Está en la página 1de 9

Ocultacin o distraccin de bienes comunes Preceptos legales que rigen la materia.

La ocultacin o distraccin de bienes comunes es una importante institucin relacionada con la indivisin. Nuestro Cdigo la contempla en los artculos 1769 y 1231, al reglamentar la sociedad conyugal y la indivisin hereditaria, respectivamente. Antes de entrar en el estudio de dichos preceptos creemos necesario transcribir sus textos. Dice el artculo 1768: Aquel de los cnyuges o sus herederos que dolosamente hubiere ocultado o distrado alguna cosa de la sociedad perder su porcin en la misma cosa y se ver obligado a restituirla doblada. Por su parte el articulo 1231 manifiesta: El heredero que ha sustrado efectos pertenecientes a una sucesin, pierde la facultad de repudiar la herencia, y no obstante su repudiacin permanecer herede; pero no tendr parte alguna en los objetos sustrados. El legatario que ha sustrado objetos pertenecientes a una sucesin, pierde los derechos que como legatario pudiera tener sobre dichos objetos, y no teniendo el dominio de ellos ser obligado a restituir el duplo. Uno y otro quedaran, adems, sujetos criminalmente a las medidas que por delito correspondan.

Concepto de ocultacin o distraccin. La ocultacin o distraccin consiste en trminos generales en todo acto voluntario de XXXX de los cnyuges o herederos tendiente a que un bien no entre en la comunidad perjudicando, as, al otro cnyuge o heredero o a los acreedores. El artculo 1768 se refiere tanto a la distraccin como a la ocultacin de bienes comunes. Jurdicamente puede hacerse un distingo entre ambos trminos, porque como dice CAPITANT: La distraccin consiste en apropiarse de cosas hereditarias, sustraerlas del XXXX comn. La ocultacin consiste en conservar la posesin que se tena con anterioridad, de cosas hereditarias y no restituirlas a la masa El legislador en el artculo 1231 no emplea la misma terminologa, sealada de distraccin u ocultacin de efectos o bienes hereditarios a que se refiere al heredero que ha sustrado bienes. No obstante la diferencia de expresiones debemos dar el mismo alcance a ambos preceptos, puesto que si recurrimos al sentido gramatical que da el diccionario de la Real Academia Espaola a la palabra sustraer empleada por el artculo 1231, veremos que ella significa: apartar, separar, extraer, restar, todo lo cual cabe dentro del significado de las expresiones ocultacin y distraccin.

Requisitos: La ley en ninguna parte define en que consiste ocultacin o distraccin de bienes comunes. Lo que no deja de ser curioso, pues, como observa CAPITANT, dado que la ley con ello castiga un delito, lo que supone una interpretacin restrictiva exiga una definicin de parte del legislador. La falta de una definicin legal ha permitido a la jurisprudencia francesa dar un concepto bastante amplio de la ocultacin o distraccin de bienes comunes, al estimar que constituye un delito o una ocultacin toda maniobra dolosa, todo fraude cometido al sustraer ciertos objetos indivisos a una liquidacin de una sucesin o comunidad (en el lenguaje de nuestro Cdigo, Sociedad conyugal), o para romper la igualdad de la particin cualesquiera que sean los medios empleados para obtener este fin, y cualquiera que sea la fecha en que estas maniobras se han verificado. Sin embargo, la doctrina, precisando los requisitos necesarios para aplicar los artculos 1768 y 1231, los reduce a tres: 1) una masa partible: 2) un acto material de ocultacin o distraccin y de intencin dolosa. 1) Existencia de una masa partible: Para que haya ocultacin o distraccin de efectos comunes es necesaria la existencia de una masa partible. En consecuencia, no tendrn aplicacin los artculos 1768 y 1231 si la mujer o sus herederos han renunciado a los gananciales, o si la ocultacin o distraccin se verifica despus de hecha la particin. En estos casos slo queda subsistente la responsabilidad penal que pueda aplicarse por el hurto o robo. 2) Acto material de ocultacin o distraccin: Se requiere tambin un acto material de ocultacin o distraccin, acto que puede revestir las formas ms variadas: reteniendo un bien que estaba en poder del heredero o de uno de los cnyuges al disolverse la sociedad conyugal o fallecer el causante; sustrayendo materialmente un efecto comn; omitindose bienes en el inventario; simulando deudas el marido con el fin de aumentar el pasivo de la sociedad; no declarando un legitimario donaciones que deben acumularse; efectuando el marido ventas simuladas de bienes de la sociedad; simulando el causante ventas a uno de los legitimarios, para desfavorecer a otros, etc. Como puede verse, la doctrina, aprovechndose de la ausencia de una definicin legal, ha elaborado un concepto bastante amplio de la ocultacin o distraccin de bienes comunes. El acto material de ocultacin o distraccin no es necesario que se verifique durante la existencia de la indivisin. Puede haberse llevado a cabo antes del nacimiento de la comunidad, cual sera el caso del marido que hace ventas ficticias durante la

sociedad o el causante que en forma simulada traspasa bienes a uno de los herederos en perjuicio de los otros. La ocultacin o distraccin puede referirse a cualquiera clase de bienes, ya sean corporales o incorporales, races o muebles. Aunque respecto de los bienes races ser ms difcil que se presente; sin embargo existira en el caso de ventas simuladas. 3) Intensin dolosa: Finalmente, para caer en las sanciones contempladas en los artculos 1768 y 1231 es necesario que la ocultacin o distraccin sea dolosa, esto es, hecha con el propsito de perjudicar al otro cnyuge, a los herederos o a los acreedores ya de la sociedad o bien del causante. El artculo 1768 se refiere expresamente al elemento del dolo o fraude; y aunque el articulo 1231 no dice que la distraccin deba ser dolosa, no puede menos que exigirse este requisito, que la doctrina francesa no ha vacilado en imponer para el caso de la sociedad conyugal, aun cuando nada dice acerca del dolo el art 1460 del Cdigo Francs. Por lo dems esta es la nica solucin admisible; los preceptos citados contemplan verdaderos casos de delitos civiles cuyo elemento determinante es el dolo. Es interesante recalcar, como lo hace CAPITANT, que en la ocultacin o distraccin de bienes comunes, el fraude no solo puede ir encaminado a romper la igualdad en la particin, es decir, a perjudicar a los otros herederos, sino que tambin puede tener por objeto causar un perjuicio a los acreedores, que con la ocultacin o distraccin ven disminuido el derecho de prenda general sobre el patrimonio social o hereditario. En la concertacin del fraude no es necesario que haya tenido una parte principal el heredero; existir la distraccin u ocultacin aun cuando solo hubiere actuado como cmplice; tal acontecera en las donaciones disimuladas que el padre haga a un hijo con el fin de perjudicar a los otros. Finalmente, no importa que el fraude, elemento de la ocultacin o distraccin, se haya empleado en beneficio de un tercero o no, en beneficio propio, porque con ello siempre se rompe la igualdad en la particin. CAPITANT cita al respecto un caso de jurisprudencia en que el padre haba simulado haber recibido un pago de una deuda de uno de los hijos. Muerta la madre, en la liquidacin de la sociedad conyugal fue descubierto el fraude que aunque este beneficiaba al hijo, se declar al padre culpable de ocultacin o distraccin.

De acuerdo con lo dicho tenemos que si la ocultacin o distraccin no es fraudulenta o dolosa, el cnyuge o los herederos no caen en las sanciones impuestas por los artculos 1768 y 1231. El que sera el caso de las omisiones involuntarias o errores en el inventario o en la particin, la ocultacin de un bien al cual cree de buena fe el heredero tener derecho. Asimismo, si el cnyuge o los herederos restituyen voluntariamente el bien ocultando o distrado, no le son aplicables las penas establecidas por el legislador, porque el fraude no se habra consumado. Prueba: La prueba de la distraccin u ocultacin corresponde al que la alega, al que hace valer los derechos emanados de los artculos 1768 y 1231. Para que prospere la accin deber acreditarse tanto el hecho constitutivo de ocultacin o distraccin como el fraude o dolo. Para ello podr valerse el interesado de cualquier medio probatorio, incluso de la prueba de testigos; no rigen, por lo tanto, las limitaciones que para la prueba testimonial establecen los artculos 1708 y siguientes. En cuanto al fraude esto es evidente; y tambin en cuanto al hecho de la ocultacin o distraccin, ya que se trata de acreditar un hecho y no un acto jurdico. Determinar la existencia de la ocultacin o distraccin, como asimismo la intencin dolosa, son cuestiones de hecho, que las fijan soberanamente los jueces del fondo escapando al control de la Corte Suprema, a menos que se hayan infringido las leyes reguladoras de la prueba. Los artculos 1768 y 1231 constituyen casos de delitos civiles. Es interesante destacar que la distraccin u ocultacin de bienes comunes constituyen un delito civil. Nos apresuramos a formular esta determinacin porque ms adelante nos encontramos con diversas aplicaciones de este principio y l nos servir para solucionar una cuestin interesante, cual es la de saber en cuanto tiempo prescriben las acciones emanadas de los artculos 1768 y 1231. La sancin establecida por el artculo 1768: En el Cdigo francs la ocultacin o distraccin de bienes sociales trae como consecuencia que la mujer pierda el derecho de renunciar a los gananciales (artculo 1460); y adems, cualquiera sea el cnyuge autor del dolo pierde su porcin en los bienes ocultados o distrados (artculo 1477). Nuestro articulo 1768 fue ms ecunime y ms riguroso a su vez. Ecunime porque no priva a la mujer del derecho a renunciar a los gananciales, desapareciendo as la diferencia que el cdigo francs hace entre el marido y la mujer; pero ms riguroso, en cuanto no slo hace perder la porcin que le corresponde al del delito en la cosa ocultada o distrada, sino que ordena restituirla doblada.

La redaccin del artculo 1768 da margen a una duda. Dice la redaccin que el culpable del delito perder su porcin en la cosa y se ver obligado a restituirla doblada. Y entonces cabe preguntarse. Qu es lo que se restituye doblada, la porcin en la cosa o la cosa misma? La verdad es que la redaccin gramatical permite sostener ambas opiniones. Sin embargo, parece ms lgico afirmar que es la cosa y no la porcin la que debe restituirse doblada. En este sentido se inclinan la mayora de nuestros comentaristas. Si lo ocultado o distrado es una especie, la sancin consistir en que el infractor pierde su cuota en la especie y deber restituir el valor de la especie. Y, como dice el profesor ALESSANDR: Si es dinero o no puede restituirse en especie, porque se destruy, o es imposible recuperarla, o la ocultacin o sustraccin ha consistido en simular deudas sociales o en silenciar recompensas adeudadas a la sociedad, ir su valor doblado. De ms est decir que la porcin del cnyuge culpable en el bien distrado y el valor que se restituya a ttulo de duplo, acrecer nicamente el haber del cnyuge inocente, sin que el culpable tenga parte alguna en ellos; la solucin contraria seria darle al cnyuge culpable particin en los bienes distrados. De todo lo dicho se infiere que aplicada la sancin en estudio al cnyuge culpable, va a traer como consecuencia una divisin distinta de los gananciales: ella no ser por mitad como lo ordenada el artculo 1774, sino que llevar mayor parte el cnyuge inocente. La sancin impuesta por el articulo1768 no influye en los derechos que otorgan los artculos 1770 y 1773. En consecuencia, tanto marido como la mujer o sus herederos, aun cuando sean culpables, podrn ejercer en los bienes distrados las deducciones que por recompensas o crditos autorizan dichos preceptos. Pero pagarse el cnyuge culpable con esos bienes habra dacin en pago y no adjudicacin, debido a que dichos bienes pertenecientes exclusivamente al cnyuge inocente por haber perdido en ellos la cuota el cnyuge culpable. La mujer culpable de la distraccin u ocultacin no pierde el beneficio de emolumentos que consagra el artculo 1777, lo primero acontece con el marido respecto a los bienes reservados de la mujer y a los bienes contemplados en los artculos 166 y 167. Eso s que en ambos casos la responsabilidad por las deudas llegara hasta la mitad de gananciales, como si realmente los hubiera recibido, sin deducir la parte de que han sido privados por el delito cometido. La solucin contraria equivaldra a permitir que el culpable se aproveche de su propio dolo. Si la mujer es inocente y ve aumentados sus gananciales por la sancin impuesta al marido o a sus herederos, su responsabilidad llegara hasta la mitad de gananciales

o hasta la suma que realmente recibe? De acuerdo con el profesor ALESSANDRI creemos lo primero: la letra del artculo 1777 es muy clara: limita la responsabilidad a la mitad de los gananciales. Sancin establecida por el artculo 1231: Tratndose de una indivisin hereditaria el artculo 1231 castiga la sustraccin de efectos comunes quitando al heredero culpable la facultad de renunciar a la herencia y negndole todo derecho en los bienes sustrados. La cuota que no puede llevar el heredero culpable acrecer a los otros herederos testamentarios o abintestato, segn los casos. El artculo 792 del Cdigo francs sanciona tambin al heredero que ha ocultado o distrado bienes privndolo del derecho de aceptar con beneficio de inventario. Nuestro artculo 1231 no establece esta sancin, pero el artculo 1256 quita este derecho al heredero que en la confeccin del inventario omitiere de mala fe hacer declaracin de cualquier parte de los bienes, por pequea que sea, o que expusiere deudas que no existen De lo expuesto deducimos que si la ocultacin o distraccin de bienes reviste la forma indicada en el citado artculo 1256, el heredero no podr aceptar con beneficio de inventario; pero no si se presenta de otra manera, ya que el mencionado precepto estableca una sancin, lo que impide aplicarlo por analoga. Indemnizacin de perjuicios: basndose en que la ocultacin o accin que constituye un delito civil, la jurisprudencia francesa ha dicho que al cnyuge o heredero culpable tambin podra existir indemnizacin de perjuicios. Sin embargo, esta decisin es XXXX por los autores, atendido que en este caso el legislador ha establecido una sancin particular. Quien puede entablar las acciones emanadas de los artculos 1768 y 1231: en presencia de ocultacin o distraccin dolosa de bienes sociales o hereditarios la accin para aplicar la sancin al culpable corresponder al cnyuge inocente o a sus herederos, si aquel hubiera fallecido, o a los coherederos en el caso de la indecisin hereditaria y a los acreedores sociales o hereditarios, ya que estos ltimos tienen inters en su ejercicio para que se vea aumentada la masa comn de bienes. Contra quien se dirige la accin: la accin encaminada a aplicar las sanciones por la ocultacin o distraccin de bienes comunes se dirigir en primer trmino contra el cnyuge culpable. Si este hubiere fallecido se entablar contra los herederos, pues, como lo dijimos en otra oportunidad, decidindolo as no se viola ningn principio de derecho, ya que si bien las penas son personales, recordemos que aqu no se trata de un delito penal, sino de un delito civil que se traduce en indemnizacin de perjuicios.

Si el fraude es cometido por uno de los herederos del cnyuge la accin se dirigir contra l y se aplicar en la cuota que a este le corresponda, la cual acrecer al otro cnyuge y no a lo coherederos. En el caso del artculo 1231 la accin se dirigir contra el heredero culpable. Poco importa que el cnyuge o heredero autores de la ocultacin o distraccin sean menores; siempre tendrn responsabilidad. Esta conclusin resulta de considerar que dichos actos constituyen un delito civil, slo son incapaces de delitos o cuasidelitos los dementes, los infantes y los menores de diecisis aos que han obrado sin discernimiento (artculo 2319). Si en la ocultacin o distraccin ha existido complicidad de un tercero, de este podra demandarse la correspondiente indemnizacin de perjuicios (artculos 2316). Es otro corolario que se desprende de constituir la ocultacin o distraccin un delito civil. Juez competente:: La accin emanada de los artculos 1768 y 1231 se deducir ante el juez de justicia ordinaria; pero si estuviere constituido juicio particional, conocer de ella el partidor, pues se trata de una cuestin que debe servir de base para la reparticin y que la ley no somete expresamente al conocimiento de aquella.( artculo XX del Cdigo de Procedimiento Civil). No puede invocarse contra esta solucin lo dispuesto en el artculo 1331, porque en este caso no se alega dominio exclusivo, y si el bien es adjudicado ntegramente al cnyuge o heredero inocente no es porque tenga dicho dominio exclusivo, sino como pena impuesta al culpable. Renuncia: Los derechos que conceden los artculos 1768 y 1231 establecidos en inters particular del cnyuge o de los herederos. De aqu deducimos que pueden renunciarse en forma expresa o tcita. Para que estamos en presencia de esta ltima clase de renuncia ella debe resultar de hechos inequvocos, ya que la renuncia ella debe resultar de hechos inequvocos, ya que la renuncia no se presume. Creemos que habra renuncia tcita si el cnyuge o los herederos conociendo la ocultacin o distraccin consintieran en dividir el bien en partes iguales. Prescripcin: En cunto tiempo prescriben las acciones tendientes a aplicar las sanciones establecidas en los artculos 1768 y 1231? En nuestra obra De la administracin, disolucin y liquidacin de la sociedad conyugal sostuvimos que, por no tener un plazo especial de prescripcin, el plazo de ella era el general de diez aos establecido en el articulo 2510. En esta apreciacin fuimos seguidos por el profesor ALESSANDRI. Sin embargo, con posterioridad, en nuestro libro Derecho de familia, cambiamos de parecer y afirmamos que como estos preceptos sancionan un delito civil el plazo de prescripcin deba ser cuatro aos, que es el establecido por el articulo 2332 para las acciones emanadas de undelito o cuasidelto.

Hoy da mantenemos este cambio de opinin. Ya vimos que la ocultacin o distraccin de bienes comunes constituye un delito civil y, precisamente, con base en ello es que la doctrina resuelve que la sancin se aplica tanto al cnyuge como a los herederos menores y que puede perseguirse indemnizacin de perjuicios del tercero extrao que es cmplice en la ocultacin o distraccin. Y se aplican los preceptos que rigen la responsabilidad delictual en estos casos, no vemos razn para no aplicarlos tambin tratndose de la prescripcin. Las sanciones establecidas en los artculos 1768 y 1231 no se aplican a otros casos de indivisin. Hemos visto que los artculos 1768 y 1231 establecen sanciones para la ocultacin o distraccin de bienes comunes tratndose de la sociedad conyugal y de la indivisin hereditaria. Ahora bien, dado que dichos preceptos son punitivos, ellos no admiten interpretacin por analoga. Y ello nos hace concluir que en caso de existir ocultacin o distraccin de bienes comunes en una comunidad o indivisin que no sea la originada por la disolucin de la sociedad conyugal o la hereditaria, no son aplicables las sanciones ya estudiadas. Sanciones penales, existe el delito de hurto entre los comuneros? Estudiadas las sanciones civiles que acarrea la ocultacin o distraccin de vienen comunes, nos corresponde ocuparnos de las sanciones penales en que puede incurrir el comunero por estos mismo hechos. El estudio de esa materia exige precisar previamente si el comunero que se apodera de la totalidad de la cosa comn comete o no hurto de la parte que no le pertenece. La cuestin ha sido resuelta de distinta manera en el derecho antiguo y en el derecho actual. En Roma el coheredero que se apropiaba de efectos de la sucesin no tena sanciones penales, lo mismo ocurra con la viuda que se apropiaba de bienes de sucesin de su marido. A estos solo se les aplicaban sanciones civiles, semejantes a las que establece los artculos 1768 y 1231. En el derecho francs antiguo se sinti la influencia de los textos romanos y se sigui el mismo criterio. En el derecho moderno algunos han pretendido, invocando la historia antes referida, que no comete hurto el comunero que se apropia a totalidad de la cosa comn, sino que nicamente cabria aplcale las sanciones civiles. Sin embargo, este modo de pensar no ha predominado en la doctrina. Y as tenemos que ENRIQUE SCHEPELER dice: mientras subsiste la indivisin, si un participe se apodera de la totalidad de la cosa, aunque tenga un derecho cuotativo no queda libre de responsabilidad; porque apoderndose de una cosa que no es suya sino es parte, considerndose necesariamente hurto de la parte que no le pertenece CAPITANT sostiene la misma opinin.

En contra de esa opinin se dicho que no puede existir hurto en la especie que analizamos, porque l comunero tiene la cosa indivisa un dominio arcial, por lo cual la cosa o es ajena. Pero este argumento o resiste un mayor examen porque es evidente que si el comunero se apodera de la totalidad de la cosa cuando menos hay hurto de la parte que no le pertenece. Tambin se invoca contra esta solucin el efecto declarativo de la particin argumentndose que si en la liquidacin se adjudica al comunero que distrado u ocultado esta misma cosa, mal ha podido cometer delito cuando la ley entiende que ha sido dueo de la cosa desde el fallecimiento del causante. A esta argumentacin cabe observarle, en primer trmino, que el efecto declarativo de la particin es una teora de derecho civil, siendo por lo tanto dudoso que pueda aplicarse al derecho penal. Y fuera de esto consideramos imposible que se plantee el caso en que se haya adjudicacin del bien sustrado al cnyuge o heredero culpable, por la sencilla razn de que a causa de la ocultacin o distraccin este pierde los derechos que tena en la cosa, deja de ser comunero en ella, el bien pertenece integra y exclusivamente al cnyuge inocente; y si a pesar de todo se incluye en el lote del culpable el bien sustrado, no habra adjudicacin, sino enajenacin de un comunero a otro, lo que obsta a aplicar el artculo 1344. Por lo dems, en nuestra legislacin hay otra razn para decidir que el comunero que se apropia de la totalidad de una cosa comete delito de hurto, y es o dispuesto en el inciso final del artculo 1231. En la citada disposicin despus de establecerse las sanciones civiles para el heredero o legatario que sustrae viene hereditarios, dice el inciso Uno y otro quedaran, adems sujetos criminalmente a las normas que por delito correspondan, con lo cual deja en claro que esta fuera de las responsabilidad civil del heredero que oculta o distrae bienes hereditarios tambin tiene responsabilidad penal. Tenemos entonces que el artculo 1231 dice expresamente que el heredero al sustraer bienes hereditarios queda sujeto criminalmente a las penas que por el delito correspondan. En cambio el 1768, que castiga civilmente al cnyuge o heredero que ocultan o distraen un bien de la sociedad conyugal, no hace salvedad sobre la responsabilidad penal que puede afectarle al autor de la ocultacin o distraccin. Querr ello decir que en este caso existe tal responsabilidad? No lo creemos as, pues, como acabamos de verlo, el comunero que se apropia de la totalidad de un bien comn comete delito de hurto.