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COLEGIO NACIONAL DEL MONSERRAT

MARCOS RODRIGUEZ BRIZUELA 2 A

Cuando en 1879 Marcelino Sanz de Sautola descubri en una cueva


de su finca, cercana a Saetilla del Mar, una serie de pinturas
parietales, los expertos dijeron que eran una falsificacin. A
principios de siglo se descubrieron otras en suelo francs, momento
en que se acept su cronologa paleoltica que luego ha sido
establecida por mtodos modernos que datan entre los 18.000 y el
14.000 a.C. Se representan sobre todo bisontes y siervos, adems de
algunos caballos y jabales.Lo que ms sorprende es la variacin
cromtica y tonal, la sutileza de los sombreados y el
aprovechamiento de las formas naturales de las rocas para crear
efectos de relieve. El significado del arte paleoltico es origen de
muchas controversias. Segn algunas teoras, hoy obsoletas, se
trataba de un arte creado para gozar con su contemplacin. Segn
otras, ms modernas, las pinturas participan de los rituales de casa,
tal vez para dominar con ms facilidad a los animales. Se ha
sugerido tambin que las imgenes son smbolos masculinos y

femeninos, y expresan su posicin dentro del grupo. Cualquiera que


sea el propsito de las pinturas, su esmerada ejecucin indica el
respeto que los artistas prehistricos sentan hacia los animales, de
los que dependa su subsistencia.
Todas estas extraas ideas son importantes porque pueden
ayudarnos a comprender las ms antiguas pinturas que han llegado
hasta nosotros. Estas pinturas son tan viejas como cualquier otro
rastro de obra humana. Y sin embargo, al ser descubiertas en las
paredes de cuevas y rocas en Espaa y al Sur de Francia en el siglo
XIX, en un principio los arquelogos no podan creer que aquellas
representaciones de animales tan vvidas y naturales hubieran sido
hechas por hombres del perodo glaciar. Poco a poco, las rudas
herramientas de piedra y hueso que se hallaron en estas regiones
fueron dejando en claro que aquellas pinturas de bisontes, mamuts y
renos s haban sido pintadas por hombres que cazaban a estos
animales y que por eso los conocan tan bien. Es una experiencia
extraa descender a estas cuevas, pasando a veces por pasadizos
bajos y estrechos, siendo necesario adentrarse en la oscuridad de la
montaa. Una cosa esta clara nadie se arrastrara hasta las pavorosas
profundidades de la montaa solamente para decorar un lugar tan
inaccesible. Pocas de estas pinturas se distribuyen con claridad en
los techos y paredes, por el contrario, estn ubicadas confusamente
una encima de la otra y sin orden. Es posible que sean vestigios de
aquella creencia universal en el poder de creacin de imgenes; es
decir que esos cazadores primitivos crean que con slo pintar a sus
presas, los animales verdaderos sucumbiran tambin a su poder.
Esta historia de los primeros descubrimientos de las pinturas
rupestres prehistricas es emocionante, porque cuando las de
Altamira se dieron a conocer en 1880, nicamente una pequea
minora de estudiosos estaban dispuestos a admitir que la historia del
arte tena que retroceder muchos de miles de aos.

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