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1.1.

2 Radiactividad

Diagrama de Segr. El color indica el periodo de semidesintegracin de los istopos radiactivos conocidos, tambin llamado semivida. La radiactividad o radioactividad es un fenmeno fsico natural, por el cual algunos cuerpos o elementos qumicos llamados radiactivos, emiten radiaciones que tienen la propiedad de impresionar placas fotogrficas, ioni ar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la lu ordinaria, etc . Debido a esa capacidad se les suele denominar radiaciones ioni antes !en contraste con las no ioni antes". Las radiaciones emitidas pueden ser electromagnticas, en forma de ra#os $ o ra#os gamma, o bien corpusculares, como pueden ser n%cleos de &elio, electrones o positrones, protones u otras. En resumen, es un fenmeno que ocurre en los n%cleos de ciertos elementos, que son capaces de transformarse en n%cleos de elementos de otros tomos. La radiactividad es una propiedad de los istopos que son 'inestables'. Es decir que se mantienen en un estado e(citado en sus capas electrnicas o nucleares, con lo que para alcan ar su estado fundamental deben perder energa. Lo )acen en emisiones electromagnticas o en emisiones de partculas con una determinada energa cintica. Esto se produce variando la energa de sus electrones !emitiendo ra#os $", sus nucleones !ra#o gamma" o variando el istopo !al emitir desde el n%cleo electrones, positrones, neutrones, protones o partculas ms pesadas", # en varios pasos sucesivos, con lo que un istopo pesado puede terminar convirtindose en uno muc)o ms ligero, como el *ranio que con el transcurrir de los siglos acaba convirtindose en plomo. Es aprovec)ada para la obtencin de energa, usada en medicina !radioterapia # radiodiagnstico" # en aplicaciones industriales !medidas de espesores # densidades entre otras". La radiactividad puede ser+

,atural+ manifestada por los istopos que se encuentran en la naturale a.

-rtificial o inducida+ manifestada por los radioistopos producidos en transformaciones artificiales.

Radiactividad natural
En ./01 2ecquerel descubri que ciertas sales de uranio emitan radiaciones espontneamente, al observar que velaban las placas fotogrficas envueltas en papel negro. &i o ensa#os con el mineral en caliente, en fro, pulveri ado, disuelto en cidos # la intensidad de la misteriosa radiacin era siempre la misma. 3or tanto, esta nueva propiedad de la materia, que recibi el nombre de radiactividad, no dependa de la forma fsica o qumica en la que se encontraban los tomos del cuerpo radiactivo, sino que era una propiedad que radicaba en el interior mismo del tomo. El estudio del nuevo fenmeno # su desarrollo posterior se debe casi e(clusivamente al matrimonio 4urie, quienes encontraron otras sustancias radiactivas como el torio, polonio # radio. La intensidad de la radiacin emitida era proporcional a la cantidad de uranio presente, por lo que dedu5o 6arie 4urie que la radiactividad era una propiedad atmica. El fenmeno de la radiactividad se origina e(clusivamente en el n%cleo de los tomos radiactivos. Se cree que la causa que lo origina es debida a la interaccin neutrn7protn del mismo. -l estudiar la radiacin emitida por el radio se comprob que era comple5a, pues al aplicarle un campo magntico parte de ella se desviaba de su tra#ectoria # otra parte no. 3ronto se vio que todas estas reacciones provenan del n%cleo atmico que describi 8ut)erford en .0.., quien tambin demostr que las radiaciones emitidas por las sales de uranio eran capaces de ioni ar el aire # de producir la descarga de cuerpos cargados elctricamente. 4on el uso del neutrino, partcula descrita en .09: por 3auli pero no medida )asta .0;1 por 4l#de 4o<an # sus colaboradores, consigui describirse la radiacin beta. En .09= >ames 4)ad<ic? descubri la e(istencia del neutrn que @olfgang 3auli )aba predic)o en .09:, e inmediatamente despus Enrico Aermi descubri que ciertas radiaciones emitidas en fenmenos no mu# comunes de desintegracin eran en realidad neutrones.

Radiactividad artificial
Se produce la radiactividad inducida cuando se bombardean ciertos n%cleos estables con partculas apropiadas. Si la energa de estas partculas tiene un valor adecuado penetran dentro del n%cleo bombardeado # forman un nuevo n%cleo que, en caso de ser inestable, se desintegra despus radiactivamente. Aue descubierta por los esposos >ean Ardric >oliot74urie e Brne >oliot74urie, bombardeando n%cleos de boro # aluminio con partculas alfa. Cbservaron que las sustancias bombardeadas emitan radiaciones despus de retirar el cuerpo radiactivo emisor de las partculas de bombardeo. En .09D Aermi se encontraba en un e(perimento bombardeando n%cleos de uranio con los neutrones recin descubiertos. En .09/, en -lemania, Lise 6eitner, Ctto &a)n # Arit Strassmann verificaron los e(perimentos de Aermi. Es ms, en .090 demostraron que parte de los productos que aparecan al llevar a cabo estos e(perimentos era bario.

6u# pronto confirmaron que era resultado de la divisin de los n%cleos de uranio+ la primera observacin e(perimental de la fisin. En Arancia, >ean Ardric >oliot74urie descubri que adems del bario, se emitan neutrones secundarios en esa reaccin, )aciendo factible la reaccin en cadena. Eambin en .09= 6ar? Clip)ant teori sobre la fusin de n%cleos ligeros !de )idrgeno", describiendo poco despus &ans 2et)e el funcionamiento de las estrellas en base a este mecanismo. El estudio de la radiactividad permiti un ma#or conocimiento de la estructura del n%cleo atmico # de las partculas subatmicas. Se abre la posibilidad de convertir unos elementos en otros. Bncluso el sueFo de los alquimistas de transformar otros elementos en oro se )ace realidad, aunque no resulte rentable.

Clases y componentes de radiacin

4lases de radiacin ioni ante # cmo detenerla. Las partculas alfa !n%cleos de )elio" se detienen al interponer una )o5a de papel. Las partculas beta !electrones # positrones" no son capaces de atravesar una capa de aluminio. Sin embargo, los ra#os gamma !fotones de alta energa" necesitan una barrera muc)o ms gruesa, pudiendo los ms energticos atravesar el plomo. Se comprob que la radiacin puede ser de tres clases diferentes+ .. Radiacin alfa+ Son flu5os de partculas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones # dos protones !n%cleos de )elio". Son desviadas por campos elctricos # magnticos. Son poco penetrantes aunque mu# ioni antes. Son mu# energticos. =. Radiacin beta+ Son flu5os de electrones !beta negativas" o positrones !beta positivas" resultantes de la desintegracin de los neutrones o protones del n%cleo

cuando este se encuentra en un estado e(citado. Es desviada por campos magnticos. Es ms penetrante aunque su poder de ioni acin no es tan elevado como el de las partculas alfa. 3or lo tanto cuando un tomo e(pulsa una partcula beta aumenta o disminu#e su n%mero atmico una unidad !debido al protn ganado o perdido". 9. Radiacin gamma+ Son ondas electromagnticas. Es el tipo ms penetrante de radiacin. -l ser ondas electromagnticas de longitud de onda corta, tienen ma#or penetracin # se necesitan capas mu# gruesas de plomo u )ormign para detenerlas. Las le#es de desintegracin radiactiva, descritas por Sodd# # Aa5ans, son+

4uando un tomo radiactivo emite una partcula alfa, la masa del tomo !-" resultante disminu#e en D unidades # el n%mero atmico !G" en =. 4uando un tomo radiactivo emite una partcula beta, el n%mero atmico !G" aumenta o disminu#e en una unidad # la masa atmica !-" se mantiene constante. 4uando un n%cleo e(citado emite radiacin gamma no vara ni su masa ni su n%mero atmico, solo pierde una cantidad de energa h !donde ')' es la constante de 3lanc? # 'H' es la frecuencia de la radiacin emitida".

Las dos primeras le#es indican que cuando un tomo emite una radiacin alfa o beta se transforma en otro tomo de un elemento diferente. Este nuevo elemento puede ser radiactivo, transformndose en otro, # as sucesivamente, dando lugar a las llamadas series radiactivas.

Causa de la radiactividad
En general son radiactivas las sustancias que no presentan un balance correcto entre protones o neutrones, tal como muestra el grfico al inicio del artculo. 4uando el n%mero de neutrones es e(cesivo o demasiado pequeFo respecto al n%mero de protones se )ace ms difcil que la fuer a nuclear fuerte debida al efecto del intercambio de piones pueda mantenerlos unidos. Eventualmente el desequilibrio se corrige mediante la liberacin del e(ceso de neutrones o protones, en forma de partculas I que son realmente n%cleos de &elio, partculas J que pueden ser electrones o positrones. Estas emisiones llevan a dos tipos de radiactividad mencionados+

8adiacin I, que aligera los n%cleos atmicos en D unidades msicas, # cambia el n%mero atmico en dos unidades. 8adiacin J, que no cambia la masa del n%cleo, #a que implica la conversin de un protn en un neutrn o viceversa, # cambia el n%mero atmico en una sola unidad !positiva o negativa, seg%n la partcula emitida sea un electrn o un positrn".

La radiacin por su parte se debe a que el n%cleo pasa de un estado e(citado de ma#or energa a otro de menor energa, que puede seguir siendo inestable # dar lugar a la emisin de ms radiacin de tipo I, K o L. La radiacin L es por tanto un tipo de radiacin electromagntica mu# penetrante #a que tiene una alta energa por fotn emitido.

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