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DEFINICIONES DEL TTULO PRELIMINAR

IMPORTANCIA DE LAS DEFINICIONES LEGALES

Art. 20. Las palabras de la ley se entendern en su sentido natural y obvio, segn el uso general de las mismas palabras; pero cuando el legislador las haya definido expresamente para ciertas materias, se les dar en stas su significado legal. La importancia est en que, para efectos de interpretacin de la ley, si la ley define la palabra, debe estarse a esa definicin. -LEY

Artculo 1. La ley es una declaracin de la voluntad soberana que, manifestada en la forma prescrita por la Constitucin, manda, prohbe o permite. Definicin deficiente, pues es eminemente formalista, dado que la ley obligara por ser dictada de la forma como la Constitucin prescribe y no por ser una declaracin de la voluntad soberana. Adems, omite algo tan importante como es el fin de la ley, que es el bien comn. De la definicin, adems, se extrae la clasificacin de las leyes en imperativas, prohibitivas y permisivas. -Art. 25. Las palabras hombre, persona, nio, adulto y otras semejantes que en su sentido general se aplican a individuos de la especie humana, sin distincin de sexo, se entendern comprender ambos sexos en las disposiciones de las leyes, a menos que por la naturaleza de la disposicin o el contexto se limiten manifiestamente a uno solo. Por el contrario, las palabras mujer, nia, viuda y otras semejantes, que designan el sexo femenino, no se aplicarn al otro sexo, a menos que expresamente las extienda la ley a l. Esta norma no define, sino que simplemente seala como deben entenderse los vocablos en cuanto a los sexos que abarca. -INFANTE, NIO, IMPBER, MENOR DE EDAD, MAYOR DE EDAD Y ADULTO

Art. 26. Llmase infante o nio todo el que no ha cumplido siete aos; impber, el varn que no ha cumplido catorce aos y la mujer que no ha cumplido doce; adulto, el que ha dejado de ser impber; mayor de edad, o simplemente mayor, el que ha cumplido dieciocho aos; y menor de edad, o simplemente menor, el que no ha llegado a cumplirlos. Anlisis La ley define las siguientes palabras: infante o nio, impber, adulto, mayor y menor de edad. Infante o nio: El cdigo los hace sinnimos. Nio entonces, es todo individuo de la especie humana (o sea, una persona) que no ha cumplido los 7 aos. Impber: Hay que distinguir el sexo: Si se es hombre, es impber aqul que no ha cumplido los 14 aos. Si se es mujer, es impber la que no ha cumplido los 12 aos. Adulto: El que ha dejado de ser impber. Habr que distinguir, entonces, nuevamente entre varones y mujeres. Varn adulto es aqul que ha cumplido los 14 aos y mujer adulta ser aquella que ha cumplido los 12 aos. Mayor de edad: La ley lo hace sinnimo de mayor. No es lo mismo que adulto. Mayor es aquella persona que ha cumplido los 18 aos. Menor de edad: la persona que no ha cumplido los 18 aos. De las definiciones legales de este artculo se pueden sacar las siguientes conclusiones: 1- Para el cdigo, que es ley, adulto no es lo mismo que mayor de edad. Se puede ser adulto y menor de edad. Y as ser desde los 12 en el caso de las mujeres y desde los 14 en el caso de los hombres hasta los 18 aos. 2- El adulto puede clasificarse en: menor adulto y mayor adulto. La importancia de esto est en la capacidad de ejercicio, ya que, conforme a la ley, no todo adulto es capaz de ejercicio. Slo sern capaces de ejercicio los mayores adultos. 3- Menor de edad se puede ser en tres condiciones o estados: infante, impber y menor adulto. 4- El impber puede ser nio o no. Segn si ha cumplido o no los 7 aos. La distincin de estas palabras importa para los siguientes efectos civiles: capacidad posesoria, capacidad de ejercicio, habilidad para suceder, tulelas y curaduras. Posesin: tienen incapacidad para empezar a poseer los infantes y los dementes (at. 723) Sucesin por causa de muerte: Hay una causal de indignidad para suceder si no se pidi que se le nombrara tutor al impber. Cesa la causal cuando el menor llega a la pubertad (art. 970) 2

Es inhbil para testar el impber (art. 1005). La incapacidad absoluta recae en los impberes (art. 1447). La incapacidad relativa es para los menores adultos. Tulelas y curaduras: Estn sujeto a tutela los impberes (341). Los menores adultos estn sujetos a curadura general (342) -PARENTESCO Y GRADO

Art. 27. Los grados de consanguinidad entre dos personas se cuentan por el nmero de generaciones. As el nieto est en segundo grado de consanguinidad con el abuelo, y dos primos hermanos en cuarto grado de consanguinidad entre s. Cuando una de las dos personas es ascendiente de la otra, la consanguinidad es en lnea recta; y cuando las dos personas proceden de un ascendiente comn, y una de ellas no es ascendiente de la otra, la consanguinidad es en lnea colateral o transversal.

Art. 28. Parentesco por consanguinidad es aquel que existe entre dos personas que descienden una de la otra o de un mismo progenitor, en cualquiera de sus grados. Art. 31. Parentesco por afinidad es el que existe entre una persona que est o ha estado casada y los consanguneos de su marido o mujer. La lnea y el grado de afinidad de una persona con un consanguneo de su marido o mujer, se califican por la lnea y grado de consanguinidad de dicho marido o mujer con el dicho consanguneo. As, un varn est en primer grado de afinidad, en la lnea recta, con los hijos habidos por su mujer en anterior matrimonio; y en segundo grado de afinidad, en la lnea transversal, con los hermanos de su mujer. Anlisis La ley da definiciones de lo que es el parentesco por consanguinidad y el parentesco por afinidad. De la letra de la ley, puede deducirse definicin de lo que es el parentesco en general y de lo que son los grados de parentesco. La ley, como se dijo, no define el parentesco en general, sino que define el parentesco por consanguinidad y por afinidad. Se puede llegar a una definicin general fundiendo 3

ambos preceptos, resultando que el parentesco es aquel que existe entre dos personas que descienden una de la otra o de un mismo progenitor, en cualquiera de sus grados o el que existe entre una persona que est o ha estado casada y los consanguneos de su marido o mujer. Esta definicin sigue sin explicar lo que es el parentesco, slo seala entre quienes existe. Una buena definicin de lo que es el parentesco es la que da el profesor Vodanovic, quien nos dice que parentesco es la relacin de familia que existe entre dos personas. Complementando ambas definiciones, podemos decir que parentesco es la relacin de familia que existe entre dos personas, las que descienden una de la otra o de un mismo progenitor, en cualquiera de sus grados; o el que existe entre una persona que est o ha estado casada y los consanguneos de su marido o mujer. De la letra de las definiciones legales sobre el parentesco podemos llegar siguientes conclusiones a las

1- El parentesco de afinidad, segn las propias definiciones del legislador, slo existe entre una de las personas que se han casado y los parientes consanguneos de la otra. 2- No hay parentesco alguno entre los consanguneos de la una con los consanguneos de la otra. 3- Los cnyuges no son parientes entre s. 4- El parentesco por afinidad subsiste con posterioridad al fin del matrimonio por divorcio o muerte. Respecto al matrimonio declarado nulo, puede sealarse, segn la letra de la ley, que no hay parentesco por afinidad, ya que la nulidad acarrea como consecuencia el entendimiento de que el matrimonio jams se produjo (art. 50 de la Ley de Matrimonio Civil). Grado es el nmero de generaciones (Vodanovic). Conclusiones sobre los grados: 1- Los grados de consanguinidad entre dos personas, dice el artculo 27 del Cdigo Civil, se cuentan por el nmero de generaciones. 2- Entre dos parientes en lnea recta, hay tantos grados como generaciones. De esta forma, el nieto est en segundo grado de consanguinidad con el abuelo, porque del nieto a su padre hay una generacin y de ste al abuelo, otra. 3- La computacin del grado de parentesco en la lnea colateral es un poco ms complicada. Para contar los grados hay que subir de uno de los parientes al ascendiente comn, contando el nmero de generaciones que los separan y aadir a este nmero el de las generaciones que se cuenten descendiendo desde el tronco hasta el otro pariente. Y de este modo se encontrar que dos hermanos son parientes de segundo grado: porque de uno de ellos al padre, que es el tronco o autor comn, hay un grado, y del padre al otro hermano, otro grado. que separan a los parientes

4- En la lnea colateral, parentesco de segundo grado es el grado ms prximo, porque no puede haber primer grado, o sea, un grado slo de parentesco. Importancia del parentesco y los grados Como es lgico, la principal importancia est en el derecho de familia. Tambin tiene importancia en materia sucesoria. 1- Impedimento dirimente relativo para contraer matrimonio. Art 6 de la Ley de Matrimonio Civil. No pueden casarse entre s los ascendientes o descendientes por consaguinidad o afinidad, ni los colaterales por consanguinidad en segundo grado. 2- En la sucesin intestada (tambin llamada abintestato), son herederos los parientes y el cnyuge sobreviviente (como se ve con detalle en derecho sucesorio), en la sucesin testada algunos parientes y el cnyuge sobreviviente son legitimarios o bien beneficiarios de la cuarta de mejoras. 3- En materia sucesoria, pese a que la ley cuando habla de los parientes colaterales no seala expresamente se estima que estos colaterales no son herederos abintestato; as lo ratificara la historia fidedigna del Cdigo (que antiguamente contena una norma en la cual expresamente se exclua a los afines pero que se derog por innecesaria) y porque toda la sucesin abintestato discurre sobre la base de la consanguinidad. As lo ha declarado nuestra jurisprudencia desde el ao 1951. 4- Tambin importa para efectos de las guardas. 5- Importa tambin para efectos procesales, cuando la ley dispone que deben ser odos los parientes (art. 42). -HIJO Y HERMANO

Art. 33. Tienen el estado civil de hijos respecto de una persona aquellos cuya filiacin se encuentra determinada, de conformidad a las reglas previstas por el Ttulo VII del Libro I de este Cdigo. La ley considera iguales a todos los hijos. Hijo es, segn la ley, aquel estado civil de una persona que tiene filiacin determinada. Art. 37. La filiacin de los hijos puede no encontrarse determinada respecto de su padre, de su madre o de ambos Art. 41. Los hermanos pueden serlo por parte de padre y de madre, y se llaman entonces hermanos carnales; o slo por parte de padre, y se llaman entonces hermanos paternos; o slo por parte de madre, y se llaman entonces hermanos maternos.

Hermano carnal: los que son hermanos de padre y madre. Hermano paterno: Los que solo son hermanos por parte de padre. Hermano materno: Hermano materno: los que solo lo son por parte de madre. Importancia: En el tercer orden de sucesin, los hermanos carnales tienen el doble que los hermanos simplemente maternos o paternos.

Art. 42. En los casos en que la ley dispone que se oiga a los parientes de una persona, se entendern comprendidos en esa denominacin el cnyuge de sta y sus consanguneos de uno y otro sexo, mayores de edad. A falta de consanguneos en suficiente nmero sern odos los afines. Sern preferidos los descendientes y ascendientes a los colaterales, y entre stos los de ms cercano parentesco. Los parientes sern citados, y comparecern a ser odos, verbalmente, en la forma prescrita por el Cdigo de Enjuiciamiento -REPRESENTANTE LEGAL Representante legal Art. 43. Son representantes legales de una persona el padre o la madre, el adoptante y su tutor o curador. La ley no define el representante legal. Simplemente enuncia quienes pueden ser representantes legales.

-CULPA Y DOLO Art. 44. La ley distingue tres especies de culpa o descuido. Culpa grave, negligencia grave, culpa lata, es la que consiste en no manejar los negocios ajenos con aquel cuidado que aun las personas negligentes y de poca prudencia suelen emplear en sus negocios propios. Esta culpa en materias civiles equivale al dolo. Culpa leve, descuido leve, descuido ligero, es la falta de aquella diligencia y cuidado que los hombres emplean ordinariamente en sus negocios propios. Culpa 6

o descuido, sin otra calificacin, significa culpa o descuido leve. Esta especie de culpa se opone a la diligencia o cuidado ordinario o mediano.El que debe administrar un negocio como un buen padre de familia es responsable de esta especie de culpa. Culpa o descuido levsimo es la falta de aquella esmerada diligencia que un hombre juicioso emplea en la administracin de sus negocios importantes. Esta especie de culpa se opone a la suma diligencia o cuidado. El dolo consiste en la intencin positiva de inferir injuria a la persona o propiedad de otro. Anlisis 1- La ley no define la culpa en general. Seala y define los 3 grados de culpa, consagrando la clsica graduacin de la culpa. Lo que s define es el dolo, diciendo que El dolo consiste en la intencin positiva de inferir injuria a la persona o propiedad de otro. 2- Culpa grave: es la que consiste en no manejar los negocios ajenos con aquel cuidado que aun las personas negligentes y de poca prudencia suelen emplear en sus negocios propios. 3- Culpa leve: es la falta de aquella diligencia y cuidado que los hombres emplean ordinariamente en sus negocios propios. Culpa o descuido, sin otra calificacin, significa culpa o descuido leve. Culpa a secas entonces, es culpa leve. 4- Culpa levsima: falta de aquella esmerada diligencia que un hombre juicioso emplea en la administracin de sus negocios importantes. 5- La Ley estandariza los deberes de cuidado, habla de hombres promedios. Habr culpa si no se actu como el hombre diligente, medio o negligente, segn lo sea la culpa sobre la cual se responda. 6- Sobre el dolo, la jurisprudencia y la doctrina han dicho que el juicio de dolo es concreto. Sobre la culpa, el juicio de reproche es abstracto. Importancia: 1- Segn si el contrato es gratuito u oneroso, se responder de distintos grados de culpa (1547). 2- Se discute el alcance de la expresin la culpa grave equivale al dolo, porque la culpa se presume y el dolo no. 3- El dolo incide en 3 campos del derecho civil: en la formacin de los contratos es un vicio del consentimiento; en el incumplimiento contractual, agrava la responsabilidad del deudor; en responsabilidad extracontractual, configura el delito civil. Por la ubicacin de la definicin, se seala que el dolo siempre es el mismo: teora unitaria del dolo. 4- Por su ubicacin, para algunos, como Barros, la gradacin de la culpa tambin sera aplicable a la responsabilidad extracontractual, en la cual se respondera

slo de culpa leve, porque el artculo 2329 habla de culpa a secas, lo que debe entenderse como culpa leve. 5- La culpa es el fundamento de la responsabilidad. Sin imputabilidad, no habr, por regla general, responsabilidad. La excepcin es la responsabilidad objetiva. -FUERZA MAYOR O CASO FORTUITO

Art. 45. Se llama fuerza mayor o caso fortuito el imprevisto a que no es posible resistir, como un naufragio, un terremoto, el apresamiento de enemigos, los actos de autoridad ejercidos por un funcionario pblico, etc. La ley hace sinnimos ambos conceptos. La distincin doctrinaria, para efectos de la ley, no existe. Los elementos, conforme a la definicin del caso fortuito son: imprevisibilidad, irrestitibilidad. La doctrina agrega la inimputabilidad. --

CAUCIN

Art. 46. Caucin significa generalmente cualquiera obligacin que se contrae para la seguridad de otra obligacin propia o ajena. Son especies de caucin la fianza, la hipoteca y la prenda. Anlisis Tres son los elementos para estar ante una caucin: 1- La existencia de una obligacin que puede ser propia o ajena. 2- Una obligacin distinta que se contrae (se deduce pues la definicin dice otra). 3- La caucin tiene por fin garantizar a la obligacin principal. Del tenor literal se entiende que las cauciones no son solo las que estn enunciadas, sino que los casos solo son a modo de ejemplo. Otro caso de caucin es la clusula penal (se contrae la obligacin de pagar una pena para el caso de no cumplirse la obligacin principal). Doctrinariamente, no es lo mismo caucin que garanta: este ltimo concepto significa los diversos medios de que puede hacer uso el acreedor para ponerse a cubierto de la insolvencia del deudor (Somarriva). Hay una relacin de

gnero a especie, siendo el gnero la garanta y la caucin la especie. Un caso de garanta que no es caucin es el derecho legal de retencin. -PRESUNCIN

Art. 47. Se dice presumirse el hecho que se deduce de ciertos antecedentes o circunstancias conocidas. Si estos antecedentes o circunstancias que dan motivo a la presuncin son determinados por la ley, la presuncin se llama legal. Se permitir probar la no existencia del hecho que legalmente se presume, aunque sean ciertos los antecedentes o circunstancias de que lo infiere la ley; a menos que la ley misma rechace expresamente esta prueba, supuestos los antecedentes o circunstancias. Si una cosa, segn la expresin de la ley, se presume de derecho, se entiende que es inadmisible la prueba contraria, supuestos los antecedentes o circunstancias. Presuncin o hecho presumido: aqul hecho que se deduce de ciertos antecedentes o circunstancias conocidas. Presuncin legal: hecho que, por disposicin de la ley, se presume de hechos conocidos. Presuncin simplemente legal: hecho que, por disposicin de la ley, se presume de hechos conocidos, pero que admite prueba en contrario . Esta definicin es doctrinaria. Presuncin de derecho: hecho que, por disposicin de la ley, se presume de un hecho conocido, lo cual no admite prueba en contrario. Ejemplo: la presuncin de la poca de la concepcin. Se requerir que la ley diga de forma expresa que una presuncin es de derecho (Si una cosa, segn la expresin de la ley, se presume de derecho).

Importancia Principalmente en materia probatoria. Ejemplos de presunciones: Presuncin de culpa: 1547 inciso 3, presuncin de buena fe posesoria (707), presunciones de domicilio (64), presuncin de la poca de la 9

concepcin (76), presuncin de filiacin matrimonial (184), presunciones de posesin (719), presuncin de dolo por la ocultacin del testamento (968 n5), presuncin de pago (1570), presuncin de culpa por destruccin de la cosa que se debe cuando est en poder del deudor(1671), presuncin de adquisicin con bienes sociales entre la disolucin y la liquidacin de la sociedad conyugal (1739), etc. -PLAZOS Art. 48. Todos los plazos de das, meses o aos de que se haga mencin en las leyes o en los decretos del Presidente de la Repblica, de los tribunales o juzgados, se entender que han de ser completos; y corrern adems hasta la medianoche del ltimo da del plazo. El primero y ltimo da de un plazo de meses o aos debern tener un mismo nmero en los respectivos meses. El plazo de un mes podr ser, por consiguiente, de 28, 29, 30 31 das, y el plazo de un ao de 365 366 das, segn los casos. Si el mes en que ha de principiar un plazo de meses o aos constare de ms das que el mes en que ha de terminar el plazo, y si el plazo corriere desde alguno de los das en que el primero de dichos meses excede al segundo, el ltimo da del plazo ser el ltimo da de este segundo mes. Se aplicarn estas reglas a las prescripciones, a las calificaciones de edad, y en general a cualesquiera plazos o trminos prescritos en las leyes o en los actos de las autoridades chilenas; salvo que en las mismas leyes o actos se disponga expresamente otra cosa. Art. 49. Cuando se dice que un acto debe ejecutarse en o dentro de cierto plazo, se entender que vale si se ejecuta antes de la medianoche en que termina el ltimo da del plazo; y cuando se exige que haya transcurrido un espacio de tiempo para que nazcan o expiren ciertos derechos, se entender que estos derechos no nacen o expiran sino despus de la medianoche en que termine el ltimo da de dicho espacio de tiempo.

Art. 50. En los plazos que se sealaren en las leyes, o en los decretos del Presidente de la Repblica, o de los tribunales o juzgados, se comprendern aun los das feriados; a menos que el plazo sealado sea de das tiles, expresndose as, pues en tal caso no se contarn los feriados. Art. 51. Las medidas de extensin, peso, duracin y cualesquiera otras de que se haga mencin en las leyes, o en los decretos del Presidente de la Repblica, o de los tribunales o juzgados, se entendern siempre segn las definiciones legales; 10

y a falta de stas, en el sentido general y popular, a menos de expresarse otra cosa. Anlisis La ley no define el plazo. Seala simplemente como se computan. -DEROGACIN DE LAS LEYES

6. Derogacin de las leyes Art. 52. La derogacin de las leyes podr ser expresa o tcita. Es expresa, cuando la nueva ley dice expresamente que deroga la antigua. Es tcita, cuando la nueva ley contiene disposiciones que no pueden conciliarse con las de la ley anterior. La derogacin de una ley puede ser total o parcial.

Art. 53. La derogacin tcita deja vigente en las leyes anteriores, aunque versen sobre la misma materia, todo aquello que no pugna con las disposiciones de la nueva ley. Anlisis La ley no define la derogacin. Seala simplemente cuando es expresa y cuando tcita y, adems, seala que puede ser total o parcial, sin definir estas ltimas clases de derogacin. La doctrina define derogacin como la cesacin de la existencia de la ley toda o de una parte de ella por mandato expreso o tcito de otra posterior. En nuestro derecho, es sinnimo de abrogacin. No es la nica forma en que la ley pierde su eficacia, ya que la causa que priva de existencia a las leyes puede ser, respecto de ellas extrnseca o intrnseca: la externa est constituida por la derogacin, y la interna, por cumplirse el trmino preestablecido para su duracin o el logro del fin perseguido por la ley. -A modo de resumen: en el ttulo preliminar estn definidas las siguientes palabras: ley, infante o nio, impber, adulto, menor de edad, mayor de edad o mayor, parentesco por consanguinidad, parentesco por afinidad, hijo, hermano carnal, hermano materno, hermano paterno, culpa grave, culpa leve, culpa levsima, dolo, caso fortuito o fuerza 11

mayor, caucin, presuncin, presuncin legal (que no es lo mismo que simplemente legal), presuncin de derecho, derogacin tcita y derogacin expresa.

PGZ Otoo 2014

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