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Folklore, msica popular e identidad nacional en el modernismo musical

chileno. Reflexiones a partir de un escrito de Alfonso Leng (1927).



Juan Carlos Poveda
Resumen
Este artculo se configura a partir de la revisin de un escrito publicado por el
odontlogo y compositor chileno Alfonso Leng en la revista cultural Marsyas el
ao 1927.
Dicha revisin resulta esclarecedora para aproximarse al modo en que fueron
asimiladas las msicas folklricas o populares por un sector de la elite
santiaguina, obstinado en reformar las bases institucionales e ideolgicas de la
msica chilena de tradicin escrita, en un escenario donde el ideal nacionalista
jug un rol fundamental.
El escrito en cuestin, titulado Sobre el arte musical chileno, plantea lo que
Leng entiende por folklore popular y sus incidencias de ndole negativa para
lo que segn l deba representar una msica verdaderamente chilena.
Ahora bien, lejos de intentar cuestionar o ensalzar las operaciones de
modernizacin efectuadas por el mencionado circuito reformista, este artculo
tiene como principal objetivo ir ms all de lo dictado por la historiografa
musical tradicional con el fin de analizar orgenes y proyecciones del
nacionalismo en los discursos que han configurado la institucionalidad musical
chilena de gran parte del siglo XX.

Palabras clave: Reforma del Conservatorio Nacional de Msica, Nacionalismo,
Modernismo Musical, Alfonso Leng.


Abst ract
This article was made after the revision of a paper published by the dentist
and Chilean composer Alfonso Leng in the cultural magazine Marsyas in 1927.
This review is enlightening in order to understand the way the 'folk music' or
'popular music' was interpreted by a sector of the elite in Santiago, who was
determined to reform the institutional and ideological bases of the chilean
musics written tradition, and it is within this scenario that the nationalist ideal
played a fundamental role.
The text in question, entitled "Sobre el arte musical chileno (About the
Chilean musical art), raises Lengs understanding of "popular folk" and its
"negative effects" on what he believes music should represent to become "truly
Chilean".
But far from trying to question or to extol the operations of 'modernization'
made by the said circuit reform, this paper's main objective is to go beyond what
is dictated by the traditional musical historiography in order to analyze origins
and projections of nationalism in discourses that have shaped the Chilean musical
institutions of much of the twentieth century.

Keywords: Reform of Conservatorio aNacional de Msica, Nacionalism,
Modernism and Music, Alfonso Leng




Proemio

Fue durante la primera mitad del siglo XX cuando la historiografa musical
chilena tuvo entre sus principales objetivos construir mitos fundacionales
sobre los cuales articular su legitimidad. En este contexto, Alfonso Leng
Haygus (Santiago, 1884-1974), odontlogo de profesin y un aplicado msico
aficionado, se erigi como una de las figuras basales de un discurso oficial que
lo mitific como cono fundamental para el desarrollo artstico del Chile de
principios de siglo. Esto, en un escenario donde el ideal nacionalista jug un
rol primordial en los procesos denominados modernistas, los cuales
reconfiguraron el panorama institucional musical chileno.
Ahora bien, tomando como eje central para este ensayo el rol que juega la
msica popular y folklrica en este panorama institucional, cabe destacar que
los pronunciamientos de esta nueva institucionalidad respecto a dichas
expresiones resultaron muy crpticos, sobre todo en lo concerniente a cmo el
carcter de estas msicas resultaba totalmente ajeno al nuevo ideal cultural y
musical del pas promovido por esta operacin reformista. Particularmente,
uno de los tantos testimonios que manifiesta esta tensin se encuentra en el
escrito publicado por Alfonso Leng titulado Sobre el arte musical chileno,
en la revista Marsyas
1
n4 del mes de junio de 1927. Concebido por el autor a
sus 42 aos, el escrito en cuestin expone lo que este compositor chileno de
origen germano-irlands entiende por folklore popular y su relacin con los
ideales de una verdadera msica nacional.
En trminos globales podramos definir tres ejes temticos dentro de la
citada publicacin. En primer lugar, la postura de Leng frente a qu debe
simbolizar el arte de un pueblo; segundo, lo que el autor describe como el
espritu del folklore popular chileno; y por ltimo, y a modo de manifiesto,
la visin de Leng sobre cmo aplicar un elevado ideal simblico en la
cultura musical chilena.
Metodolgicamente abordaremos el escrito a partir de los tres ejes
temticos mencionados, y tomando como apoyo pasajes textuales desde los
cuales articularemos reflexiones en torno al escenario cultural en el cual estas
ideas se desarrollan. Acto seguido, cerraremos el artculo con algunas

1
!"#$%"$ fue la piincipal publicacion mensual ue la llamaua Socieuau Bach (Agiupacion funuaua
poi Bomingo Santa Ciuz en 1924), uiiigiua poi Cailos Bumeies Solai y auministiaua poi su
heimano, Robeito. Con un piomeuio ue 7S pginas poi volumen, su conteniuo estuvo uestinauo a
aiticulos, cionicas musicales, ieseas y anotaciones ue libios, ievistas y euiciones musicales,
auems ue contai con un suplemento musical (nacional o inteinacional), que apaiecio en siete ue
los uoce nmeios, con obias ue los chilenos Peuio Bumbeito Allenue, Alfonso Leng y }oige 0iiutia
Blonuel. La ievista alcanzo a publicai 12 nmeios entie maizo ue 1927 y abiil ue 1928,
ienuncianuo a uaile continuiuau paia uai espacio a la '()*$+" ,( -#+(. iniciativa que se concieto en
piimeia instancia en 1928 y, luego, en segunua instancia y uefinitiva, en 19S4 (Fuente:
www.memoiiachilena.cl. Al iespecto se iecomienua la ievision uel tiabajo iealizauo poi la
musicologa chilena Caimen Pea Fuenzaliua).
conclusiones interrogantes sobre nuestra actual institucionalidad musical y
su proyeccin discursiva.





















J e

Revista mensual publicada por la Sociedad Bach de Chile
Administracibn: Edificio Diaz, Of. 83 A. Casilla 3490, Telkfono 4790, Santiago.
Horas de Oficina: 10 a 12 A. M. Y de 4 a 6 P. M.
Director: CARLOS HUMERESSOLAR. Administrador: EDUARDO HUMERESS.
Sobre el arte musical. chileno
L laudable interks que ha demostrado el Gob' ierno por
el arte, ha despertado entusiasmo en todas las esferas
artisticas, tanto mSs cuanto el espiritu que informa este
deseo de fomentarlo es de indole nacionalista.
El arte debe simbolizar no s610 10ssignos exteriores de un pue- - -
blo, sino principalmen te sus carac teris ticas psicolbgicas, ya que
kstas son la traduccibn de su aspect0 m6s noble. Un arte basado
exclusivamente en el folklore popular, re presenta sblo una parte
de la nacibn, muy digna de tomarse en cuenta, pues es la que cons-
tituye la gran mayoria. Sin embargo, si analizamos las grandes
producciones musicales de las naciones europeas, veremos que, en
Hrancia por ejemplo, 10s autores que hoy dia son 10s m6s represen-
tativos, Ravel, Debussy, no han tomado como fuente de inspira-
ci6n la cancibn popular, sino que han inventado un arte musical
aun con elementos de paises lejanos del oriente, elementos que a1
ser tamizados por el espiritu de estos autores, se hacen franceses,
por cuanto les saben imprimir el sello del alma de su patria, toda
gracia, finura y ese admirable sentido de la medida que la singula-
riza.
En Alemania, la mGsica de Bach, Beethoven y Wagner, para
no citar sino cGspides, representa la nobleza y profundidad del al-
ma germana, su amor por la naturaleza, el hondo romanticismo que
la caracteriza. Raro es encontrar elementos de folklore popular en
estos autores, y sin embargo su mGsica es la representacibn m&
exacta del alma alernana.
Es indudable que el folklore popular es una fuente de inspi-
racibn, ya que 61 simboliza tambikn ciertas carac teris ticas psicolb-
gicas del pueblo. Como ejemplos admirables de estilizacibn del folk-
lore citaremos a Espafia y a Rusia.
El cas0 de Espaiia es muy digno de sei estudiado miis deteni-
damente. Los antiguos autores espafioles, Victoria, Cabezbn, etc.,
componian una mGsica que, a mi juicio, representa m8s propiamente
el alma espaiiola, llena de grandeza y noble dignidad, que la mGsica
. . . .


Portada de la revista Marsyas n4 (junio de 1927), e imagen del primer artculo
de este nmero: Sobre el arte musical chileno, escrito por Alfonso Leng.






I. Lo que debe simbolizar el arte de un pueblo


Es laudable el inters que ha despertado el Gobierno
por el arte, ha despertado entusiasmo en todas las esferas
artsticas, tanto ms cuanto el espritu que informa este
deseo de fomentarlo es de ndole nacionalista.
2



1927 es un ao que transcurre en un Chile con centros urbanos cada vez
ms desarrollados, en los cuales comienza a incubarse tambin una cultura de
masas. Es un ao que adems se desenvuelve con una tensa resignacin por
parte de la vieja oligarqua, que ve instalados en parte de su aparataje
administrativo y cultural a representantes de una ascendente clase media. Por
otra parte y a nivel socio-econmico, es un ao enmarcado en la cuestin
social, producida entre otros factorespor las consecuencias nefastas de la
crisis del salitre.
1927 es un ao situado en los comienzos de una etapa catalogada por
nuestra historiografa como Presidencial, iniciada oficialmente por Emilio
Figueroa dos aos antes, pero donde ya era determinante e influyente la
presencia del Coronel Carlos Ibez del Campo, atrincherado primeramente
desde el Ministerio de Guerra, luego desde la cartera del Interior y finalmente
como gobernante supremo a partir del 21 de julio, con un duro rgimen que
instal en el debate oficial conceptos como depuracin o regeneracin
bajo el amparo de un ideal modernizador y nacionalista
3
, que sentaba las bases
de una nueva institucionalidad chilena, incluida la institucionalidad musical,
la cual habra de cambiar abruptamente un ao despus.
Concretamente, y en el marco general de todos estos procesos de
renovacin es que se configura en algunos reducidos circuitos de melmanos
un ideal esttico que gira en torno a la idea de renovacin del discurso del
campo artstico en la sociedad santiaguina de comienzos del siglo XX. Dicha
postura se bas tericamente en preceptos romnticos y fue utilizada como
mecanismo para generar una identidad nacional en trminos artsticos acordes
al proyecto de desarrollo. El lenguaje musical de Alfonso Leng constituye, por
tanto, uno de los referentes fundamentales dentro del medio musical oficial
en lo concerniente a los lineamientos estticos que primaron durante la

2
A no sei que se especifique otia fuente, los piiafos o pasajes citauos ue maneia textual
coiiesponuein touos a la publicacion ue Leng que ua foima a este capitulo: Leng, A.
(1927). "Sobie el aite musical chileno". !"#$%"$, I (4), 117-119.
S
Paia piofunuizai en este peiiouo cf. Coiiea et al: 1uS. Poi otia paite, con el fin ue
contextualizai las uiveisas piopuestas nacionalistas chilenas en ielacion con la expiesion
cultuial se iecomienua la ievision ue Subeicaseaux, Beinaiuo. (2u11). Bistoiia ue las
iueas y ue la cultuia en Chile. Santiago: Euitoiial 0niveisitaiia.

primera mitad del siglo XX y sentaron las bases de la actual institucionalidad
musical.
Cabe preguntarse entonces qu es lo que Leng busca que refleje una
msica nacional: El arte debe simbolizar no solo los signos exteriores de un
pueblo, sino principalmente sus caractersticas psicolgicas, ya que estas son
la traduccin de su aspecto ms noble.
Considerando como signos exteriores de un pueblo aquellas citas que
pueda hacer un arte culto al acervo cultural popular, deducimos rpidamente
que esta denominacin implica una apreciacin distante del mismo, y que por
ende, no trasciende ms all de un colorista y rutinario ejercicio criollista
para el cual el ente social popular se encuentra invisibilizado y dominado.
Bajo este precepto, Leng expone su interpretacin de lo ocurrido con la
msica en Francia, Alemania, Espaa y Rusia, ejemplos de los cuales cita con
cierta admiracin el primero:

[sus] () autores que hoy da son los ms representativos, Ravel, Debussy, no
han tomado como fuente de inspiracin la cancin popular, sino que han
inventado un arte musical aun con elementos de pases del lejano oriente,
elementos que al ser tamizados por el espritu de estos autores, se hacen
franceses, por cuanto les saben imprimir el sello del alma de su patria, toda
gracia, finura y ese admirable sentido de la medida que la singulariza.


Interesante y revelador resulta el juicio que inmediatamente despus hace
el autor respecto del fatal caso de Espaa, en el cual podemos observar
cmo, en comunin con el ideal nacional, se encuentra una de las
caractersticas esttico-musicales de mayor evolucin, esto es, la textura
polifnica:

Los antiguos espaoles, Victoria Cabezn, etc., componan una msica que, a
mi juicio, representa ms propiamente el alma espaola, llena de grandeza y
noble dignidad, que la msica que se ha desarrollado posteriormente, que solo
refiere al aspecto inferior: al garbo y chuleras, con todos los giros rabe-
andaluces, sus eternas jotas y guitarras, todo ese aparato colorista y falso que
descorazona. De ese fardo an no se han liberado los modernos espaoles, que
se repiten lastimosamente aguijoneados por la esclavitud folklrica, sin
atreverse a levantar su espritu, a auscultar los aspectos ms nobles, menos
circunscritos, del alma grande espaola. As, podemos pensar que el folklore ha
sido fatal para la msica en Espaa.


Ahora bien, absolutamente gravitantes para el proyecto nacionalista de
Leng resultan las observaciones sobre el caso alemn, por lo que resulta
indispensable abordar ciertos detalles de este caso particular.
4

Dentro de las diversas tendencias culturales del romanticismo europeo, fue
el mbito cultural germano el principal referente de inspiracin para Alfonso
Leng y su circuito, lo cual se dejar ver tanto en el desarrollo de su ideal
esttico como en su variable institucional. Especficamente, dentro de esta
inspiracin e idealizacin de lo germano resultaron fundamentales las figuras
de Ludwig van Beethoven y sobre todo, la figura de Richard Wagner, quienes
constituyeron los emblemas del concepto de artista verdadero y de genio
libre:

En Alemania, la msica de Bach, Beethoven y Wagner, para no citar sino
cspides, representa la nobleza y profundidad del alma germana, su amor por la
naturaleza, el hondo romanticismo que la caracteriza. Raro es encontrar
elementos de folklore popular en estos autores, y sin embargo su msica es la
representacin ms exacta del alma alemana. (). El folklore de los pueblos
germanos y sajones es de mejor calidad, por cuanto se ha infiltrado en l un
espritu religioso, ya que el coral litrgico ha dejado en el fondo de las almas el
recuerdo, las notas perdidas, de un canto de elevacin.


Como antecedente que explica esta admiracin hacia lo germano,
subrayamos la precedente y determinante presencia de la pera romntica
italiana, la cual motiv un fuerte accionar institucional para instalarla y
oficializarla como modelo de alta cultura, operacin que termin regulando
gran parte de la actividad musical de la elite decimonnica, lo cual podemos
observar incluso hasta nuestros das.
5
Por esta razn, un abanderamiento por
la esttica musical germana en el contexto de principios del siglo veinte se
convirti en una alternativa reaccionaria que desafi los cnones de la
tradicin, constituyendo adems la esencia del discurso de un sector de
msicos considerados por Claro y Urrutia como los precursores del
modernismo en Chile(117). De este modo, frente a la percepcin de la pera
romntica italiana como una expresin superficial y vulgar, se busc
contraponer las cualidades de superioridad y profundidad atribuidas al
carcter germano y a su arte. Considerando estas apreciaciones, resulta
evidente entonces comprender la preocupacin surgida dentro de los
mbitos reformistas respecto de las repercusiones de este italianismo en la
orientacin y calidad pedaggica del Conservatorio Nacional de Msica.

4
Paia una mayoi piofunuizacion ue esta iuea se sugieie la ievision uel capitulo S ue Pea,
P., & Poveua, }. (2u1u). -/012$1 3(245 !6$*7". 78*/(2*,", % 91,(#2*,", " 719*(2:1$ ,(/ $*4/1
;;< Santiago: Consejo Nacional ue la Cultuia y las Aites.
S
Paia ejemplificai esta afiimacion, bastaiia con mencionai la "uala Piesiuencial",
tiauicion iepublicana paia caua 18 ue septiembie -fecha ue los festejos patiios chilenos-,
en la cual el alcalue ue Santiago convoca tanto al Piesiuente ue la Repblica como a gian
paite uel cueipo politico y uiplomtico a una funcion ue opeia -casi siempie italiana- a
iepiesentaise en el Teatio Nunicipal.
Por su parte, otro punto importante a considerar en este cuadro es el
origen racial de Alfonso Leng, alemn por parte paterna e irlands por parte
materna, aspecto que se constituy en un elemento de admiracin por parte
de sus colegas quienes vieron en su persona un depositario de la cultura
germana para la escena artstica chilena. De hecho, Carlos Humeres Solar
llega a afirmar que Alfonso Leng representa en nuestra msica la buena
tradicin germnica: el sentido religioso y profundo de la existencia; la
emocin ingenua junto al pensamiento maduro, reflexivo y sutil (199). En
esta misma lnea, Domingo Santa Cruz seala:

Alfonso Leng es nuestro casi por casualidad. Andando las postrimeras
del pasado siglo, pocos aos antes del drama del Presidente Balmaceda,
llegaban dos extranjeros a nuestras costas: l, alemn de Silesia, alemn
oriental colindante con Polonia; ella, de pura cepa irlandesa, de Dubln.
Venan porque unos parientes de la familia del Dr. Blest, el fundador de
nuestra Escuela de Medicina, les aseguraba algn porvenir. (...) El joven
Leng haba nacido msico. Las dos lejanas y apartadas comarcas del
viejo mundo de que proceda lo hicieron venir a la vida con misteriosas
tradiciones ancestrales alejadas de toda posibilidad de tener la msica
como un arte de diversin o de vanidad (9-10).


Sin abandonar el tono mtico, Santa Cruz hace luego referencia a los lieder
(canciones) compuestos por Leng:

Los textos sobre los cuales compone, escogidos con gran cuidado por l
mismo, estn, por lo general, en lengua francesa o alemana, ms que todo
alemana. Aparece aqu el msico nrdico que la Providencia regal a Chile. Lo
curioso es que el idioma alemn no es el que mejor maneja. Son misteriosas
resonancias de una fontica ancestral que viene de caracteres heredados? O tal
vez algo a lo que Leng se habitu por influencias del ambiente cuando cantar
en castellano era solo concebible para la zarzuela o la cancin popular? No
olvidemos que nuestros msicos, cincuenta aos atrs, se expresaban
generalmente en italiano (...) (15)


En este sentido, tambin podemos leer en uno de los tantos homenajes
postmortem publicados en la prensa local, las siguientes palabras de Edgardo
Garrido Merino en el peridico El Mercurio (1974):

Su sangre nativa, de la Germania creadora, le impuls a dos etapas: La pica, la
que acude a sentimientos gallardos como en la poesa de Schiller, y la universal,
con la genialidad expresiva pero siempre en tono menor, pese al dramatismo
genrico que discurre como sangre viva y ardorosa en el pensamiento goetheano
(26)


Por su parte, Jorge Urrutia Blondel, toma en cuenta su ascendencia
nrdica (alemana y escandinava), su temperamento pasional, pero
fuertemente disciplinado, su innata sensibilidad musical en pugna con una
incompleta preparacin tcnica, y la estrecha relacin que guarda su arte
con la vida inmediata espiritual e ntima del artista, para afirmar que seran
estas las caractersticas que definen la msica de Leng, impregnada de
ansiedad dolorosa (la Sehnsucht germnica), inquieta en todo momento,
en donde, dados los antecedentes de raza y temperamento, no es de
asombrarnos la inevitable influencia de los romnticos alemanes, sobre todo
de Schumann. Refirindose a la influencia de este ltimo msico Urrutia
destaca la opcin de Leng por crear atmsferas cargadas de tensin
dramtica y por realizar una msica con una carencia de elementos de dctil
y graciosa liviandad o transparencia.
6

Al respecto, y segn la investigadora Ins Grandela, ms que influencias
musicales directas, Leng demostr en su etapa de formacin una relacin de
tipo afectiva con algunos grandes maestros del romanticismo alemn, por
los que senta una profunda admiracin, constituyndose stos como los
guas de su personalidad musical, por lo que en una primera etapa se
manifiesta una estrecha similitud espiritual con su msica. A esto se suma, o
tal vez sea la causa de esta afinidad, su sentir genuinamente romntico y sus
ancestros de origen alemn. Acto seguido, Grandela sostiene esta idea
citando al propio Leng: Comprendo que mi msica pueda juzgarse
emparentada con la de los romnticos alemanes del siglo XIX. La ascendencia
me ha impuesto tal vez sus imperativos, y no he podido ser sino fiel a mi
propia autenticidad para expresar lo que he credo digno (230).
Ahora, considerando que la aproximacin al ideal germanista habra
inspirado tambin los preceptos de una nueva institucionalidad musical,
citamos las palabras pronunciadas por Leng a sus 56 aos en la XIV Sesin de
la Academia de Medicina San Lucas (19 de noviembre de 1940) y que fueron
reproducidas en la crnica annima "El hombie y el aite en el pensamiento ue
Alfonso Leng" uel uiaiio 3" ="7*>2
?
: desde los siglos XIII al XVI comienza el
lenguaje musical que llega hasta nosotros con su mxima expresin con J.
Sebastian Bach en lo religioso y Beethoven como el gran creador humano de
las masas cultas(5). En este sentido, y subrayando el factor nacionalista del
discurso pronunciado por Leng, destacamos lo siguiente:

Vemos pues que los grandes genios del arte musical, Bach, Victoria,
Beethoven, Wagner y Debussy, representan el espritu de sus naciones, son
nacionalistas en el sentido ms elevado, ms amplio y que el arte derivado del
folklore caracteriza un aspecto ms limitado, posiblemente de ms color, pero
menos evolucionado y ms circunscrito al pequeo giro que esclaviza (5).
II. Msica chilena: el espritu del folklore popular y la aplicacin de un
ideal simblico

6
Touas las citas textuales fueion extiaiuas ue 0iiutia, 19S4: 16-17.
7
Bisponible en http://www.memoriachilena.cl/temas/documento_detalle.asp?id=MC0047129


Como reflexionamos anteriormente, lo que Leng propone como rasgo
identitario de una cultura no obedece a una intencin de compenetracin ms
profunda en la idiosincrasia local, sino que ms bien tiende a la importacin
de un ideal forneo en este caso europeo que inspira un nuevo
comportamiento del ethos de una cultura, representando as, de mejor
manera, un arte nacional, liberndolo de paso del yugo limitante de la
expresin popular.
Considerando esto, es necesario ahora abstraer las premisas del segundo y
del tercer eje temtico del escrito de Alfonso Leng- Esto, en tanto el segundo
se refiere a lo que el autor entiende como el espritu, esencia o identidad
natural de la expresin folklrica chilena, mientras que el tercero, a modo
de manifiesto, expresa la manera como Leng considera que debe aplicarse un
ideal simblico ms elevado para la cultura musical chilena. Dado el carcter
simbitico de ambas ideas, stas sern tratadas aqu de manera simultnea.
Citamos a continuacin algunos fragmentos que nos servirn para nuestro
anlisis:


En nuestro pas tenemos una cultura que no es ni incsica ni araucana, sino
netamente europea, y no podemos, dada nuestra corta existencia como entidad
independiente, sustraernos a ella; pero debemos, sin duda, examinar si
poseemos ya algunas caractersticas, no solo americanas, sino aun chilenas.

Nuestra especificidad psicolgica popular est representada en el folklore en
las tonadas y las cuecas. Al escucharlas, llama la atencin que, por ms
entusiastas y alegres que aparenten ser, hay en el fondo de ellas un canto de
una tristeza enorme, no disimulado por los acompaamientos de ritmos vivos y
de palmoteos, que son como el apoyo animoso prestado a un enfermo.

La especificidad psicolgica de nuestro folklore es de ndole negativa para
nuestra evolucin.


El problema del proceso de construccin y de reconstruccin de la
identidad cultural es siempre un tema complejo y, en este caso en particular,
lo es en momentos coyunturales, puesto que a la idea de construccin de
Estado, puede sumarse el replanteamiento del proyecto pas. Ahora, como
marco general, sealamos que en el caso de las naciones latinoamericanas el
conflicto generado por la relacin entre proyecto de identidad y nacin, est
presente debido principalmente a la manera en que la delimitacin y
definicin de lo nacional es instalada desde su origen independentista. Y es en
este sentido que Leng hace referencia a nuestra corta existencia como
entidad independiente, en la cual debemos, sin duda, examinar si poseemos
ya algunas caractersticas, no solo americanas, sino aun chilenas.
La identidad cultural como elemento cohesionador funcion en el
contexto del primer Centenario (1910) como un discurso implementado para
respaldar y asentar el cambio de proyecto pas. En la trama de dicho momento
histrico se configura la idea de el Chile del Valle Central como referente
histrico cultural predominante (Nuestra especificidad psicolgica popular
est representada en el folklore en las tonadas y las cuecas), fenmeno ligado
principalmente al desarrollo del folklore como elemento referencial que
aporta lo propio, lo originario, pero a la manera de un referente distante y
atemporal que forma parte del desarrollo de una identidad nacional bajo
parmetros etnocntricos. Se instala entonces la paradoja de la vanguardia
artstica como modelo de desarrollo vinculado al emblema de alta cultura, la
que a su vez constituy el modelo propuesto como referente para el futuro en
el proyecto de desarrollo. Se trata en definitiva de una vanguardia basada en
parmetros externos que son utilizados en la bsqueda y construccin de una
cultura nacional.
Segn Larran, refirindose al proceso de crisis de la modernidad
oligrquica vivido durante la primera mitad del siglo XX, en lo concerniente al
perodo comprendido hasta 1930 pone en relieve la siguiente problemtica:

Mientras en Europa se vive la primera crisis de la industrializacin liberal, en
Chile se vive la crisis terminal del sistema explotador oligrquico. Fue este
colapso econmico el que precipit la crisis poltica del sistema, y el que llev
tanto a un proceso de industrializacin sustitutiva parcialmente exitoso a partir de
1910, como eventualmente al rgimen nacional populista del Frente Popular, que
incorpora a las clases medias al gobierno. Como ha sostenido Mouzelis, el fin del
rgimen oligrquico ocurri en un contexto pre-industrial y, por lo tanto, la
apertura del sistema no incluy la participacin activa de las clases trabajadoras
organizadas, como en Europa, sino que tendi a incorporar a las clases medias en
las estructuras de poder [...] Esta etapa de crisis y cambio en Chile va acompaada
culturalmente por la declinacin de la influencia positivista y la aparicin de un
pensamiento nacionalista (98-99).


Lo anterior denota los mecanismos que definieron la validez de los
referentes culturales ya descritos. Tal cual indican Pea y Poveda:

En el marco de la marginacin concreta de las clases populares en el
desarrollo real del proyecto y la incorporacin de las clases medias en el sistema
poltico manteniendo la jerarquizada estructura de clases, el referente cultural
etnocntrico perdur validado por las relaciones de poder entre los grupos que
articularon el proyecto de desarrollo (72).


Por otra parte, es precisamente la articulacin de este pensamiento
nacionalista desarrollado en Chile a comienzos del siglo XX el punto clave
para dilucidar el rol que tuvo en el proceso histrico el elemento discursivo
esttico de la vanguardia artstica, a la cual Leng perteneci y represent.
Si bien hablamos de un proceso de nacionalismo, concordamos en que al
asociarlo al proceso de modernizacin, ste se ve graficado principalmente en
la industrializacin y en la reforma educacional que caracterizan al perodo
desarrollista. Se trata de un discurso poltico de industrializacin y de
desarrollo econmico hacia adentro, que apela a una cierta independencia de
las influencias extranjeras y a la valorizacin de lo chileno.
En tanto, la definicin de aquello que se entiende por chileno fue
entablada a comienzos del siglo XX principalmente bajo dos parmetros
discordantes, dos corrientes que en algunos casos se interrelacionan y en otras
se oponen. En primer lugar, tenemos el ideal de lo originario, lo propio, lo
local (ajeno a lo europeo), avalado y abordado desde la perspectiva de las
nuevas escuelas de investigacin folklrica que comienzan a desarrollarse ya
desde fines del siglo XIX y que plantean la valoracin del mestizaje y el aporte
de lo originario, aun cuando sitan lo autctono como algo perteneciente a un
pasado histrico lejano y a pesar de que estereotipan los procesos de
sincretismo mediante la caracterizacin de un personaje rural proveniente de
la zona central. En segundo lugar, se plantea lo chileno entendido como la
construccin de una nacin evolucionada segn parmetros etnocntricos.
Si bien ambas formas de plantear la idea de lo nacional interactan y
forman parte del proyecto de desarrollo evidentemente, a pesar de la
valorizacin de lo propio y del discurso de valorizacin interna y de
autonoma, ambas jerarquizan el valor de los elementos culturales en la
construccin de la identidad nacional, favoreciendo la trascendencia y validez
de la cultura. En este punto, el arte juega un rol fundamental puesto que,
entendido como manifestacin cultural no exenta de carga ideolgica, se hace
parte del continuo proceso inventivo de la tradicin.
En el caso particular de Alfonso Leng, quien sostiene un discurso
romntico nacionalista basado en los parmetros de la alta cultura,
constatamos la presencia de un proyecto de construccin de un imaginario
musical que evoca una idea de chilenidad, romntica, que tanto l como otros
compositores importantes del perodo, en conjunto con artistas activos en
otras disciplinas creativas, buscaron instaurar como un nuevo modelo a seguir.
Asimismo, respecto al medio musical, si bien existe una tendencia de
rechazo a la influencia europea predominante hasta ese momento cristalizada
en la influencia determinante de la pera italiana, paradjicamente, en la
operacin de recambio de dicha influencia, se instalar como modelo para el
proyecto de desarrollo institucional musical el referente del romanticismo
nacionalista germnico, entendido como un patrimonio universal. En
relacin a esto, seala Leng: La tcnica de un arte es de patrimonio del
mundo, como lo es el progreso, y puesta al servicio de estas caractersticas nos
permitir hacer un arte nacional sin limitaciones perjudiciales.
Aun cuando se consideran elementos locales en la construccin de la
identidad, stos constituyen el aporte extico y colorista en la obra, aporte que
si bien se asume como local no resulta un elemento desarrollado que le otorga
validez. En relacin a este punto, podemos apreciar en las palabras de Leng su
apuesta por la ausencia de adornos intiles, permitiendo, sin embargo, pero
solo por momentos, una cierta gracia oportuna, un tanto maliciosa, pero de
calidad, a fin de definir lo que son caractersticas de nuestra alma chilena,
franca, grande y noble. Ms adelante refuerza esta idea planteando que una
obra bien realizada y verdaderamente chilena podra estar singularizada por
la sobriedad, la expresin directa, la exclusin de adornos importados,
apelando a un fondo grande, idealista, noble, lleno de fe y de esperanza, al
cual se une a veces oportunamente la gracia maliciosa.
En definitiva, la hegemona cultural europea perdura y se acenta
contradictoriamente dentro del mismo discurso nacionalista, ya sea desde una
perspectiva poltica, racial o cultural-educacional, en todos estos casos con
una fuerte incidencia en los postulados ideolgicos con que se reformara el
Conservatorio Nacional de Msica en 1928. No dices qu es lo que busca.
A modo de recapitulacin de las ideas anteriormente expuestas dejamos las
palabras que cierran el escrito de Leng, en las cuales, a modo de manifiesto, el
autor expresa lo que entonces deba entenderse y construirse como un
verdadero arte musical chileno:

La especificidad psicolgica de nuestro folklore es de ndole negativa para
nuestra evolucin. Por qu entonces no nos esforzamos por estilizar y traducir
ms bien los aspectos positivos de nuestro espritu, con mayor amplitud, sin
esclavizarnos al pequeo ritmo saltn, al pequeo giro folklrico, an de
dudosa procedencia? Por qu no se podra considerar tan chilena una msica
escrita en esa forma, como la derivada de nuestro escaso folklore musical?
La sobriedad, la expresin precisa, la ausencia de adornos intiles, una cierta
gracia oportuna, un tanto maliciosa, pero de calidad, son caractersticas de
nuestra alma chilena, franca, grande y noble.
La tcnica de un arte es de patrimonio del mundo, como lo es el progreso, y
puesta al servicio de estas caractersticas nos permitir hacer un arte nacional
sin limitaciones perjudiciales. Una obra bien realizada y verdaderamente
chilena podra estar singularizada por la sobriedad, la expresin directa, la
exclusin de adornos importados; un fondo grande, idealista, noble, lleno de fe
y de esperanza, al cual se une a veces oportunamente la gracia maliciosa.
Evitemos ese maridaje, ese si es no es de los aspectos folklricos negativos que
indican falta de vigor, relajacin, flojedad espiritual y moral. Lo que no impide
que puedan aprovecharse estos aspectos ocasionalmente, como nota de color,
como lo han hecho admirablemente en sus obras algunos de nuestros de
nuestros compositores. Debemos s tener presente que no son los temas los que
reflejan el arte de una nacin, sino el espritu que le da la vida, su constante
psicolgica.



III. Reflexiones al cierre

Las proyecciones de Alfonso Leng en la historiografa musical responden a
una exacerbada valorizacin de su aporte musical, la cual lo posiciona como
un genio creativo, que mediante su instinto fue capaz de expresar
musicalmente, con pocos recursos, la verdadera espiritualidad humana y
chilena.
Al preguntarnos por cmo se configuran estas aseveraciones
historiogrficas nos encontramos con una serie de problemticas
entrecruzadas en el discurso que los responsables de la reforma institucional
chilena instalaron y oficializaron durante toda la primera mitad del siglo XX.
Dicho discurso es por una parte esttico, a-poltico, y apela a la expresin
del alma humana a travs del arte. Por otro lado, su visin del arte y de
aquello que corresponde a una obra de arte jerarquiza moralmente esta
expresividad, posicionando positivamente a aquellas expresiones amparadas
por el estatuto de la esttica por sobre aquellas que poseen una connotacin
social ms explcita. De esta manera, se otorga un valor superior a ciertos
aspectos de la expresividad y sentimientos humanos, que son considerados
nobles y trascendentes y que, a su vez, responden a un discurso elitista; por
sobre aquellos que implican la masividad, lo festivo y lo popular, en resumen,
manifestaciones alejadas de la tradicin hegemnica de la msica europea
occidental y categorizadas como banales y superfluas.
Tal como hemos visto, esta idea fue puesta en prctica en una batalla por el
recambio del paradigma esttico de la produccin nacional de msica de
tradicin escrita. Se trata del paso del romanticismo de fuerte influencia
italiana (reducido peyorativamente al epteto de pera italiana) a la msica
instrumental de lnea germnica que corresponde a la manifestacin por
excelencia de lo que en msica se entiende por arte puro.
Mediante la fuerte crtica impulsada por los medios de comunicacin, el
uso de contactos sociales y polticos, adems del uso de los enclaves polticos
coyunturales, la colectividad reformista instaur, mediante una operacin de
facto, la institucionalizacin y oficializacin de su lnea de pensamiento
esttico, amparndose en un discurso cuya esencia evolucionista y
masificadora salvara la vida musical chilena del deplorable estado en el
cual se encontraba.
8

Para poder llevar a cabo el proyecto de desarrollo, esta colectividad debi
en primer trmino destruir la validez artstica de quienes figuraban en la
oficialidad musical para luego instalar su propio paradigma. Esto se llev a
cabo mediante un discurso: el de la modernidad.
La idea de la modernidad musical fue ligada a la modernizacin y al
desarrollo del proyecto nacin, lo cual implic que el medio musical
reformista instaurara bajo este mismo discurso su propuesta. sta se
desarroll bajo una retrica estrictamente esttica y se acopl a la
discursividad generalizada de reformar la educacin chilena paralelamente a la
instauracin de un programa de desarrollo econmico hacia adentro, con la
finalidad de superar el llamado estado de crisis social, o incluso, para algunos
moral, que marc los comienzos del siglo XX.

8
Paia un estuuio ms piofunuo uel uiscuiso iefoimista "uesue auentio" es ineluuible la
ievision ue las memoiias ue Bomingo Santa Ciuz, euitauas poi la musicologa Raquel
Bustos valueiiama. vei Santa Ciuz, 2uu8.
En este marco, la modernizacin implic inherentemente plantear la
existencia de un estado crtico en el medio musical, el cual se grafic en la
batalla contra la pera y el bel canto en contraposicin a una postura
autodenominada modernista e incluso vanguardista de la cual Alfonso Leng
constituye un referente fundamental.
El concepto de modernidad fue ligado de esta forma al de vanguardia,
pretendindose as cierta vinculacin con la supuesta actualidad europea. La
idea de la vanguardia como una ruptura con lo establecido en pos de un
proyecto de desarrollo nuevo se empalm con un cambio de paradigma
esttico que, en suma, no signific ms que un cambio de referente, pero
mantuvo y agudiz tanto el rol social del arte como elemento de distincin,
su jerarquizacin, su etnocentrismo y, desde luego, su significacin en tanto
manifestacin cultural de la elite ilustrada como proyeccin del deber ser
cultural nacional.
As, la modernidad y la vanguardia, que no son lo mismo pero que la
colectividad reformista uni en un solo concepto y utiliz en ocasiones casi
como sinnimo, constituyeron el argumento para el proyecto de desarrollo
instalado, para su respaldo y financiamiento estatal, para su orientacin y
discursividad populista y mesinica, y dado su enlace al proceso de
construccin de la propuesta de desarrollo pas durante la dcada de 1920, se
configura como un discurso nacionalista.
Se trat entonces de construir un espacio para el arte musical chileno,
tanto como se intent definir cmo deba ser este arte y, dados sus
fundamentos filosficos, se trat tambin de definir mediante este arte la
verdadera espiritualidad de la nacin. De esta forma, la elite ilustrada fue la
que sostuvo la argumentacin y el poder intelectual y cultural para definir las
polticas de reforma educacional y artstica, resguardando desde un comienzo
el sistema de relaciones de poder entre las diferentes posiciones de clase a
travs de la jerarquizacin de sus referentes culturales.
La unin entre el modernismo musical, el discurso nacionalista y el
cambio de paradigma esttico posiciona como referente histrico a Alfonso
Leng. Esto debido a que su produccin musical de lineamiento germnico; su
discurso esttico que jerarquiza el valor de la msica instrumental y del arte
puro; su pensamiento nacionalista centrado en la subjetividad del espritu
elevado del artista (que otorga supremaca moral a una manifestacin elitista);
y su vnculo con el grupo de Los Diez, son factores que lo constituyen como
un impulsor de lo que se promulg como vanguardia artstica en el proceso de
institucionalizacin musical.
Para esto, histricamente se resaltaron y relacionaron una serie de
caractersticas humanas y musicales, que muy contradictoriamente hablan ms
de la importancia del pensamiento esttico-ideolgico y de la posicin social
del compositor que de la real trascendencia de su produccin musical, sea sta
entendida social o musicalmente.
Ahora, acorde a la visin decimonnica de la msica occidental de
tradicin escrita, un compositor es trascendente cuando su produccin marca
un hito en el proceso de desarrollo evolutivo propio de esta idea del arte
musical. Es decir, que del anlisis musical de su obra es posible deducir,
adems de un acabado conocimiento tcnico de los recursos musicales
desplegados hasta su contexto histrico, un aporte en cuanto al desarrollo de
la polifona, o en el manejo estructural de la obra, o en el uso de la armona, o
bien una elaboracin particular de la orquestacin, etc. Sin embargo, la
msica de Alfonso Leng es eminentemente romntica, no vanguardista ni
moderna, ya entrado el siglo XX.
Alfonso Leng no cont con estudios formales, salvo un perodo menor a
un ao de paso por el conservatorio, pero s cont con una formacin
particular considerablemente exhaustiva, incluso en su actividad dentro de la
tertulia musical y en su estrecha relacin con figuras como Alberto Garca
Guerrero y Miguel Besoain. Esto sumado a su innegable afn personal de
estudio lo llevaron a contar con una formacin musical que le brind las
herramientas para poder componer de la manera en que lo hizo.
Al aproximarnos a su produccin podemos apreciar, concordando con los
numerosos anlisis realizados y publicados sobre sta, que consta
generalmente de materiales simples y que sus recursos son principalmente la
armona y el despliegue de las formas romnticas de origen germano. Tal
como aparece en la cita de Jorge Urrutia Blondel, es una msica que emplea
elementos sencillos y limitados, sobre todo dentro del contexto de la msica
que se desarrollaba en el seno del canon europeo en el perodo de la llamada
vanguardia.
No obstante, este msico, que s cont con un considerable bagaje musical
y logr indiscutiblemente componer obras que se sustentan dentro de su
marco terico esttico-musical aun cuando no pertenezcan en absoluto al
canon universal de la msica occidental, fue mitificado como una especie de
genio provisto de cierto talento musical innato y de cierta superioridad
espiritual exacerbada aun ms por su remarcada humildad. Es, en otras
palabras, la figura de un ser casi sublime, sufriente, extremadamente sensible
y a su vez, incluso ingenuo al no aceptar su genialidad.
Aun considerando todo lo anterior, la expresin musical de la denominada
vanguardia artstica pas a la historia principalmente graficada en la figura de
un msico de produccin romntica que desde la propia perspectiva de la
msica de tradicin escrita estaba atrasada a su poca. Dado lo anterior nos
permitimos hacernos la pregunta Es correcto hablar de un msico
modernista o sera ms preciso hablar de un msico que representa
ideolgicamente la modernidad musical?
Alfonso Leng es el principal precursor del discurso nacionalista en la
msica chilena, desde su actividad con el grupo de Los Diez. Sus ideas sobre la
fatalidad del folklor y la correcta representacin del espritu y el alma chilenos
son consideradas por los reformistas como elementos claves para abordar el
desarrollo de la msica en Chile. As, una vez instalado el aparato
institucional, la generacin que sigui a Alfonso Leng, que no se dedic bajo
ninguna circunstancia a seguir sus procedimientos musicales, lo mitific por
sus aportes ideolgicos respecto del arte musical.
El problema de la identidad en el arte siempre es un conflicto latente.
Tratndose en primer lugar de arte, es preciso que la produccin entendida
como obra cuente con una unicidad caracterstica, la cual debe identificar a
su vez la unicidad del compositor. Pero, en el caso del proceso aqu
enfrentado, es necesario tambin argumentar la validez social de la
manifestacin en tanto procedimiento cultural.
Es por esto que una manifestacin que se autodefine como universal, y
que en el caso de los pases latinoamericanos y en el caso particular Chile se
enmarca en el crculo de la elite social, busc desenfrenadamente apuntar a
la construccin de un arte nacional. El tema dispuesto en la lucha de la
Sociedad Bach fue salvar la msica chilena mediante la bsqueda de un medio
que permitiera su real desarrollo hasta que su nivel fuese absolutamente
equiparable al europeo, pero chileno.
Esta es la manera en que se proyect a comienzos del siglo XX el
desarrollo musical chileno y es el motivo fundamental de la mitificacin tanto
de Alfonso Leng como de otros compositores que verdaderamente tuvieron
un aporte ms social, ideolgico y poltico que musical; y que establecieron las
bases de la institucin que hasta hoy se encuentra encerrada en una
irresoluble bsqueda de definicin identitaria y social por el camino de la
esttica anclada en referentes etnocntricos.
Sin embargo, ms all de lo que pueda entenderse como objetivo final de
este artculo, dejamos explicitada que la intencin central de ste no es caer
en el facilismo de denostar o ensalzar las operaciones efectuadas por el
cnclave reformista desde la comodidad de una distancia temporal
considerable sino que ms bien, la intencin es apelar a construir imaginarios
histricos ms documentados, con una disponibilidad de todos los
antecedentes posibles, evitando as, en la medida de lo posible, leer una
historia fantica e invisibilizadora que es la que actualmente domina los
centros de enseanza musical en las instituciones especializadas.
9



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