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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

I. Prez Bermdez y N. Garrido Carralero Instituto Cubano de Investigaciones de los Derivados de la Caa de Azcar (ICIDCA)

Tratamiento de efluentes de la industria alcoholera


Ventajas y desventajas
Las vinazas de destilera se consideran un efluente residual de gran potencialidad para usos varios el de la industria alcoholera. Histricamente, han sido consideradas como un subproducto indeseable de la destilacin de alcohol, ya que generan efectos ambientales como contaminacin de ros, aguas subterrneas y mares cercanos a este tipo de industrias. Se analizan diferentes alternativas para la reutilizacin de estos vertidos. Se realiza una comparacin entre ellas, enumerndose las ventajas y desventajas, as como su anlisis econmico.
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LAS VINAZAS O MOSTOS DE DESTIlERAS son los residuos lquidos que se obtienen al destilar el producto de la fermentacin alcohlica de las mieles finales de caa. Son un lquido de color oscuro que puede variar desde carmelita hasta casi negro, de olor fuerte, temperatura de ebullicin cercana a los 100C, pH medianamente cido y una DBO (demanda bioqumica de oxgeno) que oscila entre 70 y 80 g/l. Est compuesto por un 93% de agua, 2% de compuestos inorgnicos (potasio, calcio, sulfatos, cloruros, nitrgeno, fsforo, etc) y un 5% de compuestos orgnicos que volatilizan al ser calentadas a 650C [10]. En la Tabla 1 se muestran las caractersticas fisicoqumicas de este efluente residual. Los factores que influyen en las variaciones del contenido de los diversos componentes en las vinazas son: -Calidad de la materia prima (miel final). -Tipo de levadura y productos qumicos utilizados en la fermentacin. -Caractersticas del proceso fermentativo. Esta corriente residual ha creado un problema
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TRAtAMiENtos dE EFlUENtEs dE lA iNdUstRiA AlCoHolERA

TABLA 1

CARAcTERSTIcAS FSIcO - QUMIcAS DE LAS vInAZAS DILUIDAS


Propiedad
Brix pH Densidad (kg/m3) Viscosidad (cP) Conductividad elctrica Indice de refraccin Tensin superficial (Pa) Punto de ebullicin (C) Calor especfico (cp) (cal/C g) Calor de combustin (cal/g)

Valor medio
7,7 4,29 1.031 1,38 16,4 1,34 44,7 100,3 0,934 3.390

medioambiental a los pases productores de alcohol, por lo que su tratamiento se hace una necesidad imperiosa y, lgicamente, debe ser tcnica y econmicamente factible. Para sustentar este planteamiento, puede decirse que una destilera que produzca 60.000 l/d de alcohol, utilizando melaza como materia prima, crea la misma carga contaminante que el alcantarillado domstico de una ciudad de un milln de habitantes. El volumen de residuos lquidos en este tipo de industria es tpicamente de 10 a 14 veces la produccin de alcohol, por lo que se verteran de 600.000 a 840.000 litros diarios de vinazas. Tienen alto poder contaminante y su demanda qumica de oxgeno (DQO) oscila aproximadamente de 50.000 ppm a 70.000 ppm, pero en circunstancias excepcionales puede tomar valores superiores. En los pases productores de azcar donde se destilan las mieles, los efluentes pueden ser una valiosa fuente de energa, abono o alimento para el productor de alcohol. Por eso, el objetivo de este artculo es el anlisis de los distintos tipos de tratamiento que se pueden aplicar y que dan una solucin a esta problemtica, as como la comparacin de los mismos en cuanto a sus ventajas y desventajas y valoracin econmica.

TRAtAMiENtos
Los tratamientos de las vinazas pueden ser varios, y entre los ms empleados se encuentran los recogidos en la Figura 1. Enmienda orgnica (fertirriego) La aplicacin de la vinaza al suelo se considera como una fertilizacin de elevada eficiencia, pues, adems de dar a la tierra los nutrientes necesarios, causa una mejora en las condiciones fsicas, qumicas y bacteriolgicas del suelo, teniendo como desventaja que slo puede aplicarse a suelos relativamente cidos. Segn datos informados de este sistema de tratamiento, 1 m3 de vinaza diluida contiene sales minerales equivalentes a 2,6 kg de urea (46% de N), 0.3 kg de superfosfato triple (45% P2O5) y 15,7 kg de cloruro de potasio (50% K2O) (Arana R. , 2001).
Enero 2008

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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

Figura 1

Tratamiento de vinazas
Enmienda orgnica Produccin de levadura Biogs Concentracin Compostaje

Su uso como fertilizante est basado en que dichos lodos son ricos en materia orgnica, nitrgeno, fsforo, potasio, adems de otras sustancias que se encuentran en pocas cantidades como las fitohormonas. Vinazas tratadas Estos residuos, adems de constituir un recurso de agua, contienen an elementos orgnicos y minerales en cantidades considerables, que los avalan como buenos abonos. No obstante, el uso inadecuado de este producto puede traer problemas irreversibles a corto plazo por su alto contenido de sales. Tambin, si se evapora la vinaza, el lquido concentrado puede ser utilizado como suplemento para alimento animal o fertilizante. Sin embargo, a pesar de que con este tipo de tratamiento puede lograrse la eliminacin de ms del 75% de la carga orgnica de la vinaza, es un proceso que, en trminos de energa, no es muy eficaz, ya que menos del 30 - 45% del peso de la materia orgnica degradable se convierte en metano porque el resto se convierte en anhdrido carbnico, agua o se consume en el lodo de crecimiento. Si consideramos una remocin del 95% de los contaminantes orgnicos para un efluente con una DQO original de 25 kg/m3, se obtiene un efluente de alrededor de 12,5 kg/m3, todava contaminante, por lo que este mtodo de tratamiento tiene como desventaja que el efluente debe pasar por otro tratamiento, que es costoso (aerbico o lagunas de oxidacin) y, an as, el problema del color no estara resuelto. Otra consideracin es que los microorganismos responsables de la digestin aerbica pueden ser temperamentales y existe la posibilidad de que sean inhibidos por la presencia de otros microorganismos o agentes qumicos presentes en el proceso. Compost La produccin de abono orgnico (compost) es una alternativa de solucin al uso de los efluentes, contribuyendo al saneamiento ambiental y al mejoramiento del suelo, con el consiguiente efecto positivo sobre los rendimientos agrcolas. Se entiende por compostaje la degradacin aerbica de residuos por procesos microbiolgicos, que acontecen en 3 etapas conocidas como: fase termfila, fase mesfila y fase de curado. La degradacin que se alcanza durante el proceso de compost se caracteriza por la formacin de sustancias humdicas, compuestos derivados de la lignina y que le dan una gran plasticidad y porosidad al material. Adicionalmente, durante el proceso, se produce la mineralizacin del nitrgeno, que lo hace aprovechable por las races de las plantas, y debe mencionarse el importante aumento de la capacidad de intercambio catinico que contribuye a la fijacin de los minerales en el suelo. Este tratamiento consiste en concentrar las vinazas y mezclarlas con cachaza del proceso azucarero, residuos agrcolas (paja o bagazo) y los residuos slidos de animales, ya sean porcinos o vacunos, que convenientemente tratados, dan un producto rico en materia orgnica. Bajo estas condiciones, se logra obtener un compost que aporta al suelo:
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Tratamiento de vinaza

Es necesario tener en cuenta que debe encontrarse una dosis adecuada en cada caso para evitar la salinidad del suelo, cambios microbianos, contaminacin del manto acufero y malos olores que pueden atraer a insectos y provocar enfermedades en el ganado. Produccin de biogs La produccin de biogs se basa en la fermentacin anaerobia de una corriente lquida residual, la cual posee una alta carga orgnica (DQO). Mediante la digestin, se logra la disminucin de la misma as como de su potencia de contaminacin. El biogs es un combustible en forma de gas rico en metano que se puede emplear como gas domstico, y durante su produccin se obtienen dos corrientes residuales: un lquido tratado (vinaza tratada) que es posible utilizarla para regar pastos y reas caeras, y un lodo que tiene propiedades fertilizantes. La composicin del biogs producido es: CH4 CO2 N2 O2 CO, H2S Valor calorfico 55 - 70% 28 - 40% 0,5 - 3% 0,1% trazas 5.330 kcal/m3

Por ejemplo, con 1 m3 de biogs se logra: - Cocinar 3 comidas para una familia de 6 personas. - Iluminacin igual a la de un foco de 60-100 W/6 horas. - Generar 1,25 KW de electricidad. - Mover un camin de 4 t a 28 km. - Mover un motor de 1HP durante 2 horas. - Es equivalente a 0,7 kg de petrleo. Lodo anaerobio Entre las alternativas ms empleadas para la disposicin o aprovechamiento de los lodos se encuentran: - Descarga en ocanos, lagos y ros. - Incineracin. - Produccin de agregados para uso agrcola. - Uso agrcola directo. - Relleno sanitario. - Complemento de dietas animales. - Para iniciar otros reactores anaerobios.
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trataMiEntO DE agUaS rESiDUaLES

Figura 2
Costes de inversin para cada tratamiento

final est libre de sales, principalmente de potasio, que son las que provocan un efecto laxante en los animales. Posteriormente, mediante la centrifugacin, se obtendrn dos fases: una slida, que contiene sales ricas en potasio que podrn ser empleadas en la formulacin de abonos o como fertilizantes, y una lquida, que se utilizar como sustituto de la miel en la alimentacin animal o para la produccin de levadura forrajera. Produccin de energa Cuando se analiza este enfoque, se toma en consideracin el esquema integrado para la produccin de alcohol, energa y sales minerales, propuesta que permite la eliminacin total de este residuo, convirtiendo a la industria alcoholera en una tecnologa limpia. Primeramente se deben analizar aquellos componentes que no son deseados, as como los que son valiosos en esta corriente. Entre los no deseados, estn los compuestos orgnicos presentes en las mieles, que son los de mayor fraccin, que no fueron capaces de fermentar, como, por ejemplo: azcares remanentes as como algunos productos formados en la fermentacin que no fueron extrados en la destilacin, como el glicerol y cidos orgnicos, y que influyen en el alto valor de DQO de la vinaza. Como valioso podemos considerar la energa total contenida en estos contaminantes considerados como combustibles y las sustancias inorgnicas, principalmente sales de potasio, que podran reutilizarse como fertilizante. El mtodo de eliminar los materiales no deseados mientras se recuperan los valiosos es la combustin empleando una caldera diseada para estos fines, que destruir los materiales orgnicos completamente, reduciendo el problema del contaminante biolgico a cero y liberando la energa necesaria en los gases calientes mientras deja todo el material inorgnico en el residuo slido.

Materia orgnica > 55% Humedad 30% Nitrgeno 2,5 - 3,0% Fsforo 2,5 - 2,8% Potasio 1,5 - 1,8% Trazas de calcio, hierro, molibdeno, entre otros Levadura Torula El empleo de las vinazas en la produccin de levadura forrajera o Torula puede estar enfocado desde el punto de vista de la sustitucin de las mieles, lo que disminuir los costos de produccin de este producto y constituir un sistema de depuracin biolgica de este residuo, el cual disminuye en un 50% su carga orgnica despus de ser empleado en este proceso [11]. Esta opcin tiene como desventaja que los mtodos aerbicos tradicionales de tratamiento son poco atractivos para el productor de alcohol, debido a los altos costos de energa requeridos para la aireacin y el secado de la levadura, no tienen una compensacin econmica con los productos finales y, adems, son plantas con altos costos de inversin. Desalinizacin En este proceso se concentran y desalan las vinazas mediante tratamiento qumico para que el producto

VAloRACiN ECoNMiCA
En la Figura 2 se muestran los valores del coste de inversin para cada uno de estos tratamientos considerando una destilera de 600.000 l/d. Los costes se determinaron a partir de una hoja de clculo en Excel tomando en cuenta los costos fijos y variables, y los precios se fijaron como un 20% superior al coste. Como puede observarse, la produccin de levadura Torula es la de mayor valor, porque, a pesar de que con el empleo de este residuo se disminuyen los costes de produccin por la sustitucin de la miel, stas son plantas que implican altas inversiones, debido, fundamentalmente, al tipo de secador que utilizan. Para el caso de la incineracin y el compost, ambos estn en el mismo rango, obtenindose valores similares, sucediendo lo mismo para el caso de la enmienda orgnica y la desalinizacin, que son los que tienen menor valor. Si se analiza el tiempo de recuperacin de la inversin (Figura 3), puede verse que los mejores resultados se obtienen para la incineracin, valor lgico debido a que ste es el nico sistema en el que se logra utilizar eficientemente toda la corriente residual, se genera el vapor necesario para la alimentacin de la columna
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Figura 3
Tiempo de recuperacin para cada esquema de tratamiento

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destiladora (en caso de que la destilera sea autnoma no ser necesario el empleo de combustible fsil) y se obtienen residuos slidos que tienen un alto precio en el mercado y que implicaran un ahorro en la compra de fertilizantes. Tambin se puede afirmar que el esquema menos recomendado es el de la produccin de levadura Torula, porque, adems de ser el de mayor coste de inversin, es el de mayor perodo de recuperacin, aunque la seleccin del mtodo de tratamiento depender en gran medida de la zona en la que est ubicada la planta as como de las condiciones del mercado.

comendada por ser la de mayor costo de inversin y mayor perodo de recuperacin.


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CoNClUsioNEs
En todos los esquemas de tratamiento se obtiene una disminucin del potencial contaminante de este residuo. La incineracin de vinazas para la produccin de energa es el esquema ms ventajoso, porque se logra la reutilizacin de esta corriente en un 100%, obtenindose, como resultado, vapor para alimentar la columna destiladora y cenizas para fertilizantes. La incineracin para la produccin de energa, a pesar de ser uno de los esquemas con mayor inversin, es el de menor perodo de recuperacin de la inversin. La produccin de levadura Torula es la menos re-

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