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El Sabbath De Las Mujeres: Reclamando el Poder de la Menstruacin _______________________________________

por Lara Owen, M.P.W.


(Parte de este material est incluido en el libro de Lara Owen Her Blood Is Gold: Celebrating the Power of Menstruation Harper San Francisco, 1993) Regresar a Rincn de Sabidura Sola pensar que mis perodos eran una molestia, una sucia intrusin que incrementaba la lavandera y causaba un montn de sntomas desagradables incluyendo cansancio y dolor debilitante. La menstruacin interfera con mi vida sexual, mis actividades atlticas y mi nivel de energa. Causaba cambios errticos de temperamento, irritabilidad y un mal humor destructivo e imparable. Adems costaba dinero - en toallas y tampones para absorber la sangre, en ropas arruinadas, en tiempo perdido en el trabajo. Era un saboteador ruin y solapado que siempre llegaba en el momento ms inoportuno. A pesar de este prdica de afliccin, no estaba totalmente en su contra. Cuando mi perodo llegaba, haba siempre una parte de m que se senta complacida. Significaba que estaba saludable y frtil y que todo estaba funcionando apropiadamente. Sangrar me produca cierto orgullo que sent intensamente durante mi primer perodo, pero ante la ausencia de cualquier aprobacin externa, aquel sentimiento placentero desapareci gradualmente. Una amiga juda me cont que cuando tuvo su primer perodo su madre la abofete. Con asombro ella reclam: "Por qu hiciste eso?" Su madre respondi: "No lo s, mi madre hizo lo mismo, es la tradicin." Recibir una bofetada cuando una se vuelve mujer se es un punto interesante acerca de cmo es vista la naturaleza femenina. Tal vez se trate de un intento por eliminar el sentimiento de orgullo que llega con la primera sangre. Algo ms acab por quitarme el sentimiento de orgullo y creo que fue la ausencia de ceremonia. Senta internamente que algo verdaderamente asombroso y mgico estaba ocurriendo, y sin embargo todos a mi alrededor lo trataban como algo trivial. Tena una sensacin de logro, con tintes de excitacin, curiosidad y pena. Tambin recuerdo una vaga conciencia de un futuro vasto y desconocido. Intuitivamente saba que era un acontecimiento muy importante en mi vida y no obstante nadie dijo nada al respecto, excepto para darme algunas toallas sanitarias. Creo que mi madre se sinti complacida despus de todo, significaba que estaba sana y creciendo normalmente pero yo necesitaba ms que eso. Necesitaba una ceremonia, una fiesta, algn gozoso reconocimiento pblico de este gran evento en mi desarrollo. Pero nada sucedi. Conforme pasaban los meses senta cada vez ms la vergenza y cada vez menos la excitacin y el orgullo que haban brillado momentneamente con la primera sangre. En casa, mis perodos eran algo que deba mantenerse oculto de mi padre y mis hermanos. Si tena que mencionarlo, hablaba en voz baja y preferiblemente con mi madre a solas. Poco despus de iniciados mis perodos, durante un viaje familiar, tuve que pedirle a mi padre que

detuviera el auto pues necesitaba ir a la farmacia. Por supuesto que quiso saber qu necesitaba comprar. Recuerdo un sentimiento horrible cuando le dije que necesitaba comprar toallas sanitarias. Era una peculiar mezcla de vergenza, orgullo y pena absoluta. l se port muy bien al respecto, segn recuerdo, y nunca dijo nada que me hiciese sentir avergonzada. Pero de alguna manera esa vergenza siempre estaba en el fondo de mis pensamientos, y afect toda mi relacin con el mundo externo. En la escuela, la menstruacin era algo que no deba ser mencionado sino en clase de biologa. Toda la informacin que recib acerca de la menstruacin era puramente fsica. Haba perodo porque no haba embarazo, y el flujo menstrual era simplemente el revestimiento descartado que el tero produca para un posible feto. Mis amigas y yo lo discutamos y, en ausencia de mayor informacin, decidimos que el cuerpo femenino estaba pobremente evolucionado toda esa sangre y ese escndalo por aos y aos, cuando slo necesitabas tenerlo una o dos veces para tener nios. La imagen que la sociedad me dio a travs de la publicidad era confusa. Los anuncios de tampones mostraban giles chicas en bikinis corriendo alegremente hacia el mar y muchachas en ajustados jeans blancos saltando a caballo. Esto no corresponda para nada con mi experiencia de letargos y clicos, y saba que ninguna mujer en su sano juicio confiara tanto en un tampn como para salir a pasear en pantalones blancos. Bah! Seguramente fueron hombres quienes escribieron esos anuncios. An as yo senta que deba ser como las muchachas de los anuncios de Tampax y que algo malo haba en la manera en que mi cuerpo y mente se comportaban que una muchacha normal no debera sentir diferencia alguna durante su perodo, y que no haba nada que a ella le gustara ms que subirse a un caballo y galopar hacia alguna aventura mientras ese bonito tampn le permita olvidar que estaba menstruando. La vergonzosa realidad era que yo ni siquiera poda introducirme un tampn. No solamente no encajaba en el estereotipo, sino que adems estaba mal armada. Me sent decididamente inadecuada hasta que finalmente lo logr. Entonces comenz el proceso de imaginarme que yo no estaba menstruando en absoluto. Consideraba a mis perodos como una inconveniencia y eso era todo. Si eran dolorosos, tomaba un calmante - se llamaba "Feminax" y contena una poderosa mezcla de ingredientes diseados para acabar con cada uno de los sntomas de la menstruacin, incluso cafena para menguar la depresin y el letargo. En poca de exmenes escolares, consegua medicamentos para retrasar mi perodo hasta das ms convenientes, cuando el furor de las hormonas pudiera asaltar el lado izquierdo de mi cerebro sin afectar mi futuro acadmico. Nunca me mencionaron nada acerca de las ventajas de experimentar un estado de conciencia diferente una vez al mes, porque nadie saba nada. A los 18 aos comenc a tomar la pldora y al principio me complaci que mis perodos se aligeraran y se volvieran tan predecibles. Me tom varios aos darme cuenta realmente de que la razn para la ligereza de mis perodos era que se trataba de perodos falsos. Not que me volva cada vez ms sensible y enojada durante mis supuestas menstruaciones, as que decid suspender la pldora. Despus de un par de meses me sent "yo misma" otra vez y me di cuenta de que, a pesar de lo conveniente que resultaba la pldora, en realidad me haba sentido traicionada con esos perodos ligeros. Ah fue cuando comenc a darme cuenta de que menstruar era una parte importante de mi vida, un ritmo del cual dependa para mi salud psquica y fsica, y que ignor o suprim bajo mi propio riesgo. En otras culturas, en vez de ser ignorada, la menstruacin ha sido considerada (y en algunos casos an lo es) como un tiempo especial y sagrado para las mujeres. La abundancia de smbolos relativos a la mujer encontrados en excavaciones en lugares antiguos de Europa y

el Cercano Oriente sugiere de manera enftica que dichas culturas eran matrifocales y reverenciaban a la Diosa y a los procesos del cuerpo femenino. Las prcticas rituales estaban ligadas al sangrado mensual de las mujeres y la sangre menstrual era altamente valorada como poseedora de poderes mgicos. La palabra ritual viene de "rtu", que significa menstruo en snscrito. En la poca anterior al sacrificio de seres vivos, la sangre menstrual se ofreca en ceremonias. La sangre menstrual era sagrada para los Celtas, los antiguos Egipcios, los Maor, los primeros Taostas, los Tantristas y los Gnsticos. Los Nativos Americanos comprendan muy bien los diferentes sentimientos que las mujeres experimentan cuando menstran y para ellos estos sentimientos formaban parte de algo muy importante en los ciclos del cuerpo femenino. Las mujeres se retiraban a un recinto especial a pasar su sangrado. Se le consideraba ser el tiempo en que una mujer se encontraban en el nivel ms alto de su poder espiritual, durante lo cual la actividad ms apropiada era descansar y acumular sabidura. La tribu Yurok del norte de California posea una cultura espiritual muy desarrollada basada en el ritmo del ciclo menstrual para las prcticas rituales no slo de las mujeres sino tambin de los hombres. Las mujeres acostumbraban retirarse "en masa" durante la luna nueva por un perodo de diez das. Durante ese tiempo los hombres se concentraban en el "desarrollo interno", en ceremonias y meditacin. Mientras los adultos estaban ocupados acumulando poder espiritual, los nios eran cuidados por los ancianos de la tribu. Todo el trabajo que los adultos tenan que hacer se concentraba en los otros das del mes. Cuando los hombres blancos entraron en escena, "el mundo se par de cabeza". Las actitudes hacia la menstruacin cambiaron y las muchachas fueron adoctrinadas por sacerdotes en vez de las ancianas de la tribu. En vez de enserseles que una vez al mes sus cuerpos se volvan sacros, se les ense que se volvan inmundos. En vez de retirarse a un recinto a meditar, orar y celebrar, se les ense que estaban enfermas. En 1986 conoc a un maestro de las tradiciones Nativo Americanas. Me ense que una mujer menstruando tiene el potencial de ser ms poderosa fsica y espiritualmente que cualquier hombre o mujer en cualquier otro momento. Aquello volte de cabeza mis condicionadas representaciones de la realidad. Yo siempre haba experimentado mi menstruacin como un perodo de debilidad y dificultad. De qu podra estar hablando aquel hombre? Me indic que cavara un hoyo en la tierra y que le hablara al hoyo de mis pensamientos negativos sobre la femineidad y el sangrado. Dijo que la tierra transformara la energa negativa que yo sostena alrededor de mi naturaleza femenina. Me sent bastante tonta, pero de todos modos lo hice y me sorprendi descubrir cuntos malos sentimientos acerca del ser mujer acechaban dentro de mi mente feminista altamente educada. Este ejercicio fue doloroso pero muy eficaz. Comenc a ver mi sangre con reverencia ms que con miedo, disgusto o indiferencia. Para ese entonces ya no usaba tampones, as que comenc a mirar mi sangre apropiadamente cada mes, en lugar de verla en un desagradable tampn. Vi que era clara y roja, y algunas veces ms oscura y con cogulos. Si en verdad liberaba mi visin, entonces poda ver que estaba llena de vida, llena de magia, llena de potencial. Comenc a sentir gozo al pensar en mi sangre, en ser mujer, al pensar que despus de todo haba algo extraordinariamente mgico y misterioso en habitar un cuerpo femenino. El resentimiento que haba sentido durante mi adolescencia por haber nacido mujer y la conviccin de que los muchachos eran mejores, palidecieron y fueron reemplazados por una creciente sensacin de maravilla frente a las complejidades, posibilidades y profundidades ofrecidas por el ciclo mensual.

Comenc a tomarme tiempo para descansar, meditar y simplemente estar conmigo durante los das de mi perodo. Me di cuenta de que entonces era particularmente capaz de reflexionar, y que dichas reflexiones eran de una naturaleza sin tiempo. Sent que me estaba conectando con alguna antigua y vasta fuente de sabidura femenina, simplemente con sentarme quieta y escuchar mientras sangraba. Tomarme ese tiempo durante mis menstruaciones cre una relacin muy diferente con mi cuerpo. Mi salud mejor y poco a poco los clicos que haba sufrido durante la mayor parte de mi vida se mitigaron, y mi perodo se volvi&o un tiempo de placer ms que de dolor. Estaba comenzando a quererme a m misma verdaderamente. Por supuesto que uno no puede obligarse a hacer esto, del mismo modo que uno no "hace" que otra persona lo quiera a uno. Comenz a suceder de manera muy gradual, y mucha gente que se atraves en mi vida me ayud a ver con ms claridad. Pero lo importante al principio fue el conocimiento de que la menstruacin es una fuente de poder. Esta invaluable pieza de informacin, junto con el fuerte instinto que tena acerca del poder del tero, transformaron mi profunda y en su mayor parte inconciente falta de autorespeto. Pensar en la menstruacin como una fuente de poder para las mujeres iba completamente en contra de mi condicionamiento, y sin embargo saba en mi corazn que era verdad. Me di cuenta de que haba muchsima energa en la dicotoma entre lo que nos ensea nuestra cultura y mi reaccin instintiva de "Claro que s!" a esta sabidura ancestral. Cuando se localizan los puntos donde la cultura se separa de una verdad natural, se habr encontrado una llave, un pasaje hacia las enfermedades de dicha cultura. Comenc a entender que la hendidura entre la sabidura y el poder de la menstruacin que yo estaba percibiendo y las actitudes de la sociedad moderna con respecto al tero, se situaba en el corazn de la subyugacin y la negacin de la realidad y la experiencia femeninas. Para muchas mujeres, la raz de su infelicidad yace en la dolorosa relacin con los procesos de ser mujer. Las mujeres son entrenadas para esconder a cualquier costo el hecho de que menstran. Las manchas de sangre en la ropa constituyen una horrible vergenza. Nadie dice nunca: "No quiero ir a trabajar o a la fiesta porque estoy menstruando", a menos de que se sienta enferma por ello y en ese caso por lo general dir que tiene dolor de cabeza o un problema digestivo. Cuando el tero y la menstruacin son vistos nicamente como una incmoda necesidad biolgica, la autoestima de las mujeres es correspondientemente baja. Nosotros somos nuestros cuerpos, y no podemos realmente amarnos en lo profundo de nuestros corazones si no amamos nuestros cuerpos sinceramente. Y no amas tu cuerpo si te sorprendes diciendo "Oh, no! Me baj la regla!" En el siglo XIX, la menstruacin era vista por los mdicos como un signo ms de la inferioridad y debilidad de las mujeres. Sin embargo, por lo general hay al menos un chispazo de verdad en cualquier ideologa, y los mdicos de la era Victoriana no estaban completamente equivocados cuando sealaban la importancia de la menstruacin con respecto a la salud general de las mujeres, de la relacin entre tero y psique, o de la cordura de descansar durante los perodos. Hemos tendido a rechazar todo esto porque nos recuerda el tiempo en que las vidas de las mujeres estaban ms controladas por los hombres, y porque revive los viejos argumentos que mantuvieron a las mujeres atadas a la casa y sin ingerencia en el mundo exterior. Tambin hemos rechazado con bastante razn la idea de que los procesos naturales de ser mujer constituyen una enfermedad. Pero decir que algo no es una enfermedad e ignorarlo por completo no necesariamente son la misma cosa. Al ignorar la menstruacin como reaccin a las ideas de la era Victoriana, quizs hemos perdido contacto con un persistente hilo de conciencia de su valor en la vida de las mujeres.

Los cambios que han tenido lugar en la vida de las mujeres durante los ltimos treinta aos podran parecer una revolucin, pero en muchos casos han sido ms bien una asimilacin. Las mujeres que buscan poder en un mundo masculino han tenido la tendencia de hacerlo convirtindose en pseudo-hombres. Y quizs inadvertidamente el feminismo ha desempeado un papel en la supresin de la menstruacin. Uno de los miedos ms grandes que he encontrado en mujeres exitosas y ambiciosas cuando hablo de las ideas antiguas del poder de la menstruacin, es que esto afecte de algn modo su mito de ser "tan buenas como los hombres y a veces mejores". Muchas mujeres no quieren profundizar en el tema de la menstruacin, asustadas de lo que pudieran descubrir. Les parece mejor suprimir sus sentimientos con tranquilizantes, rociarse con desodorantes vaginales para disfrazar el olor de la sangre, anestesiar su dolor con qumicos, y absorber su sangre con tampones de modo que no tengan que verla. Es ms fcil ser una mujer exitosa en un mundo de hombres si apenas reconoces que menstras. La tecnologa de la supresin tampones, desodorantes vaginales, calmantes sofisticados y drogas antidepresivas ha actuado junto con el mito de la supermujer para crear una actitud cultural predominante de que una mujer menstruando no es diferente de la que no menstra. El problema con todo esto es que simplemente no es verdad. Cualquier mujer remotamente en contacto con su cuerpo sabe que cuando est menstruando, y por lo general das antes, se siente distinta. Y ste es un hecho de la naturaleza que no puede ser negado. Uno de los aspectos de la menstruacin que ahora amo y aprecio es la predecible imposibilidad de predecirla. Una nunca sabe cundo vendr exactamente y algunas veces te toma completamente por sorpresa. Y no slo no toma en cuenta los horarios sino que adems es un lo. Tratamos tanto de ordenar y hacer sanitaria la vida moderna que corremos el riesgo de que no quede vida en nosotros. Las menstruaciones nos salvan de ese destino son un aspecto salvaje y primitivo, crudo e instintivo, sangriento y eterno de lo femenino y ninguna cantidad de "civilizacin" cambiar eso. Mi perodo es un acontecimiento mensual en mi vida que tengo en comn con todas las mujeres que han vivido. Las mujeres que vivan en cuevas hace 20,000 aos, las sacerdotisas en las pirmides del antiguo Egipto, las videntes de los templos de Sumeria: todas ellas sangraban con la Luna. La primera mujer que produjo el fuego pudo haber estado menstruando en esa ocasin. Eso es algo en qu pensar. Si la menstruacin es un tiempo altamente creativo para las mujeres en el aspecto psquico y espiritual, quin sabe cuntos regalos habr recibido la humanidad de las mujeres durante sus perodos. El valor que asignamos a la menstruacin tiene correlacin directa con el valor que nos asignamos como mujeres. Y esto afecta a los hombres tambin. Pensamos que los sexos estn separados, y de algn modo as es. Pero por otro lado todos somos parte de la misma gran sopa humana, y el modo en que las mujeres se ven a s mismas y son vistas afecta tambin a los hombres. Tal pareciera en la superficie que los hombres han tenido la ventaja durante los pasados varios miles de aos, pero eso es verdad slo desde cierta perspectiva. Tanto hombres como mujeres han sacado provecho y han sufrido por los desequilibrios de la sociedad patriarcal. Tambin los hombres han sido separados de sus cuerpos y de sus sentimientos, y del placer y curacin que son posibles cuando se dan relaciones basadas en la cooperacin ms que en la jerarqua y la dominacin. Imagina un mundo en el que hombres y mujeres trabajen juntos para desarrollar el sentido de paz interna que se produce al sentarse quieto un par de das al mes; un mundo en el que los hombres apoyen a las mujeres para que pasen algunos das en calma y silencio; un mundo en el que la sangre menstrual sea otra vez un fluido mgico con el poder de nutrir la vida nueva; un mundo en el que la menstruacin sea entendida como el Sabbath de las mujeres un espacio natural dentro de un ciclo lunar para el retiro, la introversin y el trabajo interno; un mundo del cual las mujeres emerjan como la misma luna nueva,

renovadas y mudadas de la vieja piel.

Hace algunos aos tuve la oportunidad de pasar largas temporadas sola en un lugar hermosos en las Sierras a orillas del Lago Tahoe, un lugar vasto y azul sagrado para los Indios. Comenc a retirarme por completo cuando tena mi perodo, quedndome quiera y sola, sentada en la tierra bajo el sol, con lagartijas y grajos azules como compaa, con el viento y la luna y el sol, las ondas y los colores de la superficie del lago guindome y entretenindome. Viajaba dentro de mi psique y me encontraba repentinamente llorando por algo olvidado hace mucho, algn suceso de mi niez o adolescencia. Mi perodo se volvi un tiempo en el que era particularmente capaz de abrirme al material psicolgico y a soltar emociones. Not que despus de los primeros das de sangrado me quedaba muy quieta y callada durante aproximadamente un da, y aparentemente no suceda nada - un espacio vaco despus del llanto y los recuerdos. Luego, conforme mi perodo terminaba, haba varias horas de claridad en las que era particularmente creativa y abierta a informacin acerca del futuro por lo general del mes siguiente, pero a veces ms adelante an. Este patrn contina, aunque usualmente es menos intenso hoy en da. Gran parte de los embrollos psicolgicos que guardaba profundamente han sido soltados probablemente tanto como mi psique quiere hacerse cargo en esta etapa de mi vida. Ahora me siento ms actualizada conmigo misma, as que hay menos cosas que soltar, por lo general son simplemente cosas a las que me he aferrado durante el ltimo mes. Todava lucho con el tiempo vaco y a menudo comienzo a hacer cosas, imaginando que no est sucediendo nada internamente, sintiendo que sera mejor regresar a mis actividades en el mundo externo. Con frecuencia esto tiene repercusiones y encuentro que logro muy poco y gasto mucha energa. Es difcil sentarse quieta cuando no surge nada en qu trabajar, me es difcil honrar ese vaco aunque s que precede a la creatividad, la inspiracin y la percepcin interna. Todo es parte del proceso, pero se trata de una parte sin dramatismo y an tengo la tendencia de tratarlo sin miramientos. No suelo practicar la meditacin todos los das. Prefiero ajustar mi tiempo de contemplacin a mis propios impulsos. Cuando tengo mi perodo, a menudo entro en un espacio callado, solitario y meditativo durante tres o cuatro das, y luego mucho menos frecuentemente el resto del mes. Siento esto como un ritmo muy natural para m, y es por eso que considero el tiempo de sangrado como el Sabbath de las mujeres. Sangrar en la Tierra Tradicionalmente, las mujeres Nativo Americanas acudan al recinto de la luna mientras menstruaban y sangraban sobre musgo, sentadas en la tierra. Consideran que la relacin entre las mujeres y la tierra es de suma importancia, y dicha relacin es nutrida mediante sangrar en la tierra. Cuando las mujeres hacen esto tienen una conexin celular directa con la tierra, lo cual las ayuda a centrarse y a "hacer tierra". La primera vez que escuch la idea de sangrar en la tierra de una amiga ma, pens que sonaba un poco tonto, un poco pretencioso. Pero comenc a hacerlo tentativamente, y empec a sentir un vestigio de conexin con algo muy antiguo. Uno de los problemas que tuve fue averiguar cmo hacerlo. Las mujeres nativo Americanas solan sentarse sobre musgo en la casa de la luna. Dnde se supona que deba sentarme a sangrar? An si encontraba un buen pedazo de tierra donde sentarme, no quera quedarme ah todo el tiempo. Entonces comenc a usar almohadillas de tela para absorber mi sangre, las que remojaba en agua antes de lavarlas. Me di cuenta de que poda verter el agua de remojo en la tierra, as que eso es lo que hago ahora. El agua es de un hermoso color rojo, y la vierto en la

tierra alrededor de las plantas. Este acto me llena con un sentimiento de conexin, de propiedad, de estar en paz con algo que a menudo es hecho a un lado en la vida moderna. Actos simples de valor, sabidura simple. Es como cortar lea, arrullar a un beb, hornear pan o beber de un riachuelo silvestre. Es uno de esos actos de ser un ser humano que est fuera del tiempo, que tiene un valor eterno, parte de estos continuos giros de vida y muerte. Las clulas que mueren en mi cuerpo y que son transportadas en la sangre menstrual, son alimento para la tierra. Lo que muere da a luz. Lo que muere alimenta a quienes viven y habrn de vivir. Si ignoro mi sangre me distancio de este conocimiento. Temo a mi sangre y me desagrada pues si desconozco que tambin es alimento, que tambin es un regalo que yo porto, entonces la veo como mera prdida. Un desperdicio de sangre, un desperdicio de tiempo, un beb que no fue concebido. Ya sea que desee un embarazo o no, mi sangre es siempre un regalo. Y es un regalo en el sentido literal, as como un regalo psquico para m misma. Es un regalo de mi cuerpo a la tierra: la madre que me ha alimentado y nutrido cada da de mi vida. Lara Owen Bibliografa: "Daughters of Copper Woman", Anne Cameron, Press Gang 1981 "Blood Magic", Buckley & Gottlieb eds., University of California 1988 "The Once & Future Goddess", Elinor Gadon, Harper & Row 1989 "The Woman's Encyclopedia of Myths & Secrets", Barbara Walker, Harper & Row, 1983

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