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John Singer Sargent - Wikipedia, la enciclopedia libre

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De Wikipedia, la enciclopedia libre John Singer Sargent (Florencia, 12 de enero de 1856 14 de abril de 1925) fue un pintor estadounidense, considerado el "retratista de ms xito de su generacin".1 2 Durante su carrera, cre cerca de 900 pinturas al leo y ms de 2.000 acuarelas, as como innumerables bocetos y dibujos al carboncillo. Su obra documenta sus viajes a lo largo del mundo, desde Venecia al Tirol, Corf, Oriente Prximo, Montana, Maine y Florida. Sus padres eran estadounidenses, pero l se form en Pars antes de trasladarse a Londres. Sargent disfrut del aplauso internacional como retratista, aunque no sin cierta controversia y alguna reserva crtica. Desde el principio, su trabajo se caracteriz por una destacable habilidad tcnica, particularmente su facilidad para el dibujo con el pincel, que en aos posteriores gener tanto admiracin como crticas por una supuesta superficialidad. Sus retratos de encargo se enmarcaban dentro de un estilo clasicista, mientras que sus estudios informales y bocetos mostraban una cierta cercana con el impresionismo. En los ltimos aos de su vida, Sargent se expres ambivalente en relacin con las restricciones formales del retrato, dedicando gran parte de su esfuerzo a la pintura mural y al aire libre. Vivi la mayor parte de su vida en Europa.

John Singer Sargent

John Singer Sargent, 1880, fotografa de Paul Berthier

Nacimiento Fallecimiento Nacionalidad rea Educacin

12 de enero de 1856 , Florencia, Italia 14 de abril de 1925 (69 aos) , Londres, Reino Unido , Estadounidense Pintura y dibujo cole des Beaux-Arts

1 Infancia y juventud 2 Formacin 3 Comienzo de carrera profesional 4 Obra 4.1 Retratos 4.2 Acuarelas 4.3 Otros trabajos 5 ltimos aos y fallecimiento 6 Vida privada 7 Valoracin crtica 8 Ventas millonarias 9 Obra escogida 10 Referencias 11 Enlaces externos

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Antes del nacimiento de Sargent, FitzWilliam, su padre, (n. 1820, Gloucester, Massachusetts) fue cirujano ocular en el Hospital Wills Eye (Filadelfia) durante el periodo 18441854. Despus de que el hermano mayor de John muriera a la edad de dos aos, su madre Mary (de soltera Singer) sufri una crisis nerviosa, y la pareja decidi marcharse para recuperarse. Fueron nmadas expatriados durante el resto de su vida.3 Con residencia habitual en Pars, los padres de Sargent se desplazaban regularmente segn la estacin del ao a alojamientos en la costa y la montaa de Francia, Alemania, Italia y Suiza. Estando Mary embarazada, se detuvieron en Florencia debido a una epidemia de clera. Sargent naci all en 1856. Un ao ms tarde naci su hermana Mary. Despus de su nacimiento, muy a su pesar, FitzWilliam renunci a su puesto en Filadelfia y acept las splicas de su esposa para permanecer en el extranjero.4 Vivieron modestamente, gracias a una pequea herencia y a sus ahorros, llevando una vida tranquila junto a sus hijos. Evitaron, generalmente, actos sociales y a otros estadounidenses, excepto a los amigos del mundo del arte.5 Estando en el extranjero nacieron cuatro hijos ms, de los cuales solo dos sobrevivieron ms all de la infancia.6

Aunque su padre era un profesor paciente de asignaturas bsicas, el joven Sargent era un nio inquieto, ms interesado en actividades al aire libre que en sus estudios. Su padre escribi "es todo un observador de la naturaleza." Su madre estaba bastante convencida de que viajar a lo largo de Europa, visitando museos e iglesias, dara al joven Sargent una educacin satisfactoria. Diversos intentos de escolarizarlo formalmente terminaron en fracaso, debido principalmente a su vida itinerante. La madre de Sargent fue una artista aficionada y su padre un diestro dibujante mdico.7 Pronto, ella le proporcion cuadernos de dibujo y le anim a que dibujara la excursiones que realizara. El joven Sargent trabaj con cuidado en sus dibujos, copiando con entusiasmo imgenes de embarcaciones del semanario ilustrado The Illustrated London News y realizando detallados bocetos de paisajes.8 FitzWilliam tuvo esperanzas en que el inters de su hijo en las embarcaciones y el mar le llevara a una carrera profesional en el sector naval. A los trece aos de edad, su madre escribi de John que "dibuja muy bien y tiene un ojo extraordinariamente rpido y correcto. Si pudiramos permitirnos el darle lecciones realmente buenas, pronto sera un pequeo artista."9 A los trece recibi lecciones de acuarela de Carl Welsch, un paisajista alemn.10 Aunque su educacin dist mucho de ser completa, Sargent creci hasta convertirse en un joven culto y cosmopolita, experto en arte, msica y literatura.11 Hablaba con facilidad francs, italiano y alemn. A los diecisiete fue descrito como "terco, curioso, resuelto y fuerte" (por su madre) pero tmido, generoso y modesto (por su padre).12 Tena conocimiento de primera mano de muchos de los grandes maestros, escribiendo en 1874 que "en Venecia he aprendido a admirar inmensamente a Tintoretto y a considerarlo quizs solo por detrs de de Miguel ngel y Tiziano."13

Illustrated London News, primera fuente de inspiracin de Sargent

El intento de Sargent de estudiar en la Academia de Florencia no tuvo xito, debido a que sta estaba reorganizndose por entonces; as, tras regresar a Pars desde Florencia, comenz estudios de arte con Carolus-Duran. El joven retratista francs, que haba tenido una meterica ascensin, era conocido por su tcnica enrgica y su modernos mtodos de enseanza y su influencia fue clave para Sargent durante el periodo 1874-1878.14 En 1874, en su primer intento, Sargent aprob el riguroso examen de ingreso a la cole des Beaux-Arts, la

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principal escuela de arte en Francia. Recibi clases de dibujo, incluyendo anatoma y perspectiva, ganando un premio de plata.14 15 Adems, dedic mucho tiempo al estudio por su cuenta, dibujando en museos y pintando en un estudio que comparta con James Carroll Beckwith. Este lleg a ser tanto un gran amigo como su principal conexin con artistas estadounidenses.16 Sargent tambin recibi clases de Lon Bonnat.15 El taller de Carolus-Duran era progresista, prescindiendo del tradicional acercamiento acadmico, que requera un dibujo Paul Helleu dibujando, con su cuidadoso de base, en favor del mtodo alla prima, trabajando esposa, 1889. Museo Brooklyn, directamente sobre el lienzo con el pincel, tal y como hiciera Diego Nueva York Velzquez. Esta enfoque se apoya en la correcta ubicacin de tonos de pintura,17 al tiempo que permite florituras espontneas de color no sujetas a ningn dibujo de base. Esta aproximacin era marcadamente diferente al mtodo tradicional del estudio de Jean Lon Grme, donde haban estudiado los americanos Thomas Eakins y Julian Alden Weir. Sargent se convirti rpidamente en el estudiante estrella. Julian Alden Weir, que conoci a Sargent en 1874, dijo de l que era "uno de los compaeros con ms talento de con los que he coincidido; sus dibujos son como los de los viejos maestros, y su color es tambin magnfico."16 El dominio del francs de Sargent y su talento lo llevaron a ser popular y admirado. A travs de su amistad con Paul Csar Helleu, Sargent conoci a personalidades del mundo del arte, entre las que se encontraban Degas, Rodin, Monet y Whistler. En estos aos, el principal inters de Sargent se centr en los paisajes, no en el retrato, como evidencian sus voluminosos libros de dibujos llenos de montaas, marinas y edificios.18 La experiencia de Carolus-Duran en el retrato finalmente influenci a Sargent en dicha direccin. Los encargos de pinturas histricas eran, por aquel entonces, considerados ms prestigiosos pero ms difciles de conseguir. Los retratos, por el contrario, eran la mejor forma de crearse una carrera en el mundo del arte, consiguiendo ser exhibido en el Saln de Pars, y ganarse la vida. El primer gran retrato de Sargent fue el de su amiga Fanny Watts en 1877, as como su primera presencia en el Saln. Su extremadamente bien dibujada pose llam la atencin.18 Su segunda obra en el Saln fue Los recolectores de ostras de Canale, una pintura impresionista, de la cual hizo dos copias, una de las cuales fue enviada a los Estados Unidos, recibiendo ambas crticas favorables.19

Despus de abandonar el estudio de Carolus-Duran, Sargent visit Espaa. All estudi la obra de Velzquez con pasin, absorbiendo la tcnica del maestro, al tiempo que tom ideas para sus trabajos futuros.22 Encantado por la msica y el baile espaol, este viaje volvi a despertar su propio talento para la msica -que era casi igual a su talento para el arte-, expresndolo visualmente en su temprana obra maestra El Jaleo (1882). La msica continuara jugando un papel importante en su vida social, siendo un diestro acompaante de msicos tanto aficionados como

El Jaleo, 1882, Coleccin Privada

En 1879, con 23 aos, Sargent pint un retrato de su maestro, CarolusDuran; este logr la aprobacin del pblico, anunciando la direccin que tomaran sus obras de madurez. Su exposicin en el Saln de Pars fue tanto un tributo a su maestro como un anuncio para el encargo de retratos.20 Henry James escribi de la obra inicial de Sargent que el artista ofreca "el ligeramente 'nico' espectculo de un talento que a las puertas de su carrera no tiene nada ms que aprender."21

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profesionales. Sargent se convirti en un ferviente defensor de compositores modernos, especialmente Gabriel Faur.23 Sus viajes a Italia dieron lugar a bocetos e ideas para diversas pinturas de escenas callejeras venecianas, que capturaron gestos y posturas que sera tiles para retratos posteriores.24 Tras su regreso, Sargent no tard en recibir diversos pedidos de retratos; su carrera estaba lanzada. Inmediatamente demostr la concentracin y energa que le permitieron pintar con la constancia de un obrero durante los siguientes veinticinco aos. Rellen los intervalos entre pedidos con mltiples retratos de amigos y colegas. Sus modales, dominio del francs y nivel lo hicieron destacar entre los nuevos retratistas, expandiendo rpidamente su fama y prestigio. Su confianza le hizo establecer elevadas tarifas por su obra y le permiti rechazar clientes.25

Retratos
En los primeros aos de la dcada de 1880, Sargent expuso con regularidad diversos retratos en el Saln de Pars, la mayora de los cuales fueron obras de gran formato retratando a mujeres, como Madame Edouard Pailleron (1880) (realizado al aire libre) y Madame Ramn Subercaseaux (1881). Con estos lienzos Sargent continu recibiendo crticas

John Singer Sargent en su estudio con Retrato de Madame X, ca. 1885

positivas.26

Los mejores retratos de Sargent revelan la individualidad y personalidad de su modelos; sus ms fervientes admiradores creen que en este aspecto solo es igualado por Velzquez, una de las grandes influencias de Sargent. La obra donde ms claramente se percibe la influencia del pintor sevillano es en Las hijas de Edward Darley Boit (1882), una obra de interior con reminiscencias a Las Meninas.27 Como en muchos de sus retratos ms tempranos, Sargent se atreve a usar diferentes aproximaciones ante cada reto, empleando en este caso una composicin e iluminacin no habituales que dan lugar a una llamativo efecto. Uno de sus trabajos ms destacados y apreciados de esta dcada fue Dama de la rosa (1882), un retrato de Charlotte Burckhardt, que fue una amiga cercana y con quien, tal vez, tuvo una aventura.28

Retrato de Madame X, 1884, Metropolitan Museum of Art, New York

Su obra ms controvertida, Retrato de Madame X (Madame Pierre Gautreau) (1884) es actualmente considerado uno de sus mejores trabajos; el propio Sargent coment en 1915 "Supongo que es lo mejor que he hecho."29 Sin embargo, cuando se mostr en Saln de Pars en 1884 gener tal reaccin negativa que Sargent se traslad a vivir a Londres. La confianza de Sargent en s mismo le llev a intentar un experimento arriesgado, pero no le sali bien.30 No se trataba de un retrato de encargo sino que, a diferencia de lo que era habitual, Sargent se lo ofreci a la retratada. Sargent escribi a un conocido mutuo: "Tengo un gran deseo de pintar su retrato y tengo razones para pensar que ella lo permitira, y est esperando que alguien se lo

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proponga como un homenaje a su belleza... debes decirle que soy un hombre de un talento prodigioso."31 Le llev alrededor de un ao el completar la pintura.32 La primera versin del retrato de Madame Gautreau, con su famoso escote, la piel blanca y la arrogante y altiva posicin de la cabeza, inclua un tirante cado que incrementaba el efecto global, hacindolo ms atrevido y sensual.33 Sargent cambi el tirante, intentando enfriar las reacciones, pero el dao ya estaba hecho. Los encargos en Francia se resintieron y le dijo a su amigo Edmund Gosse en 1885 que estaba contemplando abandonar la pintura para dedicarse a la msica o los negocios.34 Escribiendo acerca de la reaccin de los visitantes, Judith Gautier escribi: "Es una mujer? Una quimera, la figura de un unicornio levantando su cabeza en un escudo de armas o quizs la obra de un artista decorativo oriental para quien la forma humana est prohibida y que, intentando recordar a una mujer, ha dibujado un delicioso arabesco? No, no es ninguna de estas cosas, sino la precisa imagen de una mujer moderna dibujada por un pintor que es un maestro de su arte".35 Antes del escndalo de Madame X en 1884, Sargent haba pintado bellezas exticas como Rosina Ferrara de Capri, y la modelo espaola expatriada Carmela Bertagna, pero estas primeras pinturas no haban sido destinadas al gran pblico. Sargent mantuvo expuesta la pintura en su estudio de Londres hasta que lo vendi al Metropolitan Museum of Art en 1916, pocos meses despus de la muerte de Madame Gautreau. Antes de llegar a Inglaterra, Sargent haba comenzado a enviar pinturas para ser expuestas en la Royal Academy. Entre estos se encontraban el retrato del Dr. Pozzi en casa (1881), un extravagante ensayo en rojo y su primer retrato masculino de cuerpo completo, y el ms tradicional Mrs. Henry White (1883). Los encargos que siguieron a estos llevaron a Sargent a trasladarse definitivamente a Londres en 1886. Antes del escndalo de Madame X, ya vena considerado la idea de mover su residencia a Londres desde 1882, urgido a ello de forma repetida por su amigo, el novelista Henry James. Visto en retrospectiva, su traslado a Londres parece haber sido inevitable.36 En un principio, la crtica britnica no fue favorable a Sargent, echndole en cara su forma afrancesada de pintar. Un crtico, en relacin a su retrato de Mrs. Henry White, describi su tcnica como "dura" y "casi metlica", "sin gusto en la expresin, el aire o la pose". Sin embargo, con la ayuda de la propia Sra. White, Sargent pronto consigui ganarse la admiracin de los clientes y crticos ingleses.37 Henry James tambin colabor en la difusin y xito de la obra de Sargent en Inglaterra.38

Mrs Henry White, 1883, Corcoran Gallery of Art, Washington D. C.

Sargent pas mucho tiempo pintando al aire libre en la campia inglesa cuando no estaba en su estudio. En 1885, durante una visita a Monet en Giverny, Sargent pint uno de sus obras ms impresionistas, retratando al propio Monet pintando junto a su esposa. A Sargent nunca se le ha considerado como un pintor impresionista, pero a veces s us tcnicas propias de este movimiento, logrando grandes resultados; Claude Monet pintando en el linde de un bosque est realizado siguiendo su propia versin del impresionismo. En la dcada de 1880, l acudi a diversas exposiciones de pintura impresionista y compr obras de Monet para su coleccin privada.39 De forma similar, Sargent tambin realiz un retrato al aire libre de su amigo Paul Csar Helleu junto a su esposa. Existe una fotografa muy similar a este lienzo, lo que parece sugerir que Sargent ocasionalmente us fotografas como ayuda para realizar sus composiciones.40 Por mediacin de Helleu, Sargent conoci y pint

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al famoso escultor francs Auguste Rodin en 1884, en un sombro retrato que recuerda a las obras de Thomas Eakins.41 Aunque los crticos britnicos clasificaban a Sargent dentro del movimiento impresionista, los propios pintores impresionistas opinaban de forma distinta. Como dijo, posteriormente, el propio Monet: "l no es impresionista en el sentido en que usamos esta palabra, estando demasiado bajo la influencia de Carolus-Duran."42 El primer gran xito de Sargent en la Royal Academy lleg en 1887, con la entusiasta respuesta cosechada por Clavel, lirio, lirio, rosa, un lienzo de gran tamao pintando al aire libre, que representa a dos nias encendiendo linternas en en jardn en Broadway (Worcestershire). Esta pintura fue inmediatamente adquirida por la Tate Gallery. Su primer viaje a Nueva York y Boston como artista profesional en 1887-88 dio lugar a ms de veinte importantes encargos, incluyendo el retrato de Isabella Stewart Gardner, la famosa mecenas de las artes en Boston. Su retrato de Mrs. Adrian Iselin, esposa de un hombre de negocios de Nueva York, fue una de sus pinturas ms penetrantes, revelando el carcter de la modelo. En Boston, Sargent disfrut de su primera exposicin individual, mostrando veintids de sus obras.43

De vuelta a Londres, Sargent volvi a estar nuevamente muy atareado. Su mtodo de trabajo estaba perfectamente establecido, siguiendo los pasos que muchos otros maestros del arte del retrato haban empleado anteriormente. Despus de asegurarse un pedido tras un periodo de negociacin que llevaba l personalmente, Sargent visitaba el domicilio del cliente para observar donde se iba a colgar la pintura. Poda, incluso, revisar el guardarropa del cliente para elegir el traje adecuado. Algunos retratos se realizaban en casa del modelo, pero frecuentemente se utilizaba el estudio, donde se dispona de mobiliario y materiales para disear un fondo que permitiera obtener el efecto deseado.44 Usualmente necesitaba de ocho a diez sesiones de posado del modelo, aunque poda intentar captar el rostro en una sesin. Trataba de mantener una charla con el cliente mientras le pintaba y, a veces, dedicaba una pausa para tocar el piano para este. Rara vez haca un dibujo previo, sino que directamente pintaba al leo.45 Finalmente, seleccionaba un marco adecuado. Sargent no tena ayudantes; l mismo realizaba todas las tareas: preparaba los lienzos, daba barniz, preparaba fotografas, envos y documentacin. Su tarifa era de unos 5.000 $ por retrato (aproximadamente 130.000 $ actuales).46 Algunos clientes estadounidenses, incluso viajaban a Londres a su costa para conseguir que Sargent los retratara. Alrededor de 1890, Sargent pint dos atrevidos retratos pensados para ser expuestos, que no eran encargos, uno de la actriz Ellen Terry como Lady MacBeth y otro de la popular bailaora espaola La Carmencita.47 Sargent fue elegido como asociado de la Royal Academy, y paso a ser miembro de pleno derecho tres aos despus. En la dcada de 1890 realiz una media de 14 retratos de encargo al ao, ninguno de mayor calidad que el refinado Lady Agnew of Lochnaw (1892). Igualmente, su retrato de Mrs. Hugh Hammersley (1892) tuvo una magnfica acogida por su enrgica representacin de una de las anfitrionas ms notables de Londres. Como pintor de retratos a la manera clsica, Sargent tuvo un xito sin igual; retrat a modelos que se vean ennoblecidos al tiempo que revestidos de una energa especial. A Sargent se le conoci como "el Van Dyck de nuestros tiempos."48 An en su posicin de expatriado, volvi en numerosas ocasiones a los Estados Unidos, en respuesta a la alta demanda de encargos de retratos existente. Sargent pint una serie de tres retratos de Robert Louis Stevenson. El segundo de ellos, Retrato de Robert Louis Stevenson y su esposa (1885), es uno de los ms conocidos.49 Tambin pint sendos retratos de dos

Clavel, lirio, lirio, rosa (1885-86), Tate Britain, Londres

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presidentes de los Estados Unidos: Theodore Roosevelt y Woodrow Wilson. Asher Wertheimer, un acaudalado marchante de arte residente en Londres, encarg a Sargent una docena de retratos de su familia, el mayor encargo de un nico cliente que obtuvo el artista.50 Estas pinturas muestran el alto grado de familiaridad entre el artista y sus retratados. Wertheimer leg la mayor parte de estas obras a la National Gallery.51 En 1888, Sargent realiz el retrato de Alice Vanderbilt Shepard, bisnieta de Cornelius Vanderbilt. Alrededor de 1900, Sargent estaba en el cnit de su popularidad. Aunque slo estaba en la cuarentena, comenz a viajar ms y a Lady Agnew of Lochnaw (1892), dedicar relativamente menos National Gallery of Scotland tiempo a la pintura de retratos. Su Un interior en Venecia (1900), un retrato de cuatro miembros de la familia Curtis en su elegante palacio, Palazzo Barbaro, tuvo un xito atronador. Pero, Whistler no aprobaba la flojedad del trazo de Sargent, al que calific de "manchas por todos sitios."52 Uno de los ltimos grandes retratos de Sargent siguiendo su habitual estilo virtuoso fue el de Lord Ribblesdale, en 1902, donde aparece vestido elegantemente con uniforme de caza. Entre 1900 y 1907, Sargent continu con su alto ritmo de trabajo, en el que adems de decenas de retratos al leo, realiz cientos de retratos dibujados, con un precio aproximado de 400 $ cada uno.53

Autorretrato de Sargent, 1907, Galera Uffizi, Florencia

En 1907, contando con cincuenta y un aos, Sargent cerr oficialmente su estudio. Aliviado, coment que "pintar un retrato puede ser bastante entretenido si uno no est forzado a hablar mientras trabaja... Qu tontera tener que entretener al modelo y parecer feliz, cuando uno se siente desgraciado."54 En ese mismo ao, Sargent pint su modesto y serio autorretrato, el ltimo, para la famosa coleccin de autorretratos de la Galera Uffizi (Florencia).55 La fama de Sargent era an considerable y los museos seguan comprando sus obras de forma entusiasta. Ese ao declin la concesin del ttulo de Sir y decidi, por el contrario, mantener su ciudadana estadounidense. A partir de 190756 Sargent, en gran medida, abandona la realizacin de retratos y se centra en los paisajes. En la ltima dcada de su vida realiza numerosos viajes a los Estados Unidos, incluyendo una estancia de dos aos, desde 1915 a 1917.57 Por la poca en que Sargent finaliz su retrato de John D. Rockefeller en 1917, la mayor parte de los crticos comenzaban a incluirlo entre los maestros del pasado, "un brillante embajador entre sus clientes y la posteridad". Las vanguardias lo trataban con ms dureza, considerndolo fuera de contacto con la realidad de la vida americana y las tendencias artsticas emergentes, como el cubismo y el futurismo.58 Sargent aceptaba con resignacin estas crticas, pero se neg a alterar su punto de vista negativo hacia el arte moderno. Replicaba que "Ingres, Rafael y El Greco, esos son a los que admiro, los que me gustan".59 En 1925, poco antes de morir, pint su ltimo retrato, un lienzo de Grace Curzon.

Acuarelas

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Durante la larga y prolfica carrera de Sargent, este lleg a pintar ms de 2.000 acuarelas, dejando muestra de su paso desde la campia inglesa al Tirol, Corf, Oriente Prximo, Montana, Maine y Florida. Cada destino aportaba la suficiente riqueza y estmulo visual para ser plasmado sobre el papel. Incluso en sus momentos de descanso, escapando de la presin del retrato en estudio, pintaba sin pausa, a veces desde primera hora de la maana hasta la noche. Especialmente notables son sus cientos de acuarelas sobre Venecia, La siesta de los gondoleros, c. 1904, muchas de ellas dibujadas desde la perspectiva de una gndola. Sus acuarela, 50.8 x 35.6 cm, Coleccin colores, a veces, son extremadamente intensos; como un crtico 60 privada escribi: "Todo se ofrece con la intensidad de un sueo." En Oriente Prximo y el norte de frica, Sargent pint beduinos, cabreros y pescadores. En la ltima dcada de su vida realiz un gran nmero de acuarelas en Maine, Florida y el Oeste Americano, de fauna, flora y habitantes nativos. Con sus acuarelas, Sargent se daba el gusto de retomar sus inclinaciones artsticas ms tempranas: la naturaleza, la arquitectura, las gentes exticas y los paisajes montaosos. Es en alguno de sus ltimos trabajos donde se siente a Sargent trabajando de forma ms pura para l mismo. Realizaba sus acuarelas con una fluidez gozosa. Tambin pint familiares, amigos, jardines y fuentes. En sus acuarelas retrat a sus amigos y familiares vestidos con trajes orientales, en poses relajadas sobre paisajes ms brillantes, permitiendo una paleta ms viva y una tcnica ms experimental que la usada en sus encargos (un ejemplo de esto es Una partida de ajedrez, 1906).61 Su primera exposicin importante de acuarelas fue en 1905 en la Galera Carfax en Londres.62 En 1909 exhibi ochenta y seis acuarelas en Nueva York, de las cuales el Museo de Brooklyn compr ochenta y tres.63 Evan Charteris escribi en 1927: "Vivir con las acuarelas de Sargent es vivir con la luz del sol capturada, con el lustre de un mundo brillante y legible, el flujo de las sombras y el ardoroso ambiente del medioda."64 Aunque sin alcanzar los niveles de aceptacin crtica dados a Winslow Homer, posiblemente el acuarelista americano ms destacado, los estudiosos destacan que Sargent domin completamente la tcnica da la acuarela -transparencias y opacidades- incluyendo los mtodos usados por Homer.65

Otros trabajos
Como concesin a la insaciable demanda de retratos, Sargent dibuj cientos de estos en forma de rpidos bocetos al carboncillo, a los que llam "Mugs". Cuarenta y seis de estos, realizados entre 1890 y 1916, fueron expuestos en la Real Sociedad de Retratistas (Londres) en 1916.66 La totalidad de la obra muralstica de Sargent se encuentra ubicada geogrficamente en la zona de Boston/Cambridge. Estn en el Edificio McKim de la Biblioteca Pblica de Boston, en el Museo de Bellas Artes (Boston) y en la Biblioteca Widener de Harvard. De todos estos, la obra de mayores dimensiones son los murales que Sargent realiz desde 1895 hasta 1919 para la Biblioteca Pblica de Boston; su intencin era que mostraran el progreso de la religin (y la sociedad), desde la supersticin pagana a la ascensin del cristianismo, terminando con una pintura mostrando el Sermn del monte. Sin embargo, las ltimas pinturas -La Iglesia y La Sinagoga (1919)- dieron lugar a un debate acerca de si el artista estaba representando el judasmo de una forma estereotpica o, incluso, antisemita. Usando iconografa proveniente de pinturas medievales, Sargent retrat al judasmo y la sinagoga como una vieja fea y ciega, mientras que el cristianismo y la iglesia aparecan como una joven radiante y encantadora. Sargent no lleg a prever como estas representaciones seran problemticas para los judos de Boston; se qued sorprendido y dolido cuando estas pinturas fueron criticadas.67 Las pinturas eran objetables, ya que mostraban al judasmo derrotado y al cristianismo triunfante.68 La prensa local dio voz a la controversia, opinando la mayora de esta que las pinturas eran ofensivas, aunque no hubo un acuerdo unnime. Finalmente, Sargent abandon sus planes para

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finalizar los murales y la controversia decay. Las pinturas fueron restauradas en 2003-2004, momento a partir del cual comenzaron a ser exhibidas al pblico, incluyendo los dos paneles polmicos.69 70 A su regreso a Inglaterra en 1918 tras una visita a los Estados Unidos, Sargent fue contratado como artista blico por el Ministerio de Informacin Britnica. En su pintura de gran formato Los Gaseados y en mltiples acuarelas, pint escenas de la I Guerra Mundial.71

En 1922 Sargent fund, junto a Edmund Greacen, Walter Leighton Clark y otros, las Galeras de Arte Grand Central en la ciudad de Nueva York.72 Sargent particip activamente en las Galeras de Arte Grand Central y su academia, la Escuela de Arte Grand Central, hasta su muerte en 1925. Las Galeras exhibieron una gran Dame Ethel Smyth, 1901, 46 x 59.7 cm, National Portrait Gallery, Londres. retrospectiva del trabajo de Sargent en 1924.73 Tras esto, volvi a Inglaterra, donde muri el 14 de abril de 1925 por una afeccin 73 cardiaca. John Singer Sargent fue enterrado en el cementerio de Brookwood, cerca de Woking, Surrey.74 Se realizaron diversas exposiciones en su recuerdo: en Boston, en 1925, en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y en la Royal Academy y Tate Gallery de Londres en 1926.75 Las Galeras de Arte Grand Central organizaron una exposicin pstuma en 1928 de dibujos y bocetos de toda su carrera no expuestos anteriormente.

Sargent fue un soltero que se rode de familiares y amigos. Entre los artistas con que se relacion estuvieron Dennis Miller Bunker, James Carroll Beckwith, Edwin Austin Abbey (que tambin trabaj en los murales de la Biblioteca Pblica de Boston), Francis David Millet y Claude Monet, a quien Sargent retrat. Entre 1905 y 1914, la compaa habitual de Sargent en sus viajes fue el matrimonio de artistas formado por Wilfrid de Glehn y Jane Emmet de Glehn. Los tres disfrutaron de veranos en Francia, Espaa e Italia y aparecieron cada uno de ellos en las pinturas de los otros.76 Durante toda su vida, Sargent mantuvo una amistad con su colega el pintor Paul Csar Helleu, al que conoci en Pars en 1878, cuando Sargent contaba con 22 y Helleu con 18 aos. El crculo de amistades de Sargent tambin inclua a Henry James, Isabella Stewart Gardner (que encarg y compr obras de Sargent, y le pidi consejo sobre otras compras),77 y Eduardo VII.78

Henry James, 1913, National Portrait Gallery, Londres

Sargent era extremadamente celoso de su vida privada, aunque el pintor Jacques-mile Blanche, que fue uno de sus primeros modelos, dijo despus de su muerte que la vida sexual de Sargent "era notoriamente escandalosa en Pars y Venecia. Era un obseso sexual."79 La verdad sobre esto nunca ha sido determinada. Algunos estudiosos han sugerido que Sargent era homosexual. Tuvo relacin personal con el Prncipe Edmond de Polignac y el Conde Robert de Montesquiou. Sus desnudos masculinos revelan una sensibilidad artstica hacia la psique y la sensualidad masculina; esto puede ser particularmente observado en el retrato de Thomas E. McKeller , en Tommies Bathing, los dibujos de desnudos de Hell y Judgement, y sus retratos de jvenes, como Bartholomy Maganosco y Cabeza de Olimpio Fusco.80 Sin embargo, tambin tuvo muchas amistades femeninas, al tiempo que una sensualidad equivalente se observa en sus estudios y
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retratos de figuras femeninas (especialmente en Egyptian Girl, 1891). La historiadora de arte Deborah Davis sugiere que el inters de Sargent por mujeres que l consideraba exticas -Rosina Ferrara, Amlie Gautreau y Judith Gautier- se mova por un capricho que trascenda el aprecio esttico.81 La posibilidad de una aventura con Louise Burkhardt, la modelo de Dama de la rosa, es aceptado por estudiosos de la vida de Sargent.82

En una poca en que el arte estaba centrado en el impresionismo, el fauvismo y el cubismo, Sargent desarroll su propia interpretacin personal del realismo, con brillantes reminiscencias de Velzquez, Van Dyck, y Gainsborough. Su aparente facilidad para reinterpretar a los maestros de una manera contempornea le proporcion una serie ininterrumpida de encargos de retratos que desarroll con un destacado virtuosismo, lo que le hizo ganar el sobrenombre de "el Van Dyck de nuestros tiempos."83 Sin embargo, durante su vida, su obra gener comentarios crticos de algunos de sus colegas: Camille Pissarro escribi "no es un entusiasta sino un bastante buen intrprete"84 y Walter Sickert public un texto satrico bajo el ttulo de "Sargentolatry".85 Por la poca de su muerte, era rechazado como un anacronismo, una reliquia de la Edad Dorada Estadounidense fuera de las Almina, hija de Asher tendencias reinantes en la Europa posterior a la I Guerra Mundial. Elizabeth Wertheimer, 1908, Londres, Prettejohn sugiere que el declinar de la reputacin de Sargent se debi en Tate Gallery. parte al aumento del antisemitismo y la consecuente intolerancia hacia las 'celebraciones de la prosperidad juda'.86 Se ha sugerido que las caractersticas exticas87 presentes en su obra atraan las simpatas de los clientes judos que retrat desde los aos 1890. Donde esto es ms visible es en el retrato "Almina, hija de Asher Wertheimer" (1908), en el que la modelo aparece vistiendo un traje persa, un turbante con incrustaciones de perlas y tocando un tanpura indio, complementos dirigidos a comunicar sensualidad y misterio. Si Sargent us este retrato para explorar aspectos de la sensualidad e identidad, parece que cont con la satisfaccin del padre de la modelo, Asher Wertheimer, un rico tratante de arte judo.88 Uno de los ms destacados detractores de Sargent fue el influyente crtico de arte Roger Fry, uno de los miembros del Crculo de Bloomsbury, quien en la retrospectiva dedicada a Sargent en 1926 rechaz su obra como falta de calidad esttica: "Maravilloso, en efecto, pero lo ms maravilloso de este maravilloso intrprete no debera ser nunca confundido con la obra de un artista."89 Y, en la dcada de los 30, Lewis Mumford encabez el grupo de los crticos ms severos: "Sargent no deja de ser un dibujante... el ms hbil de los artesanos, el ojo ms apuesto para conseguir el efecto, no puede ocultar el vaco ms absoluto de la mente de Sargent, o el desprecio y la cnica superficialidad de ciertas partes de su ejecucin." Parte de esta perdida de favor se atribuye, tambin, a su vida expatriada, lo que le hizo parecer menos americano en una poca en que el "autntico" arte americano, ejemplificado por el crculo de Stieglitz y por la Escuela Ashcan, estaban de moda.90 Despus de un largo periodo de falta de fervor crtico, la popularidad de Sargent se ha incrementado rpidamente desde la dcada de 1950. En los aos 60, un revival del arte Victoriano y nuevos estudios de su obra fortalecieron su reputacin.91 Sargent ha sido objeto de grandes exposiciones en algunos de los principales museos del mundo, incluyendo una retrospectiva en el Museo Whitney de Arte Estadounidense en 1986, y un multitudinaria gira en 1999 con paradas en el Museo de Bellas Artes (Boston), la Galera

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Nacional de Arte (Washington), y la National Gallery de Londres. En 1986, Andy Warhol coment al estudioso de la obra de Sargent, Trevor Fairbrother, que este "haba hecho que todos parecieran ms glamurosos. Ms altos. Ms delgados. Pero todos ellos tienen carcter, cada uno de ellos tiene un carcter diferente."92 93 En un artculo de la revista Time el crtico Robert Hughes elogi a Sargent como "el cronista sin rival del podero masculino y la belleza femenina en una poca en que, como la nuestra, se renda un tributo excesivo a ambas."94

El Retrato de Robert Louis Stevenson y su esposa (Portrait of Robert Louis Stevenson and his Wife) fue vendido en 2004 por 8,8 millones de dlares a un casino de Las Vegas. En diciembre de 2004 Group with Parasols (Siesta) (1905) fue vendido por 23,5 millones de dlares, casi el doble de la estimacin de Sotheby's de 12 millones de dlares.95

Una calle en Venecia, 1882, leo sobre lienzo, 52.39 x 75.09 cm, Instituto de Arte Clark, Williamstown (Massachusetts)

Una calle en Venecia, c. 1882, leo sobre tabla, 53.9 x 45.1 cm, National Gallery of Art, Washington, DC

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Las hijas de Edward Darley Boit, 1882, 222.57 x 221.93 cm, Museo de Bellas Artes (Boston)

Madame X (Madame Pierre Gautreau), 1884, leo sobre lienzo, 109.86 x 234.95 cm, Metropolitan Museum of Art, Nueva York

Las Seoritas Vickers, 1884, leo sobre lienzo, 137.8 182.9 cm, Weston Park Museum, Sheffield

Robert Louis Stevenson y su esposa, 1885, leo sobre lienzo, 52.1 62.2 cm, Crystal Bridges Museum of American Art, Bentonville (Arkansas)

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Claude Monet pintando en el linde de un bosque, 1885, leo sobre lienzo, 64.8 x 54 cm, Tate Britain, Londres

Clavel, lirio, lirio, rosa, 1885-86, leo sobre lienzo, 15.37 x 17.40 cm, Tate Britain, Londres

Two Girls Lying on the Grass, 1889, leo sobre lienzo, 53.66 x 64.14 cm, Metropolitan Museum of Art, Nueva York

The Right Honourable Joseph Chamberlain, 1896, leo sobre lienzo, 95.2 x 165 cm, National Portrait Gallery, Londres

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La familia Sitwell, 1900

William Merritt Chase, 1902, leo sobre lienzo, 105.1 x 158.8 cm, Metropolitan Museum of Art, Nueva York

Winifred, Duquesa de Portland, 1902, leo sobre lienzo, Coleccin privada

Beduinos, c. 1905-1906, acuarela, Brooklyn Museum of Art

Dolce Far Niente, 1907, leo sobre lienzo, 71.7 x 41.3 cm, Brooklyn Museum of Art

Artista en el Simplon, c. 1909, acuarela, 52.87 x 40.17 cm, Fogg Art Museum, Cambridge

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Escudo de Carlos V, 1912, acuarela, 52.87 x 27.94 cm, Metropolitan Museum of Art, Nueva York

George Nathaniel Curzon, 1917, leo sobre lienzo, 77.5 x 100.4 cm, Royal Geographical Society, Londres

Karer See, acuarela, 57.21 x 40.64 cm, 1914, Coleccin privada

John D. Rockefeller, 1917

Gaseados, 1918, leo sobre lienzo, 231 611.1 cm, Imperial War Museum, Londres

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1. "Con su arte adaptndose al espritu de la poca, en los aos 1890 Sargent obtuvo reconocimiento como el retratista de ms xito de su generacin". Ormond, Richard: "Sargent's Art", John Singer Sargent, pp. 34. Tate Gallery, 1998. 2. "En la poca del encargo de Wertheimer, Sargent era el retratista ms famoso, solicitado y cotizado del mundo". New Orleans Museum of Art (http://www.tfaoi.com/aa/1aa/1aa418.htm) 3. Stanley Olson, John Singer Sargent: His Portrait, New York: St. Martin's Press, 1986, p. 1, ISBN 0-312-44456-7 4. Olson, p. 2. 5. Olson, p. 4. 6. Trevor Fairbrother, John Singer Sargent, New York: Harry N. Abrams, 1994, p. 11, ISBN 0-8109-3833-2 7. Olson, p. 10. 8. Olson, p. 15. 9. Olson, p. 18. 10. Carl Little, The Watercolors of John Singer Sargent, Berkeley: University of California Press, 1998, p. 7, ISBN 0-520-21969-4 11. Olson, p. 23 12. Olson, p. 27. 13. Olson, p. 29. 14. a b Fairbrother, p. 13. 15. a b Little, p. 7. 16. a b Olson, p. 46. 17. Elizabeth Prettejohn: Interpreting Sargent, p. 9. Stewart, Tabori & Chang, 1998. 18. a b Olson, p. 55. 19. Fairbrother, p. 16. 20. Prettejohn, p. 14, 1998. 21. Prettejohn, p. 13, 1998. 22. Olson, p. 70. 23. Olson, p. 73. 24. Fairbrother, p. 33. 25. Olson, p. 80. 26. Ormond, Richard: "Sargent's Art", John Singer Sargent, pp. 257. Tate Gallery, 1998. 27. Ormond, p. 27, 1998. 28. Fairbrother, p. 40. 29. Richard Ormand y Elaine Kilmurray, Sargent: The Early Portraits, New Haven: Yale University Press, 1998, p. 114, ISBN 0-300-07245-7 30. Fairbrother, p. 45. 31. Olson, p. 102. 32. Ormand y Kilmurray, p. 113. 33. Fairbrother, p. 47. 34. Fairbrother, p. 55. 35. Citado en Ormond, pp. 278, 1998. 36. Ormond, p. 28, 1998. 37. Fairbrother, p. 43. 38. Olson, p. 107. 39. Fairbrother, p. 61. 40. Olson, lmina XVIII 41. Ormand y Kilmurray, p. 151. 42. Fairbrother, p. 68. 43. Fairbrother, pp. 702. 44. Olson, p. 223. 45. Ormand y Kilmurray, p. xxiii. 46. Fairbrother, p. 76, precio actualizado usando una calculadora de IPC en 2008 en data.bls.gov (http://data.bls.gov/cgi-bin/cpicalc.pl) 47. Fairbrother, p. 79. 48. Ormond, pp. 28-35, 1998. 49. John Singer Sargent Virtual Gallery, "Robert Lewis Stevenson and his Wife" (http://www.jssgallery.org /Paintings/Robert_Louis_Stevenson_and_His_Wife.htm) 50. Ormond, pp. 169-171, 1998.

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51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. 90. 91. 92. 93. 94. 95.

Ormond, p. 148, 1998. Fairbrother, p. 101. Fairbrother, p. 118. Olson, p. 227. Fairbrother, p. 124. "En la historia del retrato no hay otro ejemplo de un mayor abandono de su profesin y cierre de su negocio de una forma tan abrupta." Ormond, Pag. 38, 1998. Kilmurray, Elaine: "Chronology of Travels", Sargent Abroad, p. 242. Abbeville Press, 1997. Fairbrother, p. 131. Fairbrother, p. 133. Little, p. 11. Prettejohn, pginas 66-69, 1998. Fairbrother, p. 148. Ormond, pg. 276, 1998 Little, p. 110. Little, p. 17. John Singer Sargent Virtual Gallery, "Royal Society of Portrait Painters" (http://www.jssgallery.org/Resources /Exhibitions/1916_Royal_Society_of_Portrait_Painters.htm) Promey (http://www.bpl.org/central/sargenttriumph.htm) Forward.com (http://www.forward.com/articles/129815/) John Singer Sargent's "Triumph of Religion" at the Boston Public Library: Creation and Restoration, Ed. Narayan Khandekar, Gianfranco Pocobene, and Kate Smith, Cambridge, MA: Harvard Art Museum, and New Haven: Yale University Press, 2009. CSmonitor.com (http://www.csmonitor.com/2005/0107/p11s01-alar.html) Little, p. 135. "Painters and Sculptors' Gallery Association to Begin Work", New York Times, 19 de diciembre de 1922. a b Roberts, Norma J., ed. (1988), The American Collections, Columbus Museum of Art, p. 34, ISBN 0-8109-1811-0. John Singer Sargent (http://www.tbcs.org.uk/j_s_sargent.htm). Necropolis Notables. The Brookwood Cemetery Society. Consultado el 23-02-2007. Tate (http://www.tate.org.uk/servlet/ArtistWorks?cgroupid=999999961&artistid=475&page=1&sole=y& collab=y&attr=y&sort=default&tabview=bio) JSS Gallery (http://www.jssgallery.org/paintings/The_Fountain_Villa_Torlonia_Frascati.htm) Kilmurray, Elaine: "Traveling Companions", Sargent Abroad, pp. 57-8. Abbeville Press, 1997. Kilmurray: "Chronology of Travels", p. 240, 1997. Fairbrother, Trevor John Singer Sargent: The Sensualist (2001) ISBN 0-300-08744-6, p. 139, Nota 4. Little, p. 141. Davis, pp. 1122. Ormond, p. 14, 1998. Dicho por Auguste Rodin, tras ver The Misses Hunter en 1902. Ormond y Kilmurray, John Singer Sargent: The Early Portraits, p. 150. Yale University, 1998. Rewald, John: Camille Pissarro: Cartas a su hijo Lucien, p. 183. Routledge & Kegan Paul, 1980. Ormond, p. 276, 1998 Prettejohn, p. 73, 1998. El amigo de Sargent, Vernon Lee se refiri a su "su abierto gusto por la extico... su declarado amor por las raras formas de belleza, por increibles tipos de elegancia." Charteris, Evan: John Sargent, p. 252. Londres y Nueva York, 1927. Ormond, pginas 169-171, 1998 Prettejohn, p. 73, 1998. Fairbrother, p. 140. Fairbrother, p. 141. Seattle art museum (http://www.tfaoi.com/aa/2aa/2aa371.htm) Trevor Fairbrother, "Warhol Meets Sargent at Whitney", Arts Magazine n. 6 (Febrero 1987): 64-71. Fairbrother, p. 145. The Age, 3 de diciembre de 2004.

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