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El agua en Mxico: lejos del desarrollo sostenible.

Cinco grandes urbes (Monterrey, Guadalajara, Len, San Luis Potos y ciudad de Mxico). Una serie de condiciones de deterioro ambiental han dado lugar al concepto de desarrollo sostenible, entre ellas, la llamada crisis del agua. Tales condiciones no han variado, en el caso de Mxico, sino tienden a agudizarse en el perodo reciente. Por una parte, la relacin hdrica urbano-rural agudiza procesos de contaminacin de hbitats, alimentos y personas, amn de conflictos por los usos del recurso. El crecimiento urbano, a su vez, acelera el deterioro y sobreexplotacin del agua. Con ello, se van ensayando opciones ante la crisis del agua que conducen a una reconfiguracin hidrolgica, acompaada de desajustes de los ciclos del agua que aceleran el deterioro del recurso nacional. El ensayo analiza estos fenmenos desde la ecologa poltica y desde el concepto de ciudad-cuenca. Palabras clave: crisis del agua, ecologa poltica y ciudad-cuenca Autor: Jaime Pea Ramrez Water in Mexico: far from sustainable devolopment. Five large cities (Monterrey, Guadaljara, Len, San Luis Potos y ciudad de Mxico) Some conditions of environmental degradation have led to the concept of sustainable devolopment (including the so-called water crisis). Such conditions have not changed, in the case of Mexico, but tend to flare up during recent period. In the case of water, on one hand, The urba-rural relationschip exacerbates water pollution of habtitats, food and people, in addition to conflicts over uses. Urban Growth, in turn, accelerates the degradation and overexploitation of water. With this, options were implemented before the water crisis that lead to a hidrological reconfiguration, accompanied by disturbances of water cycles that accelerates the deterioration of the national resource. The essay examines these phenomena from political ecology stand point and from concept of city-basin. Key words: water crisis, political ecology and city-basin. Lugar de procedencia y adscripcin: Profesor de carrera, Tiempo Completo, UNAM-FES Acatln, ciudad de Mxico y estudiante de doctorado en sociologa en la UAM Azcapotzalco, ciudad de Mxico. Correo: jiper48@yahoo.com.mx

DESEO OPTAR POR EL TERCER PREMIO DE ECONOMIA MUNDIAL

Introduccin1 En el encuentro de Ro de Janeiro en 1992, se aceptaba la existencia de una crisis mundial del agua con aristas globales y expresiones locales de diferente magnitud, pero con un ritmo acelerado en el deterioro de su calidad durante los ltimos aos del milenio. Entonces, se establecieron acuerdos orientados a disminuir las presiones por el agua en el mundo; diez aos despus se realizaba un balance con nuevos acuerdos para alentar las tareas de abastecimiento del agua azul. Hoy se reconoce un lento avance. Los cinco Foros mundiales del agua no han logrado atemperar los diagnsticos pesimistas, pero si han servido para impulsar el mercado del agua: la venta de una serie de servicios y bienes relacionados con ella por parte de empresas transnacionales inmersas en los negocios del agua, que cuentan adems con el apoyo de gobiernos y organismos internacionales responsables de abatir los rezagos hdricos del mundo. En el cuarto Foro Mundial del Agua celebrado en Mxico (2006), el gobierno asumi una serie de compromisos que han acelerado el fenmeno de crisis del agua o la han atendido por una va alejada del desarrollo sustentable, sin siquiera plantear la pregunta necesaria: porqu podamos beber agua de cualquier charco, sin riesgo de morir, apenas hace cincuenta aos?. El siguiente ensayo analiza el tema desde la ecologa poltica, con la idea de enriquecer esta nueva rama multidisciplinaria de la ciencia, mediante la cual se puede abordar la crisis del agua, su eventual reestructuracin y los efectos que esta conlleva, sin eludir el compromiso tico en defensa del agua como elemento vital y como un derecho humano. Ante los oikos de la ecologa y la economa extendidos al mundo, estamos seguros de que a la ecologa poltica corresponde explicar las diferentes crisis: ecolgica, alimentaria, sanitaria y del agua, para descubrir, tal vez, los mismos patrones de comportamiento en sus orgenes. El tema lo ubicamos en Mxico bajo el entendido de que la nacin se desdibuja con los procesos de globalizacin, tal como los parteaguas. Hemos elegido algunas urbes, todas de importancia regional por ser centros de negocios y actividad administrativa: Monterrey, Guadalajara y San Luis Potos son capitales de estado, del pas la ciudad de Mxico y capital del calzado en el caso de Len (la ciudad ms importante del estado de Guanajuato); demandan agua por su tamao o por virtud de su futuro crecimiento, se imponen sobre el resto del espacio aledao, avanzando sobre las pequeas poblaciones que les rodean, a las que conurban, empujando sobre el espacio rural cambiando usos del suelo, empleos, costumbres y actividades. Pero el agua la obtienen de ms all, de fuera de su cuenca. La ciudad cuenca la definimos como aqul conglomerado urbano que habiendo agotado el agua de la que dispone naturalmente, se desborda hacia
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El autor agradece a las doctoras Priscilla Connolly, Lourdes Amaya y Blanca Rubio las recomendaciones para mejorar este escrito y asume los errores que este pueda tener.

el exterior de su cuenca buscando agua para satisfacer sus necesidades de crecimiento; a la vez, enva su agua contaminada hacia fuera de su cuenca. Esto daa la cuenca proveedora por la desecacin que sufre y la receptora del agua contaminada, por envenenamiento de los hbitats, lo cual genera un proceso de reconfiguracin de la hidrologa regional. La ubicacin de las urbes elegidas es la siguiente: la ciudad de Mxico, est en el centro; San Luis Potos, en el centro-norte a una distancia de 400 km de la capital y Len, a una distancia similar hacia el noroeste; Guadalajara se encuentra al occidente, aproximadamente a 500 km y Monterrey, se ubica en el noreste, a 800km de distancia de la ciudad de Mxico (Ver grfico1). Seguramente algunas de las ciudades del mundo han tenido o tienen un comportamiento similar al que aqu describimos, de tal modo que entonces hay que bautizar el proceso, si no se le ha dado nombre, asignndole un concepto que sintetiza varias determinaciones de una ley universal que rige la dinmica hdrica urbana. Y lo ms importante, hay que analizar los impactos ecolgicos de dicha ley, as como sus alcances y lmites, en tanto producto social y por excelencia, poltico. A los partidarios de las cuencas como unidad de gestin, slo queremos mostrarles que su objeto se desdibuja, tal como seguramente lo han percibido. Manifestaciones de la crisis del agua En Mxico, el Estado reconoce tres expresiones de la crisis del agua: la contaminacin por el uso urbano-industrial, y por la moderna agricultura bajo irrigacin; la sobreexplotacin de los recursos del subsuelo (que transita de 32 a ms de cien acuferos sobreexplotados de 1975 a 2006, tabla 1) lo cual conduce, a su vez, a la contaminacin (por sales minerales del agua confinada que se extrae de ellos en el centro y norte del pas y sales marinas en las costas), as como a los hundimientos del suelo. El corolario de estos fenmenos produce la tercera expresin: la escasez relativa del agua en las grandes urbes en crecimiento, las cules, en paralelo, sufren inundaciones recurrentes como una cuarta manifestacin de la llamada crisis del agua.
Cuadro 1: Crecimiento de acuferos sobreexplotados en Mxico Ao 1975 1981 1985 2001 2003 2006 Nmero de acuferos sobreexplotados 32 36 80 97 102 104

Fuente: Estadsticas del Agua en Mxico, Conagua, 2008, Mxico. Hay una nota en el documento que afirma que se redujo en el 2007 a 101 el nmero de acuferos sobreexplotados.

Otro aspecto de la crisis, que puede verse como causa y resultado a la vez, remite a una transmutacin acelerada del agua en una mercanca, tanto embotellada como privatizada parcialmente en varias modalidades de los usos pblicos (medicin, cobro, administracin, tratamiento, reutilizacin) o bien, como pago de servicios ambientales a algunas comunidades asentadas en regiones forestales que contribuyen a preservar el agua. Otra modalidad es el pago a la Comisin Nacional del Agua (Conagua en adelante, agencia reguladora del agua en Mxico) por descargas de aguas residuales de las industrias en los cuerpos de agua. De esta manera, el Estado neoliberal se acerca ingresos imponiendo sanciones por contaminar, siguiendo el dicho de el que contamina paga. Por supuesto que el industrial puede pagar al inspector sanitario o ambiental por ocultar datos sobre la calidad de su efluente, transformando el asunto del pago en una situacin grotesca, ya sin medida, slo crematstica. La privatizacin se resiente en Mxico en los ltimos veinte aos (Ley de Aguas Nacionales de 1992) mientras que los restantes fenmenos estn presentes desde la mitad del siglo XX y se agudizan al entrar los ochenta, confluyendo en la actualidad para dar cuerpo a todo un proceso de crisis del agua, el cual pasamos a revisar con mayor detenimiento. El privilegio de las ciudades por encima de la agricultura, aparece en los setenta (Aboites: 1998), pero se plasma jurdicamente en 2004, con algunas modificaciones a la legislacin que favorecen la asignacin directa a las urbes. Las soluciones a la crisis del agua La solucin capitalista de la crisis del agua destinada a los usos humanos bsicos, es la transmutacin del agua en mercanca; con ello se cumplen los augurios de los crticos europeos de la ecologa poltica de los setenta del siglo XX como Gortz, Tibaldi o Enzensberger o de los crticos marxistas de un siglo atrs. De hecho, el agua deviene mercanca no por su carcter escaso, sino por la posibilidad de apropiarse de ella y de imponerle un precio, aunque carezca de valor, siguiendo a Marx (Veraza: 2006). El capital (hdrico) justifica el cobro por las inversiones concomitantes al confinamiento, captacin, acarreo, distribucin o administracin del agua; o bien, por efecto del tratamiento de las aguas contaminadas; por quin? Pues por otros capitales depredadores. El agua embotellada aclara la tendencia: es una mercanca con fecha de caducidad, cuyo recipiente contamina las aguas de todos los contornos. El agua muerta en las botellitas de plstico resuelve, a la manera capitalista, la crisis de disponibilidad del agua de beber para generar a la humanidad mayores injusticias para quien no puede pagarla y mayores problemas con el agua. En Mxico tenemos el boom del agua embotellada y las botellitas, atascando el agua de los ros y todo cuerpo de agua (Tony Clark: 2009). Este proceso, que inicia a finales de los ochenta, tiene varias explicaciones. Por una parte surge el clera; por otra, empiezan a surgir signos de 4

contaminacin en el agua del subsuelo que es la fuente de abastecimiento de las ciudades por excelencia (hidroarcenisismo en la Comarca Lagunera, flor excesivo del agua del subsuelo en San Luis Potos, salinizacin extrema en Hermosillo, etc.) y en todos los cuerpos de agua superficial, como resultado del boom petrolero y el acelerado proceso de industrializacin. El consumo de bienes contaminantes ha sido un resorte de produccin de basura que no logra confinarse en su totalidad, as como la contaminacin del aire, que finalmente se limpia con la lluvia en las ciudades. Otra explicacin es la falta de informacin sobre la calidad del agua que se toma en cada lugar; la cul, en trminos generales no es mala; sin embargo, la desinformacin conduce a la desconfianza de las instituciones, de tal modo que la poblacin prefiere comprar el agua embotellada a creer en las campaas del Estado a favor del agua, pero que aceleran el mercado de la embotellada. Estamos de acuerdo, por otra parte, en que el agua es un derecho humano (Jaume Decls: 2009) pero si se niega que las botellitas estn en todos lados en el caso de Mxico, no podemos avanzar la pregunta esencial de porqu el agua se ha transformado en una mercanca y a quien se lo debemos? y lo ms difcil: Cmo detener este proceso? En trminos generales, es el Estado y sus gobiernos quienes adquieren la responsabilidad de dotar de agua a las poblaciones en las diferentes formaciones sociales; sin embargo, el Estado neoliberal, creado por los organismos internacionales desde la segunda posguerra, tiende a involucrar al capital en todos los procesos relativos al uso y manejo del agua, exceptuando la forma mercanca en donde aparece espontneamente, apoyado por el Estado en su desenvolvimiento si consideramos la desinformacin o la informacin distorsionada sobre la calidad del agua. En determinados momentos de la trama hdrica no se logra distinguir quien es primero en la transmutacin del agua en mercanca, si el Estado o el capital, pero la presencia de los intereses transnacionales y organismos que los representan a nivel mundial son agentes activos en la trama. Ellos tienen abierto el camino de la perversin: entre ms contaminada, se manifiesta ms escasa y apropiable por el capital, lo que conduce a mayor escasez, encarecimiento y ganancia. El Estado mexicano nace junto con sus responsabilidades de aportar agua a la nacin, de proteger a sus habitantes de sequas e inundaciones, entre otras funciones; durante el siglo XX desata la instalacin de infraestructura hidrulica para la agricultura desde 1926, as como el abasto de ciudades en crecimiento; esto ltimo se hace ms recurrente en la segunda mitad hasta inicios del milenio. Los habitantes rurales conforman actualmente apenas la tercera parte de la poblacin, cuando hace cien aos lo rural era aplastante y los campesinos definan con las armas el destino nacional. Hoy, los habitantes rurales difcilmente alcanzan la ciudadana ante el aplastante avance de las urbes, como veremos adelante. Ante la crisis de contaminacin manifiesta en los ochenta del siglo XX, el Estado neoliberal deposita la responsabilidad en todos y sugiere la intervencin privada (del capital) para la solucin eficiente del dilema, bajo la perspectiva de procesar el agua sucia y venderla a los usuarios interesados: 5

agrcolas, industriales y establecimientos de servicios. El Estado pone un precio a las descargas industriales contaminantes, a fines de siglo, para atender la crisis del agua, tal como lo mencionamos antes. Las industrias y grandes urbes son proveedoras de agua sucia para las plantas de tratamiento, las cules procesan el lquido hasta obtener diferentes niveles de calidad del agua. Puede lograrse hasta agua de beber sin riesgo de morir en el intento de saciar la sed, segn los promotores de tales industrias: por supuesto, ellos no garantizan recuperar las aguas de antao, inspiracin de los sueos profundos, sino algo parecido, que producir pesadillas, ms que sueos. La contaminacin del agua en su raz, se atiende menos que en el resultado. Nos referimos a las industrias que contaminan o producen bienes contaminantes, tales como las instaladas en la produccin de energticos (electricidad y petrleo) y en la industria qumica, textil o azucarera, slo por mencionar algunas de las ms agresivas. El Estado ha sido un pilar de estas industrias durante el siglo, inclusive como administrador directo, mientras que las instancias pblicas de salud y ambientales apenas surgen en los ochenta, cuando en el pas el proceso de contaminacin est en marcha acelerada. Ante la sobreexplotacin de los acuferos existen muchos responsables entre los que destacan tambin cierto tipo de capitales que ahorran externalidades, el Estado y nuevamente los organismos internacionales (BID, Banco Mundial, etc). Hoteles del centro de la ciudad de Mxico, por ejemplo, se abastecen con agua de pozos, con todas sus consecuencias. El Estado, tal como lo mostraremos, dirige el concierto emitiendo leyes, otorgando concesiones al sector privado y permitiendo las excepciones jurdicas cuando declara zonas de veda de alumbramientos subterrneos. De hecho, el Estado impulsa en las ciudades, con el ejemplo, la sobreexplotacin de los acuferos abastecindolas por este medio, mientras que en la agricultura desarrolla, a partir de la segunda mitad del siglo, todo un programa de pequea irrigacin basado en pozos profundos con el apoyo del BID (en la actualidad se estiman dos y medio millones de hectreas bajo riego con este sistema, sobre un total de 6 millones de hectreas irrigadas). As mismo, los diferentes tipos de capitales industriales se abastecen de pozos sin restricciones del Estado. Ante la evidente sobreexplotacin mostrada por las estadsticas y los estudios hidrolgicos de fines de siglo, se declara la sobreexplotacin acontecimiento, iniciando apenas las estrategias de recuperacin de los acuferos. Sin embargo, no se observa un cambio de tendencia a favor del desarrollo sostenible en este delicado tema (Aboites:2009). Por ltimo, la escasez como producto de todo lo anterior, conduce a la adopcin de una estrategia de abastecimiento urbano centrada en la gestacin de la ciudad cuenca. La tesis que manejamos es que la solucin de la crisis del agua urbana ha sido resuelta en el mbito espacial mediante la creacin de la ciudad-cuenca.

Sorteando la crisis del agua


Un primer elemento de las ciudades cuenca es que su provisin se asegura siempre antes que la demanda de agua les alcance, de aqu se explica que 6

ellas cuenten con altos porcentajes de atencin al interior de la vivienda, en relacin al resto de las urbes y de las pequeas comunidades rurales. Todas rebasan el 90% de cobertura de provisin de agua en sus viviendas. Al interior de las ciudades, la crisis del agua toca reas marginadas, si hablamos de abasto o contaminacin que afecte al ser humano, pero no a la ciudad. Esta es afectada slo en ocasiones extremas. Enseguida analizamos las caractersticas hidrolgicas de cada una de ellas y el tratamiento que han recibido los aspectos de crisis. Grfico 1: Mxico, ciudades cuenca: Futuros. Abasto, Expulsin y Proyectos

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Ciudad de Mxico La ciudad de Mxico, ubicada en una cuenca cerrada al centro de la repblica, produce un volumen de agua residual de 52 m3/s que vierte al ro Tula (Balance hidrolgico elaborado con datos del 2000, ver Pea R: 2004) afluente del ro Moctezuma, el que a su vez, viene siendo tributario del ro Pnuco, que tiene su destino final en el Golfo de Mxico. Esto se ha logrado mediante la expulsin del agua por el norte, con grandes obras de drenaje que abarcan cuatrocientos aos de historia nacional de desecacin de los lagos de la urbe, desde el Tajo de Nochistongo concebido por Enrico Martnez, quien inici la construccin de lo que hoy es el desage de la Ciudad al arrancar el siglo XVII, hasta el drenaje profundo de nuestros das, iniciado en los setenta del siglo XX, obra que contina en construccin (Aboites: 1998; Perl: 1999; Legorreta, en Barkin: 2006; Connolly: 2005). El crecimiento de la urbe, a su vez, impuls desde la mitad del siglo XIX, la explotacin de los acuferos subterrneos, al reducirse la disponibilidad de los manantiales y cuerpos de agua dulce. A finales del siglo se recurri al acufero de mayor profundidad con la nueva tecnologa de perforacin 7

utilizada en el petrleo. Con ello, la sufrida urbe empez a resentir el escandaloso hundimiento (medido hasta en varios metros en algunas partes) y la bsqueda de agua en la vecina cuenca alta del ro Lerma. La sobreexplotacin no se detuvo por ello; se estima un balance hidrolgico negativo para la cuenca (31 m3/s en el ao 2000, en Pea R: 2004), a pesar de que se importan alrededor de 20 metros cbicos por segundo de las cuencas del Cutzamala (afluente del ro Balsas con destino al Ocano Pacfico) y del Lerma en el ao referido. La ciudad extrae tambin agua del subsuelo en el norte de la cuenca y se dispone a traer agua del ro Temascaltepec, del ro Tecolutla (orientado al Golfo de Mxico) y del Tula. As, la Ciudad impacta su cuenca extrayendo el doble del agua que reciben sus acuferos, con el consecuente hundimiento de la urbe, extrae de otras cuencas el agua que va necesitando y enva la contaminada al ro Pnuco. Se estima un consumo de la urbe de 68 metros por segundo, de los cules 46.3 (el 68%) proviene del subsuelo y el resto, del exterior, 6 de la cuenca del ro Lerma y 15.7 del Cutzamala, afluente del Balsas (Perl:2005:63-4). Este autor documenta con amplitud los conflictos que se han generado entre el gobierno de la ciudad de Mxico y el estado de Mxico; los conflictos con las poblaciones proveedoras de agua limpia o receptoras de agua sucia, calificando al proceso como una guerra por el agua en esta regin hidropolitana, tal como le llama a la gran urbe (Perl, 2009). Al norte de la ciudad hay una agricultura con ms de 100,000 ha bajo riego con aguas residuales de la urbe. Los habitantes rurales de esta regin reciben los beneficios del riego, pero sufren problemas de salud por la extrema contaminacin del agua que se dispersa en el rea. Esta afecta los suelos y todo cuerpo de agua que encuentra; arrastra miles de toneladas de basura de todos los colores y olores. El balance de los daos al rea rural y a los ecosistemas que encuentra el agua residual en su viaje al mar no ha sido estimado. Las poblaciones afectadas son de Hidalgo, Veracruz y Tamaulipas. En lo inmediato, son los indgenas de el valle El Mezquital quienes reciben el agua cruda de la ciudad. Aguas abajo, el agua del ro Pnuco ofrenda vida a ms de sesenta variedades de peces de escama, amn de una gran biodiversidad que alimenta viejas culturas. La capital del pas, como Zona Metropolitana, sigue extendiendo su mancha hacia los municipios mexiquenses y consecuentemente, demandando ms agua. En el ao 2000 se estimaba un crecimiento anual de la demanda de 0.7 metros cbicos por segundo, con una demanda insatisfecha de siete metros cbicos por segundo. Cada da aparecen ms dificultades para controlar y operar la infraestructura hidrulica de abasto y cubrir los altos costos de mantenimiento. Los riesgos de quedar sin agua en la ciudad son parte de la vida cotidiana; slo para recordar hechos del perodo reciente: tres buzos que se ahogaron el 2008 haciendo labores de limpieza; el ducto se da en Atlacomulco por una constructora privada que trabajaba el libramiento norte, durante mayo-junio del 2009; el estiaje de inicios del 2010, impuso un racionamiento extremo a la ciudad, el cul se resolvi gracias a la presencia de El Nio, quien trajo una lluvia atpica de enero-febrero, que llen las presas del sistema Cutzamala. El riesgo de sabotaje es inminente por el hecho de que se trata de una sola entrada del agua a la gran ciudad. 8

La contaminacin del agua de la ciudad sigue siendo un problema y de algn modo, su atencin servir para detener el avance de esta sobre la hidrologa nacional. Otra de las opciones es el cambio de agua limpia utilizada en la agricultura por agua contaminada de la ciudad o en el mejor de los casos, por agua tratada en un primer nivel. Este ltimo aspecto se reconoce por los especialistas. Ante la tarea de tratamiento del agua residual, los intereses encontrados de las administraciones en turno, de varios partidos en los distintos niveles, han diferido acciones de mantenimiento de la infraestructura de expulsin (Perl-Gonzlez: 2005); en das recientes esto provoc un caos en varias parte de la urbe, inundadas con aguas residuales. La agricultura en este encuadre, es lo de menos para las grandes decisiones polticas de los ciudadanos. Puede recibir la rama agua sucia como hasta ahora y seguir sufriendo problemas de salud por los efectos de la contaminacin. Puede cambiar, bajo la presin de la urbanizacin acelerada y de la industria (proyecto de refinera de Tula y existencia de otras industrias contaminantes en el rea) el uso del suelo. Por el momento, a los campesinos les toca la peor agua y el menor precio por sus terrenos, amn de la persecucin que sufren por cultivar hortalizas con agua contaminada. La especialidad agrcola que se ha desarrollado al amparo de las aguas residuales fue, desde principios del siglo XX, de hortalizas y granos que demandaba la ciudad y el autoconsumo de los productores del rea. En los noventa, las autoridades restringieron el uso de esta agua para ciertos cultivos que pueden contaminarse fcilmente por su contacto con el agua residual; sin embargo, esta restriccin no se aplica del todo hasta hoy en da. El sistema de riego incluye lo que se llama Valle del Mezquital en Hidalgo: distrito de riego 003 de tula (51,825 ha), distrito 100 de Alfajayucan (39,211) y el 112 de Ajacuba (8,500), as como el distrito 088 de Chiconautla (4,498 ha) y 07, La Concepcin, del estado de Mxico; los productores agrcolas protestaron por la restriccin de sembrar algunos cultivos, porque estos son muy bien aceptados en la ciudad de Mxico. La superficie bajo riego con aguas residuales vara puesto que se extiende cuando se dispone de ms agua y se reduce cuando la tierra resiente la extrema contaminacin y no asimila tanto veneno (entrevista a Eustorgio Ziga, habitante del rea, mayo de 2009). Ante el despojo de agua de otras cuencas para la ciudad, calificado as por algn lcido analista de la Conagua citado por Perl (2009), las protestas se han acallado utilizando mtodos tradicionales de cooptacin, corrupcin de autoridades o simplemente con la represin; se ha controlado a la poblacin mediante obras pblicas en algunos casos. Slo en el Cutzamala trascendieron al plano nacional e internacional las protestas de las mujeres indgenas mazahuas contra la Conagua, porque inund terrenos de esta comunidad al realizar las obras hidrulicas del sistema. En los das de enerofebrero del 2010, surgieron protestas campesinas porque la misma institucin decidi, ante la presin del estiaje, extraer ms agua de la presa El Bosque que de la presa Valle de Bravo destinada al uso turstico. Los campesinos aprovechan para el riego las filtraciones que surgen de la presa a un cierto nivel de almacenamiento, el cul disminuira con la extraccin. Las lluvias salvaron la tensa situacin que se haba generado por este motivo. 9

De esta manera, el sistema Cutzamala no deja de estar amenazado por los habitantes del rea con cierre de ductos y otras acciones de sabotaje; los accidentes son frecuentes, el agua se roba o se contamina en su trayecto, etc. Sin embargo, lo que hoy se percibe con toda nitidez en la administracin, es la presin para realizar obras de mantenimiento del sistema de abasto y expulsin de agua de la ciudad. En tal contexto, la extrema abundancia o escasez del agua produce efectos multivalentes: las inundaciones y deslaves recientes en Michoacn mataron a ms de 35 personas; al mismo tiempo, el agua relajaba la situacin del inminente conflicto social mencionado. En la ciudad de Mxico, la mitad de la poblacin vivi la escasez extrema y an con ella a cuestas, aparecieron las inundaciones afectando a miles de personas. En contrapunto, las lluvias trajeron beneficios para garantizar el abasto y las inundaciones, abrieron el presupuesto de mantenimiento del sistema de drenaje de la ciudad. En sntesis, la cuenca de Mxico, con la tercera parte de la industria nacional extrae agua del exterior, sobreexplota su acufero en el doble de su recarga y enva fuera de su cuenca su agua contaminada sin tratamiento alguno. Se trata del ejemplo nacional de ciudad cuenca; mismo que han seguido, con sus debidas proporciones, el resto de las urbes que enseguida analizamos. No podemos detenernos en el derroche (que en la gran ciudad supera el 35% del caudal recibido en las redes de distribucin) o en el injusto cobro y distribucin del agua, pero en general, son fenmenos presentes en el resto de los casos. La basura est muy ligada al problema del agua, de tal modo que puede conducir a expresiones como sta: La basura: pesadilla del agua, de Marcelo Ebrard, Jefe de gobierno de la ciudad de Mxico, personaje de izquierda (Partido de la Revolucin Democrtica). Las botellitas de agua utilizada, resultan pues, enemigas del agua. Confrontar las cosas de esta manera ayuda a ocultar a los productores de basura y a personas e instituciones que dejan el 35-40% de la basura de la ciudad sin tratamiento. Por lo dems, la crisis del agua trasciende partidos y gobiernos, inclusive, las convicciones personales ms ntimas, tal como el caso del expresidente Jos Lpez Portillo (1977-1982) quien despus de inaugurar el sistema Cutzamala, lo calificaba en su diario como Otra hazaa de lo absurdo (Citado en Perl: 2009:45); la crisis se procesa ms bien como problema del Estado y de los diferentes capitales, aunque no deja de aprovecharse en la vida cotidiana para las revanchas partidarias o personales. San Luis Potos La ciudad de San Luis Potos se sita, por decirlo as, en la puerta del desierto norteo (precipitacin media anual de 402mm), en una cuenca cerrada igual que el caso anterior, con cerca de un milln de habitantes que consumen tres metros cbicos por segundo aproximadamente. Su abastecimiento de agua lo cubre con algunas presas del rea (San Jos, El Peaje, El Potosino) y un 97%, con agua subterrnea (Conagua-Comit Tcnico de Aguas Subterrneas -Cotas-, San Luis Potos, 2007:49). La presa San Jos se construy para dar agua a la ciudad y en parte, para la 10

irrigacin. Otras pequeas presas de la cuenca tambin se construyeron para un doble propsito; sin embargo, en la actualidad toda el agua superficial se destina al uso pblico urbano y la agricultura slo cuenta con agua residual. Sobre el estado de los acuferos, la Conagua ha elaborado dos balances hidrolgicos con resultados negativos: el de 1995 arroja un dficit de 36.66 Mm3/ao (millones de metros cbicos ao). En el 2002, se estim una recarga de 78.1-120.6 de extraccin, con un dficit de 42.5 Mm3/ao. As, los dos balances elaborados estiman un alto nivel de sobreexplotacin, resultado de la presin sobre el recurso, de tal manera que se acepta oficialmente que hay un minado del recurso de aproximadamente dos por uno, con impactos visibles en el hundimiento del suelo, agrietamientos, contaminacin por sales del agua extrada y mayores costos de extraccin. La sobreexplotacin del recurso conduce a extraer sales minerales del agua vieja confinada que afectan la salud humana (flor). Ante ello, dos fuentes de abastecimiento del exterior se estn procesando para asegurar el crecimiento de la ciudad: intercambiar agua residual por agua limpia que utiliza la termoelctrica de Villa de Reyes y la otra opcin que se suma a esta, es traer un metro cbico de agua limpia de la presa de almacenamiento, en construccin, El Realito, sobre el ro Santa Mara, perteneciente a la cuenca del ro Pnuco. Para el intercambio citado, se utilizar el tanque Tenorio, situado al sureste, como receptor de dos metros cbicos por segundo del rea industrial; dar un tratamiento primario para enviar 1.5 m3/s al exterior, hacia la termoelctrica citada de Villa de Reyes, ubicada fuera de la cuenca; este caudal ser intercambiado por agua limpia extrada del subsuelo, que esta industria utiliza en sus procesos; otra parte (.5m3/s) del agua residual se ha comprometido, bajo presin, con la agricultura del norte de la ciudad. En los planes oficiales, se contempla instalar otra planta de tratamiento en el norte de la ciudad, que recibir agua residual de uso domstico. En este caso, el agua tratada en el tanque El Morro, se dedicar en parte tambin a la agricultura. Con esto se aspira a tratar el 98% de las aguas residuales que reciben los sistemas de drenaje. As, la escasez para los diferentes usos tiene solucin parcial tratando el agua residual y multiplicando el uso del agua por una o dos veces, pero se plantea un problema sin solucin ante el esquema de crecimiento demogrfico y econmico vigente, el cul se impulsa si ms agua se tiene a la mano. En palabras de un funcionario del organismo operador del agua de la ciudad: De inmediato, dejaremos de explotar algunos pozos al disponer del agua de El Realito, pero con el ritmo de crecimiento de la ciudad, acudiremos de nuevo al acufero en unos cuantos aos (entrevista en enero del 2009). A nivel de la ciudad en general, enseguida enumeramos algunos aspectos de inters relacionados con el agua. En el occidente del valle de San Luis Potos, un agudo investigador (F.Pea en entrevista, 2009) hace visible la instalacin de elegantes fraccionamientos en la sierra de San Miguelito, declarada zona de recarga por su funcin de 11

esponja retenedora del agua de lluvia que alimenta el acufero. Otros entrevistados hablaban de los intereses que ah se estn moviendo, ligados a algunos apellidos de los expresidentes Fox y Salinas y al actual gobernador del estado, Marcelo de Los Santos. Aqu cabe mencionar la lucha del ejido Guadalupe, ubicado en esta sierra que va perdiendo terreno ante el empuje del gran capital inmobiliario. Hacia el oriente del valle, la ciudad tiene a Minera San Xavier en el municipio de San Pedro, empresa que explota el oro en la actualidad a pesar de leyes y protestas ciudadanas contra los organismos pblicos que permiten su funcionamiento. Las minas a cielo abierto no slo se llevan los cactus y la escasa capa vegetal del desierto: destruyen los cerros por completo. Los daos relativos al agua han sido denunciados principalmente por el Frente Amplio Opositor, por el riesgo de contaminacin con cianuro utilizado en el proceso productivo minero (Pea y Herrera, en Costero:2008:151). El mismo Estado, en su versin federal, se contrapone con l mismo, cuando las acciones o discursos de las distintas reas se confrontan en lo ambiental. Las presiones del EstadoRepresentan un dficit de la legitimidad y legalidad sobre la manera en que se ha querido conseguir la aceptacin local del proyecto(Pea en Costero:2008: 169). En sntesis, en el levante y el poniente de San Luis Potos, brilla el oro de los ricos. En cuanto al uso del agua residual en la agricultura, se habla de 16 canales que recuperan el 61% de las aguas residuales para irrigar 2,652 ha con un 68% de alfalfa sembrada, 28% de otros forrajes, 6% de frijol, nopal y hortaliza (calabaza, coliflor y espinaca) (Conagua-Cotas:2007:44). Aunque las aguas residuales no suelen ser usadas para este ltimo tipo de cultivo, afirma el documento citado. Ampliamente estudiado por una excelente historiadora es el proceso mediante el cual se crea el sistema de riego de las aguas residuales de la ZMSLP (Zona Metropolitana de San Luis Potos) desde los cincuenta del siglo XX (Cirelli: 1999 y 2004). La autora muestra el modo en que la ciudad fue generando, con el agua residual, el rea agrcola. Las organizaciones de usuarios de aguas residuales se siguen manteniendo hasta la fecha y conforman un frente de lucha por el agua residual para irrigacin. Han ganado el derecho al caudal citado proveniente de la planta de tratamiento Tanque Tenorio y tienden a avanzar con la planta El Morro. La autora califica el rea agrcola como un filtro biolgico, con lo cual no estamos totalmente de acuerdo, puesto que la agricultura es incapaz de procesar todos los componentes industriales y excretas de los servicios de toda naturaleza, incluyendo hospitales, ni los componentes qumicos y txicos que se utilizan dentro del consumo domstico. Puede ser un rea receptora de todo ello, pero no un filtro procesador. Tal como los residuos del tratamiento del agua tienen que contar con un destino para ser confinados, el rea agrcola requiere de saneamiento que nadie contempla en sus programas. As, la agricultura es beneficiaria del agua de la ciudad, slo para instalarse en un paradigma productivo ms riesgoso que el de la revolucin verde (ver 12

Toledo: 2003 y Restrepo: 1990). En campo, se puede constatar que ciertos tubrculos crecen mucho ms con las aguas residuales que sin ellas. Esto lo saben los campesinos y no lo ignoran los inspectores. Un conflicto ms se ha presentado recientemente con campesinos del rea norte que reciben aguas residuales de la urbe, porque los de la zona de riego dejan correr el agua negra cuando no la requieren. Aquellos interpusieron una demanda contra el organismo operador de agua de la ciudad por este motivo de inundacin provocada. El organismo municipal argumenta que no tiene responsabilidad, sino que han sido los ejidatarios los que no quisieron retener el agua y afectaron a los de aguas abajo. El conflicto est abierto y anuncia otros parecidos en el pas; anuncia adems, la extensin del rea agrcola irrigada en San Luis Potos. La opcin de intercambiar aguas de distintos colores se ha calificado como sustentable por los programas oficiales, pero contribuye a sobreexplotar el acufero vecino, ya sobreexplotado, de Jaral de Berrios-Villa de Reyes. El intercambio de agua tratada por agua azul beneficia a la urbe y slo perjudica al acufero de otra cuenca. La opcin de importar agua de El Realito ya mencionada, ubicada en otra cuenca, es por decirlo de algn modo, la solucin tradicional de las grandes urbes. En este caso, los afectados que s pueden protestar se encuentran aguas abajo en la regin de la huasteca potosina que no tiene tantas carencias de agua, dada su mayor precipitacin pluvial. El proyecto citado no habla de la existencia de concesiones aguas abajo, pero ms adelante, la historia constatar o no su existencia. Len Esta urbe se ubica en un rincn del norte de la cuenca Lerma Chapala. Su ubicacin le favorece hidrolgicamente en relacin al resto de las urbes de Guanajuato, porque se instala en la cabeza de los acuferos superficiales y subterrneos del rea. Tiene otro elemento a su favor de carcter poltico: es cuna del panismo (Partido de Accin Nacional) que ha ganado las dos ltimas elecciones presidenciales. Instalado en el poder superior en el 2000, el partido tom la Conagua en sus manos y las reformas empresariales que estaban ya en marcha desde los ochenta, apoyando al mismo tiempo a esta ciudad. La urbe se abastece en muy poca medida de los almacenamientos superficiales (3%) y del acufero sobre el que se asienta (la ciudad), as como del acufero La Muralla, ubicado al sur, distante a 40 km. En un futuro se abastecer de un acueducto proveniente de la presa El Zapotillo, programada para construirse en el vecino estado de Jalisco, sobre el ro Verde, tributario del Santiago. Este proyecto ha sido rechazado por los habitantes que sern afectados por la inundacin del vaso, lo cual ha dejado mal situados a los panistas en el gobierno federal y a la ciudad de Len en particular. El Zapotillo garantiza el crecimiento futuro de Len, de tal modo que ms que satisfacer su demanda actual, el agua acta como resorte del crecimiento y crecer demandar ms agua como en toda ciudad-cuenca. La urbe con su industria y agricultura del propio municipio, presionan al acufero local y a los acuferos vecinos, como el de La Muralla, reclamado por el municipio de

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Romita. Adems, la contaminacin de la curtidura ha daado los cuerpos de agua, escurrimientos superficiales y subterrneos de aguas abajo. Las aguas residuales de la ciudad se atienden ya con una planta de tratamiento municipal recin instalada, que procesa entre 1200-1400 litros cbicos por segundo (l3/s)y aspira a tratar 2000 l3/s. El agua tratada a un nivel primario, se enva de nuevo al cauce del ro Turbio, afluente del Lerma y en parte, se utiliza en la agricultura del suroeste de la ciudad; se vender a su vez, a los curtidores reubicados cerca de la planta de tratamiento. Len: Ejidos irrigados por la planta de tratamiento Santa Rosa Plan de Ayala Pompa Puente San Germn Reserva Total 1646 188 476 Parte de Santa Rosa 2310 SUPERFICIE (ha)

Fuente SAPAL, visita a la planta, 4 de abril 2009, datos del encargado. La planta de tratamiento municipal atenu el conflicto que exista entre la ciudad y los ejidos mencionados con derecho al riego; antes de que iniciara su operacin en el 2005, el agua que reciban los campesinos era insuficiente y muy contaminada, de tal modo que el riego era un verdadero problema. Sin embargo, en los ltimos ciclos ha disminuido el problema porque el agua de la planta es suficiente, inclusive parte de ella escurre por el ro Turbio y su calidad tambin ha mejorado. Se ha prometido a los campesinos que ms adelante recibirn el agua con un tratamiento secundario que les permitir sembrar hortalizas y no slo granos como hasta ahora. El ritmo de crecimiento demogrfico de Len junto con las otras urbes del rea del Bajo guanajuatense (Silao, Guanajuato, Irapuato y Salamanca) tiende a presionar el recurso hdrico en su nica modalidad disponible: el agua del subsuelo. Esto induce a la competencia inmediata por el recurso entre ciudades vecinas, las cuales, en un futuro no lejano conformarn un enorme conglomerado de rpido crecimiento. El otro actor en competencia es el sector agropecuario, de gran importancia nacional en la produccin de alimentos bsicos (trigo, sorgo, maz) y hortalizas. La explotacin del agua de la entidad ha sido descontrolada: el Estado mexicano estableci vedas de alumbramiento de agua subterrneas desde los cuarenta, hasta emitir una veda total en 1983 y sin embargo, l mismo viol los ordenamientos ante la presin de las urbes. La comparacin que hace la CEAG (Comisin Estatal de Aguas de Guanajuato) entre el crecimiento explosivo de pozos y la emisin de las vedas parece una broma de mal gusto, porque entre ms vedas, mayor nmero de pozos. Esto, por lo dems, es comn que suceda en los acuferos sobreexplotados del pas. Otro hecho explicable slo desde la ecologa poltica, fue la creacin de un

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acufero ms por el organismo estatal de agua, al calor de la lucha social por el agua entre Romita y Len. Enseguida explicamos con detalle este hecho. El conflicto surgi entre la ciudad de Len con Romita (municipio vecino del sur de Len, con alrededor de 51,000 habitantes, de los cules 18,000 viven en la cabecera municipal, la ciudad de Romita) por el agua de La Muralla, un sitio ubicado al este de Romita y al sureste de Len, identificado por la CEAG como acufero independiente del acufero Silao-Romita. La Muralla no aparece en el Diario Oficial de la Federacin de 2003, donde se dan a conocer los acuferos de la entidad y sus caractersticas (ver grfico 1). Los habitantes de Romita denunciaron este hecho y se inconformaron ante las autoridades del agua. Uno de ellos, Heriberto Caldern Amador, lder del movimiento, y su esposa, Patricia Robles Melken, activista durante el movimiento y despus, Regidora del Municipio, concedieron una entrevista al autor de estas lneas en el 2009. Transcribimos enseguida la parte de la pltica que consideramos importante para esta ponencia: La etapa lgida del movimiento fue entre 2001-2003 con unos 60-70 plantones en el Rancho San Cristbal (del entonces presidente Vicente Fox, oriundo del lugar) y su culminacin, el 18 de junio de 2002, cuando fue sitiada Romita y sufrieron una fuerte represin con un balance de 300 detenidosEn 2001 se corri el rumor de que el presidente municipal (prista) se haba brincado al cabildo para negociar con los empresarios de Len. Entonces se desat una protesta social plural y se form, el 17 de mayo de 2002, una asociacin civil: Consejo Ecolgico en Defensa del Acufero de Silao-Romita, sin partido, cuya bandera principal era la defensa de los ttulos de derechos de agua subterrnea. Despus, se transform en un movimiento cvico urbano en la tercera etapa. En la primera tenia una base campesina con riego, Luego, urbana y la tercera, de campesinos pobres en demanda de agua potable para sus comunidades, con un discurso ambientalista de defensa de las generaciones futurasLas autoridades gestoras de Len corrompieron todas las instancias de gobierno para hacerse de los derechos del agua de Romita a favor de los curtidores que son el grupo principal de Guanajuato encabezado por Fox. En Len, el acufero baja 1.5 metros-ao y en Silao, dos metros, de tal modo que no se justificaba explotar an ms el de Silao-Romita. Continan los entrevistados: El movimiento no se detuvo a pesar de la tremenda golpiza a los habitantes de Romita en el 2002 cuando encarcelaron a todos; tuvieron que soltarlos despus porque se trataba de personas connotadas en algunos casos. Tres meses despus hicieron una marcha en la que participaron 4000 personas con un plantn pacfico en la obra. Todava hoy (2009) acusan al gobierno de incumplir sus promesas de equidad. Los pozos destinados a Len carecen de legalidad. Doce comunidades siguen en lucha con un discurso de sostenibilidad en demanda de agua potable de uso domstico y que se supriman los acuerdos espurios que se han firmado hasta ahora. Otros conflictos registrados en la cuenca Lerma Chapala han sido reseados por Caire Martnez (2005) mostrando la importancia de los habitantes urbanos en ellos desde la perspectiva de la gestin hdrica por cuenca, recuperando el concepto de gobernanza. El abordaje por cuenca es atinado, pero los conflictos reseados nos parecen menores comparados con los que estn en marcha contra las grandes ciudades de Mxico y Guadalajara, que influyen decisivamente en el uso del agua de la cuenca, estando fuera de

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ella. Tales conflictos, se procesan en un nivel macropoltico, ajeno a la gestin local del agua. Grfico 2 Acuferos del estado de Guanajuato, CEAG, 2009

Guadalajara Esta urbe, de 3.7 millones de habitantes, se abastece del lago de Chapala principalmente (7.5 m3/s), siguiendo las ideas del prrafo anterior; de otro ro cercano (Caldern) ubicado tambin fuera de su cuenca, obtiene 1.5 m3/s y espera contar con 3 metros cbicos ms, en el futuro inmediato, del ro Verde, afluente del Santiago; de este tomar agua Len, como lo indicamos y otras pequeas urbes de Los Altos de Jalisco. Otra fuente de abastecimiento son los pozos profundos que se han perforado en la ciudad. El consumo de Guadalajara y su zona metropolitana es de alrededor de 11 metros cbicos por segundo. La ciudad y la industria se han preocupado ms por el agua que demandan que por la calidad de la que expulsan (Durn, et al. 2005). Esto es un gran 16

problema en la actualidad. Adems, la produccin de basura por el incremento del consumo humano e industrial, va gestando un proceso impresionante de deterioro del agua, dada la geografa de la ciudad rodeada materialmente de cerros y barrancos, mientras que los escurrimientos subterrneos se van contaminando con lixiviados de basuras de todo tipo. La urbe arroja sus aguas residuales sin tratamiento al ro Santiago, el cul rodea por el noreste a la ciudad y trae consigo contaminantes de aguas arriba, del corredor industrial Ocotln-El Salto, as como de una agricultura de irrigacin instalada en esta misma rea. Los pueblos situados aguas abajo del Santiago, despus de Guadalajara, estn bastante alejados de la capital, pero reciben castigo de los contaminantes del Santiago (Durn: 2005 y 2005b, Bravo:2006; Lezama: 2004). El color negro del agua y el olor, alejan del ro a los amantes de la vida, pero las protestas ecologistas arreciaron ante la muerte de un nio que cay en las aguas del Santiago el ao de 2008 y muri por intoxicacin. Esto fue confirmado por la Comisin Nacional de Derechos Humanos: Por alta contaminacin del ro Santiago, la muerte de un menor en 2008, confirma la CNDH. Pide a la Conagua resarcir daos a familiares y advertir sobre la peligrosidad de las aguas, La Jornada (14 de marzo de 2010). Una institucin del Estado recomienda a otra cumplir sus funciones; as de clara la justicia y su administracin. Dicho con Marx y Engels: todos los poros, cubiertos por el Estado. La escasez de agua para consumo humano fue resuelta parcialmente por la ciudad en la segunda mitad del siglo acudiendo al agua subterrnea; esto condujo a la sobreexplotacin de los acuferos, pero la solucin de mayor impacto fue Chapala. Esta opcin ha generado problemas con pescadores, ambientalistas, agricultores y habitantes del lago, sobre todo en esto, cuando se encuentra ms bajo de nivel, en cuyo caso se afecta la vida misma del lago puesto que requiere un cierto nivel mnimo de agua; por ello se hizo llegar agua de las presas instaladas aguas arriba, destinadas a la irrigacin, tal como ya mencionamos en el apartado anterior. A su vez, por esto se ha pensando en la opcin de Arcediano, una presa de almacenamiento que se instalara cerca de Guadalajara, sobre el ro Santiago. Sin embargo, no esta claro que este proyecto permita suprimir la opcin actual de Chapala; tampoco garantiza atender un aspecto abandonado: el saneamiento del recurso, ni ms ni menos, en el rea urbana e industrial ms fuerte del estado. Esto implica construir un doble sistema de drenaje (pluvial y sanitario) e instalar plantas de tratamiento para las aguas residuales urbanas y meter en cintura a los industriales reacios a tratar sus efluentes (Bravo:2006). La agricultura en el distrito de riego situado arriba de Guadalajara, de alrededor de 3000 ha, tambin requiere de compromisos no slo para suprimir el derroche que en todo caso alimenta los acuferos, sino adems, para no contaminar el suelo y el agua con los agroqumicos. Todo lo anterior tendr que acompaarse de acciones que eviten la contaminacin con las mltiples basuras que se vierten en la actualidad a los cuerpos de agua. Este ltimo aspecto, es un fenmeno estructural del paradigma productivo dominante que est haciendo crisis en el mundo y en Mxico. As, resolver el problema de la contaminacin del agua es atender directamente su relativa escasez; sin 17

embargo, para lograrlo hay que vencer muchas resistencias, algunas de ellas culturales y las ms agudas, econmicas, en tanto se suprimen las llamadas economas externas de las industrias. La retencin de agua en la presa Arcediano vale la pena entonces bajo un esquema de saneamiento previo del agua que pudiese recibir. Sin embargo, an as, no resuelve los problemas que genera toda presa en el mediano y largo plazos, a la vez que se suma a las presas programadas sobre el Santiago. El actual sistema de abasto de Chapala ser difcil de sustituir y ser apoyado con la extraccin del ro Verde (3m3/s de El Zapotillo), de tal modo que la ciudad mantiene la tendencia a reconfigurar la hidrologa regional. Arcediano es una solucin que puede conducir a conformar una gran cloaca, conforme a los argumentos del TLA (Tribunal Latinoamericano del Agua, desarrollado en paralelo al Foro Mundial del Agua de 2006), donde se postula un desarrollo sustentable o un ecoturismo de grandes dimensiones al ganar la arquitectura de paisaje a favor del agua como elemento esttico y los grandes capitales que brillan en los nuevos fraccionamientos de todas nuestras ciudades. La esperanza es que se controle, vigile y suprima toda basura del cauce del Santiago y de los efluentes de Guadalajara, tarea nada sencilla si la poblacin no participa ni esta conciente del compromiso que se adquiere. La agricultura y ciudades ubicadas aguas abajo de la gran urbe occidental saldran ganando con el proyecto Arcediano funcionando adecuadamente: sin corrupciones, sin intereses mezquinos, sin suciedad en el agua. Muchas condiciones, dir el lector. En tales circunstancias adversas de resistencia social y evidente contaminacin e impactos ambientales negativos, Arcediano tiende a eliminarse, sin alguna otra opcin clara hasta el momento. El proyecto de El Zapotillo, ya mencionado, se encuentra en difcil procesamiento social con los afectados por el futuro embalse; los habitantes de los pueblos de Temacapuln, Palmarejo y Acasio del municipio de Caada de Obregn, Jalisco, no han dejado de protestar, contradiciendo las declaraciones oficiales de que ya existe un acuerdo: La presa El Zapotillo v, pese a protestas: Conagua, La Jornada, 17 de marzo de 2010). Al presidente de la Repblica interesa inaugurar la presa citada, para cumplir un viejo compromiso con los industriales de Len, antes de que se cumpla su mandato en el ao 2012. Monterrey Para resolver la escasez, esta urbe industrial de cerca de cuatro millones de habitantes, extiende sus tentculos primero hacia su propia cuenca 19501980 (acuferos, manantiales, galeras filtrantes de la propia urbe, pozos profundos vecinos de Mina y Huasteca posteriormente y presa La Boca, ubicada al sur de la ciudad); siendo insuficientes, recurre a una cuenca vecina en 1984 (presa Cerro Prieto, en Linares, a 110 km); posteriormente, en los noventa, elige la presa El Cuchillo, como una opcin de abastecimiento de su propia cuenca; sin embargo, las aguas estaban comprometidas para el riego de un distrito tamaulipeco (Aguilar B:2006; Pea: 2004). Los proyectos futuros en aquel entonces (G.Garza:1995) miraban hacia la Presa Falcn en 18

Tamaulipas-Texas, que maneja aguas internacionales muy comprometidas con ciudades y agricultura fronterizas; hacia el centro de Tamaulipas se miraba la presa Vicente Guerrero como posibilidad y a principios del nuevo siglo ya se mira hacia Jaumave, inclusive hacia el ro Pnuco (ms de 300km), que recibe caudales de agua limpia antes de su desembocadura. El ro Grijalva, en Tabasco, no est eliminado como opcin de abastecimiento por los emprendedores hombres de negocios de Monterrey. Estas ltimas propuestas aprovechara las lneas existentes del sistema petrolfero nacional orientado de sur a norte, hacia Cadereyta, Nuevo Len. Tal vez estas opciones de abastecimiento se impongan a futuro, con mayor tensin social entre los habitantes de estos espacios y por supuesto, mayores costos ambientales para el hbitat y sobre todo, grandes riesgos ante huracanes, sismos y sabotajes. Por el momento, se eligi El Cuchillo como fuente de abastecimiento, opcin que gener enfrentamientos con los agricultores del vecino estado de Tamaulipas, beneficiarios del distrito de riego Bajo ro San Juan que se abastece de la presa Marte R. Gmez para irrigar una extensin de 70,000 ha. En ella se siembran sorgo y maz y se acostumbra sembrar hortalizas por la excelente calidad de la tierra franco-arcillo-arenosa de las mrgenes del ro Bravo donde se asienta. El tratamiento de las aguas residuales municipales (10 m3/s en cuatro plantas de tratamiento) y su reutilizacin ha servido para suavizar lo conflictos con los agricultores citados (ganaron un caudal de 5 metros cbicos por segundo despus de muchas negociaciones); adems, la solucin no interfiere ninguna de las otras alternativas anotadas anteriormente y de hecho, con ella se ensaya la satisfaccin de la demanda industrial y para otros fines menos exigentes de calidad del agua, incluyendo la agricultura. En los hechos, el tratamiento y reciclaje del agua, disminuye los caudales que van aguas abajo, puesto que se queda mayor volumen circulando en la ciudad. La contaminacin del agua tiende a incrementarse por el impulso de la actividad econmica y urbana en general, pero fundamentalmente por el consumo industrial y humano. El mayor consumo de bienes estimula una mayor produccin de basura. En el caso de la industria, adems, se generan volmenes extraordinarios de desechos y con calidades peligrosas y txicas en algunos casos. Los receptores de toda basura son los cuerpos de agua por la ley de la gravedad. El aire recibe contaminantes que el agua baja o que finalmente, van a dar al agua. En cuanto a la sobreexplotacin de los acuferos, su recarga depende de las lluvias pero sobre todo, de respetar los volmenes que pueden extraerse. Estos dependen a su vez de la demanda de agua y al parecer esta no indica una disminucin sino un incremento hasta en el corto plazo. Son imprescindibles y han sido sobreexplotados hasta producir cavernas en el subsuelo de la ciudad (Aguilar: 2006). Haciendo un breve balance histrico regiomontano, vemos una industria muy contaminante a principios de siglo que envenena el agua y posteriormente, a 19

fines del mismo siglo, la industria recompone el camino al enfrentar todos los habitantes, sus obreros y sus propios procesos productivos, la escasez del agua. Surge entonces el llamado saneamiento o tratamiento del agua utilizada y el reuso como opcin para garantizar el crecimiento industrial y urbano de Monterrey. As, al parecer, la gestin del agua, tomada por el Sistema de Aguas de Monterrey (SADM), tiende a resolver las expresiones ms agudas de crisis recurrente del agua. Este actor se mueve entre el Estado y el capital industrial y bajo inspiracin y apoyo de este, no deja de postular soluciones; la clase obrera sigue el ritmo de los cambios de la privatizacin a la estatizacin sin estorbar en los cuarenta, bajo una bandera nacionalista y regional, pero inclusive la empresa SADM (Sistema de Agua y Drenaje de Monerrey), ante la presin neoprivatizadora de los ochenta y noventa, no afloja riendas en su liderazgo sobre la gestin del agua. Al parecer, ms bien sufre el recelo de los aparatos de Estado (federal) como son la Semarnat-Conagua, Secretara de Salubridad y de Hacienda, as mismo, enfrenta una legislacin que dificulta sus tareas. La sociedad civil regiomontana recibe por su parte mensajes a favor del agua con la construccin de la macroplaza y mejor an, con el nuevo paseo de Santa Luca, el cul recuper manantiales del centro de la ciudad. El derroche es menos grave que en el resto de las urbes tratadas por el agresivo calor del verano, porque hay que cuidarla ante su escasez y hay que cuidarse de ella durante las lluvias. Las leyes de comportamiento de las ciudades cuenca Conforme a lo descrito, las ciudades cuenca imponen sus reales sobre el exterior ante sus necesidades de abasto y expulsin del agua contaminada que generan, despus de presionar sus recursos hdricos. Esto se repite en ciudades tan diferentes y distantes como Hermosillo, ubicada en el norte del pas que quiere hacerse de agua del ro Yaqui, como en la ciudad de Tuxtla Guitirrez, capital del estado de Chiapas, que busca agua de fuera de su cuenca y contamina de modo brutal El bello Can de El Sumidero (Ro Grijalva). Para nuestros casos, tienden a contraponer intereses entre ellas, pero ante lo rural y lo agrcola se imponen con escasa resistencia; generan una nueva hidrologa contribuyendo a desajustes hidrolgicos; cambian la calidad del agua nacional en un proceso sin retorno. En caso de tratar sus efluentes hasta lograr una alta calidad del agua, las ciudades cuenca tienden a disponer de ella en primera instancia, para destinarla a diferentes usos urbanos. Una peligrosa agricultura en crecimiento se gesta con el agua residual. Los productos agrcolas tendrn sospechas de contaminacin. Los hbitats se envenenan con el agua negra y en general, no hay manera de vigilar a los vigilantes del uso del agua residual para ciertos cultivos. Las reas agrcolas van logrando un gran parecido entre ellas: el Valle del Mezquital, depende del sistema de drenaje profundo de la ciudad de Mxico, que enva hacia fuera de su cuenca el agua residual. Entre la ciudad de Mxico y este Valle encontramos a Tula, con sus industrias de cemento, petroqumica y refinera de petrleo, amn de una termoelctrica. Entre el rea de irrigacin de Tamaulipas, de 250,000 ha y Monterrey tenemos la 20

imponente refinera de Cadereyta y su industria paralela; entre Len y su agricultura, la industria curtidora y ms abajo, la refinera de Salamanca, que ha logrado poner a esta ciudad en el liderazgo nacional de contaminacin del aire; en el Valle de San Luis Potos no hay mediacin: es directo el vnculo del agua entre ciudad-industrial y agricultura, pero se tiende a daar otros acuferos ante la demanda creciente. Guadalajara tiene arriba las industrias del corredor Ocotln-El Salto y no deja de afectar a pueblos y agricultura de Jalisco y Nayarit, ubicados ro abajo. As pues, para la agricultura de irrigacin tenemos grandes luchas por el agua en el porvenir en tanto la rama es acusada de derrochar el agua, de contaminarla con venenos y ahora, de producir alimentos contaminados con aguas residuales de las urbes. El capital y el Estado que lo representa olvidan, como los ms ortodoxos marxistas, que del campo vienen los alimentos, las flores, la democracia ms autntica. El abasto a las ciudades ha seguido un patrn semejante en los casos elegidos, bajo las diferencias que marcan los rasgos espaciales e histricosociales de cada uno de ellos. Las fuentes de abastecimiento del agua en las urbes eran los manantiales, ros, arroyos y agua superficial, as como agua subterrnea somera; en la etapa prehispnica las fuentes naturales, acueductos, galeras filtrantes, los cenotes entre otros, eran auxiliados con sistemas hidrulicos ms sofisticados, tales como los acueductos. Posteriormente, durante la colonia, los slidos acueductos complementan las presas de almacenamiento. En todas las urbes se registra la presin sobre los acuferos locales ya durante el siglo XX, hasta manifestarse signos claros de sobreexplotacin: agotamiento de los mantos, baja de los niveles freticos (espejo del agua), contaminacin por sales minerales, entre otros. La ciudad de Mxico cuenta an a principios del siglo XX con algunos de los lagos que garantizaban la presencia de agua superficial en abundantes manantiales; los lagos eran receptores de los escurrimientos dentro de la cuenca cerrada; apoya su abastecimiento con pozos someros dentro de las viviendas y paulatinamente, con mayor nmero de pozos profundos; Monterrey consolida su crecimiento como ciudad industrial en aqul inicio de siglo con manantiales, pozos y galeras filtrantes. Len ensaya la explotacin de pozos profundos para su abasto, as como San Luis Potos, ciudades que se apoyan tambin, sin mucho xito, con presas de almacenamiento en las serranas contiguas. Guadalajara cuenta con manantiales, pozos profundos y con algunos pequeos almacenamientos. Todas estas ciudades empiezan a crecer aceleradamente durante el siglo, aunque mantienen ritmos menores de crecimiento Len y San Luis Potos como producto de fenmenos histrico tales como las inundaciones en la primera o la escasa actividad industrial desarrollada en la segunda ciudad. Ante el crecimiento urbano, se puede constatar la sobreexplotacin de los acuferos, despus el entubamiento o inclusive, segamiento de los ros con cemento y la desaparicin de manantiales. Sobre los antiguos ros y arroyos empiezan a correr ms que agua, automviles.

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Los bosques de Len y San Luis Potos casi desaparecen por completo y en el resto de las urbes se mantienen en su laderas bajo extrema presin del capital inmobiliario y de incendios accidentales o estructurales recurrentes. Si bien la ciudad de Mxico tiene vieja historia en la expulsin del agua, el segundo pecado contra natura que comete se consuma a partir de los cuarenta del siglo XX con el proyecto de traer agua de otra cuenca (de 45-60 km) para la ciudad, justificado mediante el argumento de que no se deban presionar ms los acuferos para evitar el hundimiento de la ciudad. Pero la ciudad crece y necesita agua para seguir creciendo, de tal modo que se consum otro hallazgo de los ingenieros trayendo agua de un poquito ms lejos (130 km) del proyecto Cutzamala, afluente del ro Balsas, vecina sur de la cuenca Lerma. En la actualidad los proyectos giran en torno otras cuencas orientadas al Golfo de Mxico y la ciudad crece, etc. En los casos seleccionados aqu, el abasto sigue los mismos impulsos aunque en menor magnitud que el caso madre. En un acelerado proceso que no supera los cuarenta aos, Monterrey extiende sus redes de captacin como cuenca hacia todos los contornos. La ciudad confirma lo que nos dice un agudo analista: Se puede predecir que cada nueva planta ser declarada insuficiente el mismo da de su inauguracin (Jean Robert en Avila Garca:235). La ciudad mira ahora hacia el sur (Pnuco o Grijalva) para asegurar su futuro crecimiento. Sin embargo, por el momento, el tratamiento del agua residual es una fuente de abastecimiento que tiene porvenir, al menos como ejemplo que siguen el resto de las urbes, bajo un programa nacional que contempla la incorporacin del capital privado (Promagua). San Luis Potos se abastece principalmente de agua del subsuelo en la actualidad cuando a principios de siglo XX acuda a presas de almacenamiento, manantiales intermitentes y pozos someros. Ante la presin de la demanda, hoy intercambia agua residual por agua limpia extrada del subsuelo y utilizada en una industria termoelctrica ubicada fuera de su cuenca. Tendr, por otra parte, un metro cbico disponible, de una presa instalada sobre el ro Santa Mara, perteneciente a la cuenca del ro Pnuco. Len satisface su demanda de agua tambin con pozos, de su propia cuenca y de otros ubicados fuera. En este caso, el conflicto fue con agricultores y trabajadores rurales de esta rea por el saqueo del recurso. En los proyectos inmediatos, la ciudad se abastecer de un metro cbico por segundo proveniente de El Zapotillo, Jalisco, que se instalar sobre el ro Verde, afluente del Santiago. Esto ha provocado resistencias de los pobladores y al parecer tiende a suprimirse; sin embargo, la ciudad crece y tal vez no le basten en el futuro los dos metros cbicos del agua que tratar su planta. La cul, por cierto, tambin tiene demandantes agrcolas con derechos aguas abajo. El gran conflicto en el rea donde se ubica la ciudad de Len es, al igual que San Luis, por el agua subterrnea. Hay una extrema sobreextraccin en ambos casos y pocas alternativas para hacerse de agua. La diferencia es que la cuenca de San Luis Potos tiene ms opciones de las vecinas cuencas de Lerma y sobre todo, del Pnuco y Len, mayor competencia de ciudades y agricultura. En esta ciudad entonces, la tendencia

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natural es acordar el intercambio de agua subterrnea limpia utilizada en la agricultura, por agua residual tratada en la gran ciudad. Guadalajara empieza a presionar sus fuentes internas y a demandar agua del exterior, hasta lograr hacerse del caudal de Chapala en la segunda mitad del siglo, con resistencias de pescadores, agricultores y habitantes ribereos del lago. En la actualidad la urbe cuenta con dos polmicos proyectos para su abastecimiento, porque la de El Zapotillo ha sido rechazada y todava no est claro si ser reubicada aguas abajo, cerca de Guadalajara, mientras que la de Arcediano, ha tenido peor suerte ante la grave contaminacin que sufre el ro en este punto, en tanto recipiente de un enorme cmulo de basura de la misma ciudad, del corredor industrial Ocotln-El salto y de un distrito de riego. La opinin pblica y acadmica no favoreci el proyecto de Arcediano y al parecer ya se ha eliminado como posibilidad en estos momentos de principios del 2010. La contaminacin y recuperacin del agua La contaminacin del agua es uno de los aspectos ms graves, habindose agudizado en los ltimos cincuenta aos. En este campo son escasos los datos oficiales para ofrecer una tendencia; pero las cifras del 2008 (EAMSemarnat-Conagua) son bastante significativas para observar un corte sincrnico poco alentador. Del uso industrial y urbano se empieza a medir en los noventa del siglo XX el grado de contaminacin del agua superficial y en menor medida, del agua subterrnea. La Conagua informa que se atienden 79.3 m3/s (38%) de los 207 m3/s, recolectados por los sistemas de alcantarillado de las ciudades, que reciben el grueso de las descargas municipales (243 m3/s). Las 1710 plantas de tratamiento remueven 0.53 sobre 2.07 millones de toneladas de DBO5 producidas al ao. De los usos industriales, se descargan 188.7 m3/s y de ellas se tratan 29.9. En este caso, genera la industria 6.95 millones de toneladas de DBO5, de las cules, se trata 1.10 millones de toneladas (EAM, Semarnat-Conagua 2008, disponible en lnea). La distribucin espacial de estos componentes coincide con la presencia de regiones industriales, de tal modo que las ciudades que hemos elegido contribuyen con gran parte de este problema. La nica de ellas que cuenta con un confinamiento de desechos peligrosos es Monterrey, ubicado en Mina Nuevo Len, lugar donde se localiza precisamente un acufero importante con destino a la ciudad. La ciudad capital es ejemplo nacional de retraso en este aspecto que tratamos. Apenas en este ao del diez se empieza a proyectar el tratamiento de 40 metros cbicos por segundo con macroplantas a instalar por el capital privado2. Esto plantea el nuevo paradigma de reutilizacin del agua y de los
Slim firma contrato para construir en Hidalgo planta de tratamiento de aguas. Se instalar en Atotonilco, Hidalgo. Es una gran obra que generar 4,000 empleos directos y 12 y 15,000 empleos indirectos. El contrato tiene vigencia de 25 aos, tres de construccin y 22 de operacin; el costo ser de 10,021 millones de los cules el Fondo Nacional de Infraestructura aportar alrededor de 4,500 y el capital restante vendr de la iniciativa privada; reciclar 60% de las aguas residuales y pluviales provenientes del valle de Mxico que se descargan en Hidalgo, con una capacidad de 23 m3/s y hasta 35 en lluvias (La Jornada, 8 de enero de 2010)
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nuevos negocios colaterales. A la fecha, el tratamiento de las aguas residuales no supera los cinco metros cbicos por segundo. La ciudad carece de un sistema de separacin de aguas residuales y de lluvia, lo cul hace ms complejo el tratamiento. Las aguas residuales se sumaron en el siglo XX al caudal de expulsin de aguas calificadas como excedentarias desde el siglo XVII y enviadas a la cuenca del ro Pnuco. Este hecho contribuye al dficit permanente que arroja cada ao el ciclo hidrolgico y significa una poltica de desecacin de la cuenca reforzada con la construccin del drenaje profundo mediante el cul, aseguran las actuales autoridades, ya no habr ms inundaciones, tal como lo afirmaba Don Porfirio Daz hace ms de cien aos al inaugurar el canal del desage o cuando se inaugur el segundo tnel de Tequixquiac a mitad del siglo. El hundimiento de la ciudad, producto de este complejo sistema de drenaje, suele inutilizar el drenado superficial, porque este tiende a elevarse en relacin al nivel de la ciudad, de tal modo que no resulta extraa la situacin de emergencia que vivieron en estos meses los habitantes de la urbe, expuestos a quedar bajo las aguas (negras) en varios puntos, como resultado del colapso del sistema de drenaje. Esto sucedi hasta en extraos momentos como enero-febrero del ao que transcurre, cuando normalmente la lluvia es escasa y espordica, pero se present ahora descoyuntada, agresiva y muy contaminada, daando a miles de personas como resultado de la fragilidad del drenaje en el oriente, del colapso del drenaje profundo en el rea norte; en las delegaciones del centro, se presentaron problemas por falta de energa elctrica para las bombas que expulsan el agua en caso de emergencia, porque el gobierno federal liquid la compaa LFC (Luz y Fuerza del Centro) de su propiedad por problemas con el radical sindicato de 40,000 miembros. Monterrey es el mejor de los casos en el tema del tratamiento de las aguas residuales porque enva sus excretas hacia el noreste, al menos con un mnimo tratamiento. Este se empieza a ensayar desde la mitad del siglo, sustituyendo agua limpia utilizada por la industria, por agua residual tratada. El caudal tratado en total por las cuatro grandes plantas de tratamiento, es de diez metros cbicos por segundo; se regresan cinco para los usos urbano industriales de Monterrey y se envan cinco para la agricultura. Aguas abajo, la ciudad industrial de Cadereyta cuenta con una planta de tratamiento para los efluentes industriales de Pemex. Con todo ello, el organismo operador afirma que trata el 100% del agua que produce la urbe; sin embargo, esto es relativo durante los das de lluvias extremas, cuando las corrientes envan todo tipo de productos al golfo de Mxico, tal como ocurri en septiembreoctubre del 2009. En contrapunto, Guadalajara es el peor de los ejemplos: el agua residual se arroja cruda al cauce del ro Santiago, el cual acarrea de por s, a la altura de la ciudad, excretas industriales sin tratamiento y retornos del riego agrcola. Las ciudades de San Luis Potos y Len, envan sus aguas contaminadas al noreste de la cuenca cerrada la primera y al sureste en la segunda, conforme a la orientacin hidrolgica. En ambos casos se han instalado plantas de tratamiento funcionales en los ltimos aos, con capacidad para atender todo el efluente captado por las redes, sin que se observe una estrategia de separacin de aguas residuales industriales y domsticas o de lluvia, de tal 24

modo que las modernas plantas reciben todo tipo de componentes difciles de eliminar. El tratamiento de las aguas residuales sugiere dos interrogantes sobre este proceso. Por una parte, surge la pregunta si las modernas plantas son capaces de resolver la contaminacin del agua parcial o totalmente. La respuesta es que se trata de una forma parcial de atender la contaminacin porque est tocando el efecto contaminante y no la raz del fenmeno en el terreno de la produccin y del consumo en general, que se mueve en el paradigma productivo dominante hasta hoy, sin variantes. Es parcial tambin porque se tratan las aguas controladas por la infraestructura de desalojo, que no es toda el agua que corre en el perodo de lluvias, sino una mnima fraccin de esta, tal como en el caso citado de Monterrey. Las lluvias acarrean volmenes impresionantes de basura no confinada o tratada, de todo tipo. La otra interrogante refiere al volumen ms que a la calidad, y es sobre la posibilidad de sostener las urbes con el agua que hoy tienen, apoyndose en el tratamiento y reutilizacin del agua. La respuesta es que no del todo, pero el tratamiento abre una ventana al futuro; la necesidad de las urbes las obligar a tratar sus efluentes en su totalidad, para hacerse del agua limpia, hasta donde lo marquen las futuras normas de calidad. En este aspecto, hay que resaltar la proporcin de agua por tratar con las plantas programadas en relacin a la consumida de primer uso: es muy elevada si consideramos que Mxico consume 68 metro cbicos por segundo y tratar 40; Len, dos metros con un consumo de tres, casi lo mismo que San Luis; Guadalajara tratar seguramente diez metros cbicos, tal como Monterrey sobre consumos que van de 11 a 12 metros cbicos por segundo. En sntesis, las plantas de tratamiento aseguran el agua que la ciudad demandar y adquieren, por lo mismo, un gran poder. La reconfiguracin hidrolgica Las cuencas van perdiendo sus rasgos definitorios: la tecnologa, la ciencia y la ambicin, tal como dira un indgena de Morelos, permiten ahora ver correr el agua al capricho del hombre de la ciudad. Esta rene gente tanto como agua. No hay lgica natural del devenir hdrico, ni tica ambiental. La naturaleza, se transforma en medio ambiente y el agua, en mercanca. El espacio ocupado por la ciudad de Mxico se desborda inclusive hacia las serranas del sur y el occidente, fuera de su cuenca, sellando con cemento las esponjas serranas boscosas que alimentan los acuferos que dan vida a la urbe. Sin embargo, en lo esencial, la ciudad reconfigura la hidrologa nacional. Hacia ella corre agua que originalmente corra hacia otros confines, reduciendo el agua disponible a otros usuarios; desecando escurrimientos que daban vida a miles de verde, los que a su vez, daban vida al resto de los seres del reino animal. En el caso del alto Lerma, se desecan tambin lagunas, manantiales y pozos profundos, generando peligrosos hundimientos y eliminando los bosques. Del alto Pnuco (ro Tula) se obtiene agua con semejantes impactos; pero a la misma cuenca del Tula, en contrapartida, llega el agua contaminada de la ciudad con diferente resultados en los hbitats y en el ser humano; el proceso transforma a este ser en un luchador 25

por el lquido contaminante para irrigar sus cultivos de sobrevivencia o cultivos comerciales, con el propsito de regresar a la gran ciudad algo de las inmundicias que les manda. En la adversidad tambin, vemos la produccin de la mojarra tilapia en las aguas contaminadas de la presa Alfajayucan, que se vende a 25 pesos el kilo: de la necesidad virtud, diran los sabios. Sin embargo, la tilapia junto con los contaminantes, aguas abajo, daar las ms de sesenta variedades de peces de escama que habitan el ro Pnuco; las que a su vez, garantizan la vida y la cultura de sus habitantes. Hacia el Pacfico, se mueven los otros dos grandes ros afectados por el saqueo de agua para la ciudad y estamos frente a daos tambin inconmensurables. La ciudad de Guadalajara impacta Chapala por la disponibilidad del lago y al Santiago por la calidad. Este ro despliega una gran vitalidad aguas abajo, hasta el Pacfico. Hoy est daada. En los casos de San Luis Potos y de Len, el efecto negativo es al propio hbitat que comparten con su agricultura, mientras que Monterrey, disminuye el caudal del ro Conchos afectando todo su hbitat, mientras que con su agua contaminada daa las poblaciones y agricultura de las mrgenes del sur del ro Bravo y finalmente al Golfo de Mxico, receptor de enormes cantidades de basura durante el temporal, que se suman a la que arrastra el ro Bravo, de las otras ciudades fronterizas del norte de EUA y del sur del pas. Otra arista de la reconfiguracin hidrolgica es la competencia por el agua entre ciudades, tal como el que ha surgido entre el estado de Mxico (Toluca y sus ciudades industriales del corredor Lerma-Atlacomulco) con la ciudad de Mxico. La gran capital afecta la disponibilidad del alto Lerma y de hecho, compite con Guadalajara; esta compite con Len y otras ciudades de Guanajuato; el agua limpia de Monterrey afecta a otras poblaciones. Todas ellas, a su vez, afectan la calidad del agua que otros pueblos beben. Conclusiones Los diferentes aspectos de la crisis del agua estn ligados estrechamente: la escasez se vincula directamente al proceso de contaminacin y sobreexplotacin de los recursos hdricos; estos dos fenmenos se asocian a las grandes urbes y paradjicamente, la escasez no se presenta en ellas, sino que incide en barrios pobres o en aquellos que apenas se van incorporando al conglomerado; en contrapunto, los habitantes rurales en general carecen del recurso y de otros servicios bsicos; los espacios rurales son, adems, fuentes de suministro del agua nueva que llega a la ciudad y receptores del agua contaminada de las ciudades. Instalada en el mercado, el agua transita por los vaivenes Estado-capital en las ciudades cuenca. As por ejemplo, al empresario Slim le interes inaugurar en das recientes las obras de las macroplantas por el significado que tiene el agua residual en el futuro; le interesar tambin atender Monterrey si lo permiten los empresarios norteos, pendientes del agua del ro Grijalva o del acufero Guaran, si pudieran entubarlo de Sudamrica hacia el norte. El agua residual tratada ser destinada a industrias que la sustituyan por el agua limpia que consumen. El agua limpia de primer uso ser liberada para garantizar e impulsar el crecimiento de las urbes en un camino sin fin. El tratamiento de las aguas residuales significa una tregua a la 26

contaminacin, pero no implica necesariamente parar la reconfiguracin hidrolgica y la vigencia de la ciudad cuenca. Al parecer, estos dos aspectos llegaron para quedarse. En esta historia del desarrollo en curso no se contempla que el capital vender agua a empresas del mismo personaje, de tal modo que el negocio resultar incosteable porque adems, los costos de tratamiento incluyen el manejo de mucha basura que trae el agua, entre ella, ciertas botellitas de otros capitales metidos en los negocios del agua. Ante las eventuales quiebras de los empresarios dotadores de aguas residuales tratadas vendr entonces el Estado. Por otro lado, las empresas que administrarn el primer uso del recurso con su infraestructura, cobro, mantenimiento y dems, enfrentarn la demanda del agua como un derecho e irn a la quiebra para ser sustituidas por el Estado. Estas ideas del futuro recogen otras experiencias (Decls: 2009) y las tendencias histricas de nuestros casos. As, el desarrollo sostenible o sustentable, conforme a lo descrito en este documento, est muy lejos de la realidad hdrica nacional o viceversa. Como quiera definirse, hasta como un desarrollo que perdura, el desarrollo rural o urbano, ahora sostenibles, son como nuestro partido verde, conceptos vacos de contenido como lo sugiere Wolfang Sachs (en Redclift:2002: 65), tal vez porque han sido postulados por los mismos agentes que condujeron a la actual situacin de crisis social e hdrica. Pero no slo se trata de cumplir compromisos internacionales por parte del Estado, sino de orientar las soluciones al reforzamiento de la crisis del agua, encausadas por caminos que se alejan ms de la equidad generacional, intergeneracional y ecolgica. La consolidacin de las ciudades-cuenca marcan un camino novedoso de concentracin del agua en funcin de la concentracin del poder social en el espacio. Nos hacen entrar de lleno a una etapa de privilegio absoluto de lo urbano industrial sobre los rural agrcola, donde la naturaleza, incluso la humana, alcanza un gran valor y un nfimo precio. La presencia de las ciudades cuenca nos indica que estamos en una etapa de gran fragilidad ante las grandes dependencias del agua, del aire, de los alimentos, que convocar grandes conflictos. Esto lo vemos en cualquier lago, laguna, playa, ro o canal, en muchas botellitas de plstico, sin ningn mensaje dentro.

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