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APLICACIN DE UNA METODOLOGA

INNOVADORA PARA OPTIMIZAR EL


ARRANQUE DE REACTORES UASB QUE
TRATAN AGUAS RESIDUALES DOMSTICAS
Jenny A. Rodrguez V.
1
; Miguel R. Pea V.
2
; Vernica Manzi
3
1
Ingeniera sanitaria, Universidad del Valle. Master en hidraulica y saneamiento. Universidad de
San Pablo- Brasil. Docente e investigadora, seccin de saneamiento ambiental, Univalle. Cali,
Colombia.
2
Instituto Cinara, Univalle. Cali, Valle. Colombia.
3
Estudiante de ingeniera sanitaria. Universidad del Valle.
2 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
Aplicacin de una metodologa innovadora
para optimizar el arranque de reactores
UASB que tratan aguas residuales domsticas
RESUMEN
En este estudio se presentan los resultados obtenidos de la eva-
luacin del arranque de un reactor UASB que trata aguas residuales
domsticas, del municipio de Ginebra (Valle), con una capacidad
mxima de 10 l/s. El reactor se inocul con poco volumen de un
lodo de mala calidad.
Se utiliz una metodologa de arranque, que consisti en
aplicar un lavado previo al lodo, a travs del empleo de tres ve-
locidades ascensionales. Luego, se llev a cabo el arranque, ini-
ciando con un tiempo de retencin hidrulico (TRH) de 24,9
3 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
horas y finalizando con 6,7 horas, correspondiente al THR de di-
seo del reactor.
Existi una evolucin positiva en cuanto a calidad y distribu-
cin del manto de lodos, a lo que correspondi una evolucin pro-
gresiva de los mecanismos de remocin de materia orgnica, los
cuales fueron esencialmente fsicos a TRH>14h, observndose una
mayor actividad biolgica con TRH < 9h.
De acuerdo con lo anterior y con el comportamiento de los
parmetros de control evaluados, se deduce que el arranque de un
reactor UASB tratando aguas residuales domsticas, con un inculo
de mala calidad y de poco volumen, puede ser iniciado, con un
TRH de 15h 12h, consiguiendo con esto disminuir el tiempo de
arranque a aproximadamente 4 semanas.
PALABRAS CLAVES
Arranque; agua residual domstica; reactores UASB
INTRODUCCIN
Tradicionalmente el arranque de los reactores UASB para el tra-
tamiento de aguas residuales domsticas, ha sido uno de los pun-
tos crticos para lograr una mayor aplicacin y aceptacin de la
tecnologa. Inicialmente exista poco conocimiento de los factores
que determinaban el arranque y funcionamiento del proceso. Pos-
teriormente, los resultados obtenidos a partir de investigaciones y
experiencias a escala piloto y real, permitieron profundizar en el
4 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
entendimiento de las interacciones microbiolgicas, los fenmenos
hidrodinmicos y su relacin con las variables operativas y de con-
trol del proceso (Noyola et al., 1988). A pesar de los logros obte-
nidos, an existen tpicos relacionados con la tecnologa anaerobia
por desarrollar, lo que se manifiesta en una baja disponibilidad de
inculos de buena calidad, que permitan un corto tiempo de arran-
que de los reactores.
El proceso de tratamiento global en un reactor UASB es con-
trolado por los conceptos y mecanismos de la digestin anaerobia.
En cuanto al funcionamiento del reactor, este debe inocularse ini-
cialmente con cantidades suficientes de lodo anaerobio. Luego de
esto, el reactor debe alimentarse iniciando con bajas cargas las cuales
se incrementan paulatinamente hasta alcanzar la carga de diseo.
Este perodo inicial conocido como arranque es una de las fases
ms importantes en la operacin del reactor. Tal como lo sealan
Chernicharo et al. (1998), lo que se espera al final de la etapa de
arranque es un lecho de lodo bastante concentrado (4% al 10%
p/p) o sea entre 40.000 a 100.000 mg SST/l en la parte baja del
reactor.
Para la mayora de las aguas residuales, el arranque de un reac-
tor UASB, es un proceso largo y difcil, debido a que se requiere
desarrollar un volumen grande de biomasa, adaptada a las caracte-
rsticas particulares del agua residual.
Durante el arranque existe peligro de sobrecarga orgnica y si
esto ocurre, la fermentacin cida se torna predominante sobre la
fermentacin metanognica, dando como resultado la acidificacin
del reactor, con la consecuente inhibicin de la produccin de me-
tano. Sin embargo, las caractersticas del agua residual domstica
5 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
permiten que el arranque de reactores UASB tratando este tipo de
residuo, sea menos complejo.
El agua residual domstica difiere de la mayora de aguas
residuales, ya que ella contiene las poblaciones bacterianas nece-
sarias para la digestin anaerobia. Por esta razn el arranque del
reactor UASB puede ser realizado sin que haya necesidad de ino-
culacin, esto es, al alimentar un reactor solo con agua residual,
las poblaciones de bacterias necesarias para la digestin anaerobia
se desarrollarn naturalmente. Por otro lado, la capacidad tampn
del agua residual domstica es suficiente para evitar la acidifica-
cin potencial del reactor (van Haandel y Lettinga, 1994).
Aunque el arranque de reactores UASB que tratan aguas residuales
domsticas puede realizarse sin inoculacin, este factor puede ace-
lerar el proceso. Para la inoculacin se recomienda el uso del lodo
proveniente de un reactor anaerobio que trate agua residual doms-
tica. Sin embargo, no siempre es posible obtener este tipo de lodo.
En ese caso, se debe elegir alguna clase de inoculo que contenga
gran cantidad de materia orgnica en condiciones anaerobias; tal
como lodo anaerobio digerido, purga de lodos activados adapta-
dos al sustrato, estircol de vaca digerido anaerobiamente, sedi-
mento de lagunas o lodos de tanques spticos (Noyola, 1994). En
general, el lodo de inoculo debe tener suficiente actividad y capa-
cidad de adaptacin a las propiedades especficas del agua residual.
Una mayor actividad del lodo de inoculo necesariamente implica
un menor perodo de arranque.
Podr considerarse que el perodo de arranque ha finalizado
cuando se alcancen eficiencias de remocin de materia orgnica que
produzcan un efluente con una calidad poco variable trabajando
6 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
con el caudal de diseo. Esto implica naturalmente un aumento en
la cantidad del lodo y un mejoramiento de su calidad
En un esfuerzo por contribuir al mejoramiento de la etapa de
arranque de reactores UASB para el tratamiento de aguas residuales
domsticas, el presente trabajo muestra los resultados de una in-
vestigacin llevada a cabo, en un reactor a escala real, ubicado en
la localidad de Ginebra, Valle del Cauca, Colombia.
Se aplic una metodologa de arranque, utilizando un inculo
de mala calidad, obteniendo al final de la investigacin una opti-
mizacin de esta etapa, lo cual se manifest en un perodo de arran-
que ms corto y un mejoramiento de las caractersticas del inculo.
METODOLOGA
Instalacin experimental
La unidad en que se realiz el estudio es un reactor UASB a es-
cala piloto, ubicado en la estacin de investigacin y transferencia de
tecnologa en tratamiento de aguas residuales y reuso de ACUAVALLE
S.A en Ginebra Colombia. El reactor tiene un volumen total de 278
m
3
, altura til de 4,30 mts., dimensiones de 9,5 x 6,8 mts. y fue
diseado para tratar un caudal medio de 10,8 l/s, correspondiente a
un tiempo de retencin hidrulico (TRH) de diseo de 7 horas.
Metodologa de arranque
Para el trabajo, se propuso el arranque con un inculo selec-
cionado luego de identificar una posible fuente y de determinar las
7 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
caractersticas de calidad del lodo. Se utiliz como inculo, lodo
proveniente de una laguna anaerobia que trata aguas residuales do-
msticas. Estos lodos fueron tomados a una profundidad entre 1.0
- 3.0 mts. (AM: 0.186 gr. DQO / gr. SSV da).
Inoculacin: Se utiliz un volumen de lodo equivalente al 20%
del volumen del reactor, con una concentracin de 32,8 kg. SV/
m
3
. Como el inculo era de mala calidad fue necesario activarlo.
Para ello, una vez fue introducido el lodo en el reactor, este se ali-
ment con el agua residual a tratar. El caudal de alimentacin ini-
cial fue el mximo permitido por el reactor, aplicado durante 1 da.
Posteriormente, el lodo fue sometido a un proceso de seleccin por
medio de la aplicacin de diferentes velocidades de acuerdo (ver
Tabla 1) con el propsito de mejorar la sedimentabilidad del lodo.
Luego de aplicadas las velocidades ascensionales se dej el reac-
tor en modo batch por espacio de 9 das. Durante este perodo se
analiz la DQO (en la parte superior del reactor o sobrenadante)
hasta que disminuyera en un 70% aproximadamente con respecto
a la DQO del afluente al momento de la suspensin del flujo (se
determinaron DQO total y DQO filtrada).
Luego de estas dos actividades, se inici el arranque del reac-
tor propiamente dicho.
Tabla 1
Velocidades ascensionales aplicadas en la inoculacin
CAUDAL (L/s) VELOCIDAD ASCENSIONAL (m/h) TRH (h)
10 0.56 7.7
15 0.83 5.1
20 1.11 3.9
8 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
Puesta en marcha. Una vez inoculado el reactor, se comenz
la alimentacin con un tiempo de retencin hidrulico real de 25
horas. Este valor permiti una adaptacin paulatina de la biomasa
a las cargas de diseo y previno el arrastre de lodo en el efluente
antes de que el reactor alcanzase las condiciones operacionales de
diseo.
Aumento gradual del caudal. Una vez puesto en marcha el
reactor, comenz el incremento paulatino de caudal afluente con
intervalos de espera entre incrementos consecutivos del mismo.
La duracin de los intervalos de espera se defini por unas con-
diciones estables en la produccin de biogs y las concentraciones
efluentes de DQO, AGVs e indice Buffer en cada TRH. El objetivo
principal del arranque fue llevar el reactor hasta un tiempo mni-
mo de retencin hidrulico de 7 horas (condiciones de diseo). La
tabla 2 ilustra los caudales aplicados y los tiempos de retencin du-
rante el arranque.
Tabla 2
Caudales promedio aplicados durante la fase de arranque
CAUDAL PROMEDIO TRH PROPUESTO TRH PROMEDIO DESV.ESTNDAR Q
APLICADO (M
3
/H) (H) REAL (H)
11.1 17 24.9 1.49
17.3 15 16.1 1.02
19.5 13 14.3 0.72
28.3 10 9.8 0.43
33.6 8 8.3 0.56
41.6 6 6.7 0.86
9 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
Seguimiento del reactor. Para el seguimiento del reactor, se ob-
serv el comportamiento del sistema con base en los siguientes
parmetros: acumulacin de lodo, concentracin de material org-
nico, concentracin de slidos suspendidos y slidos sedimentables,
pH, alcalinidad y AGVs, concentracin de nutrientes y concentra-
cin de patgenos.
RESULTADOS Y DISCUSIN
Caractersticas del agua residual y del inculo
Agua residual. Las ARD del municipio de Ginebra llegan a la
planta de tratamiento junto con las aguas lluvias, igualmente el agua
residual del matadero municipal es descargada sin previo tratamien-
to, contribuyendo con una gran cantidad de materia orgnica, sli-
dos, plumas y grasas. La tabla 3 presenta las caractersticas del ARD.
Tabla 3
Caractersticas del agua residual domstica
del municipio de Ginebra
pH Tempera- Alcalinidad SST DBO
5
DQO
T
Grasas NTK Fsforo
tura
0
C (mgCaCO
3
/L) (mg/L) (mg/L) (mg/L) (mg/L) (mg/L) (mg/L)
6,6 24 a 27 185 225 342 526 110 42,3 5,1
a 7,1
Inculo. De la tabla 4 se observa que a pesar de una aparente
prdida de biomasa en el lodo, (disminucin de los SST y de los
SSV) al final del arranque, se obtuvo una mejora sustancial en la
10 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
produccin de biogs y la actividad metanognica del lodo. Esto deja
ver el impacto positivo del lavado del lodo al aplicar la metodologa
de presin selectiva, inmediatamente despus de inoculado el reac-
tor. La prdida observada puede deberse a la liberacin de slidos
inertes (disminucin de los SST) y a la digestin/liberacin de ma-
teria orgnica cruda contenida en el lodo (disminucin de los SSV).
Tabla 4
Caractersticas del lodo
PARMETRO ANTES DE INICIO FINAL
INOCULACIN ARRANQUE ARRANQUE
SST (gr./l) 122,0 88,0 26,7
SSV (gr./l) 59,0 39,5 10,2
Produccin de biogs (l/m
3
) 12,9 60,0
Actividad metanognica 0,14 0,19 0,23
(gr. DQO/gr. SSV da)
Metodologa de arranque
Evaluacin del perodo en batch: Se pudo observar cmo los
microorganismos fueron activndose paulatinamente, lo cual se re-
fleja en el aumento de la degradacin de la materia orgnica presen-
te a medida que pasa el tiempo hasta alcanzar un mximo aceptable.
La confirmacin de que esta fase fue bien ejecutada, se evidencia en
el comportamiento aceptable de las remociones de DBO5 y de DQO.
Se considera que este paso es importante para el xito del arranque,
ya que permite la conformacin y desarrollo de un manto de lodos
ms denso con el consecuente crecimiento ptimo de los diferentes
grupos de microorganismos.
11 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
pH, AGVs IB: el pH del ARD cruda siempre estuvo alrededor
de 7.0, lo que evidenci unas condiciones estables en el afluente.
De acuerdo con lo anterior y observando la figura 1, se deduce
que durante toda la etapa de arranque la capacidad Buffer del sistema
fue suficiente para amortiguar la produccin de AGVs como resulta-
do del incremento progresivo de carga al que fue sometido el reactor.
No se observaron efectos negativos de acidez, ya que la variacin del
pH se mantuvo dentro del rango ptimo. Estas condiciones ambien-
tales favorables permitieron el acoplamiento entre las poblaciones
bacterianas que tienen a su cargo la hidrlisis, la acetognesis y la
etapa final de conversin a metano. Por todas estas razones no hubo
acumulacin de AGVs y la consecuente disminucin de pH (v.g. aci-
dificacin del reactor), que hubiese inhibido la metanognesis. Se ob-
serva que a partir de un TRH cercano a las 10 horas, el reactor
presenta una condicin inestable reflejada en el aumento de los AGVs.
Sin embargo, el UASB despus de un tiempo se estabiliza y dismi-
nuye la concentracin de AGVs, lo cual corrobora el desarrollo equi-
librado de todos las poblaciones bacterianas anaerobias requeridas.
Se puede considerar que a partir de un TRH de 10 horas, el reactor
comienza a trabajar en condiciones de mxima capacidad.
Figura 1. Comportamiento de los AGVs, IB y pH en el arranque
12 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
Remocin de la materia orgnica. La figura 2 y la tabla 5 pre-
sentan el comportamiento de la concentracin de DQO durante la
fase de arranque. Al inicio se observa poca variacin en la respuesta
del reactor y bajas concentraciones efluentes, lo que indica que el
UASB estaba removiendo un buen porcentaje de la carga orgnica
que estaba siendo aplicada, pero la presencia de concentraciones
significativas de DQO soluble en el efluente, indican la poca parti-
cipacin de los microorganismos en el proceso de remocin, por
lo que la remocin se atribuye principalmente a mecanismos fsi-
cos. Dado que el reactor operaba a altas TRH, sus caractersticas
hidrulicas permitieron que una fraccin significativa del material
orgnico slido afluente quedara retenido en l; igualmente las
pobres condiciones de mezcla y la deficiente distribucin del man-
to de lodos a causa de la baja velocidad ascensional y de la poca
produccin de biogs, ocasionaron que las posibilidades de los
microorganismos de entrar en contacto ptimo con la materia or-
gnica afluente fueran mnimas.
Figura 2. Comportamiento de la DQO total en el arranque
13 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
Tabla 5
Comportamiento promedio de la DQO
total y soluble en el arranque
Parmetro TRH (h)
24,5 16 14 9,8 8,3 6,7
DQO total afluente (mg/L) 538 463 527 527 520 504
DQO soluble efluente (mg/L) 129 120 108 90 97 108
Eficiencia mx. (DQOTa-DQOSe /DQOTa) 73 77 79 82 84 78
(%)
A partir de 16h de TRH se observa un comportamiento esta-
ble, indicando que a medida que pasa el tiempo el reactor presenta
mejores condiciones para llevar a cabo la remocin de materia or-
gnica. Este progreso y estabilidad de la calidad del efluente pue-
den relacionarse con la mejor distribucin espacial que se present
en el manto, y con la mejor calidad de la biomasa activa. Todo esto
es consecuencia de un mejor contacto entre la biomasa y el sustrato,
ya que con una mayor velocidad ascensional hay mejor dispersin
del sustrato en el volumen del reactor y por lo tanto los mecanis-
mos de transporte hacia las clulas son ms eficientes.
Al operar el reactor con un TRH cercano a 7h (TRH de diseo),
se evidencia una tendencia a generarse lavado del lodo, pero con el
transcurrir del tiempo este comportamiento cambia y se recupera la
calidad del efluente conseguida en las etapas anteriores, indicando
que el sistema desarroll la capacidad suficiente para operar a un TRH
de 6,7h. Igualmente se atribuye el lavado del lodo a que para ese
TRH, el crecimiento del manto as como su expansin, eran de tal
magnitud que superaban la altura lmite, generando el arrastre.
14 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
El comportamiento estable del reactor durante los cambios de
TRH, inclusive hasta cuando fue de 9 horas, indica que el UASB
pudo iniciar fcilmente su arranque con un TRH menor al inicial-
mente proyectado de 24.9h. El sistema presenta su mejor compor-
tamiento al pasar a un TRH de 8 horas. A pesar de no conseguir
eficiencias de remocin mayores al 80%, lo que se alcanz es satis-
factorio para un agua residual domstica con un contenido aprecia-
ble de materia particulada, como en el caso de la poblacin Ginebra.
Teniendo en cuenta que el arranque del reactor UASB pudo iniciar-
se con un TRH de 15 horas, aplicando la metodologa propuesta en
este documento, sera de esperar una duracin de esta etapa no su-
perior a los 30 das con todos los beneficios que de ello resultaran.
Desarrollo del manto de lodos. Con respecto al comportamien-
to del manto de lodos durante el arranque, se observ una distri-
bucin gradual del manto a lo largo de la profundidad del reactor.
Es as como al inicio del arranque todo el lodo se encuentra acu-
mulado en los primeros 50 cms del reactor, ocupando un volumen
aproximado del 11% del volumen total de este, seguido de una dis-
tribucin en la que no se distingue lodo en su fondo (14h >TRH
>9h), dando la apariencia de un manto flotante, obligando a que
se efectuara, dentro del reactor, un procedimiento de homogeni-
zacin que consisti en aplicar una alta carga hidrulica durante un
corto perodo de tiempo (4h). Este procedimiento permiti la sali-
da de burbujas de biogs que por su poca presin y tamao se en-
contraban atascadas en medio del lodo y, adicionalmente, permiti
tambin que fracciones de lodo de mala calidad de sedimentacin
se lavaran del reactor, generando una seleccin del mismo. Al fi-
nal del arranque (TRH= 8h) ya aparece una fraccin importante de
lodo a 2.2 m de altura.
15 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
La expansin del manto de lodos observada durante el arran-
que se asocia con varios factores, entre ellos: el crecimiento propio
de la biomasa, el aumento de la velocidad ascensional (disminu-
cin del TRH) y el aumento paulatino en la produccin de biogs
que ayuda a fluidificar el lecho. De otro lado, la posible acumula-
cin temporal de material slido afluente de degradacin lenta puede
generar un efecto de ocupacin de volumen efectivo y contribuir
al aumento de la cantidad de material slido en el reactor.
Figura 3. Evolucin promedio de los slidos totales (ST)
y voltiles (SV) durante el arranque
La figura 3 permite analizar el desarrollo general de las canti-
dades de lodos durante la fase de arranque del reactor. Se puede
observar que mientras la cantidad de SV permanece poco variable
durante el arranque, la cantidad de ST tiende a aumentar confor-
me pasa el tiempo. Este comportamiento puede atribuirse a que los
SV cuantificados al inicio del arranque, estaban constituidos por
una alta fraccin de materia orgnica, la cual fue estabilizada por
los microorganismos, arrojando un menor valor de SV y no de ST,
por otro lado el aumento de los ST puede estar asociado con las
retenciones de fracciones significativas de SST del afluente, cuya
16 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
fraccin inorgnica pudo permanecer en el reactor. Recurdese que
la presencia de material particulado inerte, interfiere con los pro-
cesos de transferencia de masa (transporte del sustrato hacia la c-
lula) afectando directamente la tasa de asimilacin del sustrato y
por ende la eficiencia del reactor (Pavlostathis y Giraldo, 1991). As
mismo, este material inerte ocupa un volumen til dentro del reac-
tor que puede desplazar eventualmente la biomasa activa (lodo) res-
ponsable de la degradacin.
Con respecto a la evolucin de la calidad del lodo medida a
travs de la actividad metanognica especfica (AME), se pudo apre-
ciar un aumento progresivo (ver tabla 4). El lodo respondi favo-
rablemente a los incrementos paulatinos de carga, aumentando su
capacidad transformadora de materia orgnica en metano, esto im-
plica la evolucin cualitativa de la biomasa del sistema, lo que
significa que durante el arranque, la cantidad de lodo permaneci
poco variable, pero su composicin microbiolgica evolucion
positivamente.
En la tabla 6 se observa que a lo largo del arranque, el lodo
mejor su sedimentabilidad. Al ser comparados los valores de
sedimentabilidad del lodo con los de la velocidad ascensional en
el reactor, los ltimos se presentan menores. De lo anterior se de-
duce que el lavado de lodo que se present, no se atribuye principal-
mente a su baja capacidad de sedimentacin, pero s a las frecuentes
explosiones puntuales de biogs que sufri el reactor. Estas explo-
siones pueden estar asociadas con el tamao del deflector en la zona
de sedimentacin, que al no ser adecuado generaba escape del
biogs; igualmente, puede ser atribuido el arrastre de lodo, porque
la expansin del manto era de tal magnitud que excedi la barrera
del deflector.
17 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
Tabla 6
Evolucin promedio de la sedimentabilidad del lodo
TRH Velocidad ascensional reactor Sedimentabilidad del lodo
(h) (mts./hora) lt. (mts./h)
24,9 0,17 3,18
8,3 0,52 4,09
Produccin de biogs. La figura 4 muestra el comportamiento
de la produccin de biogs en el arranque. Se observa cmo la pro-
duccin se incrementa en el transcurso del arranque, indicando el
aumento de la actividad microbial.
Figura 4. Evolucin de la produccin del biogs
El aumento de la eficiencia de remocin de la DQO, de la pro-
duccin de biogs, el control y posterior mantenimiento de valo-
18 Rodrguez V., Pea V. y Manzi
res estables de los parmetros de control, sugieren que el perodo
de arranque permiti establecer en el tiempo las poblaciones nece-
sarias para la degradacin de la materia orgnica del afluente. El
incremento de la AME y de la sedimentabilidad del lodo al finali-
zar el arranque confirman el mejoramiento de la calidad del manto
de lodos.
CONCLUSIONES
El arranque del reactor UASB de Ginebra (Valle) se desarroll con-
forme a lo planificado y la metodologa de arranque utilizada eviden-
ci sus ventajas al disminuir el tiempo de arranque a tan solo 9 semanas.
La metodologa de lavado del lodo por presin selectiva (v.g.
aumento paulatino de la velocidad ascensional) demostr ser una
forma efectiva para seleccionar el lodo con mejores caractersticas
de sedimentabilidad. Esto indica que el arranque con lodo de mala
calidad y con volmenes menores del 20%, se puede llevar a cabo
en tiempos relativamente bajos, aplicando previamente el lavado.
Con base en los resultados de las actividades metanognicas ini-
ciales y finales se puede pensar que la presin selectiva aplicada al
inculo tiene un efecto positivo sobre la actividad del lodo. Se pre-
sume que esta etapa previa al arranque, podr llevarse realizarse
en una semana, mximo dos.
La metodologa de arranque aplicada al reactor UASB de Gi-
nebra adems de efectiva, desde el punto de vista tcnico, presen-
t la ventaja de un bajo costo. Esto se debi principalmente a que
los parmetros escogidos para el seguimiento del arranque fueron
de determinacin sencilla y con una baja frecuencia de muestreo.
19 Aplicacin de una metodologa innovadora para optimizar el arranque de reactores UASB
La evolucin obtenida del comportamiento del manto de lodos
se relaciona con el incremento de la produccin de biogs y de la
velocidad ascendente durante todo el perodo. Esto sugiere que la
puesta en marcha de un reactor UASB, deber realizarse con un
caudal cuya magnitud facilite la homogenizacin del manto, poste-
rior a esto se debe iniciar el arranque propiamente dicho con un
caudal que proporcione una velocidad ascendente no muy baja.
De acuerdo con lo anterior y con el comportamiento de los
parmetros de control obtenido durante el arranque, especialmente
lo encontrado con respecto a la alta capacidad Buffer del agua resi-
dual, se deduce que el arranque de un reactor UASB tratando aguas
residuales domsticas, con un inculo de mala calidad y de poco
volumen, puede ser iniciado, sin ningn riesgo, con un TRH de
15h 12h, consiguiendo con esto disminuir el tiempo de arranque
a aproximadamente 4 semanas.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
CHERNICHARO, C. A and REIS, M. (1998). Development and
evaluation of a partitioned UASB reactor for the treatment of
domestic sewage from small villages. En V taller y seminario
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PAVLOSTATHIS, S.G. and GIRALDO, E. (1991). Kinetics of anaerobic
treatment. Water Science and Technology. 29 (10): 1225-1230.
VAN HAANDEL, A. y LETTINGA, G. (1994). Tratamiento anaerobio de
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