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El etambutol es un bacteriosttico, aunque tambin muestra efectos bactericida si las concentraciones son lo suficientemente elevadas.

Acta inhibiendo la transferencia de los cidos miclicos a la pared celular e inhibe la sntesis de arabinogalactano, un polisacridoclave en la estructura de la pared celular de las micobacterias y en donde se forman las molculas de cido miclico. Es activo nicamente en bacterias en fase de multiplicacin activa. Prcticamente todas la cepas de Mycobacterium tuberculosis, M. kansaii y otras del complejoM.avium son sensibles al etambutol. La sensibilidad de otros microorganismos no tuberculosos es variable, adems no tiene efecto alguno en otras bacterias. Este frmaco detiene la proliferacin de casi todos los bacilos de tuberculosis resistentes aisoniazida y estreptomicina.

Farmacocintica El 75% a 80% de una dosis oral de etambutol se absorbe en el tubo digestivo. Las concentraciones plasmticas mximas se alcanzan entre las 2 a 4 horas posterior a la administracin y son proporcionales a la dosis. La semivida del medicamento es de 3 a 4 horas, pudiendo aumentar hasta 15 horas en la insuficiencia renal. El etambutol se metaboliza parcialmente en el hgado, siendo eliminado en la orina (en 24h un 75% de la dosis se excreta por la orina) y en las heces.

Indicaciones El etambutol (clorhidrato de etambutol) se considera como un agente antituberculoso de primera lnea, se utiliza junto a isoniazida, pirazinamida, rifampicina y/oestreptomicina en el tratamiento de diversas formas de tuberculosis. La dosis habitual en adultos es 15mg/kg una vez al da. Si ha habido un tratamiento anterior se administran 25 mg/kg/da durante 60 das, reduciendo despus la dosis a 15 mg/kg/da. Alternativamente, puede utilizarse un tratamiento de 50 mg/kg/da dos veces por semana o 25-30 mg/kg/da tres veces por semana. En enfermos con insuficiencia renal requiere ajuste de dosis. No se recomienda en menores de cinco aos.

Efectos adversos Este medicamento produce pocas reacciones adversas. El efecto adverso ms importante es la neuritis ptica, que se manifiesta por una prdida de la agudeza visual, estrechamiento del campo visual, prdida de discriminacin a los colores y escotomas centrales o perifricos. Estas reacciones son proporcional a la dosis y usualmente son reversibles cuando se discontina el tratamiento. se observan en el 15% de pacientes que reciben 50 mg/kg/da, 5% de los que reciben 25 mg/kg/da y 1% de los sujetos que reciben la dosis habitual para tuberculosis de 15 mg/kg/da. Otras reacciones adversas observadas durante el tratamiento con etambutol han sido erupcin, fiebre, artralgia, cefalea, malestar general, confusin, mareos,trombocitopenia, azoemia, nefritis intersticial, neuropatia perifrica, necrlisis epidrmica txica y molestias gastrointestinales. Se ha comunicado hiperuricemiacon y sin ataques de gota, debido a que el etambutol eleva la concentracin de cido rico sanguneo de alrededor del 50% de los pacientes tratados, ya que disminuye la excrecin renal de este cido.