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Un capacitor o condensador (nombre por el cual tambin se le conoce), se asemeja mucho a una batera, pues al igual que sta

su funcin principal es almacenar energa elctrica, pero de forma diferente. El capacitor constituye un componente pasivo que, a diferencia de la batera, se carga de forma instantnea en cuanto la conectamos a una fuente de energa elctrica, pero no la retiene por mucho tiempo. Su descarga se produce tambin de forma instantnea cuando se encuentra conectado en uncircuito elctrico o electrnico energizado con corriente. Una vez que se encuentra cargado, si ste no se emplea de inmediato se autodescarga en unos pocos minutos. Se llama capacitor a un dispositivo que almacena carga elctrica. El capacitor est formado por dos conductores prximos uno a otro, separados por un aislante, de tal modo que puedan estar cargados con el mismo valor, pero con signos contrarios. En su forma ms sencilla, un capacitor est formado por dos placas metlicas o armaduras paralelas, de la misma superficie y encaradas, separadas por una lmina no conductora o dielctrico. Al conectar una de las placas a un generador, sta se carga e induce una carga de signo opuesto en la otra placa. Por su parte, teniendo una de las placas cargada negativamente (Q-) y la otra positivamente (Q+) sus cargas son iguales y la carga neta del sistema es 0, sin embargo, se dice que el capacitor se encuentra cargado con una carga Q. Un capacitor est formado por dos conductores de forma y tamao arbitrarios separados por un material aislante que denominaremos dielctrico. Cuando est cargado, cada conductor posee una misma cantidad de carga pero de signos opuestos y debido a la presencia de las cargas se establece una diferencia de potencial entre ellos. Tiene la propiedad de almacenar cargas a distintos potenciales pero la relacin entre la carga almacenada y la diferencia de potencial que se establece entre los conductores es una constante. A esta propiedad se la denomina capacitancia y se define como la razn entre la carga de cualquiera de los conductores y la diferencia de potencial entre ellos:

La capacitancia depende de la forma geomtrica del capacitor y del material aislante entre los conductores. Se mide en faradios. El campo elctrico producido por cada placa a ambos lados tiene un valor constante: E=/20 en cada punto del espacio. La configuracin de cargas divide al espacio en tres regiones: la placa positiva, el espacio entre placas; la placa negativa. Una aplicacin directa del capacitor de placas paralelas la encontramos en las teclas de un teclado de computadora o de un telfono celular o de un control remoto de televisor o un equipo de audio. Cuando se oprime una tecla, la placa superior mvil baja comprimiendo y deformando el material aislante blando entre sta placa y una placa inferior fija. El complejo circuito del teclado es capaz de registrar este cambio de capacitancia e identificar la tecla pulsada.

Se denomina dielctrico al material mal conductor de electricidad, por lo que puede ser utilizado como aislante elctrico, y adems si es sometido a un campo elctrico externo, puede establecerse en l un campo elctrico interno, a diferencia de los materiales aislantes con los que suelen confundirse. Los dielctricos se emplean en los condensadores para separar fsicamente sus placas y para incrementar su capacidad al disminuir el campo elctrico y por tanto, la diferencia de potencial entre las mismas. La constante dielctrica es la propiedad que describe el comportamiento de un dielctrico en un campo elctrico y permite explicar, tanto el aumento de la capacidad de un condensador como el ndice de refraccin de un material transparente. Dijimos que un capacitor es un dispositivo que almacena cargas y energa. La energa que almacena el capacitor est en forma de campo elctrico. Ahora vamos a calcular esa energa y vamos a determinar de qu parmetros depende. El trabajo realizado para cargar el capacitor se transfiere al mismo como energa potencial elctrica. Teniendo en cuenta la definicin de capacidad, podemos escribir las siguientes expresiones para la energa almacenada en un capacitor:

Sin importar la geometra del capacitor, ste se representa con el smbolo y se pueden conectar de distintas maneras. Conexin en serie En una conexin en serie los capacitores se conectan unos a otros formando una cadena y los extremos se conectan a una fuente de tensin. Consideremos dos capacitores conectados en serie. Cuando cerramos la llave L se establece en los cables un campo elctrico que mueve a los electrones de manera que las placas de los capacitores se cargan. Cuando los capacitores estn cargados cesa el movimiento de electrones.

En una conexin en paralelo los terminales de cada capacitor se conectan con los terminales de la fuente de tensin (continua o alterna). Consideremos dos capacitores conectados en paralelo. Cuando se cierra la llave L se establece en los cables un campo elctrico que mueve a los electrones de manera que las placas de los capacitores se cargan. Cuando los capacitores estn cargados cesa el movimiento de electrones y las tensiones en cada capacitor igual al de la fuente. Como las capacitancias son distintas cada capacitor adquirir cargas distintas de manera que la carga total transportada es Q=Q1+Q2

Consideremos un capacitor de placas paralelas que contiene en el espacio entre placas un material aislante, un dielctrico, y comparemos las capacitancias con y sin dielctrico.

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