espacio (como dimensin, as como es el tiempo) como cosa en juego en la poltica. Adems, este planteamiento de power-geometries es una parte, un elemento, dentro de un tema ms amplio el tema de la (re)conceptualizacin del espacio. Mi propuesta es sencilla: que importa la conceptualizacin del espacio: que tiene efectos tanto intelectuales como polticos, y que aunque normalmente no se reconozca el espacio, y su conceptualizacin, plantea desafos polticos importantes. Entonces, empezar con el espacio, y quisiera entrar en este tema propeniendo tres caractersticas del espacio, que son las siguientes:
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Conferencia dictada en la Universidad Central de Venezuela, Caracas, 17 de setiembre, 2007. Este argumento, y la conceptualizacin del espacio en general, es elaborado en Massey, For space, 2005, Sage.

* 1. El espacio es producto de relaciones (y de la falta de relaciones). Es una complejidad de redes, una malla, de vnculos, de prcticas, de intercambios, tanto a nivel muy ntimo (como l del hogar) como a los niveles de la ciudad, el pas, lo global. Producimos el espacio en el manejo de nuestras vidas. (sta es una propuesta bien conocida en la geografa humana terica, aunque no es bien utilizada en la prctica.) Un ejemplo: Me di cuenta de esta caracterstica del espacio en estudios de la industria, y de la desigualdad entre regiones, en el Reino Unido.3 Es decir, se trat del espacio econmico. En el Reino Unido el sur/sur-este (la regin de Londres) tiene ms empleo, ingresos mucho ms altos, puestos que exigen un nivel ms alto de educacin o de formacin, etc etc . que lo tiene el norte del pas. (Creo que hay, aqu, circunstancias parecidas entre Caracas y otras partes de Venezuela.) Cmo representar o analizar esta desigualdad regional? Normalmente (por ejemplo en la imaginacin del gobierno del Reino Unido y de capital) se conceptualiza, esta geografa de desigualdad, como si hubiera dos regiones dos territorios, distintos, con caractersticas diferentes. Es (se conceptualiza como) un espacio de territorios. sta es la concepcin hegemnica y, creo yo, es una conceptualizacin que refuerza la geometra del poder hegemnica. Pero esta geografa se puede conceptualizar de otro modo. Por ejemplo: digamos que hay una empresa. Su sede se encuentra en el sur-este, as como la direccin, la junta de directores y la seccin de investigacin. La produccin material se encuentra en el norte. El resultado de esta distribucin (y es una distribucin tpica) no es simplemente dos regiones con caractersticas distintas conceptualizadas como si fueran entidades independientes sino es que, en efecto, tenemos las relaciones de produccin capitalista extendidas en el espacio. El poder de direccin va del sur al norte; las decisiones sobre inversiones se toman en el sur; las vidas de los obreros del norte dependen de las acciones en el sur; etc. Esto es un espacio de relaciones, y relaciones de poder. No es decir que no existen regiones o territorios, pero las regiones mismas, sus caractersticas y sus identidades, son productos de relaciones dentro de un espacio

Massey, Spatial divisions of labour, 1984, 2nd edn 1995, Macmillan/Palgrave.

ms amplio. O, mejor dicho, son las relaciones de produccin capitalista las que producen este espacio y estas regiones. Este es el espacio entendido como producto de relaciones sociales un espacio de vnculos llenos de poder y es una forma bsica, un ejemplo sencillo, de la geometra del poder. Es decir, el poder se constituye en relacin; por eso hay una geografa del poder una cartografa del poder. Eso es la naturaleza de la desigualdad entre el sur-este y el norte en el Reino Unido. Claro que no es en estos trminos que la discute el gobierno britnico cuando enfrenta el llamado problema regional. Al contrario, el gobierno habla en trminos de una regin (el sur-este) que tiene xito y otra regin que no lo tiene. Es una geografa casi moral el norte se ve como culpable de su fracaso econmico. Para el gobierno, el problema es como el norte puede mejorarse para competir con el sureste. No hay ningn reconocimiento de las enlaces, las relaciones de poder, atando integralmente las dos regiones y sus fortunas econmicas. No hay tampoco ningn reconocimiento poltico del hecho de que integral a las diferencias empricas, econmicas, entre regiones existe una desigualdad ms importante la del poder una geometra del poder. Y esta geometra del poder, en la cual domina el sur-este, existe no solo en la esfera econmica, sino tambin en las de la cultura, del financiamiento, y de la esfera gubernamental. Cada espacio econmica, poltica, cultural tiene sus geometras del poder (aunque es importante subrayar que estas esferas son muy

interconnectadas). Pero hablar as, de la geografa del poder, y de las relaciones de poder, constituye una amenaza, un reto, mucho ms peligroso a los que mandan, por que implica que lo que se necessita, en el espacio econmico, es no solo una descentralizacin de empleo por ejemplo sino una poltica de relaciones del poder. Eso fue un ejemplo de un espacio nacional. El mismo tesis se puede plantear a nivel internacional. En el campo internacional Londres no es simplemente centro financiero (cuestin de rama, sector ) sino tambin (y ms importante) centro de poder dentro de la mundializacin neoliberal. La globalizacin, igualmente, se puede conceptualizar (debera conceptualizarse) como una complejidad de geometras del poder. Y es esta geometra, tan desigual y con efectos tan nocivos y no el hecho en s mismo de ser global la que debe ser en juego en la poltica. Y, de lo que yo conozca de Caracas y de Venezuela, eso es, precisamente, una meta aqu. La meta no
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es acabar con la insercin global de la ciudad ni del pas, sino tentar de construir otro modo, otra forma, de insercin dentro de la economa mundial una forma alternativa de incorporacin a dicha economa. El intercambio con Cuba (mdicos/petrleo) se trata precisamente de una poltica de relaciones. Transforma una relacin que habra podido ser de competencia (lo normal en un mundo neoliberal) en una relacin de cooperacin. Cambia el contenido de poder de la relacin; y cambia el carcter del espacio. Esto es el caso tambin con el acuerdo con Londres. Son tentativas, creo yo, de transformar un poco la geometra del poder econmico y internacional. * 2. La segunda caracterstica del espacio es que: el espacio es la dimensin de la multiplicidad. Sin la dimensin del espacio, no podra existir multiplicidad (en el sentido sencillo de ms de una cosa). Pero, tambin, sin la multiplicidad no podra existir tampoco el espacio. El espacio y la multiplicidad se producen, uno y otro, mutuamente. Es un argumento filosfico,4 pero con implicaciones polticos, y quisiera ejemplificarlo con un caso pragmtico geopoltico. An despus de la cada de la Unin Sovitica y el difundirse del neoliberalismo en todas partes del mundo, toda la evidencia demuestra que siguen haber diferencias marcadas entre paises, regiones, lugares, en trminos de distribucin de ingresos, gastos sociales, movilidad social, compromiso a la solidaridad social, compromiso al mercado libre etc. etc. Es decir, sigue la especifidad geogrfica, (una forma de) la multiplicidad espacial. De un modo, los diferentes lugares exhiben maneras distintas de organizarse. Es que son emblemticos de polticas distintas. Por ejemplo (un hecho pequeo, para m inesperado) la diferencia (en unas medidas) en desigualdad de ingresos entre los Estados Unidos y los paises de Escandinavia es tan grande como la diferencia entre los Estados Unidos y Mxico. Es decir, el capitalismo, aun neoliberal, no es la misma cosa en cada pas. Es decir, aunque, como dij, los distintos lugares estn vinculados, estn constituidos mutuamente, siguen sus propias trayectorias. El modelo eeuu no est dominante en todas partes. El reconocimiento de esto es, al mismo tiempo, el reconocimiento de la multiplicidad (la multiplicidad de trayectorias) que es el espacio social. Adems, esta multipolaridad (como se llama en el debate poltico) es un aspecto necesario en cualquier democracia global. Y afirmar este hecho de especifidad

Ver For space.

geogrfica tambin constituye una crtica conceptual a las narrativas del neoliberalismo (de la izquierda tanto como de la derecha) que hablen de un neoliberalismo inexorable, inevitable, imposible a resistir o a modificar. Las narrativas que, por lo tanto, implican que hay solo un futuro, un futuro neoliberal, para todos, todos los lugares. Pero, para que funcione este democracia global es preciso que cada lugar haga explcito el acuerdo social sobre lo que se base los valores ticos que se puedan realizar por la participacin comn en la negociada/disputada asociacin sociopoltica que es el lugar. A mi juicio es lo que est haciendo Venezuela en el foro internacional. Tiene una voz en el mundo, y es suya. En el libro For space escrib yo: We come to each place with the necessity, the responsibility, to examine anew and to invent (Hay que entender cada lugar tomando en cuenta la necesidad, la responsabilidad, de analizar de nuevo, y de inventar.) No estaba pensando en l, pero Simn Rodrguez, como saben ustedes muy bien, dij: o inventamos o erramos. Creo que Simn Rodrguez fue buen gegrafo es una manera excelente de evocar la multiplicidad de lo espacial, del espacio. * 3. Hasta aqu tenemos: 1. el espacio como producto de relaciones (formando una geometra del poder) y 2. el espacio como dimensin de la multiplicidad (la multiplicidad de entidades con sus propias trayectorias). La tercera proposicin que tengo (muy breve, pero importante y a consecuencias de las caractersticas ya mencionadas) es que el espacio est siempre bajo construccin. Nunca es cosa acabada. Siempre hay relaciones que queden por hacerse (o no hacerse) y/o que se puedan modificar. El espacio (las geometras del poder que lo constituye) est siempre en vas de produccin y por eso siempre abierto al futuro. Y por eso a su vez abierto tambin a la poltica. El hacer del espacio es una tarea poltica. Si lo conceptualizamos de este modo, el espacio plantea un verdadero desafo a la poltica. Aun ms, para evadir este desafo, adoptamos frecuentemente imaginaciones (es decir, conceptualizaciones implcitas) alternativas del espacio. Creo que ste sucede en todas las esferas de la poltica, pero voy a fijarme por un momento en la poltica que tiene que ver especficamente con este mundo tanto globalizado como desigual. *

Quisiera darles a ustedes dos ejemplos entonces de esta evasin del desafo del espacio. El primer es que, frecuentemente, transformamos el espacio en el tiempo. Por ejemplo, cuando planteamos preguntas sobre la pobreza y la desigualdad econmica que se encuentran dentro de la globalizacin de corte neoliberal (pensemos en Mali, Nicaragua, Mozambique) la explicacin que frecuentemente se ofrece es que estos paises estn por detrs o son atrasados. Del mismo modo, utilizamos una terminologa de paises desarrollados, paises en vas de desarrollo, etc. O, otro caso, asimismo utilizamos las grandes narrativas de la modernidad del Progreso, de los Modos de Produccin imaginamos un mundo dentro del cual hay una sola sucesin histrica de perodos. En todos estos casos, la geografa desigual del mundo se est transformando en una cola histrica. Es una transformacin (una reorganizacin) de la geografa (una simultaneidad espacial de diferencias una multiplicidad) en una (sola) historia. Es un modo de pensar que tiene una relacin fuerte con la modernidad, y con el colonialismo y el imperialismo. Entonces aqu tenemos dos efectos: primero, la supresin de la multiplicidad contempornea del espacio, y segundo, la reduccin al singular de la temporalidad. Aqu hay solo una cola histrica (un modelo de desarrollo), y es una cola definida por ellos que son ya desarrollados (es su historia a ellos). Hay, en fin, solamente una voz. Y todo eso implica que ellos que se encuentren por detras (entre comillas) en esta cola no tienen posibilidad no tienen espacio de definer un modelo que sea suyo propio. Su futuro es predicho, presagiado en el presente de otros paises. Quizs tales paises no querran seguir el sendero de los paises llamados desarrollados claro que han habido, y hay, muchos ejemplos en Amrica Latina. Entonces hay que enfrentar explcitamente este modo de ver el mundo lo que sera al mismo tiempo enfrentar un entendimiento de lo que es el espacio. Y es un entendimiento del espacio que se usa con el fin de ocultar la posibilidad de otras maneras de desarrollar. * Eso es una argumentacin bastante bien conocida. Pero hay ms consecuencias de esta transformacin del espacio en el tiempo que yo quisiera sugerir. Primero, es una imaginacin que esconde la posibilidad (en verdad el hecho) de que la desigualdad en el mundo se produce en la actualidad que es una caracterstica estructural de la globalizacin capitalista de hoy. Esconde los efectos de las formas actuales de la relacionalidad del espacio (la geometra del poder), que no solamente
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hace menos probable que la mayora de los paises atrasados puedan desarrollarse sino tambin (y astutamente) deja a un lado la complicidad de los paises desarrollados dentro de la produccin actual de esta desigualdad econmica. Oculta, precisamente, el poder. Segundo, disminuye de una manera (hace menos urgente) las diferencias entre paises (o regiones). Reduce estas diferencias a la posicin en la cola histrica. Y eso a su vez produce un efecto decisivo: niega la igualdad de voz. Es una manera de despreciar. Niega que somos verdaderamente coetneos. Y la existencia de coetneos de una multiplicidad contempornea es una propiedad esencial del espacio. Ambas consecuencias que acabo de indicar implican la eliminacin la evasin de desafis ticos y polticos, y resultan de un modo especfico de imaginar el espacio y el tiempo. Es preciso aclarar aqu que no estoy criticando toda concepcin del desarrollo (agua limpia sin duda es mejor que agua sucia). Los problemas a los que me refiero son la singularidad de su forma supuesta y la cuestin de quien es que tiene el poder de definir esta forma. Mi intencin es simplemente destacar primero la dificultad para reconocer la contemporaneidad de la diferenciacin espacial, y segundo las pequeas maniobras de la imaginacin que usamos para evitar hacerlo frente. * Los grandes poderes de la mundializacin lo hacen. Nosotros cientficos sociales lo hacemos. Lo hacemos todos en la vida cotidiana. Cada vez que caracterizamos una sociedad, un pas, una cultura como atrasado o primitivo negamos su diferencia actual. Nos faltamos el respeto a los otros y declara el filsofo Jacques Derrida el respeto es una actitud, una disposicin de nimo, integral al verdadero reconocimiento del espacio. Y tambin: al ocultar las relaciones (las geometras del poder) las que han contribuido a producir estas caractersticas (atrasadasetc) nos privamos a nosotros mismos de la posibilidad de entenderlas polticamente. En resumen, es preciso no transformar el espacio en el tiempo. * El segundo ejemplo de la evasin del desafo del espacio es que conceptualizamos implcitamente el espacio como una superficie. Hablamos de viajar a travs del espacio. Es otra vez una imaginacin colonial. Los viajes de descubrimiento del nuevo mundo se imaginaban (en Europa a lo menos) en un escenario dentro del que haba solamente un agente, un actor (el viajero), el actor que descubri el nuevo mundo, los otros. En este escenario (esta imaginacin) hay
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solamente una historia (la del viajero). Es como si los otros no tuvieran ninguna historia antes de la llegada del viajero. Es una imaginacin que hace muy difcil comprender que los otros, el nuevo mundo, los indgenas, tambin tuvieron sus trayectorias propias. Pensar en el espacio como si fuera superficie tiene el efecto de privar a los otros de sus propias historias. En este sentido, la insistencia poltica en el encuentro en vez de el descubrimiento evoca tambin un espacio ms activo el espacio como una simultaneidad de historias inacabadas, el espacio como un momento dentro de una multiplicidad de trayectorias. Si el tiempo es la dimensin del cambio, el espacio es la dimensin de multiplicidad contempornea. Por esta razn, el espacio es la dimensin de lo social. Es el espacio lo que plantea la cuestin poltica ms fundamental: como vamos a vivir juntos; a convivir, co-existir? El espacio nos ofrece el desafo (y el placer y la responsabilidad) de la existencia de otros. Pero en muchos discursos polticos, y en los discursos dentro de las ciencias sociales, no se pone en obra. Eso tiene, creo yo, graves efectos polticos. * Una etapa ms: que trata del tema de la identidad, tanto la identidad de un lugar (ciudad, pas, Caracas, Venezuela) como la identidad de grupos, de individuos, de capas sociales. Si el espacio no es simplemente la suma de territorios, sino una complejidad de relaciones (flujos y fronteras; territorios y vnculos) implica que un lugar, un territorio, no puede ser tampoco simple y coherente. Al contrario, cada lugar es un nodo abierto de relaciones una articulacon, una malla de flujos, influencias, intercambios, etc. La identidad de cada lugar (incluso su identidad poltica) es, por eso, el resultado de la mezcla distinta de todas las relaciones, prcticas, intercambios, etc que se entrelazen ah (dentro de este nodo) y producto tambin de lo que se desarrolle como resultado de este entrelazamiento. Es lo que he llamado un sentido global del lugar, un sentido global de lo local. Entonces: no hay lugares que existan con identidades ya fijadas (pre-determinadas) que luego tienen interacciones los lugares adquieren sus identidades, en una parte en el proceso de la prctica de las relaciones con otros y en otra parte de las relaciones internas

la identidad de un lugar siempre est en proceso de cambio, de formarse, de modificarse lo local y lo global se constituyen mutuamente.

Igualmente, podemos conceptualizar la identidad de personas o de grupos sociales del mismo modo. En las dcadas pasadas se ha desarrollado en las ciencias sociales un debate fuerte respecto a la conceptualizacin de la subjectividad y la identidad. Se plantea que nuestra identidad es, en su misma constitucin, relacional. Que no existimos en primer lugar, como islas, y solamente despus de esta constitucin esencial, nos relacionamos. No somos individuos antes de ser social (igualmente no hay lugares fuera de un contexto geogrfico ms amplio). Todos nosotros (y nuestros lugares) nos ubicamos, nos constituimos, por una red de relaciones de poder. Ms bien es que nuestra identidad se constituye en el proceso de relacionarse. Es una reconceptualizacin que tiene races feministas, anti-racistas, pos-coloniales Y ha sido muy importante polticamente al romper los discursos esencialistas, al insister en la constitucin social de la identidad. Esta manera de imaginar la identidad nos puede conducir en mltiples direcciones. Primero, implica que hay una cartografa de relaciones ms amplia que la identidad misma. Somos articulaciones dentro de configuraciones geogrficas ms extensas. Y eso plantea la cuestin de nuestra relacin social y poltica con esas geografas dentro de las cuales nuestras identidades se construyen; la geografa ms amplia de nuestras responsabilidades polticas. Tambin implica que hay una geometra del poder dentro de cada lugar, que la identidad de cada lugar es producto de negociacin, conflicto, contienda, entre distintos grupos, grupos con intereses materiales, y posiciones social y polticas, distintivas. Ya hice referencia a la asociacin negociada/disputada socio-poltica que es el lugar. Normalmente habr un acuerdo social implcito, y por eso hegemnico, sobre lo que se base el funcionamiento cotidiano del lugar. Lo social en este sentido es la esfera de prcticas cotidianas, implcitas; prcticas que, por su mismo carcter implcito, ocultan el acuerdo sobre lo que se basa. El acuerdo social se acepta como normal, dado por sentado. Aun el hecho de que es producto de una negociacin no se ve (pero, claro, de hecho se base sobre una geometra de poder especfca). Pero de vez en

cuando hay que poner en duda el acuerdo hegemnico, hacer explcito y visible el acuerdo y su geometra de poder y eso es el momento poltico. * Lo que he estado tratando de hacer, en mis investigaciones, es poner en juego como cosa poltica el espacio y el lugar. Pero eso a su vez implica que hay que conceptualizarlos en trminos de las geometras del poder, y que el poder mismo tiene una geografa.

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