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EL JUEZ CONSTITUCIONAL COMO GARANTE DE LOS DERECHOS FUNDAMENTALES DEL HOMBRE Constancio CARRASCO DAZA*

SUMARIO: I. Derechos humanos de primera generacin. II. Derechos humanos de segunda generacin. III. Derechos humanos de tercera generacin. IV. Cul debe ser la posicin de la justicia constitucional ante la universalizacin de los derechos humanos? V. Mtodos de interpretacin constitucional.

El siglo pasado fue un periodo lleno de contrastes en lo que se refiere al tema de los derechos fundamentales del hombre y de su tutela jurdica. La humanidad registr algunos de los periodos ms cruentos en la historia universal. La degradacin mxima de la sensibilidad humana se puso de manifiesto en las dos grandes guerras mundiales. El hombre descubri con tristeza que el ejercicio del poder, imbuido por el odio, la discriminacin y la intolerancia, puede llevarlo a cometer las peores atrocidades contra sus semejantes. La humillacin y laceracin que sufri el hombre como consecuencia de tales hechos, motiv que en la segunda mitad de la centuria se diera un replanteamiento ideolgico de los derechos esenciales del hombre y de los instrumentos jurdicos que resultaban necesarios para su proteccin. As, se suscribieron mltiples pactos o convenios de carcter internacional para la proteccin de esa clase de derechos. La Declaracin Universal de Derechos Humanos, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y la Convencin Interamericana de Derechos Humanos son
* Magistrado de la Sala Superior del Tribunal Electoral del Poder Judicial de la Federacin.

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algunos ejemplos de la tendencia que han seguido los derechos humanos hacia su internacionalizacin. El panorama mundial adquiri un nuevo matiz, pues muchos Estados, al integrar a su orden jurdico a los pactos internacionales, asumieron los nuevos modelos protectores de esa clase de derechos inherentes al hombre. Ese proceso de internacionalizacin no es el nico rasgo que refleja la evolucin en la percepcin jurdica de los derechos humanos. En las democracias constitucionales se advierten otras direcciones uniformes: I. Se han incrementado ostensiblemente las implementaciones constitucionales dirigidas a positivizar los derechos fundamentales. II. Se ha procedido a la especificacin de tales derechos, para lo cual, se ha conformado una escala generacional de los derechos humanos estructurada con bases axiolgicas. Esta clasificacin ha sido aportada por la doctrina constitucional contempornea y tiene su origen en la ordenacin de los derechos humanos de acuerdo a su aparicin en el escenario universal. I. DERECHOS HUMANOS DE PRIMERA GENERACIN Los derechos que se consignan en este primer estrato tienen su origen en el liberalismo poltico del siglo XVIII, principalmente, como resultado de la revolucin francesa. En ella, quedan comprendidos los derechos individuales clsicos as como los civiles y los de naturaleza poltica. Uno de los aspectos que caracteriza a esta clasificacin es la esencialidad que tienen para la persona humana (derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad, derecho de igualdad ante la ley, al debido proceso y al recurso efectivo, derechos de conciencia, libertades de pensamiento, expresin y religin, derecho de propiedad, libertades de circulacin, reunin y asociacin, inviolabilidad de la vida privada, familia, domicilio, correspondencia, derecho a la nacionalidad, a participar en asuntos pblicos y a votar y a ser elegido en elecciones peridicas). II. DERECHOS HUMANOS DE SEGUNDA GENERACIN Se encuentran en este rubro los derechos econmicos, sociales y culturales del hombre. Esta clase de derechos implican una obligacin en sen-

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tido positivo por parte del Estado, que debe actuar como promotor y protector del bienestar de todos los gobernados. III. DERECHOS HUMANOS DE TERCERA GENERACIN Se denominan tambin de solidaridad y abarcan incluso intereses difusos, que tienen inspiracin en principios generales o universales cuyo respeto reclama la humanidad. Dado su carcter abstracto, no han sido recogidos en forma especfica por el derecho constitucional. Los derechos de este tipo son: la paz, la libre autodeterminacin, el derecho al desarrollo, el derecho a un ambiente sano y ecolgicamente equilibrado, as como al derecho de beneficiarse del patrimonio de la humanidad. Por virtud de la evolucin que han seguido los derechos humanos hacia su objetivacin normativa, los procesos de integracin internacional y los fenmenos globalizadores han logrado incidir positivamente en el mbito interno de los Estados, los cuales, en muchos casos, han ido abandonando el arraigo extremo que durante aos tuvieron a su soberana y han adoptado esos nuevos modelos de proteccin, lo que les ha permitido armonizar su rgimen interno con las ideologas que se desarrollan en otros pases. IV. CUL DEBE SER LA POSICIN DE LA JUSTICIA CONSTITUCIONAL ANTE LA UNIVERSALIZACIN DE LOS DERECHOS HUMANOS ? La expansin y fortalecimiento de la justicia constitucional ha cobrado gran auge en la mayora de los pases de Europa. Los procesos de democratizacin que han alcanzado por su parte, algunos pases de Amrica Latina se han dirigido a la institucionalizacin de formas de justicia constitucional. Pero cul debe ser el proceder de los jueces constitucionales ante la nueva postura mundial dirigida a resguardar los derechos humanos? Para resolver esa interrogante es conveniente distinguir primero, qu debe entenderse por juez constitucional. Cules son los rasgos distintivos que tienen los jueces constitucionales? qu funciones especficas realizan? y por qu ocupan un lugar preponderante en la vida jurisdiccional, social y poltica de un Estado?

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Los jueces constitucionales desarrollan sus funciones desde un plano hegemnico sobre los dems rganos del Estado que intervienen en las controversias de su conocimiento. El reclamo de inconstitucionalidad que efectan los gobernados, generalmente, se dirige contra actos de entes que tienen potestad de imperio, aun cuando las nuevas tendencias jurdicas han extendido dicho alcance a otros actos que inciden en el mbito personal de los individuos. Lo anterior obedece a un fenmeno recurrente de expansin de la justicia constitucional. Se ha dejado atrs la idea de que nicamente las autoridades formal y materialmente erigidas, pueden emitir actos unilaterales que afecten la esfera jurdica de los gobernados, concibindose ahora, que existen otra clase de entes, que en el desarrollo de su actividad funcional, crean, modifican o extinguen situaciones jurdicas que trascienden al espectro jurdico de las personas. Esta ampliacin al potencial jurisdiccional de los jueces constitucionales denota el nuevo papel que les corresponde en la vida de los Estados democrticos modernos. Es importante destacar que la funcin del juez constitucional encierra tambin una relacin poltica, dado que en los asuntos que ventilan, estn en juego intereses de los dems poderes federales o locales. En ese entorno, el objetivo fundamental que persiguen los sistemas de control constitucional es siempre la proteccin y mantenimiento del orden constitucional, dirimiendo en muchas ocasiones conflictos competenciales entre esa clase de autoridades. El juez constitucional, en ese contexto, se constituye como rgano tutelar del orden creado por la ley fundamental. Esta misin se extiende en algunos casos a actos materiales de investigacin ante violaciones graves a las garantas individuales o al voto pblico. Esta peculiar funcin revela que la confianza depositada a esta clase de rganos rebasa el mbito meramente jurisdiccional y se les reconoce incluso legitimidad para intervenir en la indagacin de hechos graves imputados a rganos o funcionarios del Estado, que han estremecido a la sociedad. Tambin se les otorga la posibilidad de resolver cuestiones de inconstitucionalidad planteadas por minoras legislativas inconformes contra disposiciones generales adoptadas por los poderes que ellas integran. Finalmente, en el mbito electoral, los jueces constitucionales tambin tienen encomiendas fundamentales, pues les est asignada la resolucin de impugnaciones de resultados de elecciones federales de diputados y

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senadores, del presidente de los Estados Unidos Mexicanos, actos definitivos de autoridades electorales, y como un aspecto relevante, la defensa de los derechos poltico electorales del ciudadano, potestad esta ltima, que se extiende al proceder de entes y rganos al interior de los partidos polticos. De ese modo, es clara la versatilidad de asuntos que competen a esta clase de juzgadores y la suma importancia de las funciones que les corresponden. Se ha calificado a los jueces constitucionales como verdaderos legisladores negativos en razn de que cuentan con el atributo de anular o nulificar una disposicin jurdica que contravenga la carta fundamental y consecuentemente, de desincorporarla del espectro jurdico estatal. El juez constitucional, es entonces, un operador jurdico privilegiado con la potestad de interpretar disposiciones de carcter supremo, lo que le da una condicin al menos equiparable al creador de las normas jurdicas. Es importante sealar que la tarea del juez constitucional no implica nicamente la posibilidad de dotar de racionalidad al sistema jurdico y de favorecer su ntima coherencia; en algunos casos, su potestad interpretativa se traduce en una verdadera orientacin jurdica para casos subsecuentes mediante el ejercicio dinmico de la jurisprudencia. El juez constitucional, adems de ser un genuino guardin de la Constitucin, tiene el deber de ser un equilibrador institucional entre los poderes del Estado (caracterstica que se evidencia ms claramente en los sistemas federales), ante la frecuentes controversias competenciales entre los diferentes niveles de gobierno, las que generalmente le son encomendadas a esa clase de jueces. Cuando realizan esta clase de funciones, los jueces refuerzan su posicin sistmica de defensores de la Constitucin desempeando su papel arbitral, de garante del respeto formal y sustancial del principio de la separacin de los poderes, entendida ya sea en su proyeccin horizontal como en la vertical.** Pero no debe olvidarse que el juicio que se realiza para definir problemas de constitucionalidad debe tambin cumplir con la finalidad de garantizar la vigencia del Estado democrtico de derecho.
** Rolla, Giancarlo, Garanta de los derechos fundamentales y justicia constitucional, Mxico, Porra, 2006, p. 89.

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Acorde con el alto valor que tienen las tareas atribuidas a los jueces constitucionales, stos deben operar un ejercicio dinmico de interpretacin de las normas, a fin de constituirse verdaderamente como garantes de la unidad sustancial del ordenamiento constitucional. Si la propia Constitucin, como documento normativo supremo opta por asumir un sistema de control concentrado de la constitucionalidad y lo deposita en diversos rganos que componen el Poder Judicial de la Federacin; es incuestionable que dicho Poder adquiere una categora equiparable al legislativo, pues es capaz de privar a una norma del mbito jurdico de un determinado sujeto de derecho, ordenando que sta no le sea aplicada. Lo anterior, dota a los jueces constitucionales de una posicin privilegiada, en relacin con los jueces ordinarios, cuya jurisdiccin se encuentra circunscrita al mbito de la legalidad. Entre los ms altos valores que debe preservar un juez constitucional estn los siguientes: Supremaca normativa de la Constitucin, principio de legalidad, reserva de ley y separacin de poderes. No obstante, los nuevos estndares internacionales no pueden ceirse nicamente a los tpicos antes enunciados pues ello podra traer como consecuencia el abandono de otra misin esencial de dichos jueces, que tambin es de suma importancia, como es el aseguramiento en la proteccin de los derechos fundamentales. V. MTODOS DE INTERPRETACIN CONSTITUCIONAL Ahora bien, a efecto de estar en posibilidad de establecer cul debe ser el proceder tcnico-jurdico de un juez constitucional, al resolver los conflictos que se le presentan, es menester primero, analizar cules son los sistemas de interpretacin tradicionales: Interpretacin gramatical. En este modo de interpretacin se otorga a las palabras de la norma, el mismo significado que tienen en el lenguaje comn, salvo en el caso de que los conceptos sean tcnicos. En este ltimo supuesto, debe interpretarse de acuerdo con la acepcin tcnico jurdica del vocablo, sin desatender que la norma debe ser interpretada en el conjunto de otras normas constitucionales. Interpretacin histrica. Muchas veces no resulta suficiente adoptar la sola interpretacin gramatical, pues deben considerarse factores de diver-

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sa ndole que cambian su significado, como pueden ser, entre otros, los acontecimientos relevantes en la vida del pas, o bien, debates, confrontaciones y movimientos poltico sociales que incidieron en el establecimiento de determinada norma constitucional. Interpretacin poltica. Parte de la idea de que los problemas constitucionales son problemas de poder, es decir, polticos. El intrprete no puede desconocerlos, sin embargo, el ejercicio interpretativo que realice en este sentido, debe ser extremadamente cuidadoso, pues esta interpretacin representa aristas muy sutiles, por lo que su aplicacin nunca puede realizarse de manera tal que se viole la Constitucin. Interpretacin bajo el principio de la supremaca constitucional. Bajo este mtodo se parte del supuesto de que, la Constitucin es un documento de naturaleza superior. Todo el rgimen normativo es derivado y secundario. En esta tesitura, resultan inoperantes algunos principios que generalmente tienen aplicabilidad para resolver conflictos de normas, como el que consiste en que la norma posterior deroga a la anterior. En estos casos, aun cuando surgiera una norma secundaria que se opusiera frontalmente a la Constitucin, prevalecera esta ltima en razn de su jerarqua. Interpretacin de la Constitucin como norma fundamental. En esta ptica, toda interpretacin debe partir de la idea de que la Constitucin es la base de todo el sistema normativo. Su fundamentalidad deviene de ser el ordenamiento jurdico que prev la existencia de los poderes, rganos y autoridades federales o locales, les seala facultades, atribuciones, prohibiciones, y limitaciones. Interpretacin bajo el principio de unidad de la Constitucin. Se entiende as, al postulado que consiste en que una disposicin constitucional no puede ser considerada en forma aislada ni puede ser interpretada exclusivamente a partir de s misma. Debe partirse siempre de la base de que los preceptos constitucionales se encuentran en conexin de sentido con los restantes. La idea unitaria parte de la base de que la Constitucin no es un conglomerado de normas jurdicas yuxtapuestas en forma arbitraria, sino que est sostenida por una concepcin ideolgica que la sustenta. Interpretacin bajo el principio de armonizacin. Las normas constitucionales que parecen estar en una relacin de tensin o incluso oposicin, deben ser puestas en concordancia unas con otras. El acto interpretativo en este caso, busca un efecto equilibrador o sistematizador.

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Interpretacin de la existencia de derechos humanos y sus limitantes. En esta forma de interpretacin se considera que si est en duda la existencia de un derecho individual debe efectuarse la interpretacin en el sentido que la garantice. Los derechos individuales deben interpretarse de manera amplia, de tal forma que, lejos de intentar limitarlos, restringirlos o anularlos se cumplan en los trminos en que estn consignados y, de ser posible, sean ampliados a favor de los habitantes del pas. En particular, pretendo detenerme en esta ltima interpretacin, para lo cual, es menester explicar primero las razones por las que desde un punto de vista jurdico, en el Estado mexicano es dable considerar la posibilidad de integrar al marco normativo vinculante las normas que emanan del derecho internacional. Para ello, conviene resaltar que el Pleno de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, en sesin pblica de 13 de febrero de 2007, resolvi entre otros, el juicio de amparo en revisin 120/2002, promovido por Mc Cain de Mxico, S. A. de C. V. y estableci entre otros, los siguientes criterios: LEYES GENERALES. INTERPRETACIN DEL ARTCULO 133 CONSTITUCIONAL, SUPREMACA CONSTITUCIONAL Y LEY SUPREMA DE LA UNIN. INTERPRETACIN DEL ARTCULO 133 CONSTITUCIONAL y TRATADOS INTERNACIONALES. SON PARTE INTEGRANTE DE LA LEY SUPREMA DE LA UNIN Y SE UBICAN JERRQUICAMENTE POR ENCIMA DE LAS LEYES GENERALES, FEDERALES Y LOCALES. INTERPRETACIN DEL ARTCULO 133 CONSTITUCIONAL. Al establecer tales criterios, el alto tribunal de nuestro pas determin que el artculo 133 de la Constitucin federal fija un conjunto de disposiciones normativas que constituyen la Ley Suprema de la Unin, las cuales componen un bloque normativo que se encuentra en la cspide o cima del rgimen jurdico nacional. Se especific que el grupo de leyes que quedaban comprendidas en ese conjunto normativo supremo no se constrea a algn mbito de gobierno en particular; es decir, federal o local, sino que ms bien, por su alcance, poda incidir en todos los rdenes jurdicos que integran el Estado mexicano (federal, local y municipal). Se parti de la base de que las leyes generales no son ni pueden ser emitidas motu proprio por el Congreso de la Unin, sino que ste debe actuar con motivo de una disposicin o clusula con sede constitucional que le obligue a dictarla, pero que una vez promulgadas y publicadas

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deben ser aplicadas por todas las autoridades federales, locales, del Distrito Federal y municipales. Ese orden jurdico superior, denominado Ley Suprema de la Unin parte del reconocimiento de que debajo de la Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos se ubican los tratados internacionales y las leyes generales. Ahora bien, la justificacin de que los tratados internacionales se consideren ubicados dentro de la Ley Suprema de la Unin radica bsicamente en la idea de que el Estado mexicano (en su conjunto), al suscribir tales compromisos, contrae libremente obligaciones frente a la comunidad internacional que no pueden ser desconocidas invocando normas de derecho interno, por implicar responsabilidad de carcter internacional. De ese modo, las tesis citadas con antelacin resultan tiles, porque definen la interpretacin y alcance del artculo 133 de la Constitucin general de la repblica, en cuanto a la incorporacin del derecho internacional proveniente de los pactos en el derecho internacional. Por todo lo explicado con anterioridad es dable considerar que en la actualidad los derechos fundamentales del hombre que se inscriben en los tratados internacionales asumidos por el Estado mexicano deben entenderse insertos en la Constitucin. Debe tambin reconocerse que los derechos fundamentales no pueden encontrar su lmite en el contenido del ordenamiento constitucional. Desde mi perspectiva personal, estimo que la introduccin de principios en la accin interpretativa es una herramienta til que debe ser ejercida por el juez constitucional. El desarrollo de los principios en las resoluciones jurisdiccionales es indudablemente un elemento favorable en la proteccin de los derechos fundamentales, pues parte del reconocimiento de que estos ltimos, en muchas ocasiones, no responden a la frmula bsica tradicional, constituida por el binomio supuesto fctico y consecuencia legal. Valores tan importantes como el derecho a la libertad, la dignidad, la honra, entre otros, son muchas veces inaprensibles en las estructuras normativas convencionales, y por ello, es menester que los juzgadores constitucionales no se cian estrictamente a los modelos jurdicos previamente elaborados, pues ello podra resultar insuficiente para la salvaguarda de los derechos fundamentales del hombre. Por ello, ser importante que en su ejercicio jurisdiccional cotidiano, implementen las nuevas orientaciones del constitucionalismo moderno

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(neoconstitucionalismo), pues de ese modo, podrn permear adecuadamente a la sociedad, todos los valores que se desprenden de dichos criterios, lo que sin duda alguna, se traducir en la asuncin de una mejor imparticin de la justicia constitucional, regida bajo las directrices del derecho internacional que tanto exige el mundo actual. El juez constitucional debe ser reconocido como un verdadero unificador de la comunidad social y un protagonista fundamental en la consolidacin de los Estados democrticos de derecho.