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SEMILLAS EN LA AGRICULTURA ECOLGICA

Juan Manuel Gonzlez* * Coordinacin Red de Semillas Resembrando e Intercambiando Las semillas1 ocupan en los sistemas de produccin a r!cola una situacin peculiar" #a $ue son al mismo tiempo producto # recurso% &ntre los a ricultores tradicionalmente no 'a e(istido di)erenciacin entre rano # semilla% Las pipas o simientes pod!an ser*ir como alimento # tambi+n pod!an ser plantadas" ase urando la econom!a del a ricultor # la alimentacin de la comunidad% ,or di*ersas causas culturales # socioeconmicas -.loppenbur " 1/001" 'ace #a tiempo $ue esta realidad se trans)orm &n la actualidad" poco tienen en com2n los ranos destinados a la alimentacin # las semillas destinadas a la siembra% 34u+ es lo $ue 'a cambiado para $ue esto ocurra5" )undamentalmente tres cosas -Soriano et al%" 677718 9ras la irrupcin masi*a de las semillas '!bridas en el mercado" la pro enie obtenida de una simiente tiende a mostrar un comportamiento errtico" no siendo apta para la re eneracin del culti*o% &l comercio de semillas 'a sido inter*enido )+rreamente por la administracin" proscribiendo el intercambio campesino # reser*ando el mercado a corporaciones comerciales cada *ez ma#ores% La semilla 'a de:ado de tener entidad :ur!dica como elemento )!sico # 'a pasado a con*ertirse en un bien intelectual" estando su:eto a las limitaciones de reproduccin impuestas por los sistemas de proteccin de obtenciones o por las le#es de patentes% &l marco le al de la produccin ecol ica de semillas ;o se dispone de un marco le al $ue re ule realmente la produccin de semilla ecol ica% <ic'o marco le al implicar!a la e(istencia de un Re lamento europeo $ue determinase una serie de cuestiones esenciales" tales como las caracter!sticas espec!)icas $ue debe de cumplir los sistemas de me:ora ecol ica" los mecanismos admitidos en la manipulacin # obtencin de las *ariedades" criterios de calidad" certi)icacin de esta calidad # la comercializacin de las semillas" # los mecanismos de control # certi)icacin ecol ica de todos estos procesos% La ine(istencia de este marco le al est propiciando $ue se enere con)usin en la terminolo !a $ue se aplica a la semilla utilizada% <e 'ec'o en la actualidad la ma#or!a de las empresas denomina como semilla ecol ica a semillas obtenidas a partir de *ariedades con*encionales $ue 'an sido culti*adas sin utilizar productos $u!micos de s!ntesis% &l t+rmino correcto para estas semillas no procedentes de *ariedades ecol icas ser!a realmente semillas autorizadas para culti*o ecol ico% =a $ue el t+rmino
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&n este documento" # con el ob:eto de 'acer menos pesada su lectura" se utilizar el t+rmino semillas en sentido amplio" abarcando tanto el concepto botnico de semilla como cual$uier material de reproduccin *e etati*a utilizado por los campesinos para multiplicar los indi*iduos o establecer las cosec'as%

semilla ecol ica deber!a $uedar reser*ado a las semillas de *ariedades desarrolladas mediante me:or ecol ica% &l Re lamento -C&&1 n> 67/6?/1 sobre produccin a r!cola ecol ica # su indicacin en los productos a rarios # alimenticios 6 es bastante escueto en cuanto al material a emplear en produccin ecol ica@8 Se deber emplear semillas en los $ue el parental )emenino se 'a#a culti*ado en ecol ico al menos una eneracin en plantas anuales o bianuales% &n plantas *i*aces este periodo ser como m!nimo de dos temporadas de culti*o% &n caso de utilizar material de reproduccin *e etati*a la planta madre tendr $ue cumplir las mismas condiciones anteriores% &n caso de plntulas estas debern 'aber sido mane:adas desde la siembra por el m+todo de produccin ecol ico% ;o se podrn usar or anismos modi)icados en+ticamente ni productos deri*ados de esos or anismos para su produccin% &stas premisas" :unto a la )alta de una o)erta slida 'an pro*ocado di)erentes moratorias en el uso de semillas en la a ricultura ecol ica% As!" en el Re lamento -C&&1 n> 67/6?/1" se reco !a un periodo transitorio $ue e(piraba el @1 de diciembre de 6777% <ado $ue prose u!a la de)iciente o)erta de semillas se dispuso de una nue*a moratoria de aplicacin de la normati*a 'asta el @1 de diciembre de 677@B% As!" el 6@ de ma#o de 677@ la Comisin de la Cnin &uropea opt por la promul acin de una nue*a moratoria pero esta *ez no de carcter eneral sino matizada o condicionadaD% &sta cont con la abstencin de Einlandia es rimiendo el alto coste $ue iban a ad$uirir las semillas ecol icas # la ne ati*a de los ,a!ses Fa:os debido a la ne ati*a de estos a una nue*a moratoria en el uso de semillas% &n esta nue*a moratoria di)erencian dos rupos de especies% Las especies incluidas en el denominado ane(o I" para las $ue se considera $ue e(iste disponibilidad su)iciente de semillas en toda la C& # el resto de especies" para las $ue continuar en *i or la moratoria eneral% Las especies incluidas en el ane(o I de:aron de dis)rutar de moratoria a partir del 1 de enero de 677B # por lo tanto los a ricultores estn obli ados a cumplir con los re$uisitos establecidos el Re lamento -C&&1 n> 67/6?/1" reseGados anteriormente%
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<H L 1/0 de 66%I%1//1" p%1

Art!culos J # J bis del Re lamento -C&&1 n> 67/6?/1 del Conse:o de 6B de :unio de 1//1 sobre la produccin a r!cola ecol ica # su indicacin en los productos a rarios # alimenticios%
B

Art!culo 1 del Re lamento -C&&1 n> 107B?1/// del Conse:o de 1/ de :ulio de 1/// por el $ue se completa" para incluir las producciones animales" el del Re lamento -C&&1 n> 67/6?/1 sobre la produccin a r!cola ecol ica # su indicacin en los productos a rarios # alimenticios%
D

Re lamento -C&1 de la Comisin por el $ue se mantiene la e(cepcin contemplada en la letra a1 del apartado @ del art!culo J del Re lamento -C&&1 n> 67/6?/1 del Conse:o con respecto a determinadas especies de semillas # material de reproduccin *e etati*a # se establecen normas de procedimiento # criterios aplicables a dic'a e(cepcin

Adems" se establece $ue slo se podrn utilizar determinadas *ariedades $ue tendrn $ue ser dadas de alta en una base de datos o)icial% &sto es especialmente importante" #a $ue las *ariedades $ue no )i uren en esta base de datos no podrn ser utilizadas en a ricultura ecol ica% Los re$uisitos para $ue una *ariedad )i ure en la base de datos son los si uientes8 $ue 'a#a sido solicitada su inscripcin en la base de datos por una empresa suministradora de semillas% $ue se certi)i$ue por un or anismo autorizado $ue dic'a *ariedad 'a sido obtenida de acuerdo al m+todo de produccin ecol ica% demostrar $ue las semillas cumplen los re$uisitos enerales aplicables a las semillas # al material de reproduccin en el &stado miembro en el $ue se *a#an a utilizar% aportar una serie de datos m!nimos para cada *ariedad% Los datos m!nimos necesarios para la inscripcin de la *ariedad en la base de datos son8 la desi nacin o)icial ba:o la cual se comercializa la *ariedadK el nombre" la direccin" el n2mero de tel+)ono" el n2mero de )a( #" cuando sea posible" la direccin de correo electrnico a los $ue se puede 'acer un pedido de material al pro*eedor o su representanteK la zona en la $ue el pro*eedor puede suministrar el material al usuario sin cobrarle astos de entre aK la )ec'a a partir de la cual estarn disponibles las semillas o las patatas de siembraK el nombre del or anismo o la autoridad de inspeccin mencionados en el art!culo / del Re lamento -C&&1 n> 67/6?/1K los resultados de las pruebas de la *ariedad suministrada por el pro*eedor en los casos en los $ue dic'a *ariedad no est+ inscrita en el catlo o nacional de semillas% &l pro*eedor deber in)ormar al estor de la base de datos de las *ariedades inscritas en ella de las $ue de:e de disponerseK a su *ez" el estor de la base de datos deber eliminar la inscripcin de la base% &n cuanto al establecimiento de la base de datos" cada &stado Miembro deber *elar por $ue se establezca una base de datos in)ormatizada en la $ue se reco:an las *ariedades disponibles de semillas # patatas de siembra en su territorio obtenidas mediante el m+todo de produccin ecol ica% La base de datos estar administrada por una autoridad competente o por un or anismo p2blico o pri*ado desi nado para este )in% &n el caso del estado espaGol la base de datos se encuentra estionada por la Subdireccin General de Calidad # ,romocin A roalimentaria de la <ireccin General de Industria A roalimentaria # Alimentacin del MA,#A%

Los administradores de la base de datos podrn rec'azar la solicitud de inscripcin de una *ariedad presentada por un pro*eedor si8 la *ariedad no estu*iese re istrada en el catlo o nacional de semillas # si los resultados de las pruebas proporcionados por el pro*eedor" $ue comprendan al menos tres per!odos *e etati*os" no 'an demostrado $ue la *ariedad )uera adecuada para la zona para la cual el pro*eedor $uiere inscribir la *ariedad" o el pro*eedor no )uese capaz de comunicarse con los usuarios de las semillas en al menos una de las len uas o)iciales del &stado miembro de $ue se trate% Se contempla tambi+n la obli acin para los estados de ase urar $ue los usuarios de las semillas # el p2blico puedan acceder a la in)ormacin de la base de datos a tra*+s de Internet de manera ratuita" # de $ue se in)orme a todos los productores re istrados como productores ecol icos o en con*ersin a la produccin ecol ica" al menos una *ez al aGo" del sistema # de la manera de obtener la in)ormacin de la base de datos% A )ec'a de enero de 677D" el total de entradas en la base de datos del MA,#A es de 6I@ entradas" destacando las 66@ de 'ort!colas% 9abla I% ;2mero de entradas en la base de datos del MA,#A% GRC,H ;> &;9RA<AS AROMATICAS 11 CEREALES DE PAJA 22 PATATA 5 LEGUMINOSAS 2 HORTCOLAS 233 9H9AL 273 Respecto a la comercializacin de semillas" la <irecti*a /0?/D?C& establece $ue debern e(istir unas condiciones especiales para el control # certi)icacin de la produccin de semillas destinadas a la a ricultura ecol ica% A pesar de $ue esta <irecti*a )ue traspuesta a la le islacin espaGola mediante el Real <ecreto @6@?6777 # por lo tanto )orma parte de la normati*a en *i or sobre semillas" estas condiciones especiales no 'an sido desarrolladas toda*!a por el MA,#A% La continuidad de esta situacin de moratoria tendr como principal consecuencia la consolidacin del actual r+ imen de o)erta de semillas basado en *ariedades con*encionales culti*adas sin utilizar productos $u!micos de s!ntesis% ;o obstante a medio plazo ser ine*itable la elaboracin de un *erdadero Re lamento $ue arantice la produccin de semilla ecol ica con *ariedades realmente desarrolladas de acuerdo a las necesidades de los sistemas de culti*o ecol ico% ,oniendo en marc'a un sistema participati*o de produccin de semillas para la a ricultura ecol ica

La ausencia de una normati*a sobre semilla ecol ica no debe ser un impedimento para $ue los a ricultores # consumidores renuncien a utilizar *ariedades realmente desarrolladas para este tipo de produccin% La obtencin de *ariedades se realiza mediante el procedimiento t+cnico conocido como me:ora" por lo tanto la primera tarea para la produccin de semilla ecol ica es delimitar cuales son los procesos de me:ora ecol ica% <ada las especiales condiciones $ue conlle*a el desarrollo de *ariedades adaptadas a la a ricultura ecol ica -'etero eneidad de a roecosistemas" predominio de pe$ueGas empresas" etc%1 el traba:o de me:ora para la obtencin de *ariedades se encuentra limitado por la di)icultad de rentabilizar la in*ersin por parte de las empresas% Cna solucin para esta di)icultad puede ser un sistema mi(to de me:ora entre centros p2blicos" empresas # a ricultores% La idea del sistema mi(to de me:ora no es nue*a% Los sistemas mi(tos 'an sido los sistemas por e(celencia de un ran n2mero de pa!ses 'asta la primera mitad del si lo pasado # 'an se uido siendo importantes en Canad # en los pa!ses de econom!a socialista% La idea principal del sistema mi(to de me:ora reside en el traba:o coordinado en el $ue los centros p2blicos 'a an el primer desarrollo de las *ariedades # una *ez $ue est+n en una )ase a*anzada de adaptacin a los a roecosistemas las cedan a los a ricultores para $ue estos 'a an una seleccin )inal # terminen de adaptarlas a las condiciones concretas de sus )incas% &l papel de las empresas en este sistema mi(to consiste en el traba:o de multiplicacin # comercializacin de las semillas de las *ariedades ms demandada por los a ricultores" arantizando la pureza" capacidad de erminacin # estado sanitario de las semillas% Se 2n uno de los me:ores estudios $ue e(isten sobre semilla ecol ica en &uropa -Lammerts *an Fueren et al%" 1///1" dada la necesidad ur ente de disponibilidad de semillas $ue su)re el sector" la me:ora ecol ica debe concentrar sus es)uerzos a corto plazo en la etapa de multiplicacin% Ante la ine(istencia de *ariedades me:oradas e(L pro)eso para este )in" proponen $ue esta multiplicacin se 'a a a partir de las *ariedades locales por ser las me:or adaptadas para a este tipo de culti*o% Las medidas a medio plazo" menos ur entes pero indiscutiblemente ms importantes" estar!an diri idas a con)ormar un sistema de me:ora co'erente con los principios de produccin ecol ica en su inte ridad% Multiplicacin de *ariedades #a en uso La multiplicacin es uno de las etapas $ue pueden constituirse en cuello de botella a corto plazo durante el desarrollo del sistema participati*o de me:ora% &(isten di*ersas medidas $ue deben ser e*aluadas # puestas en )uncionamiento% &n concreto las medidas re)eridas a la multiplicacin de *ariedades #a en uso" las correspondientes al acceso e intercambio de in)ormacin # las relati*as a la re lamentacin% ,ara la puesta en marc'a de sistema de multiplicacin de *ariedades #a en uso" compatible con la me:ora ecol ica" se proponen una serie de iniciati*as8

Comunicacin por parte de los a ricultores a las autoridades de control de la a ricultura ecol ica de a$uellas *ariedades #a en uso $ue sean de inter+s para la produccin ecol ica% &stablecimiento de acuerdos entre centros p2blicos" a ricultores # empresas de me:ora para la multiplicacin de estas *ariedades% &laboracin con los a ricultores de la lista con los criterios considerados como deseables para las *ariedades% &ste traba:o deber!a ser coordinado por las administraciones p2blicas de carcter nacional o re ional% &nsa#o de las *ariedades # *aloracin por los campesinos en condiciones de culti*o ecol ico% &stablecimiento" a partir de los resultados del ensa#o anterior" de una lista de *ariedades recomendadas% <ecisin por los a ricultores de las *ariedades $ue deben de )ormar parte de los pro ramas de me:ora% &sta decisin debe implicar a las empresas # puede ser mediada por los ser*icios o)iciales de e(tensin% <eben crearse rupos de traba:o $ue coordinen los es)uerzos de me:ora para cada especie o rupo de especies% &n estos rupos deben de participar a ricultores" me:oradores pro)esionales # t+cnicos de la administracin% Asimismo se deben or anizar cursos" :ornadas # editar boletines para ase urar una buena di)usin de la in)ormacin% ,or 2ltimo se plantean una serie de medidas le islati*as8 ,romul acin de un Re lamento comunitario $ue contemple e(pl!citamente la me:ora participati*a entre las t+cnicas autorizadas durante los procesos de me:ora para las *ariedades de culti*o ecol ico% Los procedimientos recomendados para la certi)icacin ecol ica de las semillas producidas a partir de las *ariedades multiplicadas en los procesos de me:ora participati*a% Las caracter!sticas bsicas del sistema de se uimiento para la certi)icacin% Me:ora Las medidas sobre me:ora ecol ica se plantean a distintos plazos temporales dependiendo del tipo de *ariedad% Las *ariedades #a en uso $ue" por poseer caracter!sticas apropiadas para el culti*o ecol ico" no necesitan de un proceso ur ente de me:ora # las *ariedades $ue no poseen caracter!sticas apropiadas para el culti*o ecol ico% &l traba:o ms ur ente de me:ora corresponder!a a las del 2ltimo rupo% &n la )i ura 1 se muestra un dia rama de )lu:os propuesto para la multiplicacin # me:ora participati*a # ecol ica de *ariedades% Al i ual $ue en el apartado sobre multiplicacin" para la me:ora se proponen una serie de iniciati*as $ue a)ectan al mane:o de recursos en+ticos" los pro ramas de me:ora en s!" la le islacin" la )inanciacin # la in*esti acin% Respecto a los recursos en+ticos se propone 'acer un

estudio de localizacin # descripcin de la biodi*ersidad a r!cola mane:ada por los a ricultores en los sistemas locales% Los descriptores utilizados durante la caracterizacin en los bancos de semillas deber!an ampliarse para incluir a$uellas caracter!sticas deseables en la me:ora participati*a de *ariedades ecol icas% <e este modo se )acilitar!a la tarea de localizacin del material *e etal para la me:ora% Respecto a los pro ramas de me:ora es importante $ue los me:oradores pro)esionales sean )ormados con*enientemente para entender # asumir los principios de la me:ora ecol ica participati*a% Asimismo los a ricultores ecol icos deben ser )ormados en los principios t+cnicos de la me:ora para )acilitar su participacin en los pro ramas% <eben de potenciarse tambi+n las iniciati*as $ue contemplen la colaboracin entre empresas de me:ora # a ricultores ecol icos para discutir los m+todos de me:ora% &stos m+todo deben ir orientados tanto 'acia la produccin como 'acia la comercializacin% Los pro ramas de me:ora ecol ica no siempre podrn auto)inanciarse slo a tra*+s de las *entas% <ada la ran *ariedad de sistemas # condiciones de culti*o" muc'as *ariedades se desarrollarn para reas mu# limitadas% &l coste de la me:ora de una *ariedad es el mismo independientemente del rea en el $ue posteriormente se siembre% Adems el n2mero de caracter!sticas a tener en cuenta en la me:ora ecol ica es superior a las $ue se plantean en la con*encional% Las *ariedades con adaptacin a espacios locales pe$ueGos no pueden ser )inanciadas por la *enta de semilla a los a ricultores% &n este caso debe de *alorarse una ma#or implicacin p2blica en el desarrollo de *ariedades% &s necesario" por tanto" una in*esti acin pre*ia para determinar los *alores # los costes de uso # culti*o de las *ariedades ecol icas% Se deben desarrollar estudios tambi+n para determinar las modi)icaciones $ue deben de su)rir los criterios de re istro de *ariedades ecol icas dada su menor uni)ormidad respecto a las con*encionales" debiendo inda ar en las compensaciones de tipo cualitati*o a establecer% ,or 2ltimo la in*esti acin debe ir encaminada a incrementar la *ariabilidad del material en+tico disponible" dentro de las restricciones normati*as $ue se establezcan% &n cual$uier caso" el principal aspecto $ue debe uiar el proceso de me:ora es el tipo de material *e etal $ue se $uiere obtener% ,ara el sistema $ue nos interesa" el criterio )undamental debe ser su adaptacin a las necesidades del sector en los aspectos

relati*os tanto al culti*o como a la comercializacin del producto% ,ara ase urar esta adaptacin deben de tenerse en cuenta los si uientes )actores8 4ue la *ariedad pueda producirse en cantidad # calidad su)iciente sin e(i ir in*ersiones $ue pon an en ries o la continuidad de la e(plotacin% 4ue el producto sea reconocido en el mercado siendo ad$uirido por los consumidores a un precio acorde a su calidad% 4ue se adapte bien a las condiciones locales de culti*o -tipo de suelos" resistencia a las en)ermedades ms )recuentes" climatolo !a1 e*itando en lo posible la realizacin de tratamientos% 4ue proporcione una produccin su)iciente # de calidad% Ante la apuesta $ue la me:ora con*encional 'a 'ec'o por la cantidad en detrimento de la calidad del producto" el +(ito de la me:ora ecol ica puede depender en buena parte de su capacidad de o)recer productos de calidades or anol+pticas e(cepcionales% Los in*entores de la me:ora La inmensa ma#or!a de las semillas $ue mane:an los campesinos en el mundo tienen su ori en en plantas sil*estres% &stas plantas sil*estres 'an su)rido un proceso de domesticacin a lo lar o de miles de aGos% &ste proceso 'a sido uiado por a ricultores e(pertos $ue 'an dado lu ar a la ma#or parte de las caracter!sticas de las plantas culti*adas $ue conocemos 'o# d!a% Al comienzo 'ubo un lar o periodo de con*i*encia de las plantas culti*adas con las plantas sil*estres $ue se recolectaban # los usos no slo se circunscrib!an a la alimentacin 'umana # animal" sino $ue ten!an tambi+n su papel como materia prima para las dro as rituales # medicinas" tintes" cosm+ticos # pinturas" 'erramientas # *a:illas" materiales para la construccin" etc% La con*ersin de una especie desde su )orma sal*a:e a su )orma domesticada no consiste simplemente en $ue se enere # disemine de )orma espontnea o controlada por los a ricultores% ;ormalmente la domesticacin *a acompaGada por un con:unto de cambios ms pro)undos en la estructura de la especie o la *ariedad% &ste con:unto de cambios 'a sido denominado como s!ndrome o comple:o de domesticacin -MaNOes 1/0@18 Ma#or tamaGo de las partes 2tiles -'o:as" )rutos" tub+rculos" etc%1% Ma#or di*ersidad mor)ol ica entre *ariedades de una misma especie% &liminacin o retraso de la )loracin -si se consumen las partes *e etati*as de la planta1 o de la des'icencia -si se consumen las semillas1% Sincronizacin en la maduracin de los )rutos% Cna *ez superada la primera )ase de domesticacin los a ricultores 'an practicado lo $ue 'o# conocemos como me:ora% La me:ora ori inalmente se restrin !a al m+todo conocido como seleccin masal% La seleccin masal es la prctica 'abitual de los a ricultores" uardando semillas de un aGo para otro slo de a$uellas plantas me:or adaptadas al a roecosistema # eliminando las plantas $ue no les ustan antes de $ue )lorezcan # se perpet2en a tra*+s del polen% &l m+todo 'abitual tradicional para conse uir esta me:ora es el conocido como seleccin masal% A partir del redescubrimiento a principios del si lo pasado de las le#es de Mendel" se comenz a traba:ar en la me:ora con un me:or conocimiento de los mecanismos $ue obiernan la 'erencia de los caracteres en los seres *i*os% &ste conocimiento permiti pasar de la me:ora artesanal o intuiti*a a la me:ora cient!)ica actual% &sta me:ora utiliza

di*ersos mecanismos de )i:acin # seleccin de caracteres" inclu#endo tambi+n la seleccin masal% Aspectos t+cnicos de la me:ora ecol ica &n los procesos de me:ora e(isten dos )ases principales% ,or un lado conse uir la aparicin de nue*os ras os -induccin de la *ariabilidad1" posteriormente seleccionar a$uellos $ue se consideran interesantes o bene)iciosos -seleccin1% Mecanismos de induccin # e(presin de la *ariabilidad compatibles con la me:ora ecol ica Caracter!sticas nue*as en los culti*os pueden aparecer espontneamente o pueden ser )ruto de un traba:o plani)icado para introducir un determinado ras o% La aparicin espontnea de las caracter!sticas puede deberse a di)erentes causas8 La e(presin de un carcter $ue se encontraba #a en la la *ariedad pero $ue no se 'ac!a *isible% &sto puede pasar por *arios moti*os8 por$ue el carcter es recesi*o" por$ue se trata de un carcter raro $ue e(iste en mu# ba:a proporcin en la poblacin o por$ue su e(presin est condicionada a $ue se den determinadas condiciones ambientales -temperatura" en)ermedades" etc%1% La lle ada de polen de otras plantas de la misma especie -o parientes cercanos1 $ue se encuentran en el entorno% ,ueden ser culti*os de los *ecinos" o plantas sil*estres emparentadas con el culti*o -malezas1% La aparicin de una mutacin espontnea% &ste es un proceso accidental en el $ue se produce por un )allo en las c+lulas al copiar la in)ormacin $ue se transmite de padres a 'i:os% &s un )enmeno in)recuente en la naturaleza" pero en la actualidad su incidencia es bastante ms rande% Su aumento est relacionado con la proli)eracin de sustancias $u!micas en la a ricultura" especialmente los 'erbicidas" # a la ma#or intensidad de determinados )enmenos li ados a la polucin atmos)+rica como los ra#os ultra*ioleta del sol o el ozono tropos)+rico% La ma#or!a de las *eces da lu ar a mal)ormaciones o caracter!sticas indeseables" pero en al unos casos pueden aparecer ras os interesantes% &n otras ocasiones la *ariabilidad se busca intencionadamente% ,ara potenciar la aparicin de *ariabilidad se recurre a di)erentes t+cnicas dependiendo lo $ue se $uiera conse uir% Las principales t+cnicas $ue se pueden usar en me:ora ecol ica son8 Cruzamiento entre *ariedades% M+todo utilizado tradicionalmente por los 'ortelanos% Consiste en sembrar :unto a sus culti*os semillas nue*as $ue consi uen de sus *ecinos" de )erias o de )rutos atracti*os $ue encuentran en el mercado% &n ocasiones no basta con la pro(imidadK en al unas plantas $ue se autopolinizan -aut amas1 es necesario abrir las )lores # lle*ar polen de unas plantas a otras% Cruzamiento entre especies o con parientes sil*estres% &ste m+todo es similar al anterior" la di)erencia es $ue las plantas $ue se introducen :unto al culti*o son de una especie di)erente para obtener '!bridos interespec!)icos -por e:emplo el cruzamiento entre meln # pepino1 o de parientes sil*estres de la misma especie -por e:emplo colza culti*ada con

la sil*estre1% &s un mecanismo de induccin de *ariabilidad bastante potente #a $ue la di*ersidad entre las plantas sil*estres es muc'o ma#or $ue entre las culti*adas% <es raciadamente la probabilidad de obtencin de descendientes )+rtiles de cruces entre plantas de di)erentes especies es mu# ba:a" por lo $ue el +(ito en estos cruzamientos supone un importante es)uerzo% Cruzamiento con una *ariedad intermediaria% Cuando no es posible obtener un descendiente )+rtil al cruzar plantas de di)erentes especies se puede recurrir a plantas intermediarias $ue sean compatibles con las especies a cruzar% Se cruza primero con los pro enitores de la especies sil*estre # despu+s los 'i:os a su *ez con la *ariedad culti*ada $ue se $uiere trans)ormar% &ste mecanismo )acilita la consecucin de descendientes )+rtiles de especies no compatibles directamente entre s!% 9iene como incon*eniente $ue 'ace a2n ms costoso el proceso% Autocruzamientos% Consiste en )orzar la polinizacin de una planta consi o misma durante *arias eneraciones% &n este caso no se trata de inducir *ariabilidad" sino de 'acer *isibles los caracteres recesi*os $ue no se pueden obser*ar normalmente% &s un paso pre*io obli atorio para la obtencin de '!bridos intraespec!)icos% Mecanismos de polinizacin )orzada8 tratamiento t+rmico" corte o in:erto del estilo" utilizacin de polen precursor% Se utiliza para cruzar plantas $ue dan problemas de polinizacin #a sea por mecanismos de incompatibilidad entre ellas o por problemas de )orma de los r anos )lorales -lon itud del pistilo" etc%1% Su uso est restrin ido a la me:ora de plantas ornamentales% &(isten otro tipo de t+cnicas $ue traba:an a ni*el celular o de te:idos8 culti*o de anteras # polen" culti*o de embriones" polinizacin in *itro" )usin de protoplastos% Son t+cnicas $ue re$uieren la re eneracin de la planta completa in *itro mediante la aplicacin de 'ormonas sint+ticas a partir del embrin obtenido% Los mismos resultados de estos m+todos pueden ser obtenidos por las t+cnicas anteriormente descritas" la principal di)erencia es el n2mero de eneraciones $ue se tarda en obtener la planta trans)ormada% &n la actualidad est permitido usar este tipo de *ariedades en culti*o ecol ico" pero en el )uturo se deber debatir si la utilizacin de *ariedades obtenidas mediante la aplicacin de 'ormonas sint+ticas es compatibles o no con los sistemas de produccin ecol ica% 9+cnicas de seleccin utilizables en me:ora ecol ica Mientras $ue durante el proceso de induccin o e(presin de la *ariabilidad tratados en el ep! ra)e anterior" se enera o se 'ace *isible siempre una ma#or di*ersidad" en el proceso de seleccin se act2a :ustamente en el sentido contrario" es decir" se elimina toda a$uella *ariabilidad $ue se considera ne ati*a o super)lua para el culti*o% Las principales t+cnicas compatibles con un proceso de me:ora ecol ica son las si uientes8 Seleccin masal% Se trata de reproducir el mecanismo de seleccin natural" eli iendo a las me:ores plantas para uardar las semillas de una cosec'a para otra% &n este caso el a ricultor superpone sus criterios de seleccin # mane:o a los e)ectos de la propia naturaleza sobre el culti*o% &s un m+todo uni*ersal utilizado por los campesinos de todo

el mundo # tambi+n como parte complementaria de la ma#or!a de los pro ramas de me:ora% Seleccin por pedi ree% Se trata de una t+cnica parecida a la anterior" con la di)erencia de $ue en este caso no se siembra al azar" sino $ue se conocen los pro enitores de cada l!nea" pudiendo estudiarse 'eredabilidad de los caracteres% &s ms 2til para especies $ue se autopolinizan #a $ue 'ace ms improbable $ue se descarten plantas con caracter!sticas interesantes% Seleccin )orzada% &s una modalidad de cual$uiera de las t+cnicas anteriores en la $ue se )uerzan las condiciones de culti*o para conse uir una me:or e(presin de las caracter!sticas de las plantas a seleccionar% Son posibles in)initas modalidades # combinaciones8 Seleccin determinada por el ambiente -se utiliza en lu ares con caracteres climticos o ed)icos mu# marcados" #a sea por el r+ imen de temperaturas o por la disponibilidad de a ua1" Seleccin para condiciones ambientales amplias -para $ue conse uir culti*ares $ue pueda ser utilizados en muc'as zonas con di)erentes caracter!sticas manteniendo una produccin estable1" Seleccin por )ec'a de siembra -para seleccionar plantas insensibles al )otoper!odo" a la *ernalizacin o a condiciones climticas des)a*orables1" Seleccin por inoculacin de en)ermedades -para *alorar el comportamiento )rente a determinadas en)ermedades1" etc% M+todo almci oLespi a% &s un m+todo desarrollado por los a ricultores biodinmicos% &s una *ersin de la seleccin por pedi ree a2n ms potente #a $ue en este caso no slo se conocen los pro enitores" sino $ue se siembran las semillas en un orden determinado dependiendo de su posicin en la espi a o en el )ruto" permitiendo una *aloracin *isual rpida del potencial producti*o de la planta # a la *ez una seleccin inte radora de la *ariabilidad% Cruces de prueba% Consiste en controlar la polinizacin entre dos *ariedades ms o menos conocidas # *alorar su comportamiento indi*idualmente% <e todos los m+todos descritos anteriormente es el $ue conlle*a un ma#or peli ro de simpli)icacin de empobrecimiento en+tico del culti*o% &s el $ue se utiliza para la produccin de '!bridos intraespec!)icos" en cu#o caso se parte de parentales $ue 'an sido sometidos pre*iamente a *arios ciclos de auto)ecundacin para simpli)icar en lo posible su estructura en+tica% 9ambi+n es el m+todo ms costoso en tiempo e in*ersin% &(isten otras t+cnicas $ue traba:an a ni*el celular o molecular8 Seleccin in *itro # seleccin mediante la utilizacin de marcadores moleculares% Sir*en para probar masi*amente las plantas a partir de un carcter simple% &n el caso de la a ricultura ecol ica no tienen muc'o sentido debido a la importancia de la interaccin de las plantas en culti*o con el resto de los or anismos presentes en el sistema% <ebido a su insensibilidad para captar las plantas con buenas caracter!sticas combinadas tienen un e)ecto de*astador sobre la biodi*ersidad del producto obtenido% La erosin en+tica # la me:ora ecol ica &n el estudio realizado por EAH para la IP Con)erencia 9+cnica Internacional sobre los Recursos Eito en+ticos -EAH 1//J1 se constat $ue uno de los principales causantes de los procesos de erosin en+tica $ue su)rimos son los actuales sistemas de me:ora%

La 'istoria de la me:ora cient!)ica # especialmente la desarrollada con )ines eminentemente comerciales 'a estado dominada por la prctica de reutilizar a$uellas *ariedades $ue 'an demostrado pre*iamente un buen comportamiento en el mercado% &sto unido a la concentracin de empresas 'a dado lu ar a lo $ue se 'a *enido en llamar e)ecto embudo% &sto si ni)ica $ue tras un lar o proceso de *arias d+cadas seleccionando slo a$uella parte del material ms destacado # reutilizndolo una # otra *ez % &n 1/0J se realiz una encuesta entre me:oradores europeos $ue traba:aban con cebada # con especies del +nero Allium -al $ue pertenecen a:os" cebollas # puerros1 para determinar $u+ clase de material en+tico utilizaban # en $u+ rado se ser*!an de las *ariedades conser*adas en los bancos de semillas% ,ara ambas especies el resultado )ue i ual de preocupante% Los me:oradores utilizaban casi e(clusi*amente material de +lite de las l!neas # colecciones de los propios me:oradores -tabla I1% 9abla II% Euentes del material usado por los me:oradores en &uropa L!nea de me:ora Resistencia a 9olerancia al en)ermedades stress Ctilizacin por los me:oradores de cebada8 D/ I1 Material del me:orador B1 60 Material de bancos de semillas Ctilizacin por los me:oradores del % Allium 07 /1 Material del me:orador 67 / Material de bancos de semillas Euente8 Pell*+ 1//6 Incremento de cosec'a 0D 1D 0B 1J

Htro problema de la erosin en+tica intra*arietal lo constitu#e el escaso n2mero de caracteres para los $ue interesa me:orar una determinada especie% Indiscutiblemente el )actor estrella durante las 2ltimas d+cadas 'a sido el incremento de la producti*idad% &n un estudio realizado sobre *ariedades me:oradas de tri o en Erancia a lo lar o del si lo pasado se puede obser*ar este indiscutible predominio de la presin sobre la producti*idad $ue se 'a ido incrementando adems a lo lar o del tiempo -tabla II1% &sto 'a lle ado a dar lu ar a la parado:a de $ue un pa!s buen productor de tri o como Erancia

se 'a#a *isto obli ado a importar de Alemania tri o con una calidad aceptable de pani)icacin% 9abla III% Cambio en las prioridades de me:ora a lo lar o del tiempo -*aloracin de 1 a 171 Culti*ar # )ec'a de Resistencia a Resistencia a Calidad Rendimiento lanzamiento Ro#a Mildiu pani)icacin Pilmor!n 6I -1/6I1 B B B 1 Capelle -1/BJ1 6 B B @ &toile de C'ois# 6 B 6 @ -1/D71 Capitole -1/JB1 B D D D 9op -1/I71 D B @ D%D 9alent -1/I@1 1 D%D @%D J%D Eidel -1/I01 @ D B I 9'+s+e -1/0@1 1 B B 0 9otal 66 B7 @B B0 Euente8 Pell*e 1//6 ,or lo tanto" la uni)ormidad en+tica de los culti*ares # su amenaza para la estabilidad de los a roecosistemas # para la se uridad alimentaria debe con*ertirse en una de las preocupaciones principales de a ricultores" t+cnicos # responsables ubernati*os implicados en la me:ora ecol ica% &n este sentido es necesario desarrollar medidas $ue sir*an para re*ertir el e)ecto embudo # ampliar la base en+tica de las *ariedades a utilizar en a ricultura ecol ica% Comercializacin de semillas autorizadas para culti*o ecol ico Los circuitos de comercializacin de las semillas autorizadas para culti*o ecol ico presentan peculiaridades $ue los di)erencian de manera importante del mercado de la semilla con*encional% &l mercado de la semilla con*encional est dominado por las randes industrias de la semillas # para ellas el sector ecol ico a2n no tiene su)iciente atracti*o% &sto es debido )undamentalmente a la l ica comercial de estas empresas basada en conse uir *ariedades con un buen comportamiento medio a ni*el lobal # en condiciones estandarizadas% &sto en la prctica si ni)ica no adaptar la *ariedad al sistema de culti*o" sino 'omo eneizar los sistemas de culti*o en todo el mundo para $ue se adapten unas pocas *ariedades% ,ara $ue las randes empresas de semillas encuentren rentable el mercado de la semilla ecol ica ser!a necesario el desarrollo pre*io # a ran escala de un sistema ecol ico de produccin intensi*a similar al desarrollado en la a ricultura con*encional% &ste no es el escenario real de la produccin ecol ica por lo $ue el ma#or nic'o de mercado corresponde a medianas empresas $ue se adaptan me:or a la realidad producti*a actual del sector%

La industria de la semilla &ste proceso de domesticacin # me:ora campesina 'a sido estionado por los a ricultores 'asta una )ec'a mu# reciente en la lar a 'istoria de la a ricultura" los aGos 67 del si lo pasado% &sto ocurri en los aGos 67 de S% QQ% Se 2n nos cuenta Pell*+ -Pell*+ 1//61 Las especiales condiciones climticas de ciertas zonas de &uropa dieron lu ar al )lorecimiento de estas industrias% As! Fa*iera se especializ en la produccin de semillas de cebada" ,+*Rle en el norte de Erancia en la remolac'a azucarera # cereales # la re in bel a de Fra*ante en di)erentes especies% &ste ne ocio estaba )ormado por pe$ueGas empresas )amiliares% Cut'berts en In laterra" ,robstdor)er Saatzuc't en Austria" Fenoist" <esprez # Lepeuple en Erancia" Strube # *on Loc'oN en Alemania # Semillas Fatlle en &spaGa% &l nacimiento de este sector pro)esional de empresas )amiliares )ue propiciado por los institutos p2blicos de in*esti acin # las uni*ersidades% Los cient!)icos de estas instituciones recolectaron # uardaron *ariedades locales de los a ricultores # las utilizaron como base para el desarrollo de nue*os culti*ares% &n los aGos si uientes el sector pri*ado se especializ en los culti*os ms demandados # las instituciones p2blicas en a$uellos menos atracti*os comercialmente o ms di)!ciles de mane:ar como el caso de los )rutales% 9ambi+n desarrollaron m+todos ms so)isticados de me:ora # al unas de estas empresas lle aron a amasar inmensas )ortunas apro*ec'ando este es)uerzo del sector p2blico% Cn e:emplo es la cooperati*a )rancesa Lima rain" la cuarta compaG!a mundial de semillas en 1//6" constru# todo su imperio alrededor de una *ariedad llamada LG11" una l!nea de ma!z obtenida por retrocruzamiento por el Instituto ;acional de In*esti acin A ronmica )ranc+s despu+s de la Se unda Guerra Mundial% Cno de los t+cnicos de Lima rain se dio cuenta $ue aumentando la dosis de siembra de esta *ariedad las cosec'a pod!an incrementarse dramticamente% Los i antes del a rone ocio La edad dorada de la industria de semilla lle de manos de la modernizacin a raria # la eneralizacin de productos deri*ados o dependientes del petrleo en la a ricultura -ma$uinaria" )ertilizantes sint+ticos" 'erbicidas # pesticidas1% Los a rone ocios empezaron a mo*erse a escala lobal # no lle* muc'o tiempo $ue los i antes de la industria )armac+utica # del procesado de alimentos empezasen a interesarse por la industria de las semillas% Los randes comercializadores de cereales como Car ill o Continental Grain pod!an as! controlar me:or la cadena de produccin de alimentos desde la semilla a la cosec'a% 9ambi+n las randes )irmas de a ro$u!micos descubrieron $ue pod!an adaptar las *ariedades a sus productos # $ue esto era ms )cil # barato $ue adaptar los productos a las *ariedades% ,ara terminar de redondear este atracti*o ne ocio" los obiernos europeos no dudaron en establecer le#es $ue conced!an derec'os cuasi monopol!sticos a los propietarios de los derec'os de obtencin de las *ariedades lo $ue increment si ni)icati*amente el inter+s de estos i antes del a rone ocio por el sector de la semilla% &sta situacin desemboc en los las tres 2ltimas d+cadas del si lo pasado en un )ren+tico proceso de concentracin en el sector semillas% A principios de los no*enta se 'ab!an absorbido ms de D77 ne ocios )amiliares de semilla # otros @77 estaban controlados por el capital de randes empresas como R'SneL,oulenc" Sandoz o CibaL Gei #% =a para mediados de los /7 una cuarta parte del ne ocio mundial de semillas estaba controlado por unas 1D compaG!as% &ste ne ocio supon!a entre 1D # 1I%777 millones de dlares CSA" de los cuales entre D # J%777 millones correspond!an a las *entas en &uropa% Apenas un puGado de T i antesT de la in enier!a en+tica UFa#er" <u,ont" Monsanto # S#n entaV dominan 'o# el mercado%

La ma#or!a de estas empresas 'an creado una l!nea para dar salida a al unas de las *ariedades con*encionales o)recidas en su catlo o en el sector ecol ico% &n &spaGa el n2mero de empresas es escaso por lo $ue analizaremos el panorama ms cercano8 la Cnin &uropea" &&%CC% # Canad% &n la actualidad es di)!cil calcular el n2mero de empresas $ue o)recen semillas autorizadas para culti*o ecol ico% &n un estudio realizado por los autores se 'a localizado ms de 6D7 empresas -tabla III1% La o)erta de la ma#or!a de ellas se puede consultar en una base de datos denominada Hr anicQseed a la $ue es posible acceder a tra*+s de internet -NNN%or anic(seed%com1% &n la si uiente tabla se muestra su ubicacin por pa!ses% 9abla IP% &mpresas $ue o)recen semilla para la a ricultura ecol ica Fase de datos Htras 9H9AL or anicQseeds Austria 1 7 1 Alemania 1B 0 66 F+l ica 7 17 17 Canad 1 B D <inamarca 6 1@ 1D & ipto 1 7 1 &spaGa * 7 0 0 Erancia I J1 J0 Molanda D 6 I Italia 6 / 11 Irlanda 7 J J Reino unido JB 17 IB Suecia 7 16 16 Suiza B @ I &&%CC% 7 1/ 1/ 9otal 176 1DI 6D/ Euente8 Gonzlez 677@ &ste n2mero no es demasiado )iable" #a $ue entre ellas 'a# empresas $ue no se dedican e(actamente a la a ricultura ecol ica" como ocurre en el caso de Reino Cnido" donde la ma#or!a son pe$ueGas empresa para abastecer a 'uertos de ocio" :ardines" etc% &n otros casos las empresas $ue aparecen asi nadas a un pa!s determinado son dele aciones de empresas de otro pa!s% &ste es el caso de &spaGa" donde las 0 empresas $ue aparecen son sucursales de empresas de la C&% &(isten empresas no dadas de alta en Hr anicQseed% Se ubican sobre todo en Erancia" donde se 'an encontrado un total de J1 empresas" # en <inamarca con 1@% 9ambi+n se 'an localizado empresas en &&%CC% -1/1 # Canad -D1% La cantidad de *ariedades o)ertadas por las empresas es di)!cil de precisar% &n el resumen $ue presenta Hr anicQseed" aparecen ms de D%777 o)ertas pero este dato 'a# $ue interpretarlo con cautela" #a $ue 'a# bastante redundancia entre las *ariedades $ue

se o)recen% ,or e:emplo" muc'as )i uran a la *ez como 'ortalizas # como tub+rculos o le umbres% 9ambi+n e(iste redundancia entre las *ariedades o)ertadas por di)erentes empresas% ,robablemente una ci)ra ms realista se apro(ime a las 1%777L1%D77 *ariedades% <urante *arias reuniones preparatorias del Re lamento $ue establece la nue*a moratoria se 'an 'ec'o estimaciones por pa!ses de la disponibilidad de abastecimiento de semillas% La e*olucin de estas estimaciones las podemos *er en la tabla P% ,ara &spaGa no e(isten datos disponibles #a $ue no se 'a realizado nin 2n estudio o)icial% 9abla P% <isponibilidad de material *e etal en la C& ,a!s 1/// 677@ Austria 177W cereales" D7LIDW 177W cereales" IDW le uminosas" le uminosas" patata # ma!z # patata # ma!z" 'ort!colas8 se escasa produccin de 'ort!colas remiten a Reinsaat -empresa de semillas para culti*o ecol ico de Austria1 Suiza Semillas para al unos rupos de D7L07W cereales" poco ma!z" DDW culti*os patata # problemas en le uminosas # 'ort!cola Molanda Semillas para al unos rupos de Semillas para al unos rupos de culti*os culti*os <inamarca 177W cereales # )orra:es # 177W cereales" D7W pratenses" problemas para 'ort!colas 177W patata # 6DLD7W 'ort!colas Fase de datos nacional Alemania 177W cereales" D7LIDW 177W cereales" D7LIDW le uminosas" patata # ma!z # le uminosas" patata # ma!z # escasa produccin de 'ort!colas escasa produccin de 'ort!colas Reino Cnido &studios de disponibilidad B7W 'ierbas # pratenses" 0DW patata" 177W cereales # pocos datos de 'ort!colas Fase de datos nacional -Soil AssociationLor anicQseeds1 Erancia &studios de disponibilidad 177W cereales # patata" J7W ma!z" 'ort!colas sin datos Fase de datos en construccin Italia &studios de disponibilidad Fase de datos nacional &spaGa Sin datos Sin datos Euente8 Gonzlez 677@ &n cuanto al precio de las semillas o)ertadas e(iste un in)orme -9'ommen 677@1 basado en empresas suizas pero $ue podr!a ser e(trapolable al resto de pa!ses% &ste in)orme se 'a actualizado por los autores mediante consulta de catlo os de empresas $ue comercializan tanto semillas autorizadas para culti*o ecol ico como para la a ricultura con*encional # los resultados pueden obser*arse en la tabla PI% 9abla PI% &stimacin di)erencia precios de semillas para culti*o ecol ico # con*encional

Cereales 67L@D W Ma!z 17L@7 W ,atata @DLJD W Eorra:es 67LB7 W Le uminosas JLI W -@7LD7 W1 Erutales 67 W Pid 67 W Mort!colas 17L177 W -se 2n especies1 Euente8 9'ommen 677@ # elaboracin propia Los precios para semillas autorizadas para culti*o ecol ico son ms ele*ados en una media del 67L@7W% Resaltar $ue es en le uminosas donde se 'an localizado ma#ores di)erencias entre el in)orme de 9'ommen # los catlo os de las di)erentes empresas consultadas" con una des*iacin del 67L@7W% &n el caso de las 'ort!colas" e(iste una ran *ariabilidad de precios en el in)orme de 9'ommen -entre 17L177W se 2n las especies1" aun$ue la di)erencia real es de apro(imadamente el 67W para la ma#or!a de especies% Fiblio ra)!a Ceccarelli" Sal*atoreK Grando" S% and R%M% Foot' -1//J1 Earmers and Crop Freeders as ,artners% International breedin pro rammes and resourceLpoor )armers8 Crop impro*ement in di))icult en*iornments in ,% &#za uirre and M% INana a -eds1 ,articipator# ,lant Freedin % Rome8 I,GRI"//L11J% EAH -1//J1 &l &stado de los recursos en+ticos en el mundo para la alimentacin # la a ricultura% Roma% Gonzlez" Juan Manuel -677@1 La situacin actual de la o)erta de semilla ecol ica% PI Jornadas 9+cnicas S&A& sobre Recursos Gen+ticos # Semillas% S&A&" Murcia% MaNOes" J%G% -1/0@1 9'e di*ersit# o) crops plants% Mar*ard Cni*ersit# ,ress" Cambrid e .loppenbur " JacO Ralp' -1/001 Eirst t'e seed% 9'e political econom# o) plant biotec'nolo # 1B/6L6777% Cambrid e Cni*ersit# ,ress% Lammerts *an Fueren" &%9%K M% Mulsc'erK M% Marin K J% Jon erdenK J%<% *an Mans*eltK A%,%M% <en ;i:sK G%9%,% Rui*enOamp -1///1 Sustainable Hr anic ,lant Freedin % Einal report8 a *ision" c'oices" conse$uences and steps% Louis FolO Institute" <rieber en% Soriano ;iebla" Juan Jos+K Ja*ier Eernndez Santamar!a # Al*aro 9oledo C'*arri -67771 Fiodi*ersidad a r!cola" a ricultores # erosin en+tica% <iscursos # disposiciones le ales $ue la condicionan% Actas del IP Con reso de la Sociedad &spaGola de A ricultura &col ica% S&A&" Crdoba% 9'ommen" Adreas -677@1 &studio comparati*o de precios de semillas para culti*o ecol ico # con*encional% Comunicacin personal% Pell*+" Rene+ -1//61 Sa*in t'e seed% Genetic di*ersit# and &uropean a riculture% GRAI;" Farcelona%