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ace cuatro aos, Jocelyn Butler dej atrs su trgico pasado en


Estados Unidos y comenz de nuevo en Edimburgo. Enterrndose
en el dolor, ignorando sus demonios y avanzando sin ninguna
atadura real, ha funcionado bien para ella hasta ahora, pero cuando Joss
se muda a un fantstico apartamento en Dublin Street, su mundo
cuidadosamente reservado es sacudido hasta sus cimientos por el sexy
hermano mayor de su nueva compaera de piso.
Braden Carmichael es un hombre que siempre consigue lo que quiere. Y lo
que quiere es a Jocelyn en su cama. Sabiendo cun nerviosa est Joss
sobre cualquier tipo de relacin, Braden propone un acuerdo sexual que
debe satisfacer la intensa atraccin entre ellos sin que se convierta en algo
ms. Una curiosa Jocelyn est de acuerdo, en absoluto preparada para el
escocs y su inquebrantable determinacin de desnudar a la joven
testaruda... hasta su propia alma.


Traducido por Yoss
Corregido por LizC
H



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Sinopsis ....................................................................................................................................................... 2
Prlogo ........................................................................................................................................................ 4
Captulo 1 ..................................................................................................................................................... 8
Captulo 2 .................................................................................................................................................. 24
Captulo 3 ................................................................................................................................................... 34
Captulo 4 .................................................................................................................................................. 46
Captulo 5 ................................................................................................................................................... 65
Captulo 6 .................................................................................................................................................. 82
Captulo 7 ................................................................................................................................................... 90
Captulo 8 ................................................................................................................................................ 100
Captulo 9 ................................................................................................................................................. 114
Captulo 10 ............................................................................................................................................... 124
Captulo 11 ............................................................................................................................................... 148
Captulo 12 ................................................................................................................................................ 157
Captulo 14 ............................................................................................................................................... 199
Captulo 15 ............................................................................................................................................... 215
Captulo 16 ............................................................................................................................................... 230
Captulo 18 ............................................................................................................................................... 260
Captulo 19 ............................................................................................................................................... 270
Captulo 20............................................................................................................................................... 281
Captulo 21 ............................................................................................................................................... 291
Captulo 22............................................................................................................................................... 305
Captulo 23 ................................................................................................................................................316
Captulo 24 .............................................................................................................................................. 328
Captulo 25 ............................................................................................................................................... 340
Captulo 26 .............................................................................................................................................. 360
Eplogo .................................................................................................................................................... 366
Biografa de la autora. ............................................................................................................................... 370




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Traducido por LizC
Corregido por Angeles Rangel

Surry County, Virginia

staba aburrida.
Kyle Ramsey estaba pateando el respaldo de mi silla para llamar
mi atencin, pero l haba estado pateando la silla de mi mejor
amiga, Dru, ayer y no quera molestarla. Ella tena un gran
enamoramiento por Kyle. En su lugar, la observ mientras se sentaba a mi
lado dibujando un milln de pequeos corazones de amor en la esquina de
su cuaderno mientras el Sr. Evans escriba otra ecuacin en el pizarrn.
Realmente debera haber estado prestando atencin, porque apestaba en
las matemticas. Mam y pap no estaran contentos conmigo si fallaba en
una clase del primer semestre en el primer ao.
Sr. Ramsey, le importara venir a la pizarra y contestar a esta pregunta,
o preferira permanecer detrs de Jocelyn para que pueda seguir pateando
su silla un poco ms?
La clase se ri y Dru me lanz una mirada acusadora. Hice una mueca y le
dispar al Sr. Evan una mirada fulminante.
Voy a quedarme aqu, si le parece bien, seor Evans contest Kyle con
arrogancia insolente. Puse los ojos en blanco, negndome a dar la vuelta a
pesar de que poda sentir el calor de su mirada en la parte trasera de mi
cuello.
Esa fue realmente una pregunta retrica, Kyle. Ven aqu.
Un golpe en la puerta detuvo el gemido de aquiescencia de Kyle. Al ver a la
directora, la Sra. Shaw, toda la clase se qued inmvil. Qu estaba
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haciendo la directora en nuestra clase? Eso slo poda significar
problemas.
Vaya murmur Dru en voz baja y me mir con el ceo fruncido. Ella
asinti con la cabeza en la puerta. Policas.
Sorprendida, me volv a mirar hacia la puerta a medida que la Sra. Shaw
murmur algo en voz baja al Sr. Evans, y por supuesto, a travs de la
brecha en la puerta, pude ver a dos representantes esperando en el pasillo.
Seorita Butler. La voz de la Sra. Shaw atrajo mi mirada hacia ella con
sorpresa. Dio un paso hacia m y sent que mi corazn salt en mi
garganta. Sus ojos eran cautelosos, mostrando simpata, y de inmediato
me quise alejar de ella y a lo que fuera que estuviera aqu para decirme.
Puede venir conmigo, por favor? Agarre sus cosas.
Esta sola ser la parte en la que la clase sera pura exclamaciones de
sorpresa y abucheos acerca de la cantidad de problemas en la que estaba
metida. Pero como yo, presentan que no se trataba de eso.
Cualquiera que fuera la noticia que me esperaba en ese pasillo, no era algo
de lo que iban a burlarse.
Seorita Butler?
Estaba temblando ahora por un aumento de adrenalina y apenas poda or
nada por encima del sonido de mi propia sangre corriendo en mis odos.
Le haba pasado algo a mam? O a pap? O a mi hermanita, Beth? Mis
padres se haban tomado un tiempo libre del trabajo esta semana en
conjunto para eliminar el estrs de lo que haba sido un verano loco. Se
supona que iban a llevar hoy a Bet para un picnic.
Joss. Dru me dio un codazo, y tan pronto como su codo toc mi brazo,
me ech para atrs de la mesa, la silla chirriando a travs del piso de
madera. Sin mirar a nadie, me puse de pie a tientas con mi bolso,
deslizando todo de mi escritorio en l. Los susurros haban comenzado a
sisear alrededor de la habitacin como el viento fro a travs de una grieta
en un cristal. A pesar de no querer saber lo que estaba delante de m,
realmente quera salir de esa habitacin.
De alguna manera recordando cmo poner un pie delante del otro, segu a
la directora fuera al pasillo y escuch al Sr. Evan cerrar la puerta detrs de
m. No dije nada. Simplemente mir a la Sra. Shaw y luego a los dos



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representantes que me miraban con una compasin distante. De pie junto
a la pared haba una mujer a la que no haba notado antes. Ella pareca
seria pero tranquila.
La Sra. Shaw me toc el brazo y baj la mirada a su mano apoyada en mi
suter. No haba cruzado ms de dos palabras con la directora antes, y
ahora estaba tocando mi brazo?
Jocelyn... estos son los policas Wilson y Michaels. Y esta es Alicia
Nugent del DSS.
La mir inquisitivamente.
La Sra. Shaw palideci. Del Departamento de Servicios Sociales.
El miedo se apoder de mi pecho y luch por respirar.
Jocelyn continu la directora. Lamento mucho tener que decirte
esto... pero tus padres y tu hermana, Elizabeth, tuvieron un accidente de
auto.
Esper, sintiendo mi pecho apretarse.
Todos murieron instantneamente, Jocelyn. Lo siento mucho.
La mujer de la DSS dio un paso hacia m y empez a hablar. La mir, pero
lo nico que poda ver eran los colores que la integraban. Todo lo que
poda or era el sonido apagado de su conversacin, como si alguien
estuviera corriendo el agua del grifo a su lado.
No poda respirar.
Presa del pnico, me aferr a algo, cualquier cosa que me ayudara a
respirar. Sent unas manos encima. Palabras murmuradas,
tranquilizadoras. Humedad en mis mejillas. Sal en mi lengua. Y mi
corazn... se senta como si estuviera a punto de estallar de tan duro que
estaba corriendo.
Me estaba muriendo.
Respira, Jocelyn.
Esas palabras fueron dichas a mi odo una y otra vez hasta que me
enfoqu lo suficiente para concentrarme en slo inhalar y exhalar.



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Despus de un rato, mi pulso ralentiz y mis pulmones se abrieron. Los
puntos a travs de mi visin comenzaron a desaparecer.
Eso es susurraba la Sra. Shaw, una mano clida frotando crculos
suaves sobre mi espalda. Eso es.
Tenemos que irnos rompi la voz de la mujer de DSS a travs de mi
niebla.
Est bien. Jocelyn, ests lista? pregunt la Sra. Shaw
tranquilamente.
Estn muertos contest, necesitando probar cmo se sentan las
palabras. No poda ser real.
Lo siento, cario.
Sudor fro irrumpi en mi piel, mis manos, en mis brazos, a lo largo de la
nuca de mi cuello. Se me puso la piel de gallina por todas partes y no
poda dejar de temblar. Una oleada de mareo me balance hacia la
izquierda y sin previo aviso, vmito subi desde mi estmago revuelto. Me
agach, arrojando mi desayuno por encima de los zapatos de la seora del
DSS.
Est en shock.
Lo estaba?
O estaba enferma?
Hace un minuto estaba sentada all atrs. All, donde era clido y seguro.
Y en cuestin de segundos, en el crujido de metal...
... estaba en algn lugar completamente distinto.




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Traducido por Shadowy y Vettina
Corregido por Angeles Rangel

Escocia
Ocho aos ms tarde

ra un hermoso da para encontrar un nuevo hogar. Y una nueva
compaera de cuarto.
Sal de la escalera hmeda y vieja de mi edificio de apartamentos
georgiano a un da increblemente caliente en Edimburgo. Ech un vistazo
a los lindos pantalones cortos de mezclilla a rayas blancas y verdes que
haba comprado hace unas semanas en Topshop. Haba estado lloviendo
sin parar desde entonces y haba perdido la esperanza de alguna vez llegar
a usarlos. Pero el sol estaba fuera; asomndose por encima de la torre
arrinconada de la Iglesia Evanglica Bruntsfield, quemando mi melancola
y devolvindome un poco de esperanza. Para alguien que haba dejado
toda su vida en los EE.UU. y se haba ido a su madre patria cuando slo
tena dieciocho aos, no estaba realmente bien con el cambio. Ya no de
todos modos.
Me haba acostumbrado a mi enorme apartamento con su eterno problema
de los ratones. Extraaba a mi mejor amiga, Rhian, con quien haba vivido
desde el primer ao en la Universidad de Edimburgo. Nos habamos
conocido en los dormitorios y nos camos bien desde el principio. Las dos
ramos personas muy privadas y estbamos cmodas alrededor la una de
la otra por el mero hecho de que nunca nos empujbamos entre s para
hablar sobre el pasado. Nos habamos mantenido ambas muy cerca el
primer ao y decidimos conseguir un apartamento o piso como lo
llamaba Rhian en el segundo ao. Ahora que estbamos graduadas,
Rhian se haba ido a Londres para empezar su doctorado y yo me qued
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sin compaera de cuarto. La guinda del pastel fue la prdida de mi otro
amigo ms cercano aqu, James, el novio de Rhian. l se haba ido
corriendo a Londres un lugar que detestaba, podra aadir para estar
con ella. Y la cereza del pastel? Mi arrendador se estaba divorciando y
necesitaba el apartamento de vuelta.
Haba pasado las ltimas dos semanas respondiendo a los anuncios de
mujeres jvenes buscando una compaera de habitacin femenina. Haba
sido un fracaso hasta ahora. Una nia no quera estar con una americana.
Seal para mi cara de Qu demonios?. Tres de los apartamentos eran
simplemente desagradables. Estoy bastante segura de que una chica era
una traficante de crack
1
, y el apartamento de la ltima chica sonaba como
que consiguiera ms uso que un burdel. Estaba realmente esperando que
mi cita de hoy con Ellie Carmichael fuera a mi manera. Era el apartamento
ms costoso que haba previsto para ver y estaba en el otro lado de la
ciudad.
Yo era frugal a la hora de tocar mi herencia, como si eso de alguna manera
disminuira la amargura de mi buena fortuna. Sin embargo, me estaba
desesperando.
Si quera ser una escritora, necesitaba el apartamento correcto y la
compaera de cuarto correcta.
Vivir sola por supuesto era una opcin. Podra permitrmelo. Sin embargo,
la pura verdad era que no me gustaba la idea de la completa soledad. A
pesar de mi tendencia a mantener el ochenta por ciento de m para m
misma, me gustaba estar rodeada de personas. Cuando me hablaban de
cosas que no entenda personalmente, eso me permita ver todo desde un
punto de vista, y crea que los mejores escritores necesitaban un mbito
abierto de perspectiva. A pesar de no necesitar hacerlo, trabajaba en un
bar de George Street en las noches de los jueves y viernes. El viejo clich
era cierto: los camareros oan todas las mejores historias.
Era amiga de dos de mis colegas, Jo y Craig, pero nosotros realmente slo
pasbamos el rato cuando estbamos trabajando. Si quera un poco de
vida a mi alrededor, tena que conseguir una compaera de cuarto. Entre
las ventajas, este apartamento estaba a meras calles de distancia de mi
trabajo.

1
Crack: tambin conocido como crac, es el nombre vulgar de un derivado de la cocana.



10
Mientras trataba de empujar la ansiedad de encontrar un nuevo lugar,
tambin mantena mis ojos abiertos por un taxi libre. Mir la heladera,
deseando tener tiempo para detenerme y darme el gusto, y casi perd el
taxi que vena hacia m en el lado opuesto de la calle. Levantando mi mano
y comprobando mi lado por trfico, estaba satisfecha de que el conductor
me hubiera visto y se detuviera junto a la acera. Atraves el camino ancho,
logrando no quedar aplastada como un bicho verde y blanco contra el
parabrisas de una pobre persona, y corr hacia el taxi con una
determinacin resuelta para agarrar la manija de la puerta.
En lugar de la manija de la puerta, agarr una mano.
Perpleja, segu la mano masculina y bronceada a un largo brazo hasta
hombros anchos y una cara oscurecida por el sol radiante detrs de su
cabeza. Alto, de ms de un metro ochenta, el tipo se alzaba sobre m como
la mayora de las personas altas lo hacan. Yo era ms bien una pequea
de un metro con sesenta y cinco.
Preguntndome por qu este hombre tena su mano en mi taxi, todo lo que
realmente asimil fue el traje.
Un suspiro escap de su rostro en sombras. Hacia dnde te diriges?
me pregunt en una voz retumbante y spera. Cuatro aos haba estado
viviendo aqu y todava un acento escocs suave poda enviar un escalofro
por mi columna. Y la suya definitivamente lo hizo, a pesar de la pregunta
concisa.
Dubln Street respond automticamente, esperando que tuviera una
distancia mayor a viajar as l me dara el taxi.
Bien. Abri la puerta. Me dirijo en esa direccin, y desde que ya
estoy llegando tarde, podra sugerir que compartiramos el taxi en lugar de
perder diez minutos decidiendo quin lo necesita ms.
Una clida mano tom mi espalda baja y me presion suavemente hacia
delante. Aturdida, de alguna manera me dej meter a la fuerza en el taxi,
deslizndome por el asiento y abrochndome el cinturn mientras
silenciosamente me preguntaba si yo haba asentido mi acuerdo a esto. No
cre que lo hiciera.
Escuchando al Traje decir Dubln Street como el destino para el taxista,
frunc el ceo y murmur:



11
Gracias. Supongo.
Eres americana?
A la pregunta suave, finalmente mir al pasajero a mi lado. Oh bien.
Wow.
El Traje no era clsicamente guapo, pero haba un brillo en sus ojos y una
curva en la esquina de su boca sensual que, junto con el resto del paquete,
rezumaban atractivo sexual. Tal vez en sus tardos veinte o tempranos
treinta, poda decirlo por las lneas del extremadamente bien
confeccionado y costoso traje de color gris plata que llevaba, que el Traje
se ejercitaba. Se sentaba con la facilidad de un tipo en forma, su estmago
de hierro plano bajo el chaleco y la camisa blanca. Sus plidos ojos azules
parecan desconcertados por debajo de sus largas pestaas, y por m vida
que no poda superar el hecho de que tena el pelo oscuro.
Yo prefera a los rubios. Siempre lo hice.
Pero ninguno haba hecho alguna vez que mi vientre bajo se apretara con
lujuria a la primera vista de ellos. Un rostro fuerte y masculino se qued
mirando el mo, la lnea de la mandbula angulosa, un hoyuelo en la
barbilla, pmulos anchos, y una nariz aguilea. Barba oscura sombreaba
sus mejillas, y su pelo estaba un poco desordenado. En total, su dura
apariencia desordenada pareca en desacuerdo con el elegante traje de
diseador.
El Traje levant una ceja por mi escrutinio descarado y la lujuria que
estaba sintiendo se cuadruplic, tomndome completamente por sorpresa.
Nunca sent atraccin instantnea por los hombres. Y desde mis aos
salvajes como una adolescente, ni siquiera haba contemplado aceptar a
un tipo en una oferta sexual.
Aunque, no estoy segura de que pudiera alejarme de una oferta de l.
Tan pronto como el pensamiento cruz por mi cabeza me puse rgida,
sorprendida y desconcertada. Mis defensas inmediatamente se levantaron
y despej mi expresin a cortesa en blanco.
S respond, finalmente recordando que el Traje me haba hecho una
pregunta. Apart mi mirada de su sonrisa astuta, simulando aburrimiento



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y agradeciendo a los cielos que mi piel aceitunada mantena el rubor
interno.
Slo visitando? murmur.
Tan irritada como estaba por mi reaccin hacia el Traje, decid que a
menos conversacin entre nosotros mejor. Quin saba qu cosa idiota yo
podra hacer o decir? Nop.
Entonces eres una estudiante.
No estuve de acuerdo con su tono. Entonces eres una estudiante. Lo dijo
con una metafrica rodada de ojos. Como si los estudiantes fueran
vagabundos oportunistas con ningn propsito real en la vida. Gir
bruscamente mi cabeza para darle una reprimenda mordaz, slo para
atraparlo mirando mis piernas desnudas con inters. Esta vez, yo levant
mi ceja y esper a que despegara esos magnficos ojos suyos de mi piel
desnuda. Sintiendo mi mirada, el Traje me mir a la cara y not mi
expresin. Esperaba que l fingiera que no haba estado comindome con
los ojos, o que alejara su mirada rpidamente o algo as. No esperaba que
slo se encogiera de hombros y luego me ofreciera la ms lenta, ms
malvada y ms sexy sonrisa que alguna vez me haba sido otorgada.
Rod mis ojos, luchando contra la oleada de calor entre mis piernas. Era
una estudiante respond, con un toque de acidez. Vivo aqu. Doble
nacionalidad. Por qu estaba explicndome?
Eres en parte Escocesa?
Apenas asent, amando secretamente la forma en que dijo Escocesa con
sus fuertes ts
2
.
Qu haces ahora que te has graduado?
Por qu quera saberlo? Le dispar una mirada por el rabillo de mi ojo. El
costo del traje de tres piezas que estaba usando poda haberme alimentado
a m y a Rhian con comida de estudiante de mierda por nuestros cuatro
aos completos de universidad. Qu haces t? Quiero decir, cuando
no ests metiendo mujeres a la fuerza en los taxis?

2
Se refiere al acento al pronunciar la palabra Scottish en el original.




13
Su pequea sonrisa fue su nica reaccin a mi burla. Qu crees que
hago?
Estoy pensando que abogado. Respondiendo preguntas con preguntas,
haciendo cosas a la fuerza, sonriendo
Se ri con un ruido rico y profundo de una risa que vibr a travs de mi
pecho. Sus ojos brillaban hacia m. No soy abogado. Pero podra serlo.
Me parece recordar una pregunta contestada con una pregunta. Y eso
seal mi boca, sus ojos volvindose un tono ms oscuro mientras
visualmente acariciaban la curva de mis labios. Eso es una sonrisa
definitiva su voz se haba vuelto ms ronca.
Mi pulso se aceler mientras nuestros ojos se encontraban, nuestras
miradas sostenindose por mucho ms tiempo de lo que dos extraos
corteses deberan. Mis mejillas se sentan calientes as como otros
lugares. Estaba cada vez ms y ms excitada por l y la conversacin
silenciosa entre nuestros cuerpos. Cuando mis pezones se tensaron debajo
de mi sujetador, estaba lo suficientemente impactada para ser sumida de
nuevo en la realidad. Alejando mis ojos de los suyos, mir fuera al trfico
pasando y rec por que este viaje en taxi terminara ayer.
Cuando nos acercbamos a Princes Street y otra desviacin causada por el
proyecto del tranva del consejo se diriga hacia arriba, comenc a
preguntarme si me iba a escapar del taxi sin tener que hablar con l de
nuevo.
Eres tmida? pregunt el Traje, volando mis esperanzas en mil
pedazos.
No pude evitarlo. Su pregunta me hizo girar hacia l con una sonrisa
confusa. Disculpa?
Inclin su cabeza, mirando hacia m a travs de las rendijas de sus ojos
entrecerrados. Pareca un tigre perezoso, mirndome cuidadosamente
como si estuviera decidiendo si yo era o no una comida que vala la pena
perseguir. Me estremec mientras l repeta. Eres tmida?
Yo era tmida? No. No tmida. Slo, por lo general, dichosamente
indiferente. Me gustaba de esa forma. Era ms seguro. Por qu
pensaras eso? Yo no emita vibraciones tmidas, verdad? Hice una
mueca ante la idea.



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El Traje se encogi de hombros otra vez. La mayora de las mujeres
estaran aprovechndose de mi encarcelamiento en el taxi con ellas,
mordiendo mi oreja, poniendo sus nmeros de telfono en mi cara as
como otras cosas. Sus ojos se movieron a mi pecho antes de que
rpidamente volvieran a mi cara. Lo juro por Dios, yo estaba de color rojo
tomate por dentro y no poda recordar la ltima vez que alguien haba
logrado avergonzarme. Desacostumbrada a sentirme intimidada, intent
no hacerle caso mentalmente.
Asombrada por su exceso de confianza, le sonre, sorprendida por el placer
que ondul sobre m cuando sus ojos se abrieron ligeramente al ver mi
sonrisa. Wow, realmente piensas mucho de ti mismo.
Me devolvi la sonrisa, sus dientes blancos pero imperfectos y su sonrisa
torcida enviaron un disparo desconocido de sentimientos por mi pecho.
Slo estoy hablando por experiencia.
Bueno, yo no soy el tipo de chica que reparte su nmero a un tipo que
acaba de conocer.
Ahh. l asinti como si llegara a algn tipo de comprensin sobre m,
su sonrisa deslizndose, sus rasgos pareciendo apretarse y
bloquendome. Eres del tipo de mujer nada de sexo hasta la tercera
cita, matrimonio, y bebs.
Hice una mueca a su juicio apresurado. No, no, y no. Matrimonio y
bebs? Me estremec ante el pensamiento, los miedos que vivan sobre mis
hombros da tras da, deslizando alrededor para apretar mi pecho
demasiado fuerte.
El Traje se volvi hacia m de nuevo, y lo que sea que haba atrapado en mi
rostro lo hizo relajarse. Interesante murmur.
No. No era interesante. Yo no quera ser interesante para este tipo. No
voy a darte mi nmero.
Sonri de nuevo. Yo no lo ped. E incluso si lo quisiera, no lo pedira.
Tengo novia.
Ignor la vuelta decepcionada de mi estmago y al parecer el filtro entre mi
cerebro y mi boca. Entonces deja de mirarme as.



15
El Traje pareca divertido. Tengo novia pero no estoy ciego. Slo porque
no puedo hacer nada no significa que no tengo permitido mirar.
No estaba emocionada por la atencin de este tipo. Soy una mujer fuerte e
independiente. Mirando por la ventada, not con alivio que estbamos en
Queen Street Gardens. Dubln Street estaba justo a la vuelta de la
esquina.
Aqu est bien, gracias grit hacia la cabina.
En qu parte? grit el conductor del taxi de vuelta a m.
Aqu le contest un poco ms bruscamente de lo que quera, pero dej
escapar un suspiro de alivio cuando la direccional del conductor del taxi
comenz a hacer tictac y el auto se detuvo en una parada. Sin otra mirada
o palabra hacia el Traje, le entregu al conductor un poco de dinero y
deslic una mano por la manija de la puerta.
Espera.
Me qued congelada y le dispar al Traje una mirada cautelosa sobre mi
hombro. Qu?
Tienes un nombre?
Sonre, sintiendo alivio ahora que me estaba alejando de l y de la extraa
atraccin entre nosotros. En realidad, tengo dos.
Sal del taxi, ignorando la traidora emocin de placer que cay en cascada
sobre m al sonido de su risa respondiendo.



Tan pronto como la puerta se abri y tom mi primera vista de Ellie
Carmichael, saba que probablemente me iba a gustar ella. La rubia alta
estaba usando un traje a juego de ltima moda, un sombrero azul flexible,
un monculo y un bigote falso.
Ella parpade hacia m con ojos grandes y azules plidos.
Perpleja, tuve que preguntar:



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Es este un mal momento?
Ellie se qued mirndome un momento, como confundida por mi muy
razonable pregunta considerando su atuendo. Como si de repente se le
ocurriera que estaba en posesin de un bigote falso, ella lo seal. Llegas
temprano. Estaba ordenando.
Ordenando un sombrero flexible, un monculo y un bigote? Ech un
vistazo detrs de ella a un luminoso y espacioso saln de recepcin. Una
bicicleta sin la rueda delantera estaba apoyada contra la pared el fondo,
fotografas y una variedad de tarjetas postales y otros recortes al azar
estaban pegados a un tablero apoyado contra un armario de nogal. Dos
pares de botas y un par de zapatillas negras estaban esparcidas de
cualquier modo bajo una hilera de clavijas rebosantes de chaquetas y
abrigos. Los pisos eran de madera dura. Muy bonito.
Volv a mirar a Ellie con una enorme sonrisa en mi cara, sintindome bien
acerca de toda la situacin Estas huyendo de la mafia?
Perdn?
El disfraz.
Oh. Ella se ri y se apart de la puerta, hacindome un gesto hacia el
apartamento. No, no. Tuve unos amigos anoche y tuvimos un poco
demasiado de beber. Todos mis viejos trajes de Halloween fueron sacados.
Sonre de nuevo. Eso sonaba divertido. Extraaba a Rhian y James.
Eres Jocelyn, no?
Si. Joss la correg. No haba sido Jocelyn desde antes de que mis
padres murieran.
Joss repiti, sonrindome, mientras tomaba mis primeros pasos en el
interior del suelo del apartamento. Ola muy bien. Fresco y limpio.
Como el apartamento que dejaba, ste era tambin georgiano, excepto que
una vez haba sido una casa de ciudad entera. Ahora estaba dividida en
dos apartamentos. Bueno, en realidad, al lado era una tienda de moda y
las habitaciones encima de nosotras le pertenecan. No saba nada de las
habitaciones por encima de nosotros, pero la tienda de moda era muy
bonita con ropa nica en su tipo hecha a mano. Este apartamento...



17
Wow.
Las paredes eran tan suaves, saba que tenan que haber sido enyesadas
recientemente y quin quiera que hubiera restaurado el lugar haba hecho
maravillas. Tena cenefas altas y moldura gruesa para complementar la
poca de la propiedad. Los techos seguan para siempre, como lo hacan en
mi antiguo apartamento. Las paredes eran de un blanco fro, pero
interrumpido por coloridas y eclcticas obras de arte. El blanco debera
haber sido duro, pero el contraste contra las oscuras puertas de nogal y el
suelo de madera le daban al apartamento cierto aire de elegancia.
Ya estaba enamorada y ni siquiera haba visto el resto del lugar.
Ellie apresuradamente se quit el sombrero y bigote, dando vuelta para
decirme algo slo para detenerse y sonrer tmidamente mientras se
arrancaba el monculo que todava llevaba. Empujndolo a un lado en el
aparador de nogal, sonri brillantemente. Era una persona alegre. Por lo
general evitaba las personas alegres, pero haba algo en Ellie. Ella era una
especie de encanto.
Te voy a dar un recorrido primero, de acuerdo?
Suena bien.
Caminando hacia la puerta de la izquierda ms cercana a m, Ellie la
empujo abrindola. El bao. Est en un lugar poco convencional, lo s,
muy cerca de la puerta principal, pero tiene todo lo necesario.
Uh... voy a decir, pens, tentativamente entrando.
Mis sandalias resonaban en las baldosas crema brillante en el piso,
baldosas que cubran cada centmetro del cuarto de bao a excepcin del
techo que fue pintado de un color mantecoso y con incrustaciones de focos
clidos.
El bao era enorme.
Recorriendo mi mano a lo largo de la baera con pies dorados en forma de
garra, inmediatamente me imagine aqu. Msica reproducindose, velas
encendidas, un vaso de vino tinto en la mano mientras me empapada en la
baera y adormeca mi mente... todo. La baera estaba al centro de la
habitacin. En la parte posterior, en la esquina a mano derecha estaba
una cabina de ducha doble con la ducha ms grande que jams haba



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visto. A mi izquierda haba un cuenco de cristal moderno situado en lo alto
de un estante de cermica blanca. Ese era un fregadero?
Calcul todo rpidamente en mi cabeza. Grifos dorados, espejo enorme,
toallero elctrico...
El bao en mi antiguo apartamento no tena ni siquiera un toallero.
Wow. Lanc una sonrisa a Ellie por encima de mi hombro. Esto es
hermoso.
Prcticamente saltando sobre las puntas de sus pies, Ellie asinti, sus ojos
azules sonriendo alegremente hacia m. Lo s. No lo uso mucho porque
tengo un bao en mi habitacin. Eso es una ventaja para mi compaero de
cuarto potencial, sin embargo. Tendrn esta habitacin ms o menos para
s mismos.
Hmm, medit el atractivo del bao. Estaba empezando a ver por qu el
alquiler de este lugar era tan astronmico. Si tuvieras el dinero para vivir
aqu, sin embargo, por qu te iras?
Mientras segua a Ellie a travs del pasillo y dentro de la enorme sala de
estar, pregunt amablemente. Tu compaero de cuarto se mud? Lo
hice sonar como si solo tuviera curiosidad, pero en realidad estaba
investigando a Ellie. Si el apartamento era as de impresionante, entonces
tal vez Ellie haba sido el problema como la compaera de cuarto. Antes
que Ellie pudiera contestar, me detuve en seco, dando la vuelta lentamente
para mirar la habitacin. Al igual que todos estos edificios antiguos, los
techos en cada habitacin eran bastante altos.
Las ventanas eran altas y anchas, por lo que un montn de luz de la calle
concurrida fuera se derramaba en la preciosa habitacin. En el centro de
la pared del fondo haba una chimenea enorme, claramente usada solo
como una caracterstica y no un fuego real, pero juntaba la casualmente
elegante sala. Seguro, es un poco ms desordenada de lo que me gusta,
pens, mirando los montones de libros que estaban dispersos aqu y all
junto con pequeos tontos artculos... como un juguete Buzz Lightyear.
Ni siquiera iba a preguntar.
Mirando a Ellie, la habitacin revuelta comenzaba a tener sentido. Su
cabello rubio estaba recogido en un moo desordenado, llevaba sandalias
diferentes, y haba una etiqueta de precio en su codo.



19
Compaera de cuarto? pregunt Ellie, dndose la vuelta para
encontrarse con mi mirada. Antes de que pudiera repetir la pregunta, el
surco entre sus cejas plidas se despejo y ella asinti, como entendiendo.
Bueno. No haba sido tan difcil preguntar. Oh, no. Ella sacudi la
cabeza. No tena un compaero de cuarto. Mi hermano compr este
lugar como una inversin y lo arregl. Entonces decidi que no quera que
luchara para pagar la renta mientras hago mi doctorado, por lo que slo
me lo dio.
Buen hermano.
A pesar de que no hizo ningn comentario, ella debe haber visto la
reaccin de mis ojos. Ellie sonri, una mirada cariosa suavizo su mirada.
Braden es un poco exagerado. Un regalo de l nunca es simple. Y cmo
podra decir que no a este lugar? Lo nico es, que he estado viviendo aqu
durante un mes y es demasiado grande y solitario, incluso con mis amigos
pasando el rato aqu los fines de semana. As que le dije a Braden que iba
a conseguir un compaero de cuarto. No estaba muy entusiasmado con la
idea, pero le dije cunto costaba alquilar este lugar y eso cambi su
opinin. Siempre el hombre de negocios.
Supe instintivamente que Ellie amaba a su obviamente bastante
adinerado hermano y que los dos eran cercanos. Estaba ah en sus ojos
cuando hablaba de l y conoca esa mirada. Haba estudiado la mirada a
travs de los aos, enfrentndola y desarrollando un escudo contra el
dolor que me traa ver esa clase de amor en las caras de las dems
personas que todava tenan familia en sus vidas.
Suena muy generoso contest diplomticamente, no acostumbrada a
la gente que divulga sus sentimientos privados sobre m cuando nos
acabamos de conocer.
Ellie no pareca preocupada por mi respuesta, que no era exactamente
clida con cuntame ms. Ella segua sonriendo y me sac de la sala y
me llev por el pasillo a una cocina larga. Era un poco estrecha, pero el
otro extremo se abra hacia un semicrculo donde haba una mesa de
comedor y sillas estaban dispuestas. La propia cocina era tan cara como
cualquier otro acabado en el apartamento. Todos los electrodomsticos
eran de primera lnea y haba una moderna gama enorme en el medio de
las unidades de madera oscura.



20
Muy generoso repet.
Ellie gru ante mi observacin. Braden es demasiado generoso. No
necesitaba todo esto, pero l insisti. l es as. Tomemos, por ejemplo, su
novia, le consiente a todo. Slo estoy esperando a que se aburra de ella
como lo hace con el resto de ellas, porque es una de las peores con las que
ha estado. Es tan obvio que ella est ms interesada en su dinero que en
l. Incluso l lo sabe. l dice que el acuerdo le conviene. Arreglo? Quin
habla as?
Quin habla tanto?
Escond una sonrisa mientras me mostraba el dormitorio principal. Al
igual que Ellie, estaba abarrotado. Ella parloteo un poco ms sobre la
obviamente insulsa novia de su hermano y me pregunte cmo este tipo
Braden se sentira si supiera que su hermana estaba divulgando su vida
privada a un completo extrao.
Y ste podra ser tu cuarto.
Estbamos de pie en la puerta de una habitacin en la parte trasera del
apartamento. Techos altos, un ventanal enorme con un asiento al pie y
cortinas Jacquard largas hasta el suelo; una hermosa cama rococ francs
y un escritorio de biblioteca de nogal y una silla de cuero. El lugar ideal
para m para escribir.
Oh diablos, estaba enamorada.
Es hermoso.
Quera vivir aqu. Al diablo con el costo. Al diablo con una compaera
habladora. Haba vivido sencillamente durante suficiente tiempo. Estaba
sola en un pas que haba adoptado. Me mereca un poco de consuelo.
Me acostumbrara a Ellie. Hablaba mucho, pero era dulce y encantadora, y
haba algo innatamente amable en sus ojos.
Por qu no tomamos una taza de t y vemos cmo podemos seguir a
partir de ah? Ellie estaba sonriendo de nuevo.
Segundos ms tarde, me encontr sola en la sala de estar mientras Ellie
hacia t en la cocina. De repente se me ocurri que no importaba si me
gustaba Ellie. Yo le tena que gustar a Ellie si me iba a ofrecer esa



21
habitacin. Sent roer preocupacin en mis entraas. No era la persona
ms comunicativa en el planeta, y Ellie pareca la ms abierta. Tal vez ella
no me entendera a m.
Ha sido difcil Ellie anunci su re-entrada a la habitacin. Llevaba una
bandeja de t y algunos aperitivos. Encontrar un compaero de cuarto,
quiero decir. Muy pocas personas de nuestra edad pueden permitirse un
lugar como este.
Hered un montn de dinero. Mi familia es adinerada.
Oh? Ella empuj una taza de t caliente hacia m, al igual que un
panecillo de chocolate.
Me aclar la garganta, mis dedos temblando alrededor de la taza. Sudor
fro haba estallado a travs de mi piel y la sangre corra en mis odos. As
es como siempre reaccionaba cuando estaba a punto de tener que decirle a
alguien la verdad. Mis padres y mi hermana pequea murieron en un
accidente de auto cuando yo tena catorce aos. La nica familia que tengo
es un to que vive en Australia. No quera mi custodia, as que viva en
hogares de guarda. Mis padres tenan una gran cantidad de dinero. El
abuelo de mi padre era un petrolero de Louisiana y mi padre haba sido
excepcionalmente cuidadoso con su propia herencia. Todo fue para m
cuando cumpl los dieciocho aos. Mi corazn se desaceler y el temblor
ces al recordar que Ellie realmente no necesita saber mi historia de dolor.
Mi familia, por parte de mi padre, originalmente era de Louisiana. Mi
bisabuelo hizo un montn de dinero en el petrleo.
Oh, interesante. Sonaba sincera. Tu familia se mudo de Louisiana?
A Virginia asent. Pero mi madre era originaria de Escocia.
As que eres parte escocesa. Qu genial. Me lanz una sonrisa
secreta. Soy slo una parte escocesa tambin. Mi madre es francesa,
pero su familia se mud a St. Andrews cuando ella tena cinco aos.
Sorprendentemente, ni siquiera hablo francs. Ellie resopl y esper en
mi comentario esperado.
Tu hermano habla francs?
Oh no. Ellie hizo un gesto a mi pregunta fuera. Braden y yo somos
medio hermanos. Compartimos el mismo padre. Nuestras madres estn



22
vivas pero nuestro padre muri hace cinco aos. l era un hombre de
negocios muy conocido. Has odo hablar de Douglas Carmichael & Co? Es
una de las agencias inmobiliarias ms antiguas en la zona. Pap tom el
cargo de su padre cuando l era muy joven y puso en marcha una empresa
de desarrollo inmobiliario. Tambin era dueo de varios restaurantes e
incluso un par de las tiendas para turistas aqu. Es un pequeo mini-
imperio. Cuando muri, Braden se hizo cargo de todo. Ahora es Braden a
quien todo el mundo por aqu halaga tratando de conseguir un pedazo de
l. Y todos saben lo cercanos que somos, as que han intentado utilizarme
a m tambin. Su bonita boca se torci amargamente, una expresin que
pareca completamente extraa en su cara.
Lo siento dije en serio. Entenda lo que era. Era una de las razones por
las que haba decidido dejar Virginia atrs y empezar de nuevo en Escocia.
Como si sintiera mi sinceridad absoluta, Ellie se relaj. Nunca entendera
cmo alguien podra ponerse a s mismo de esa manera a un amigo, ni
imaginar a un extrao, pero por una vez no le tena miedo a la sinceridad
de Ellie. S, podra hacer que ella esperara que yo correspondiera el
compartir, pero una vez que llegara a conocerme, estoy segura de que
entendera que eso no iba a suceder.
Para mi sorpresa, un silencio extremadamente cmodo haba cado entre
nosotros. Como si apenas dndose cuenta de tambin, Ellie sonri
suavemente hacia m. Qu ests haciendo en Edimburgo?
Vivo aqu ahora. La doble ciudadana. Se siente ms como en casa aqu.
A ella le gust esa respuesta.
Eres estudiante?
Negu con la cabeza. Me acabo de graduar. Trabajo las noches de jueves
y viernes en el Club 39 en la calle George. Pero realmente estoy tratando
de concentrarme en mi escritura en este momento.
Ellie pareca emocionada por mi confesin. Eso es brillante! Siempre he
querido ser amiga de un escritor. Y eso es tan valiente para ir por lo que
realmente quieres. Mi hermano cree que ser una estudiante de doctorado
es una prdida de tiempo porque poda trabajar para l, pero me encanta.
Soy tutora en la universidad tambin. Es slo... bueno me hace feliz. Y soy
una de esas personas horribles que pueden salirse con la suya haciendo lo



23
que les gusta, incluso si no pagan mucho. Ella hizo una mueca. Eso
suena terrible, no es as?
No era realmente el tipo de juzgar. Es tu vida, Ellie. Has sido bendecida
financieramente. Eso no te convierte en una terrible persona. Tuve una
terapeuta en la escuela secundaria. Poda or su voz nasal en mi cabeza:
Ahora por qu no puedes aplicar el mismo proceso de pensamiento a ti
misma, Joss. Aceptar tu herencia no te hace una persona terrible. Es lo que
tus padres queran para ti.
De los catorce a los dieciocho aos, haba vivido con dos familias de
acogida en mi ciudad natal en Virginia. Ninguna de las familias tena
mucho dinero y haba ido de una casa grande, lujosa y cara comida y ropa,
a comer una gran cantidad de Spaghetti y comparta ropa con una
hermana de crianza que result ser de la misma altura. Con el
acercamiento de mi dcimo octavo cumpleaos, y el conocimiento pblico
de que iba a recibir una importante herencia, me haban abordado un
nmero de personas de negocios en nuestra ciudad en busca de inversin
y tomar ventaja de lo que suponan era una nia ingenua, as como un
compaero que quera invirtiera en su sitio web. Supongo que vivir como
la otra mitad ha vivido durante mis aos de formacin y luego de ser
succionada por la gente falsa ms interesados en mis profundos bolsillos
que en m, eran dos de las razones por las que me mostraba reacia a tocar
el dinero que tena.
Sentada all con Ellie, alguien en una situacin financiera similar y
lidiando con culpa aunque una tipo diferente, me hizo sentir una
conexin sorprendente con ella.
La habitacin es tuya anunci Ellie repentinamente.
Su abrupta felicidad trajo risa a mis labios. Slo as?
Pareciendo seria de repente, Ellie asinti. Tengo un buen presentimiento
sobre ti.
Tengo un buen presentimiento sobre ti, tambin. Le di una sonrisa de alivio.
Entonces me encantara mudarme.




24

Traducido por Auroo_J
Corregido por Angeles Rangel

na semana ms tarde me haba mudado al apartamento de lujo en
Dublin Street.
A diferencia de Ellie y su desorden, me gustaba que todo estuviera
organizado en torno a m slo as, y eso significaba inmediatamente
zambullirse en el desembalaje.
Ests segura que no quieres sentarte y tomar una taza de t conmigo?
pregunt Ellie desde la puerta mientras yo estaba en mi habitacin,
rodeada de cajas y un par de maletas.
Tengo muchas ganas de conseguir todo esto desempacado, y as poder
simplemente relajarme. Sonre de modo tranquilizador de forma que no
pensara que estaba pasando de ella. Siempre odi esta parte de una
amistad en crecimiento... la agobiante cobertura de la personalidad del
uno con el otro, tratando de descifrar cmo reaccionara una persona a
cierto tono de voz o actitud.
Ellie asinti con la comprensin. Est bien. Bueno, tengo que dar clases
en una hora, as que creo que voy a caminar en lugar de coger un taxi, lo
que significa que debo salir ahora. Eso te dar algo de espacio, un poco de
tiempo para llegar a conocer el lugar.
Me agradas ms ya. Que tengas una clase divertida.
Divirtete desempacando.
Gru y la desped a la distancia mientras me dedic una sonrisa y sala.
Tan pronto como la puerta se cerr de golpe, me dej caer en mi nueva
cama increblemente cmoda. Bienvenida a Dublin Street murmur,
mirando hacia el techo.
U



25
Kings of Leon cant your sex is on fire
3
realmente fuerte hacia m. Me quej
por el hecho de que mi soledad se mostraba tan rpidamente invadida.
Con una inclinacin de mi cadera, deslic mi telfono de mi bolsillo y
sonre al identificador de llamadas
Hola t respond con gusto.
As que te has mudado a tu exorbitante, excesivamente indulgente,
pretencioso nuevo piso ya? pregunt Rhian sin prembulos.
Es envidia amarga lo que oigo?
Ests en lo cierto, vaca suertuda. Estaba casi enfermo en mi cereal esta
maana con las fotos que me enviaste. Es ese lugar de verdad?
Supongo que el apartamento en Londres no est a la altura de sus
expectativas?
Expectativas? Estoy pagando un dineral por una sangrienta caja de
cartn glorificada!
Solt un bufido.
Vete a la mierda se quej Rhian a medias. Te echo de menos y a
nuestro palacio plagado de ratones tambin.
Ests diciendo eso mientras miras tu baera de patas, con sus grifos
chapados en oro?
No... Estoy acostada en mi cama de cinco mil dlares.
Cuanto es eso en libras?
No lo s. Tres mil?
Jess, ests durmiendo en el alquiler de seis semanas.
Gimiendo, me sent a abr la caja ms cercana. Ojal no te hubiera
dicho cunto es mi alquiler.
Bueno, yo te dara una charla sobre cmo se est meando ese dinero
tuyo en el alquiler cuando podras haber comprado una casa, pero, quin
soy yo para hablar?

3
Fragmento de la cancin Sex on Fire.



26
S, y yo no necesito charlas. Esa es la parte ms dulce de ser hurfano.
No preocuparme por regaos.
No s por qu dije eso.
No haba una parte dulce de ser hurfana.
O de no tener a nadie que se preocupe.
Rhian estaba silenciosa en el otro extremo de la lnea. Nunca hablamos de
mis padres o de los de ella. Era nuestra rea prohibida. De todos modos
aclar mi garganta. Ser mejor que vuelva a desempacar.
Est tu nueva compaera de cuarto all? Rhian recogi la
conversacin como si yo no hubiera dicho nada sobre mi estado sin
padres.
Ella acaba de salir.
Has conocido a alguno de sus amigos? Cualquiera de ellos chicos?
Chicos calientes? Lo suficientemente calientes como para arrastrarte
fuera de tu hechizo de cuatro aos secos?
La risa escptica en mis labios muri cuando una imagen del Traje me
vino a la mente. Mi piel cosquille al pensar en l, me encontr a m misma
quedndome callada. No era la primera vez que haba cruzado por mi
pensamiento en los ltimos siete das.
Qu es esto? pregunt Rhian en respuesta a mi silencio. Uno de
ellos es un bombn?
No le rest importancia mientras paleaba al del traje de mis
pensamientos. No he conocido a ninguno de los amigos de Ellie todava.
Charlatana.
En realidad no. Lo ltimo que necesito es un hombre en mi vida.
Escucha, tengo que hacer esto. Hablamos ms tarde?
Claro, cario. Habla ms tarde.
Colgamos y suspir, mirando a todas mis cajas. Todo lo que realmente
quera era a volver a la cama y tomar una larga siesta.
Ugh, vamos a hacer esto.



27


Unas horas ms tarde, haba desempacado completamente. Todos mis
cuadros doblados cuidadosamente y almacenados en el armario del
pasillo. Mi ropa estaba colgada y plegada. Mis libros se alineaban en la
estantera y la porttil estaba abierta sobre la mesa, lista para mis
palabras. Una fotografa de mis padres estaba posada en mi mesa de
noche, otra de Rhian y yo en una fiesta de Halloween apareci en la
estantera, y con mi ordenador porttil en el escritorio, coloqu mi foto
favorita. Era una foto de mi participacin en Beth, mis padres de pie
detrs de m. Estbamos sentados en el patio en una barbacoa en el
verano antes de su muerte. Mi vecino haba tomado la fotografa.
Saba que las fotografas suelen ser invitaciones a preguntas, pero no me
atrev a guardarlas. Eran un doloroso recordatorio de que amar a la gente
slo conduce a la angustia... pero no poda soportar separarme de ellas.
Bes las yemas de mis dedos y las coloque suavemente sobre la foto de mis
padres.
Los echo de menos.
Despus de un momento, una gota de sudor rodando por mi nuca me sac
de mi niebla melanclica y arrugu la nariz. Era un da caluroso y haba
explotado a travs del desembalaje como The Terminator detrs de John
Connor.
Hora de probar esa preciosa baera.
Vertiendo un poco de burbujas para bao y dejando correr el agua
caliente, de inmediato comenc a relajarme el rico olor de las flores de loto.
De vuelta en mi habitacin, me pele con mi camisa sudada y pantalones
cortos y sent una liberacin presumida mientras caminaba por el pasillo,
desnuda en mi nuevo apartamento.
Sonre, mirando a mi alrededor, todava sin poder creer que todo lo lindo
era mo por al menos los prximos seis meses.
Con la msica estruendosa de mi smartphone, me hund profundamente
en la baera y comenc a dormitar. Fue slo el fro creciente del agua que
me empujo a despertar.



28
Sintindome calmada y tan contenta como podra estar, sal de forma poco
elegante de la baera y cog el telfono. Tan pronto como el silencio rein
en torno a m, mir al toallero y me congel.
Mierda.
No haba toallas. Frunc el ceo al toallero como si fuera su culpa. Podra
haber jurado que Ellie tena toallas en la semana pasada. Ahora iba a
tener que chorrear agua por todo el pasillo.
Gruendo por lo bajo, golpe la puerta del bao abierta y sal al pasillo
aireada.
Uh... hola una voz profunda se atragant, disparando mis ojos fuera
del charco que estaba haciendo en el piso de madera.
Un chillido de sobresalto fue aplastado en mi trquea mientras miraba a
los ojos del Traje.
Qu estaba haciendo aqu? En mi casa? ACOSADOR!
Mi boca abierta mientras trataba de averiguar qu demonios estaba
pasando, me llev un momento darme cuenta de que sus ojos no estaban
en mi cara. Estaban corriendo por todo mi muy desnudo cuerpo.
Con un ruido confuso de angustia sujet un brazo sobre mis pechos y una
mano delante de mi vajajay. Los claros ojos azules se encontraron con mi
mirada horrorizada gris. Qu ests haciendo en mi casa? Me
apresur a mirar alrededor por un arma. Paraguas? Tena una punta de
metal... eso podra funcionar.
Otro ruido de asfixia y mis ojos dispararon hacia l, y una oleada de calor
no deseado y totalmente inapropiado me golpe entre las piernas. l tena
esa mirada de nuevo. Esa oscura, avara sexualmente mirada. Odiaba
que mi cuerpo respondiera as al instante a esa mirada teniendo en cuenta
que el tipo podra ser un asesino en serie.
Date la vuelta! le grit, tratando de ocultar lo vulnerable que me
senta.
Inmediatamente, el Traje levant las manos en seal de rendicin y se gir
lentamente alrededor, de espaldas a m. Mis ojos se estrecharon al ver a
sus hombros temblorosos. El hijo de puta se rea de m.



29
Con el Corazn corriendo, me mov apresurarse hacia mi habitacin para
coger algo de ropa y posiblemente un bate de bisbol cuando mis ojos
se engancharon a una foto en la pizarra de Ellie. Era una foto de Ellie... y
el Traje.
Qu demonios?
Por qu no me di cuenta de esto? Oh si. Porque no me gusta hacer
preguntas. Descontenta con mis propias habilidades de observacin de
mierda, lanc una mirada rpida por encima del hombro. Me agrad
encontrar que el Traje no estaba espiando. Deslizndome a mi habitacin,
su voz profunda me sigui, retumbando por el pasillo hasta mis odos.
Soy Braden Carmichael. El hermano de Ellie.
Por supuesto que lo era, pens mal humorada, secndome con una toalla
antes de empujar mis miembros enojada en un par de pantalones cortos y
una camiseta sin mangas.
Con mi rubio oscuro, pelo marrn apilado en un lo mojado encima de mi
cabeza, irrump de nuevo por el pasillo hacia l.
Braden se haba dado la vuelta, sus labios se curvaron hacia arriba en la
esquina ahora mientras corra sus ojos sobre m. El hecho de que yo
estaba vestida no le importaba. Segua vindome desnuda.
Me di cuenta.
Mis manos volaron a mis caderas en la humillacin beligerante. Y qu
solo entras aqu sin llamar?
Una ceja oscura se levant con mi tono. Es mi casa.
Es una maldita cortesa comn llamar argument.
Su respuesta consisti en l encogindose de hombros y luego atorando
sus manos casualmente en los pantalones de su traje. Se haba quitado la
chaqueta en alguna parte y las mangas de la camisa blanca estaban
rodadas hasta el codo, dejando al descubierto sus bronceados antebrazos
masculinos.
Un nudo de necesidad apret en mi estmago al ver a esos sexys
antebrazos.



30
Mierda.
Joder, mierda, joder.
Me sonroj por dentro. No vas a pedir disculpas?
Braden me regal una sonrisa pcara. Nunca me disculpo si no lo digo
en serio. Y no voy a pedir disculpas por esto. Ha sido el punto culminante
de mi semana. Posiblemente de mi ao. Su sonrisa era tan fcil de
llevar, me persuada a sonrer a su vez. No lo hara. Braden era el hermano
de Ellie. l tena una novia.
Y estaba demasiado atrada por este extrao para que fuera saludable.
Wow, qu vida tan aburrida que debes llevar le respond con
arrogancia y dbilmente mientras pasaba a su lado. Una trata de ser
ingeniosa despus de ensear tus partes de chica a un tipo que apenas
conoces. Realmente no poda darle mucho espacio y tuve que pasar por
alto el aleteo de mariposas en el estmago cuando ol el delicioso perfume
que llevaba puesto.
Gruendo a mi observacin, Braden me sigui. Poda sentir el calor de l
en mi espalda cuando entr en la sala de estar.
Su chaqueta fue arrojada a travs de un silln y una taza de caf casi
vaca estaba colocada al lado de un peridico abierto sobre la mesa de
caf. Solo se haba hecho sentir en casa a s mismo mientras yo estaba en
la baera, completamente ajena.
Molesta, le lanc una mirada asesina por encima de mi hombro.
Su sonrisa de nio me golpe en el pecho y apart la mirada rpidamente,
posndome en el brazo del sof mientras Braden casualmente se hunda
en el silln. La sonrisa haba desaparecido.
l me mir con slo una pequea sonrisa en sus labios, como si estuviera
pensando en una broma privada. O en m desnuda.
A pesar de mi resistencia a l, no quera que pensara que mi desnudez era
graciosa.
As que t eres Jocelyn Butler.
Joss le correg automticamente.



31
l asinti con la cabeza y se relaj en su asiento, con el brazo deslizndose
a lo largo de la parte posterior de la silla. Tena unas manos preciosas.
Elegantes, pero masculinas. Grandes. Fuertes. Una imagen de su mano
deslizndose hacia arriba mi muslo interior pas por mi mente antes de
que pudiera detenerla.
Mierda.
Despegu mis ojos de ellos a l. Pareca cmodo y sin embargo totalmente
autoritario. De repente se me ocurri que este era el Braden con todo el
dinero y las responsabilidades, una novia vanidosa, y una hermana
pequea con la que era, sin duda, sobreprotector.
A Ellie le agradas.
Ellie no me conoce. Me agrada Ellie. No estoy tan segura de su hermano.
Me parece un poco grosero.
Braden me dedic esos dientes blancos, ligeramente torcidos. l no est
seguro de ti tampoco.
Eso no es lo que tus ojos estn diciendo. Ah?
No estoy seguro de lo que siento por que mi pequea hermana que viva
con una exhibicionista.
Hice una mueca, apenas resistiendo sacarle la lengua. Realmente sacaba
mi lado maduro. Los Exhibicionistas se desnudan en pblico. Hasta
donde yo saba, no haba nadie ms en el apartamento y me haba
olvidado de una toalla.
Gracias a Dios por los pequeos favores.
Lo estaba haciendo otra vez. Me estaba mirando de esa manera. Saba l
que era tan evidente al respecto?
En serio continu, sus ojos cayendo en mi pecho antes de regresar
bruscamente a mi cara. Deberas andar desnuda todo el tiempo.
El cumplido me lleg. No pude evitarlo. El toque de una sonrisa estir la
comisura de mis labios y sacud la cabeza hacia l como si fuera un
escolar travieso.



32
Satisfecho, Braden se ri en voz baja. Una extraa, plenitud inesperada se
form en mi pecho y yo saba que tena que romper cualquier extraa
atraccin instantnea que estuviera pasando entre nosotros. Esto nunca
me haba pasado antes, as que iba a tener que improvisar.
Puse los ojos en blanco. Eres un asno.
Braden se sent con un bufido. Por lo general, una mujer me llama as
despus de que la he cogido y llamado a un taxi.
Parpade rpidamente a su lenguaje directo. En serio? Estbamos
usando esa palabra ya en nuestro corto encuentro?
Se dio cuenta. No me digas que odias esa palabra?
No. Creo que esa palabra puede muy excitante en el momento adecuado.
No. Yo no creo que debamos estar hablando de coger cuando acabamos de
conocernos.
Bien. Eso sali todo mal.
Los ojos de Braden se iluminaron con una risa silenciosa. No saba que
eso era lo que estbamos haciendo.
De repente, cambi de tema. Si ests aqu por Ellie, ella est dando
clases.
He venido a conocerte, en realidad. Slo que yo no saba que te estaba
conociendo. Vaya coincidencia. He pensado en ti un poco desde la semana
pasada en el taxi.
Eso fue mientras estabas fuera cenando con tu novia? le pregunt
sarcsticamente, sintiendo como si estuviera nadando contra la corriente
con este tipo. Nos quera fuera de este coqueto, lugar sexual en el que
habamos aterrizado y dentro de un normal, l es slo el hermano de mi
compaera de cuarto tipo de lugar.
Holly est en el sur visitando a sus padres esta semana. Ella es de
Southampton.
Como si me importara una mierda. Ya veo. Bueno... Me puse de pie,
esperando que el gesto lo llevara a salir. Dira que fue un placer
conocerte, pero yo estaba desnuda as que... no fue as. Tengo mucho que
hacer. Le dir a Ellie que pasaste.



33
Riendo, Braden mene la cabeza y se levant para tirar de la chaqueta de
su traje. Eres un hueso duro de roer.
Bueno, claro que yo tena que exponerlo claro y simple a este tipo. Hey,
no habr rodas de este hueso. Ahora o nunca.
Se ahogaba de la risa ahora mientras daba un paso hacia m, hacindome
regresar al sof. Realmente, Jocelyn... Por qu tienes que hacer que
todo suene tan sucio?
Mi boca se abri con indignacin cuando se volvi y se fue... con la ltima
palabra.
Yo lo odiaba.
Realmente lo haca.
Lstima que mi cuerpo no lo haca.




34

Traducido por Simoriah
Corregido por LizC

El Club 39 era menos un club que un bar con una pequea pista de baile
cuadrada ms all del pequeo hueco en la parte trasera. En el nivel del
stano en la calle George, los cielorrasos eran bajos, los sofs circulares y
los cubos cuadrados que servan como asientos eran bajos, y la zona del
bar estaba de hecho construida unos niveles ms abajo, lo que significaba
que los borrachos tenan que bajar tres escalones para llegar a nosotros.
Quien fuera que agreg ese pequeo diseo al borrador de los arquitectos
claramente haba estado fumando algo.
Las noches de los jueves usualmente encontraban el bajo bar lleno de
estudiantes, pero con el semestre terminado y el verano escocs sobre
nosotros, la noche estaba tranquila y la msica sonaba baja porque no
haba nadie en la pista.
Le entregu los tragos al chico al otro lado de la barra y l me entreg un
billete de diez libras.
Qudate con el cambio. Me gui el ojo.
Ignor el guio pero met la propina en el tarro para propinas. Las
dividamos al final de la noche aun cuando Jo argumentaba que ella y yo
conseguamos la mayor parte de las mismas debido a las camisetas sin
mangas blancas con escote bajo que llevbamos como uniforme junto
con jeans negros angostos. La camiseta deca Club 39 sobre el pecho
derecho en letra francesa negra. Simple, pero efectivo. Especialmente
cuando eras tan bendita en el departamento de senos como yo.
Craig estaba en su descanso as que Jo y yo estbamos lidiando con la
pequea cantidad de clientes en el bar, una multitud que se reduca a
cada minuto. Aburrida, mir hacia el otro lado del bar para ver si Jo
necesitaba mi ayuda.



35
La necesitaba.
Slo que no en forma de atender al pblico.
Extendindose para entregarle al cliente que estaba sirviendo su cambio,
el tipo tom la mueca de Jo y tir de ella sobre la barra hasta que ella
estuvo a centmetros de su rostro. Frunciendo el ceo, y tomndome un
tiempo para ver cmo reaccionara Jo, su plida piel se ruboriz y tir de
su brazo para romper el asidero. Sus amigos estaban de pie detrs de l,
riendo. Qu bonito.
Djame ir, por favor dijo Jo entre dientes apretados, tirando con ms
fuerza.
Sin Craig cerca y con la mueca de Jo tan delgada que poda romperse,
todo dependa de m. Me dirig hacia ellos, presionando el botn bajo la
barra para llamar a los chicos de seguridad que estaban en la puerta.
Oh, vamos, cario, es mi cumpleaos, slo un beso.
Mi mano se cerr sobre la del tipo y las uas se hundieron en su piel.
Djala ir, imbcil, antes de que te arranque la piel de la mano y la clave
a tus testculos.
l sise de dolor y se liber de un tirn, consecuentemente liberando a Jo.
Perra americana gimi, acunando la mano que ahora estaba cubierta
de marcas con forma de luna creciente. Me voy a quejar con el gerente.
Por qu mi nacionalidad siempre entraba en juego en una situacin
negativa? Y qu? Estbamos en alguna pelcula del brat pack
4
de los
aos 80? Resopl, para nada impresionada.
Brian, nuestro enorme tipo de seguridad, apareci detrs de l. No luca
divertido.
Algn problema, Joss?
S. Por favor, puedes sacar a este tipo y a sus amigos del bar?

4
Brat Pack: nombre dado a un grupo de jvenes actores exitosos de los aos 80 como
Emilio Estevez, Anthony Michael Hall, Rob Lowe, Demi Moore, Molly Ringwald y Ally
Sheedy, entre otros.



36
l ni siquiera pregunt por qu. Slo haba habido unas pocas ocasiones
donde habamos hecho echar gente, as que Brian confiaba en mi
evaluacin de la situacin.
Vamos, amigos, salgan gru, y como los cobardes que eran, plidos y
borrachos como cubas, los tres salieron pesadamente del bar con Brian
detrs.
Sintiendo a Jo temblar junto a m, puse una mano reconfortante en su
hombro.
Ests bien?
S. Me dio una dbil sonrisa. Mala noche por todos lados. Steven me
dej ms temprano.
Hice una mueca ante cunto deba haberle dolido eso a Jo y a su
hermanito. Vivan juntos en un pequeo apartamento en Leith Walk donde
se turnaban cuidando a su mam, quien tena EM: Sndrome de Fatiga
Crnica
5
. Para pagar la renta, Jo, quien era hermosa, usaba su fsico para
conseguirse sugar daddies
6
para ayudarla a cuidar de ellos
financieramente. Sin importar cuanta gente le dijera que era lo
suficientemente lista como para hacer algo ms con su vida, ella estaba
llena de inseguridades. La nica confianza que s tena estaba en su
belleza fsica y en su habilidad de conseguir un hombre que cuidara de ella
y su familia. Pero cuidar de su madre siempre haca que sus relaciones
fallaran, y ms tarde o ms temprano eventualmente todos la
abandonaban.
Lo lamento, Jo. Sabes que si necesitas ayuda con la renta o lo que sea,
todo lo que tienes que hacer es preguntar.
Se lo haba ofrecido ms veces de las que poda contar. Siempre deca que
no.
Nah. Sacudi la cabeza y presion un suave beso en mi mejilla.
Encontrar a alguien nuevo. Siempre lo hago.

5
Encefalomielitis Milgica (EM): desorden tambin referido como Sndrome de Fatiga
Crnica.
6
Sugar daddy: un hombre mayor que a cambio de favores sexuales, ofrece regalos o
dinero a una mujer ms joven.



37
Se alej con los hombros hundidos, y me encontr preocupndome por ella
cuando realmente no quera hacerlo. Jo era una de las incomprendidas.
Poda atacarte los nervios con su materialismo, pero te daba una leccin
de humildad con la lealtad a su familia. Poda amar los zapatos bonitos,
pero ellos pasaban a un segundo plano cuando se trataba de asegurarse
de que su hermanito y su mam estuvieran bien. Desafortunadamente,
esa lealtad tambin significaba que pasaba por encima de cualquiera que
estuviera en su camino, y que era pisoteada por cualquiera que estuviera
dispuesto a usar su situacin en su contra.
Voy a tomarme mi descanso. Mandar a Craig.
Asent, aun cuando ella no poda verme, preguntndome quin sera su
prxima vctima. O, la vctima de quin sera ella despus?
Est tranquilo esta noche. Craig deambul hacia m dos minutos
despus con una lata de gaseosa en la mano. Alto, de cabello oscuro y
apuesto, Craig probablemente consegua tantas propinas como Jo y yo.
Era un coqueto eterno. Y era bueno en eso.
Es verano reflexion, echando una mirada alrededor del tranquilo club
antes de volverme para apoyarme contra el bar. Volver a mejorar los
das de semana cuando llegue agosto. No tena que explicar que quera
decir que mejorara por el Festival de Edimburgo. En agosto, el famoso
festival se apoderaba de toda la ciudad. Los turistas llegaban a la ciudad,
robndose las mejores mesas en todos los mejores restaurantes y siempre
haba tantos de ellos que caminar cinco pasos se converta en un viaje de
cinco minutos.
Sin embargo, las propinas eran geniales.
Craig gimi y una vez ms se apoy cerca de m.
Estoy aburrido. Pas sus ojos por mi cuerpo con una investigacin
perezosa. Quieres coger en el bao de hombres?
Me lo preguntaba en cada turno.
Siempre deca que no, y luego le deca que se cogiera a Jo en mi lugar.
Su respuesta: Ya lo hice. Yo era un desafo amistoso y creo que
honestamente se haba engaado a s mismo para creer que algn da me
conquistara.



38
Bien? Quieres? pregunt una voz familiar detrs de m.
Me volv rpidamente, pestaeando sorprendida para encontrar a Ellie al
otro lado de la barra. Detrs de ella haba un hombre que no reconoc y
Braden.
Palidec instantneamente, todava avergonzada por lo de ayer, apenas
not la expresin cuidadosamente desprovista de emocin en sus ojos
cuando observ a Craig.
Arrancando mi propia mirada de l, le sonre dbilmente a Ellie.
Um qu haces aqu?
Ellie y yo habamos cenado juntas anoche. Le haba dicho que Braden
haba pasado, pero no le haba contado todo el asunto de la desnudez. Ella
me haba contado de su clase, y pude entender por qu haca una
instructora tan buena. Su pasin por la historia del arte era contagiosa y
me descubr escuchndola con genuino inters.
A pesar de todo, haba sido una agradable primera cena. Ellie me haba
hecho un par de preguntas personales que me haba arreglado para
desviar hacia ella. Ahora saba que era la hermana mayor de medios
hermanos: Hannah (catorce) y Declan (diez). Su mam, Elodie Nichols,
viva en la zona Stockbridge de Edimburgo con su esposo Clark.
Elodie era gerente a medio tiempo del Sheraton Grand Hotel, y Clark,
profesor de historia clsica en la universidad. Era claro por la manera en
que Ellie hablaba que los adoraba a todos, y tuve la impresin de que
Braden pasaba ms tiempo con esta familia que con su propia madre.
En el almuerzo hoy, Ellie y yo nos habamos tomado un descanso de
nuestro trabajo y nos reunimos en la sala de estar para comer y ver un
poco de televisin. Nos habamos redo a lo largo de un captulo de la
clsica comedia britnica Are You Being Served? y nos habamos
vinculado en un cmodo silencio. Me haba sentido como si estuviera
ganando terreno firme sorprendentemente rpido con mi nueva compaera
de piso.
Sin embargo, aparecer en mi trabajo con su hermano? Eso no era genial.
No que ella supiera de mi incidente de ayer con su hermano



39
Nos vamos a reunir con unos amigos para tomar un trago en Tigerlily.
Pensamos en pasar por aqu y saludar. Ella me sonri, sus ojos bailando
traviesos en la forma en que los de una chica de sptimo grado lo haran
antes de que los entrecerrara en forma inquisitiva en direccin a Craig.
Tigerlily, eh? Era un lugar agradable. Not el bonito vestido de lentejuelas
de Ellie. Luca como algo de la dcada de los 20 y gritaba diseador. Era
la primera vez que la vea tan arreglada y con Braden de pie junto a ella
vistiendo otro pulcro traje como su acompaante, Adam, me sent un poco
fuera de lugar. A pesar de todo mi dinero, no estaba acostumbrada al tipo
de vida lleno de estilo y de ccteles y creme brulee al que estos sujetos
estaban acostumbrados. En alguna forma decepcionada, me di cuenta de
que no encajaba con este grupo.
Oh respond tontamente, ignorando las inquisidoras cejas de ella.
ste es Adam. Ellie se volvi hacia el hombre detrs de ella tan pronto
como se dio cuenta de que no iba a responder a su silenciosa pregunta.
Los plidos ojos de Ellie se oscurecieron con una profunda calidez cuando
mir a Adam y me pregunt si este tipo era su novio. No que ella hubiera
mencionado a un novio. El apuesto hombre de cabello oscuro era slo un
poco ms bajo que Braden, con hombros anchos que llenaban su traje de
forma agradable.
Sus clidos ojos oscuros brillaron bajo las luces del bar cuando me sonri.
Hola. Un placer conocerte.
Igualmente.
Adam es el mejor amigo de Braden explic Ellie y luego se volvi hacia
su hermano. Tan pronto como lo mir estall en risas, sus risitas llenando
el bar como burbujas de hadas mientras me miraba sobre el hombro. Te
presentara a Braden pero creo que ya se han conocido. Apenas o la
palabra conocido sobre su risa ahogada.
Mi cuerpo se tens.
Ella lo saba.
Con los ojos entrecerrados, le lanc una mirada indignada a Braden.
Le contaste.



40
Le contaste qu? pregunt Adam aturdido, mirando a la todava
alegre Ellie como si se hubiera vuelto loca.
La boca de Braden se elev con diversin mientras le responda a Adam sin
quitar los ojos de m.
Que entr cuando Jocelyn estaba pasendose desnuda por el
apartamento.
Adam me mir con curiosidad.
No respond con un filo en mi tono. Estaba saliendo del bao
buscando una toalla.
Te vio desnuda? interrumpi Craig, un ceo fruncido estropeando su
frente.
Braden Carmichael. Braden extendi una mano sobre el bar para que
Craig la estrechara. Un placer conocerte.
Craig la acept, luciendo un poco aturdido por Braden. Genial. Incluso los
hombres eran encantados por l. Mientras l le sonrea a Craig, esa
sonrisa desapareci cuando sus ojos cayeron sobre m una vez ms.
Detect un ligero fro en ellos y frunc el ceo. Qu haba hecho ahora?
Tengo novia le asegur Braden a Craig. No estaba intentando
conquistar a la tuya.
Oh, Joss no es mi novia. Craig sacudi la cabeza con una sonrisa
arrogante hacia m. No por mi falta de intentos.
Cliente. Seal a la chica al otro lado del bar, agradecida por una
excusa para deshacerme de l.
Tan pronto como l se hubo ido, Ellie estaba apoyndose contra el bar.
No es tu novio? En serio? Por qu no? Es lindo. Y ciertamente piensa
que eres atractiva.
Es una enfermedad de transmisin sexual andante respond
malhumoradamente, pasando un trapo sobre una mancha invisible en el
bar, intentando desesperadamente evitar la mirada de Braden.
Siempre te habla as?



41
La pregunta de Braden hizo que mi cabeza se levantara de mala gana e
inmediatamente sent la necesidad de calmarlo y defender a Craig cuando
vi sus ojos fros y letales entrecerrados en direccin a mi colega. No
habla en serio cuando lo hace.
Oh, hombre, ese descanso seguramente no dur diez minutos? se
quej Jo mientras vagaba lentamente detrs del bar. Apestaba a humo de
cigarrillo. No poda imaginar por qu alguien soportara cualquier hbito
que los hiciera apestar tanto. Arrugu la nariz hacia ella y Jo lo entendi
instantneamente. Sin tomrselo a pecho, slo se encogi de hombros y
me envi un beso burln mientras se detena para apoyarse contra el bar
al lado opuesto de Braden. Sus grandes ojos verdes lo absorbieron como si
fuera un cigarrillo que estaba intentando dejar.
Y a quin tenemos aqu?
Soy Ellie. Ella salud a Jo con la mano como si fuera una bonita
quinceaera. Le sonre. Era algo adorable. Soy la nueva compaera de
apartamento de Joss.
Hola. Jo le ofreci una sonrisa educada antes de mirar a Braden con
expectacin.
Su obvio inters en l no me molest en lo absoluto.
Braden. l le asinti, sus ojos rpidamente volviendo a mi rostro.
De acuerdo.
En serio?
Estaba aturdida.
Si fuera honesta conmigo misma admitira que haba estado
preparndome para ver a Braden elevar el coqueteo a otro nivel para Jo.
Ella era alta, delgada como una modelo, y tena espeso, lacio y largo
cabello rojizo. Si Braden Carmichael se transformaba en un coqueto
provocativo conmigo, entonces haba estado esperando que completamente
derritiera a Jo en el suelo con su encanto.
En su lugar, l haba sido fro con ella.
Eso no me pona contenta de ninguna manera.



42
Hmm. Siempre haba sido buena para mentirme a m misma.
Braden Carmichael? pregunt Jo, inconsciente de su falta de
inters. Oh mi Dios. Eres dueo de Fire.
Maldita mi curiosidad por este tipo.
Fire?
El club de la calle Victoria. Ya sabes, junto al Grassmarket. Las
pestaas de Jo se agitaban a un kilmetro por minuto hacia l ahora.
Es dueo de un club nocturno. Por supuesto que es as.
S murmur l y luego mir su reloj.
Conoca ese movimiento. Yo lo usaba cuando fuera que estuviera
incmoda. En ese momento realmente quera golpear a Jo por su
entusiasmo por l. Braden no iba a remplazar a Steven. De ninguna
manera.
Amo ese lugar continu Jo, apoyndose ms sobre la barra para darle
una vista de guila de su pecho pequeo y sin trascendencia.
Miau. De dnde vino eso?
Quizs podramos ir juntos alguna vez? De paso, soy Jo.
Ugh. Estaba rindose como una nia de cinco aos. Por alguna razn esa
risita, la cual oa cada noche de jueves y viernes, de repente fue muy
irritante.
Braden dio un codazo a Ellie como para decir vmonos, su expresin
ahora impaciente. Pero Ellie estaba demasiado ocupada murmurndole
algo a Adam para notar la silenciosa desesperacin de su hermano.
Qu dices? insisti Jo.
Braden me lanz una mirada inquisitiva que no entend completamente
antes de encogerse de hombros hacia ella.
Tengo novia.
Jo resopl, ahuecando su cabello sobre su hombro.
Djala en casa.



43
Oh, Jess C
Ellie, no dijeron que iban a reunirse con alguien? pregunt en voz lo
suficientemente alta para alejarla de Adam. Necesitaba rescatar a su
hermano pronto.
Qu?
Le di una mirada significativa y repet la pregunta con dientes apretados.
Finalmente reconociendo la expresin en el rostro de Jo y la que haba en
el de su hermano, Ellie asinti con los ojos muy grandes llenos de
compresin.
Oh, s. Mejor nos vamos.
Jo se enfurru.
No
Jo! llam Craig pidiendo ayuda desde el final del bar donde ms
clientes haban comenzado a reunirse. En cierta forma lo am en ese
momento.
Quejndose por lo bajo, Jo le dio a Braden un mohn infantil y se apresur
hacia Craig y los clientes que esperaban.
Lo lamento. Ellie se mordi el labio, dndole a Braden una mirada de
disculpa.
l descart su disculpa y retrocedi, haciendo un gesto caballeresco para
que ella saliera primero del bar.
Adis, Joss. Ella me dio una amplia sonrisa y un saludo con la
mano. Te ver en la maana.
S. Que tengas una buena noche.
Observ la mano posesiva que Adam ubic en la parte baja de la espalda
de Ellie mientras asenta en una educada despedida hacia m y la guiaba
hacia la salida. Suceda algo ah?
Posiblemente. No que fuera a preguntarle. Ella poda volver su propia
curiosidad hacia m con preguntas sobre mi inexistente vida amorosa y



44
luego querra saber por qu mi vida amorosa era inexistente. sa no era
una conversacin que quisiera tener con nadie.
Mi piel pic y de mala gana permit que mi mirada viajara de vuelta hacia
Braden, quin haba dado un paso hacia el bar, la fra educacin de antes
reemplazada por un calor que era demasiado familiar.
Gracias por el rescate. Juro que su voz baja y retumbante vibr hasta
mi ropa interior.
Retorcindome por dentro, intent ir por la despreocupacin.
No hay problema. Jo es dulce y no quiere lastimar a nadie pero es una
descarada cazafortunas.
Braden simplemente asinti, al parecer desinteresado por todo lo
relacionado con Jo.
El silencio cay rpidamente entre nosotros, nuestros ojos encontrndose,
fijndose, quedndose. Ni siquiera me di cuenta de que mi boca se haba
abierto hasta que sus ojos bajaron a mirarla.
Qu demonios era esto?
Me alej de l, sintiendo mi piel ruborizarse mientras miraba alrededor
para ver si alguien ms haba visto ese momento entre nosotros. Nadie
estaba mirando.
Por qu no se iba?
Mirndolo una vez ms, intent parecer calmada, cuando en realidad
estaba muy fuera de mi mbito. Intent sin xito ignorar su lento y
caliente evaluacin de mi cuerpo. Tena que dejar de hacer eso!
Cuando sus ojos eventualmente se arrastraron de vuelta hacia los mos, le
hice un gesto con el rostro. No poda creerlo. Haba ignorado a Jo, pero por
m suba al nivel del sexo. Consegua alguna satisfaccin enferma de
atormentarme?
Retrocediendo del bar con una rpida sonrisa, Braden sacudi la cabeza
hacia m.
Qu? Frunc el ceo.



45
Me sonri con satisfaccin. Odiaba cuando los hombres lo hacan. Incluso
con sonrisas sexys como la suya.
No s qu me gusta ms reflexion, frotando su mentn en una
contemplacin provocadora... t desnuda, o en esa camiseta. D,
verdad?
Qu? Frunc el ceo, totalmente confundida.
Y luego lo entend.
Imbcil!
El idiota acaba de adivinar, correctamente, mi talle de sujetador. Nunca
iba a permitirme olvidar lo de ayer. Ahora poda verlo.
Le lanc mi trapo y l ri, esquivndolo.
Tomar eso como un s.
Luego se fue antes de que pudiera armarme de una respuesta pica que lo
dejara en su trasero.
Lo juro por Dios, la prxima vez que nos encontrramos, tendra la ltima
palabra.




46

Traducido por gaby828 y Rihano
Corregido por LizC

ena, la herona de mis series de fantasa, y una chica mala asesina
en el reino de Morvern, estaba supuestamente planeando su ataque
al teniente de la reina, Arvane, un mago que estaba secretamente
teniendo una aventura con la sobrina de la reina, y usando su influencia y
magia para manipular el control monrquico y poltico. En su lugar, Lena
haba comenzado a fantasear sobre desnudar a Ten, el jefe de la guardia
de la reina. Ten, quien haba sido rubio en los primeros cinco captulos,
era ahora moreno con los ojos azul plido. l tampoco se supona era el
hroe romntico. No se supone que habra un hroe romntico en
absoluto. Esto era todo sobre Lena!
Frustrada, empuj lejos mi laptop.
Maldito Braden! Estaba incluso contaminando mi manuscrito con su
sexualidad txica.
Eso es todo. Me estaba rindiendo por hoy. Sabiendo que Ellie traa comida
China para la cena despus de su investigacin en la universidad, decid
hacer un espacio para el gimnasio justo a la vuelta de la esquina en la
Calle Queen como un ataque preventivo contra las caloras. Por lo general
no me preocupaba por mi ingesta de alimentos, pero haba estado en los
deportes en la escuela y me gustaba mantenerme en forma. Buena cosa
tambin, porque de verdad me gustaban las papas fritas, o patatas fritas,
como se les llama aqu. Cualquier papa, todas las papas, que engorden,
deliciosas y crujientes papas fritas. Mi cercana relacin con las papas
fritas era posiblemente la ms real en mi vida.
Conduje la frustracin de mi libro a la cinta de correr, la bicicleta elptica,
bicicletas fijas y pesas hasta que era un desastre sudado y sucio. El
entrenamiento me relaj lo suficiente para que mi cerebro comenzara a
trabajar otra vez. Un personaje comenz a formarse en mi cabeza y ella no
L



47
me dejara en paz. Sobre todo porque era muy parecida a m. Estaba sola
en la vida, independiente, impulsada. Haba crecido en orfanatos en
Escocia y se mud a los EE.UU. con una visa de trabajo y termin
enamorndose
El personaje era mi mam. La historia de mi mam haba sido genial hasta
que termin trgicamente. Todo el mundo ama una buena tragedia. Todos
amaran a mi mam. Ella haba sido valiente y franca, pero muy amable y
compasiva. Mi padre la haba adorado desde el minuto que la conoci pero
le haba llevado seis meses romper sus defensas. Su romance haba sido
pico. Nunca haba pensado escribir un romance antes, pero no poda
conseguir sacar la idea de inmortalizar a mis padres en papel. Los
destellos de recuerdos que haba enterrado bajo un fro acero comenz a
pasar a travs de mis ojos hasta que el gimnasio desapareci a m
alrededor: mi mam parada frente al fregadero de la cocina, lavando los
platos porque no confiaba en el lavavajillas. Mi pap silenciosamente
presionndose contra su espalda, sus brazos deslizndose alrededor de su
cintura y abrazndola ms cerca mientras le susurraba en su odo. Lo que
sea que haba dicho le haba hecho derretirse contra l, inclinando su
cabeza para besarlo. Luego destell a mi padre persiguiendo a mi mam en
la casa por la noche, la puerta cerrndose, asustndonos hasta morir a mi
niera y a m. Mi mam le gritaba por ser un macho Alfa idiota. Mi pap
grundole sobre como l no iba a mantenerse al margen mientras miraba
a un idiota de su trabajo coquetear abiertamente con ella en frente de l.
Mi mam gritando que l no tena que golpear al tipo.
l tena su mano en tu trasero! le haba espetado mi pap en
respuesta, mientras vea todo con asombro desconcertado. Alguien haba
puesto su mano sobre el trasero de mi mam enfrente de pap? Idiota.
Me estaba encargando de eso argument mam.
No lo suficientemente rpido! No trabajars ms con l!
Desde all, la discusin se haba intensificado hasta que mi niera huy
sin esperar su pago. Pero no estaba preocupada sobre la discusin. Mis
padres siempre haban tenido una relacin apasionada. La discusin se
resolvera sola. Y lo hizo. Mi pap se disculp por perder la calma pero no
retir la cosa de no trabajar ms con l. El asunto se volvi tan grande
que mi mam eventualmente acept, porque el idiota del trabajo era,
bueno, un idiota y asumo que hubo ms historia de lo que pas esa noche.



48
Mi mam finalmente se mud a otra empresa de contabilidad. El
matrimonio era todo sobre comprometerse, deca, y pap lo hara por ella.
Los recuerdos eran tan claros. Poda ver el oro en los ojos color avellana de
mam, poda oler la colonia de pap, poda sentir sus brazos a mi
alrededor, la mano de mam acariciando mi cabello
Mi pecho se apret y me tambale en la cinta, el mundo a mi alrededor
volviendo, pero en una cadencia de color y ruido que no tena sentido. Mi
sangre estaba pulsando en mis odos, mi ritmo cardaco haba aumentado
tan rpido que luchaba por respirar. El dolor estall en mi rodilla, pero
apenas fui consciente de ello, o de las fuertes manos que me ayudaron a
ponerme de pie y luego llevando a tierra firme.
Concntrate en tu respiracin una suave voz orden en mi odo.
Segu la voz y nad a travs del pnico, tomando el control de mi
respiracin.
Eventualmente mi visin se aclar, la compresin en mi cabeza
relajndose, mis pulmones abrindose. Temblando por la adrenalina
disparada por el ataque de pnico, me volv a mirar al chico que se
aferraba a m. Sus ojos oscuros estaban preocupados.
Te sientes mejor?
Asent, vergenza inundndome cuando levant la mirada para ver a las
personas mirndonos desde las mquinas. Gentilmente me liber de su
agarre.
Lo siento.
Sacudi su cabeza.
No lo hagas. Slo me alegro de haberte agarrado antes que todo tu
cuerpo se golpeara con la cinta. Sin embargo, tu rodilla va a tener un
desagradable moretn. Hizo un gesto hacia ella.
Baj la mirada y vi un desgarro en mis leggins de deporte y el dolor me
golpe. Hice una mueca, flexionando la pierna.
Genial.



49
Soy Gavin. Extendi su mano hacia m y cortsmente la tom, pero
apenas la estrech. Estaba exhausta.
Joss. Gracias, por cierto.
Gavin frunci el ceo y me di cuenta que era lindo, si te gustaba el tipo
musculoso de corte limpio, deportivo. Y l era rubio.
Segura que ests bien? Reconozco un ataque de pnico cuando lo veo.
Sonrojndome interiormente, negu con la cabeza, no queriendo sacar a
relucir los recuerdos que haban producido el ataque.
De verdad estoy bien. Slo ha sido una semana estresante. Pero, um
de nuevo gracias. Simplemente me voy a casa.
Te he visto aqu antes. Me detuvo con una sonrisa. Soy entrenador
personal aqu.
Y?
De acuerdo.
Sonri a mi respuesta.
Slo digo, estoy aqu. Si necesitas cualquier cosa.
Tendr eso en mente. De nuevo, gracias. Le di una despedida
avergonzada y me march a los vestuarios.
Supongo que el libro sobre mi mam estaba descartado.



Llegu a casa antes que Ellie y decid que necesitaba mantenerme en
movimiento, aterrorizada de provocar otro ataque de pnico. No haba
tenido uno de esos en aos. Comenc a poner los platos en la cocina
tratando de conjurar planes en mi cabeza para el prximo captulo de mi
novela de fantasa en un intento de pretender que lo que pas en el
gimnasio no haba sucedido realmente.



50
Mi mente fue sacada del ataque de pnico. Eso s, no por mi novela.
Ese maldito Braden se entrometi de nuevo.
Abr el cajn de los cubiertos y encontr un montn de basura que no
perteneca all. Lo prximo en la lista: reorganizar el desastre que Ellis
haba hecho en la cocina. El cajn estaba lleno de extraos objetos y
extremos de: hilos, agujas, una cmara, pega, cinta adhesiva doble, y
fotografas. Haba una de Braden apoyado en una barandilla que daba por
encima del agua en algn lugar. Era un da soleado, y l se haba vuelto a
la cmara justo a tiempo, sus ojos entrecerrados contra la luz, su hermosa
boca curvada hacia arriba en una sonrisa afectuosa.
Mientras sacaba los platos, la sonrisa de Braden me record a su risa, y su
risa se mantuvo resonando en mis odos como lo haba hecho durante los
ltimos cuatro das desde que lo vi en el bar. Todo lo que poda pensar era
en l sin camisa conmigo envuelta a su alrededor como una tortilla. Slo
porque haba escrito sobre encuentros sexuales, no significa que no sea
una mujer llena de sangre que se calienta justo como todos los dems.
Tena una caja de zapatos con juguetes vibradores que se encargaban de
m cuando estaba de nimo. Pero desde que conoc a Braden, estaba
constantemente de nimo y de vez en cuando el pensamiento de salir a
buscar un soporte de una noche cruzaba mi mente.
Por supuesto, recordaba lo que se siente despertarse con dos extraos a
cada lado de m en una cama extraa y no saber qu demonios haba
pasado, y esa idea se evaporaba al instante.
Simplemente no poda entender cmo me poda sentir tan atrada por
alguien. Alguien que apenas conoca.
La puerta principal se cerr de golpe, sacudindome de esos
pensamientos, y comenc a verter agua para m y t para Ellie.
Hulaaa arrull ella alegremente al entrar en la cocina, el olor de la
comida China desencadenando una serie de quejas desde mi estmago.
Cmo estuvo tu da? Dej la comida en la mesa e inmediatamente
comenc a ayudarla a sacarla.
Estuvo bien murmur, masticando una galleta de gamba.
Cuando finalmente nos sentamos una frente a la otra, me lanz una
mirada de preocupacin.



51
Ests bien?
No, no lo estoy. Fui al gimnasio y tuve un ataque de pnico en frente de un
montn de extraos. Oh, y tu coqueto hijo-de-puta hermano no saldr de mi
cabeza o mis fantasas sexuales. Estoy caliente, molesta, y no me gusta.
Bloqueo de escritor.
Oh, eso es basura. Slo s cmo es cuando estoy escribiendo mi
investigacin. No me puedo imaginar qu tan mal se vuelve cuando
escribes una novela.
Ms que frustrante.
Comimos en silencio por un momento o dos, y not con curiosidad cun
tensa se vea Ellie.
Tuviste un buen da?
Ella me dio una sonrisa triste justo antes de tomar un bocado de arroz al
curry. Cuando termin de masticar, asinti.
Estoy comenzando a sentir la presin de ser una estudiante de post-
grado.
Ah, la alegra de la vida del estudiante.
Ellie murmur su acuerdo, y despus de mirar fijamente la mesa en
silencio por un minuto, pregunt:
As que qu pensaste de Adam la otra noche?
La pregunta pareci salir de la nada y haba una definitiva timidez en la
misma. Huh. Saba que algo pasaba all.
No lo s. En realidad no pude hablar con l. Es lindo. Parece amigable.
Una mirada soadora pas por el rostro de Ellie. No es broma. Soadora.
Solo haba visto una mirada como esa en las pelculas. La chica lo tena
mal.
Adam es genial. l y Braden han sido amigos por siempre. Si no estaba
Braden intimidando a mis novios en la secundaria, lo haca Adam. Ella
se sonroj, sacudiendo su cabeza. Lo segua a todos lados cuando era
una nia.



52
No saba que me oblig a
Ustedes estn saliendo?
Ellie dispar su mirada a la ma, sus ojos muy abiertos.
No. Por qu? Te parece de esa manera?
Bien. Pregunta equivocada.
Un poco.
No. Sacudi su cabeza vehementemente. Slo somos amigos. De
todos modos, Braden siempre me est diciendo lo ofrecido que es. No
sentara nunca cabeza. Y es demasiado parecido a un hermano para m
para que haya algo ya sabes ms se fue apagando poco
convincente.
Saba una cosa de todos modos. Nunca tendra que preocuparme acerca
de Ellie mintindome. No poda mentir una mierda.
Est bien.
Entonces ests viendo a alguien?
Maldicin. Era mi culpa. Hice una pregunta.
No. Y t?
No. Ella suspir. Cundo fue tu ltima relacin?
El sexo cuenta como una relacin? Me encog de hombros.
Cundo fue la tuya?
Ellie frunci sus labios, sus pestaas bajaron para cubrir la mirada
endurecida de sus ojos. Una feroz ola protectora se precipit sobre m de la
nada, sorprendindome hasta el infierno.
Ellie?
Hace nueve meses.
Y qu te hizo el bastardo?
Qu sucedi?



53
Salimos durante cinco meses. Me dijo que trabajaba en Glasgow para
una agencia de reclutamiento. En realidad trabaja para una compaa de
desarrollo inmobiliario aqu en Edimburgo. Estaban haciendo una oferta
contra Braden por esta parcela increble en Commercial Quay. Result que
slo me estaba usando para llegar a Braden, para saber cul sera la oferta
de Braden de modo que su empresa pudiera superar la oferta. Basta con
decir que la relacin no termin bien. l termin con la nariz rota y Braden
termin con la parcela.
Levant una ceja, silenciosamente felicitando a Braden por ensearle la
leccin completa.
Braden le dio una paliza?
No. Ellis neg con la cabeza. Braden no pelea. No lo ha hecho en
mucho tiempo. Sonri ampliamente ahora. Fue Adam quien le dio
tremenda paliza.
Le sonre de vuelta.
No debera tolerar la violencia, pero felicidades, Adam.
Ellie se ri y luego se puso seria.
Slo estoy contenta de que mi ingenuidad no haya causado ninguna
dificultad a Braden en su trabajo.
Estoy segura que eso no era lo que preocupaba a Braden. No saba cmo lo
saba, pero lo haca. Cualquiera que tuviera ojos y odos podra decir que
Ellie era importante para l.
No puedo creer que alguien armara tanto problema, hara algo tan
atroz, por una parcela de tierra.
Commercial Quay est realmente arriba y en alza. Restaurantes Michelin
Star, cirugas cosmticas, elegantes bares cocteles Braden est
construyendo pisos de lujo all y ellos van en busca de cualquier cosa
desde medio milln a un milln por los penthouses. Muy por el margen del
beneficio.
Me enferm que alguien pudiera usar a una persona tan dulce como Ellie
por un maldito margen de beneficio.
Los chicos apestan.



54
Ellie levant su taza de t en acuerdo.
Despus de un rato de silencio, masticando, Ellie se aclar la garganta.
Not algunas fotografas de tu familia en tu habitacin antes. Ya sabes,
puedes ponerlas en la sala de estar o en cualquier lugar en el
apartamento. Es tu casa ahora, tambin.
Me puse rgida ante la mencin de mi familia, todava inquieta por tener
otro ataque.
Est bien.
La o suspirar en respuesta y me prepar.
En serio no hablas mucho de ellos.
Ya haba llegado la hora? Con Rhian haban pasado seis semanas antes
que se enterara. Con el estmago revuelto, empuj el plato lejos antes de
sentarme para encontrarme con la ansiosa mirada de Ellie. ramos
compaeras de piso ahora, nos llevbamos sorprendentemente bien,
teniendo en cuenta lo diferentes que ramos, y era el momento justo para
poner las cartas sobre la mesa.
Mi familia est muerta le dije entumecida, sin dolor, sin lgrimas,
nada para que ella viera mientras vea sus mejillas palidecer. No hablo
de ellos. Nunca.
No s qu estaba esperando. Tal vez porque Ellie era tan abierta y amable
pens que hara un intento de romper mi guardia. Pero me sorprendi de
nuevo.
Est bien contest, y la vi luchando por ocultar la compasin de su
mirada.
Bien entonces. Le di una sonrisa suave, tranquilizadora y ella la
respondi, sus hombros relajndose.
Un minuto despus murmur:
Sabes, puedes ser un poco intimidante.
Mis labios se curvaron en tono de disculpa.
Lo s. Lo siento.



55
Est bien. Estoy acostumbrada a Braden.
Como si l hubiera odo su nombre, el celular de Ellie se ilumin y su
nombre apareci en la pantalla. Ella respondi de inmediato, pero sin su
alegra habitual. Parece que mi familia muerta era una asesina de estado
de nimo.



No s cmo, pero Ellie haba logrado convencerme de que saliera con ellos.
Mir a los amigos de Ellie y Braden en un vestido que haba tomado de su
guardarropa. Estaban sentados en sofs alrededor de una mesa baja de
caf en un bar en George IV Bridge. Braden haba llamado hace dos horas
pidindonos que nos reuniramos todos aqu. Por supuesto, yo haba
estado lista en una hora. A Ellie le haba llevado una eternidad estar lista,
y cuando le dispar a Adam una sonrisa, empec a entender por qu.
Todo el mundo, esta es mi nueva compaera de piso Jocelyn. Ella se
volvi hacia m. Jocelyn, estos son Jenna y Ed.
Haba conseguido el aspecto descuidado en el taxi hasta aqu. Jenna, la
rubia linda con las gafas extravagantes y el anillo de compromiso de
diamantes era la mejor amiga de Ellie y su compaera estudiante de
doctorado. Ed, el chico rubio bajo que tena estilo friki, era el prometido de
Jenna.
Y ya has conocido a Adam y Braden. Su sonrisa se desliz un poco
mientras miraba a la mujer sentada apretada contra Braden. Tena cabello
rubio plido, casi blanco, grandes ojos azules, extremidades largas y una
boca completamente petulante. Y esta es Holly. La novia de Braden.
Record al instante que a Ellie no le gusta. Dado el gesto de desprecio que
Holly le dio a Ellie, estaba claro que el sentimiento era mutuo. Salud a
todos, evitando la mirada de Braden e ignorando la forma en que mi
corazn lata con fuerza contra mis costillas slo por estar cerca de l y su
novia.



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De ninguna manera iba a sentirse desanimada por el hecho de que ella me
recordaba a Jo: mi opuesto completo en todo sentido.
Sentndome al lado de Jenna mientras Ellie corra a conseguirnos
bebidas, trat de mirar a cualquier parte menos a la pareja a mi derecha.
Cmo te ests aclimatando all, Jocelyn? pregunt Adam desde el otro
lado de la mesa.
Agradecida, le di una gran sonrisa.
Bien, gracias. Y es Joss.
As que t y Ellie se estn llevando bien entonces?
Algo en su voz me dijo que no era una pregunta casual. Estaba
preocupado por mi compaera de piso. Empec a preguntarme si los
sentimientos de Ellie podran ser correspondidos.
Nos estamos llevando sorprendentemente bien. Ella es una gran
persona.
Mi respuesta estuvo bien para l.
Bueno, me alegro. As que, Ellie me dijo que ests escribiendo un libro?
Oh Dios mo interrumpi Holly con su acento Ingls gutural. Odiaba
que su acento fuera tan genial. Te dije, cario, que mi amiga Cheri fue
publicada?
Braden neg con la cabeza, sus ojos clavados en mi rostro. Apart la
mirada rpidamente, fingiendo estar fascinada por las noticias de Holly
sobre esta misteriosa persona Cheri.
Cheri es mi mejor amiga de casa explic Holly a la mesa mientras Ellie
regresaba con las bebidas. Yo me arrim para dejarla sentar a mi lado.
Ella escribe los mejores libros que existen.
De que tratan? pregunt Ed cortsmente. Ech un vistazo a Jenna y
vi que ella y Ellie estaban intercambiando una mirada. Estaba
descubriendo que Holly no era del todo bienvenida entre las chicas.
Oh, son simplemente increble. Tienen que ver con esta chica del
hospicio que se enamora de un chico que es un hombre de negocios, pero



57
todava tiene, digamos, un viejo ttulo Ingls... como un conde o algo as.
Tan romntico. Y su escritura es simplemente increble. Ella es
simplemente increble.
Bien. Al parecer, ella era increble.
As que, es una novela histrica? pregunt Ed.
No. Ella sacudi la cabeza con perplejidad.
Holly Braden pareca estar tratando de no sonrer, ya no existen
tales cosas como un hospicio. Ests segura que no es histrica?
Bueno, Cheri dijo que no lo era.
Entonces estoy seguro de que tienes razn le dijo Adam
agradablemente. Los hombros de Ellie se sacudieron a m lado ante el
sarcasmo muy bien disimulado en su respuesta. Trat de mirar a otra
parte menos a Braden.
Jenna, cundo es tu primer ajuste del vestido de nuevo? pregunt
Ellie, mirando a m alrededor.
Jenna sonri con picarda.
Oh, no ser en un tiempo. He sido expulsada de la casa de mi madre
porque sigo entrando en su armario para mirarlo.
Ah, s? le pregunt, tratando de ser amable. Cundo es la boda?
En cinco meses dijo Ed, sonriendo cariosamente a Jenna.
Vaya. Un tipo que no tena miedo de mostrar cmo se senta en realidad.
Fue desarmante y otra imagen relmpago de mi pap sonriendo a mi
mam pas por mi cerebro. Tom un trago, empujndolo hacia atrs
debajo de toda mi coraza.
Ellie hizo un pequeo sonido chirriante a mi lado.
Deberas ver el vestido de Jenna. Conseguimos
Oh, cario interrumpi Holly de nuevo. Te dije que Lisa se casa en
octubre? Le dije que era una poca terrible del ao para casarse, pero ella
insisti que quera una boda en otoo. Alguna vez has escuchado algo



58
como eso? De todos modos, es en algn castillo con corrientes de aire en
un lugar llamado Oban, as que tendremos que organizar el alojamiento.
El Castillo Barcaldine. Braden asinti. Es un pequeo lugar
agradable.
Tal vez en el verano, pero no en octubre.
Y eso fue ms o menos como la siguiente hora transcurri. Cada vez que
alguien mencionaba un tema, Holly tomaba el control, su voz alta
resonando por encima del ruido del bar lleno de gente. Ella hacia fcil
vilipendiarla, y supe casi de inmediato por qu Ellie no poda soportarla.
Holly era maleducada, desagradable y completamente absorta en s
misma.
Peor an, tuve la sensacin de que Braden estaba estudiando mi reaccin
hacia ella. Por qu le importaba lo que yo pensara?
Necesitando un descanso de la voz de Holly, una voz que haba pensado
era encantadora al principio y ahora me disgustaba mucho, me ofrec para
conseguir la siguiente ronda de bebidas. Me relaj en el bar, dndole al
camarero mi pedido, y disfrutando de la tranquilidad, el bar estaba en la
parte trasera del edificio, detrs de una pared y un pasillo, lejos de la voz
de Holly.
Pero entonces l tuvo que seguirme, no?
El calor abras mi lado derecho cuando lo sent presionarse contra m
mientras se apoyaba en la barra. Mi nariz se estremeci ante el olor de su
colonia y esas mariposas estaban de vuelta de nuevo.
As que... eres una escritora? Braden mir hacia m.
Era la primera vez que me preguntaba algo sin sexo en su voz. Lo mir,
sorprendida por la curiosidad genuina en su plida mirada. Sonre con un
poco de menosprecio. No era una escritora todava.
Trato de serlo.
Qu escribes?
Pens en mi mam y respir profundamente, empujando el pensamiento
fuera.



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Fantasa.
Sus cejas se arquearon un poco como si no hubiera esperado que esa
fuera mi respuesta.
Por qu fantasa?
El camarero me dio el total de las bebidas antes de que pudiera
responderle a Braden, pero Braden entreg el dinero antes de que pudiera
alcanzar mi bolso.
Voy a pagar insist yo.
Descart mi oferta con desdn como si yo estuviera loca.
Bien? pregunt mientras tomaba su cambio. Las bebidas estaba
puestas delante de nosotros en la barra, pero Braden no pareca que
intentara llevarlas a la mesa.
Suspir, sabiendo que mientras ms rpido respondiera ms rpido podra
alejarme de l.
Porque la realidad no tiene autoridad all. Mi imaginacin controla todo.
Tan pronto como las palabras salieron de mi boca me arrepent de ellas.
Una persona inteligente leera entre lneas. Y Braden era inteligente.
Nuestros ojos se encontraron, una comprensin silenciosa pasando entre
nosotros. Por ltimo, Braden asinti.
Puedo ver la atraccin en eso.
S. Arrastr mi mirada lejos. Ya es bastante malo que me hubiera visto
fsicamente desnuda. No necesitaba que me desnudara el alma.
Me alegro de que Ellie y t se lleven bien.
Eres muy protector con ella, verdad?
Te quedas corta.
Por qu? Ella parece mucho ms fuerte de lo que crees.
Sus cejas se fruncieron mientras pensaba en ello.
No es acerca de su fuerza. Tal vez es la forma en que se ve o habla que
engaa a la gente y la lleva a pensar que Ellie es frgil. S la diferencia.



60
Ella puede tomar las cosas malas y recuperarse mejor que nadie que yo
conozca. No se trata de eso. Se trata de asegurarme de que las cosas malas
no le pasen a ella en primer lugar. Es demasiado buena para su propio
bien y la he visto lastimada demasiadas veces por personas que afirmaban
que se preocupaban por ella.
No le envidiaba ese trabajo.
S, puedo ver eso. Ellie lleva su corazn en la manga.
A diferencia de ti.
Sorprendida por la observacin, lo mir con recelo.
Cmo es eso?
Sus ojos estaban buscando, excavando, tratando de alcanzar dentro de m.
Di un paso atrs y l se acerc un poco ms.
He odo lo que Ellie tena que decir acerca de ti. Y luego est el cmo eres
conmigo. Tratas de no ceder nada.
Retrocede.
T tampoco. No s de verdad nada acerca de ti.
No soy tan difcil de llegar a conocer, de verdad. Me lanz una rpida
sonrisa. Pero t... creo que has hecho una forma de arte de la desviacin
y el auto dominio.
Deja de analizarme. Puse los ojos en blanco.
Crees que lanzarte un trapo es un ejemplo de cun duea de m misma
soy?
l se ri, una reverberacin profunda que rebot todo su camino por mi
espalda.
Muy justo. Y entonces me dispar otra vez esa mirada: esa mirada que
se senta como si estuviera deslizando sus dedos largos y masculinos
dentro de mis bragas. Te ves hermosa esta noche.
Me sonroj por dentro ante el cumplido. Exteriormente sonre.
Lo mismo sucede con tu novia.



61
Braden suspir pesadamente ante mi agudo comentario y recogi algunos
de los vasos de la barra.
No quise decir nada con eso, Jocelyn. Era slo un cumplido.
No, no lo era. Ests jugando conmigo. Y si vamos a estar juntos todo el
tiempo, quiero que se detenga.
Lo era? Le hablas a todo el mundo de la forma en que me hablas a m?
Y qu forma es sa?
Como si me hubieras visto desnuda.
Sonriendo, los ojos de Braden brillaron con calor.
No. Pero desde luego no he visto a todos desnudos.
Frustrada, sacud la cabeza.
Sabes lo que quiero decir.
Casi salt ante el susurro clido de su aliento en mi odo mientras l se
inclinaba para murmurarme en voz baja:
Me gusta la reaccin que saco de ti.
Me apart. As que yo era un reto? Correcto. Lo entiendo ahora.
Slo detente. Eres el hermano de Ellie y probablemente vamos a tener
que vernos el uno al otro, as que preferira que no trataras de hacerme
sentir incmoda a tu alrededor.
Un ceo se form entre sus ojos.
No quiero incomodarte. Su mirada estaba sondeando de nuevo pero
esta vez no estaba cediendo nada. Con un profundo suspiro, Braden
asinti. Est bien. Mira, lo siento. Quiero que nos llevemos bien. Me
gustas. A Ellie le gustas. Y me gustara que furamos amigos. A partir de
ahora voy a dejar de coquetear contigo e intentar realmente duro olvidar
que te vi desnuda.
l puso las bebidas sobre la barra y me tendi la mano para que la
estrechara. La mirada en sus ojos era una nueva. Era suplicante, juvenil y
totalmente entraable. No confiaba en esa mirada en absoluto, pero me



62
encontr sacudiendo la cabeza, sonriendo a pesar de m misma mientras
extenda la mano para estrechar la suya. Tan pronto como mis dedos se
deslizaron a lo largo de su palma, el vello de mis brazos se levant.
Haba pensado que esa chispa que la gente aparentemente senta cuando
tocaban a alguien de la que se sentan atrados era un mito reservado para
libros de romances juveniles y Hollywood.
Pero no.
Nuestros ojos chocaron mientras el calor corri por mi brazo. El cosquilleo
entre mis piernas se intensific, la necesidad en mis entraas gimi de
deseo. Todo lo que poda ver era a Braden, todo lo que poda oler era a
Braden, y su cuerpo estaba tan cerca que me imagin que casi poda sentir
toda su fuerza dura presionando contra m. En ese momento no quera
nada ms que tirar de l hacia el bao de damas y dejarlo follarme con
fuerza contra la pared.
La mano de Braden se apret alrededor de la ma, sus ojos claros se
oscurecieron, y supe que... l me deseaba tambin.
Bien murmur, una peligrosa seriedad penetrando su expresin
mientras l se inclinaba, sus palabras resoplando contra mi boca, estaba
tan cerca. Puedo hacer esto. Si t puedes fingir, yo puedo fingir.
Jal mi mano fuera de la suya, tratando de no temblar mientras alcanzaba
a recoger el resto de las bebidas. Braden levant las que haba colocado
cuando me haba alcanzado para ese extrao apretn de manos. Odiaba
que l tuviera razn. Nuestra atraccin era nuclear. Yo nunca haba
conocido nada igual.
Esto haca a Braden Carmichael extremadamente peligroso para m.
Y tena que disimular. Le lanc una sonrisa descuidada.
No estoy fingiendo. Camin alejndome antes de que pudiera decir
nada, alegre por la pared que haba oscurecido la vista de nuestra mesa de
nosotros. Habra estado mortificada si alguien hubiera sido testigo de
nuestro interludio.
Braden se sent junto a Holly, entregndole una copa y a Adam la suya.
Nuestras miradas chocaron por un breve instante y me dio una corts
sonrisa burlona antes de inclinarse de nuevo y deslizar su brazo alrededor



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de la parte posterior de la silla de Holly. Su novia le sonri, una cuidada
mano trasladndose para descansar ntimamente en su muslo.
Cario, le estaba diciendo a Ellie acerca de este vestido Gucci que vi en
lnea. Estaba pensando que me podas llevar a Glasgow para probrmelo.
Te va a gustar. Valdr la pena el dinero.
Ella agit sus falsas pestaas.
Nadie tena que decirme que ella quera decir que valdra la pena el dinero
de Braden.
Disgustada, tom de un trago mi bebida y trat de ignorarlos. Holly no era
para l.
Entonces, Josh, cmo puedes permitirte ese precioso piso con Ellie?
Todos los ojos se fijaron en m.
Es Joss, en realidad.
Ella me dio un encogimiento de hombros y una sonrisa desaprobadora y
de repente me pregunt si tal vez haba captado las miradas entre Braden
y yo.
Mierda.
Y? insisti ella, un poco maliciosamente.
S. Las haba visto bien.
Mis padres. Me lanc otro trago y me volte hacia Jenna para
preguntar acerca de su trabajo de medio tiempo con la industria turstica
escocesa.
La voz de Holly cort a travs de mi pregunta.
Qu quieres decir con tus padres?
Cllese, seora! La mir con velado disgusto.
Su dinero.
Oh. Ella arrug la nariz como si de repente oliera algo muy, muy
malo. Ests viviendo del dinero de tus padres? A tu edad?



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Oh no, ella no lo hizo. Tom otro trago y luego le sonre en seal de
advertencia, como diciendo: no juegues a este juego conmigo, cario, no
vas a ganar.
Ella no hizo caso de la advertencia.
As que ellos pagan por todo? No te hace sentir culpable?
Cada maldito da.
Fue tu dinero el que compr esos Louboutin... o el de Braden?
Ellie se atragant con su risa, ahogando el sonido rpidamente con un
trago de su bebida. Le di una palmadita en la espalda, ayudndola en su
simulacin. Cuando volv a mirar a Holly, ella estaba mirndome
fijamente, con su rostro enrojecido hasta la lnea del cabello.
Observacin hecha. Pregunta desviada. Perra malcriada puesta en su
lugar.
As que la gente puede casarse en el Castillo de Stirling, eh? Me volv
de nuevo hacia Jenna y nuestra conversacin anterior. Slo lo he
visitado una vez, pero es un lugar hermoso...




65

Traduccin SOS por Yoss y LizC
Corregido por Lizzie

os noches ms tarde estaba en la baera despus de una
extenuante sesin de ejercicios en el gimnasio cuando escuch el
grito de alegra de Ellie. Alzando una ceja a la puerta, no estaba
sorprendida por el golpe de la puerta que vino dos segundos despus.
Puedo entrar? pregunt con una sonrisa en su voz.
Es evidente que cualquier noticia que haba recibido no poda esperar.
Mir hacia abajo para asegurarme de que estaba suficientemente cubierta
por las burbujas.
Claro le contest.
La puerta se abri y entr Ellie con dos copas de vino en la mano y una
petulante expresin en su rostro. Tom la copa que me ofreci y le sonre
a su contagioso buen humor.
Qu pasa?
Bueno. Sonri Ellie. Despus de seis meses terribles, Braden
finalmente termin con Holly.
Resopl a mi copa, ignorando la manera en que mi estmago salt por las
noticias.
Esas son tus emocionantes noticias?
Ella me vio como si hubiese dicho algo loco.
Por supuesto. Es la mejor noticia en Dios sabe cunto. Holly era la peor
de todas. T sabes, creo que la otra noche en el bar fue el clavo final en su
atad. Braden luca mortificado por ella. Era momento que terminara con
la muy ensimismada, dos caras, interesada y dolor en el trasero.
D



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Asent en acuerdo, pensando en su coqueteo descarado conmigo.
S, probablemente l slo hubiese terminado engandola o algo as.
La alegra de Ellie al instante huy y ella frunci el ceo. Levant una ceja
ante su reaccin.
Braden nunca engaara.
Ella de verdad pensaba que l caminaba sobre el agua. Lade la cabeza
con una sonrisa cnica, con una mirada probablemente rozando la
condescendiente y merecedora de un golpe.
Por favor, Ellie, es un chico que coquetea con cualquier cosa que se
mueva.
Considerndome por un momento, Ellie se recost contra las paredes de
azulejos, aparentemente inconsciente del vapor que se aferraba a ellos y
ahora probablemente humedeciendo la parte trasera de su camisa. Su
celebracin fue olvidada al parecer encarando mi negatividad.
Hay una cosa que debes saber acerca de Braden. l nunca engaara.
No es perfecto, lo s. Pero digamos que l nunca sera tan cruel ni
deshonesto con nadie. Cada vez que l ha estado en una relacin y su
inters ha disminuido y salta a alguien nuevo, l ha sido honesto con su
novia y ha roto, antes de poner en marcha cualquier cosa con alguien ms.
No estoy diciendo que su actitud no es un poco de mierda, pero al menos
es honesto.
Curiosa sobre la seguridad de Ellie, tom un sorbo de vino antes de
preguntar:
Alguien ha engaado a Braden?
Me dio una sonrisa triste.
No es mi historia para contarla.
Guau. Si Ellie realmente iba a mantener la boca cerrada acerca de ello,
Braden realmente debe estar sentido.
Basta con decir que es un lign en serie. Completamente mongamo
pero saltando de una relacin a otra. Holly dur ms que la mayora. Creo
que fue porque se tomaba frecuentes viajes hacia el sur. Ellie luego me



67
lanz una mirada burlona, casi de complicidad. Me pregunto qu chica
habr llamado su atencin ahora.
Yo la miraba con atencin. Saba ella? Haba visto la chispa entre
nosotros?
Y me pregunto si finalmente ser quien le pateara el trasero. Necesita
una probada de la realidad. Murmur una respuesta incoherente, no
queriendo animar sus pensamientos en mi direccin.
Lo siento por interrumpir tu bao.
No, est bien. Alc mi copa de vino haca ella.
Trajiste vino rojo. Estamos bien.
Has engaado a alguien?
Caray. De dnde vino eso?
Bien?
Esta era una entrevista para salir con su hermano?
Mirndola directamente a los ojos para que as supiera que estaba siendo
completamente seria, respond con ms honestidad que nunca, confiando
en que Ellie no me presionara ms con el tema.
Nunca me acerqu lo suficiente a nadie para que eso fuera un problema.
Mi respuesta pareci desinflarla, y reafirm que ella haba estado
sustentando algn tipo de idea romntica entre Braden y yo. Yo no tengo
relaciones, Ellie. No me han atrapado.
Asinti, su expresin un poco perdida.
Espero que cambie para ti.
Nunca lo har.
Tal vez.
Bien. Voy a irme para que te baes. Oh. Se detuvo, volvindose hacia
m. Mi mam cocina una gran cena con asado los domingos para toda la
familia. Ests invitada este domingo.



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Un escalofro repentino descendi sobre mi bao caliente y me estremec.
No haba estado en una reunin familiar desde la secundaria.
Oh, no quiero molestar.
No ests molestando. Y no aceptar un no por respuesta.
Sonre dbilmente, tragando todo el vaso de vino en cuanto se cerr la
puerta detrs de ella. Sintiendo el vino batir en mis entraas, mand un
oracin por un milagro que me sacara de la reunin familiar.



El viernes en la noche iba tarde para el trabajo en el bar. Ellie haba
decidido cocinarnos la cena y se haba vuelto un desastre insalvable.
Terminamos comiendo fuera y perdimos la nocin del tiempo a medida que
entramos en una discusin profunda sobre nuestro trabajo, la
investigacin de Ellie y mi libro. Ellie se haba ido a su casa a dormir a
causa de un dolor de cabeza horrible que haba llegado de repente, y me
apresur a la barra. Le di a Jo una mirada de disculpa al pasar y dentro
del cuarto del personal. Estaba metiendo mis cosas en mi casillero cuando
mi celular son. Era Rhian.
Hey, cario, puedo llamarte luego en mi descanso? Voy tarde para mi
cambio.
Rhian llorique en la lnea.
Bien.
Mi corazn se detuvo. Rhian estaba llorando? Rhian nunca lloraba.
Nosotras nunca lloramos.
Rhia qu pasa? La sangre lata en mis odos.
Romp con James. Su voz se agriet junto con mi conviccin.
Pens que Rhian y James eran slidos.
Mierda.



69
Qu pas? Oh Dios, la haba engaado?
Me propuso matrimonio.
El silencio cay entre nosotras mientras trataba de entender lo que estaba
diciendo.
Bien. l te lo propuso, entonces terminaste con l?
Por supuesto.
Qu me estaba perdiendo?
No lo entiendo.
Rhian gru. En realidad, mascull:
Cmo t de todos no lo entiendes, Joss? Es por eso que te estoy
llamando! Se supone que t lo debes entender maldita sea!
Bueno, no lo hago, as que deja de gritarme espet, con una punzada
en el pecho por James.
l adoraba a Rhian. Era su mundo entero.
No puedo casarme con l, Joss. No puedo casarme con nadie. El
matrimonio arruina todo.
Y de repente me di cuenta de que estbamos entrando en nuestra rea
prohibida. Esto era acerca de los padres de Rhian. Saba que ellos estaban
divorciados, pero eso es todo lo que saba. Tena que ser algo ms
profundo, algo peor, para que Rhian le d la espalda a James.
l no es tu pap. No son tus padres. James te ama.
Qu demonios, Joss? Quin es sta y qu ha hecho con mi amiga?
Hice una pausa. Tal vez estaba pasando mucho tiempo con Ellie.
Ella me estaba contagiando.
Es justo murmur.
Rhian suspir con alivio.
Entonces piensas que hice lo correcto.



70
No respond honestamente. Creo que ests asustada. Pero de una
persona asustada a otra, s que nada va a hacerte cambiar de parecer.
Nos quedamos en silencio, apenas respirando en el telfono la una a la
otra, sintiendo esa conexin entre nosotros, ese alivio de que haba alguien
ms ah afuera igual de arruinada.
Has pensado en la realidad de esto, Rhian? susurr finalmente.
James con alguien ms, me refiero.
Un ruido ahogado crepitaba el telfono.
Mi corazn se rompi por ella.
Rhian?
Tengo que irme. Colg. Y de alguna manera supe que haba colgado
para llorar. Nunca lloramos. Sintiendo una profunda melancola
arropndome, le mand un mensaje para aconsejarla que realmente
pensara las cosas antes de que hiciera algo de lo que ella se arrepentira.
Por una vez, me hubiera gustado no estar tan rota, as Rhian tuviese una
mejor amiga que fuese fuerte y no tuviera miedo de amar, de sostenerse,
como ejemplo de lo que era posible.
En cambio, yo era su excusa de que ella no estaba siendo irracional.
Yo era su facilitadora.
Joss?
Ech un vistazo por encima a Craig.
S?
Un poco de ayuda, por favor.
Oh, por supuesto.
Deseas una rpido caminata despus del trabajo?
No, Craig. Sacud mi cabeza, siguindolo afuera, demasiado deprimida
para incluso bromear con l.




71


El domingo lleg antes de que me diera cuenta, y estaba tan preocupada
con mi libro y con Rhian, quien se mantuvo evitando mis llamadas, y con
demasiado miedo de hablar con James en caso de que abriera otra grieta
en mi corazn con su dolor, que no tuve oportunidad de dar con una
excusa para salir de la cena con la familia de Ellie.
En lugar de eso me met en un taxi con Ellie, vestida para celebrar el
caliente da con mis shorts Topshop y una bonita camisola de seda color
verde oliva.
Partimos de Stockbridge y paramos literalmente cinco minutos ms tarde
fuera de un apartamento que se pareca mucho al nuestro.
En el interior, estaba sorprendida de encontrar la casa de los Nichols muy
parecida a la nuestra tambin. Las habitaciones eran enormes, altos
techos, y una coleccin agradable de desorden que me record mucho a la
de Ellie. Ahora saba de dnde lo tena.
Elodie Nichols me salud con un beso muy francs en ambas mejillas. Al
igual que Ellie, ella era alta y hermosa de una manera delicada. Por alguna
razn me haba estado esperando un acento francs, a pesar de que Ellie
me haba dicho que su madre se haba trasladado a Escocia cuando tena
cuatro aos.
Ellie me ha contado mucho de ti. Me dijo que las dos se haban
convertido en amigas rpidamente. Estoy feliz. Estaba un poco preocupada
cuando me dijo que iba a tener un compaero de piso, pero todo sali muy
bien.
Sent que tena quince otra vez. Elodie simplemente tena esa manera
maternal de hablarte.
Si, as ha sido respond con simpata. Ellie es genial.
Elodie sonri, luciendo veinte aos ms joven y mucho ms parecida a su
hija mayor.
A continuacin, me presentaron a Clark, una especie de hombre
indescriptible, cabello oscuro con gafas y una sonrisa dulce.



72
Ellie dice que eres escritora.
Le arroj a Ellie una sonrisa irnica. Ella les deca a todos que era una
escritora.
Tratando de serlo.
Qu escribes? pregunt Clark, dndome una copa de vino.
Nos habamos congregado en la sala de estar mientras Elodie comprobaba
algo en la cocina.
Fantasa. Estoy trabajando en una serie de fantasa.
Los ojos de Clark se abrieron como platos fraccionalmente detrs de sus
gafas.
Me encantan las novelas de fantasa. Sabes, estara encantado de leerlo
antes de enviarla para consultas.
Quiere decir, versin beta?
S. Si te gustara.
Recordando que Clark era un profesor de la universidad y sola calificar
trabajos, estaba secretamente muy satisfecha por su oferta. Le di una
pequea sonrisa de gratitud.
Eso sera genial. De verdad se lo agradecera. Por supuesto, estoy muy
lejos de terminarlo todava.
Bueno, cuando lo hagas, slo dame un grito.
Sonre.
Lo har, gracias.
Estaba justamente comenzando a pensar que lograra pasar esta
particular cena familiar cuando escuch nios riendo.
Pap! La voz de un nio en el pasillo dirigindose hacia nosotros, y
entonces su dueo apareci en la puerta. Corriendo hacia Clark, el rostro
del nio pequeo estaba iluminado por la excitacin. Supuse que se
trataba de Declan, el medio hermano de diez aos de Ellie.



73
Pap, mira lo que Braden me trajo. Meti un Nintendo DS y dos juegos
en la cara de Clark.
Clark los mir, sonriendo.
Ese era el que queras?
S, es la ltima versin.
Mirando hacia arriba en la puerta, Clark chasque la lengua en seal de
burlona desaprobacin.
No es su cumpleaos hasta la prxima semana. Lo consientes
demasiado.
Me sacud con fuerza, mis palmas sudando instantneamente al ver a
Braden en la puerta con la mano en el hombro en una versin en
miniatura de Ellie. La adolescente estaba acurrucada junto a l, su
flequillo grueso y pelo corto estilo excepcional para una cosa tan pequea.
Mis ojos no se detuvieron mucho en la mini-Ellie, que deduje era Hannah.
No, se desliz a lo largo de Braden, absorbindolo antes de que pudiera
detenerlos.
La atraccin quemaba a travs de mi sangre.
Braden llevaba jeans negros y una camiseta gris. Era la primera vez que lo
vea en algo casual, la primera vez que mis ojos tenan acceso a sus fuertes
bceps y anchos hombros.
Sent un estremecimiento entre mis piernas y apart rpidamente la
mirada, odiando que l le hiciera esto a mi cuerpo.
Lo s respondi Braden. Pero no quiero tener que pasar otra tarde
de domingo escuchando a Dec balbucear en mi oreja sobre la maldita
consola.
Declan slo se ri, dejando caer su mirada triunfante a su juego a medida
que se dejaba caer a los pies de su padre y empezaba a cargar un juego de
Sper Mario Bros.
Mira lo que tengo? Sonri Hannah tmidamente, levantando algo
parecido a una tarjeta de crdito. Dios, esperaba que no lo fuera.
Clark la mir con los ojos entrecerrados.



74
Qu es eso?
Los ojos de Hannah se iluminaron.
Una gran tarjeta de regalo para la librera.
Bien. Ellie le sonri, extendiendo su brazo hacia ella. Qu vas a
comprar?
Su hermana menor se precipit hacia ella, acurrucndose a su lado
mientras se dejaba caer en el sof. Ella me dirigi una tmida sonrisa antes
de mirar a Ellie.
Hay una nueva serie de vampiros que quiero.
Hannah es un ratn de biblioteca me explic su voz ronca justo
encima de mi cabeza.
Me volv para mirar a Braden de pie junto al sof, mirndome con nada
ms que una sonrisa amistosa. Aunque un poco desconcertada por su
cambio de actitud, me encontr sonrindole a su vez.
Ya veo. Un enjambre de mariposas se despert en mi estmago y me
estremec interiormente, apartando la mirada de l. Nunca se me ocurri
que Braden asistira a la cena, aunque debera haberlo imaginado,
considerando que Ellie haba dejado en claro que l era una gran parte de
su familia.
Le agradecieron a Braden? pregunt Clark de pronto a sus hijos,
llamando mi atencin sobre ellos y lejos del sexo en las piernas a mi lado.
Un par de s murmurados respondieron a la pregunta.
Hannah, Dec, sta es mi compaera de piso, Joss. Me present Ellie.
Le sonre a los dos.
Hola. Hannah me dio un gesto tmido. Sent un apretn en mi pecho
de lo adorable que era.
Hola. Le salud con la mano en respuesta.
Te gusta el Nintendo? pregunt Declan, esperando mi respuesta con
una mirada evaluativa. Me di cuenta que mi respuesta o bien nos unira o
separara.



75
Oh, s. Mario y yo nos conocemos.
l me dio una sonrisa descarada. Tienes un acento genial.
T tambin.
Eso pareci agradarle y rpidamente volvi a su juego. Creo que pas la
prueba.
Clark le dio unas palmaditas en la cabeza a Declan. Hijo, ponlo en
silencio, por favor.
Casi de inmediato los sonidos familiares de Mario disminuyeron y decid
que me gustaban estos nios.
Leyendo entre lneas, supuse que Braden los consenta, y mirando
alrededor de la casa no pareca como si les faltara nada, pero tenan
modales excelentes, al igual que Ellie.
Braden! Elodie entr lentamente en la sala, una gran sonrisa adorable
en su rostro. No te o entrar.
Braden le sonri y la envolvi en un fuerte abrazo.
Clark te ofreci algo de beber?
No, pero me conseguir algo.
Oh, no, permteme. Clark se puso de pie. Una Lager
7
?
S, gracias, suena bien.
Toma asiento. Elodie arrastr a Braden hasta el silln a mi derecha
cuando Clark sali de la habitacin. Ella se sent en el brazo del mismo y
apart el cabello despeinado de Braden de su frente. Cmo has estado?
Escuch que t y Holly terminaron.
Braden no se me haba parecido realmente el tipo de persona que le gusta
ser mimado maternalmente pero l slo se sent all, pareciendo

7
Lager: Es un tipo de cerveza con sabor acentuado que se sirve fra, caracterizada por
fermentar en condiciones ms lentas empleando levaduras especiales, conocidas como
levaduras de fermentacin baja, y que en las ltimas partes del proceso son almacenadas
en bodegas (o lagered de aqu viene su nombre) durante un perodo en condiciones de
baja temperatura con el objeto de limpiar las partculas residuales y estabilizar los
sabores.



76
disfrutar de la atencin de Elodie. Le tom la mano y le bes los nudillos
afectuosamente.
Estoy bien, Elle. Era cuestin de tiempo, eso es todo.
Mmm contest ella con el ceo fruncido. Y entonces, como si recordara
que estaba all, se volvi hacia m. Ya has conocido a Joss, no es as?
Braden asinti, con una sonrisa suave, casi secreta, curvando las
comisuras de sus labios. Aun as, era una agradable, no sexual, y no saba
si estar feliz o decepcionada por eso. Hormonas estpidas.
S, Jocelyn y yo nos hemos conocido.
Sent que mis cejas se elevaron. Por qu insista en llamarme Jocelyn?
El ceo de pronto desapareci cuando Clark regres y la conversacin
cobr impulso. Hice lo que pude, respondiendo a sus preguntas y
correspondiendo, sin embargo nunca estuve tan agradecida por Ellie. Ella
vino a mi rescate cuando su madre comenz a hacer preguntas acerca de
mis padres, desviando las preguntas fcilmente de m a Elodie, y suspir
con alivio por haber escapado a tener que ser completamente grosera.
Pens que lo estaba haciendo bien. Incluso logr intercambiar
amigablemente bromas, no sexuales, con Braden.
Luego pasamos al comedor para la cena.
Hubo algo acerca de la risa, todas las conversaciones y ruido, cuando nos
acomodamos a su alrededor, sirvindonos las patatas, verduras y salsa
para comer con las porciones generosas del pollo asado que Elodie haba
puesto en nuestros platos. Mientras verta la salsa por encima de mi cena,
su charla, su cario, la clida normalidad, que dispar los recuerdos...
Invit a Mitch y Arlene para la cena dijo mi madre, poniendo asientos
adicionales en el lugar. Dru tambin cenara con nosotros ya que estbamos
trabajando en un proyecto de la escuela juntas, y mi padre estaba
acomodando a la beb Beth en su silla alta.
Pap suspir. Menos mal que hice un montn de chile como estn las
cosas, Mitch probablemente se lo va a comer todo.
Prtate bien sentenci mam con una pequea sonrisa en sus labios.
Van a estar aqu en cualquier momento.



77
Slo digo. El sujeto puede comer.
Dru se ri a mi lado, disparndole a mi padre una mirada de adoracin. El
pap de Dru nunca estaba en torno de modo que mi pap era como
Superman para ella.
Entonces, cmo est resultando el proyecto? pregunt mam,
vertindonos jugo de naranja.
Le lanc a Dru una sonrisa secreta. No estaba resultando en absolutamente
nada. Habamos pasado la ltima hora chismeando acerca de Kyle Ramsey
y Jude Jeffrey. En su mayora seguamos diciendo la palabra Jude como
Juuude y riendo como idiotas.
Mi madre solt un bufido, atrapando la mirada. Ya veo.
Hola vecinos! Un gran saludo de lo ms alegre reson cuando Mitch y
Arlene abrieron las puertas francesas, entrando sin llamar. Estaba bien.
Estbamos acostumbrados a su familiaridad excesiva, ya que eran nuestros
nicos vecinos ms cercanos a la casa. Mi mam amaba su familiaridad
excesiva.
Mi pap? No tanto.
Despus de un montn de saludos Mitch y Arlene eran incapaces de decir
hola slo una vez todos finalmente nos establecimos en torno a la mesa
de la cocina con el famoso chile de mi pap.
Por qu nunca cocinas para m? se quej Arlene de Mitch despus de
gemir un poco extraamente ante su primer bocado del chile de pap.
Nunca lo pides.
Apuesto a que Sarah nunca tiene que pedirle a Luke que cocine, verdad,
Sara?
Mi madre le lanz un llamado a pap con los ojos muy abiertos en busca de
ayuda.
Uhm...
S, eso es lo que yo pensaba.
Pap, Beth dej caer su jugo. Asent hacia el suelo.



78
Puesto que l era el ms cercano, se agach a recogerlo.
Mi pap nunca cocina dijo Dru, tratando de que Arlene se sintiera mejor.
Ves murmur Mitch en torno a su chile. No soy slo yo.
Arlene frunci el ceo. Qu quieres decir con ves? Como si el hecho de
que otro hombre no cocine para su esposa de alguna manera hace que sea
aceptable que t no cocines para la tuya.
Mitch trag audiblemente. Est bien. Voy a cocinar.
Sabes cocinar? pregunt mam con suavidad y escuch a mi pap
atragantarse con un trozo de chile.
Escond mi risa en un trago de jugo de naranja.
No.
El silencio descendi en torno a la mesa, mientras todos nos miramos entre
s y luego nos echamos a rer.
Beth grit al or el ruido, su pequea mano golpeando su jugo y envindolo a
volar de nuevo, lo que nos hizo rer ms fuerte...
A ese recuerdo le sigui otro recuerdo de una cena de Navidad. Accin de
Gracias. Mi decimotercer cumpleaos...
Los recuerdos me provocaron un ataque de pnico. Primero mi cabeza se
torn confusa y rpidamente baj la salsera de mi mano ahora temblando.
La piel de mi rostro hormigueaba y un sudor fro se filtraba por mis poros.
Mi corazn se aceler con tanta fuerza detrs de mi caja torcica que
pens que podra explotar.
Mi pecho se tens y me esforc por respirar.
Jocelyn?
Mi pecho suba y bajaba rpidamente en respiraciones cortas, mis ojos
asustados en busca de la voz.
Braden.
Dej caer su tenedor, inclinndose sobre la mesa hacia m, con un ceo de
preocupacin entre sus cejas. Jocelyn?



79
Tena que salir de all. Me faltaba el aire.
Jocelyn Cristo murmur Braden, empujndose de la mesa, con la
intencin de venir alrededor de la mesa para ayudarme.
En cambio, sal disparada de mi asiento, sosteniendo mis manos en alto
para detenerlo. Sin decir una palabra, me di vuelta y sal corriendo de la
habitacin, corriendo por el pasillo hasta el bao donde me encerr en el
interior.
Con manos temblorosas empuj abriendo la ventana, y tanto ellas como el
resto de m se mostraron agradecidas por la corriente de aire que explot
sobre mi cara, aunque fuera aire caliente. Sabiendo que tena qu
calmarme, me concentr en frenar mi respiracin.
Unos minutos ms tarde, mi cuerpo y mente volvieron a s mismo y me
dej caer en el asiento del inodoro, mis miembros todos gelificados. Me
senta agotada de nuevo. Mi segundo ataque de pnico.
Genial.
Jocelyn? Su voz retumb a travs de la puerta.
Cerr los ojos ante ella, preguntndome cmo demonios iba a explicarme.
La vergenza calent la sangre en mis mejillas.
Pens que haba superado esto. Haban pasado ocho aos. Debera haberlo
superado ya.
Con el sonido de la puerta al abrirse, mis ojos se entreabrieron, y mir
como un Braden preocupado entr y cerr la puerta.
Brevemente me pregunt por qu me haba seguido l y no lo haba hecho
Ellie. Cuando no dije nada l se acerc, agachndose lentamente sobre sus
talones de modo que as estuviramos a la misma altura. Mis ojos
buscaron su rostro hermoso y por una vez, me hubiera gustado poder
romper mis propias malditas reglas. Tena la sensacin de que Braden
sera capaz de hacerme olvidar todo por un tiempo.
Nos miramos el uno al otro durante lo que pareci una eternidad, sin decir
una palabra. Esperaba un montn de preguntas ya que deba estar claro
para todo el mundo, o al menos para los adultos en la mesa, que haba



80
tenido un ataque de pnico. Sin duda, todos estaran preguntndose por
qu, y realmente no quera volver all.
Mejor? pregunt Braden finalmente en voz baja.
Espera. Eso era todo? Nada de preguntas minuciosas?
S. No, no en realidad.
l debe haber ledo mi reaccin a su pregunta en mi cara, porque inclin
la cabeza hacia un lado, con la mirada pensativa. No es necesario que
me lo digas.
Esboc una sonrisa sin humor. Slo dejar que pienses que soy una loca
de mierda.
Braden me devolvi la sonrisa. Ya lo saba. Se puso de pie, sosteniendo
una mano hacia m. Vamos.
Mir a su mano extendida con cautela. Creo que tal vez simplemente me
debera ir.
Y yo creo que deberas tener una buena cena con algunos buenos
amigos.
Pens en Ellie y lo clida y acogedora que haba sido conmigo. Sera un
insulto irme de la cena de su madre y me encontr a m misma no
queriendo hacer nada que pudiera alejar a Ellie.
Tomando la mano de Braden tentativamente, dej que me levantara a mis
pies. Qu voy a decir? Nada serva pretender ser fra y serena con l
ahora. l ya me haba visto en mis ms vulnerables momentos.
Dos veces.
Nada me asegur. No tienes que dar explicaciones a nadie. Su
sonrisa fue amable.
No poda decidir qu sonrisa me gustaba ms. sta, o la traviesa de antes.
Est bien. Tom una respiracin profunda y lo segu. No solt mi
mano hasta que llegamos al comedor, y me negu a reconocer el
sentimiento privado en mi pecho cuando su toque se apart del mo.



81
Ests bien, cario? pregunt Elodie tan pronto como entramos en la
habitacin.
Un poco de insolacin. Braden le dio un gesto de desdn a la madre de
Ellie con tranquilidad. Estuvo en el sol durante mucho tiempo esta
maana.
Oh. Volvi su preocupacin maternal en m. Espero que por lo
menos llevaras protector solar.
Asent, deslizndome en mi asiento. Simplemente se me olvid ponerme
un sombrero.
A medida que la conversacin retorn y la tensin desapareci de la mesa,
no les hice caso a las miradas sospechosas de Ellie y le dispar a Braden
una sonrisa de agradecimiento.




82

Traducido por maggiih
Corregido por Lizzie

l final de la cena, estaba un poco ms relajada, aunque ansiosa por
llegar a casa y estar sola por un rato. Decidida a no ser tomada
desprevenida otra vez, puse de nuevo el muro entre yo y mis
recuerdos y trat de disfrutar de la compaa de los Nichols. No fue difcil.
Eran un grupo fcil de gustar.
Mis planes para estar sola fueron frustrados por Braden y Ellie que se
estaban reuniendo con Adam por unos tragos. Trat de librarme de ir con
ellos, pero Ellie no me estaba dejando. Era como si ella sintiera que me iba
a casa para empollar o algo as.
Despus de hacerle una oferta de adis a los Nichols y prometiendo a
Elodie que volvera, nos dirigimos a tomar un taxi para que nos llevara de
vuelta al apartamento y entonces podra recoger mi bolso. Solo tena mi
celular y estaba determinada a que nadie como Braden estuviera
comprndome bebidas esta noche, excepto yo. Cuanto menos estuviera en
deuda con este chico, mejor.
A medida que el auto se detena en el apartamento, una figura alta y
desgarbada sentada en nuestro porche delantero hizo que mi pecho se
apretara. Con el corazn acelerado, salt del taxi primero, apresurndome
a James, que se puso de pie, su bolsa de lona pateada en sus pies.
Grandes ojeras asolaban sus ojos, su rostro estaba demacrado y plido,
las comisuras de su boca apretadas con pena y enojo.
Slo dime una cosa. La animaste a dejarme?
Desconcertada por toda la ira dirigida hacia m, negu con mi cabeza
aturdida, tomando un paso cauteloso hacia l. James, no.
A



83
l me seal con el dedo, su boca se torci con amargura. Ustedes dos
estn demasiado jodidas... tenas que haber tenido una mano en alguna
parte de esto.
Oye Braden se par en frente de m, calmado pero intimidante
mientras le hablaba a James. Retrocede.
Braden, est bien. Mir de nuevo a Ellie que estaba parada
mirndonos con los ojos abiertos. Ojos suplicndole a ella, hice un
ademan hacia Braden. Ustedes dos vayan adelante sin m.
No lo creo. Braden mene su cabeza, sus ojos nunca apartndose de
los de James.
Por favor.
Braden. Ellie lo tir del codo. Vamos. Dmosles algo de privacidad.
Con el disgusto quemando en sus ojos, Braden agarr mi celular de mi
mano y comenz a teclear en l.
Qu
Alcanz mi mano y enrosc mis dedos devuelta alrededor del telfono.
Tienes mi nmero ahora. Llama si me necesitas. Bien?
Asent sin decir nada. Mientras Ellie arrastraba a su hermano lejos, mir
abajo al telfono en mi mano. Estaba Braden cuidando de m? Estaba
preocupado? Mir sobre mi hombro. No poda recordar la ltima vez que
alguien haba hecho algo como eso. Era solo una pequea cosa pero
Joss?
La impaciente voz de James me sac de vuelta de mis reflexiones.
Suspir pesadamente, tan agotada, pero sabiendo que necesitaba lidiar
con esto. Vamos adentro.
Una vez que estuvimos acomodados en la sala de estar con caf, salt
directamente a ello. Le dije a Rhian que pensaba que estaba cometiendo
un error. Yo nunca la animara a abandonarte. Eres la mejor cosa que le
ha pasado.



84
James sacudi su cabeza, sus ojos oscuros sombros. Lo siento, Joss.
Sobre antes. Yo slo siento como si no pudiera respirar. No parece real,
t sabes.
Sintiendo desesperanza, me inclin para rozar su hombro con consuelo.
Tal vez Rhian cambiar de opinin.
Pens que haba terminado su mierda continu como si no hubiera
hablado, es todo por culpa de sus padres, sabes eso verdad?
Ms o menos. En realidad no. Nosotras no hablamos de esas cosas.
l me mir con algo parecido a la incredulidad. Ustedes dos se supone
que son las mejores amigas, pero a veces pienso que se hacen ms dao
que bien la una a la otra.
James
La mam de Rhian amaba al pap de Rhian. Su papa era un atrofiado
emocionalmente, cabrn alcohlico, pero esa perra lo amaba ms de lo que
amaba a Rhian. l golpeaba la mierda fuera de Rhian y su madre todo el
tiempo. Y la mam de Rhian se mantena volviendo con l. Eventualmente,
l se larg, pidi el divorcio, conoci a alguien ms. La mam de Rhian la
culpaba. Dijo que ella era una cagada y que iba a terminar igual que su
padre. Por aos le dijo a Rhian que era como su padre, un desastre
esperando por suceder. Y Rhian lo cree. Sabes que su madre intent
suicidarse dos veces? La vaca egosta dej que Rhian la encontrara as.
Dos veces. Y ahora Rhian piensa que va a hacer conmigo lo que su padre
hizo con su madre. No puedo racionalizar con ella. Pueteramente ella ni
siquiera bebe. Est todo en su cabeza! Y yo pens que ya lo habamos
superado, Joss. Cuando las cosas se pusieron serias aos atrs fuimos a
travs de todo esto y pensamos que lo habamos superado. Es por eso que
me he declarado. l inclin la cabeza en un intento de ocultar las
lgrimas brillando en sus ojos. No puedo creer que esto est sucediendo
realmente. Pate la mesa de caf en frustracin y yo apenas e incluso
parpade.
Mi mente estaba fuera con Rhian. Cmo poda haber sido su mejor amiga
durante cuatro aos y no saber nada de esto? De esta manera era un lio
mayor del que podra haber imaginado. Por supuesto, Rhian no saba nada
de mi pasado tampoco. De pronto me pregunt si James tena razn.



85
Cmo podramos dar y recibir consejos, cuando no sabamos nada de los
demonios de la otra?
Entonces se me ocurri, mirando a James, llorando por la mujer que
amaba, que Rhian estaba menos enredada de lo que yo lo estaba. Ella le
haba dicho a James todo porque haba confiado en l con sus problemas.
Ella haba tratado a travs de ellos con l. O casi lo haba hecho.
Todava, eso era un gran paso en la direccin correcta.
Joss James estaba suplicndome ahora, habla con ella, por favor.
Ella te escucha. Ella piensa que si eres feliz estando sola, entonces va a
estar bien tambin.
Feliz? Yo no era feliz. Slo estaba a salvo.
Suspir profundamente, sin saber qu hacer. Mira, puedes dormir aqu
durante todo el tiempo que necesites.
James me mir un momento demasiado largo, con una expresin
indescifrable. Por ltimo, se limit a asentir. Apreciara si pudiera dormir
en tu sof esta noche. Maana, estoy yendo de vuelta a casa de mam.
Hasta que pueda quedar resuelto.
Bien.
No dijo nada ms despus de eso, encontr una frazada en el closet y la
dej en el sof, junto a una de ms almohadas. Poda sentir la decepcin
de James en m cada vez que caminaba cerca de l, as que lo dej en la
sala y me encerr en mi habitacin.
Llam a Ellie.
Oye, ests bien? pregunt, el sonido de la msica y el ruido
desvanecindose en el fondo, mientras caminaba a travs de cualquier bar
en el que estaba y saliendo hacia a una marginal calle ms tranquila.
No, no estoy bien. Estoy demasiado lejos de estar bien. S, estoy bien.
Espero que no te importe, pero le dije a James que poda dormir en el sof
esta noche. Se est yendo a casa maana.
Claro es, qu? Su boca se apart de su telfono mientras hablaba con
otra persona. Ella est bien. Est durmiendo en el sof.



86
Ese era Braden?
No, he dicho que est bien. Braden, ella est bien. Fuera. Su suspiro
se hizo ms fuerte cuando se volvi de nuevo a su telfono. Lo siento,
Joss. S, eso est bien. Necesitas que vuelva a casa?
Necesitas que vuelva a casa?
Estaba yo en casa? La necesitaba?
Apenas la conoca. Pero al igual que Braden, Ellie se haba arrastrado
dentro de alguna manera. Agotada por lo que se haba convertido en un
da excepcionalmente emocional, sacud la cabeza. No, Ellie, estoy muy
bien. Qudate. Que se diviertan. Slo recuerda que hay un tipo extrao
durmiendo en el sof cuando llegues a casa.
Est bien.
A regaadientes, ella colg el telfono y me qued mirando la pared. Yo
daba vueltas. Por qu me senta tan fuera de balance? Tan fuera de
control? Tan asustada?
Por qu mudarme a Dublin Street cambi tanto en tan poco tiempo?
Tantas cosas haban cambiado, pero aparentemente no haban cambiado
lo suficiente. An estaba sola. Pero estaba sola porque as es como yo lo
quera. Rhian, de repente me di cuenta, era una criatura completamente
diferente. No iba a sobrevivir sola. Marqu su nmero.
Contest junto cuando estaba a punto de colgar. Hola?
Jess C, ella sonaba como la mierda. Rhian?
Qu es lo que quieres, Joss? Estaba durmiendo.
S, yo poda slo imaginarme que estaba gastando todo su tiempo en la
cama desde que James se haba ido. De repente me sent enojada con ella.
Te estoy llamando para decirte que eres una completa idiota.
Disculpa?
Me oste, ahora consigue el telfono y llama a James y dile que cometiste
un error.



87
Jdete, Joss. Sabes mejor que nadie que estoy mejor sola. Has estado
bebiendo?
No. Estoy sentada aqu mientras tu novio yace tumbado en mi sof.
Su respiracin se dificult. James est en Edimburgo?
Sip. Y tiene el corazn roto. Y me dijo todo. Sobre tus padres, sobre tu
mam. Esper por una respuesta pero Rhian se haba ido a un silencio
sepulcral. Rhian, Por qu no me lo dijiste?
Por qu incluso nunca hablaste sobre tus padres? ella respondi.
Parpade de nuevo el escozor en los ojos, mientras ellos aterrizaban en la
fotografa de mi familia en la mesa de noche.
Debido a que murieron junto a mi hermana pequea cuando tena
catorce aos y no hay nada ms que decir. Yo no saba si eso era cierto o
no. De hecho despus de los ataques de pnico, me preguntaba si no decir
nada era el problema. Respir hondo y le dije algo que nunca le haba
dicho a nadie.
Cuando murieron, la nica persona que tena era mi mejor amiga Dru, y
cuando ella muri un ao despus no tuve a nadie. Estaba completamente
sola. Me pas los aos ms impresionables de mi vida cuidando de m.
Nunca hubo llamadas telefnicas afectadas o gente chequeando. Quiz las
hubiese habido si las hubiese permitido, pero estoy acostumbrada a cuidar
de m y no querer depender de nadie ms.
Despus de otro momento donde el nico sonido que poda or era el ruido
de mi corazn. Rhian solloz. Creo que eso es lo ms honesta que alguna
vez has sido conmigo.
Es lo ms honesta que he sido con nadie.
Siempre has sido tan auto-contenida. Pens que estabas bien. Pens que
no tenas necesidad de tener a nadie preocupado
Me recost en la cama con mi propio suspiro. El punto de este
derramamiento renuente de toda mi mierda no es para hacerte sentir
culpable. Yo no necesito a nadie que est preocupado por m. Ese es mi
punto. Cambiar algn da? No lo s. No lo estoy pidiendo. Pero Rhian,
cuando confiabas en James con todo tu equipaje decidiste que ese da



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pediras a alguien que se preocupara. Estabas cansada de estar sola.
Quedarse con l ser tan difcil? S. Luchar con tus temores todos los
das ser difcil? S. Pero cmo se siente por ti Jess, Rhian eso vale la
pena. Y dicindote a ti misma que est bien correr lejos de l y estar sola
slo porque yo estoy sola y bien con eso, es una mierda. Estoy sola porque
slo lo estoy. Ests sola porque tomaste una decisin. Y es la mierda de
eleccin.
Joss?
Qu?
Lo siento, no he sido la mejor amiga. No ests sola.
Si lo estoy. Lo siento, no he sido una mejor amiga tampoco.
Est James an ah?
S.
No quiero estar sola. No cuando podra tenerlo. Dios, eso suena tan
cursi.
Sacud mi cabeza, sonriendo, la opresin en mi pecho relajndose.
Si eso suena cursi. Algunas veces la verdad es cursi.
Lo voy a llamar.
Sonre. Voy a colgar el telfono.
Colgamos y me qued en la oscuridad escuchando. Despus de veinte
minutos o crujir mi puerta principal abrindose y cerrndose.
La habitacin me pareci estar vaca, la manta en el sof enrollada. Un
trozo de papel yaca sobre ella. Una nota de James.

Te lo debo.

Agarr firmemente al papel y camin aturdida de nuevo en mi habitacin
mirando a la foto de m con mi familia. En todo caso estas ltimas
semanas me haban enseado, que esa era que yo obviamente como



89
Rhian no haba terminado de perderlos. Tena que hablar con alguien.
Pero a diferencia de Rhian, no quera hablar con nadie que pudiera usar
esa mierda contra m. Mi terapeuta en la escuela secundaria haba tratado
de ayudarme pero me cerr todo el tiempo. Era una adolescente. Pens que
lo saba mejor.
Pero ya no era ms una nia, y no lo saba mejor. Y si quera que el ataque
de pnico parara, necesitaba hacer la llamada en la maana.




90

Traducido por AariS
Corregido por Jo

ntonces, el Hombre Misterioso se ha ido? La voz me
asust de muerte y salt, el caf en la cucharilla
esparcindose por el mostrador.
Le lanc a Braden una mirada fulminante por encima de mi hombro.
Nunca trabajas? O llamas?
Estaba recostado contra el marco de la puerta de la cocina, mirndome
hacer mi caf matutino. Puedo tener uno? Seal con la cabeza a la
tetera.
Cmo lo tomas?
Leche. Dos de azcar.
Y aqu estaba yo esperando que dijeras negro.
Si alguien es negro por aqu, eres t.
Hice una cara. Quieres caf o no?
Gru. Alguien es agradable por la maana.
Cundo soy alguna otra cosa? Vert sus dos de azcar en su taza con
prepotencia.
La risa de Braden me golpe directamente en las tripas. Correcto.
Mientras la tetera se preparaba, me di la vuelta, inclinndome contra el
mostrador con los brazos cruzados sobre mi pecho. Estaba muy consciente
del hecho de que no llevaba sujetador bajo mi camisola. De hecho, no
pensaba que hubiera sido nunca ms consciente de mi cuerpo de lo que lo
era cuando estaba alrededor de Braden. Para ser honesta, haba dejado de
preocuparme por mi apariencia y toda la mierda que vena con ello
E



91
despus de que mis padres y Beth murieran. Llevaba lo que me gustaba,
me vea como me vea, y me importaba un comino lo que cualquier tipo
pensara. De algn modo eso pareca trabajar a mi favor.
Pero estando delante de Braden, me di cuenta de que ya no estaba tan
segura acerca de eso. Tena curiosidad por lo que pensaba de m. Yo no era
alta ni delgada como todas las modelos de pasarela que seguramente
orbitaban en el mundo de Braden. No era pequea, pero no era alta. Tena
piernas esbeltas y cintura pequea, pero tena tetas, caderas y un culo
definido. Tena un buen pelo los das que poda molestarme en llevarlo
suelto, pero esos das venan poco y distantes entre s.
Era de un color indistinto, en algn lugar entre rubio y castao, pero era
largo y espeso con un rizo natural. Sin embargo, mi pelo era tan pesado
que tenda a molestarme a menos que estuviera fuera de mi cuello, por lo
que rara vez, o nunca, lo llevaba suelto. Mis ojos eran probablemente mi
mejor rasgo, al menos eso es lo que la gente me deca. Tena los ojos de mi
padre. Eran gris claro con vetas de metal de armas, pero no eran enormes
y adorables como los de Holly y Ellie, eran con la punta inclinada y felinos,
y eran extremadamente buenos para fulminar con la mirada.
No. Yo no era preciosa, o mona, o glamorosa. Tampoco pensaba que era
fea, pero preocuparme por ser extraordinaria nunca haba cruzado mi
mente antes. Braden me haca preocuparme como que me molestaba.
En serio, no trabajas?
Se levant del marco de la puerta y pase casualmente hacia m. Llevaba
otro fantstico traje de tres piezas. Alguien tan alto y tan ancho de
hombros como l probablemente debera haber parecido ms a gusto en
vaqueros y camisas de franela, especialmente con el pelo desordenado y la
barba de tres das, pero por Dios que haca funcionar ese traje. A medida
que se aproximaba, encontr a mi mente vagando en un mundo de
fantasa-Braden besndome, levantndome sobre la encimera, separando
mis piernas, presionndose contra m, su lengua en mi boca, su mano en
mi pecho, su otra mano deslizndose entre mis piernas
Increblemente encendida, me di la vuelta, queriendo que la tetera hirviera
ms rpido.
Tengo una reunin en una hora y media contest, detenindose a mi
lado y cogiendo la tetera antes de que yo pudiera hacerlo. Se me ocurri



92
pasar por aqu y ver si todo estaba bien. Las cosas parecan tensas anoche
antes de que Ellie y yo nos furamos.
Le mir servir el agua en nuestras tazas, tratando de decidir si contarle o
no acerca de James y Rhian.
Buenos das gorje Ellie, mientras irrumpa en la cocina, fresca y
despierta y ya lavada y vestida. Su crdigan estaba al revs. Extend la
mano y tir de la etiqueta para que la pudiera ver. Sonriendo tmidamente,
se la sac y se la puso de nuevo de la forma correcta. As que, vine a
casa y James no estaba en el sof. Durmi en tu habitacin?
Braden se puso rgido a mi lado y mir hacia arriba para encontrarlo
frunciendo el ceo. Obviamente no haba considerado eso. Sonre,
sintindome petulante.
No. Estudi a Ellie un momento y, mientras mis reservas
desaparecieron acerca de compartir las noticias. Me di cuenta de que casi,
tal vez, ms o menos, como que confiaba en ella. James es el novio de
Rhian.
Rhian, tu mejor amiga Rhian? pregunt, sirvindose un poco de zumo
de naranja fresco. Se coloc con su vaso en la mesa y pens que estar
cerca de ella en lugar de estar cerca de su hermano era una buena idea.
Me deslic en la silla frente a ella.
Se declar, ella se asust, lo dej.
La boca de Ellie cay abierta con horror. Me ests tomando el pelo.
Pobre chico.
Sonre, pensando acerca de su nota. Van a estar bien.
Hicieron las paces? Dios, pareca tan esperanzada y no siquiera los
conoca.
Eres un encanto le dije tranquilamente y la expresin de Ellie se
fundi.
Volviste a juntarlos, no? anunci con la mxima confianza en m.
Slo Ellie tendra ese tipo de seguridad en alguien como yo. Estaba
condenadamente empeada en que yo no era tan desinteresada como
finga. Que resultara tener razn en esta ocasin era un poco molesto y
muy engaoso.



93
l estaba molesto contigo intervino Braden antes de que pudiera
responder.
Le mir, todava apoyado en la encimera, sorbiendo su caf como si tuviera
todo el tiempo del mundo. Pens que la convenc para que rompiera con
l.
Braden no pareci sorprendido por esto. De hecho, arque una ceja y
contest: Por qu no me sorprende?
Ellie le chasque la lengua. Braden, Joss no hara eso.
S que no hara eso. Pero no creo que no hiciera eso por las razones que
t crees que no lo hizo, Els.
Mierda. As que pensaba que me conoca mejor de lo que lo haca Ellie.
Hice una mueca interiormente. Tal vez lo haca. Estpido perspicaz.
Nerviosa, apart la mirada de l, sorbiendo mi propio caf y tratando de
ignorar su mirada perforndome.
Demasiado crptico? Se quej Ellie antes de enfocarse de nuevo en
m. Volviste a juntarlos sin embargo, verdad?
Te lo debo.
Las palabras me hicieron sonrer en mi taza. S. S, lo hice.
Lo hiciste? Braden son tan asombrado por esto, que era insultante.
De acuerdo, tal vez el estpido simplemente pensaba que me conoca. Es
mi mejor amiga. Ayud. No soy una zorra insensible, sabes.
Braden se estremeci. Nunca dije eso, nena.
Me estremec cuando la palabra cariosa me aplast, golpeando un nervio
que ni siquiera saba que tena. Mis palabras salieron custicamente:
No me llames nena. Nunca me llames nena.
Mi tono brusco y repentina furia causaron que una densa tensin cayera
entre nosotros tres y de repente no pude recordar por qu estaba tan
agradecida con Braden ayer cuando me ayud despus del ataque de
pnico. Esto es lo que consigues cuando dejas entrar a la gente. Empiezan
a pensar que te conocen cuando no saben una mierda.



94
Ellie se aclar la garganta. As que James ha vuelto a Londres?
Sip. Me levant y tir los residuos de mi caf en el fregadero. Voy a ir
al gimnasio.
Jocelyn comenz Braden.
No tienes una reunin? le interrump, a punto de salir de all,
dejando atrs la tensin.
Jocelyn Sonaba preocupado.
Me sorprend con un profundo suspiro interior.
Has hecho tu punto, Joss. No tena que seguir siendo una perra al
respecto. Suspirando externamente, levant la vista hacia l y ofrec con
sarcstica benevolencia:
Tengo una taza de viaje en el armario de arriba a la izquierda si quieres
coger un poco de caf para llevar.
Braden se qued mirndome un momento, sus ojos buscando. Sacudi la
cabeza con una sonrisa burlona jugando en sus labios. Estoy bien,
gracias.
Asent, pretendiendo indiferencia ante la atmsfera que habamos
causado, y luego mir de vuelta a Ellie. Quieres venir al gimnasio
conmigo?
Ellie arrug la punta de la nariz. Gimnasio? Yo?
Mir su delgada persona. Quieres decir que eres naturalmente as de
esplndida?
Ri, sonrojndose un poco. Tengo buenos genes.
S, bueno, yo tengo que hacer ejercicio para encajar en los mos.
Lindo murmur Braden a su caf, sus ojos se rean de m.
Le sonre, mi segunda disculpa no verbal por querer morderle. Lo que
sea. Supongo que estoy volando sola. Nos vemos luego, chicos.
Gracias por el caf, Jocelyn me grit descaradamente mientras
caminaba por el pasillo.



95
Hice una mueca. Es Joss! le grit de vuelta malhumoradamente,
tratando de ignorar el sonido de su risa.



Entonces, ahora que tenemos las presentaciones y todo lo bsico por
encima, quieres decirme por qu sentiste que era hora de hablar con
alguien? me pregunt suavemente la Dra. Kathryn Pritchard.
Por qu todos los terapeutas hablaban con esa voz calmante? se
supona que era calmante, pero sonaba tan condescendiente para m
ahora como lo haba hecho cuando tena quince. Mir alrededor de su gran
oficina en North de St. Andrews Lane. Era sorprendentemente fra y
moderna, nada como el desorden acogedor del terapeuta al que haba sido
enviada en la escuela secundaria. Adems, la terapia de la escuela
secundaria era gratis. Esta chica de gamuza y cristal moderno me estaba
costando una pequea fortuna.
Necesitas flores o algo observ. Un poco de color. Tu oficina no es
muy acogedora.
Me sonri. Anotado.
No dije nada.
Jocelyn
Joss.
Joss. Por qu ests aqu?
Sent mi estmago voltear y los sudores fros comenzaron y me apresur a
recordarme a m misma que cualquier cosa que le dijera era privada.
Nunca la vera fuera de esta oficina, y nunca usara mi pasado, mis
problemas, contra m o llegara a conocerme personalmente. Respir
profundamente. He empezado a tener ataques de pnico otra vez.
Otra vez?
Sola tenerlos mucho cuando tena catorce.



96
Bueno los ataques de pnico se producen por todo tipo de ansiedades.
Por qu entonces? Qu estaba pasando en tu vida?
Me tragu el ladrillo en mi garganta. Mis padres y mi hermana pequea
murieron en un accidente de coche. No tengo otra familia, excepto un to al
que no le importaba una mierda, y pas el resto de mis aos de
adolescente en hogares de acogida.
La Dra. Pritchard haba estado garabateando mientras hablaba. Par y me
mir directamente a los ojos. Siento mucho tu prdida, Joss.
Sent mis hombros relajarse ante su sinceridad y asent en
reconocimiento.
Despus de que murieran, comenzaste a tener ataques de pnico.
Puedes decirme tus sntomas?
Se los dije y asinti con ellos.
Hay un desencadenante? Al menos, eres consciente de uno?
No me permito a m misma pensar en ellos mucho. Mi familia me refiero.
Recuerdos de ellos, verdaderos recuerdos slidos y concretos, no slo
vagas impresiones los recuerdos desencadenan los ataques.
Pero pararon?
Enrosqu mi labio. Me hice muy buena en no pensar en ellos.
La Dra. Pritchard elev una ceja. Durante ocho aos?
Me encog de hombros. Puedo mirar fotos, puedo tener un pensamiento
sobre ellos, pero evito cuidadosamente recuerdos reales de nosotros
juntos.
Pero tus ataques de pnico se han iniciado de nuevo?
Dej bajar mi guardia. Dej entrar los recuerdos, tuve un ataque de
pnico en el gimnasio y luego en la cena familiar de una amiga.
Sobre qu estabas pensando en el gimnasio?
Me mov inquieta. Soy escritora. Bueno, intento serlo. Comenc a pensar
en la historia de mi madre. Es una buena historia. Triste. Pero creo que a
la gente le gustara ella. De todos modos, tuve un recuerdo, unos pocos en



97
realidad, de mis padres, y su relacin. Tenan una buena relacin. La
siguiente cosa que s es que un chico est ayudndome a bajar de la cinta.
Y la cena familiar? Era la primera cena familiar en la que has estado
desde que estuviste en hogares de acogida?
En realidad nunca tuvimos cenas familiares en los hogares de acogida.
Sonre sin humor.
As que esta era tu primera cena familiar desde que perdiste a los
tuyos?
S.
Entonces eso desencaden un recuerdo tambin?
S.
Ha habido algn gran cambio en tu vida recientemente, Joss?
Pens en Ellie y Braden y nuestro caf matutino hace una semana. Me
mud. Nuevo apartamento, nuevo compaero de piso.
Algo ms?
Mi antigua compaera de piso, mi mejor amiga, Rhian, se mud a
Londres y ella y su novio acaban de prometerse. Pero eso es todo.
Eran cercanas t y Rhian?
Me encog de hombros. Tan cercanas como le permito ser a cualquier
persona.
Me sonri, una triste presin de sus labios. Bueno esa frase dice mucho.
Qu hay acerca de tu nuevo compaero de piso entonces? Ests
permitindote a ti misma acercarte a ella o a l?
Ella. Pens en ello. Supongo que haba dejado entrar a Ellie ms de lo
que pretenda. Y me preocupaba por ella ms de lo que pens que podra
. Ellie. Hemos llegado a ser amigas rpidamente. No estaba esperando eso.
Los amigos de Ellie son geniales, y su hermano y su grupo andan mucho
alrededor. Supongo que mi vida es ms social ahora.
Era la cena familiar de Ellie y su hermano en la que tuviste un ataque
de pnico?



98
S.
La Dra. Pritchard asinti y garabate algo ms.
Bien? pregunt.
Me sonri. Ests buscando un diagnstico?
Le levant una ceja.
Siento decepcionarte, Joss, pero apenas hemos araado la superficie.
Cree que estos cambios tienen algo que ver con ello sin embargo,
verdad? Quiero que los ataques de pnico paren.
Joss, has estado en mi oficina quince minutos y ya puedo decir que
estos ataques de pnico no van a parar a corto plazo a menos que
empieces a lidiar con la muerte de tu familia.
Qu? Bueno, eso era simplemente estpido. He lidiado con ella.
Mira, eres lo suficientemente inteligente para saber que tienes un
problema y necesitas hablar con alguien sobre ese problema, as que eres
lo suficientemente inteligente para darte cuenta de que enterrar recuerdos
de tu familia no es una manera saludable de tratar con su muerte. Los
cambios de la vida diaria, nuevas personas, nuevas emociones, nuevas
expectativas, pueden desencadenar eventos pasados. Especialmente si no
se ha tratado con ellos. Pasar tiempo con una familia despus de aos o
no tener una propia ha roto cualquier pared que has puesto en torno a la
muerte de tu familia. Creo que es posible que puedas estar sufriendo de
Desorden de Estrs Post-Traumtico, y eso no es algo para ignorar.
Gru. Cree que tengo DEPT. Lo que tienen los veteranos?
No slo soldados. Cualquier persona que sufre a causa de cualquier tipo
de prdida, o trauma fsico o emocional puede sufrir de DEPT.
Y cree que tengo eso?
Posiblemente, s. Sabr ms, mientras ms hablemos. Y con suerte
mientras ms hablemos, ms fcil se volver para ti pensar acerca de tu
familia y recordarla.
Eso no suena como una buena idea.



99
No ser fcil. Pero ayudar.




100

Traducido por Auroo_J
Corregido por Jo

e encantaba el olor de los libros.
No crees que es un poco brutal para Hannah? La suave
voz preocupada de Ellie pregunt sobre mi cabeza.
Le sonre a Hannah, que estaba un centmetro por encima
de m. Al igual que su madre y su hermana, la chica era alta. Torc mi
cabeza para mirar a Ellie que se asoma detrs de m, mi mirada no poda
creerlo. Tiene catorce aos. Es un libro para adultos jvenes.
El libro se desliz de mis dedos cuando Hannah lo tom antes de Ellie
pudiera detenerla. Estaba pasando la maana del domingo con ellas en la
librera donde Hannah estaba teniendo un gran momento utilizando la
tarjeta de regalo de Braden.
Ellie pareca perturbada. S, sobre mundo distpico
8
donde los
adolescentes se matan entre s.
Lo has ledo siquiera?
No...
Entonces confa en m. Le devolv la sonrisa a Hannah. Es genial.
Lo voy a comprar, Ellie le dijo Hannah rotundamente, aadiendo el
libro a su siempre creciente pila.
Con un suspiro de derrota, Ellie asinti a regaadientes y se dirigi de
nuevo a la seccin de romance. Estaba aprendiendo que era una gran
boba por un final feliz. Habamos visto no menos de tres dramas
romnticos esta semana. Sin embargo, antes de que tuviera una
sobredosis de otra adaptacin de Nicholas Sparks, estaba determinada a

8
Distopa: Utopa perversa donde la realidad transcurre en trminos opuestos a los de
una sociedad ideal.
M



101
que esta noche estaramos viendo a Matt Damon romper algunas cabezas
como Jason Bourne
9
.
Mi celular son y escarb en mi bolso slo para descubrir que era Rhian.
Le haba mandado un correo electrnico anoche.
Estars bien mientras respondo esto? Le pregunt a Hannah.
Ella me despidi con la mano, con la nariz prcticamente apretada contra
la estantera mientras examinaba los ttulos. Con una risa en los labios me
alej de ella para contestar la llamada en privado.
Hey.
Hola respondi Rhian, casi tmidamente.
Me prepar.
Mierda. Tal vez no debera haber compartido mi noticia. Iba a empezar a
tratarme como a una loca partir de ahora? Como, cuidadosamente?
Porque eso sera muy raro. Echara de menos a ser maldecida para
comenzar.
Cmo estn t y James? le pregunt antes de que pudiera decir nada.
Estamos mucho mejor. Nos vamos acercando. En realidad, l me pidi
ver a alguien. Un terapeuta.
Me qued inmvil en el pasillo de la ciencia ficcin. Ests bromeando?
Nop. Yo no le dije acerca de tu email, te lo juro. Simplemente lo dej
escapar. Alguna coincidencia. Ella tom una respiracin profunda.
Realmente fuiste a ver uno?
Mir a mi alrededor para asegurarme de que estaba sola. Necesitaba a
alguien con quien hablar, y un profesional que no tenga inters personal
en mi vida es la nica persona en la que confo para... bueno... hablar de
lo que tengo que hablar de... Frunc el ceo. Diez puntos para
habilidades lingsticas por eso.
Ya veo.

9
Jason Bourne: Personaje principal del film de accin estadounidense El caso Bourne
del ao 2002, dirigido por Doug Liman y la primera entrega de una triloga de pelculas
basadas en las novelas del escritor Robert Ludlum.



102
Hice una mueca ante su tono. Haba una mordida definida en el. Rhian,
no quiero ser hiriente.
No estoy dolida. Creo que deberas hablar con alguien que realmente se
preocupa por ti. Por qu crees que le dije a James toda mi mierda? Ya
sabes, tenas razn antes. Yo confiaba en l. Y me alegro de haberlo
hecho.
No estoy lista para eso. Yo no tengo un James. No quiero un James. Y de
todos modos, tu James todava quiere que hables con un terapeuta.
Ella hizo un ruido refunfuando. Creo que l piensa que si doy luz verde
a toda la cosa de la terapia, entonces estoy hablando en serio acerca de
hacer que las cosas funcionen con l.
Pens en lo devastado que James haba estado la noche en que vino a
verme. Entonces debes hacerlo.
Cmo fue? Fue raro?
Fue horrible. Estuvo bien. Extrao al principio, pero voy a volver.
Quieres hablar de ello?
S, es por eso que estoy pagando cien libras por hora a un profesional, para
que pueda hablar contigo. Contuve mi sarcasmo a raya. No, Rhian, no
quiero.
Bien, no tienes que ser brusca, vaca gruona.
Puse los ojos en blanco. Sabes extrao tus insultos cara a cara. No es lo
mismo por telfono.
Ella solt un bufido. Echo de menos a alguien que me entienda. Llam a
una mujer en mi equipo de investigacin una puta, ya sabes, de manera
amistosa, y ella me dijo que me fuera al infierno. Y creo que lo deca en
serio.
Rhian, hemos hablado de esto. A la gente normal no le gusta ser
llamados por nombres. Por alguna razn, tienden a tomarlo como algo
personal. Y t eres un poco perra, por cierto.
Las personas normales son tan sensibles.



103
Joss, has ledo esto? Hannah apareci por la esquina del pasillo,
ondeando otra distpica hacia m. Lo haba ledo. Qu puedo decir? Tena
una cosa por las distopas.
Quin es? pregunt Rhian. Dnde ests?
Asent con la cabeza a Hannah. Esa es una buena idea. Y hay un chico
caliente en ella. Creo que realmente te va a gustar.
Hannah estaba encantada con eso y apret el libro contra su pecho, antes
de cargar su cesta de regalos de nuevo a la seccin de ficcin para
adolescentes.
Joss?
Era Hannah. Inclin mi cabeza en una novela de Dan Simmons. Ooh,
no haba ledo esa.
Y Hannah es...?
La hermana de catorce aos de Ellie.
Y t ests con una adolescente... por qu?
Qu haba con ese tono? Su pregunta podra haber sido, y ests
fumando crack... por qu?.
Estamos en la librera.
Ests comprando con una adolescente?
Por qu sigues dicindolo de esa manera?
No lo s. Tal vez porque te has mudado a un apartamento caro, ests
gastando el dinero que siempre estabas rara sobre gastar, eres amiga de
una chica que ha visto The Notebook cincuenta y cinco veces y, como,
sonre mucho; ests fuera bebiendo con personas reales en las noches de
la semana, salvaste mi relacin, ests viendo a un terapeuta, y ests de
niera de una adolescente. Me mud a Londres y te haces una puta
lobotoma.
Exhal pesadamente. Sabes slo podras estar agradecida por todo el
asunto de salvar tu relacin.
Joss, en serio, qu te pasa?



104
Tir de la novela de Dan Simmons fuera del estante. No he hecho todas
esas cosas deliberadamente. Ellie y yo nos llevamos y por alguna razn le
gusta tener mi culo melanclico alrededor, y ella tiene una vida diferente a
lo que tenamos. A ella realmente le gusta la gente, y eso significa que
estoy cerca de ellos mucho.
Joss?
Me di la vuelta para ver a Ellie en pie delante de m, una profunda arruga
entre los ojos. Una oleada de preocupacin nad sobre m y balance la
cabeza por encima de las estanteras de pnico, en busca de Hannah.
Hannah est bien dijo Ellie adivinado el motivo de mi manaco meneo
de cabeza. Estoy atorada. Levant un libro de bolsillo con una mujer
en un esplendido vestido victoriano en la portada. Un par de manos
masculinas alcanzaba seductoramente los cordones en la parte posterior
de la misma. Tambin haba algo de seduccin en el ttulo. En la otra
mano estaba la ltima novela de Sparks. Cul?
Sin dudarlo seale el desgarrador corpio. La seduccin de cul sea su
rostro. La novela de Sparks seria excesiva esta semana.
Hizo un gesto hacia m con el libro corpio desgarrador y un cabeceo
militante antes de salir de nuevo del pasillo.
En serio murmur Rhian en la lnea. Dnde est Joss, y qu has
hecho con ella?
Joss est por colgar el telfono si ya terminaste tu psicoanlisis.
Joss est hablando en tercera persona.
Me ech a rer. Rhian, me tengo que ir, est bien. Y dile a James que dije
hola y s, l me debe.
Espera, qu?
Todava riendo colgu y fui a buscar a Hannah y Ellie.
Estaban esperando en la cola para ser atendidas y me deslic a su lado,
mirando como Ellie se quedaba extraamente silenciosa y Hannah se
quedaba mirando con adoracin hacia abajo a todos sus libros.
Deberamos haber trado una mochila para todos ellos.



105
Al finalizar su compra, las vi amontonando los libros de Hannah en dbiles
en bolsas de plstico, y puesto que Ellie haba hecho un espacio para m,
seal detrs del cajero. Hey, podra tal vez ponerlos en las bolsas de los
compradores. stas slo se rompern.
Se encogi de hombros perezosamente. Son cincuenta peniques por
bolsa.
Hice una mueca. La chica acaba de comprar un centenar de libras en
libros y usted no puede darnos las bolsas de forma gratuita?
Agit la tarjeta de regalo hacia m. No, no lo hizo.
S. Pero la persona que le dio la tarjeta de regalo lo hizo. No ests en
serio pidindonos pagar por algo en que cargarlos?
No. l arrastr la palabra como si yo fuera estpida. Los pueden
llevar en las bolsas gratis.
Tal vez hubiera retrocedido si l no estuviera hablndome en esa
condescendiente manera de Odio mi trabajo as que a la mierda el servicio
al cliente. Abr la boca para ponerlo en su lugar, pero Ellie se apoder de
mi mano, detenindome. Levant la vista hacia ella para ver que se
tambaleaba un poco, con la cara plida, sus ojos apretados cerrados.
Ellie. La agarr y ella se aferr a m.
Ellie? pregunt Hannah preocupada, corriendo al otro lado de su
hermana.
Estoy bien murmur. Slo mareada. Tengo un dolor de cabeza...
Otro? Ese era como el tercero esta semana.
Dejando al empleado marchitarse bajo mi mirada de muerte, saqu a Ellie
a un lado, disparando hacia l:
Slo empaca los libros en las bolsas normales.
Dales las buenas bolsas suspir la chica que trabajaba junto a l.
Pero
Slo hazlo.



106
No hice caso de su mirada irritada cuando gir mi preocupacin a Ellie.
Cmo te sientes?
Aunque plida, not sus temblores haban cesado. Mejor. No he comido
hoy. Me senta dbil.
Qu sobre los dolores de cabeza?
Ella sonri tranquilizadora. Honestamente, no he estado comiendo lo
suficiente a causa de mi doctorado. Estoy sintiendo la presin y estoy
estresada. Voy a ser ms cuidadosa.
Aqu tienes. El cajero sostuvo las dos pesadas bolsas para los
compradores.
Murmur las gracias y le di una a Hannah, mientras que tomaba la otra.
Permteme. Ellie alcanz el bolso de Hannah.
Oh no, no lo hars. La tom del codo. Vamos a meter algo de comida
dentro de ti.
Ellie trat de argumentar que comera ms tarde en la cena dominical de
su madre, la cena de la que haba logrado gracias a Dios zafarme,
dicindole a Ellie que realmente tena que conseguir un par de horas de
trabajo, pero la convenc de que por lo menos tomar un aperitivo en este
lindo restaurante pequeo en la esquina. Hannah caminaba a nuestro lado
con la mano de Ellie en la espalda, guindola a travs de las multitudes en
Princes Street ya que haba decidido comenzar a leer uno de sus libros de
inmediato. No s cmo alguien puede hacer eso, leer mientras se camina?
Me mareaba.
Estbamos hablando sobre el prximo festival cuando vi a Braden. Nos
habamos visto en el bar el viernes, cuando l, Ellie, Adam, Jenna, Ed y
algunos de los compaeros de Braden haban decidieron pasar por el Club
39 para tomar una copa. No habamos hablado mucho y realmente su
actitud hacia m haba virado definitivamente en la zona de amigos.
No saba si lo que sent cuando lo hizo que me molestaba. Pero saba que
estaba sintiendo algo cuando lo vi con ella.
Braden estaba caminando hacia nosotros, fcilmente identificable entre la
multitud por su estatura... y, bueno, su atractivo. Vesta pantalones



107
vaqueros oscuros, botas negras y una Henley

trmica gris oscuro de
manga larga que mostraba sus esculturales, magnficos hombros anchos.
En su mano tena otra mano.
Perteneca a una mujer que no haba visto nunca antes.
Braden murmur Ellie y la cabeza de Hannah apareci de su libro, su
rostro se ilumin cuando lo vio.
Braden! Le grit y l alej su cabeza de estar sonrindole a su
compaera para seguir la voz. Su sonrisa se ensanch cuando vio a
Hannah.
Cuando nos acercamos el uno al otro, de pronto me hubiera gustado estar
en cualquier lugar, menos donde estaba. La patada que senta en mis
entraas cuando lo vea con otra persona no era divertida. De hecho, esa
patada era muy posiblemente la peor broma que me haban jugado en un
tiempo.
Tampoco estaba interesada en la expresin cuidadosamente educado en
su rostro cuando vio que yo estaba con Ellie y Hannah.
Mire a Ellie mientras nos detenamos slo para encontrarla lanzando
dagas con la mirada a la mujer con Braden. Desconcertada y francamente
sorprendida, no pude dejar de sisear su nombre en cuestin.
Ella me mir, su mandbula apretada. Te lo dir ms tarde.
Hannah. Braden la abraz a su lado y asinti con la cabeza a sus
bolsas. Has estado usando tu tarjeta de regalo?
S. Tengo un montn de libros. Gracias de nuevo aadi con timidez.
De nada, cario l la dej ir y se volvi hacia nosotros. Els, luces
plida. Ests bien?
Ella segua mirando ceuda hacia l y quera saber de qu demonios me
estaba perdiendo. Me senta un poco dbil. No he comido.
La llevare a conseguir algo de comida. Pens que debera mencionarlo,
para que no creyera que la estbamos arrastrando cuando ella no se
senta bien.



108
Bien murmur l, la captura de mi mirada. Jocelyn, esta es Vicky.
Vicky y yo nos miramos la una a la otra, nuestras sonrisas de cortesa.
Ella me record mucho a Holly: alta, rubia, bonita y tan natural como la
maldita Barbie. Sin embargo, ella era caliente.
Braden tena definitivamente un tipo y yo no lo era. No era de extraar que
hubiese dejado de coquetear conmigo. Su radar sexual debe haber estado
flojo cuando nos conocimos, pero estaba claro que se haba restablecido el
orden.
Hola, Vicky ronrone Ellie con tristeza.
No pude evitar que mis cejas golpearan la lnea de mi cabello antes de que
pudiera detenerlas. Ellie sonaba casi depredadora.
Estaba impresionada.
Y sin duda curiosa.
Braden dispar a su hermana una mirada sofocada. Tuve una cita para
cenar anoche y Vicky estaba en la mesa de al lado. Hemos decidido
ponernos al da. Pensamos que nos gustara tomar algo de desayuno.
En otras palabras, Vicky estaba en la mesa de al lado y haban conectado.
Me encog de hombros frente a la inquietud desconocida que estaba
sintiendo. Mi pecho se sinti un poco de dolorido y yo estaba un poco
mareada. Tal vez Ellie no estaba privada de comida, tal vez hubiramos
comido algo malo ayer.
Es bueno verte de nuevo, Ellie respondi Vicky dulcemente. Ella
pareca lo suficientemente agradable.
Hmm. Ellie descaradamente le rest importancia, rodando sus ojos y
luego ensartndolos en Braden. Vas a venir a cenar esta tarde?
Vi el msculo de su mandbula flexionarse. Definitivamente no le hizo
gracia la actitud de su hermana. Por supuesto. Sus ojos viajaron de
nuevo a m. Las ver a ambas all.
Joss no puede ir. Tiene cosas que hacer.
l frunci el ceo. Es slo un par de horas. Seguramente te puedes
acomodar?



109
En respuesta, Vicky se acerc ms a Braden. Me encantara ir a cenar,
Braden.
Braden le dio una poco condescendiente palmadita en la mano. Lo
siento, cario, es slo la familia.
Tres cosas ocurrieron a la vez. Ellie se atragant con su risa, Vicky se ech
hacia atrs como si la hubiera abofeteado, y present un ataque de pnico.
Sintiendo la niebla cerrndose en m, respiraba a travs de ella y mi
confusin. Saben que. Di un paso lejos de ellos. Me haba olvidado
por completo que dije que dejara el dinero de Jo en su apartamento. Hoy.
Ahora mismo, en realidad. Me desped en tono de disculpa. Me tengo
que ir. Te ver ms tarde.
Y luego me largue de all lo ms rpido que pude.



Por qu corriste? pregunt la Dra. Pritchard, con la cabeza inclinada
hacia un lado como un pjaro curioso.
No lo s. No lo s.
Has mencionado al hermano de Ellie, Braden, un nmero de veces.
Cmo se adapta a tu vida?
Lo deseo. Supongo que es una especie de amigo. Cuando ella me mir,
me encog de hombros. Tuvimos una presentacin poco convencional.
Se lo cont todo.
As que te sientes atrada por l?
Lo estaba.
Ella asinti con la cabeza. Volvamos a mi pregunta anterior entonces.
Por qu? Por qu corriste?
Seora, si lo supiera, estara aqu? No lo s.



110
Fue porque Braden estaba con otra mujer? O porque dio a entender
que eras de la familia?
Ambas creo. Me frot la frente, sintiendo un dolor de cabeza venir.
Quiero que se quede en la caja donde lo he puesto.
La caja?
Usted sabe, la caja. Tiene una etiqueta y todo. Dice Especie de amigo.
Somos una especie de amigos, pero no muy buenos amigos. Pasamos el
rato, pero no nos conocemos muy bien el uno al otro. Lo prefiero as. Creo
que podra haber entrado en pnico al pensar que l piensa que hay ms.
Que piensa que somos cercanos de alguna manera. Yo no quiero eso.
Por qu no?
Simplemente no lo hago.
Pareciendo sentir mi tono, la Dra. Pritchard asinti con la cabeza y no hizo
la pregunta de nuevo. Y tus sentimientos con respecto al verlo con otra
mujer...?
Los nicos sentimientos que tena eran confusin y pnico. Estaba con
una mujer con la que, obviamente, tiene una relacin sexual y una historia
y dio a entender de alguna manera que nuestra amistad era ms profunda
de lo que l tena con ella diciendo lo que le dijo a ella. Como he dicho, eso
no es cierto. No quiero eso.
Y esa es la nica razn?
S.
As que no quieres una relacin con Braden? Sexual o de otro tipo?
S. No.
Vamos a hablar de eso. No hemos hablado de tu relacin con los
hombres. Pareces buena cerrndote a la gente, Joss. Ha pasado un
tiempo desde tu ltima relacin?
Nunca he estado en una relacin.
Has tenido citas?



111
Enrosque mis labios al recordar los llamados aos maravillosos.
Quiere la historia srdida? Bueno, voy a explicrsela...



Jo recibi su dinero? pregunt Ellie en voz baja mientras se dejaba
caer en el sof junto a m.
Asent con la cabeza, mintiendo, y para purgar mi culpa le acerqu mi
codiciada bolsa grande de papas fritas y le ofrec. Quieres un poco?
Nah, estoy llena. Se relaj contra la almohada, los ojos fijos en el
televisor. Qu ests viendo?
La supremaca Bourne.
Mmm, Matt Damon.
La cena estuvo bien? Te sientes mejor? Sent an ms culpa por
rechazarla de esa manera. Todava estaba tratando de envolver mi cabeza
en torno a qu exactamente era lo que me haba ocurrido en ese momento.
Ellie me dirigi una mirada. Mam pregunt por ti.
Eso estuvo bien. Le dijiste que dije hola?
S. Y la cena fue atmosfrica. Braden todava estaba enojado conmigo.
Le sonre, mirando a la pantalla. Nunca te haba visto as antes. Fue algo
impresionante.
S, bueno, Vicky es una puta.
Contuve el aliento, mis ojos en ella. Su rostro normalmente abierto era
estrecho y pedregoso. En realidad no te agrada. Quin es ella?
Ella fue la novia de Braden por un tiempo. No puedo creer que la est
viendo de nuevo.
Y...?



112
Al darse cuenta de que quera decir, qu diablos te hizo ella?. Ellie se
encogi de hombros, su rostro se arrugaba. Fui a ver a Adam acerca de
algo un da y ella estaba all. Desnuda. En su cama. l estaba desnudo
tambin.
No lo poda creer. Enga a Braden?
No resopl ella sin humor. A Adam le gustaba, as que Braden se la
prest.
Jesuc... Se la prest?
Mmhmm.
Ella no tiene amor propio?
No has odo la parte en que ella es una puta?
No puedo creer que Braden hiciera eso. Slo prestarla.
Quizs he usado una mala opcin de palabra. En realidad, fue ella quien
le dijo a Braden que quera a Adam. Braden no tena un problema con l
por lo que dej que tuvieran relaciones sexuales.
Retorcido, tal vez un poco fro, pero comn, por lo que, quin era yo para
juzgar? As que ella tiene amor propio. Cul es el problema? Intent
cavar a la verdadera fuente de disgusto de Ellie. A la nia le gusta el
sexo.
Es una puta!
Oh s. Sin duda saba la verdadera razn ahora.
Adam.
Realmente te gusta Adam, eh?
Ella exhal lentamente y cerr los ojos con fuerza.
Un rayo de dolor se descarg en mi pecho mientras vea la lgrima de
debajo de sus pestaas rodar por su mejilla.
Oh, cario. Me sent y tir de ella a mi lado, dejndola llorar en
silencio en mi suter. Despus de un rato, tom el paquete a medio comer



113
de galletas y le entregue una. Aqu. Azcar y vamos a ver a Jason
Bourne patear algunos culos.
Podemos fingir que es el culo de Adam el que est pateando?
Yo ya estoy en eso. Ves a ese tipo... ese es Adam, y Bourne est
golpeando su pequeo trasero de putilla.
Ella se ri a mi lado y me maravill de cmo alguien poda ser tan fuerte y
a la vez tan frgil.




114

Traducido por Prmula
Corregido por Alicadi

n par de semanas, un ataque de pnico, y una visita a mi
terapeuta ms tarde, y he tenido problemas con mi manuscrito
nuevamente. Por lo general, cuando yo estoy en medio de la
redaccin, mi cerebro vaga en Fantasilandia sin el ms mnimo aviso, an
si me encuentro en la laptop o no. Hoy en da, tuve que forzar a mi
imaginacin entrar en accin. Y eso nunca funcion.
Con el libro marcado y mi ansiedad de inmersin, buce sobre si poda
contarlo como un escrito y preocuparme de qu diablos iba a hacer si no
poda escribir uno, me decid a hacer lo que mejor saba: empujarlo dentro
de esa trampa de acero dentro de m, as no poda pensar en ello, y me
permita centrarme en otra cosa.
Ahora que el festival de Edimburgo estaba en curso, tom turnos extras en
el bar y sal con Ellie cada vez que me lo pregunt. En mi ltima visita a
mi terapeuta, l me alent a probar la cena familia de nuevo, lo cual hice
sin ataques de pnico. Gan! Yo iba mucho al gimnasio y evitaba las
sonrisas seductoras provenientes de Gavin, el entrenador personal.
Para alivio de Ellie, Vicky desapareci de la vida de Braden tan rpido
como haba entrado. No es que me gustara saberlo, a menos que Ellie me
dijera que cmo yo no lo haba visto desde aquella maana en la calle
Prince. El trabajo lo mantena ocupado, algo que ocurra con una de sus
creaciones, y tambin tena este gran evento planeado para su club, Fire,
al final del Festival. Fue entonces cuando descubr que Adam fue el
arquitecto de Braden, as que cuando ste se encontraba ocupado, Adam
tambin lo estaba. Las pocas veces que se supona bamos a reunirnos un
rato para ver a un comediante, para beber o para una cena familiar,
Braden haba cancelado, lo que me demostr que estaba equivocada: l
realmente trabajaba por su dinero.
U



115
Empec a ver su ausencia como algo bueno. Me sent ms relajada de lo
que haba estado en semanas y Ellie y yo nos habamos acercado. Ella
haba confesado todo el fiasco de Adam despus de haber estado
enamorada de l desde que era una nia, Ellie haba sacado finalmente
coraje para hacer algo al respecto, despus de que Adam noqueara al
imbcil de quien haba dispuesto para obtener informacin sobre Braden.
Se dirigi a su apartamento y casi se arroj sobre l. Y debido a que Adam
era su tipo y Ellie era hermosa, l haba aceptado su oferta. Eso fue antes
de que estuvieran casi desnudos completamente y de espaldas debajo de
l. Adam se ech para atrs, explicando que no poda hacerle eso a Braden
o a ella, y que Braden nunca se lo perdonara y l nunca se perdonara a s
mismo.
Al darse cuenta de que l pensaba que era slo una especie de aventura de
una noche, Ellie se fue, tranquilamente cuidando un corazn roto y un ego
magullado. Nunca se hubiera adivinado que esas cosas pasaron entre
ellos. Ellie estaba sper fresca a su alrededor. Ella dijo que no quera que
las cosas cambiaran y lo trat muy duro. Pero a veces algo suave, algo
ms entraba en su expresin cuando lo miraba. Cuando pensaba en ello,
hubo algo ms sobre la forma en que Adam la miraba. La cosa es, que no
pude averiguar si lo de l era slo lujuria despus de ella, o si sus
sentimientos avanzaron un poco ms. Tena curiosidad como el infierno,
pero tambin saba que no era de mi incumbencia, as que estaba
manteniendo mi nariz fuera de ello.
Despus de abrir mi correspondencia, Ellie haba tratado de hablar
conmigo otra vez acerca de mi familia, de mi pasado. Yo me cerraba.
El Dr. Pritchard dijo que tomara tiempo. Por ahora, no poda dejarlo ir, y
no importaba lo que el buen doctor dijera, que todava no estaba segura de
dejarlo ir.
Bloqueo de escritor de nuevo?
Me gir en mi asiento para encontrarme parada a Ellie en mi puerta
agitando un sobre de manija A4 hacia m. Hice una mueca y cerr mi
porttil.
Slo debo conseguir que la impriman en una camiseta.
Va a pasar.



116
Mi nica respuesta fue un gruido.
De todos modos, odio preguntar pero qu paso?
Agito mi sobre de nuevo.
Braden se detuvo anoche cuando t estabas trabajando y dej estos
documentos. Acaba de llamar para preguntarme si poda llevarlos a su
oficina porque los necesita para su reunin en dos horas, pero tengo una
clase.
Mi estomago se volc.
Y quieres que yo se los lleve a l? Los ojos de Ellie estaban todos
grandes y adorables.
Por favor? rog.
Mierda, joder, mierda, joder. Gruendo me puse de pie y tom el sobre de
ella.
Dnde esta su oficina?
Ella me dio la direccin y descubr que era por el muelle, lo que significa
que necesitaba tomar un taxi para llegar all con tiempo de sobra, ya que
tena que ducharme antes de irme.
Realmente aprecio esto, Joss. Ella sonri y comenz a retroceder.
Tengo que correr. Nos vemos mas tarde. Y luego ella se haba ido.
Y yo estaba ligada a Braden. Maldita sea. Tratando de ignorar las alas
batiendo en mi estmago, resopl, murmurando en voz baja mientras me
duchaba y vesta. Me puse un par de pantalones vaqueros, un suter
delgado, ya que estaba haciendo demasiado calor afuera, y llevando una
chaqueta. En Escocia cuando no estaba bajo cero hacindome sobresalir
como una turista. No es broma. Un poco de sol sala en Escocia y luego
tenan sus camisas afuera.
Me qued mirando mi reflejo en el espejo. Muy poco maquillaje, el pelo
trenzado en un moo desordenado. El suter era lindo y mostraba un poco
de escote, pero mis pantalones vaqueros viejos y descoloridos. Claro, me
pregunt qu pensar de m Braden fsicamente, sin embargo yo no iba a
dejar que me cambiara. Nunca me vest para impresionar a nadie ms que



117
a m misma, y desde luego no para que a un hombre le gustaban las largas
piernas de mujer, senos pequeos, y un rubio cabello.
El trayecto en taxi pareci una eternidad, y como siempre, me senta un
poco enferma en los viajes, cuando llegamos despus de golpear bajo Dios
sabe cuntos caminos empedrados. Me dej en Commercial Quay,
merodeando por el arroyo artificial que se abra un el fondo del agua.
Haba un montn de estacionamientos a mi derecha, y a mi izquierda un
nmero de establecimientos comerciales. Encontr la oficina de Braden en
el mismo edificio igual que la Oficina de un arquitecto, un contador y un
dentista. Despus de ser zumbada arriba, y despus de vergonzosamente
forcejear en el ascensor que se abra la puesta opuesta a la que dejaba
entrar, me encontr en un rea de recepcin elegante.
La recepcionista rubia no era lo que yo haba esperado en absoluto. Ella
era de la edad de Elodie, pero llevaba por lo menos veinte kilos ms que
Eloide, y estaba radiante hacia m con una gran sonrisa amistosa. Su
tarjeta de identificacin, deca: Morag. Yo haba estado preparada para
alguien alta, delgada y hermosa que se burlara de mis jeans y tratara de
que me sacaran del edifico. Estaba yo en la oficina?
Puedo ayudarte? Morag sigui sonriendo hacia m.
Uh Mir a mi alrededor, en busca de una seal de que sta era la
oficina de Braden. Estoy buscando a Braden Carmichael.
Tiene una cita?
Bueno, por lo que era su oficina. Me acerqu a la recepcionista y agit el
sobre.
l dej estos documentos en casa de su hermana mi compaera de
cuarto y um, le pidi a ella traerlos. Ella no poda, as que le dije que lo
hara.
Si fuera posible, la sonrisa de Morag se hizo ms amplia.
Oh, que amable de tu parte, querida. Puedo tomar tu nombre?
Joss Butler.
Un segundo. Ella cogi el telfono sobre su escritorio y no tuvo que
esperar mucho tiempo. Tengo a Joss Butler aqu con unos documentos



118
para usted, Sr. Carmichael. Ella hizo un mmm hmm ruido. Voy
hacer eso. Colg y me sonri. Te voy a ensear la oficina de Sr.
Carmichael, Jocelyn.
Apret los dientes.
Es Joss.
Mmm Hmm.
Era bastante molesto que se reusara a llamarme otra cosa que Jocelyn,
Realmente tenan que tener a otras personas abordo? Segu a la alegre
recepcionista, de mediana edad, por un pasillo estrecho hasta que
llegamos a una oficina en la esquina. Golpe la puerta, una profunda voz
contestando con un:
Pase!
Me estremec ante esa voz y me pregunt por un instante si lo perd ests
dos ltimas semanas.
Jocelyn, para usted. Seor anunci Morag mientras abra la puerta.
Deambul ms all de ella y escuch la puerta cerrarse detrs de m
cuando nos dej solos.
La oficina era ms grande de lo que esperaba con una gran ventana
mirando al muelle. Era muy masculina con una enorme biblioteca de
nogal y un escritorio, silln de cuero, sof de cuero negro y robustos
estantes sosteniendo las carpetas y ediciones de tapa dura. Unos
archivadores metlicos fueron almacenados en la esquina. En la pared,
sobre el sof haba una enorme pintura de Venecia, y en las estanteras
ms de una fotografa enmarcada de l con Ellie, Adam y con la familia de
Ellie. En la esquina detrs de m haba una cinta de correr y un banco de
pesas.
Braden estaba sentado en su escritorio, con las piernas estiradas hacia
afuera, delante de l, mientras me miraba. Sent esa patada en mi
intestino otra vez a la vista de l y el familiar cosquilleo entre mis piernas.
Jess, fue an ms caliente de lo que recordaba.
Joder, mierda, joder, mierda.
Oye. Salud con una mano a l. Abridor de ingenio, Joss, muy agudo.



119
Braden me sonri y me qued helada cuando sus ojos pasaron lentamente
sobre m, tomndose su tiempo. Tragu saliva, mi corazn llevndolo a
otra velocidad, l no me haba mirado as desde la noche en el bar con
Holly.
Es bueno verte, Jocelyn. Se senta como siempre.
Haciendo caso omiso de la oleada de placer que esas palabras producan,
me adelant y le tend el sobre.
Ellie dijo que necesitabas esto pronto. l asinti con la cabeza, sin
dejar de mirar hacia m mientras tomaba los documentos.
Agradezco los trajeras. Cunto te debo por el taxi?
Nada. Negu con la cabeza. No fue un problema. Slo estaba
golpeando mi cabeza con mi escritorio de todos modos.
Bloqueo de escritor?
El cemento del escritor.
l sonre.
As de mal?
Muy malo.
Con una sonrisa de simpata se puso de pie, nuestros cuerpos tocndose a
distancia. Sent el aliento chorreando encima de m, con mi cabeza hacia
atrs para mirarlo a los ojos.
Lo siento, tuve que cancelarte esas ltimas veces.
Lo hizo sonar como si me hubiera cancelado una cita. Me re, confundida.
De acuerdo.
Me detuve anoche pero no estabas all.
Estaba trabajando. Turnos extras. Tom un paso atrs esperando
tener menor proximidad con l, ms rpido se podra reducir el calor en mi
sangre.
Pens que lo vi sonrer mientras se giraba y colocaba los documentos en
su escritorio.



120
La ltima vez que nos vimos creo que dije algo que te envi corriendo por
las colinas. O tal vez fue alguien que estaba conmigo?
Arrogante imbcil. Solt una carcajada.
Vicky?
Su sonrisa era engreda ahora cuando me devolvi la mirada.
Estabas celosa?
Estbamos realmente teniendo esta conversacin? No lo haba visto en
dos semanas y, y pff! Sonriendo con asombro a su egosmo, cruc los
brazos sobre mi pecho.
T sabes, es un milagro que lograra meterse en la habitacin, lo que con
su gigantesco culo de ego ocupa todo el espacio.
Braden se ri
Bueno, saliste corriendo por algo, Jocelyn.
Uno: deja de llamarme Jocelyn. Es J-O-S-S. Joss. Y dos: T acababas de
soltar que yo era de alguna manera Familia slo despus de m hace
unas pocas semanas. Frunci el ceo mientras procesaba esto y se
recost contra el escritorio nuevamente, cruzando los brazos sobre su
amplio pecho pensando sobre eso.
Lo hice?
Lo hiciste.
De repente, sus ojos buscaban mi rostro y estaban llenos de todo tipo de
preguntas.
Ellie me habl de tu familia. Lo siento.
Mis msculos se cerraron, el calor que senta era como si hubiera
arruinado el aire acondicionado. Qu poda decir? No quera la gran
oferta de l, y tampoco quera que me Psicoanalizara.
Fue hace mucho tiempo.
No me di cuenta que haba insinuado eso. Acerca de la familia. Pero las
cosas estn empezando a tener sentido. La cena a Elodie ests huyendo



121
No le solt, dando tres pasos hacia l. Braden, no mi voz call
mientras yo trataba de calmar las ganas de morderlo como un animal
herido. Yo no hablo acerca de ello.
Cuando l me observ no poda dejar de preguntarme en qu estaba
pensando. Pensaba que estaba loca? Pattica? Me importaba? Y l se
limit a asentir.
Lo entiendo. No tenemos que
Alivio se apodera de m y di un paso atrs pero Braden se movi hacia m y
casi me toc otra vez.
Estaba pensando en tener un Picnic en el Meadows este sbado si est
bonito, para hacer las paces con Ellie por no haber estado mucho
ltimamente. Yo s que extraa a Adam tambin. Quieres venir?
Eso depende? Encontr mi camino de regreso a snarksville en un
intento de sentirme menos fuera de balance. Vas a insinuar que estoy
celosa del sndwich que vas a comer?
l se ech a rer, una risa de cuerpo completo que haca cosas dulces en
mi interior.
Me lo merezco. l merodeaba cerca, as que tuve que retroceder.
Pero me vas a perdonar y venir? Cmo amigos? Sin embargo haba
algo deliberadamente sarcstico acerca de la forma en que dijo amigos.
Le mir con suspicacia.
Braden
Slo amigos. Baj la mirada a mi boca y se le oscureci. Te lo dije.
Puedo fingir si t puedes fingir.
Yo no estoy fingiendo. Esa fue mi voz entrecortada y caliente?
Braden slo me sonri como si no me creyera.
T sabes que realmente estas poniendo presin sobre mis habilidades de
actuacin.
Habilidades de actuacin?



122
Pretender, Jocelyn. Dio un paso adelante, sus ojos estrechndose con
intencin. Nunca he sido muy bueno en eso.
Oh mi Dios, l va a besarme. Yo estaba de pie en su oficina en pantalones
vaqueros con el pelo de mierda y me iba a besar.
Sr. Carmichael, el Sr. Rosings y Sra. Morrison estn aqu para verle.
La voz de Morag hizo eco en la oficina desde el intercomunicador y Braden
se tens. Una mezcla de alivio y decepcin me inund y di un paso atrs
insegura, volvindome hacia la puerta.
Voy a dejarte seguir.
Jocelyn
Me di la vuelta, mis ojos buscando cualquier lugar, pero dentro suyo.
Si?
El da de campo? Estars all?
La sangre segua susurrando en mis odos y mi cuerpo estaba colgado,
todava apretado con anticipacin para su beso, pero empuj a un lado
todo eso, recordando quin era y lo mucho que me asust.
Levant la barbilla y le mir a los ojos. Como compaera de cuarto de tu
hermanita, si, voy a estar all
No como mi amiga? Brome.
No somos amigos, Braden. Arrastr la puerta de su oficina abierta.
No. No lo somos.
No tuve que dar la vuelta para ver su expresin. Lo sent en sus palabras.
Apresurndome por el pasillo, apenas logr escapar rpido de Morag antes
de zambullirme en el ascensor que me llevara lejos de l. Qu haba
pasado? Dnde tenia la platnica, Braden fue amistoso, y por qu haba
vuelto Cab Braden? Pens que no era su tipo? Pens que estaba a salvo.
No. No es as. Esas palabras hicieron eco en mi cabeza mientras sala del
edificio de oficinas y al aire fresco. No fueron sus palabras. Era el tono en
el que haban sido envueltas. Y esas palabras haban sido envueltas en un
montn de intencin sexual.



123
Mierda.




124

Traducido por: Otravaga y AariS
Corregido por Alicadi

o fui al picnic de Braden.
Bueno, lo hice, pero no lo hice.
Estupefacta por su transformacin de nuevo en el sexy Braden
del taxi que no poda apartar sus ojos de m, no supe qu
hacer con eso en toda mi confusin. Y s, en toda mi cobarda! As que
tom el camino cobarde y enga a Rhian para que me ayudara al
mismo tiempo que le menta acerca del por qu a salir de la situacin sin
hacer que pareciera como que quera salir de la situacin
El sbado pas volando y fue un da sorprendentemente clido, y Meadows
un gran parque al otro lado de la ciudad por la universidad estaba
atestado de personas tomando el sol y practicando deportes. Braden se las
haba arreglado para agarrar un lugar en la sombra. Adam, Jenny, Ed y
Braden ya estaban ah cuando Ellie y yo nos acercamos, con el sonido de
risas, nios gritando, y perros ladrando creando una feliz banda sonora
para la escena. Era un da perfecto, y la atmsfera en Meadows era
elctrica con satisfaccin. Por un minuto dese que quedarme.
Uh Mir hacia abajo a las dos canastas que Braden haba trado.
Eran tan elaboradas que no me habra sorprendido si las hubiese robado
de la exhibicin de un Fortnum & Masons
10
. Llamas a esto un picnic?
Braden se haba puesto de pie cuando nos acercamos, abrazando a Ellie a
su lado y haciendo un gesto orgullosamente a las canastas colocadas
sobre una hermosa manta de chenil. Ahora pareca confundido.

10
Fortnum & Masons: tienda departamental situada en Piccadilly, Londres, establecida
el ao 1707. Es reconocida internacionalmente por sus productos de alta calidad y por
ser un smbolo del Reino Unido. Ha sido el proveedor real durante los ltimos 150 aos.

N



125
S. Me frunci el ceo. Cmo lo llamaras t?
Un restaurante cinco estrellas en el pasto.
La esquina de su labio se curv hacia arriba con diversin irnica.
Tuve al personal del restaurante preparndolas.
Y de nuevo, cul restaurante sera ese? Uno cinco estrellas?
Creo que ella se est burlando de ti y de todo tu dinero, Braden. Ellie
le sonri. Es un poco demasiado.
l hizo un sonido de descontento.
Es un puetero picnic. Sintate. Come. Cllate.
Ella se ri y se dej caer al lado de Adam, que pas un brazo por su
hombro y la apret a su lado. Me alegro de verte, Els.
S, yo tambin. Ella le sonri pero se alej un poco, causando que yo
levantara una ceja. Qu estaba pasando con eso?
Y bien?
Levant la vista hacia Braden para encontrarlo tendindome una mano,
con calor desenmascarado en sus ojos.
Y Rhian me salv con una sincronizacin perfecta.
Mi celular son y yo puse una cara de disculpa mientras lo sacaba de mi
bolsillo. Rhian, hola. Volte y me alej unos cuantos pasos, sin darle
oportunidad a ellos de que pudieran orla al otro lado de la lnea.
Tengo una emergencia respondi ella en un tono de voz montono.
Cancela el picnic.
Oh, no, ests bromeando. Le segu el juego, sonando toda maternal y
tranquilizadora. Ests bien?
Por un demonio, Joss, pensaba que podas mentir! refunfu Rhian
. Ests hablando como una aliengena que ha escuchado el concepto
humano de estar preocupado pero no sabe cmo ejecutarlo.
Rechin los dientes, ignorndola. Claro, puedo hablar. Dame slo un
segundo. Me tom un momento, tratando de exudar preocupacin



126
humana cuando me volte de regreso hacia Braden y sus amigos. Tena la
sensacin de que estaba frunciendo el ceo con ms intensidad, pero lo
que sea. Lo siento chicos, pero tengo que dejarlo para despus.
Ellie se incorpor, preocupada. Est todo bien? Necesitas que vaya
contigo?
No, estoy bien. Es slo que Rhian realmente necesita a alguien con
quien hablar. No puede esperar. Lo siento. Me arriesgu a echarle un
vistazo a Braden y descubr que l no estaba slo mirndome. Estaba
estudindome. Con sospecha. Mis ojos cayeron rpidamente. Los veo
luego. Me alej de sus llamados de despedida y pegu el telfono a mi
odo. Estaba siendo preocupada le refunfu a Rhian.
Cualquiera que te conozca, sabe que as no es como suenas cuando
ests preocupada.
Bueno, afortunadamente, ellos no me conocen. O no Braden de
seguro estaba mirndome raro.
As que en serio no te gusta este sujeto Ed?
Hice una mueca, recordando mi mentira. En un esfuerzo por no meterme
en toda la cosa de Braden con Rhian, haba mentido y le haba dicho que
Ed, el prometido de Jenna, amiga de Ellie, era un fantico intolerante y
que yo no quera estar a su alrededor, pero que tampoco quera herir los
sentimientos de Ellie dicindole que no al picnic. Me sent mal por
calumniar a Ed, pero no cre que eso importara demasiado ya que no
estaba esperando que l y Rhian se conocieran alguna vez.
Nope, no me gusta.
Sabes que no te estoy creyendo eso, no?
Casi tropiezo. Creyendo qu?
Hablas de Ellie todo el tiempo, Joss. Creo que puedo decir con seguridad
que entiendo lo suficiente acerca de las mujeres para saber que ella no
sera amiga de un jodido fantico. Como dije, no puedes mentir una
mierda.
Ja! Eso no es del todo cierto! Puedo mentir. Soy una maldita buena
mentirosa!



127
Oh eso es, grtalo mientras todava ests alejndote de ellos.
Mierda. Di un vistazo alrededor para asegurarme de que haba puesto
suficiente distancia entre nosotros. Lo haba hecho. Mi corazn desaceler.
Eres un dolor en el culo refunfu, olvidando que ella acababa de
hacerme un favor.
Ella hizo un ruido de pffft.
T eres la que me minti. En serio, qu est pasando?
Suspir. Esta puede ser una de esas cosas sobre las que no hablamos?
No.
Por favor, Rhian.
Has hablado de esto con tu terapista?
Frunc el ceo, preguntndome por qu ella preguntara eso. No
Bien. Ella suspir pesadamente. No preguntar sobre eso, en tanto
prometas hablar con tu terapista al respecto. Y puede que mientas, pero s
que nunca romperas una promesa.
Rhian
Promtelo.
Negu con la cabeza.
No es digno de terapia.
Si fue digno para que me mintieras, entonces es digno de terapia.
Resuelve tu mierda, Joss, y promtelo.
Bien acord, pero slo porque saba que el mal humor de Rhian era
por ser una buena amiga.






128
La Dra. Pritchard tena flores en su escritorio. Sonre. Ella haba tomado
nota.
Mentiste as no tendras que pasar tiempo con Braden?
Me retorc, deseando que Rhian no me hubiese atado a mi promesa.
Sip.
Antes, cuando te pregunt si te sentas atrada por Braden me
respondiste lo estaba. Tiempo pasado. Estabas diciendo la verdad?
No.
Tal vez no.
Entonces te sientes atrada por l?
Oh qu demonios
Nunca antes me he sentido tan atrada por alguien como me siento
atrada por l.
La buena Dra. Me dio una sonrisa irnica.
Est bien. Pero ests evitndolo incluso a pesar que l ha dejado
perfectamente claro que est interesado en ti. Le tienes miedo, Joss?
Honestamente?
S.
No tienes intencin alguna de tener cualquier tipo de relacin con l?
No estaba usted aqu cuando le cont sobre mi pasado con los chicos?
No es la misma cosa. Para empezar, conoces a Braden.
Est bien, no quiero tener nada que ver con l.
Acabas de decirme que te sientes extremadamente atrada por este
hombre. Cuando hablas sobre l, me queda claro que te gusta, as que, no.
Yo no dira que ests bien: no quieres querer tener nada que ver con l.
Es la misma cosa.
No, no lo es. Por qu tienes miedo de l, Joss?



129
No lo s repliqu, molesta con el tema y con Rhian por hacerme hablar
de ello. Slo s que no quiero comenzar nada con l.
Por qu no?
Jesucristo, a veces era como hablar con una pared de ladrillos con esta
mujer.
Eso estropeara las cosas. Con Ellie, conmigo, con l. No. Ella inclin
la cabeza a un lado, con expresin impasible. Era buena en esto.
Joss, tal vez es el momento de dejar de pensar en los cincuenta pasos
delante de ti y dejar que las cosas se desarrollen naturalmente.
La ltima vez que lo hice despert en la cama con dos sujetos
desconocidos y sin bragas.
Te dije que no es la misma cosa. T no eres la misma persona, y Braden
no es algn desconocido. No estoy dicindote o pidindote que hagas nada
que no quieras hacer, concerniente o no a Braden. Pero estoy sugiriendo
que dejes de predecir el futuro y tomes cada da como viene. No para
siempre, ni siquiera por unos cuantos meses. Intntalo por unos cuantos
das, unas cuantas semanas inclusive. S que puede dar miedo, pero
slo intntalo.



Como lo haba hecho durante las ltimas semanas ahora estaba
trabajando el sbado en Club 39. Ellie haba llegado ms temprano a casa,
aproximadamente a la hora del almuerzo, repleta de comida del picnic, y
bastante dispuesta a sentarse a mi lado mientras yo me zampaba algo de
comida antes de que tuviera que alistarme para mi turno.
Entonces, est todo bien con Rhian? pregunt ella, con una pequea
arruga formndose entre sus cejas.
La culpa se aloj en mi garganta. No me haba sentido tan mal por
mentirle a Braden ya que su giro de 360 de vuelta al depredador sexy con
ojos malvados y una sonrisa de fllame fue la nica razn por la que



130
haba tenido que recurrir a la mentira en el primer lugar. Pero mentirle a
Ellie era otra historia completamente diferente y eso lo haca ms que un
poco incmodo.
Murmur con la boca llena de pasta, asintiendo y evitando sus ojos,
esperando que ella entendiera que no quera hablar de ello.
Ante su silenciosa respuesta alc la mirada y la encontr mirndome con
curiosidad. Tragu.
Qu?
Ellie se encogi de hombros. Es slo que cuando Braden estaba
acompandome a casa dijo que crea que tal vez que tal vez estabas
mintiendo sobre la llamada de Rhian de modo que pudieras evitar el
picnic.
Jesucristo, l tena semejante ego!
Sin importar que tuviera razn.
Me re a carcajadas. Qu? Por l?
Ella se encogi de hombros de nuevo. l estaba en lo cierto?
Ms de evitar sus ojos. Nop.
Bueno, slo para que lo sepas, me da la impresin de que l est
planeando algo.
Levant una ceja. Cmo qu?
Ella suspir reclinndose en la silla.
Con Braden nunca se sabe. Slo he aprendido a reconocer las seales.
Conozco a mi hermano mejor de lo que l piensa que lo conozco. Ests
bajo su piel, Joss. En realidad estoy sorprendida de que ha sido tan
paciente. Sin embargo, eso probablemente significa que est planeando
hacer lo que sea para conseguirte.
Estaba sorprendida, y no poda fingir que no lo estaba. Me recost,
abandonando momentneamente mi comida. Bajo su piel? Hacer lo
que sea?



131
Tanto como la vida sexual de mi hermano me da asco, a veces no puedo
evitar escuchar al respecto, y lo que escucho es que Braden siempre
consigue lo que quiere.
Resopl.
Por favor, Ellie, crees que soy lo que l quiere? No soy exactamente su
tipo. Jocelyn Butler no viene en supermodelo.
Ellie luca adorablemente confundida.
Ests bromeando, cierto?
Um sobre qu?
T. Me apunt con indignacin. En serio eres ardiente, Joss. Est
bien, no te ves como las bonitas perchas por las que Braden usualmente
va, pero tienes esos impresionantes ojos, esa ronca voz de sexo telefnico,
una talla de copa por la que matara, y esa reserva taciturna que es
totalmente contraria a la persona seriamente buena onda y divertida que
eres. Creme, he escuchado a los chicos hablando. Eres diferente, y los
chicos siendo chicos, no pueden evitar verte como un desafo. Eres
ardiente.
Me qued pasmada de que eso es lo que era.
As es como realmente me vean esas personas? Avergonzada, agarr mi
tenedor, mascullando:
Lo que sea.
Poda sentir la sonrisa de mi compaera de piso sin siquiera levantar la
vista. Necesitas un espejo.
Me encog de hombros.
Luego Ellie se qued en silencio y me encontr levantando la mirada para
asegurarme de que estaba bien. Ella no sonrea.
Sin importar cunto lo niegue, Braden est interesado en ti, Joss. Me
pregunta un montn por ti, lo cual nunca antes ha hecho con nadie ms y,
creme, he perdido en mi vida al menos tres amigas con las que l sali
slo una vez. Yo no le cuento mucho



132
Le contaste sobre mi familia.
porque t no dices mucho, as que por supuesto l est incluso ms
intrigado. Y como dije, Braden por lo general consigue lo que quiere.
Por favor me enfurru. Dame un poco ms de crdito. Yo no slo
caigo en la cama de un tipo ardiente porque l suele conseguir lo que
quiere. Adivina qu? Yo tambin estoy acostumbrada a conseguir lo
quiero. Y lo que yo quiero es no caer en su cama.
Pero fue como si Ellie ni siquiera me hubiese escuchado.
Si no logras resistir, slo s cuidadosa con l, est bien. l ha sido
maltratado antes, y no quiero ver que eso pase de nuevo.
Con los ojos ensanchados, escuch mi tenedor traquetear contra mi plato
despus de que mis dedos lo dejaran caer por su propia voluntad. Ellos
estaban conmocionados, al igual que el resto de m.
Espera. Te preocupa que yo lo lastime a l?
Ella sonri a modo de disculpa. Eres una buena persona, lo que hace
que el hecho de que no confes en nadie, sea muy difcil para las personas
que se preocupan por ti. Y Braden, cuando se preocupa por alguien, tiene
que saberlo todo, as puede cubrir todas las bases y protegerlo. l tiene
que ser un hombre en el que la gente pueda confiar. Es slo su modo de
ser. Si comienza algo contigo, l slo resultar lastimado cuando te
niegues a dejarlo entrar.
Yo slo asimil eso en cierto modo. En su mayora, segua escuchando
Eres una buena persona, lo que hace que el hecho de que no confes en
nadie, sea muy difcil para las personas que se preocupan por ti.
Estoy lastimndote, Ellie? No quera admitir cun asustada estaba
por su respuesta.
Ella exhal pesadamente, pareciendo sopesar sus palabras.
Al principio s. Pero ayuda el saber que no es tu intencin lastimarme.
Me gustara que confiaras ms en m? S. Voy a presionarte? No. Ella
se puso de pie. Slo que sepas que si alguna vez decides confiar en m,
aqu estoy. Y puedes contarme lo que sea.



133
Sent mi garganta cerrarse y slo pude asentir. En un esfuerzo por
expulsar el momento, Ellie me sonri. Voy a salir esta noche con Braden
y Adam. Fui un poco fra con Adam hoy. Eso lo molest.
Hmm, qu tramas, seorita? Ests jugando con l?
Ella frunci el ceo. Ayer descubr que haba advertido a Nicholas
cuando l quiso invitarme a salir. As que s. Lo estoy haciendo.
Vaya, espera. Ahora apart todo mi plato, completamente confundida.
Yo haba conocido a Nicholas. l era uno de los amigos de Ellie que a veces
pasaba el rato en el apartamento. Tambin era tutor en el departamento
de ella. Adam hizo qu?
Ayer hice algn tipo de chiste sobre no haber tenido una cita en meses y
Nicholas dijo que tal vez yo habra tenido una cita si Adam dejara de
amenazar a los potenciales chicos. Yo estaba completamente confundida
as que Nicholas me explic. Nick estaba planeando invitarme a salir hace
meses atrs, y fue con Adam a pedirle consejo sobre a dnde llevarme.
Su mandbula se trab cuando pens al respecto. En vez de responderle,
amenaz a Nicholas con daos corporales. Le dijo que permaneciera lejos
de m. Sin explicaciones. Slo mantente alejado.
Me ech a rer con incredulidad. Y por supuesto Adam tiene un cuerpazo
y Nicholas parece el chico que promociona Twiglets as que Nick recul.
Exactamente.
A qu demonios est jugando Adam?
Eso es lo que quiero saber. Se est metiendo conmigo, as que voy a
disfrutar meterme con l.
Tena que admitirlo, me gustaba este lado de Ellie. La gente pensaba que
poda pasarle por encima a ella, pero estaban equivocados. Le sonre.
As que vas a tratarlo con frialdad, eh?
Me devolvi la sonrisa descaradamente, vindose mucho como un ngel
diablico. Con toda la fuerza esta noche. Quiz coquetee con algunos al
azar para ver si eso lo irrita. Luego puedo preguntarle a qu diablos est
jugando. l era el que no quera ser nada ms que amigos.



134
Bueno, por lo general, no apruebo los jueguecitos, pero en este caso l se
lo merece. No puedo creer que l haya estado amenazando a chicos a tus
espaldas. Espero con ansias el prximo reporte, Seorita Carmichael.
Ellie se ech a rer y se apresur a alistarse para la noche, dejndome para
terminar la cena, as que podra saltar a la ducha antes del trabajo.



Craig estaba en el turno conmigo esta noche junto con Alistair, otro
barman con el que haba trabajado antes algunas veces. Los chicos
estaban de un estado de nimo divertido y la barra estaba concurrida
con ellos dos haciendo su mejor esfuerzo por hacerme rer, los minutos
fueron pasando rpidamente y estaba pasando un buen rato. Nuestro
buen humor se alimentaba de la atmsfera del club, y las personas haban
comenzado a aglomerarse alrededor de la barra para sorber sus bebidas y
disfrutar de sus bromas mutuas tanto de las mas como las de los chicos.
Atrapo este cctel me grit Craig por la barra, y t finalmente cedes
y follas conmigo esta noche, Joss.
Los clientes rean disimuladamente y se echaban a rer mientras yo le
sonrea en respuesta, sirviendo dos Jack Daniels y una Coca-Cola para las
chicas frente a m.
De ninguna manera, Tom Cruise.
Craig tena grandes reflejos. Yo definitivamente perdera esa.
Ests rompindome el corazn, cario.
Lo desped con la mano, repartindoles a mis clientes sus bebidas y
tomando el dinero de ellos.
Qu hay de m, Joss? Alistair me lanz una sonrisa insinuante, pero
yo saba que slo estaba bromeando. Alistair estaba felizmente
comprometido con una chica irlandesa que estudiaba en la Universidad
Napier. l todava poda ser fiel, pero era tan coqueto como Craig.



135
Hmm, lo pensar brome en respuesta, lo suficientemente alto para
que Craig escuchara.
Craig gimi en fingido dolor y le hizo pucheros a la atractiva chica que
estaba atendiendo.
Ella est matndome.
La chica ri tontamente, con los ojos brillantes por l. Puse los ojos en
blanco cuando Craig le agarr la mano y se la puso en el pecho.
Siente eso. Ese es mi corazn rompindose.
Oh hombre! Puse los ojos en blanco, sintiendo vergenza ajena.
Podras ser ms cursi?
Por supuesto que podra.
Alistair resopl. Lo creas o no, esa es una de sus mejores lneas.
Craig lo azot en la cabeza con un trapo de secar platos.
Riendo disimuladamente, pas a Craig para agarrar algo de ron, y me par
en la punta de los pies para presionar un beso en su mejilla. Eso le gan
unos pocos aplausos y un abucheo de Alistair.
Actuando como idiotas, la siguiente hora pas volando, y la jarra de
propinas se llen rpidamente. El lugar se llen incluso ms, as que mi
concentracin estaba completamente en el trabajo y en mis colegas. El
hecho de que sintiera sus ojos en m luego, deca mucho.
Sintiendo mi piel hormiguear, levant la cabeza de un tirn y mir por
encima de la multitud hacia la entrada. Mis ojos echaron un vistazo por
encima a Adam y Ellie mientras ellos seguan a Braden al interior del bar;
Braden, que estaba caminando al lado de una morena alta, quien tena su
mano aferrada a su brazo.
Nuestros ojos se encontraron y l ni siquiera me reconoci. En su lugar
agach la cabeza y le susurr a la morena algo al odo que la hizo rer
tontamente.
Algo desagradable se volc sobre mi estmago y mir rpidamente a Ellie.
Ella estaba arrugando la frente ante Braden y luego fruncindole el ceo a
Adam, sacudindose su mano y caminando tras Braden quien haba



136
logrado convencer a algunas personas sentadas alrededor de una mesa
que se apretaran an ms a lo largo del sof de cuero para que l, su chica
misteriosa, Ellie y Adam pudieran sentarse.
Todo el mundo se sent en el sof excepto Ellie que estaba lanzndoles
dagas con la mirada a todos ellos. Adam le dijo algo. Ellie sacudi la
cabeza, vindose extremadamente molesta ahora, y la cara de Adam se
oscureci. Como un ltigo, su mano se acerc y envolvi su brazo, tirando
de ella hacia abajo junto a l. Luch por alejarse de l, pero su brazo se
desliz alrededor de su cintura, su mano en su cadera un gesto
aparentemente casual pero su agarre era claramente fuerte y lo que sea
que le susurr al odo la hizo dejar de luchar.
No quit la mirada ptrea de su rostro.
Preocupada, mis ojos se dirigieron a Braden, pero no haba visto nada de
esto. Estaba demasiado ocupado charlando con la morena.
Rpidamente, me di la vuelta, completamente desprevenida para el flujo de
sangre en mis odos y la opresin en mi pecho.
Honestamente no saba dnde estaba con este chico. Un minuto estaba
ponindome ojos de sexo y al siguiente ni siquiera reconocera mi
presencia. Bueno, no iba a permitirle llegar a m. Serv a mi cliente y mir
a Alistair.
He visto a algunos amigos. Podran manejar el bar mientras les llevo
bebidas, chicos?
Por supuesto.
Ignorando las mariposas en mi estmago, me dirig hacia el fondo,
agradecindole estpidamente a mi jefe por el sexy top sin mangas que me
haca llevar. Si tena que estar un poco sudada y levantaba comparaciones
con la morena con el vestido de tubo de brillo, entonces al menos iba a
hacerlo sabiendo que haca a ese top sin tirantes verse bien.
A medida que me aproximaba, la expresin glaciar de Ellie se derriti y me
sonri, aliviada de verme.
Ey chicos me anunci en voz alta para ser escuchada por encima de la
msica. Puedo traerles bebidas?



137
Oh, no es necesario me dijo Adam con una sonrisa. Darren nos est
trayendo algunas. Seal detrs de m y me di la vuelta para ver a un
pelirrojo alto y bien parecido esperando abrirse paso entre la multitud a la
barra.
Frunc el ceo interrogante.
Darren?
Mi marido.
La respuesta vino de la morena y la mir sorprendida, mis ojos
arrastrndose sobre ella sentada junto a Braden, mi mente tratando de
hacer que la imagen delante de m y lo que ella acababa de decir tuviera
sentido. Captur la mirada de Braden y me ofreci una fra sonrisa
afectada, como si supiera que haba asumido que ella era una de sus
Barbies.
Esta es Donna. Es la mujer de Darren. Darren es el manager de Fire.
Oh.
Bueno me senta avergonzada.
Y luego captur la mirada de Braden de nuevo y su sonrisa se profundiz.
Las sospechas anteriores de Ellie sonaron por mi cerebro. Bueno, slo para
que lo sepas, tengo la impresin de que est planeando algo.
Dios lo condene! Quera que pensara que Donna era su cita. Quera ver
alivio destellar en mis ojos cuando me diera cuenta de que no lo era. Y que
Dios me condene a m, porque se lo haba dado.
Encantada de conocerte. Inclin la cabeza hacia ella. Enviar a tu
marido de vuelta o estar all para siempre. Conseguir de l la orden de
sus bebidas y las traer.
Gracias, Joss. Ellie me sonri dbilmente.
Frunc el ceo, odiando verla tan incmoda. Extend la mano y apret su
hombro tranquilizadoramente, notando la mano de Adam an sujeta
firmemente en su cadera. Le dispar una mirada de advertencia por
encima de la cabeza de Ellie que hizo que su ceja se frunciera con
confusin. Ignorando a Braden y cualquiera que fuera el juego que se



138
propona ahora, me contone hacia Darren, presentndome y envindolo
de vuelta con los dems una vez que tuve las bebidas memorizadas.
Est de vuelta dijo Craig en mi odo, inclinndose a mi alrededor
mientras sacuda una mezcla de cctel.
Quin?
Ese chico detrs del que Jo fue durante aos despus de que estuviera
aqu.
Braden. Asent, mirndolo. No me haba dado cuenta de lo cerca que
estaba, nuestras caras a centmetros de distancia.
Jo quera hacerle su siguiente amante viejo y rico.
Me apart, poniendo los ojos en blanco.
No necesito un amante viejo y rico, Craig.
Craig lanz una mirada hacia atrs a Braden.
Me molesta. La ltima vez que estuvo aqu te miraba como si le
pertenecieras, y esta noche no es diferente. Est pasando algo entre
ustedes dos?
Ninguna cosa. Te lo dije. No necesito un amante viejo y rico.
Los ojos de Craig se estrecharon y se volvi hacia m, su cara dividindose
con una sonrisa maliciosa.
Tal vez yo necesito una amante vieja y rica.
Y entonces estaba besndome, una mano envolvindose alrededor de la
parte trasera de mi cuello para mantenerme all mientras su lengua se
deslizaba en mi boca y su cuerpo se presionaba ms cerca. La conmocin
me mantuvo en mi lugar y luego la sorprendentemente buena sensacin de
sus labios en los mos. Craig saba cmo besar, eso era seguro. Los
silbidos y aplausos rompieron el momento y retroced, presionando una
mano contra su pecho.
Uh Parpade, intentando imaginar lo que estaba pasando. Qu
acaba de pasar?
Craig me gui un ojo.



139
Slo molestando al Sr. Dinero por all y teniendo un momento caliente
hacindolo.
Sacud la cabeza con incredulidad y lo apart, captando la sonrisa de
Alistair mientras Craig se contoneaba para l, obviamente satisfecho
consigo mismo. A medida que regresaba a preparar las bebidas de mis
amigos me forc a m misma a no levantar los ojos. No quera saber si
Craig tena razn acerca de Braden. No quera reconocer cualquier
sentimiento que pudiera tener hacia m y viceversa. Pero maldita sea, me
complaca saber que alguien ms haba notado su inters en m adems de
una ilusionada y romntica empedernida como Ellie. Al menos saba que
no estaba viendo cosas.
Y no era yo simplemente un confuso manojo de hormonas?
Poniendo las bebidas en una bandeja, sal del bar e ignor un ey, cario
de un cliente que obviamente haba captado el espectculo de Craig, y
esquiv a la gente, as, poda llevarles las bebidas a Elli y Compaa sin
derramar una gota.
Aqu tienen. Puse la bandeja en la mesa y comenc a repartir las
bebidas.
Uh, qu fue eso? me pregunt Ellie con los ojos abiertos mientras
tomaba su bebida de m.
No s lo que me posey a pensar que hacerse la tonta era el camino a
seguir.
Qu era qu?
Adam gru.
El chico con su lengua hasta tu garganta?
No poda siquiera mirar a Braden porque poda sentir su ardiente
mirada bueno quemndome. Me encog de hombros.
Slo es Craig.
Y luego hu antes de que pudieran preguntarme nada ms.
Pero Craig no estuvo feliz con slo plantar su lengua en mi boca. Durante
los siguientes cuarenta minutos, aument el flirteo, besando mi cuello,



140
palmeando mi culo, burlndose de m sin piedad con charla acerca de
sexo.
Supongo que no haber estado ms molesta acerca de l besndome le
permiti pensar que poda. Y la verdad es, no hice nada para hacerle
pensar de otra manera. Haba decidido que quera enviarle a Braden un
mensaje.
No ramos amigos.
Y nunca bamos a ser nada ms que no amigos.
As que ramos nada.
Hora de descanso, Joss! Alistair me golpe en el trasero con un pao
de cocina cuando lleg de su descanso.
Suspir.
Voy a quitarte esa maldita cosa si no dejas de usarla como un arma. En
serio, era eso necesario?
Me sonri.
Qu? Habras preferido mi lengua en tu boca?
Gracioso. Me di la vuelta sobre mis pies y sal de la parte trasera del
bar a la zona de personal. Era un pequeo vestuario con un sof, una
mquina de dulces y algunas revistas. Una puerta a la derecha llevaba a la
oficina del gerente, pero Su estaba slo una vez cada dos fines de semana
porque trabajaba a jornada completa durante la semana. Cuando cerrabas
la puerta de Su, el ruido del bar desapareca. Con la cabeza zumbando, la
adrenalina bombeando debido a Braden y Craig, me deslic adentro con
una lata de Coca-Cola y me desplom contra su escritorio.
Alentar a Craig fue una mala idea. Siempre habamos bromeado pero esta
noche haba cruzado la lnea y yo le haba dejado, y fue todo porque
Braden estaba jugando con mi cabeza. Odiaba el puetazo en mi estmago
cuando pens que Donna era su cita. Odiaba que l supiera que haba
sentido algo. Odiaba sospechar que lo haba orquestado todo.
Tena que encontrar una forma de hacerle saber de una vez por todas que
nunca iba a pasar nada entre nosotros.



141
Mis ojos rompieron su conexin con la alfombra cuando la puerta de Su se
abri, y me enderec, las mariposas en mi estmago volviendo
furiosamente a la vida cuando Braden entr y cerr la puerta.
Sus ojos eran calculadores mientras se enfocaban en mi cara, sus rasgos
duros, nublados.
Braden pareca molesto.
Qu ests haciendo aqu?
No contest y mis ojos hicieron esa cosa de nuevo perder el control,
recorriendo su cuerpo, abarcando su elegante suter negro de cuello
redondo y sus pantalones negros a medida. El nico accesorio que llevaba
era un caro reloj deportivo de platino. Su estilo discreto y el hecho de que
no se haba afeitado en unos das sumaban un envoltorio muy ardiente.
Sent esa presin justo en las profundidades inferiores de mi cuerpo y mi
mandbula se trab. Por qu tena que encenderme tanto? No era justo.
Disimulando, tom un trago de mi refresco.
Bien?
No me gusta compartir.
Mis ojos volaron a los suyos y, si eso era posible, pareca ms enfadado
que nunca. En esta diminuta habitacin, Braden era enorme e intimidante
y la comparacin entre nuestro tamao ms notable. Poda aplastarme
como a un bicho si quera.
Qu?
Sus ojos se estrecharon.
He dicho, no me gusta compartir.
Pens en Vicky.
Eso no es lo que he odo.
Permteme decirlo de otro modo.
Dio un furioso paso hacia m.
Cuando se trata de ti no me gusta compartir.



142
No hubo tiempo para procesar eso. Un minuto estaba mirndolo con
incredulidad y al siguiente la lata de refresco estaba golpeando el suelo y
mi culo estaba en el escritorio mientras Braden chocaba conmigo. El calor
y la fuerza de l me abrumaron cuando su enorme mano agarr la parte
trasera de mi cuello y la otra tir de mi muslo izquierdo hacia arriba,
permitindole entrar a empujones entre mis piernas y colocarme sobre el
escritorio. Su boca se estrell contra la ma y el deseo que mi cuerpo haba
estado albergando por l durante semanas tom el control sobre m. Me
aferr a l, mis manos hundindose en su espalda, mis piernas subiendo
por sus caderas mientras mis labios se abran con una exhalacin de alivio
que permiti a su lengua entrar en mi boca para atormentar a la ma. El
olor de l, el sabor del whisky en su lengua, la sensacin de sus clidas
manos agarrndome fuerte, me me subyug e hice este sonido gutural
que no poda controlar.
Su beso borr cualquier recuerdo del de Craig.
La mano de Braden se apret alrededor de mi cuello y gru, la vibracin
surgiendo a travs de m, rozando por mi cuerpo como manos
atormentando mis pezones, susurrando a travs de mi vientre y
deslizndose al hogar entre mis piernas. Su beso se volvi ms duro, ms
demandante largos e intoxicantes besos que me robaron el aliento.
Estbamos jadeando y tirando de la boca del otro como si no pudiramos
llegar lo suficientemente profundo, mis uas marcndose en su suter
mientras trataba de impulsarlo ms cerca.
Cuando me di cuenta de su ereccin cavando en mi estmago estuve
perdida. Mi vientre se apret y gem contra su boca, mis braguitas
mojadas por la excitacin. La necesidad creci ms hambrienta cuando la
mano de Braden se desliz hacia arriba por mi cintura, rozando mi pecho
y detenindose en el ancho tirante del top sin mangas. Rompi el beso,
retrocediendo slo un par de centmetros para mirarme a los ojos. Los
suyos estaban oscurecidos, sus pestaas bajas sobre ellos, sus labios
magullados. Sent dos de sus dedos deslizarse bajo el tirante y bajarlo,
tirando del lado izquierdo de mi top as mi sujetador estaba visible. Su
mirada nunca dej la ma mientras repeta el proceso con el tirante de mi
sujetador.
El aire fresco golpe mi pecho desnudo y mi pezn se frunci
tentadoramente. Los ojos de Braden cayeron sobre l y sent su mano
deslizarse hacia arriba para acunarlo. Lo acarici, su pulgar rozando sobre



143
el pezn, y jade cuando lo apret y dispar un rayo de lujuria entre mis
piernas. Volvi a mirarme.
Te gusta eso, nena? murmur, sus ojos regresando a mi boca. Te
gustan mis manos en ti?
Bueno s!
O Inclin la cabeza y sus labios rozaron suavemente los mos.
Lo haran las de cualquier hombre?
Tom un momento para que aquellas palabras penetraran y cuando lo
hicieron me aplast el dolor y me ech hacia atrs con furia, mis brazos
cayendo de su alrededor para tirar de mi sujetador y mi top de nuevo hacia
arriba.
Que te jodan repliqu, y trat de empujarlo slo para tenerlo
presionando ms profundamente en mis piernas, sus manos agarrando
mis muecas para detener los puos que estaban a punto de volar hacia
l.
Qu demonios fue eso all fuera? Se enfureci conmigo, pero
definitivamente an estaba encendido, su ereccin cavando en m,
haciendo a mi propio cuerpo estar en guerra con mi cabeza.
Nada de tu incumbencia, eso es lo que era.
Ests follndotelo?
No es de tu incumbencia!
Hizo un sonido bajo y furioso entre dientes y tir de mis brazos.
Considerando que quiero follarte, es de mi incumbencia. Y considerando
que t definitivamente quieres ser follada por m, creo que lo mejor para ti
es contestarme.
Eres un idiota arrogante y egosta, lo sabes! rug, resuelta a que este
idiota macho Alfa no iba a controlarme. No tendra sexo contigo as
fueras el ltimo hombre en la tierra!
No era la rplica ms original. Lo s. Y definitivamente era lo peor que
poda decir.



144
Con mis manos an fijadas, Braden me bes otra vez, mordiendo
furiosamente mi boca, frotando su dura verga contra m en tormento. Mi
cuerpo se entusiasm y mis labios se abrieron permitindole entrar. Trat
de hacer una pretensin de lucha, pero mis hormonas estaban de lejos
ms interesadas en echar un polvo que en tener el control sobre la
situacin.
Te ests acostando con l, Jocelyn? murmur sensualmente, sus
labios trazando exquisitos besos a lo largo de mi mandbula.
No sopl.
Quieres acostarte con l?
No.
Fui consciente vagamente del agarre alrededor de mis muecas
desapareciendo y mis manos con mente propia extendindose para
posarse en el tenso estmago de Braden.
Quieres que te folle? gru en mi odo.
Me estremec vidamente. S!
En lugar de decirle la verdad, sacud la cabeza, tratando de mantener
alguna clase de control.
Y entonces su mano estaba ahuecndose entre mis piernas, dos dedos
frotando duro contra la juntura de mis vaqueros. La excitacin me inund
en un torrente de escalofros.
Oh Dios gem, tratando de presionar ms cerca.
Sus labios rozaron los mos y busqu algo ms profundo, ms hmedo,
pero Braden retrocedi.
Quieres que te folle?
La ira estall sobre m y abr los ojos de golpe para mirarlo.
Qu demonios crees?
Tir de su cabeza hacia abajo, nuestros labios estrellndose juntos cuando
saqu de l lo que quera. Sus brazos rodearon mi cintura, presionando
juntos nuestros cuerpos mientras nuestras bocas se alimentaban



145
vidamente la una de la otra. La impaciencia ruga entre nosotros, y las
fuertes manos de Braden se deslizaron abajo en su camino por mi espalda
y bajo mi culo, levantndome fcilmente. Mi cuerpo comprendi lo que
quera y mis piernas automticamente se envolvieron alrededor de su
cintura cuando se dio la vuelta y dio dos pasos para presionarme contra la
pared, su ereccin frotndose contra la v de mis vaqueros mientras
empujaba sus caderas contra m. La satisfaccin y la necesidad se
estrellaron a travs de m y jade contra su boca, silenciosamente rogando
por ms.
Oh joder, lo siento! La sorprendida voz de Alistair penetr la niebla y
me ech hacia atrs de Braden, mi pecho elevndose y cayendo
rpidamente mientras intentaba recuperar el aliento.
Mir a Alistair con horror mientras la realidad regresaba.
Qu. Demonios.
Oh mierda, mierda, mierda, mierda, mierda! Apestaba en el autocontrol!
Mierda exhal.
La confusa mirada de Alistair vol entre m y Braden antes de regresar a
m.
El descanso ha terminado.
Me tragu el nudo de pnico y excitacin sexual en mi garganta.
Ahora voy.
Tan pronto como se hubo ido, sent la habitacin cerrarse en m. An
estaba envuelta alrededor de Braden. Desenvolv mis piernas, y Braden me
baj al suelo. Tan pronto como mis pies estuvieron estables, presion una
mano en su pecho, empujndolo hacia atrs.
Tengo que volver al trabajo.
Gentiles dedos agarraron mi barbilla y me forzaron a levantar la mirada
hacia l. Su expresin era grantica, decidida, controlada y
completamente en desacuerdo con su inflamada boca y su pelo revuelto.
Tenemos que hablar.



146
Acerca de mi absoluta falta de control y fuerza de voluntad? No tengo
tiempo ahora mismo.
Entonces volver maana por la noche.
Braden...
Su agarre en mi barbilla se apret, callndome.
Volver maana por la noche.
Esto no estaba pasando. Cmo pude permitir que esto pasara?
Braden, no quiero que pase nada entre nosotros.
Elev una ceja, claramente no convencido.
Dile eso a tu ropa interior hmeda, nena.
Le entrecerr los ojos.
Eres un idiota.
Sonri ampliamente y se inclin hacia abajo para rozar un suave beso a
travs de mis labios.
Te ver maana.
Agarr su suter, detenindolo de marcharse.
Braden, lo dije en serio!
Riendo entre dientes, desenrosc pacientemente mis dedos de su suter y
dio un paso atrs.
Tengo una proposicin. Volver maana para discutirla.
Argh! Estaba sordo?
Braden...
Oh. Se volvi hacia m en la puerta y su expresin se endureci.
Estar esperando hasta el final del turno para poner a ti y a Ellie en un
taxi. Te veo flirteando con ese idiota otra vez y le quitar los dientes.
Y entonces puf! Se haba ido.



147
Hice balance un momento, incapaz de creer lo que acababa de permitir
que ocurriera. Pero mis labios estaban palpitantes de aquellos besos
desesperados, mis mejillas ardan del raspar de su barba de dos das, mi
corazn estaba desbocado y mis braguitas o ropa interior
definitivamente mojadas.
Peor an estaba tan malditamente encendida que tena casi decidido
cerrar la puerta y terminar yo misma lo que l haba empezado.
Maana esto tena que terminar. Si Braden poda tomar posesin de m
tan completamente como eso, no haba forma de que pudiera ir ms lejos
con esto.
Tal vez debera mudarme.
Mi pecho doli ante el pensamiento de dejar a Ellie y el apartamento de
Dublin Street. No! Poda hacer esto. Poda poner en su lugar al idiota
arrogante.
Asent, ponindome de pie slo para tambalearme un poco.
Puse los ojos en blanco. Por qu demonios tena que ser la versin
humana de un arma nuclear cargada de sexualidad? Gruendo, me
recompuse lo mejor que pude, y sal al bar, ignorando las miradas
burlonas de Alistair, la ardiente mirada de Braden y los intentos de flirteo
de Craig.
Me gustaban los dientes de Craig donde estaban, muchas gracias.




148

Traducido por Shadowy
Corregido por Julieta_Arg

Mis llaves chocaron contra la madera de nogal del aparador en el pasillo, el
primer ruido fuerte para romper el silencio entre Ellie y yo. Despus de
una noche ocupada en el bar, mi cabeza por lo general zumbaba, y me
tomaba unas pocas horas relajarme antes de que pudiera dirigirme a la
cama, pero esta noche era peor. Todava poda sentir a Braden en mi boca,
en mi pecho, entre mis piernas. Todava poda olerlo y saborearlo por el
amor de Dios. Y fing que no sent nada de esto mientras l haca como
prometi y nos vio a m y a Ellie en un taxi despus de mi turno. De hecho,
no le dije ni una palabra a l.
No le dije ni una palabra a nadie.
Alistar y Braden eran los nicos dos que saban por qu. Craig me mir
con confusin por el resto de la noche, probablemente preguntndose a
dnde se haba ido mi buen humor, y yo evit los ojos de Ellie. Los evit en
el bar, los evit afuera en la acera, los evit en el taxi y los evitaba ahora.
Quitndome mis zapatos, mantuve mi espalda hacia ella, y luego la dej en
el pasillo mientras me mova hacia la cocina para conseguir un vaso de
agua.
No vamos a hablar sobre ello entonces? pregunt Ellie en voz baja,
siguindome.
La mir por encima de mi hombro, fingiendo ignorancia.
Hablar de qu?
Me lanz una mirada de exasperacin.
Sobre el hecho de que Braden estaba hirviendo sobre tu beso con Craig,
que te sigui hasta la zona del personal y no volvi durante veinte minutos
y cuando volvi pareca que hubiera sido mutilado por una mujer que



149
hubiera estado encerrada en una habitacin vaca sin un vibrador, o un
hombre durante diez aos.
No pude evitarlo. Me ech a rer ante lo visual.
Ellie no luca divertida.
Joss! En serio, qu est pasando?
La risa muri de mis labios.
Me bes. Nos detuvimos. No est sucediendo de nuevo.
Braden no dar marcha atrs si piensa que t ests interesada.
No estoy interesada. Estoy muy interesada.
Creo que lo ests y yo
Ellie. Me di vuelta, mis nervios estirados al mximo. Slo para, bien.
Por favor. No quiero hablar de esto.
Pareca una nia a la que le hubieran quitado su juguete favorito.
Pero
Ellie.
Bien. Suspir.
En un esfuerzo por sacar su mente de ello, me recost contra el mostrador
con una peculiaridad interesada de mi ceja derecha.
Entonces qu pasaba contigo y Adam esta noche?
Soy como t. No quiero hablar de ello.
S claro.
Ellie
Sus plidos ojos se estrecharon infelizmente.
Est bien, as que quiero hablar de ello. Maldita sea, cmo puedes ser
tan buena en todo lo de guardar cosas? Hizo un puchero. Es
realmente difcil.



150
Sonre y sacud mi cabeza.
No para m.
Me sac la lengua y se dej caer cansadamente en una silla de la cocina.
Estoy hecha polvo. Esta noche fue agotadora.
De ah el mal humor?
No estoy de mal humor.
Ests un poco malhumorada.
Bueno, t lo estaras tambin si hubieras tenido que aguantar a Adam
esta noche.
Me deslic en el asiento a su lado, preguntndome si debera entrenar en
el gimnasio ms duro esta semana en preparacin para patear el trasero
de Adam.
Qu paso, cario?
l me est confundiendo. Ellie hizo una mueca, mirndome con
tristeza. Sigue diciendo que slo somos amigos pero acta como si no lo
furamos. Braden est tan obsesionado contigo que ni siquiera not el
comportamiento de Adam esta noche, y Adam us eso en su ventaja.
Lo not ponindose todo posesivo en tu trasero, tirndote hacia abajo a
su lado y todo eso.
Posesivo? Cuanto ms intentaba ser indiferente hacia l, ms se meta
en mi espacio. Y luego cuando Braden se encontraba contigo, le ped
explicaciones. Le pregunt por Nicholas y por qu actuaba tan raro
Y qu te dijo?
Que Nicholas no era lo suficientemente bueno para m y que si yo
hubiera dejado de actuar como una nia petulante, l hubiera dejado de
ser controlador.
El tipo era bueno. Re sin humor.
Linda forma de eludir la pregunta real, eh?
Bueno, t sabras todo sobre eso gru.



151
Resopl.
Miau.
Ellie gimi.
Oh, Dios, Joss, lo siento. Estoy actuando como una perra.
Creo que es encantador. En serio.
Se ri y sacudi su cabeza, sus ojos cayendo cansadamente.
Ests loca. Se puso de pie. Pero te amo. Bostez mientras yo me
congelaba ante sus palabras. Necesito mi cama. Hablaremos por la
maana, trataremos de hacer sentido del sinsentido de Adam, s?
Pero te amo.
Uh s respond, aturdida.
Buenas noches.
Buenas noches.
Pero te amo

Vamos le rogu a Dru. Ser divertido. Kyle estar all.
Dru me mir dubitativa.
Totalmente me avergonc a m misma en la ltima fiesta salvaje, Joss, y
eso no implicaba tener que usar un bikini.
Rod mis ojos.
Todos nos avergonzamos a s mismos en la ltima fiesta salvaje. Ese es
un poco el punto. Vamos. Nate estar all y realmente quiero pasar el rato
con l esta noche.
Quieres decir tener sexo con l?
Me encog de hombros.
Joss, tal vez deberamos pasarnos esta. Hemos estado yendo a muchas
fiestas ltimamente.



152
Sonriendo, pas un brazo alrededor de su cuello y tir de ella a mi lado.
Somos chicas. Se supone que vamos de fiesta. Necesitaba ir de fiesta.
Necesitaba olvidar. Y no quiero ir de fiesta sin ti. Te dir qu? Incluso voy
a vomitar sobre una animadora de JV por ti. De esa forma, no importa lo que
hagas, todava habr cometido el acto ms traicionero de la noche.
Dru ri, abrazndome cerca.
Ests loca pero te amo.

Las paredes se cerraron sobre m mientras mi pecho se apretaba fuerte.
Jade tratando de respirar.
Estaba muriendo.
El ataque de pnico dur ms tiempo esta vez, esas palabras negndose a
permitir que me concentrara.
Eventualmente, luch hasta la realidad, empujando los recuerdos y
permitiendo que mi cuerpo respirara.
Cuando termin, quera llorar ms de lo que siempre haba querido llorar
en mucho tiempo. Pero el llanto slo me hara dbil. En lugar de eso, me
puse de pie con las piernas temblorosas y pis los recuerdos en las
baldosas de la cocina. Para el momento en que me cambi y me deslic en
la cama, fing que todo estaba olvidado.



Tuviste otro ataque de pnico? pregunt la buena Dra. Suavemente.
Por qu yo lo haba mencionado? Nada bueno poda salir de ello. Ella
nunca sera capaz de darle un giro a lo que pas.
S, no importa.
S que importa, Joss. Qu desencaden este?



153
Mir mis pies.
Mi amiga.
Cul?
Mi mejor amiga.
Dru.
No has mencionado a Dru antes.
No.
Por qu Dru desencaden un ataque de pnico, Joss?
Mis ojos se levantaron lentamente hacia ella, el crudo dolor ardiendo a
travs de m.
Porque muri. Tom una respiracin profunda. Y es mi culpa.



Despert poco antes del medioda y fui inmediatamente condenada por los
recuerdos de anoche. Memorias de Braden y el sabor de lo que era posible
entre nosotros. En un esfuerzo por olvidar, pas el almuerzo hablando en
crculos sobre Adam con Ellie, y combatiendo los nervios que seguan
zumbando en mi vientre cada vez que pensaba en la promesa de Braden
de venir a verme esa noche.
Estaba justo preparndome para dirigirme por un bao cuando el telfono
de Ellie son y maldijo mientras se desplazaba a travs de un mensaje.
Qu? pregunt perezosamente, mientras alejaba nuestros platos del
almuerzo.
Braden est siendo retenido en la oficina de nuevo, se est perdiendo
otra cena familiar. Tendr que aguantar las veinte preguntas de mi mam
preguntando si l est bien.



154
Ignor la punzada de decepcin en mi pecho. Si Braden trabajaba esta
noche no estara viniendo despus de todo. Debera estar enloqueciendo de
regocijo.
Tu mam realmente vela por l, eh?
Bueno, la mam de Braden es una egosta, vanidosa, codiciosa bruja
que revoloteaba dentro y fuera de su vida cuando le convena. No la ha
visto en aos. As que s. Mi mam vela por l porque su propia madre
no lo hace.
Cmo poda su madre no preocuparse por l? Era Braden Carmichael por
el amor de Cristo.
Eso es increble. No puedo imaginar hacerle eso a mi propio hijo. No es
que yo fuera a tener alguno.
Ellie me dio sus ojos tristes.
Braden se parece mucho a nuestro padre. La mam de Braden, Evelyn,
realmente lo amaba. Termin las cosas con ella abruptamente. Le dej un
poco de dinero. Cuando ella le dijo que estaba embarazada, l dijo que
cuidara de Braden, pero que no quera tener nada que ver con ella.
Cuando ella mira a Braden, todo lo que ve es al hombre que le rompi el
corazn y por eso nunca ha sido muy cariosa. Nunca. Braden pas sus
aos de escuela en casa en Edimburgo con un padre distante pero
controlador, y sus veranos volando por Europa viendo a su madre conectar
con idiotas ricos que no tenan tiempo para nios.
Me doli el corazn por el pequeo nio Braden.
Y comet el error de dejar que se mostrara en mi cara.
Oh, Joss Ellie dijo en voz baja. Est bien, ya sabes.
No me importaba. Me ech hacia atrs de su expresin suave.
No me importa.
Sus labios se apretaron juntos pero no dijo nada. En cambio, se puso de
pie y cuando pas junto a m apret mi hombro.
Me qued mirando el fregadero, preguntndome cmo haba logrado
hacerme esto a m misma. Adnde haba ido la mscara que mantena



155
todo a raya? Por qu se mantena resbalando cuando Ellie o Braden se
encontraban alrededor?
Sintindome mal, agarr mi telfono y me dirig al bao para sumergirme
en la baera y ahogarlo todo con algunas canciones, pero mientras me
desvesta, mi telfono son.

Braden llamando.

Me qued mirando con la boca abierta a la pantalla, tratando de decidir si
responderle o no. Lo dej sonar.
Son de nuevo.
Y slo lo mir de nuevo.
Dos minutos ms tarde mientras me hunda en la baera, pensando que
haba escapado, Ellie golpe la puerta del bao.
Braden dice que contestes el telfono!
Mi telfono son y cerr mis ojos.
Bien! grit de vuelta y me estir por l. Qu? respond.
Su risa profunda rod sobre m seductoramente.
Hola a ti tambin.
Qu es lo que quieres, Braden? Estoy en medio de algo.
Ellie dice que ests en el bao. Su voz era baja. Ojala estuviera all,
nena.
Casi poda sentirlo all.
Braden. Qu. Es. Lo. Que. Quieres?
Dio un resoplido de diversin. Slo pens que debera llamarte para
hacerte saber que no puedo hacerlo esta noche.
Gracias, Jess!



156
Estoy teniendo un problema con unos pocos proveedores en este
desarrollo y nos retras unas semanas. No s cundo estar libre esta
semana, pero te garantizo que en el momento en que consiga algo de
tiempo, voy a ir a verte.
Braden, no hagas eso.
Despus de anoche, no se puede negar la promesa de lo que hay entre
nosotros. No voy a dar marcha atrs, as que en lugar de salir con una
nueva defensa, lo cual estoy seguro que encontrara sumamente
entretenido, slo cede, nena. Sabes que vas a hacerlo eventualmente.
He mencionado lo molesto y arrogante que eres?
Todava puedo olerte y saborearte, Jocelyn. Y todava estoy
malditamente duro.
Mi estmago dio vuelta y apret mis piernas juntas.
Dios, Braden dije en voz baja sin pensar.
No puedo esperar para orte decir eso mientras estoy dentro de ti. Nos
vemos, nena.
Y despus de esa lnea de despedida, colg.
Gem, mi cabeza cayendo hacia atrs contra la baera.
Estaba tan jodida.




157

Traducido por Simoriah y Vettina
Corregido por Julieta_Arg

Conoces esos shows de la naturaleza donde la bonita suricata est
paseando en sus bonitas cuatro patitas de suricata para volver a su
madriguera donde todo el drama, a la familia y a las pequeas polticas de
suricata, y esta enorme guila aparece volando por encima?
La pequea, lista suricata corre a cubierto y espera que la enorme guila
pase.
Un tiempo pasa, y la suricata finalmente decide que el guila se aburri y
se fue a asustar a otra pequea suricata. As que, la suricata sale
arrastrndose de su escondite para seguir felizmente su camino.
Y justo cuando la pequea suricata pensaba que se encontraba en casa
libre, la enorme guila desciende y la atrapa en sus enormes garras.
Bueno s exactamente cmo se sinti esa pequea suricata



Braden no volvi a llamar, ni a mandar un mensaje de texto, ni un correo
electrnico. Pas los siguientes das mantenindome ocupada, peleando
con mi manuscrito, borrando captulos que un chico de octavo grado
podra haber escrito, limpiando el apartamento de arriba a abajo, y
aprovechando la distraccin que era el Festival de Edimburgo con Ellie.
Fuimos al Teatro Big Top en The Meadows para ver un show, The Lady
Boys of Bangkok, y maldicin, esos eran unos chicos muy bonitos, fuimos
a una exhibicin de Edvard Munch en el oeste de la ciudad en la Galera
Nacional Escocesa de Arte Moderno, y compramos tickets baratos para



158
este joven comediante en alza que estaba atrapado en un cuarto sucio en
el viejo edificio de la Unin Estudiantil en el campus principal de la
universidad. Estar en la unin trajo recuerdos de Rhian, James y yo
pasando el tiempo all. Intent permitirme disfrutar de la multitud del
festival, los turistas por todas partes, el aroma del caf, la cerveza, y la
comida caliente por todos lados. Vendedores ambulantes en la vereda,
vendiendo sus artculos; joyas, psters, recuerdos aleatorios, volantes por
todos lados.
Tambin hice una visita traumtica a mi terapista y habl sobre Dru por
primera vez.
S. No quera pensar en eso.
Basta decir que para cuando lleg el jueves me las haba arreglado para
convencerme a m misma de que Braden slo haba estado jugando
conmigo. Despus de todo, si hubiera estado hablando en serio me
hubiera mandado al menos un mensaje de texto para asegurarse de que
no lo haba olvidado, pero no. Nada. Nada
11
.
Haba cambiado mis turnos en el trabajo de los jueves y viernes a los
viernes y sbados a la noche para poder estar libre para quedarme en
casa. Cuando Ellie me dijo que iba a pasar la noche en lo de su mam
porque senta que quera estar con su familia, estpidamente no vi nada
extrao en eso. No estaba preparada. Me relaj, pensando que Braden se
haba olvidado de m.
Met mi estpida cabeza en mi estpida guarida.
Fue en ese momento, que Braden descendi como un guila enorme.
El apartamento se encontraba en silencio excepto en la sala, donde estaba
enroscada en un silln, sorbiendo de un vaso de vino y mirando 300 de
Zack Snyder. Me doy cuenta ahora de qu tan mala idea haba sido. Todos
esos msculos y el efecto lnguido del vino los culp por lo que sucedi
despus.
Sabes, realmente deberas cerrar la puerta con llave cuando ests sola
en casa.

11
En espaol en el original.



159
Mierda! Di un salto, derramando vino sobre mis jeans. Sal del silln
de un salto, fulminando a Braden con la mirada, quien estaba de pie junto
a la puerta, luciendo para nada divertido. Por qu se senta molesto? No
se haban arruinado sus jeans favoritos!. Jess C, Braden, por ltima
vez, podras golpear la puerta!
Sus ojos fueron a mis jeans manchados antes de volver a mi rostro.
Si prometes cerrar la puerta con llave cuando ests sola en casa.
Me qued quieta, observando su expresin seria. Se haba preocupado
por m? Frunc el ceo, y baj la vista a mi vaso casi vaco en la mesa de
caf.
De acuerdo murmur, insegura de qu hacer con eso.
Ellie se ha ido por la noche.
Mis ojos fueron rpidamente a su rostro y lo encontr observndome
intensamente. Vesta un traje, pero luca un poco arrugado, como si
hubiera trabajado por horas y hubiera venido a verme sin hacer una
parada tcnica. Mi estmago dio un salto cuando me di cuenta.
Orquestaste eso?
El lado izquierdo de su boca se levant.
Para referencias futuras, Ellie puede ser comprada con una caja de
trufas de champagne.
Iba a matar a la traidora.
Especialmente porque Braden luca tan condenadamente bien. Eso, y el
hecho de que el departamento de vestuario de 300 haba afectado a mi
libido, causaron el desastre hormonal que se encontraba de pie frente a
Braden. Me obligu a tomar el consejo de la Dra. Pritchard y dejar de
pensar cincuenta pasos ms adelante. Me dije a m misma que viva la vida
en el presente porque planear un futuro era simplemente tan aterrador.
Pero mientras viva mi vida en el presente, me preocupaba constantemente
por lo que me esperaba maana, y creo que la buena doctora sugera que
tomara mi propio, maldito consejo, y viviera el hoy.
Pero, con Braden?



160
Era demasiado peligroso. Yo ya saba que no quera una relacin con l.
Supongo que no me esperabas? pregunt Braden mientras se
acomodaba en el sof.
Sin querer parecer intimidada, me deslic de nuevo en mi asiento.
No. Me las arregl para convencerme a m misma a travs de deseos de
que hubieras terminado con lo que sea que fuera que sucedi antes
Se sac la chaqueta.
Te refieres a cuando te mont en seco contra la pared?
Mi mandbula se cerr con fuerza con irritacin. Si l hubiera sido un
personaje en un libro, hubiera odiado su boca sucia.
Sabes, Braden, te he observado en los ltimos meses y eres un caballero
con todos excepto conmigo. Qu hay con eso?
Te quiero en mi cama. Los caballeros son aburridos en la cama.
Buen punto.
Los caballeros son caballeros en la cama. Se aseguran de que la pases
bien.
Me asegurar de que lo pases bien, y de que ests de acuerdo con lo que
estamos haciendo. Slo que no ser educado al respecto.
Mi estmago salt, mi vientre se apret.
Cre que ya habamos discutido esto. T y yo no va a suceder.
Me frunci el ceo, inclinndose hacia adelante, los codos en las rodillas y
las manos apretadas entre ellas. Las mangas de su camisa estaban
enrolladas una vez ms. Era como si l supiera lo que eso me haca.
No hemos discutido nada an.
Suspir pesadamente.
Branden, me gustas, en serio. S, eres un imbcil autoritario y dices lo
que sea que se te venga a la mente sin filtrar las groseras, pero pareces un
buen tipo, y eres un buen hermano para Ellie. Nuestros ojos se
encontraron, y yo casi me estremezco ante la punzada de atraccin pas



161
silbando por mi pecho. Ellie se ha convertido en una amiga realmente
buena y amo vivir aqu con ella. No quiero arruinar eso. Y no quiero estar
en una relacin. Con nadie.
Me mir en silencio por tanto tiempo, que no supe si de hecho iba a
responder. Haba decidido que lo mejor sera abandonar la habitacin y
dejar a Braden con sus pensamientos, cuando se relaj contra el sof. Sus
ojos se oscurecieron. Conoca esa expresin. Uh oh.
Es bueno entonces que no est proponiendo una relacin.
Es seguro decir que se hallaba completamente confundido.
Bueno, Qu ests proponiendo?
Slo sexo.
Qu?
Qu?
T y yo. Slo sexo. Cuando quiera que lo queramos. Sin ataduras.
Slo sexo repet, sintiendo las palabras rodar en mi boca y en mi
cerebro. Slo sexo. Sexo con Braden cuando quisiera sin ataduras. Qu
hay de todo lo dems? Ellie, el apartamento, con que todo el grupo salga
junto?
Braden se encogi de hombros.
Nada de eso tiene que cambiar. Seremos amigos que salen juntos y que
tienen sexo.
Y qu le diramos a la gente?
No es el maldito asunto de nadie.
Inclin la cabeza, exasperada.
Me refera a Ellie.
La verdad. Me observ con cautela. No le miento a mi hermana.
No le gustar.
Braden solt una risa ahogada.



162
No me importa una mierda si a Ellie le gusta o no. De hecho, preferira
que mi hermanita se mantuviera alejada de mis asuntos sexuales.
Eso ser algo difcil debido a que la persona con la que quieres tener
sexo vive con ella.
Eso no le preocup en lo absoluto.
Sus cuartos estn en lados opuestos del apartamento. Y siempre puedes
visitar mi cama en mi apartamento.
Hmm. El apartamento de Braden. Me senta curiosa por verlo.
No! No, detente!
No puedo.
No puedes o no lo hars? Sus ojos se entrecerraron peligrosamente.
Mi estmago salt, mi vientre se apret. Cerr los ojos. Pude sentir su
cuerpo apretado contra el mo una vez ms, sentir su lengua acariciando
la ma, y su mano delicada pero firme contra mi pecho. Oh, Dios. Mis ojos
se abrieron de repente y descubr que su vista se haba suavizado.
Slo sexo?
Pude decir que intentaba contener una sonrisa, como si supiera que
ganaba.
Bueno casi.
Qu?
Casi?
Necesito alguien que me acompae a cenas de negocios y cualquier
evento social insulso que en los que Morag hayan organizado que
aparezca. Sera agradable ir con alguien que no estuviera esperando una
propuesta de matrimonio o un collar de diamantes al final de la noche.
Eso no es slo sexo. Eso es como un arreglo. Como el arreglo que
usualmente tienes con todas esas Barbies con las que sales. Lo cual hace
que me pregunte, por qu yo? Braden, tienes un montn de dinero y no
eres exactamente duro a la vista, aunque dudo que necesites que te diga
eso y te de algo ms por lo qu ser un arrogante bastardo, as que, por



163
qu no vas y te consigues una de esas altas, delgadas rubias que saltaran
ante la oportunidad de saltarte encima?
La sorpresa brill en el rostro de Braden y baj la cabeza.
Uno, porque necesitan que las cuide. Quieren que hable de mis
sentimientos, y quieren que les compre mierda. Nosotros estamos
hablando de lo que est fuera de la imagen, lo cual funciona para ambos.
Y dos: en serio?
Frunc el ceo, preguntndome por qu me preguntaba en serio.
Bueno. Sacudi la cabeza, sonriendo ahora. Siempre me sorprendes.
Cmo es eso?
Simplemente asum que sabas cun sexy eres. Aparentemente, no es
as.
Guau. Me ruboric por dentro y puse los ojos en blanco, como si sus
palabras no hubieran penetrado mi armadura de acero.
Como sea.
Mi respuesta indiferente no lo desalent. Estaba decidido a responder mi
pregunta.
No, no luces como una mujer normal. Y s, me gustan las piernas largas.
Y las tuyas son cortas.
Lo fulmin con la mirada.
Braden sonri.
Y aun as me diste una semi ereccin en el taxi cuando llevabas esos
pequeos shorts. Y de nuevo cuando los llevabas en casa de Elodie y
Clark.
Mi boca se abri.
Ests mintiendo.
Sacudi la cabeza, disfrutando.
Tienes piernas geniales, Jocelyn. Una sonrisa increble cuando la usas
en ocasiones. Y tetas fantsticas. Y s, usualmente salgo con rubias. Pero



164
t eres rubia. Creo. Ri cuando mi ceo fruncido se convirti en una
mirada completamente furiosa. No importa el color. Nunca lo llevas
suelto, y no pueda sacarme de la cabeza la idea de t debajo de m, y ese
cabello esparcido sobre mi almohada mientras me muevo dentro de ti.
Oh. Dios.
Pero creo que mayormente son tus ojos. Quiero algo de ellos que nadie
ms obtiene.
Y qu es eso? pregunt, mi voz baja, casi ronca. Sus palabras me
haban afectado tan profundamente como cualquier afrodisaco.
Suavidad. Su propia voz se haba hecho ms profunda con la
atmsfera altamente sexual. Suave en la forma en que slo una mujer
puede estar despus de que ha acabado para m.
Tragu saliva. Por fuera, inclin la cabeza con una sonrisa irnica.
Eres bueno con las palabras, te otorgo eso.
Soy bueno con mis manos. Cundo me dejars darte eso?
Re y su sonrisa se ensanch, malvada y hermosa. Suspir, y sacud la
cabeza una vez ms.
Suena a ms que slo sexo, Braden. Ests pidiendo compaa. Eso
complica las cosas.
Por qu? Slo son dos amigos saliendo a un par de citas y teniendo
sexo despus. Sinti mi duda inmvil sobre eso porque se encogi de
hombros. Mira, cundo he estado en serio con una mujer? Te deseo, t
me deseas. Eso pens sobre lo que debera haber sido una amistad
perfectamente agradable, as que simplemente lidiemos con esto.
Pero agregarle citas nocturnas? Eso no extiende el perodo de tiempo
de esta cosa?
Pens haber visto un destello de molestia en sus ojos, pero se fue con un
aleteo de sus pestaas.
Quieres ponerle un perodo de tiempo?
Un mes.



165
Y luego sonri, dndose cuenta de que me estaba rindiendo.
Mierda. Estaba rindindome.
Seis.
Resopl.
Dos.
Tres.
Nos miramos y como si de repente nos diramos cuenta de que
hablbamos sobre cunto tiempo pretendamos explorar una relacin
sexual, la tensin ya caliente entre nosotros quem an ms profundo, y
espes el aire. Era como si alguien hubiera lanzado un lazo alrededor de
nosotros y tirara y tirara, intentando acercarnos. Una imagen de nosotros
en mi cama, desnudos y retorcindonos, pas por mi mente y mi cuerpo
respondi instantneamente. La ropa interior suficientemente hmeda,
mis pezones se unieron a la fiesta y se apretaron; visiblemente. Los ojos de
Braden bajaron a mis pechos y comenzaron a arder antes de regresar a mi
rostro.
Hecho murmur.
Su siguiente respuesta fue inesperada pero prctica.
Ests tomando la pldora?
Haba tenido perodos fuertes e irregulares as que tomaba la pldora para
detener eso.
S.
Te has hecho exmenes?
Saba a qu se refera. Y despus de mi ltimo encuentro sexual y todo eso
de no recordar qu demonios haba sucedido, s me haba hecho
exmenes de enfermedades de transmisin sexual.
S. T?
Despus de cada relacin.
Entonces supongo que podemos comenzar.



166
Las palabras apenas haban abandonado mi boca antes de que Braden
estuviera de pie sobre m, su gran mano extendindose hacia la ma, su
rostro decidido, serio. Los ojos ardiendo.
Qu? Ahora? chill, para nada preparada.
Arque una ceja.
Quieres esperar?
Slo pens que tendra tiempo para prepararme.
Prepararte?
Ya sabes perfume, bonita lencera
Con un gruido divertido, Braden tom mi mueca y me sac con fuerza
de la silla. Mi pequeo cuerpo golpe contra el suyo y sus brazos
instantneamente me rodearon, sostenindome contra l. Una mano se
desliz hacia abajo por mi cadera y alrededor de mi trasero. Lo apret
ligeramente y me presion contra l, su ereccin dura contra mi vientre.
Ahogu un gemido, inclinando la cabeza hacia atrs para encontrar su
mirada.
Cario, la lencera bonita es para seducir a un hombre. Ya estoy
condenadamente seducido.
De acuerdo, pero
Su boca me interrumpi, aplastndome contra l, su lengua buscando
entrada inmediata. Su beso fue profundo y mojado y deca esto no es una
cita, esto es sexo. Eso me pareca bien. Gem y deslic mis brazos
alrededor de su cuello y Braden tom eso como mi consentimiento.
En un momento estaba en el suelo, al siguiente estaba en brazos de
Braden, las piernas alrededor de su cintura, las manos en su cabello
mientras nos besbamos y mordamos y mordisquebamos y lamamos la
boca del otro, aprendiendo el sabor y la sensacin del otro.
Mierda respondi Braden, el spero sonido de la palabra vibrando
contra mis labios.
Sin tiempo para quejarme porque su boca abandonaba la ma, sent el aire
soplar entre mi cabello y estbamos yendo hacia el corredor, por l, hacia



167
mi cuarto y luego caa. Golpe el colchn con un oof sorprendido y mir a
Braden con indignacin.
Era eso necesario?
Desndate respondi bruscamente, desprendiendo su camisa con
dedos rpidos y giles.
Mi sexo se apret. Tambin lo hizo mi mandbula.
Perdn?
Dej de hacer lo que estaba haca y se inclin sobre m, las manos a cada
lado de mis caderas en el colchn, su rostro sobre el mo.
Una segunda propuesta: cuando estemos cogiendo, no discutas
conmigo.
Pe
Jocelyn murmur con advertencia.
Mis ojos fueron a su boca, la boca que quera una vez ms sobre la ma. Si
eso significaba no discutir durante el sexo, de acuerdo. Slo discutira con
l cuando no estuviramos teniendo sexo.
Por qu insistes en llamarme Jocelyn? Me asegur de que mi tono no
fuera argumentativo, slo curioso. Porque me senta curiosa.
Sus labios tocaron los mos, suaves, delicados, y retrocedi, esos plidos
ojos azules suyos brillantes de calor.
Joss es un nombre de chica. Posiblemente el nombre de una marimacho.
Sonri. Jocelyn, por otro lado, es un nombre de mujer. El nombre de
una mujer realmente sexy. Retrocedi. As que desndate, Jocelyn.
De acuerdo. Poda llamarme Jocelyn.
Me sent y levant el borde de mi camisa, levantndola sobre mi cabeza.
La lanc al otro lado del cuarto y me tom un momento para observar a
Braden sacarse su propia camisa. La dej caer al suelo y la mir, antes de
dejar que mis ojos fueran hacia arriba. Sonre con anticipacin ante la
vista de su ereccin haciendo una carpa en sus pantalones, y luego mi
boca se sec cuando asimil su torso desnudo.



168
Braden se ejercitaba. Realmente se ejercitaba.
La cintura de sus pantalones colgaba bajo mostrando su abdomen plano y
el sexy corte en v de sus msculos ah. Me mord mi labio. Quera tocarlo.
Mis ojos siguieron su sixpack hasta un pecho fuerte y hombres anchos. Y
se encontraba envuelto agradablemente en una intachable piel dorada.
Mierda, Jocelyn. Mir hacia arriba y encontr su mirada ardiente aun
ms brillante que antes. Si sigues mirndome as, esto va a terminar
mucho ms rpido de lo que me gustara.
Hmm. Eso me gust. Me gust que tuviera poder sobre l.
Bueno, no podemos tener eso. Sonre descaradamente, y alcanc
alrededor para desabrochar mi sujetador. El aire fro golpe mis pechos
desnudos al dejar caer el sujetador a un lado de la cama y esta vez fui
tratada por el escrutinio de Braden.
Sus ojos se desviaron de mi pecho a mi cara y de repente pareca un poco
enfadado. Me puse rgida en sorpresa.
Sabes lo que ha sido para m desde aquel da en el piso? Sentado frente
a ti en los bares, en la cena, sabiendo que debajo de toda la actitud esta la
fantasa de todo maldito hombre.
Oh, l era bueno.
Sus ojos se estrecharon mientras alcanzaba los botones y cremallera en
sus pantalones de su traje. La cremallera se desliz hacia abajo con
fuerza.
Voy a hacerte pagar por hacerme esperar para tenerte.
La palpitacin entre mis piernas empeor. Suena bien.
Alcanc con mi mano y desenroll mi pelo, dejndolo caer alrededor de mis
hombros en toda su gloria, temblando mientras la necesidad en los ojos de
Braden se agudizaba.
Bien concord con voz ronca.
No s quin de nosotros se quit los pantalones ms rpido despus de
eso, pero un minuto yo trataba de recuperar algo de control con toda mi
actitud sexy y pelo. Al siguiente minuto me encontraba sin bragas en mi



169
espalda, mis pechos presionados contra el pecho de Braden, mis muslos
extendidos abiertos para acomodarlo entre mis piernas... y me miraba
fijamente a los ojos, sin aliento con anticipacin.
Qu ests esperando? murmur.
Me dio una sonrisa irnica.
Que te retractes.
Resopl con molestia.
Estoy desnuda no?
Y? Lo has estado antes.
Braden! Golpe su hombro mientras se rea suavemente, y su risa
hizo que su parte inferior del cuerpo se moviera, ese largo, grueso,
delicioso pene suyo deslizndose hacia abajo sobre mi vientre y de vuelta
hacia arriba.
Jade al pulso de placer que la provocacin de la accin caus y Braden
gimi en respuesta, sus labios cayendo sobre los mos. Estoy segura que el
beso iba a ser lento, sexy, atormentando. Comenz de esa manera. Pero
semanas anticipando este momento nos hizo a los dos un poco
impacientes. El beso se hizo agresivo, duro, mis manos agarrando
firmemente su cabello, sus manos masajeando mi cintura, mis costillas,
mis pechos. Mis pechos eran particularmente sensibles, y cuando su
pulgar roz mi pezn, mis caderas se sacudieron contra l.
Te gusta eso, nena murmur, en realidad no preguntando ya que la
respuesta era obvia. Sus labios dejaron un camino de besos por mi
mandbula y cuello, mis manos deslizndose fuera de su pelo hasta los
hombros mientras se detuvo en mi pecho derecho. Coloc un suave,
deliberado beso a la subida de l y juro que dej de respirar. Otro beso.
Otro.
Braden rogu.
Lo sent sonrer contra mi pecho justo antes de sentir el calor hmedo de
su lengua contra mi pezn mientras sus labios se cerraron alrededor de l,
tirando profundamente. Una lanza afilada de la lujuria se disparo a travs
de mi sexo.



170
Dios, Braden!
Hizo lo mismo con el otro pecho y me encontr inclinando mis caderas
contra l, pareca incluso ms impaciente. Por otra parte, haba sido ms
tiempo para m.
Amor su voz retumb por encima de m mientras su mano se desliz
hasta mi cadera, detenindome, ests mojada para m ya, Jocelyn?
S. Dios s. Braden
Respndeme. Poda sentir su mano movindose hacia abajo; sentir el
roce de sus dedos alto en la cara interna de mi muslo, provocndome.
Dime que ests mojada para m.
Cuando pens acerca de esto ms tarde, no poda creer que no estaba
avergonzada por su pregunta, o su demanda. O cun excitada ceda a esa
demanda. Nunca haba tenido un amante hablndome sucio durante el
sexo, pero funcionaba para m.
Estoy mojada para ti susurr contra su boca.
Satisfecho me beso, un beso profundo, explorador, y su lengua se desliz
sobre la ma mientras sus dedos recorrieron una pulgada ms arriba. Me
sacud al primer toque de ellos rozndome. Los dedos de nadie ms haban
estado all por un tiempo. En respuesta, el beso de Braden se hizo ms
duro, su toque ms suave. Mis labios se separaron de los suyos en un
gemido cuando desliz su pulgar en m, encontrando mi cltoris y
presionando hacia abajo.
Cario, ests tan jodidamente mojada gimi, su cabeza cayendo a la
cama junto a la ma, sus labios en mi cuello mientras su pulgar se desliz
fuera de m, reemplazndolo con dos gruesos dedos que se deslizaban
lentamente dentro de mi canal. Mis rodillas se abrieron buscando por ms,
mis manos se aferraban a la espalda desnuda de Braden mientras
buscaba ese ms.
Ms supliqu.
Y me dio ms, empujando sus dedos dentro y fuera de m. Se levant en su
otro brazo para mirar hacia abajo a mi cara mientras me trabajaba hacia
el orgasmo.



171
S suspir, sintindolo enroscarse y apretar.
Y luego sus dedos se haban ido.
Qu
No te vienes hasta que est dentro de ti me dijo, sus rasgos duros con
necesidad mientras me sujetaba mis manos a la cama. Quiero sentirte
venir alrededor de m.
Bueno, no iba a discutir con eso.
Me aferr a mi suspiro de placer al sentir su polla palpitante en mi
entrada. Se frot contra m, provocativamente, y quera agarrar su trasero
y obligarlo a entrar.
Pero se aferraba a mis muecas, sonriendo como si supiera exactamente lo
que pensaba. Como tortura, movi sus caderas, provocndome ms.
Braden gru con impaciencia.
Esto slo lo hizo rer.
Qu, nena?
Si no te das prisa, voy a retractarme.
Bueno, no podemos tener eso. Empuj duro dentro de m y gem,
ponindome rgida ante el estremecimiento de incomodidad que sent
mientras mi cuerpo luchaba por aceptar su tamao.
El cuerpo de Braden se tens, sus ojos oscuros en m.
Ests bien?
Asent, exhalando mientras mi cuerpo se relajaba a su alrededor.
Su agarre en mis muecas afloj, pero no me dej ir. En su lugar, hizo un
movimiento hacia adelante tentativamente, su mandbula bloquendose,
sus ojos cerrndose como si estuviera en dolor.
Jess, Jocelyn susurr con voz ronca. Ests tan jodidamente
apretada.



172
Levant mis caderas, incitndole a moverse, sintiendo el placer comenzar a
enrollarse de nuevo, sintindome llena de l y desesperada por
satisfaccin.
Ha pasado un tiempo.
Sus ojos se abrieron.
Cunto?
Braden...
Cunto?
Suspir.
Cuatro aos.
Nena. Baj su cabeza y me bes suavemente y cuando se retir su
sonrisa arrogante estaba en su lugar. Entr ms profundo dentro de m,
sus manos movindose hacia arriba de mis muecas para que sus dedos
pudieran enredarse con los mos. De esta manera, me sostuvo mientras se
mova suavemente dentro de m, burlndose de m hacia el clmax y
tirndome hacia atrs.
Ms fuerte jade.
Sus labios rozando mi odo.
Pdelo, Jocelyn.
Braden, ms fuerte. Fllame ms duro.
Levant mis caderas y Braden se estrell de nuevo en m. Grit, arqueando
mi cuello. Gimi contra mi odo mientras empujaba duro, nuestros
cuerpos tan enfocados en alcanzar el clmax, sus manos soltaron las mas.
Inmediatamente agarr firmemente sus caderas y tom mi trasero,
inclinndome ms alto para que su pene pudiera deslizarse ms profundo.
Crrete para m, nena orden bruscamente.
Asent, sintiendo la presin en mi estructura corporal. Estaba casi all.
Braden, Braden...



173
Su mano se desliz entre mis piernas y su pulgar masajeaba mi cltoris en
hermosos crculos.
Oh Dios! grit cuando arranc el orgasmo fuera de m, mi sexo
apretndose y palpitando alrededor de su pene.
Mierda. Sus ojos se agrandaron mientras me miraba, mirndome al
correrme duro. Cerr mis ojos, desesperada por romper la conexin entre
nosotros en ese momento y sent la cabeza de Braden caer en el hueco de
mi cuello mientras se estremeca, su gruido profundo al correrse dentro
de m, hacindome contraerme contra el calor hmedo de su liberacin.
Se relaj en m, su aliento caliente en mi cuello mientras ambos
luchbamos por respirar con normalidad. Mis msculos se sentan clidos
y pegajosos, mis muslos descansaban contra los bordes superiores de los
suyos. Olamos a sudor fresco y sexo, y yo todava lata a su alrededor.
Guau.
El. Mejor. Sexo. Que. He. Tenido.
Braden bes mi cuello y levant su cabeza, sus rasgos suaves con
satisfaccin post-coital.
Jocelyn murmur antes de que me besara lentamente, hmedo y
profundo. Cuando se retir, se desliz fuera de m con cuidado, rodando a
su lado, su mano acariciando tiernamente a travs de mi vientre al
hacerlo.
Lo mir fijamente, preguntndome muchas cosas.
Haba sido tan desestabilizador para l? Se haba corrido duro tambin,
as que eso esperaba.
Y qu pas ahora? Por qu se encontraba tendido all, mirndome?
Levant la vista hacia el techo, desconcertada por esa mirada suave en sus
ojos.
Um... gracias.
Sintiendo el colchn agitarse, volv mi cabeza en la almohada para
encontrar a Braden rindose de m.



174
Qu?
Neg con la cabeza, claramente divertido por m por alguna razn. Se
inclin y presion otro beso en mi boca.
De nada. Sonri, su pulgar rozando mi labio inferior. Y gracias.
Malditamente buen sexo, nena.
Me ech a rer. Por alivio. Por histeria. Por incredulidad.
Acababa de tener sexo, sexo fenomenal, con Braden Carmichael. Y estaba
bastante segura de que bamos a hacerlo de nuevo en algn momento. Y
yo quera.
Pero en mis trminos.
Voy a limpiar. Sal de la cama, imperturbable por mi desnudez desde
que haba dejado perfectamente claro que le gustaba lo que vea. Mientras
paseaba casualmente por el pasillo hasta el cuarto de bao, esperaba que
Braden supiera lo que voy a limpiar" realmente quera decir: para el
momento en que volviera a la habitacin, su trasero mejor estuviera
vestido y listo para salir.
Pero cuando regres del bao, su trasero estaba todava en la cama,
esperando por m.
Tir mis manos a mis caderas, poniendo mala cara frunciendo el ceo.
Qu ests haciendo? No deberas estar vestido?
Esboz una sonrisa burlona en mi direccin.
Sabes lo sexy que ests ahora?
Puse los ojos en blanco.
Braden.
A mi tono de advertencia, su sonrisa desapareci y se sent.
No me voy todava.
Pero te vas a ir?
No respondi verbalmente. En su lugar, se acerc y agarr mi mano,
arrastrndome a la cama. Demonios era fuerte.



175
Braden me quej cuando me encontr a su lado, con los brazos
alrededor de m.
Me bes en la frente.
Hueles bien.
Uh qu?
Ech un vistazo por debajo de mis pestaas para ver que haba cerrado los
ojos.
Hablaba en serio? Pensaba que iba a dormir conmigo?
Me retorc fuera de su agarre y me di la vuelta, menendome, mi espalda
hacia l, esperando que tomara mi insinuacin. No hubo suerte. Segundos
despus, su fuerte brazo estaba alrededor de mi cintura, con la mano
plana contra mi estmago, y mi cuerpo se deslizaba a travs de la sabana,
chocando contra el suyo.
Su brazo se apret alrededor de m, su frente caliente contra mi espalda.
Sent el estremecedor tacto suave de sus labios contra mi hombro.
Buenas noches, nena.
Aturdida, me qued en silencio por un momento.
Esto no era lo que yo haba esperado. No en absoluto. Ciertamente no
gritaba: somos compaeros sexuales solamente!.
Y se senta bien.
Y atemorizante.
Estamos... acurrucndonos? pregunt en voz alta, tratando de
insertar mordacidad en mi tono y fallando.
Sent el resoplido de su aliento en mi cuello.
Durmete, nena.
Uh... no!
Como si sintiera mi escape inminente, Braden tir de m con ms fuerza
contra l, empujando su pierna entre las mas, enganchando alrededor de
una de ellas.



176
Ve. A. Dormir.
Un idiota mandn.
Acurrucarse no estaba en los trminos de nuestro acuerdo.
Me ignor. Despus de un minuto o dos de silencio o su respiracin se
equilibro. Realmente iba a dormir! Trat de moverme pero sus msculos
slo se flexionaron en seal de advertencia y no fui lo suficientemente
fuerte como para escapar.
As que me qued all, esperando.
Me senta maravillosamente cansada por todo el sexo increble, y el sueo
pareca el cielo, pero estaba determinada a que no iba a dormir en sus
brazos. Eso era slo un poco demasiado... como una relacin.
Obligndome a permanecer despierta, me qued en sus brazos durante
media hora, hasta que sent su cuerpo relajarse completamente.
Mordiendo mi labio para sofocar cualquier respiracin pesada que pudiera
ser causada por el esfuerzo de tener que moverme como un ninja, levant
su brazo con la mayor suavidad posible y mov mi pierna de debajo de la
suya.
Me congel.
Juro que pens escuchar su respiracin cambiar.
Escuch cuidadosamente, relajndome a los sonidos de su respiracin
equilibrada.
Furtivamente, en silencio, me mov alejndome de l, flotando cerca de la
orilla, mis piernas descendiendo hasta el suelo. Mi trasero estaba justo
fuera de la cama cuando me encontr de nuevo siendo tirada con tal
fuerza que rebot en el colchn con un grito ahogado.
Mi corazn lata con fuerza contra mis costillas mientras Braden
expertamente me reacomodaba de nuevo, movindose tan rpido que
estaba debajo de l en cuestin de segundos, mis muecas clavadas por
encima de mi cabeza y su cuerpo a horcajadas sobre el mo.
No se vea feliz.
Mierda, podras dormirte?



177
Lo fulmin con la mirada.
No contigo en mi cama. Esto no era parte del trato.
Uno: Compr la cama. Dos: es slo dormir, Jocelyn.
Ignor el comentario de la cama ya que era verdad.
No. Es acurrucarse. Dijiste que era slo sexo. No acurrucarse. Follamos,
nos divertimos, te vas a casa. Ese es el trato.
Me estudi con atencin por un momento y luego baj la cabeza hasta que
sus labios casi se tocaban los mos.
Follamos, nos divertimos y luego nos acurrucamos. No voy a casa. No
voy a casa porque a veces en mitad de la noche me despierto, y cuando me
despierto, quiero follar. Y por alguna razn incomprensible, la persona que
quiero follar eres t. Ahora, slo voy a decir esto una vez ms. Durmete.
Me dej ir slo para caer a mi lado y acercarme de nuevo contra l.
Acurrucndome.
Apret la mandbula.
Y que si no quiero ser despertada para que puedas tenerlo a tu manera
conmigo?
Presion su cara en mi cuello y lo sent sonrer contra mi piel. Me dio un
beso y se retir.
Por qu no te doy un adelanto de lo que pretendo hacer con el fin de
despertarte.
Y entonces yo estaba de espaldas otra vez mientras Braden bes su
camino por mi cuerpo. Sabiendo lo sensible que era, se detuvo en mis
pechos, una mano jugando con mi pezn, su boca chupando el otro.
Suspir, iluminndome por l, la pelea totalmente olvidada. Ya estaba
ponindome mojada otra vez, mis caderas inquietas. Y l lo saba tambin.
Levantando su cabeza de mis pechos, bes entre ellos y sigui una lnea
invisible por mi torso, metiendo su lengua en mi ombligo, y movindose
ms abajo, sus labios saltando a travs de la suave, temblorosa piel de mi
bajo vientre.



178
Empuj mis muslos separndolos y luego su boca se encontraba sobre m.
Gem mientras su lengua lama dentro de m, jugando con mi cltoris.
Jadeaba para el momento en que sus dedos se unieron. Mis manos se
deslizaron por su pelo, apretando, instndolo ms cerca mientras
magistralmente incitaba mi orgasmo, lamiendo y follndome en un frenes.
Braden gem cuando retir sus dedos. Estaba tan cerca. Tan
malditamente cerca...
Y entonces, los empujaba hacia adentro de nuevo, adentro y afuera,
adentro y afuera, su lengua trabajando su magia sobre mi cltoris.
Braden! explot contra l al sonar cada centmetro de ese orgasmo
fuera de m. Mi cuerpo se estremeci con ms espasmos mientras se
arrastraba de vuelta a mi lado.
Bueno, eso haba sido igual fuera de este mundo increble como el ltimo
que me haba dado.
Me qued all jadeando, mirando al techo en un aturdimiento maravilloso
hasta que Braden apareci sobre m de nuevo. No dijo una palabra, pero
cuando se inclin y me bes, dejndome probarme a m misma mientras
mova su lengua contra la ma, sent como si la profundidad de ese beso lo
deca todo por l.
Haba hecho su punto.
Mis miembros intiles no protestaron cuando me encontr en sus brazos
otra vez.
Acurrucndome.
Buenas noches, nena. Su voz retumb en mis odos.
Buenas noches murmur, mis ojos revoloteando cerrndose.
Luego fueron apagadas las luces.




179

Traducido Sos por LizC y Roano
Corregido por Flexi

Estaba acostada, mirando a mi techo, sintiendo la punzada entre mis
piernas y el dolor en mis msculos cuando me mov.

Haba tenido el mejor sexo de mi vida anoche. Con Braden Carmichael.

Y luego nos abrazamos. Frunc el ceo ante eso, mi cabeza girando sobre
la almohada para mirar al espacio vaco a mi lado en el colchn. No me
gustaba la idea de que dormir abrazados formara parte del trato, pero
dado que vino con beneficios adicionales, me iba a tragar mi incomodidad
y lidiar con ello. Sobre todo porque Braden haba hecho lo correcto y se fue
sin despertarme.

Eso gritaba: Slo sexo!

Esto podra funcionar. Poda hacer esto.

El sonido de una alacena cerrndose en la cocina me levant de la cama,
mi corazn ganando velocidad. Ellie estaba en casa? Y entonces mis ojos
cayeron al final de la cama.

La camisa de Braden. La haba recogido del suelo. Mir el reloj. Las ocho
en punto.

Mierda. l todava estaba aqu. Qu estaba haciendo aqu? Es que no
tiene trabajo? La irritacin irrumpi encontrando su camino en mi sangre,
y pude sentir mis mejillas calentndose cuando salt fuera de la cama,
buscando una camiseta sin mangas y pantalones cortos de pijama. En
movimiento, coloqu mi cabello en una cola de caballo desordenada y fui a
tratar con l.



180

Me detuve en la puerta de la cocina y sent toda esa presin demasiado
familiar de lujuria. De pie vertiendo leche en dos tazas de caf, Braden
luca ardiente. l se haba puesto sus pantalones de traje, pero estaba por
supuesto sin camisa. Los msculos de sus hombros se movan a medida
que l lo haca y no pude evitar recordar lo bien que se sintieron
movindose bajo mis manos.

Dos de azcar, no? pregunt antes de mirar por encima del hombro
con una pequea sonrisa.

Esa sonrisa me golpe en el pecho como un puetazo. Era ntima. Era
cariosa.

Me doli como el infierno. Mi expresin se endureci.

Qu ests haciendo aqu?

Haciendo caf. Se encogi de hombros, agregando el azcar y
agitndolo.

No tienes trabajo?

Tengo una reunin dentro de unas horas. Tengo tiempo para un caf.
Sonri de nuevo mientras cruzaba la cocina para darme mi bebida, mi
mano envolvindose alrededor de la taza caliente a medida que su boca
caa sobre la ma. Adicta al sabor de Braden, le devolv el beso. No fue un
largo beso. Corto pero dulce. Cuando se retir yo estaba con el ceo
fruncido.

Suspir y tom un sorbo de su caf antes de preguntar:

Y ahora qu?

Todava ests aqu. Me volv sobre mis talones y me dirig a la sala de
estar, metiendo el pie debajo de m mientras me acomodaba en un rincn
del sof. Braden se hundi en el silln y trat de no comrmelo con los
ojos. Mi ceo se profundiz. Y ests sin camisa.




181
Su boca se torci en una esquina como si supiera exactamente lo que la
vista de l medio desnudo me haca. Necesito caf antes de poder
funcionar, y como estaba haciendo caf para m pens en hacer uno para
ti.

Seguro que sin caf no puedes funcionar lo suficiente como para llamar
a un taxi?

Y tenemos que hablar aadi, como si yo no hubiera dicho nada.

Gem y tom un gran sorbo de caf caliente. Sobre qu?

Acerca de tus turnos en el bar para empezar. Podra necesitar que me
acompaes en las noches de los fines de semana. De cualquier manera,
puedes buscar la manera de cambiar tus turnos?

Le respond con una sonrisa empalagosa.

Braden arque una ceja. Eso es un s o un no?

Eso es un muy gran maldito no. Braden, no voy a cambiar mi horario
por ti Me encog de hombros. Mira, voy a ceder un poco como mucho.
Si tienes un sitio al que quieres que vaya y me avisas con mucha
antelacin, har un cambio de turno.

Asinti. Me parece bien.

Eso es todo? Hemos terminado?

Entrecerr los ojos y sent un cambio repentino en el aire. Braden se
inclin hacia delante y yo me inclin ms hacia atrs en el sof, aunque
haba una mesa de caf entre nosotros.

Deja de tratarme como una aventura de una noche a la que no puedes
quitarte de encima, Jocelyn. Se me est acabando la paciencia.

Estaba confundida en serio. Dijiste que era slo sexo.




182
Tambin dije que ramos amigos y acordaste serlo. Eres as de grosera
con todos tus amigos?

A veces. Me dio una mirada de advertencia y exhal pesadamente.
Mira, simplemente no quiero que esto se complique. No crees que
abrazarnos y luego hacerme el caf en la maana es un poco...?

Un poco qu?

Uch. Si iba a ser terco con esto, me iba a dar por vencida. No lo s.

Braden baj su taza humeante y se levant, viniendo hacia m lentamente.
Mis ojos lo siguieron con un poco de cautela, y un poco de lujuria, mi
mirada recorriendo desde su six-pack hasta su garganta. Tena muchas
ganas de besarle la garganta. Se sent cerca, su brazo extendido a lo largo
de la parte posterior del sof de modo que me tena enjaulada.

Nunca he hecho esto antes. Apuesto a que no lo has hecho tampoco. Por
lo tanto, vamos a ir sobre la marcha. Nada de reglas. Nada de ideas
preconcebidas de cmo debera ser. Vamos a hacer lo que se sienta
natural.

Te equivocas murmur. He hecho esto antes.

Para mi sorpresa, vi la expresin de Braden cambiar al instante de suave a
fuerte. La mirada que me dio fue indescifrable a medida que el msculo de
su mandbula se tensaba. Sent como si estuviera tratando de perforarme
desde el interior, pero no poda apartar la vista a pesar de lo incmodo que
se senta.

Has hecho esto antes? pregunt en voz baja.

Me encog de hombros. No haba nada en el acuerdo de compartir
nuestras historias sexuales. Alcanza con decir que s de lo que estoy
hablando. Y no hay abrazos o caf por la maana en ste tipo de acuerdos.

Has hecho esto antes? repiti. Pens que habas dicho que no
habas tenido sexo en cuatro aos. Eso te hara de dieciocho la ltima vez
que tuviste relaciones sexuales.



183

Oh, vi a dnde iba con eso. Entrecerr los ojos. Y?

Cuando yo tena dieciocho aos, la mayora de las chicas que conoc
pensaban que estaban enamoradas de quien se estaban follando.

Y?

Braden se acerc ms, tratando de intimidarme. As que cundo has
hecho esto antes?

Eso no es de tu incumbencia.

Maldita sea, Jocelyn, no puedes responder una pregunta personal?

La ira ardi a travs de m. Lo saba. Lo saba maldita sea. Ya est,
hemos terminado. Esto fue un completo error. Intent levantarme, pero
me encontr con mi espalda siendo presionada de nuevo contra el sof,
con Braden cernindose sobre m. Lo mir fijamente con los ojos abiertos
. Eres tan caverncola!

Un todo-demasiado-familiar cabreado Braden respiraba fuego de dragn
sobre m, su rostro a centmetros del mo. No hemos terminado. Apenas
recin hemos comenzado.

Me sacud debajo de l, pero eso slo lo llevo a presionar ms su cadera
contra la ma, y eso slo lo llev a endurecerse en mi contra, y eso slo me
llev a ruborizarme cuando mis bragas se humedecieron. Mierda!

Braden, esto no va a funcionar. No soy tu novia. Dijiste que nada de
quisquillosos sentimientos de mierda.

Inclin su cabeza, sus hombros temblaban. Mir hacia m desde debajo de
sus largas pestaas, riendo con incredulidad. T no eres como las
dems mujeres.

No respond con sinceridad. No lo soy. Se movi de nuevo,
encontrando una posicin cmoda encima de m y sent el roce de su duro
pene torturndome entre mis piernas, mis muslos abrindose



184
involuntariamente. Me mord el labio para ahogar un jadeo y los ojos de
Braden brillaron con avidez. Ya basta suspir.

Ya basta con qu? Movi sus caderas de nuevo, frotndose contra m
y provocando otro pico de calor entre mis piernas.

Braden. Presion mis manos contra su pecho. En serio.

Somos amigos susurr contra mi boca. Los amigos pueden hacer
preguntas. Ahora, a quin dejaste que te cogiera?

Bien. Si eso es lo que quera...

A bastantes tipos. No me acuerdo de la mayora de sus nombres.

Se qued inmvil, apartndose para estudiarme. Vi la tensin en su
mandbula de nuevo. Qu demonios significa eso?

Guau! Estaba enojado? Lo fulmin con la mirada, mis defensas en alto.
No tengo relaciones, Braden. Te lo dije. Pero me gusta el sexo y me
gustaba ir de fiesta. El alcohol no est hecho para una relacin amorosa.

Se qued en silencio un momento mientras procesaba esto. De hecho, se
qued en silencio tanto tiempo que saba lo que estaba pensando. Y me
sent fea y sin valor. Empuj contra su pecho de nuevo. Puedes quitarte
de encima ahora.

Pero l no se mova. Neg con la cabeza, su expresin aclarndose cuando
sus ojos volvieron a los mos. Cuatro aos respondi en voz baja. No
habas tenido relaciones sexuales durante cuatro aos. Desde que llegaste
aqu voy a apostar. Qu ha cambiado?

Esa es otra pregunta.

La expresin de Braden se ensombreci a algo tan aterrador que estuve
finalmente, intimidada en serio. Me tens debajo de l, conteniendo la
respiracin mientras sus ojos plidos disparaban trozos de hielo hacia m.
Alguien te ha lastimado, Jocelyn?




185
Qu? Oh, Dios mo... Me relaj cuando me di cuenta a qu conclusin
haba llegado.

No. Estir mi mano y acarici suavemente su mejilla, esperando que
borrara esa mirada en sus ojos. Braden, no. No quiero hablar de eso,
est bien le expliqu suavemente. Pero nadie me ha lastimado. Era
salvaje. Y entonces dej de ser salvaje. Sin embargo, no estaba mintiendo
anoche. Me he comprobado y estoy limpia. Y de todos modos, estoy segura
de que has estado con muchas ms mujeres de lo que yo he estado con
chicos, y no te estoy juzgando por eso.

No te estoy juzgando, Jocelyn.

Oh, me ests juzgando de sobra.

No lo hago.

Lo haces.

Se sent, su brazo envolvindose alrededor de mi cintura para arrastrarme
con l, y luego su otro brazo rodeando mi cintura de modo que estuve
aplastada contra su pecho caliente, desnudo. Mis palmas ondearon
inquietas sobre sus pectorales, mis ojos abiertos de par en par mientras l
miraba hacia m con esa mirada intensa en sus ojos. No me gusta
compartir murmur.

l haba dicho eso antes. Algo se retorci en mi pecho, una mezcla de
exaltacin e inquietud. Braden, no soy tuya.

Sus brazos se apretaron. Lo eres durante los prximos tres meses. Lo
digo en serio, Jocelyn. Nadie ms te toca.

Mi cuerpo ignor a mi mente completamente, a medida que mi cabeza
gritaba: corre, corre, corre! sent que mis pechos se hincharon, y mis
pezones se endurecieron ante ese gruido de advertencia. Ests siendo
un idiota le dije con voz ronca, mis ojos traicionndome cuando cayeron
a su boca.




186
No te estaba juzgando continu como si yo no hubiera dicho nada,
dejando suaves besos burlones a lo largo de mi mandbula hasta mi oreja,
donde su voz retumb sexy. En pblico, eres Joss Butler. Genial, duea
de ti misma. En la cama, eres Jocelyn Butler: eres caliente, nena. Sin
control. Necesitada. Dulce suspir. Me gusta saber eso. No me gusta el
hecho de que otros hombres tambin lo hagan.

Tal vez slo estaba tan encendida que olvid quines ramos y qu se
supone que es esto, pero me encontr en un momento inusual de
honestidad. Me inclin y bes su garganta, amando la forma en que l
arque su cuello para permitirme hacerlo. Mi mano se desliz hasta su
pecho, sobre su hombro y se enrosc alrededor de su cuello. Mord, lam y
bes mi camino de regreso a su boca, y luego me retir, tan dispuesta a
tenerlo dentro de m que no era gracioso. Eran nios, no hombres. Y
para que lo sepas... nunca consiguieron lo que tuviste la ltima noche de
mi. Nunca lo consiguieron porque nunca me dieron lo que me diste. Ni
siquiera cerca. Roc mis labios a lo largo de los suyos, y alc la vista
para mirarlo a los ojos, sonriendo con picarda hacia l. Ya est. Ah
tienes un poco ms de aire para inflar tu ego. Mi puo se apret
alrededor de su cuello. Pero es la verdad.

Esper a que dijera algo, cualquier cosa. En cambio, el color de sus ojos se
oscureci por el deseo y me aplast contra l. Sus labios exigindome a
abrir la boca y as lo hice, permitiendo que el beso fuera profundo,
posesivo, tratando de robar algo de su aliento dado que me sujetaba con
tanta fuerza que el mo se haba ido. En menos de un minuto estaba
debajo de l. En menos de otro minuto estaba desnuda, y en menos de
otro se estaba moviendo dentro de m y demostrando una vez ms que a
veces realmente poda ser necesitada y dulce.



Entr en el dormitorio, vestida con la camiseta sin mangas y los
pantalones cortos otra vez, y vi como Braden abotonaba su camisa. Me
sonri por encima del hombro. Asegurndote de que realmente me
estoy yendo?




187
Me encog de hombros, sintindome mucho ms relajada ahora que me
haba dado dos orgasmos espectaculares. Vamos a ir sobre la marcha.

Su sonrisa se profundiz. Esto va a ser fcil si todo lo que necesito es
sexo para hacerte cambiar de opinin.

Le di una mirada exasperada. Braden. Lo digo en serio. Vamos a ir sobre
la marcha, y mientras estemos durmiendo juntos, acordemos en no estar
durmiendo con otras personas. Pero tambin acordemos, no presionarnos
entre s para obtener respuestas a preguntas que no queremos contestar.

Despus de un tiempo en que slo me miro fijamente, Braden finalmente
asinti. De acuerdo.

Bien. De acuerdo.

Ser mejor que vuelva a mi piso, me duche y cambie. Me dio un beso
rpido en los labios, su mano viniendo a descansar en mi cintura. Te
ver esta noche.

Frunc el ceo. No. Estoy trabajando esta noche.

S. Adam, Ellie y yo pasaremos por ah.

No, no lo harn. Sacud mi cabeza. No despus de la ltima vez. Y la
verdad es que necesitaba un poco de espacio de l.

Braden frunci el ceo. Por qu no?

Voy a estar trabajando. Nada de distracciones.

Trabajas con Craig?

Hice una mueca. S.

Su agarre en mi cintura se apret. Te llega a besar y




188
Le vas a sacar los dientes. Asent, rodando mis ojos. S, s, ya tengo
el memo de macho Escocs. Nada va a suceder. Te lo prometo. Pero no
vienes esta noche.

Est bien. Se encogi de hombros en un acuerdo demasiado casual.
Entonces voy a estar aqu cuando vuelvas.

Bien, estuve a punto de asentir en acuerdo antes de que mi cerebro
gritara: Espera! No! No, no, no!

No! contest un poco ms fuerte de lo que pretenda.

Braden no pareca divertido. Ni siquiera tenemos veinticuatro horas y
ste arreglo ya est agotndome hasta la mierda.

Bueno, me has dado cuatro orgasmos. Eso debera dejar agotado a un
hombre. Sonre descaradamente.

Mi desviacin no funcion. Voy a estar aqu, esta noche.

Braden, en serio no lo hagas. Todo esto es realmente nuevo. Necesito un
poco de espacio.

Nena Se inclin y presion un tierno beso en mi frente, me relaj. Ves,
puede ser agradable y dispuesto a comprometerse a veces. Slo tenemos
tres meses. No hay tiempo para el espacio.

O no.

Voy a estar cansada despus de mi turno.

No por la maana, no lo estars.

Entonces ven en la maana.

Con un suspiro de cansancio, Braden asinti. Est bien. Me atrajo
hacia l, levantndome de mis pies para poder darme un beso ardiente y
hmedo, que saba que no podra olvidar.




189
Y una vez que me tuvo sobre mis pies y aturdida, dej el apartamento sin
siquiera un adis.



Cree que estoy loca? Hice una mueca, preparndome para la
respuesta de la Dra. Pritchard.

Por qu has acordado hacerte sexualmente disponible para Braden?

S...

Joss, eres una mujer adulta. Estas decisiones son tuyas para hacerlas.
T crees que ests loca? Sonri suavemente mientras preguntaba.

Me re sin humor, mientras pensaba en Braden y todo lo que me haca
sentir. Creo que es la mejor manera de lidiar con la atraccin entre
nosotros. De esta forma no se convierte en un gran lo que termina
conmigo teniendo que mudarme. Ninguno de nosotros quiere una relacin.
Los dos somos adultos consientes. Los dos sabemos las reglas. Yo nunca
estara de acuerdo en nada ms, por lo que funciona bien. Nos usamos el
uno al otro hasta que nos cansemos. Sin rencores. Sin desastre. Sin
mudarse.

Pero podras simplemente haberte alejado de Dublin Street. Sacar a
Braden fuera de tu vida para siempre en lugar de llegar a este acuerdo con
l. Por qu no lo hiciste?

Frunc el ceo, pensando que era obvio. Debido a Ellie. Ella es mi amiga.

La Dra. Pritchard asinti con cuidado, guardndose esto. As que ests
dispuesta a explorar algo con un hombre de quien dijiste previamente que
te asustaba por cmo te hizo sentir, y ests dispuesta a hacer esto debido
a tu amistad con su hermana?

S.

As que ests dispuesta a preocuparte por Ellie... pero no por Braden?



190

Espera. No. Qu? Eso no es... Me call, sintiendo una presin en mi
pecho. Ellie es una amiga. Eso no quiere decir nada. Me gusta. Yo no
quiero perderla, pero eso no quiere decir nada.

La Dra. Pritchard suspir, por una vez, vindose un poco irritada. Sabes
Joss, este proceso ser mucho ms fcil si dejas de mentirte a ti misma.

Tom una respiracin profunda, centrada en abrir mis pulmones.
Est bien. Asent. Me preocupo por ella. Es una buena amiga y una
buena persona.

Y sin embargo, te dices todo el tiempo que no te preocupas por nadie.
Que nunca te preocupars lo suficiente como para acercarte.

No es como si fuera mi familia Me mord el labio, desesperada por
hacer mi punto, hacerla entender cmo vea las cosas. No es la misma
cosa.

Ella inclin la cabeza hacia un lado de la manera que odiaba. Ests
segura de eso? Creo que de todo lo que me has dicho, Ellie te trata como
familia.

Usted est torciendo lo que dije Sacud mi cabeza, sintiendo ese dolor
de cabeza familiar. Me preocupo por la gente. Nunca dije que no lo
hiciera. Me preocupo por Rhian y James, y s, me importa Ellie.

As que, por qu no dejas que te importe Braden?

Mir a mis pies. Es slo sexo murmur.

Pero no hay garanta de que eso sea cierto, Joss respondi la doctora
Pritchard en voz baja. Nadie puede predecir cmo te sentirs acerca de
Braden en el momento en que los tres meses se terminen. O cmo l se
sentir por ti. Y teniendo en cuenta que me has dicho que tus
sentimientos por Braden te asustan, te sugiero que pienses en eso con
cuidado.




191
La forma en que me siento por l sexualmente me asusta. Es intenso.
Pero puedo lidiar con eso. Es slo sexo repet obstinadamente, y en
algn lugar en el fondo, enterrado bajo todo mi acero, haba una voz
dicindome que estaba dispuesta a meter la cabeza en la arena.



As que, es cierto que ests durmiendo con Braden Carmichael?
pregunt Jo en voz alta mientras le serva a mi cliente una pinta de
Tenants.

El cliente capt mi mirada furiosa y sonri con simpata mientras tomaba
su bebida. Por qu no dices eso un poco ms fuerte, Jo? No creo que la
gente en la parte de atrs te escuchara.

Alistair los captur. Craig mene sus cejas sugestivamente cuando
lleg junto a m por una botella de Baileys. Dijo que l prcticamente
estaba en sus calzoncillos.

Alistair tena una boca grande.

Me encog de hombros con indiferencia hacia los dos y tom la orden de mi
siguiente cliente.

Oh, vamos Se quej Jo. Tena mi ojo sobre l. Quiero saber si est
fuera del mercado.

Ignorando el destello de ira que sent ante eso, le lanc una fra sonrisa.
Puedes tenerlo cuando yo haya terminado.

La boca de Jo cay abierta. As que es cierto? Ests durmiendo con l?

Parece que s, aunque lo de dormir no haba sido originalmente parte del
trato. El hijo de puta haba dejado pasar ese detalle. Levant una ceja ante
mi colega, negndome a entrar en detalles.

Su rostro se ensombreci. No vas a compartir los detalles sucios?

Negu con la cabeza y me inclin sobre la barra para tomar otra orden.



192

Pud a ten un majito, Jack en Coca-Cola, una bote d Millers eh si eh
Stace queera un Cosmo. Hazez t Cosmos?

Por suerte, trabajar en un bar durante cuatro aos en Escocia me haba
dado mucha prctica para entender no slo los acentos ms gruesos, sino
los acentos ms gruesos de los borrachos.

Traducido: Puedo tener un mojito, Jack y Coca-Cola, una botella de
Millers... oh s y Stace ah quera un Cosmo. Haces Cosmos?

Asent con la cabeza y me agach hacia la nevera por las Millers.

Es bueno? De repente Jo estaba en mi cara otra vez.

Suspir con cansancio y pas junto a ella para empezar a hacer el Cosmo.

Es exclusivo? pregunt Craig desde la barra. O todava podemos
salir?

Qu quieres decir con todava? Me burl.

Eso es un no?

Eso es un maldito no.

Oh, vamos, Joss rog Jo. He odo que es un semental en la cama,
pero eso es chisme de segunda mano. Dmelo de primera mano.

Te digo que Pens. Por qu no te doy t primer dedo? Se lo
mostr. S, lo s, no es la respuesta ms elocuente o madura pero ella de
verdad estaba empezando a molestarme.

Jo frunci el ceo. No eres malditamente divertida.

Supongo que no lo soy.

El ambiente en el bar no era ni mucho menos tan caliente y elctrico como
lo haba sido el pasado fin de semana. Jo estaba haciendo pucheros, Craig



193
no pareca saber cmo actuar alrededor de mi mal humor, y yo estaba,
bueno, de mal humor, porque estaba atrapada en el interior de mi propia
cabeza.

No poda sacar los recuerdos de la noche anterior y esta maana de mi
mente, y si yo fuera honesta conmigo misma, estaba irritada e inquieta por
el hecho de que realmente estaba esperando ver maana a Braden. Estaba
tratando de preocuparme menos por mi decisin de entrar en ste
acuerdo. Yo quera divertirme. Solamente me tomaba tiempo para
relajarme la idea.

Ayud que Ellie era buena en todo esto. Supongo que yo no saba qu
esperar de ella, pero pens que sera ms desaprobacin de la que haba.

Ella haba entrado en el apartamento ms temprano ese da para
encontrarme en mi porttil. Yo haba discutido mi idea de escribir una
novela contempornea basada libremente en mi mam y mi pap con la
Dra. Pritchard y ella pens que era una buena idea. Incluso teraputica.
Sin embargo, todava no la haba iniciado, el miedo me sofocaba cada vez
que haba puesto mis dedos sobre las teclas para comenzar. Escribirla
significara la apertura de todos los recuerdos, y no saba si podra
manejar los inevitables ataques de pnico. La buena doctora dijo que la
idea era llegar a un punto en el que los recuerdos ya no causaran un
ataque de pnico, y ella pens que la escritura puede ser una buena
manera de ayudarme con eso.

Despus de que Braden se fue, me las haba arreglado para escribir la
primera pgina. Estaba mirando eso con incredulidad, asombrada de que
en verdad hubiera puesto palabras, cuando Ellie lleg a casa y de
inmediato se detuvo en mi dormitorio.

Ella sonri adrede hacia m cuando me di vuelta en mi asiento para
saludarla. As que... Cmo ests?

No era de las que se siente avergonzada fcilmente, pero tengo que admitir
que era un poco difcil saber que Ellie saba que haba tenido relaciones
sexuales con su hermano. Hice una mueca. Esto va a ser muy raro
para ti?




194
T y Braden saliendo? Sacudi la cabeza, con los ojos brillantes. De
ninguna manera. Creo que es genial.

Oh oh. Me aclar la garganta, recordando que Braden no quera mentirle.
En realidad, no estamos realmente saliendo. Se trata ms de una cosa
fsica.

Pareca sorprendida. Quieres decir cmo amigos con beneficios?

En realidad, prefiero el trmino amigos de folladas. Ellie nunca dira la
palabra follar sin embargo. Ms o menos.

Ella cruz los brazos sobre el pecho, con una expresin curiosa. Es eso
lo que quieres?

Asent con la cabeza. T sabes que yo no estoy buscando una relacin.

Y Braden?

Todo el arreglo fue su idea.

Ellie rod los ojos. Braden y sus malditos arreglos Exhal un suspiro
de exasperacin. Bueno, si eso es lo que ambos quieren, entonces est
bien. Con tal que esto no nos afecte a ti y a m, estoy bien con eso. Es
completamente poco romntico, pero lo que sea.

Le sonre. Prometo que no nos afectara. Por lo tanto, estamos bien?

Su sonrisa en respuesta era adorablemente ladeada. Estamos bien.

Para probar que estbamos bien, pasamos la tarde juntas, deambulando
por Princes Street, y chocando con pequeos paquetes de turistas aqu y
all que se detenan varias veces para tomar fotografas del majestuoso
Castillo de Edimburgo. Se alzaba alto sobre su roca, creando un
enfrentamiento surrealista donde lo moderno encuentra lo medieval... y un
poco de caos, ya que a los turistas tomando fotografas no les importaba
una mierda dnde se detenan y cuntas personas tropezaban con ellos en
su necesidad repentina de capturar la maravilla de esto. Durante unas
horas, estuvimos entrando y saliendo de cada tienda de ropa en el centro



195
de la ciudad, tratando de encontrar un vestido para que Ellie lo usara en
su cita de esa noche. Eso es correcto. Cita. Ella haba conocido a un chico
llamado Jason en Starbucks que la haba invitado a salir, y dijo que s.
Dijo que era lindo, pero tuve la sensacin de que esto tena ms que ver
con restregrselo a Adam.

Sin embargo, me preocupaba un poco por ella. sta era su primera cita
desde el fiasco de Adam y pareca muy nerviosa cuando se fue. Mi
ansiedad sobre toda la situacin con Braden estaba salpicada con una
buena dosis de curiosidad, preguntndome cmo iba la cita de Ellie. No
me extraaba que yo fuera una aguafiestas en el trabajo. Por primera vez
en mucho tiempo, estaba desesperada por terminar mi turno as poda ir a
casa y pensar demasiado en la comodidad y la tranquilidad de mi propia
casa.

El bar cerr a la una de la maana. Despus de limpiar, llegu a casa a las
dos. Cuando entr en el apartamento, vi luz por debajo de la puerta de la
sala de estar. Pareca que Ellie segua despierta. Queriendo asegurarme de
que ella estaba bien, abr la puerta sin hacer ruido e hice un alto completo.

La nica luz encendida era la lmpara de pie en la parte trasera del sof, y
acostado en la pacfica penumbra, con su cuerpo tendido en el sof, con
los pies colgando sobre el borde debido a su altura, estaba Braden. Sus
ojos estaban cerrados. Se vea tan joven con sus pestaas desplegadas a
travs de sus mejillas, sus rasgos elegantes relajados mientras dorma. Era
extrao verlo as. Por lo general, yo senta la diferencia de ocho aos entre
nosotros. l era ms maduro, en conjunto, responsable y decisivo. Pero all
tendido, poda ser confundido con mi edad. Era mucho menos intimidante
as y me gust. Mucho.

Abierta sobre la mesa haba una carpeta de color negro, un par de
documentos sueltos de sus fundas plsticas. La chaqueta del traje de
Braden estaba cruzada a travs de la butaca, los zapatos de cuero en el
suelo al lado de la mesa de caf y una taza vaca colocada cerca de toda la
documentacin.

Haba venido aqu a trabajar?




196
Ms que un poco desconcertada, retroced en silencio de la habitacin y
cerr la puerta. Yo haba pensado que l y Adam habran estado fuera en
una noche de viernes?

Hola.

Me di la vuelta para encontrar a Ellie de pie en la puerta de la cocina,
todava usando el lindo vestido de verano color melocotn que haba
comprado para su cita, aunque estaba sin las sandalias doradas de tacn
alto, que hacan a sus piernas largusimas. La segu a la cocina y cerr la
puerta detrs de nosotras para que nuestras voces no viajaran y
despertaran a Braden.

Cmo estuvo tu cita?

Cruzando sus brazos sobre el pecho, Ellie se apoy en el mostrador con
una expresin muy disgustada en su cara. Oh oh.

No muy bien.

Oh Dios, qu pas?

Adam pas.

Mis ojos se abrieron. Est bien. Explica.

Braden me llam temprano para decirme que tena que trabajar hasta
tarde esta noche otra vez, pero Adam estaba libre y me estaba
preguntando si me apeteca agarrar algo para comer, tal vez ver una
pelcula despus. Le dije a Braden que le dijera a Adam que tena una cita
con Jason.

Est bien...?

La cara de Ellie se enrojeci, sus plidos ojos chispeando con enojo. Me
llam cinco veces durante la cita.

Trat de tragar mi risa y solo tuve una especie de xito. Adam lo hizo?




197
Lo que sea que Jason percibi de las cinco conversaciones unilaterales,
dijo claramente que alguna cosa me estaba pasando y que l estaba
buscando algo sencillo. Y luego se fue.

Espera Mi mirada crtica. T contestaste cada vez que Adam llam?

Ella se sonroj de nuevo, sta vez de vergenza. Es de mala educacin
ignorar a alguien.

Resopl. Ellie, se honesta. Te encanta la idea de que estar en una cita
con algn otro tipo est volviendo loco a Adam.

Se merece un poco de tortura.

Vaya. Eres mucho ms sanguinaria de lo que pensaba Sonre. Es
brillante Ellie, lo es. Pero, por cunto tiempo ests pensando en mantener
esto? Debe ser agotador. No sera ms fcil simplemente para ambos
sentar a Braden y explicarle que tienen sentimientos el uno por el otro? l
slo tendr que aceptarlo.

No es as de simple. Ellie se mordi el labio, mirando aturdida al
suelo. Esto podra arruinar la amistad de Adam y Braden. Adam nunca
tomara ese riesgo por m. Ella sacudi la cabeza con tristeza, y sent
una punzada en mi pecho. Adam necesitaba una seria llamada de
atencin. Hablando de eso Mir hacia m con un gesto curioso entre
las cejas, llegu a casa hace unas horas y me encontr con Braden aqu
haciendo su trabajo. Dijo que te estaba esperando. No lo vas a despertar?

Bueno, considerando que le dije que me diera un poco de espacio esta
noche, no. Podra conseguir un calambre en el cuello por lo que a m
respecta.

No. Parece agotado. Yo estoy agotada. Debera haberse ido a casa.

Los ojos de Ellie estaban bromeando. Debe haber disfrutado la noche
anterior si est tan ansioso de verte de nuevo tan pronto.

Solt un bufido. Realmente quieres tener esta conversacin acerca de
tu hermano?



198

Lo pens y arrug la nariz. Tienes razn. Buuuu... Hizo un mohn.
Sales con un chico y ni siquiera puedo tener conversaciones de chicas
contigo acerca de esto.

Me re en voz baja. Si te hace sentir mejor, yo no soy exactamente el tipo
de persona de tener una charla femenina. Y Braden y yo no estamos
saliendo. Slo estamos follando.

Fui recompensada con un fruncimiento mojigato de sus labios. Joss, eso
es tan poco romntico.

Abr la puerta sin hacer ruido y le gui un ojo. Pero caliente.

Dejndola haciendo caras feas, me dirig hacia el cuarto de bao y me
dispuse a acostarme. Estaba dormida tan pronto como mi cabeza golpe la
almohada.




199

Traducido por Otravaga
Corregido por Angeles Rangel

El exasperante rostro de la consciencia olfate el mo, y cuando despert,
me volv consciente de un molesto peso a lo largo de mi cintura y el hecho
de que estaba inusualmente caliente. Me di cuenta que el calor era lo que
me haba despertado. Si iba a tomar como ejemplo la pesadez de mis ojos,
y su renuencia a abrirse, era demasiado temprano para que me despertara
y probablemente debera volver a quedarme dormida.
Pero ese molesto peso a lo largo de mi cintura se senta familiar.
Forzando mis ojos a abrirse, mir el pecho desnudo yaciendo a centmetros
de mi rostro.
Est bien, qu?
Despierta! Mis irritados ojos soolientos viajaron hacia arriba por ese
pecho hasta el rostro y asum la realidad lenta, pero seguramente. Braden
estaba en mi cama.
De nuevo.
Me tom un momento recordar haber llegado a casa anoche y
encontrarlo dormido en el sof. Yo haba hablado con Ellie, me haba
aseado en el bao y luego me fui a la cama a dormir.
Claramente, en algn momento durante la noche, Braden se haba metido
en la cama conmigo.
Esto estaba tan fuera del trato.
Con un resoplido de irritacin empuj contra su pecho con todas mis
fuerzas. Y por todas mis fuerzas, me refiero a que lo empuj fuera de la
cama.



200
Su largo cuerpo golpe el piso con un golpe sordo que son doloroso, y yo
me inclin para ver sus ojos abrirse de golpe, adormilado y confundido en
cuanto a por qu estaba mirndome desde su desparramada posicin en el
suelo. Mencion que estaba completamente desnudo?
Jesucristo, Jocelyn se quej l, con la voz ronca por el sueo. Qu
demonios fue eso?
Le sonre con suficiencia. Esa fui yo recordndote que esto es slo sexo.
l se empuj hacia arriba sobre sus codos luciendo sexy como el infierno
con su cabello despeinado y su expresin beligerante. As que pensaste
en dejarme caer de tu cama?
Con estilo. Asent, sonriendo dulcemente.
Braden asinti lentamente como si aceptara que yo tena razn. Est
bien suspir
y entonces sofoqu un chillido de miedo cuando l se lanz hacia arriba,
con sus fuertes manos aferrando mis antebrazos mientras me arrastraba
hacia abajo al piso con l. Braden! grit, cuando me rod sobre mi
espalda. Y entonces hizo lo peor.
Comenz a hacerme cosquillas.
Chill como una nia, retorcindome y riendo mientras intentaba evadir
su ataque. Para!
Su sonrisa era malvada y decidida, y l era rpido y fuerte, esquivando mis
piernas dando patadas y todava arreglndoselas para clavarme al piso y
hacerme cosquillas. Braden, detente! Apenas poda respirar por rer
tan fuerte y por emplear tanta energa para alejarme de l.
Puedo confiar en que puedo acostarme a tu lado en el futuro sin temor
a ataques sigilosos mientras estoy durmiendo? pregunt en voz alta
sobre el ruido mitad tos mitad risa que mi ser sin aliento estaba haciendo.
S! promet, ahora con las costillas comenzando a dolerme.
l se detuvo y yo respir profundamente, relajndome en el piso a su lado.
Hice una mueca de dolor. Este piso es duro.
Sus ojos se estrecharon. S, dile eso a mi culo.



201
Me mord el labio para no rerme. Fall. Lo siento.
Oh luces arrepentida. Su boca se torci hacia arriba en la esquina
mientras colocaba sus manos a ambos lados de mi cabeza y se apoyaba
sobre m, empujando su rodilla entre mis piernas. Creo que tal vez
debera castigarte de todas formas.
Mi cuerpo respondi inmediatamente a la mirada en sus ojos, al tono de
su voz. Mis pezones se endurecieron, y mientras doblaba las piernas,
extendindolas abiertas para l, sent el pulso en mi sexo dicindome que
estaba lista para l. Pas los dedos sobre su abdomen como tableta de
lavar antes de deslizar las manos alrededor para aferrar la parte baja de su
espalda. Quieres que mejor te bese todas las nachas?
Braden haba estado a punto de besarme pero se ech hacia atrs. Esa
es una palabra tan rara.
Igual que pantaletas. Qu diablos son las pantaletas? Apart un
recuerdo de una conversacin similar con mi mam de hecho, muchas
conversaciones similares donde yo me haba burlado de ella por algunas
de las extraas palabras que usaba. Me concentr en los ojos de Braden
para hacerla a un lado.
l me sonri. Est bien, admito que braguitas es una palabra ms sexy
que pantaletas. Pero tienes que admitir que pantalones es una terrible
palabra para pantalones
12
.
Arrugu la nariz. Pantalones
13
es una palabra tan quisquillosa. Igual que
mientras
14
. Ustedes la dicen un montn.
Braden me hizo una mueca. Con qu gente escocesa has estado
hablando? Su voz se profundiz mientras su meldico acento se volvi
todo clase alta y sonaba medio britnico. Mi mujer est debatiendo con
pedantera acerca de palabras britnicas mientras
15
yo estaba intentando
follarla.

12
Pants y Trousers: Aqu el protagonista hace referencia al modo informal de los
americanos de referirse a los pantalones (pants que tambin se traduce como
calzones) comparado con el modo formal de los ingleses y europeos (trousers).
13
Trousers: pantalones (en el modo formal del ingls britnico).
14
Whilst: palabra de uso comn en el ingls britnico que es equivalente a la palabra
while (mientras) del ingls americano y que no es usada entre los de habla americana.
15
Ac hace uso de la palabra whilst.



202
Me ech a rer, golpendolo en la espalda mientras l me sonrea
descaradamente.
Usted comenz con toda la cosa de las nachas, Sr. Darc Contuve el
aliento cuando su mano se desliz sensualmente hacia abajo por mi
cintura, alrededor de mi espalda y hacia abajo por debajo de mis
pantalones cortos y mis braguitas de modo que estaba ahuecando mi
trasero desnudo. Me hal hacia arriba, presionando su dura polla contra
m. Jade cuando todo se estremeci: mi cuero cabelludo, mis pezones, mi
sexo. La atmsfera entre nosotros cambi instantneamente. No hablamos
cuando Braden se ech hacia atrs sobre sus rodillas, con su ereccin
palpitando. Me incorpor, con los ojos todava en los suyos mientras me
estiraba y envolva mi mano alrededor de l.
El fuego en sus ojos llame cuando mi agarre se apret y deslic la mano
hacia abajo por la caliente seda de l. Su mano se envolvi alrededor de la
ma, al principio pens que era para guiarme, mostrarme lo que quera,
pero en cambio tom mi mano en la suya y la forz detrs de mi espalda,
arrastrndome hacia arriba a su boca. Sus labios fueron suaves y ligeros
al principio, pero yo quera ms. Mov rpidamente mi lengua contra la
suya, profundizando el beso en algo salvaje, lujurioso y hmedo. Dios, el
hombre poda besar. Todava poda oler su colonia en l, sentir la suave
abrasin de su incipiente barba contra mi mejilla, y pude saborear lo que
le haca a l el estar conmigo. Nunca haba conocido a alguien cuyo deseo
por m pudiera ser tan poderoso. Pero el suyo lo era. Me llevaba al extremo
y me haca olvidar todo lo dems.
Los labios de Braden renuentemente se separaron de los mos, y dej ir mi
mano, movindose un poco hacia atrs para arrastrar las manos por la
cinturilla de mis pantalones cortos. Me recost en mis codos, haciendo
palanca para darle un mejor agarre, y observ, con mi vientre con un
frenes de mariposas excitadas, cuando l lentamente me sac los
pantalones cortos y las braguitas y los lanz sobre su hombro.
Ayudndolo, levant mi camisola y me estir hacia atrs, desnuda para su
escrutinio.
El sexo era diferente de lo que haba sido el da anterior. El toque de
Braden era ms intencionado, ms paciente, casi reverente, cuando me
presion sobre mi espalda usando su cuerpo, posicionndose a s mismo





203
entre mis piernas. Ahuec mis pechos en sus manos, levantndolos hasta
su boca, con sus labios y lengua tomando turnos para lentamente poner
en llamas mi cuerpo.
Braden suspir, agarrando firmemente la parte trasera de su cuello,
con el mo arquendose, mi respiracin entrecortada mientras me llevaba
hacia la liberacin slo con su boca alrededor de mi pezn.
l levant la cabeza, con la mano deslizndose entre mis piernas. El placer
se dispar a travs de m cuando dos dedos se deslizaron en mi interior.
Tan mojada murmur l, con los ojos brillantes. Maana despus de
mi cena familiar vas a venir a mi casa y voy a follarte en cada una de las
habitaciones, de cada forma que pueda.
Mis ojos volaron hacia los suyos, con el pecho subiendo y bajando
rpidamente ante sus palabras.
Voy a hacerte gritar ya que no puedes hacerlo aqu prometi l en voz
baja, dndose cuenta de que esto tambin era un recordatorio para ser
silenciosa ya que Ellie estaba al final del pasillo. Pero justo ahora, voy a
disfrutar vindote morderte el labio.
Y lo hice. l empuj dentro de m y yo me tragu un grito mordindome el
labio, aguantando como si mi vida dependiera de ello mientras su lenta
ternura anterior desapareca, sus gemidos y gruidos contra mi cuello
sexys como el infierno mientras l martilleaba fuertemente hasta el
orgasmo.



Me sent un poco ms relajada en mi turno en el bar el sbado en la
noche. Braden me hizo un favor y me dio espacio: l, Ellie, Jenny, Ed,
Adam y un par ms de sus amigos que yo no conoca tan bien, salieron por
cenar y tomar algo. Estaba invitada a la parte de la cena en la noche, pero
todava no me senta lista para estar en una situacin social con Braden, y
como dije, quera algo de espacio.
Cuando llegu a casa del trabajo l no estaba ah, y cuando despert,
estaba sola.



204
Incluso Ellie me dio espacio.
Eso significaba que en realidad hice algo de escritura. De hecho, escrib un
captulo entero de mi novela contempornea, y slo me tom un ataque de
pnico. Pero fue tan corto que apenas cont, y una vez que pas el pnico
inicial, fui capaz de lidiar con el recuerdo de mi madre dicindome cun
aterrador haba sido ir sola a los Estados Unidos, pero tambin cun
liberador se haba sentido. Lo mejor de todo, yo conoca ese sentimiento.
Poda escribir bien de ese sentimiento. Y lo hice.
Sabes que deberas tener una mquina de escribir.
Me di la vuelta en mi silla de la computadora ante la familiar voz, viendo a
Braden holgazaneando en mi puerta en pantalones vaqueros y camiseta.
Estaba lloviendo afuera. l en serio debera tener un suter puesto. O un
jersey. Otra palabra rara que habamos discutido ayer cuando l se estaba
vistiendo para dejarme. De todas formas, qu demonios era un jersey?
Mam nunca haba sido capaz de darme una respuesta que tuviera
sentido, y Braden slo me haba sonredo como si pensara que yo era
linda. Nunca fui linda. Una mquina de escribir?
l asinti, observando mi porttil. Es slo que parece ms autntico,
no?
Bueno, mam prometi comprarme una para Navidad, pero muri antes
de que pudiera hacerlo.
Me congel.
Mi corazn se aceler cuando mis palabras resonaron de nuevo en m.
Por qu le dije eso?
La mirada de Braden se agudiz ante mi reaccin y entonces se encogi de
hombros. Slo terminaras con un montn de papel desperdiciado si
tuvieras una mquina de escribir.
l estaba dndome una salida. Mi sonrisa fue un poco dbil cuando
respond:
Oye, tengo buenas habilidades de mecanografa.
Esa no es la nica cosa en la que eres buena. Sonri lascivamente
mientras deambulaba por la habitacin.



205
Oh no tienes idea.
l se ri entre dientes y pens que estaba viniendo para besarme. Para mi
sorpresa, camin alrededor de la cama hasta mi mesita de noche y levant
la fotografa de mis padres. Esta es tu mam?
Apart la mirada, con los hombros tensos. S.
Te pareces a ella, pero tienes la coloracin de tu pap. Ella era hermosa,
Jocelyn.
El dolor clav sus garras en mi pecho. Gracias mascull
levantndome, de espaldas a l mientras me diriga hacia la puerta.
Entonces, qu ests haciendo aqu?
Escuch sus pisadas apresurarse detrs de m y sent su brazo rodearme,
con la palma aplanada en mi estmago mientras me jalaba contra l, con
la cabeza descansando en su pecho. Me estaba acostumbrando
rpidamente a la tactilidad de Braden. Al hombre le gustaba tocarme. Todo
el tiempo. Haba credo que sera difcil acostumbrarme dado que en
realidad yo misma no era una persona excesivamente afectuosa, pero
Braden realmente no preguntaba si quera ser arrastrada a sus brazos
cada cinco segundos.
Y la verdad era, que en realidad no me importaba.
Otra sorpresa.
Su aliento susurr en mi odo mientras inclinaba la cabeza para
murmurar en ste:
Pens en venir a recogerte a ti y a Ellie para la cena familiar. Asegurarme
de que te presentaras. No querra que te perdieras el postre despus de la
cena ms tarde en mi casa.
Me relaj cuando regresamos a terreno familiar, girando mi mejilla para
atrapar sus labios con los mos. Yo tampoco querra eso.
Est bien, asquerosos. La voz de Ellie nos separ. Ella estaba de pie
frente a nosotros en el pasillo. Podran cerrar la puerta cuando sean
amigos con beneficios el uno del otro?
Me zaf de los brazos de Braden. Qu edad tienes, doce?



206
Ella me sac la lengua y me ech a rer, dndole nalgadas juguetonamente
en el trasero mientras la pasaba para recoger mis zapatos. Justo estaba
metiendo los pies en mis botas favoritas cuando el celular de alguien son.
Hola! Escuch a Braden responder y volte para verlo caminar hacia
el pasillo pasando a Ellie. Tena el rostro serio. Qu? Ahora? l
suspir, deslizando una mano a travs de su cabello y me lanz una
mirada. No. Est bien. Estar ah pronto. Desliz su celular de
regreso en su bolsillo trasero con un gemido frustrado. Ese era Darren.
Problemas familiares. No puede hacer su turno hoy en el Fire y tengo una
entrega de domingo llegando, as como un DJ invitado esta noche, y l no
puede conseguir a nadie que sepa lo que est haciendo para cubrirlo.
Tengo que hacerme cargo de eso. Sus ojos sostuvieron los mos por un
momento y vi su preocupacin aumentar.
Te vas a perder otra cena familiar? se quej Ellie. A mam le va a
encantar eso.
Dile que lo siento. Braden se encogi de hombros con pesar, con los
ojos todava en m. Parece que lo de esta noche se cancela.
Oh s. Sus planes para m en su apartamento. Sent una extraa mezcla
de alivio y decepcin cuando le sonre. Oh bueno.
No luzcas tan decepcionada. l me lanz una sonrisa sarcstica.
Slo tendremos que organizar algo de tiempo esta semana.
Eh. Ellie se interpuso entre nosotros. Por favor, pueden no
programar lo que sea esto que est sucediendo entre ustedes enfrente de
m?
Sonriendo con suficiencia, Braden se agach y le dio a Ellie un besito
rpido en la mejilla. Els. Y luego camin ms all de m. Jocelyn.
Me dio un apretn de manos, con el pulgar pasando suavemente a lo largo
del dorso de mi mano antes de soltarla y seguir caminando justo hacia la
puerta principal.
Me qued mirando fijamente tras l, incluso una vez que se haba ido.
Qu haba sido eso? La cosa de la mano? Mir hacia abajo a mi mano,
con la piel todava hormigueando donde l la haba acariciado. Eso no se
haba sentido mucho como amigos con beneficios.
Slo sexo.



207
Qu? Levant la mirada hacia Ellie quien estaba mirndome
incrdulamente. Qu? repet.
Slo sexo. Ella neg con la cabeza y agarr su chaqueta. Si ustedes
dos quieren creer eso, entonces no es de mi incumbencia.
Ignorndola a ella y al revoltijo de mal agero en mis entraas, me met en
mi propia chaqueta y la segu hacia la puerta.



Qu ests haciendo aqu?
Choqu con la espalda de Ellie en la entrada de la sala de estar de su
mam as que no supe a quin le estaba haciendo, acusadoramente, esa
pregunta.
Tu mam me invit.
Ah, Adam. Mir alrededor de Ellie para verlo sentado en el sof de Elodie y
Clark con Declan al lado. Estaban viendo juntos el ftbol. Clark estaba
leyendo un peridico. Evidentemente no era un fantico del ftbol.
Mi mam te invit? Ellie entr a zancadas a la sala, con los brazos
cruzados sobre el pecho. Cundo?
Ayer. La voz de Elodie vibr detrs de nosotras, y volteamos para verla
a ella y a Hannah entrar llevando unos vasos de gaseosa. Qu pasa con
esa actitud?
Ellie fulmin con la mirada a Adam quien le sonri en respuesta,
impenitente. Nada.
Adam, te lo ests perdiendo. Declan tir de la manga del suter azul
claro de Adam, que haca cosas geniales por su cuerpo. No era de extraar
que l y Braden tuvieran sexo tan fcilmente. Juntos, ellos dos eran como
un anuncio de GQ.
Lo siento, amigo. Le dio a Ellie una mirada solemne de forma
burlona. Lo siento, no puedo hablar. Estamos viendo el ftbol.



208
Mejor te cuidas de no conseguir un baln de ftbol embutido en tu
trasero refunfu Ellie entre dientes, pero tanto Adam como yo la
escuchamos. l se ech a rer, negando con la cabeza mientras volteaba de
nuevo hacia la pantalla.
Qu es lo gracioso? Elodie sonri dulcemente, completamente
ignorante de la tensin entre su hija y Adam mientras nos tenda a cada
uno un vaso de Coca-Cola.
Ellie dijo una mala palabra respondi Declan.
Est bien, as que Adam, Declan y yo fuimos los que la escuchamos.
Ellie, l lo escucha todo se quej Elodie.
Ellie frunci el ceo, lanzndose en un silln. Pens que era mejor darle
algo de apoyo ya que, el que Adam estuviese aqu claramente la haba
desconcertado, as que me instal a su lado en el brazo del silln. Ellie
suspir. Estoy segura de que escucha cosas peores en la escuela.
Declan le sonri a su madre. Lo hago.
Clark se ri con disimulo detrs de su peridico.
Elodie le lanz a su esposo una mirada de sospecha antes de regresar a
Ellie. Eso no es excusa para hablar de ese modo frente a l.
Yo slo dije trasero.
Declan resopl.
Ellie!
Ella puso los ojos en blanco. Mam, no es gran cosa.
Por qu dijiste trasero? pregunt serenamente Hannah desde el otro
sof.
Clark se ahog con una carcajada mientras volteaba una pgina del
peridico, todava negndose a levantar la mirada.
Hannah! Elodie se dio la vuelta para mirarla amenazadoramente.
Las seoritas no usan malas palabras.
Hannah se encogi de hombros. Slo es trasero, mam.



209
Yo estaba llamando a Adam un trasero le explic Ellie a su hermana
menor. Porque l es un trasero.
Elodie pareca a punto de explotar. Todo el mundo dejar de decir
trasero!
Lo s. Dej escapar un exagerado suspiro de exasperacin. A eso se
le dice culo, gente. Culo.
Clark y Adam estallaron en carcajadas y yo me encog de hombros a modo
de disculpa con Elodie, sonrindole dulcemente. Ella puso los ojos en
blanco y lanz las manos al aire. Voy a revisar la cena.
Necesitas ayuda? pregunt educadamente.
No, no. Mi culo puede manejarse a s mismo en la cocina, muchsimas
gracias.
Rindome entre dientes, la observ marcharse y luego mir hacia abajo a
Ellie con una amplia sonrisa. Ahora entiendo por qu no maldices
mucho.
Entonces por qu Adam es un trasero? persisti Hannah.
Ellie se levant, lanzndole al hombre en cuestin una mirada de odio.
Creo que la pregunta es: cundo no es un trasero? Y entonces sali
hecha una furia detrs de su madre.
La mirada de Adam la sigui fuera de la sala, ya no con ojos sonrientes. Se
volte de nuevo hacia m. Lo arruin.
El eufemismo del ao. Supongo que lo hiciste.
Pude sentir los ojos de Clark en nosotros cuando Adam suspir, y cuando
le ech un vistazo al padrastro de Ellie pude ver que ya no estaba
divertido. Su mirada estaba ardiendo en Adam con un milln de
preguntas, y tuve la impresin de que estaba sumando dos ms dos.
Hora de desviar su atencin. Entonces Hannah, leste los libros que te
recomend?
Sus ojos se iluminaron cuando asinti. Fueron asombrosos. He estado
buscando ms libros de distopa desde entonces.



210
Tienes a Hannah leyendo novelas de distopa? pregunt Adam con
sorpresa, sonrindome.
S.
Ella tiene catorce aos.
Bueno, esos estn escritos para personas de catorce aos. De todas
formas, a m me ensearon 1984 cuando tena catorce.
George Orwell refunfu Clark.
Yo sonre. No es un gran fantico?
Hannah est leyendo Animal Farm para ingls dijo l, como si eso lo
explicara todo.
Hannah estaba sonriendo, con un pcaro brillo de diablura en su mirada
que me recordaba a Ellie. Lo estoy leyendo en voz alta para que as
mam y pap puedan ayudarme.
En otras palabras, los estaba torturando por diversin. Ella y Ellie en
realidad estaban llenas de sorpresas. ngeles con las caras sucias, como
dice el refrn.
Unos cuantos minutos despus estbamos sentados alrededor de la mesa,
con Ellie y Elodie discutiendo incomprensiblemente.
Slo dije que te ves plida. Elodie finalmente suspir mientras tomaba
asiento con el resto de nosotros.
Lo cual se traduce en te ves como la mierda.
Nunca dije eso. Te pregunt, por qu ests plida?
Tengo un dolor de cabeza. Ella se encogi de hombros, con los
hombros tensos, con los labios y las cejas apretados.
Otro? pregunt Adam, con los ojos entrecerrados hacia ella.
A qu se refera l con otro? Has tenido ms de uno?
Adam se vea furioso ahora, su preocupacin por Ellie rayando
mayormente en un cabreo. Ha tenido unos cuantos. Le he dicho que
vaya a un chequeo.



211
Ellie lo mir amenazadoramente. Estuve con los mdicos el viernes. El
doctor cree que necesito lentes.
Debiste haber pedido una cita hace semanas atrs.
Bueno, la ped esta semana!
No cuidas de ti misma. Ests trabajando en la universidad hasta caer
muerta de cansancio.
Yo s cuido de m. De hecho, lo estaba haciendo el vienes en la noche
pero alguien arruin mi descanso.
l era un trasero.
Elodie se aclar la garganta significativamente.
Adam sostuvo en alto una mano a modo de disculpa.
l era unas pompas.
Declan y Hannah dejaron escapar una risita. Puede que yo tambin.
Ni siquiera lo conoces. Y gracias a ti, yo nunca lo har.
Deja de cambiar el tema. Te dije que pidieras una cita con el mdico de
la oficina hace semanas atrs.
T no eres mi pap.
Ests siendo una nia.
Estoy siendo una nia. Escchate. l era unas pompas? Qu
demonios, Adam? Ests empeorando mi dolor de cabeza.
l frunci el ceo, y baj la mirada. Slo estoy preocupado por ti.
Oh, l estaba preocupado por su bien. Inclin la cabeza a un lado,
observndolo. Dios, l estaba vindola como James miraba a Rhian.
Adam estaba enamorado de Ellie?
Contuve las ganas de lanzarle mi tenedor y decirle que fuera un hombre.
Si se preocupaba por ella, debera simplemente estar con ella. Qu tan
difcil era eso?



212



Pensara que t de todas las personas entendera qu tan difcil era eso.
La Dra. Pritchard me frunci el ceo.
Y yo sabra eso cmo? Eh Qu?
T te preocupabas por Kyle Ramsey.
Sent el nudo en mi estmago aparecer como siempre lo haca cuando
pensaba en l. l era slo un muchacho.
Del que no te queras preocupar a causa de Dru.
Mierda. Ella tena razn. Baj la cabeza con mi dolor. Entonces Adam
est haciendo lo correcto, no es as? Braden slo acabara lastimado.
Como lo hizo Dru.
T no mataste a Dru, Joss.
Contuve el aliento. No fui la bala, no. Pero fui el gatillo. Mir a la
buena doctora a los ojos. Sigue siendo mi culpa.
Un da, te vas a dar cuenta de que no lo fue.



Despus de la cena del domingo en casa de Elodie donde Ellie y Adam
actuaron como nuestro entretenimiento, yo estaba medio agotada de verlos
para el momento en que llegamos a casa. Una Ellie que todava no se
senta bien, que todava estaba cabreada, desapareci en su habitacin y
no sali.
Yo, por otra parte, me sent en mi computadora y comenc a escribir.
Mi telfono hizo bip y lo recog para encontrar que tena un mensaje de
texto de parte de Braden.



213
Olvid cun agradable y grande es mi escritorio en el club.
Definitivamente necesito follarte en l.
Negu con la cabeza, con los labios curvados hacia arriba mientras le
escriba en respuesta.
Afortunadamente para ti, puedo funcionar con lo agradable y
grande.
Recib un mensaje instantneo de regreso.
Lo s
Por alguna razn el que Braden me escribiera un mensaje de texto con una
carita guiando el ojo me hizo sonrer como idiota. Para alguien que era
tan seriamente intimidante cuando quera serlo, l tambin era
increblemente juguetn.
Entonces para cundo quieres programar el sexo conmigo en el
escritorio de la oficina? Djame saberlo as puedo apuntarlo. Mi
diario sexual se est llenando bastante rpido aqu.
Cuando l no respondi despus de cinco minutos, me mord el labio,
recordando cun serio haba sido l con todo el asunto de no
compartirme.
Le escrib un mensaje de texto de nuevo.
Era una broma, Braden. Reljate.
Cre que no iba a responder, y estaba tratando de no preocuparme de si
haba dicho la cosa equivocada toda esta jodida cosa del amigote no era
tan libre de estrs como haban hecho creer cuando mi telfono hizo bip
cinco minutos despus.
Es duro de decir contigo a veces. Hablando de duro
Qued atrapada entre la risa y un ceo fruncido. Qu quera decir l con
eso de duro de decir conmigo a veces? Decidiendo que mejor lo dejaba
pasar, dado que l estaba bromeando de nuevo, le escrib en respuesta:
piso de madera?
No



214
el lomo de un libro?
Piensa en algo ms anatmico
los intestinos?
OK, acabas de quitarle lo sexy a esto.
Me re a carcajadas, rpidamente escribindole en respuesta.
ltimo mensaje.
Estoy trabajando en mi novela. Te ver a ti y a tu polla dura en tu
agradable y gran escritorio de la oficina para sexo ms tarde.
Buena suerte con la escritura, nena. X
El beso me aterr.
Mejor pretender que era una carita feliz. Slo una carita feliz
Mi telfono son en medio de mi prdida de control por un pequeo beso.
Era Rhian.
Hola respond sin aliento, todava pensando en el pequeo beso y su
significado.
Ests bien? pregunt Rhian cautelosamente. Suenas rara.
Estoy bien. Qu pasa?
Slo chequendote. No hemos hablado en mucho tiempo.
Tom una respiracin honda. Me estoy follando al hermano de Ellie.
Cmo estn t y James?




215

Traducido por MaryLuna
Corregido por LizC

Braden era el maestro de los mensajes sucios. A veces era sutil otras
veces, bueno
No puedo esperar para estar dentro de ti otra vez, nena. Besos.
no tanto.
Enterrado con trabajo, Braden estuvo A.W.O.L
16
en los prximos das. Si
yo fuera un tipo diferente de chica, podra haber estado enloqueciendo que
despus de haber tenido sexo l haba desaparecido, pero con toda
honestidad, disfrut teniendo todo ese tiempo lejos de l para respirar.
Slo habamos comenzado nuestro arreglo y ya se senta como semanas.
Por la tarde del martes, sus mensajes de texto estaban comenzando a
llegarme. Como en encendindome. Era increble cmo durante cuatro
aos haba estado bastante bien sin sexo. Vel por m cuenta y me
encargu. Sin embargo, tener relaciones sexuales con Braden haba
despertado mi apetito. Un apetito aparentemente de nunca acabar. Quera
comida todo el tiempo. Y slo la comida de Braden funcionara. Por
supuesto, no le confes esto a Rhian, a pesar de que tena un montn de
preguntas sobre el tipo que haba logrado sacarme de mi hechizo de cuatro
aos de sequa. Le dije que l era atractivo. Que el sexo era ardiente. El
resto de la conversacin consisti en ella repitiendo: Simplemente no lo
puedo creer.
S, eso no era muy halagador.
Decirle a Rhian sobre el sexo ardiente slo me puso ms hambrienta. Es
por eso que me encontraba en el gimnasio. De nuevo. Ya haba estado all
el da anterior. Golpeando mis pies en la caminadora, corriendo en la

16
A.W.O.L: Siglas en ingls de Absent Wihout Leave, que quiere decir: Ausente Sin
Permiso.



216
bicicleta esttica y remando como el infierno en la mquina de remo, tena
la esperanza de quemar toda la tensin sexual dentro de m. Realmente no
me ayud.
Joss, cierto?
Mir al hombre que se haba detenido cerca de mi caminadora. Ah. Gavin.
El entrenador personal que haba estado coqueteando en silencio conmigo
por las ltimas semanas, desde el incidente en la caminadora.
S? pregunt casualmente.
Gavin me sonri dulcemente y gem interiormente. Uno: Los chicos lindos
de corte limpio no eran mi tipo. Dos: Ya tena mis manos llenas con un
Escocs.
De vuelta otra vez, tan pronto.
Yupi, estaba acechndome. Eso no era espeluznante en absoluto.
Uh huh.
Cambi de pie, claramente no preparado para mi menos que entusiasta
respuesta a l interrumpiendo en mi operacin aliviar la frustracin
sexual causada por un desaparecido-en-accin Braden Carmichael.
Mira, slo me estaba preguntando si tal vez te apeteciera ir a cenar
juntos alguna vez?
Par la mquina y di un paso con tanta gracia fuera de ella como pude,
considerando que estaba sudorosa y asquerosa. Le di una sonrisa
platnica, ya sabes cul: la de prensar los labios, y sin dientes visibles.
Gracias. Pero ya estoy saliendo con alguien.
Me fui antes de que pudiera responder, sonriendo cuando me di cuenta de
que al menos el acuerdo con Braden tena algunos aspectos positivos. Sin
contar los orgasmos mltiples.
Despus de ducharme y cambiarme, me fui del gimnasio, esquivando a
Gavin, y tan pronto como encend mi telfono tuve un texto de Braden.
Hazte disponible el jueves por la noche. Cena de negocios. Ponte un
vestido bonito. Te recojo a las 7:30 pm. Besos.



217
Puse los ojos en blanco. No se le haba ocurrido que podra no estar libre.
Bastardo mandn. Le envi un texto en respuesta:
Slo porque lo pediste tan amablemente.
Molesta, camin por la acera agarrando mi telfono apretado en mi mano.
Tendra que hablar con l acerca de su tendencia hacia lo detestable. Mi
telfono son y me detuve, todava frunciendo el ceo. Un ceo fruncido
que desapareci por su mensaje de una palabra:
Nena. Besos.
Lo poda escuchar decirlo con una sonrisa burlona en su voz, y negu con
la cabeza, sonriendo con exasperacin. Idiota, era demasiado
condenadamente encantador para su propio bien.



No es que tuviera mucho para ir adelante sobre la cena de negocios: con
quines estaramos cenando, o dnde estaramos cenando; lo que s saba
era que no tena un vestido que funcionara para la ocasin. As que por
una vez decid utilizar mi dinero para algo frvolo, y me dirig hacia Harvey
Nichols en St. Andrews Square. Despus de dos horas probndome
vestidos algunos de los cuales costaban ms que mi alquiler mensual,
finalmente me decid por un elegante, pero sexy vestido de Donna Karan.
En la silueta de un vestido tipo tubo hasta la pantorrilla, el material del
jersey gris plateado se aferraba a cada curva. Un trozo de tela cruzado
desde el hombro derecho hasta la cadera izquierda, aadiendo un toque de
elegancia a lo que normalmente sera un vestido del estilo sexy/casual.
Agregando una cartera de mano tipo sobre negra ridculamente costosa de
Alexander McQueen con la firma del broche de oro en forma de crneo
pens que el crneo era apropiado y zapatos negros de plataforma de
Yves Saint Laurent, me vea ardiente. De hecho, estaba lo ms caliente que
me haba visto nunca. Y lo ms que haba gastado nunca en un traje. Ellie
estaba en xtasis sobre ello.
Ellie podra estar en xtasis sobre ello todo lo que quera. Yo estaba
nerviosa acerca de la reaccin de Braden.



218
Resulta que no tena por qu estarlo.
Bueno, depende de cmo lo mires.
La noche del jueves, estaba de pie en la sala de estar saboreando una copa
de vino con Ellie mientras esperaba por Braden. Me haba dejado el cabello
suelto y caa por mi espalda en rizos sueltos naturales por el que Ellie tuvo
ms de una alabanza, pidindome que usara mi cabello suelto todo el
tiempo. No acced a eso.
Realmente no me maquill, pero me haba puesto un poco de rubor,
mscara de pestaas, y un labial escarlata profundo que llev al conjunto
a un nivel superior.
Nuestra puerta principal se abri y cerr, y mi estmago se volc.
Soy yo llam Braden. Tengo un taxi esperando para llev dej de
hablar cuando entr en la sala de estar, sus ojos congelados en m.
Joder!
Ellie solt una risita.
Entrecerr un ojo hacia l.
Ese es un joder de los buenos?
Sonri.
Bueno, contigo siempre se jode bien, nena.
Eww. Ellie solt un sonido ahogado. Qu asco!
Ignorndola, Braden se pase casualmente hacia m. Llevaba un sencillo,
pero elegante traje negro ceido al cuerpo con una delgada solapa de
terciopelo, gemelos de oro blanco y una camisa de color gris plateado
oscuro que haca juego con mi vestido perfectamente. Su corbata delgada
era de color rojo sangre como mi labial. Nos habamos coordinado sin
saberlo.
Aunque se vea ms delicioso que yo.
Sus ojos me estudiaron desde la cabeza a los pies, y para cuando volvieron
a mi rostro estaban ardiendo.



219
Ven conmigo. Agarr mi mueca y slo logr entregarle a Ellie mi copa
de vino antes de que fuera arrastrada por el pasillo en zapatos que haba
tenido que practicar para caminar, y me arrastr a mi dormitorio.
Se dio la vuelta, enganchando un brazo alrededor de mi cintura y tirando
de m hacia l.
Tienes que dejar de hacer eso me quej.
Nena, te ves... slo digamos que si no hubiera un taxi esperando para
llevarnos al restaurante para nuestra reservacin, estaras sobre tu
espalda ahora mismo.
Tanto exceso de confianza?
De hecho... murmur, apretando mi cintura, sus ojos cayendo hacia el
bajo escote del vestido.
Braden.
Arranc sus ojos hacia los mos.
Te ves hermosa, Jocelyn.
Mi estmago se volc de nuevo y sonre suavemente.
Gracias.
Pero tienes que recoger tu cabello.
Qu? Toqu mi cabeza, frunciendo el ceo hacia l. Por qu?
Para mi absoluto desconcierto, los ojos de Braden se estrecharon
peligrosamente.
Simplemente hazlo.
Solt un bufido y empuj contra su pecho, saliendo de su agarre.
No, a menos que me digas por qu. Mi cabello se vea bien. l no me
hara pensar lo contrario.
Porque su voz fue baja, un ronroneo profundo que reservaba slo para
el dormitorio, de ah a que lo sent todo el camino hasta mis bragas, me
gusta ser el nico hombre que sabe lo hermoso que es tu cabello. Lo
hermosa que te ves con l suelto.



220
Algo se empuj dentro de mi pecho. Una propagacin casi dolorosa.
Exteriormente, sonre.
Qu victoriano de tu parte.
Los ojos entrecerrados de Braden se convirtieron en un ceo fruncido.
Jocelyn me advirti.
Tir mis manos al aire.
Hablas en serio?
Completamente.
Braden
Jocelyn.
Me detuve, con mis manos en mis caderas mientras buscaba su rostro.
Era implacable. Dios mo, lo deca en serio. Con un bufido de incredulidad,
cruc los brazos sobre mi pecho.
No me tomo bien las rdenes, Braden.
No estoy ordenndote. Te lo estoy pidiendo.
No. T ests demandando.
Simplemente no quiero que uses tu cabello suelto.
Bien. Lade mi cabeza hacia un lado mientras mis propios ojos
deliberadamente examinaron detenidamente la longitud de l. No recibo
rdenes, pero s hago tratos. Me recojo el cabello, pero me debes un favor a
cambio.
l me dedic una sonrisa perversa.
Suena bien, nena.
Oh, no he dicho que la deuda sera de naturaleza sexual.
Su sonrisa se ensanch nicamente.
As que, de qu estamos hablando aqu?



221
Bueno, esa es la cosa. Me acerqu a l, presionndome contra l con
una sonrisa. No sabrs, hasta que sepas.
La cabeza de Braden baj hacia la ma, sus labios casi rozando los mos.
De acuerdo.
Qu hombre tan valiente. Me re y di un paso atrs. T tambin te
ves realmente bien esta noche, por cierto.
Gracias murmur, sus ojos todava devorndome.
Bueno, es mejor que le digas al taxista que estaremos en diez minutos.
Tengo que arreglar mi cabello.



Consegu recogerme el cabello con estilo en un elegante moo
desordenado, le dese una buena noche a Ellie, cuyos ojos estaban todos
llorosos ante la visin de nosotros juntos no creo que haya entendido
exactamente el concepto de amigos con beneficio todava y me deslic
dentro del taxi antes que Braden. Cuando l entr, le dio al taxista nuestro
destino. Era el restaurante francs de Braden, La Cour, aquel que haba
heredado como parte de los negocios de su padre, y estaba situado en el
Royal Terrace cerca de los Jardines de Regent. No haba estado all antes,
pero haba odo grandes cosas sobre l. Cuando Braden se acomod contra
el asiento, se inclin cerca de m y tom mi mano.
Durante todo el viaje en taxi mir fijamente su grande y masculina mano
en la ma, luchando contra la urgencia de retirarme de su toque. No es por
que tomarnos de las manos no fuera agradable. Era agradable. Demasiado
agradable.
Demasiado ms.
Esto se supona que era slo sexo. Pero ah estaba... sosteniendo mi mano.
Apenas me percat que nos habamos detenido en el restaurante, antes de
que Braden estuviera pagndole al taxista y ayudndome a salir de l.



222
Ests muy callada murmur, mientras entrelazaba sus dedos en los
mos de nuevo para conducirme dentro.
No contest a eso.
Con quines nos reuniremos?
Pero antes de que pudiera responder, un camarero apareci con una
enorme sonrisa en su rostro.
Monsieur Carmichael, tenemos su mesa esperando, seor.
Gracias, David. Braden pronunci su nombre con la pronunciacin
francesa y me pregunt si el tipo era realmente francs, o si todo era parte
de la imagen del restaurante. El restaurante en s era de una opulencia
elegante. Era de un moderno rococ francs con estampado negro y plata,
sillas con marcos dorados, manteles de rojo profundo, candelabros de
cristal negro y lmparas de araa transparentes. El restaurante estaba
lleno.
David nos llev a travs de las mesas a una acogedora en la esquina este,
lejos de la barra y del acceso a la cocina. Como un caballero, Braden
sostuvo el asiento para m, y no pude recordar si alguien haba hecho eso
antes por m. Estaba tan concentrada en el gesto y el roce sensual de sus
dedos contra mi cuello mientras me sentaba, que me tom hasta que
Braden estuvo sentado tambin y ordenando vino, darme cuenta que
estbamos sentados en una mesa para dos.
Dnde estn los otros?
Braden me lanz una mirada casual mientras tomaba un sorbo del vaso de
agua fra que el camarero recin haba servido.
Qu otros?
Qu otros? Rechin mis dientes.
Dijiste que se trataba de una reunin de negocios.
S, pero no dije qu negocio.
Oh dios mo. sta era una cita! De ninguna manera. Primero el
autoritarismo, luego tomarnos de las manos no. No, no, no. Empuj mi
silla hacia fuera, alrededor de dos segundos despus de dispararme sobre



223
mis pies, cuando las siguientes palabras de Braden me congelaron en el
lugar.
Si tratas de irte, te lo impedir. A pesar de que no me estaba mirando
cuando lo dijo, poda decir que hablaba muy en serio.
No poda creer que me haba engaado en esto. Con una expresin hosca,
empuj mi silla bajo la mesa de nuevo.
Idiota.
Slo por eso, espero que envuelvas esa boca sucia tuya alrededor de mi
pene esta noche. l entrecerr sus ojos hacia m.
Sent el impacto de esas palabras a medida que se endurecan mis pezones
y se mojaban mis bragas. A pesar de mi cuerpo estando completamente
despierto, yo estaba en un estado de estupor. No poda creer que me
acabar de decir algo as en un restaurante de lujo donde alguien podra
orlo.
Ests bromeando?
Nena me dio una mirada que sugera que me estaba perdiendo lo
obvio, nunca bromeo sobre sexo oral.
El sonido de alguien ahogndose hizo que levantara mi cabeza. Nuestro
camarero haba llegado hasta nosotros justo a tiempo para or esas
palabras tan romnticas y sus mejillas sonrosadas traicionaron su
vergenza.
Listos para ordenar? pregunt con voz ronca.
S respondi Braden, obviamente indiferente ante el hecho que l
haba estado escuchando. Pedir el bistec, medio crudo. l sonri
suavemente hacia m. Qu vas a pedir t? Tom un trago de su agua.
Pensaba que era tan genial y divertido.
Aparentemente salchicha.
Braden se ahog con el agua, tosiendo en sus puos, sus ojos brillando de
alegra mientras colocaba su vaso de nuevo sobre la mesa.
Se encuentra bien, seor? le pregunt el camarero con ansiedad.



224
Estoy bien, estoy bien. Braden hizo seas al camarero para que se
calmara, su voz un poco ronca mientras sus ojos me inmovilizaban en mi
asiento. l neg con la cabeza, su sonrisa cada vez ms amplia por cada
segundo.
Qu? Me encog de hombros inocentemente.
Eres sexy como el infierno.
El camarero estaba mirndonos ahora fijamente, abiertamente, su cabeza
movindose entre nosotros, a la espera de lo escandaloso que sera dicho a
continuacin. Le sonre y cerr mi men.
Pedir el bistec medio crudo tambin.
Tom nuestros mens y se apresur a irse, probablemente para contarles
a todos los otros camareros lo que haba odo decir al dueo del
restaurante a su cita. Hice una mueca, mantuve esa expresin en mi cara
cuando deslic mi mirada de nuevo a Braden.
Sabes, el objetivo de todo este acuerdo era que no tenas que comprarme
una cena de lujo para tener sexo.
El sumiller se acerc con el vino rojo que Braden haba ordenado y ambos
nos quedamos en silencio mientras l serva un poco a Braden para
probarlo. Satisfecho con l, Braden le hizo un gesto al sumiller para
proceder. Tan pronto como se fue, levant mi copa y tom un sorbo
fortificante.
Poda sentir los ojos de Braden ardiendo sobre m.
Tal vez esta es la parte de lo de amigos respondi en voz baja.
Quiero pasar tiempo con mi amiga, Jocelyn.
Aunque eso era agradable
As es como las cosas se ponen complicadas.
No, si nosotros no lo permitimos.
Debi haber visto la duda en mi rostro porque lo siguiente que pas era
que tena sus dedos en mi barbilla, levantando suavemente mi rostro al
suyo.



225
Slo intntalo esta noche.
Poda sentir su tacto como un escalofro de ondas a travs de mi piel. Lo
tena en mi interior. Me haba dado un buen nmero de orgasmos.
Conoca el olor, el gusto y el tacto de l. Pens que sera suficiente. Que se
haba terminado. Pero mirndolo, me di cuenta de que no era ni de lejos
suficiente. sta atraccin, sta necesidad, sea lo que fuese, tan slo haba
comenzado a arder, y ninguno de los dos estaba dispuesto a llamar a los
bomberos por el momento.
Est bien.
En respuesta, l roz su pulgar sobre mi boca y me sonri con la mirada
antes de soltarlo.
Y entonces, fuimos dos amigos pasando el tiempo juntos. Hablamos de
todo lo habitual. Msica. Pelculas. Libros. Pasatiempos. Amigos.
Hacindonos rer entre s.
Nos divertimos. Pero todo fue de las pequeas cosas. Braden tuvo la
precaucin de asegurarse de nunca preguntar nada de lo que saba que no
contestara. Y cuando me tropec con una pregunta por tratarse del
pasado, l hizo una broma y cambi de tema. Este era un hombre
inteligente.
Estbamos terminando el postre cuando una voz sensual con un acento
tan meldico como el de Ellie, flot a travs de nuestra mesa.
Braden, cario, pens que eras t.
Mis ojos se alzaron hacia la mujer que estaba junto a nuestra mesa, y
ahora se inclinaba para besar la mejilla de Braden, dndole un buen
vistazo de sus pechos pequeos pero perfectamente formados. Su vestido
era de color rojo, atrevido y sensual como su voz. Ella me dio una brillante
sonrisa mientras me observaba por completo.
Alieen. Cmo ests?
Ella sonri y le acarici la mejilla con cario.
Mejor ahora que te veo.
Oh demonios. Trat de no moverme incmodamente mientras una opresin
inexplicable se alojaba en mi garganta. sta era una ex-novia. Incmodo.



226
Cmo est Alan?
Quin demonios era Alan? Por favor que sea su esposo.
Oh. Respondi a la pregunta con una mueca. Estamos separados.
Estoy aqu con una cita muy encantadora.
Bueno, regrese a l, seora, para que podamos seguir con nuestra cita.
Mierda! No es una cita! No es una cita!
Braden sonri y se gir para asentir hacia m.
Aileen, esta es Jocelyn.
Hola. Sonre educadamente, no muy segura de cmo conversar con
una obvia ex. Al mirar a lo largo de la Glamazona
17
alta y rubia, estuve
convencida ms que nunca de que yo era lo contrario del tipo usual de
Braden.
Sus ojos me estaban evaluando a medida que pasaban sobre m. Despus
de un segundo su sonrisa se ensanch cuando volvi a mirar a Braden.
Finalmente, una chica que no se parece a Analise. Le toc el hombro
cariosamente de nuevo. Me alegro por ti.
Aileen... Braden se retir hacia atrs, su mandbula tensndose.
Analise? Mis cejas se elevaron en pregunta. Quin era Analise?
An dolido, ya veo. Aileen chasque la lengua y dio un paso atrs.
Supongo que todos somos cercanos a nuestros cnyuges. Toma su tiempo.
Ella esper a que alguien dijera algo y luego, como si de repente se diera
cuenta de que se estaba entrometiendo en nuestra cena, se ri un poco
avergonzada. De todos modos, ser mejor que vuelva con Roberto.
Cudate, Braden. Fue bueno verte. Y un placer conocerte, Jocelyn.
Igualmente murmur, tratando de ocultar el hecho de que senta como
si alguien hubiera embestido la mesa en mis entraas. Cnyuges?
Contuve el aliento, una rfaga de adrenalina golpeando mi corazn en un
motn mientras Aileen se pavoneaba lejos, sin tener idea que haba
causado tensin entre Braden y yo.

17
Glamazona: Una mujer alta y hermosa, a menudo una modelo de pasarela.



227
Mis labios se sentan entumecidos.
Esposa?
Ex-esposa.
Por qu me siento traicionada? Eso era estpido. Lo era? Haba dicho
que ramos amigos. Y Ellie... Ellie era mi amiga, y ella no me haba dicho
que Braden tena una ex-esposa. Importaba?
No le has dicho nada, Joss.
No, no lo he hecho. Pero tampoco he estado casada.
Jocelyn... Braden suspir, y alc mis ojos para ver que su expresin
era como el granito. Te habra contado sobre Analise eventualmente.
Le rest importancia con la mano.
No es de mi incumbencia.
S ese es el caso, por qu ests en shock?
Porque estoy sorprendida. Entr en esto contigo porque eras un lign en
serie. No un hombre de una sola mujer. Me llev una mano al pecho.
Qu demonios era ese dolor ah dentro?
Se pas una mano por el cabello y suspir pesadamente otra vez. Lo
siguiente que supe, es que haba enganchado una pierna alrededor de la
pata de mi silla y me empujaba hacia l, hasta que nuestros hombros casi
se rozaban.
Lo mir inquisitivamente, perdida por un momento en sus hermosos ojos.
Me cas cuando tena veintids aos comenz suavemente, en voz
baja, sus ojos estudindome mientras explicaba. Su nombre era Analise.
Era una estudiante australiana de post-grado. Slo habamos estado
juntos un ao antes de que yo le propusiera matrimonio, y estuvimos
casados slo por dos aos. Los primeros nueve meses fueron grandiosos.
Los siguientes tres meses inestables. El ltimo ao un infierno.
Pelebamos mucho. Mayormente sobre mi incapacidad de dejarla entrar
gir su copa de vino, dejando caer su mirada ahora. Y cuando pienso en
ello, eso era cierto. Maldicin gracias. Sus ojos se volvieron hacia m.



228
La idea de cargarle a alguien, tan vengativo como ella, toda mi porquera
personal era...
Como municiones en sus manos murmur, entendiendo por completo.
Exactamente. Pienso que hay que trabajar duro para hacer que un
matrimonio funcione. No quera darme por vencido. Pero un da, no mucho
tiempo antes de que mi padre muriera, l me llam y me pidi comprobar
una propiedad que estbamos tratando de vender en Dublin Street. No la
tuya con Ellie aadi rpidamente. Me dijo que haba habido una
queja acerca de una gotera en el piso de abajo, as que fui a comprobar.
Su mandbula se tens. No encontr ninguna fuga, pero encontr a
Analise en la cama con un amigo cercano de la escuela. Mi padre lo haba
sabido. Ellos haban estado vindose a mis espaldas durante seis meses.
Cerr los ojos, sintiendo el dolor de l reflejndose en mi pecho. Cmo
pudo alguien hacerle eso a l? A l? Cuando volv a abrirlos, su mirada se
suaviz hacia m y alcanc su brazo, apretndolo consoladoramente. Para
mi sorpresa, su boca se curv en una sonrisa.
Ya no me duele ms, Jocelyn. Los aos de retrospectiva se llevaron eso.
Lo que tuve con Analise fue superficial. El pene de un hombre joven
llevndolo por el mal camino.
De verdad lo crees?
Lo s.
Frunc el ceo, sacudiendo la cabeza.
Por qu compraras una propiedad en Dublin Street otra vez?
l se encogi de hombros.
Analise pudo haberse jodido de nuevo en Australia una vez que me
divorci de ella y me asegur de que se fuera sin nada, pero ella todava
estara contaminando la ciudad que amaba. He pasado los ltimos seis
aos creando nuevos recuerdos por toda la ciudad, construyendo sobre el
desastre que dej atrs. Lo mismo ocurre con Dublin Street. El piso en
donde ests ahora, era un desastre. Una caja en una calle envenenada con
traicin. Quera crear algo bello en lugar de toda la fealdad.



229
Sus palabras se hundieron tan profundamente dentro de m que no poda
respirar. Quin era este sujeto? Era real?
Levant su mano a mi rostro, sus dedos deslizndose suavemente a lo
largo de mi mandbula, y en la curva en mi cuello. Me estremec. S, era
real.
Y durante los prximos tres meses era mo.
Me levant bruscamente, agarrando mi bolso de mano.
Llvame de vuelta a la tuya.
Braden no discuti. Sus ojos brillaron con comprensin y cancel de
inmediato la cuenta. Estuvimos fuera de all y en un taxi antes de que me
diera cuenta.




230

Traducido por maggiih
Corregido por Lizzie

No tena ni idea de dnde viva Braden y estuve sorprendida al salir del
taxi en la universidad sobre el paso de peatones que conduca a The
Meadows. Situado encima de una cafetera y un pequeo supermercado
expreso estaba un moderno edificio de apartamentos de lujo. Nos
montamos en el ascensor hacia la cspide, y Braden me condujo dentro de
su pent-house dplex.
Debera haberlo sabido.
El lugar era increble por no decir ms, pero definitivamente luca como
que un chico viva all. Pisos de madera oscura en todos lados, un enorme
sof de gamuza color chocolate en una esquina, una chimenea elctrica de
cristal negro montada en la pared, un enorme televisor de pantalla ancha
en la esquina. Un tabique separaba la sala de estar de la cocina y su isla a
juego. La propia cocina era claramente de lo ms alto de la gama, pero
estaba rematada en un fro acero y pareca que nunca se haba utilizado.
En la parte trasera de los apartamento estaba una escalera conduciendo a
lo que supona eran los dormitorios.
Era todo el cristal lo que lo haca ver tan fro. Ventanas del piso al techo en
tres lados ofrecan vistas de la ciudad, con puertas francesas conduciendo
desde el saln a una enorme terraza privada. Las descubrira ms tarde,
esas escaleras en el lado opuesto del edificio, el dormitorio principal tena
ventanas del piso al techo y otra terraza, dando a este pent-house
trescientos sesenta grados de vista de la ciudad.
La vista de la noche era espectacular. Mi madre nunca le haba hecho
justicia a la ciudad cuando trat de describrmela. Sent un dolor violento
a travs mi pecho mientras estaba de pie en medio de la sala de Braden
mirando al mundo con dolor, y me pregunt con qu frecuencia Braden
haca lo mismo.



231
No has dicho una palabra. Ests bien?
Me volte para mirarlo, conocindolo, encontrara una cura temporal.
Quieres follar hasta sacarlo todo?
Braden sonri lentamente, desconcertado, causando otro retortijn de
atraccin en mi intestino.
Follar hasta sacarlo todo?
Toda la mierda. Lo que hizo ella. Lo que hizo l. Cada perra desalmada
que quiso algo de ti.
Su expresin cambi de inmediato, llegando a ser dura, impenetrable,
mientras daba un paso hacia m.
Ests diciendo que no quieres nada de m?
Quiero esto. Quiero nuestro arreglo. Te quiero a ti contuve el aliento,
sintiendo mi control deslizarse, para follar y sacarlo todo de m.
Sacar qu, Jocelyn?
No poda verlo? Mi mscara era tan buena? Me encog de hombros.
Toda la nada.
Estuvo en silencio por un momento, sus ojos buscando.
Y entonces fui estrechada en sus brazos, su agarre en mi nuca mientras
su boca se hunda en la ma. Fue un beso desesperado. Si era su
desesperacin o la ma, no lo saba. Slo saba que nunca me haban
besado tan profundamente, tan vidamente. No se trataba de finura. Se
trata de intentar hundirnos el uno en el otro.
Braden rompi el beso, su pecho levantndose y cayendo con fuerza
mientras trataba de tomar aliento. Lo observ, ya envuelta en una
profunda neblina sexual, mientras acunaba mi cara gentilmente en sus
manos y presionaba un suave beso en mi boca, su lengua moviendo la ma
provocativamente. Cuando se retir, sus manos se deslizaron en mis
brazos y me di la vuelta lentamente con sus manos en mi cintura. Me puse
de espaldas a l, mi aliento vacil cuando sus dedos alcanzaron la
cremallera lateral del vestido. Su tacto era tan caliente que poda sentir el



232
calor a travs del material. El nico sonido en la habitacin era el de
nuestras respiraciones excitadas, y el brusco zip de la cremallera mientras
Braden la deslizaba hacia abajo terriblemente despacio, sus dedos rozando
mi piel a su paso. Desabrochado, desliz sus manos de nuevo hacia arriba
de mis brazos a los tirantes del vestido, e igual de despacio, los quit de
mis hombros. Hecho eso, agarr el material en las caderas y tir del
vestido hacia abajo hasta que se amonton a mis pies.
Scalo susurr con voz ronca en mi oreja.
Con el pulso acelerado, levant mis tacones y camin fuera del crculo del
vestido, el movimiento hacindome darme cuenta de lo vergonzosamente
mojada que estaba. Braden levant el vestido del piso y lo coloc en su
sof. Cuando vino de vuelta sent su mano acariciar la suave piel de mis
nalgas. Mencione que haba comprado ropa interior nueva tambin?
Estaba vistiendo lencera negra de Victoria Secret. Las bragas de corte alto
contra la mejilla del culo estaban mostrando ms piel de la que debera y
el sostn escotado para que mi escote luciera caliente en el vestido.
Me estremec mientras Braden continuaba acaricindome, sus dedos
deslizndose por el pliegue de mi espalda y luego entrando por detrs.
Gem, arqueando la espalda hacia l mientras empujaba sus dedos fuera y
luego los deslizaba dentro.
Braden.
Se retir solo para abrazarme por las caderas y presionarme contra l, su
ereccin clavndose en mi trasero ya que yo todava estaba en tacones.
Eso es todo lo que toma ponerme duro me dijo suavemente, sus labios
rozando mi oreja. T: diciendo m nombre.
Mi pecho se apret y no saba cmo responder. No quera hablar. Slo
quera sentir.
Como si l sintiera eso, me dio vuelta y dio un paso atrs, sus ojos
abarcndome, en mi sexy ropa interior nueva.
Maravillosa. Pero te prefiero desnuda. Sus ojos bajando a los zapatos y
brillaron. Esos pueden quedarse.



233
Busqu alrededor de mi espalda para desabrochar el sujetador pero
Braden estaba de vuelta en mi espacio, sus manos parando las mas. l
sacudi su cabeza y dej caer mis brazos. Slo espera.
Se movi de vuelta frente a m. Me qued en nada ms que mi ropa interior
y zapatos de tacn, y vi como Braden lenta y tortuosamente se desnudaba.
Vestido slo con sus pantalones de traje, el pecho y los pies desnudos, me
sonri, sus ojos ardiendo con intencin. No me importaba que intencin
fuera. Slo lo quera ya dentro de m.
Pero Braden no lo hizo. Con un brazo alrededor de mi cintura l me llev
hacia su cuerpo, la piel desnuda de mi estomago tocando su torso, mis
piernas desnudas razonado sus pantalones, mis pechos presionando su
piel desnuda. Sent un tirn en mi cabello mientras su mano hacia un
rpido trabajo de sacar todas los broches que estaban sosteniendo mi
cabello, y segundos despus estaba cayendo abajo en mi espalda en un
alboroto de rizos desordenados, mir sus ojos brillando, y por una vez,
agradec a Dios por todo mi cabello si este era el tipo de reaccin que
reciba de Braden. Su mano se apret y la uso para sacudir mi cabeza
hacia atrs, sus labios se cernieron sobre mi garganta expuesta. Contuve
la respiracin, mi piel sobrecalentada, mis piernas temblando, con las
manos agarrando sus hombros mientras esperaba. Sent el cosquilleo de
su boca en mi piel, otra vez, un aleteo de mariposa apenas all y me
encontr haciendo un ruido de frustracin.
El aliento de Braden sopl contra mi garganta y luego su boca estaba
presionando all, chasqueando la lengua suavemente sobre mi piel como
un rastro de besos calientes hacia abajo, abajo, hasta golpear el aumento
de mis pechos. Aire fro sopl sobre m mientras tiraba hacia abajo el
sujetador, mi pezn apretado y rogando por su boca. Sus labios se
cerraron alrededor de m y tir mis caderas contra las suyas, su dura polla
excavando en m, la necesidad enrollndose en estado salvaje.
Braden por favor supliqu, mi espalda arquendose contra su boca. Mi
mano rozando su pecho, suavemente sobre su caliente, dura piel, lo acun
a travs de sus pantalones.
Su respiracin se tambale y se ech hacia atrs, sus propias caderas se
inclinaron hacia mi toque mientras l mismo se frotaba contra mi mano.



234
Mierda murmur, sus ojos se cerraron brevemente antes de parpadear
de nuevo con fuego en ellos. No puedo esperar.
Asent con la cabeza, apretando mi vientre con anticipacin, mis bragas
absolutamente empapadas. Con habilidad no quise pensar sobre eso,
Braden desabroch mi sostn en segundos, sus grandes manos tomando
un momento para acunar mis pechos. Lo sent crecer an ms duro contra
m.
Fue entonces cuando su control lento y tortuoso realmente se rompi. Me
jal hacia l mientras se mova hacia la puerta donde estaba situado un
alto gabinete lateral contra la pared, y luego me di la vuelta, me empuj no
muy suavemente en ella, su frente en mi espalda. Mi aliento sala en
bocanadas ahora mientras agarraba el asimiento de la unidad. Las manos
de Braden venan a apretar mis pechos, forzando a mi cuerpo de nuevo
hacia l mientras su lengua chasqueaba en mi oreja:
Voy a tomarte as. Eso va a ser duro, Jocelyn duro y spero. Ests
lista?
Asent, mi corazn chisporroteando un poco.
Mis bragas haban desparecido, azotndolas bajo mis piernas y parndome
fuera de ellas, patendolas a un lado. El calor de l en mi espalda, el
sonido de la cremallera de sus pantalanes deslizndose abajo, enviando un
rayo de pura lujuria a travs de mi sexo y mis uas se clavaron en el
gabinete con anticipacin.
Extendi una mano sobre mi vientre, tirando de m hacia atrs y hacia
arriba, as estaba agachada, los brazos apoyados en la unidad, y doblada
por el codo. Desliz un dedo dentro de m.
Nena murmur engredamente. Estas empapada.
Hice un sonido gutural de manos a la obra y l se ri en respuesta un
instante antes de golpear su polla dentro de m. Grit ante la profunda
invasin, inclinando mi trasero, pero Braden ni me dio tiempo para
respirar. l se desliz fuera un par de centmetros y empuj de vuelta
adentro, el slido gabinete debajo de mi pesaba, me relaj en l. El
apartamento se llen con el sonido de nuestras respiraciones pesadas, de
nuestros gemidos y gruidos, la mojada palmada de carne mientras l me
follaba duro para olvidar, sus dedos se clavaron en mis caderas mientras



235
me golpeaba desde atrs, gimiendo mientras yo empujaba de vuelta hacia
l en perfecto, pero tormentoso, ritmo, mis jadeos se hicieron ms lentos,
incitndolo y l mir hacia arriba para pellizcar mis pezones mientras sus
caderas seguan tirando contra m. Ese fue el detonante.
Braden! grit, un orgasmo venciendo a todos los otros estallando a
travs de mi, mi sexo apretado y palpitante alrededor de su polla mientras
l continuaba su paseo dentro de m por su propio clmax.
l se vino con un profundo gemido, su boca en mi hombro, sus manos
agarrando mis caderas con ms fuerza a las suyas mientras se balanceaba
arriba de m, estremecindose mientras se corra.
Mis miembros ya no funcionaban. Lo nico sostenindome era Braden.
Despus de un rato, se desliz fuera de m con cuidado, pero aun as di un
respingo. No lo haba tomado con calma respecto a m. Como si lo
intuyera, me abraz fuertemente.
Ests bien?
No. Estaba locamente impresionante. Eso fue increble suspir,
cayendo contra l.
Su risa era baja, casi un ronroneo. Dmelo a m.
Me encontr girando para enfrentarlo y con cuidado levantndome en el
gabinete, Braden enganch mis piernas alrededor de sus caderas, mis
manos descansando contra su pecho mientras me miraba a los ojos, sent
algo cambiar en su expresin mientras me miraba, algo que hizo a mi
aliento contenerse. Atrap el sonido con su boca mientras bajaba su
cabeza para besarme lentamente, lnguidamente. Con ternura.
A veces las palabras no son necesarias para que sepas que un cambio ha
llegado a ti. Puedes compartir una mirada con una hermana o un hermano
o padres que dice estoy aqu, no importa que y de repente alguien que
era un pariente, una persona que amas, tambin resulta ser uno de tus
mejores amigos.
Algo pas all con Braden cuando me miraba, cuando nos besamos.
No era slo sexo.
Tena que salir de all.



236
l se retir, sus labios se curvaron hacia arriba en la esquina, cepill mi
cabello fuera de mi rostro. No he terminado contigo todava. Y
entonces l me bes de nuevo.
Me qued all, envuelta alrededor de l, mientras nos besbamos. Era
verdadero, honesto-para-distinguir-la-verdad, como unos adolescentes, nos
quedamos ah por lo menos diez minutos. Mi cuerpo en guerra con mis
emociones. No quera. Yo no quiero renunciar a lo que haba entre
nosotros. Era adictivo, seductor. Pero no quera nada ms de lo que
habamos sido capaces de darnos entre nosotros fsicamente. Debera
irme.
No poda salir.
Comprend entonces lo que la gente quiere decir cuando se refiere a
alguien como su droga.
Eso significaba que slo tendra que redefinir la noche. Sexo.
Decisin hecha, me apart y lam mis hinchados labios antes de
deslizarme fuera del gabinete y patear lejos mis tacones.
Tengo una disculpa que dar. Record, bajando mis rodillas, sus ojos
parpadearon, Braden me mir.
Por qu? murmur mientras su polla semidura aumentaba en una
dura ereccin.
Sonre.
Por llamarte un idiota.
Se ech a rer, la gruesa risa se ahog en un gemido cuando envolv mi
boca alrededor de l.



A pesar de que Braden haba presionado un control remoto que arrastraba
persianas contra las ventanas que tomaban la mayor parte del dormitorio,
el sol de la maana aun brillaba en la habitacin, despertndome. Di



237
vuelta a mi cabeza en su almohada y vi la hora que deca siete treinta.
Saba que Braden no estaba a mi lado, porque por lo general su calor me
despertaba, adems de que poda or la ducha abierta en su suite.
El resto de la noche anterior brill de nuevo. El restaurante. Enterarme
acerca de su esposa. Dolor por l. Venir aqu. El sexo salvaje contra el
gabinete. Yo bajando sobre Braden, devolvindole el favor. Un paseo
desnudos por su dplex que termin en su dormitorio. Todava
sintindome rara, lo empuj en su espalda en la cama y lo bes y lam mi
camino hasta su increble cuerpo, antes de tomarlo dentro de m. El plan
era cabalgarlo de nuevo unas pocas horas al lugar en donde habamos
estado antes.
Braden tena otros planes.
Cuando llegu, l nos dio la vuelta y se dirigi a m una y otra vez, sus ojos
mirando hacia abajo en m. Quera cerrarlos como la ltima vez. Pero no
poda.
Los cerr ahora con un suave gemido.
Esto era tan complicado, y cobarde como podra ser, pero yo slo no poda
enfrentarme a Braden en la luz de la maana despus de la intensa tarde
anterior. Me deslic fuera de la gran cama estilo oriental y me escurr
silenciosamente de la habitacin, trotando escaleras abajo, por mi ropa.
Me apresur en mi ropa interior y vestido, metiendo mis pies en los
zapatos, a pesar de que dolan, y agarr mi bolso. Sal, mi corazn latiendo
con fuerza contra mi pecho mientras culpablemente haca mi camino hacia
el aire fresco. No realmente de humor para hacer la caminata de la
vergenza, par un taxi en lo alto de la Quartemile y no me relaj hasta
que entramos en Dublin Street.
Estaba colocando la llave en la puerta cuando recib un mensaje.
Cualquiera que sea la mierda que fuera, no lo volver a hacer.
Hablaremos.
Exhal fuertemente, exhausta ante la perspectiva.





238

Judy Garland me cantaba, dicindome que el sol estaba brillando y vamos
a ser felices. No haba nada malo con un poco de Judy Garland, pero en
ese momento quera a Gene Kelly volviendo a la pantalla y bailando para
m. Me haba duchado del sudor y sexo de la noche anterior, cambiada en
unos jeans y una sudadera me acurruqu en el sof a ver pelculas, si
trataba de sentarme en mi laptop y escribir podra solo perderme en mis
confusos y perdidos pensamientos. As que entumec mi mente con
musicales y mi enamoramiento del Viejo Hollywood, Gene Kelly.
Acababa de hacerme un sndwich cuando o la puerta del frente abrirse.
Mi corazn se detuvo por un segundo hasta que o los pasos. Ellie. Suspir
en alivio.
Oye. Ellie sonro hacia m mientras caminaba hacia la habitacin.
Vengo de vuelta de la ptica.
Puse a Judy en silencio. Cmo te fue?
Aparentemente, necesito lentes para leer y ver TV arrug la nariz,
realmente no me favorecen los lentes.
Lo dudaba. Ellie poda llevar una bolsa de basura y lucir linda.
Cundo los vas a recoger?
La prxima semana. Ella sonri de repente. Y? Cmo fue la cena?
Tu hermano me ha engaado. Era slo para nosotros dos.
Ellie solt un bufido. Tpico de Braden. Te has divertido sin embargo?
Adems de conocer a una obvia ex-novia de Braden quien pareca
perfectamente agradable si un poco despistada mientras ella
inadvertidamente me hablaba sobre la ex-esposa de Braden. Entonces s.
Me encog de hombros con indiferencia. Nos divertimos.
Ellie se qued sin aliento arrastrando mi mirada de vuelta hacia ella. La
ansiedad nubl sus ojos claros mientras ella se levantaba y se acercaba
cautelosamente para sentarse a mi lado. Yo te lo hubiera dicho, Jocelyn,
pero Braden quera decrtelo l mismo. Y es personal para l. Me gustara
poder explicar, pero realmente es su asunto.



239
La desped con la mano. Est bien. l me habl de Analise. Cmo ella lo
enga.
Las cejas de Ellie se juntaron. l te lo dijo?
No se supona que deba? Sip.
Se sent all por un momento pareca algo congelada y sus ojos se
suavizaron cuando ella me sonri. Te lo dijo.
Oh Dios, estaba consiguiendo ideas romnticas en su cabeza de nuevo.
Para.
Qu? Sus ojos se abrieron con gran inocencia imaginaria.
Hice una mueca. Sabes qu.
Antes de que Ellie pudiera responder, nuestra puerta principal se abri y
se cerr de golpe. Fuertes pisadas pisando por el pasillo venan hacia
nosotras.
Oh, mierda murmur, haciendo caso omiso de los ojos interrogantes
de Ellie.
La puerta del saln se abri y all estaba l con su traje, apoyado contra el
marco de la puerta con una expresin en blanco.
Oye, Braden salud Ellie dbilmente, sintiendo el repentino peligro en
el aire.
Buenas tardes, Els. l asinti con la cabeza hacia ella y luego me
inmoviliz en el sof con su letal mirada azul. Habitacin. Ahora. Se
gir sobre sus talones y me dej seguirlo.
Yo abr la boca.
Qu hiciste? susurr Ellie con preocupacin.
Le lance una mirada. Me escap de su casa esta maana.
Sus ojos se abrieron. Por qu?
Ya sintindome inexplicablemente culpable, mi culpabilidad se transform
rpidamente en ira. Porque eso es lo que los amigos con beneficios
hacen espet, saltando del sof. Y l necesita parar de ordenarme



240
alrededor. Pisote fuerte si, pisote fuerte hacia mi habitacin y
cerr la puerta detrs de m, jadeando con indignacin.
Necesitas parar de ordenarme. Lo seal con mi dedo.
La expresin en blanco que haba estado usando mientras estaba en el
fondo de mi cama fue rpidamente remplazada por desagrado. Esto se
estaba poniendo bien. l estaba enojado. Necesitas parar de actuar como
una jodida loca.
Respir fuerte. Qu demonios hice?
Pareca incrdulo, levantando las manos hacia arriba con incredulidad.
Te escapaste de mi apartamento como si fueras algn borracho
avergonzado.
No poda estar ms equivocado. Cruc mis brazos sobre mi pecho, en
medida de proteccin, mientras sacuda mi cabeza y rechazaba encontrar
su mirada.
Quieres desengaarme de aquella nocin y decirme exactamente por
qu sal de la ducha esta maana para encontrar que te habas largado?
Yo-yo tena cosas que hacer.
Braden creci aterradoramente tranquilo. Tenas cosas que hacer?
As es.
Sabes que hasta este momento, nunca realmente has actuado de tu
edad. Pens que eras ms madura que esto, Jocelyn. Supongo que estaba
equivocado.
Oh no tires esa mierda repliqu con irritacin. No soy la que est
complicando las cosas porque mi amiga con beneficios no se qued all
para un abrazo en la maana.
Con el destello de algo en sus ojos, sent mi estmago caer. La mirada se
haba ido tan rpido como apareci y sus rasgos endurecidos contra m.
Est bien. Ya est hecho. Olvdate de ello. Te necesito el sbado, dos
semanas desde ahora, fuera. Consegu a DJ Intrepid, un famoso DJ de
Londres, para tocar en Fuego por la Semana de Bienvenida a los



241
Universitarios. Su retumbante voz sonaba distante, vaca, y toda la
distancia estaba dirigida a m. No me gust. Te quiero all.
Asent con la cabeza aturdida. Est bien.
Est bien, entonces. Te voy a enviar un mensaje de texto ms tarde.
l camin hacia m y esper tensamente por su prximo movimiento. Ni
siquiera me mir. Apenas lleg a la puerta y pas junto a m.
No me bes de despedida.
Me senta enferma. Ahora quin estaba haciendo las cosas complicadas?



La Dra. Pritchard tom un sorbo de agua y luego inclin la cabeza hacia
m una vez que dej de hablar. Se te ha ocurrido que puedes desarrollar
sentimientos ms profundos por Braden?
Suspir pesadamente. Por supuesto. No soy estpida.
Y sin embargo, ests decidida a permanecer en este arreglo con l
sabiendo y defendindolo hasta el final?
Mi sonrisa era definitivamente sin humor. Bueno... tal vez soy un poco
estpida.



S que soy testaruda, tengo eso de m misma, s que tengo problemas a un
kilometro de distancia, y s que esos problemas no van a irse lejos en un
tiempo cercano. Pero viviendo estos ltimos meses en Dublin Street, con
un poco de ayuda de una buena doctora, estaba convencida de verme a m
misma en una luz diferente. Estaba convencida de que no tena verdaderos
vnculos en esta vida porque yo lo quera de esa manera. Lentamente, pero
con seguridad, iba a llegar a los trminos con el hecho de que Rhian y



242
James eran un accesorio, y Ellie era sin duda un archivo adjunto. No
poda querer preocuparme por ellos, pero lo hice, y con el cario vienen
todo tipo de cosas de mierda como remordimiento.
Le ped disculpas a Ellie por hablarle bruscamente. Ella, por supuesto, las
acepto amablemente.
Pero durante el da, estaba atormentada por la culpa y segua viendo
imgenes de la cara de Braden ante mis ojos. Esa culpa trajo de vuelta
algo de mala mierda, y me encontr a m misma encerrndome en la
habitacin, vindome a travs de un ataque de pnico bastante horrible.
Ves, me di cuenta de algo. Algo aterrador.
Tal vez slo sea sexo con Braden, pero eso no significaba que no haba
formado un apego hacia l.
No poda ser que quiera cuidar de l, pero lo haca.
Es por eso, que cuando me iba a trabajar, le envi un texto que deca algo
que nunca le haba dicho a un hombre antes.
Lo siento x
No tienes idea de lo rpido que mi pulso se estuvo acelerando despus de
que aad el beso. Un besito y mis manos estaban temblando.



Craig y Jo no estaban contentos conmigo esa noche. Ech a perder un par
de rdenes, derram media botella de Jack y vert el tarro derramndolo
con lo que consegu un par de notas mojadas. Cuando revis mi telfono
en mi tiempo libre y an no haba recibido un mensaje de vuelta de
Braden, me di a m misma una buena conversacin.
No poda volverme una idiota inepta porque algn chico no aceptaba mi
disculpa. Haba mostrado algo de crecimiento real al enviar el mensaje.
Asent con enojo conmigo misma, y si l no poda ver eso, entonces bien!
Al diablo con l. Yo era Joss Butler. No tomaba la mierda de ningn
hombre.



243
Volv al trabajo sintindome desafiante y determinada, y me las arregl
para hacer mi trabajo sin ms incidentes. Expliqu mi torpeza, dicindoles
a los chicos que haba tenido una migraa, pero me senta mucho mejor.
Se lo tragaron desde que empec a bromear con ellos normalmente,
haciendo en lo que siempre haba sido buena, y empujando mis
sentimientos hacia abajo, bajo la trampilla de acero dentro de m.
Aferrarse a esto era la clave, porque un resbaln, una grieta y esa puerta
vendra volando abierta de nuevo y yo... bueno, yo no poda soportarlo.
Terminamos la noche y Jo y Craig amablemente se ofrecieron a dejarme ir
temprano ya que no me haba estado sintiendo bien. No iba a discutir.
Agarr mis cosas y le dije adis a Brian en la puerta y me dirig unos pasos
hacia George Street.
Jocelyn.
Me di la vuelta y encontr a Braden parado en la acera del club. Mi
estmago estaba agitado de nuevo. Nos miramos el uno al otro en silencio
por un minuto hasta que encontr mi voz. Estabas esperndome?
l se rio un poco mientras se acercaba. Pens que podra acompaarte
a casa?
El alivio que no estaba dispuesta a admitir por mucho tiempo se verti
sobre m. Ese paseo concluir con nosotros juntos desnudos en mi
cama?
Su risa era baja y spera, y me derrib como siempre. Eso es lo que
tena en mente, s.
Tom una respiracin profunda. Estoy perdonada por ser una perra
entonces?
Nena. Braden extendi la mano para acariciar mi mejilla, claramente
perdonndome.
Tir de su chaqueta, empujndolo ms cerca.
Creo que deberas mostrar quin es el jefe de todos modos.
Sus brazos se envolvieron alrededor de mi cintura y me encontr
acurrucada contra l.



244
Pens que me habas dicho que parara de dar rdenes a tu alrededor.
Bueno hay circunstancias especiales en que lo permito.
Oh? Cules seran esas?
Cualquiera que resulte en m llegando.
l sonri, apretndome ms cerca. Por qu tienes que hacer que todo
suene tan sucio?
Me re al recordar que esas fueron las palabras que haba utilizado el da
que haba caminado hacia mi desnudo. Dios, se senta como una
eternidad.




245

Traducido por Maru Belikov y flochi
Corregido por Jo

Con un montn de sexo y risas ese fin de semana, Braden y yo cerramos la
brecha entre nosotros. Trabaj, Braden trabaj, y entonces el domingo,
Elodie y Clark llevaron a los nios a St. Andrews por el da, as que Ellie,
Braden y yo pasamos el rato con Adam, Jenna y Ed. Era la primera vez
que Braden y yo salamos en una situacin social con otras personas
desde que empezamos nuestro arreglo. Supe tan pronto como caminamos
al pub favorito de Ed en el Royal Mile para el almuerzo que ahora todos
estaban al tanto de nuestro arreglo. Jenna nos mir como si furamos un
experimento cientfico y Ed tena esta estpida sonrisa de nio pequeo en
su cara.
Adam en realidad me gui un ojo. Juro por dios que habra huido del
local si Braden no lo hubiera anticipado y agarrado mi brazo para
empujarme hacia adelante. Una vez que ellos se dieron cuenta que nada
haba cambiado que no ramos una pareja, no nos tomamos de la mano
ni nada de caricias, y nuestras sillas estaban, de hecho, bastante
apartadas los chicos solo actuaron normal. Tuvimos un increble
almuerzo, unas cuantas cervezas, y luego fuimos a ver una pelcula juntos.
Braden s tom el asiento al lado de m en el cine y est bien quizs
hubo algo de caricias en la oscuridad.
No nos vimos el lunes, as que en realidad logr escribir otro captulo de mi
libro y me escap a una visita con la Dra. Pritchard. Eso fue divertido. El
martes, Braden tom su hora de almuerzo en mi cama. El mircoles qued
atrapado en el trabajo as que no lo vi en todo el da. Pas la noche con
Ellie, soportando una pelcula de romance juvenil que en realidad hizo a
mis dientes doler de lo dulce que era. Insist que en la siguiente noche de
pelculas veramos algo o a alguien ser mutilado por una estrella de accin
o poner una pelcula de Gene Kelly.



246
Eres como un chico. Ellie arrug su nariz mientras masticaba bolitas
de chocolate.
Quit mi mirada de la pelcula de romance empalagoso para verla a travs
de la habitacin. Estaba tumbada sobre el sof, cubierta de envolturas de
chocolate. Cmo no sube de peso? Porque odio el romance
empalagoso?
No. Porque prefieres ver a alguien ser golpeado que declarar su amor.
Cierto.
Chico.
Hice una cara. Creo que Braden no estara de acuerdo.
Ugh. Eso fue malvado.
Sonre perversamente. T me llamaste un chico.
Ella gir su cabeza sobre un cojn para mirarme. Hablando de no que
quisiera darme cuenta, no puedo evitar mis excepcionales habilidades de
observacin, pero parecen estar haciendo lo que sea que ustedes estn
haciendo, de acuerdo al calendario de Braden? Ests bien con eso?
No era que no lo haba notado. Pero en serio, Cmo podra discutirlo? Yo
trabajaba en casa, y Braden trabaja todo el tiempo. Cuando s trabajaba,
era en dos de las nicas noches en las que Braden estaba libre. l es un
tipo ocupado. Entiendo eso.
Ellie asinti. A muchas de sus novias no les gustaba.
A m no me gusta ser llamada su novia le advert en broma.
Nunca te llam su novia. Solo quise decir en realidad, sabes que, no s
lo que quise decir porque ustedes dos me aturden.
Poda ver que se estaba preparando para soltar su sper histeria
romntica sobre Braden y yo, as que rpidamente cambi de tema. No
has dicho mucho ltimamente sobre Adam.
La cara de mi compaera cay y dese haber escogido un tema diferente
para cambiar de conversacin. Apenas hablamos desde ese domingo en



247
casa de mam. Creo que se dio cuenta que estaba enviando seales
confusas as que l retrocedi completamente.
No not nada extrao entre ustedes el pasado domingo cuando pasamos
el rato.
Eso es porque estabas en la tierra de Braden.
Solt una carcajada. S, bien.
Ellie sacudi su cabeza. Numpty delirante.
Ese era uno nuevo. No poda recordar a Rhian o a James jams llamarme
as.
Acabas de llamarme numpty?
Sip. Una del tipo delirante.
Puedo preguntar, Qu es una numpty?
Una persona que demuestra una falta de conocimiento con respecto a
una situacin; una persona tonta; idiota; imbcil. Una numpty delirante:
Joss Butler es estpida, idiota, ciega, poco entendedora de la verdadera
naturaleza de su relacin con mi hermano, Braden Carmichael. Ella me
frunci el ceo, pero era el ceo de Ellie as que realmente no contaba.
Asent. Numpty. Buena palabra.
Ella me lanz un cojn.



Cuando el jueves lleg y recib un mensaje de Braden dicindome que no
lo lograra esa noche, tena que admitir que sent un poco de decepcin. No
poda admitir tener una enorme decepcin porque preserv esa emocin
bajo mi trampa de acero. Estaba en la etapa final de cerrar un trato en el
complejo en el que haba estado trabajando este verano. No significaba que
no apestara.



248
Cav profundo y escrib todo el da lejos, asombrada y agradecida de que
lograra escribir unos cuantos captulos ms sin tener que abrir los
recuerdos que seguramente me enviaran de regreso hacia el bao con otro
ataque de pnico. Aunque, tena que admitir, no haba tenido uno de esos
desde el ataque pico el pasado viernes.
El jueves por la noche sin Braden para mantenerme ocupada, dej a
Denzel aliviar mi dolor con un maratn de Denzel Washington. Ellie se
rindi a la segunda pelcula y se fue a la cama. Unas horas despus yo
estaba fuera.
Despert al sentir el mundo moverse debajo de m. Qu? murmur,
mis ojos tratando de ajustarse a la dbil luz.
Shh, nena. La voz baja de Braden retumb por encima de m, y me di
cuenta de que estaba en sus brazos. Te estoy llevando a la cama.
Soolienta envolv mis brazos alrededor de su cuello mientras me llevaba
hacia mi habitacin. Qu ests haciendo aqu?
Te extraaba.
Mmm mascull, acurrucndome a l. Tambin te extraaba.
Un segundo despus estaba fuera.



Un minuto estaba soando que el mundo se estaba inundado, el agua
alcanzando nuestro departamento sin ninguna salida, mi pnico creci
ms y ms mientras el agua suba hacia el techo, dejndome esperar por
mi muerte inminente, cuando un desbocado rayo de lujuria se dispar
entre mis piernas y mir abajo para ver un hermoso hombre tritn con su
cabeza ah. El agua fue drenada en un instante y estaba recostada en mi
espalda con el tritn sin rostro que ahora era slo hombre lamindome con
gusto.
Oh dios. Respir, las sensaciones rasgando a travs de m y
empujndome a la conciencia.



249
Mis ojos se abrieron. Estaba en mi cama. Era de maana.
Y la cabeza de Braden estaba entre mis piernas.
Braden murmur, relajndome contra el colchn, mis manos corriendo
en su suave cabello. l tena la lengua ms mgica.
Mis caderas se sacudieron mientras chupaba mi cltoris, su lengua
haciendo crculos, sus dedos deslizndose dentro de m. Perd el control de
mi respiracin, mi corazn palpitando en mis odos, y estaba a punto de
venirme en su boca en segundos.
Hablando sobre un llamado de atencin.
Mis msculos se hundieron en la cama mientras Braden trepaba sobre mi
cuerpo, sus ojos sonriendo mientras se acomodaba encima de m. Poda
sentir su duro roce contra mi centro hmedo. Buenos das, nena.
Acarici su cintura, pasando mis uas ligeramente a travs de su piel de
una manera que saba que le gustaba. Buenos das para ti tambin. Y
qu feliz maana es.
l se rio de mi sonrisa tonta y se separ de m para acostarse a mi lado.
Me gir para revisar el reloj pero mis ojos captaron un objeto en mi
escritorio. Me levant de golpe, mirndola, preguntndome si estaba
realmente viendo bien. Sent a Braden en mi espalda y su mentn cay
sobre mi hombro.
Te gusta?
Una mquina de escribir. Una brillante, negra, del estilo de una antigua
mquina de escribir puesta en mi escritorio al lado de mi laptop. Era
hermosa. Era justo como la que mam haba prometido comprarme. Justo
como la que le dije a Braden que mam haba prometido comprarme. La
que no me compr porque muri antes de que pudiera.
Esto era un regalo increble. Un considerado, hermoso regalo. Y era mucho
ms que sexo.
Sent la presin en mi pecho antes de que pudiera hacer algo para
detenerlo, mi cerebro empandose como si estuviera muy lleno. El
hormigueo explot a travs de mi piel mientras mi corazn galopaba fuera
de control.



250
Jocelyn. La preocupada voz de Braden penetrando la niebla y me estir
por su mano para tranquilizarlo. Respira murmur l en mi odo, su
mano apretando la ma, la otra en mi cadera, sostenindome cerca de l.
Inhal y exhal siguiendo un ritmo, retomando el control, abriendo mis
pulmones, los latidos de mi corazn disminuyendo, mi cerebro
despejndose. Cansada, me recost hacia atrs en el pecho de Braden.
Despus de un minuto o dos, Braden habl.
S que no quieres hablar sobre el por qu tienes estos ataques de
pnico, pero Pasan muy seguido?
A veces. Ms ltimamente.
l suspiro y mi cuerpo se movi mientras su pecho se mova. Quiz
deberas hablar con alguien al respecto?
Me alej de l, incapaz de mirarlo. Ya lo hago.
Lo haces?
Asent, escondindome detrs de mi cabello. Una terapeuta.
Su voz estaba tranquila. Ests viendo una terapeuta?
S.
Mi cabello fue peinado detrs de mis orejas, sus dedos corriendo a lo largo
de mi mandbula para girar mi cabeza hacia l. Sus ojos eran amables,
preocupados. Comprensivos. Bien. Me alegra que ests hablando con
alguien al menos.
Eres hermoso. Gracias por mi mquina de escribir. Es hermosa.
Braden me dio una sonrisa insegura. No quise causarte un ataque de
pnico.
Lo bes rpidamente, tranquilizndolo. Esa es mi mierda, no te
preocupes sobre eso. Me encanta. Fue realmente considerado. Y ms.
Para sacar el ms, sonre diablicamente, mi mano deslizndose hacia
abajo por su estmago para agarrar su polla. Se endureci
instantneamente. No puedo aceptarlo, sin embargo, sin dar un regalo
de regreso.



251
Justo cuando mi cabeza empezaba a descender Braden me detuvo,
agarrndome por la parte superior de los brazos para alejarme. Frunc el
ceo. Saba que l quera. Estaba palpitando en mi agarre esperando por
ello.
Qu?
Su expresin haba cambiado tan rpido, sus ojos oscuros, sus rasgos
apretados.
Ests bajando porque quieres, no por la mquina de escribir. Slo fue
un regalo, Jocelyn. No hagas una mierda en tu cabeza y lo voltees en algo
ms.
Dej que esto se adentrara en m y finalmente asent. Bien. Lo apret
un poco ms fuerte y sus fosas nasales se dilataron. Entonces voy a
bajar como agradecimiento por t haber bajado. Lentamente, me dej ir
de nuevo y se apoy en sus codos.
Con eso puedo trabajar.



El libro est casi listo entonces? pregunt la Dra. Pritchard,
pareciendo complacida.
Asent. Estoy llegando ah.
Y los ataques de pnico?
He tenido algunos.
Cundo ocurrieron esos?
Le dije y cuando termin ella alz la mirada y haba algo ah que no
entend. Le dijiste a Braden que me estabas viendo?
Oh demonios, Era eso algo malo? Slo se me haba escapado. No s
porque Si, lo hice. Actu como si no me importara.
Creo que eso est bien.



252
Espera. Qu? Lo cree?
Lo creo. Por qu crees que lo hago?
Hice una cara. Siguiente pregunta.



Vi a Braden casi cada da despus de esa maana. Pasamos la siguiente
semana pasando el rato. Ellie, Braden, Jenna, Adam, y alguna chica que
Adam haba trado como una cita, pasaron por el bar el sbado por la
noche antes de arrastrar a Braden al club. l odiaba seriamente salir a
clubes lo que me haba llevado a hacerle la pregunta, por qu era dueo
de un club nocturno? Su respuesta fue que era un buen negocio. Cuando
estaba siendo arrastrado fuera del bar para el club, le di una sonrisa
comprensiva. No estaba sorprendida al descubrir que se haba escapado
del club para venir a recogerme. El domingo fue la cena donde Elodie y
Clark, que consisti en Declan y Hannah discutiendo, Clark ignorando la
dicha pelea, y Elodie haciendo la discusin peor. Ellie, en un esfuerzo para
olvidar la cita de Adam anoche, estaba constantemente quejndose que
ella no pensaba que los cristales de sus lentes estuvieran bien, y nadie
not nada diferente entre Braden y yo. Gracias a dios. La cabeza de Elodie
explotara si se enteraba de lo que estaba pasando entre nosotros.
El lunes por la noche, Braden lleg luego de haber ido al gimnasio,
tenamos membrecas en gimnasios diferentes por lo cual estaba
agradecida. Necesitaba concentrarme cuando estaba haciendo ejercicio,
salimos con Ellie, y Braden se haba quedado la noche. El martes en la
noche fui a mi primera cena oficial requerida de negocios. Una verdadera
esta vez. Lo que no saba era que Braden estaba vendiendo su restaurante
francs y manteniendo el restaurante escocs contemporneo y de
categora de mariscos que posea junto a la ribera. Era una venta privada a
un amigo de negocios. Una venta privada, pero an as los medios locales
se haban enterado y escrito un artculo sobre el cambio de manos del
renombrado La Cour, y especulando sobre la razn por la que Braden lo
vendera.



253
Es demasiado. Haba explicado Braden luego de pedirme que lo
acompaara a la cena, la cual en realidad era algo festiva entre l y el
sujeto que compr. El club nocturno se ha convertido en un xito mucho
ms grande de lo que esperaba, la agencia inmobiliaria siempre me est
metiendo en algn problema u otro y alejando de los bienes races que es
lo que disfruto, y es slo que estoy abarcando demasiado. La Cour era de
mi pap. No hay nada en l que tenga mi sello. As que lo vend.
Nos encontramos con Thomas Prendergast y su esposa Julie en Tigerlily.
Yo llevaba un vestido nuevo e intent ser tan encantadora como me
resultara posible. Bueno, encantadora de la nica manera que saba cmo.
Thomas era ms mayor que Braden y mucho ms serio, pero era amigable
y claramente respetaba a Braden. Julie era como su esposo, sosegada,
tranquila, pero amigable. Lo bastante amigable como para hacer preguntas
personales. Preguntas personales que Braden me ayud a desviar.
Lo recompens bien ms tarde.
En general, la cena fue agradable. Braden pareca ms relajado ahora que
no tena La Cour descansando sobre sus hombres, y por alguna razn
descubr que l estando relajado me haca relajarme. Pasamos por su
apartamento el mircoles por la noche, sobre todo porque tenamos que
estar en silencio en mi apartamento, y eso le quitaba algo de diversin al
sexo. As que tuvimos sexo ruidoso en el sof, sobre el suelo y en su cama.
Repleta, yaca en sbanas revueltas de su cama, mirando el techo. Su
dormitorio era tan contemporneo como el resto del dplex. Una baja
cama japonesa, armarios construidos en las paredes para no ocupar
espacio. Un silln en la esquina junto a la ventana. Dos mesitas de noche.
Nada ms. Necesitaba algunas fotos al menos.
Por qu no hablas de tu familia?
Todo mi cuerpo se tens, la respiracin saliendo en un suspiro ante la
pregunta para la cual estaba completamente desprevenida. Mi cabeza se
retorci en la almohada para mirarlo con incredulidad. No me estaba
mirando con recelo, como si estuviera esperando que me pusiera histrica.
Slo me miraba determinado. Contuve el aliento y apart la mirada.
Porque slo no lo hago.
Esa no es una verdadera respuesta, nena.



254
Alc mis manos.
Se han ido. No hay de qu hablar.
No es verdad. Podras hablar de quines eran como personas. Lo que
eran como una familia. Cmo murieron
Luch por un momento con mi enojo, intentando contenerlo. l no estaba
queriendo ser cruel, lo saba. Estaba curioso, quera saber. No era
irrazonable. Pero pensaba que nos entendamos mutuamente. Pens que l
me entenda.
Y entonces me di cuenta de que l posiblemente no poda entender.
Braden, s que tu vida no ha sido fcil, pero posiblemente no puedas
entender lo desastroso que est mi pasado. Es una mierda. Y no es un
lugar al que quiera llevarte.
Se sent, empujando la almohada hacia arriba contra el cabecero y me di
la vuelta sobre mi costado para mirarlo mientras l me miraba, un dolor
en sus ojos que nunca haba visto antes.
Entiendo los desastres, Jocelyn. Cree en m.
Esper, sintiendo ms en el horizonte.
Y l suspir, sus ojos vagando sobre m para mirar hacia la ventana.
Mi madre es la mujer ms egosta que he conocido. Y ni siquiera yo la
conozco muy bien. Fui obligado a quedarme con ella durante las
vacaciones de verano, viajando por Europa, viviendo de cualquier triste
cogida que haba conseguido manipular para estar con ella. Durante el
ao escolar, viv con pap en Edimburgo. Douglas Carmichael poda ser
un bastardo distante y duro, pero fue un bastardo que me am, y eso fue
ms de lo que mi madre nunca hizo. Y pap me dio a Ellie y Elodie. Elodie
fue lo nico con lo que tuve problemas con mi padre. Ella es una persona
dulce, una buena mujer, y nunca debera haber ido tras ella y engaarla
como a las otras. Pero lo hizo. Al menos ella termin con Clark y Ellie
termin con un hermano que har lo que sea por ella. Mi pap fue
desatentamente carioso con Ellie, nada ms. A m me puso bajo presin.
Y yo era un idiota que se revelaba contra seguir los pasos de pap. Se
resopl a s mismo, sacudiendo la cabeza. Si tan slo pudiramos volver
atrs y hacer entrar en razn a esos nios que fuimos una vez.



255
Si tan slo.
Comenc a frecuentar a las personas equivocadas, fumar marihuana,
emborracharme, y meterme en muchas peleas. Estaba enojado. Enojado
por todo. Y me gustaba utilizar mis puos para deshacerme de esa ira.
Tena diecinueve y estaba saliendo con una chica de una zona peligrosa.
Su mam estaba en prisin, de su pap no se saba nada, y su hermano
era un drogadicto. Chica agradable, mala vida hogarea. Una noche
apareci en mi puerta y era un desastre histrico. Sus ojos vidriosos
mientras recordaba, y supe instintivamente que lo que iba a decir a
continuacin iba a ser increblemente horrible. Estaba llorando,
temblando, y tena vmito en el cabello. Haba llegado a casa esa noche y
su hermano estaba tan desencajado por la herona que la viol.
Dios mo dije en voz baja, sintiendo dolor fsico por la chica que nunca
conoc, y por Braden por haberle pasado a alguien que le importaba.
Perd la cabeza. No me di tiempo para pensar. Sal disparado, corriendo
todo el maldito camino hasta su casa slo con la adrenalina. Se detuvo,
su mandbula apretada con fuerza. Jocelyn, lo golpe casi hasta la
muerte. Me mir, su expresin una de remordimiento. Soy un hombre
grande susurr. Lo era, incluso como adolescente. No me di cuenta de
mi propia fuerza.
No poda creer que me estuviera diciendo esto. No poda creer que esto le
haya pasado. Braden, quien yo pensaba que viva en un mundo de cenas
elegantes y apartamentos de lujo. Al parecer, haba estado en otro mundo
por un tiempo.
Qu sucedi?
Me fui, hice una llamada annima para pedir una ambulancia, y le dije a
ella lo que haba hecho. No me culp. De hecho cuando la polica lo
encontr, nos encubrimos mutuamente. Su hermano era un drogadicto
conocido, no hubo testigos, y ellos slo asumieron que el hecho estuvo
relacionado con las drogas. Estuvo en coma por unos cuantos das. Los
peores malditos das de mi vida. Cuando despert, le dijo a la polica que
no recordaba quin lo haba atacado, pero cuando entr con su hermana
ella le dijo lo que hizo. La voz de Braden se trab un poco. Comenz a
llorar. Es probable que fuera la visin ms pattica que he visto, l
llorando y ella mirndolo fijamente con odio en los ojos. Ella se fue. l me



256
prometi que no dira la verdad sobre lo que pas. Dijo que se lo mereca,
que yo debera haberlo matado. No haba nada que pudiera hacer por
alguno de ellos. Nunca ms lo volv a ver. Mi relacin con ella fracas
cuando se volvi hacia las drogas para enfrentar lo que pas, rechazando
mi ayuda. Lo ltimo que escuch de ella hace unos cuantos aos fue que
haba tenido una sobredosis.
Me puse a su lado, todo mi cuerpo doliendo por l.
Braden lo lamento.
l asinti y volvi su cabeza para mirarme.
Nunca ms he estado en una pelea desde entonces. No levant mis
manos contra nadie. Mi pap y yo enterramos un montn de mierda
despus de eso. Fue la nica persona que supo la verdad, y me ayud a
dar vuelta las cosas. Se lo debo.
Creo que todos. Sonre tristemente, rozando mis dedos a lo largo de su
mandbula mientras asuma el hecho de que haba confiado en m con
esto.
En m.
Oh, Dios.
Se lo deba de alguna manera? O no era as? Haba confiado en m
porque saba que no se lo contara a nadie, saba que no lo juzgara.
Se me ocurri sentada junto a l, sintiendo su dolor, que supe que nunca
lo dira a nadie nada de lo que le compartiera. No me juzgara. Suspir y
baj la mano, mi estmago retorcindose mientras luchaba conmigo
misma.
Dru. Su nombre slo cay de mi boca antes de que pudiera siquiera
pensarlo.
El cuerpo de Braden se tens con alarma.
Dru?
Asent, mis ojos en su estmago en lugar de en su rostro. La sangre corra
en mis odos y apret las sbanas para evitar que mis dedos siguieran
temblando.



257
Era mi mejor amiga. Crecimos juntas y cuando mi familia muri, ella era
todo lo que me quedaba. No haba nadie ms. Tragu con fuerza por los
recuerdos. Yo era un lo luego de eso salvaje. Arrastr a Dru a fiestas a
las que ramos demasiado jvenes para estar, hicimos cosas que ramos
demasiado jvenes para hacer. Fue poco ms de un ao despus haba
una fiesta en el ro. Yo estaba en este camino de cosechar sujetos, algunos
para besuquearme o si estaba lo bastante borracha, entonces otras cosas,
y Dru estaba intentando tomar confianza para pedirle a Kyle Ramsey salir.
Resopl sin humor. Kyle sola volverme loca. Siempre estaba
molestndome, pero despus bueno, aparte de Dru l era la nica
persona con la que me sentaba y charlaba sobre todo. Realmente era un
buen chico. Y me gustaba confes suavemente. Realmente me
gustaba. Pero Dru tena un flechazo con l desde siempre, y yo ya no era la
chica con la que l sola tener un enamoramiento. Ella no quera ir esa
noche. Pero la convenc de que Kyle estara all y la obligu a venir.
Fue como a la mitad de la fiesta que pens que Dru estaba hablando con
Kyle mientras yo estaba coqueteando con el capitn del equipo de ftbol,
pero Kyle repentinamente estaba conmigo, pidindome hablar. Nos
alejamos por algn lugar privado y empez a decir todas estas cosas.
Como yo era mejor que para estar con todos esos chicos. Como mis padres
estaran decepcionados si me vieran as. Respir temblorosamente con
esa confesin. Y me dijo que se preocupada por m. Que pensaba que
podra realmente amarme. No pens. Solo lo dej besarme, y antes de
darme cuenta nos volvimos bastante ardientes y pesados. Se detuvo antes
de ir muy lejos y me dijo que no tena que dormir con l para mantener su
inters. Que quera que fuera su novia. Y le dije que no poda, que Dru
estaba loca por l, y no poda hacerle eso a ella. Caminamos en crculos
por un rato hasta que decid que necesitaba ponerme borracha o algo as
para alejarme de todo el drama adolescente, pero cuando fui a la fiesta
principal uno de los amigos de Dru me dijo que yo era una puta
traicionera. Y me di cuenta que Dru haba descubierto que me besuque
con Kyle.
Cerr los ojos, viendo la imagen de ella parada junto a la cuerda oscilando,
el odio en sus ojos tan intenso.
La encontr ro abajo, muy borracha. Estaba intentando llegar a este
viejo columpio de cuerda que se columpiaba sobre el agua, pero estaba
desgastado y poco usado y la corriente de esa noche era mala. Le rogu



258
volver a la fiesta y hablar conmigo, pero segua gritando que era una
traidora y una ramera. Mir a Braden ahora para encontrar sus tristes
ojos sobre m. Se columpi sobre la cuerda antes de que pudiera
detenerla y se rompi. Grit pidindome ayuda a medida que la corriente
se la llevaba y ni siquiera lo pens, me lanc tras ella en el agua. Pero Kyle
haba estado detrs de nosotras y vino tras de m y era un nadador mucho
ms fuerte. En lugar de dejarme para ir tras ella, me llev hacia las rocas.
El cuerpo de Dru fue arrojado ro abajo. Se haba ido. Y nunca volv a
hablar con Kyle.
Nena murmur Braden, acercndome pero alc mi mano para
advertirle, sacudiendo la cabeza, mis ojos furiosos.
La mat, Braden. No merezco simpata.
Pareci sorprendido ahora.
Jocelyn, no la mataste. Fue un trgico accidente.
Fue una serie de eventos causados por mis acciones. Soy culpable.
Abri la boca para hablar y puse una gentil mano sobre sus labios. S
que no es racional. Lo s. Pero no s si alguna vez llegar al punto donde
no me culpar. Sin embargo, estoy tratando vivir con ello. Decrtelo es algo
enorme. Creme.
Braden me arrastr por la cama y hacia sus brazos, su mano en mi nuca.
Gracias por confiar en m.
Ahuequ su mejilla en mi mano y suspir con cansancio.
Creo que debemos tener sexo ahora.
Sus cejas se fruncieron.
Por qu?
Para recordarnos lo que estamos haciendo aqu contest, mi tono
significativo.
Los ojos de Braden se entrecerraron.
No me dijo speramente, apretando mi nuca. Tendra sexo contigo
por cualquier razn menos esa.



259
Sorprendida, descubr por una vez que no tena respuestas, y Braden no
esper una. Presion un fuerte beso en mi boca y se desliz hacia abajo
por la cama, llevndome con l. Me meti en su costado y se inclin para
apagar la luz.
Durmete, nena.
Traumada por los eventos de la noche, yac all escuchndolo respirar
antes de que finalmente el agotamiento me reclamara.



Cmo te sientes ahora que le contaste a Braden sobre Dru?
Mi mirada se desliz desde el ttulo de posgrado enmarcado en la pared de
la Dra. Pritchard a su rostro.
Me siento asustada, pero liberada al mismo tiempo.
Asustada porque se lo dijiste a alguien adems de a m?
S.
Y aliviada?
Me remov en el asiento.
Soy perfectamente consciente de que no le cuento las cosas las personas
y s que eso no es valiente, pero as es cmo manejo las cosas. Cuando se
lo dije a Braden, el mundo no termin. Me sent valiente por primera vez. Y
fue en cierto modo un alivio.




260

Traducido por SWEET NEMESIS
Corregido por Alicadi

Estara hundiendo mi cabeza en la arena si no dijera que las cosas
cambiaron entre Branden y yo despus de esa noche. Nos volvimos ms
cercanos. Las miradas compartidas y el entendimiento de lo que
significaban nos volvan ms ntimos. Y pasbamos un montn de tiempo
juntos. Decid no pensar en el futuro. En ese entonces, estaba teniendo
increble sexo con un gran tipo que tambin resultaba ser mi amigo. No
quera un maana. Saba lo que me estaba esperando en el maana, y lo
que me esperaba era un completo desastre.
Todo era mucho mejor en el presente.
El sbado lleg antes de lo esperado, y era la noche del DJ invitado por
Branden en el Fire, para despedir la primera semana del comienzo de la
universidad. Yo no estaba particularmente interesada en sumergirme en
una multitud de alumnos de primer ao, pero tampoco Branden, y l tena
que estar aqu como una muestra de respeto a este famoso DJ del que
nunca antes haba odo, as que Ellie, Adam y yo estbamos aqu para
hacerle un favor.
Comet el error de salir de compras con Ellie y Hannah para buscar un
vestido y me permit a m misma ser persuadida de comprarme un
minivestido.
Nunca haba tenido un minivestido. Era simple, color turquesa con cuello
alto y sin espalda justo hasta mi cintura, y el borde se encontraba justo a
unos centmetros sobre mis rodillas definitivamente ms corto de lo que
nunca antes us en pblico.
De acuerdo, si estaban esos pantaloncillos verdes y blancos, pero un
vestido corto era definitivamente ms riesgoso.



261
Recog mi cabello muy arriba en mi cabeza, me maquill un poco ms
pesadamente ya que dej que Ellie lo hiciera, y me coloqu botitas del
mismo color que el vestido. Ellie estaba, como siempre, asombrosa en un
ajustado vestido dorado y sandalias.
Nos encontramos con Braden en el club, lo cual fue probablemente una
buena cosa ya que el darme un vistazo a mi llegada hizo que frunciera el
ceo. Los cuatro estbamos parados en su oficina, la msica resonando a
nuestro alrededor. Mis manos volaron hacia mis caderas ante su
expresin.
Qu? espet.
Sus ojos viajaron a lo largo de m, y volvieron con un peligroso brillo en
ellos.
Qu demonios ests usando?
Estrech mis ojos. Cul demonios es tu problema?
Ellie se aclar la garganta. Creo que ella se ve bonita.
Braden la cort con una mirada de advertencia. Herida por su respuesta
ante lo que yo consideraba un bonito y sexy vestido, me encog de hombros
como si no me importada.
Busquemos algo de beber. Gir sobre mis tacones y sent satisfaccin
por el sonido de furiosa inhalacin de Braden. Haba conseguido un
vistazo de la espalda de mi vestido.
Escuch pasos siguindome cuando sal, mientras hacia mi camino hacia
el bastante tranquilo club. Habamos llegado temprano y las personas
recin comenzaban a aparecer. El espacio del primer piso del Fire era
enorme y se divida en dos niveles. Cuatro largos escalones curvos
separaban la barra de la pequea pista de baile, con sofs y mesas a su
alrededor.
Paredes negras con centelleantes luces rodeaban el nivel superior, y por
debajo del espacio principal, los bordes del cuarto estaban decorados con
llamas de papel, iluminadas desde atrs.
Una enorme lmpara de araa moderna moldeada como enormes llamas,
colgaba desde un enorme techo y le agregaba drama a lo que de otra



262
manera seria un club discreto. Los clientes ingresaban al club desde un
nivel inferior donde una escalera los guiaba hasta aqu arriba, y otra los
guiaba escaleras abajo a otros dos. El primer nivel hospedaba un saln
ms pequeo y una pista de baile, y el nivel del stano tena una barra de
bebidas.
Ni siquiera haba llegado hasta las escaleras que me guiaran hacia el bar
de arriba, cuando fui tirada hacia el pecho de Braden. Sus manos se
deslizaron por mi cintura y se aprisionaron contra mi cadera, mientras l
se inclinaba para murmurar en mi odo.
Te ves lo suficientemente bien como para comerte. Ese es mi problema.
Hice mi cabeza hacia atrs para mirarlo, sintindome estpida por no
darme cuenta de que l estaba teniendo un momento de caverncola.
Oh sonre ahora con un poco de petulancia. Bueno, entonces es una
buena cosa que seas el nico que podra meterse debajo de este vestido
huh?
Sonri predadoramente, claramente apenas apaciguado, pero asinti,
cedindome esa.
Es justo. Ve y nete a Ellie y a Adam en la mesa que reserv para
ustedes. Ya les enviar algunas bebidas.
Adnde vas?
Los invitados estn llegando, incluyendo a los medios locales. Tengo que
ser visto por un rato. Volver pronto.
Asent y me volv, haciendo mi camino hacia Ellie y Adam, quienes
parecan estar en una conversacin bastante cariosa. Estaba por girarme
e ir a otro lugar, cuando Adam levant la vista y se desliz apropsito del
lado de Ellie, sus ojos dicindome que plantara mi trasero ah. Le lanc
una mirada de eres un idiota y me sent al lado de Ellie.
Branden se encargar de enviar las bebidas. No me haba dado cuenta
de que haba invitado a otras personas. Cre que slo ramos nosotras.
No. Ellie arrug sus labios claramente en mal humor ahora. Algunas
de sus ex, igual que algunas de sus amigas con beneficios previas, aman
los clubes. Las invit y a un par de sus amigos hombres.



263
Ella podra bien haberme golpeado. Me puse rgida, asombrada de que
Braden hubiera invitado a sus Ex-novias esta noche. Y tambin tena
amigas con beneficios previas? Me haba dicho que nunca hizo eso antes.
Ellie Adam le dispar una mirada de reproche, a qu ests
jugando?
Confundida, ella sacudi la cabeza y l asinti hacia m. Ellie se volvi
hacia m y lo que fuera que vio la hizo palidecer.
Oh, mierda Joss, no quise decir nada. Quiero decir, esas chicas no
significaron nada...
Vamos a tomar anunci.
Adam me mir cuidadosamente.
No creo que sea buena idea. Esperemos por Braden.
Pero esperar a Branden result ser mucho ms de lo que podamos
esperar. Por un rato me dediqu a observar a travs de la tenue luz del
club llenndolo todo, y fui testigo de chica tras chica paradas flirteando
con l mientras les sonrea en respuesta como un idiota, sosteniendo sus
bebidas.
No acostumbrada al fuerte repunte de celos que estaba sintiendo, me
enderec en un modo sper genial al estilo Jocelyn de la calle Dublin y me
dirig hacia la pista de baile.
Ellie se qued conmigo por un rato, y Braden se par para ver cmo
estbamos. Lo desped con una frgil sonrisa y antes de que pudiera
preguntar, fue alejado por otro invitado.
Entonces Ellie desapareci y la busqu entre la multitud, slo para
localizarla en la barra, disparndole con la mirada a Adam, quien estaba
coqueteando con una chica que no reconoc. Hombres. Sacud mi cabeza
enojada. Imbciles.
Tal vez estaba un poco ebria.
Estaba por ir hacia la barra para pedir algo de agua, cuando sent una
mano fra en mi espalda desnuda. Me volv, sorprendida de encontrar a
Gavin, del personal de Trainer, sonrindome.



264
Joss sonri an tocndome. Es bueno verte de nuevo.
Admitir que esa enorme sonrisa que le di, era ms por estar cabreada con
Braden por hacerme tomarme la noche libre y entonces ignorarme por la
mayor parte de ste.
Gavin, hey.
l silb mientras diriga su mirada por todo mi cuerpo, y not el ligero
balanceo del suyo. Definitivamente estaba ebrio.
Te ves increble.
Sonre de nuevo.
Gracias.
Qu haces aqu esta noche?
Uh... conozco al dueo.
Sus ojos se estrecharon y asinti lentamente. Ya veo.
Qu hay de ti?
Bueno, estoy aqu para bailar. Contigo.
Una carcajada se me escap. Oh, claro.
Lo intento. Por qu...?
Smack.
La mano de Gavin fue arrancada de mi cuerpo, y observ horrorizada
mientras se desplomaba sobre el suelo, la sangre chorreando por su nariz.
Mir hacia arriba a Braden, quien sacuda su ya hinchado puo, su pecho
expandido con furia, mientras miraba a Gavin. La multitud se reuni a
nuestro alrededor, observando, y sent a Adam y a Ellie acercarse a
nosotros.
Qu demonios fue eso? espet, lo suficientemente alto como para ser
oda sobre la msica que casualmente fue bajada un tono cuando la
multitud exclam ante el golpe de Braden.
Braden me dispar una mirada sucia.



265
Ese es Gavin. El amigo que se cogi a Analise. Por qu mierda estabas
hablando con l como si lo conocieras?
Mi boca cay abierta mientras me giraba para mirar al entrenador
personal, observando mientras se pona de pie. Asombro y disgusto
debatindose en mi interior.
Es entrenador en mi gimnasio. Me ayud una vez. Volv a mirar a
Braden. Juro que no lo saba.
Gavin resopl y lo miramos. Se estaba limpiando la sangre de su nariz y
sonrindole a Braden.
Al parecer te has movido hacia cosas mejores, Bray.
Sus ojos escanendome ahora, ruines y analizadores. Espero que la
historia se repita de nuevo por que he querido estar entre sus piernas por
semanas. Qu te parece, Joss? No te apetece follar con un verdadero
hombre?
Braden fue como un encendedor. Un minuto estaba parado a mi lado, y al
siguiente tena a Gavin en el piso, su puo golpendolo una y otra vez.
Adam se hizo lugar empujndome y comenz a tirar de l, la seguridad
apareciendo entre la multitud para recoger al ensangrentado Gavin y
sostenerlo.
Adam sostuvo fuerte a Braden mientras ambos se enfrentaban. Braden lo
seal amenazadoramente.
Mantente alejado de ella ladr.
Gavin se limpi el rostro de nuevo, parpadeando.
Nunca me golpeaste por aprovecharme de tu antigua dama Bray.
Bromeo sobre tu ltima captura y termino en el piso en cuestin de
segundos. Est su vagina hecha de oro o qu?
Braden gru y se abalanz sobre el de nuevo, y uno de los camareros
ayud a Adam a sostenerlo.
Squenlo de aqu le orden Adam a los de seguridad y entonces sus
ojos se estrecharon hacia Gavin. Te ver en la calle, har que tus dientes
se claven en tu crneo.



266
Ante la amenaza de Adam, Gavin hizo una mueca y dej que seguridad lo
empujara fuera del club.
Mir con los ojos muy abiertos a Braden, ni siquiera en realidad
registrando las horribles palabras de Gavin. Braden haba golpeado a
alguien? Por m? Justo despus de decirme que no haba golpeado a
alguien desde que tena diecinueve, golpe a alguien. Por m? O era por
su ex-esposa?
Luch por procesar eso, la sangre an silbando en mis odos. Braden se
quit las manos de Adam de encima.
Ests bien amigo? le pregunt Adam.
En vez de contestar, los ojos de Braden se deslizaron hacia m. Sus brazos
se dispararon y agarraron mi mueca, tirndome mientras giraba y
comenzaba a hacer su camino hacia su oficina. Le dispar una mirada
sobre mi hombro a una preocupada Ellie, pero no me detuve por miedo a
que pudiera torcerme el tobillo.
Fui arrastrada al interior de la oficina con un fuerte tirn y empujada
contra el enorme y bonito escritorio de la oficina mientras la puerta se
cerraba de golpe detrs de nosotros. Muy deliberadamente Braden gir el
cerrojo.
Primero, te pones ese vestido para que cada hombre en este lugar quiera
joder contigo. Entonces comienzas a coquetear con el hombre que me
traicion sise en mi rostro.
Empuj contra su pecho en vano, mi propia furia levantndose.
Hey repliqu. Primero: crtala con lo del vestido. Me gusta, as que
jdete. Y Dos: Ni siquiera saba quin era!
Si fuera incluso posible su rostro se nubl incluso ms. Tembl,
intentando dar un paso hacia atrs, pero el escritorio se interpuso.
Y aun as estabas coqueteando con l!
Nunca antes me haba gritado, y me estremec de nuevo, intimidada y
molesta en igual medida. Empuj ms fuerte su pecho, pero slo presion
mis manos como un maldito bloque de cemento.



267
Yo? Buf incrdula. Me pediste que me tomara la noche libre para
esto y entonces descubro que has invitado a todas tus compaeras de
follada y novias, y que pasas toda la noche pavoneando tu trasero con ms
de una de ellas. Qu es esto Braden?
Sent la ira disolverse en dolor y con eso mi voz se volvi ms baja.
Estoy siendo despechada antes de tiempo?
Sent algo de la furia derretirse en su expresin, sus manos levantndose
para tirar de mis caderas hacia las suyas. Mi respiracin se atasc cuando
sent su ereccin frotarse sobre m, pero no estaba sorprendida. Haba algo
elctrico entre nosotros, y era bastante confuso estar as de enojada y
encendida al mismo tiempo.
Nena, no fue nada realmente lo de all afuera. Su voz fue baja, su
cabeza inclinndose hacia la ma. Quera mucha concurrencia esta
noche, y a muchas de esas chicas les gustan las fiestas, y tienen un
montn de amigas a las que les gusta la fiesta. Eso fue todo.
Y el coqueteo?
Se encogi de hombros.
Ni siquiera me di cuenta. No quera lastimarte.
Me burl, necesitando sostenerme en algn poco de dignidad.
No me lastimaste. No puedo ser lastimada por ti.
Ante mi mordaz tono, la boca de Braden se endureci, el enojo estaba de
regreso. Me encontr a m misma siendo empujada violentamente contra el
escritorio, mientras Braden se aferraba a la parte de atrs de mis muslos y
levantaba mis piernas, presionndose entre ellas, mientras levantaba el
borde de mi vestido por encima de mi cintura. Me aferr a l por equilibrio,
el fro escritorio contra mi espalda.
No me mientas, Jocelyn.
Intent empujarlo, pero l slo presion ms profundo, su mano derecha
dejando mi pierna para desabotonar sus pantalones. Yo jadeaba ahora.
No miento.



268
Ests mintiendo. Bes mi cuello. Entonces me sorprendi tomando un
tembloroso respiro. Lo siento por lastimarte.
Slo pude asentir insegura, sintiendo fuera de mi control toda la situacin.
Nena. Se hizo hacia atrs, sus ojos brillando con algo que no
comprenda. Lo golpe dijo con voz ronca y de pronto me di cuenta que
era incredulidad. Lo golpe. Verlo contigo Lo golpe.
Por m. Tom su rostro entre mis manos, de pronto ya no temerosa de l.
No susurr sobre sus labios. No te hagas esto a ti mismo.
Aplast mis labios bajo los suyos exactamente en el mismo momento en
que me quit mis bragas, su lengua empujando dentro de mi boca
hambrientamente mientras su polla se incrustaba furiosamente dentro de
m. Jade ante la repentina invasin, arqueando mi espalda mientras me
levantaba por mis muslos y golpeaba en m una y otra vez, mis gritos de
placer llenando la oficina, sus gruidos amortigundose en mi cuello.
Jocelyn gru, intentando enterrarse ms profundamente. Acustate
demand.
Lo hice de inmediato, cayendo hacia atrs, la piel desnuda revelada por el
vestido presionndose contra la fra madera. Con este ngulo, Braden
levant ms alto mis piernas, permitindole deslizarse ms rpido, ms
profundo.
Yo me retorca en el escritorio, la parte baja de mi cuerpo completamente
bajo el control de Braden. La tortura era exquisita, y el orgasmo me
atraves a tiempo rcord.
Braden no haba terminado. Mientras bajaba de mi orgasmo, observ como
l creca dentro de m, alcanzando su propio clmax. Sent otro orgasmo
construyndose.
Cuando Braden se vino, l tir su cabeza hacia atrs, sus dientes
apretados, los msculos de su cuello estirados mientras sus caderas
empujaban contra m. La sensacin de l vinindose en mi interior, la
imagen de su rostro en liberacin, era la cosa mas sexy que alguna vez
hubiera visto, y grit mi sexo pulsando alrededor de su polla mientras me
vena de nuevo.



269
Jess. Braden me mir con hambre en sus ojos.
Finalmente mis msculos se relajaron y cerr los ojos, intentando
estabilizar mi respiracin. l se qued en mi interior mientras se
disculpaba.
Fui un idiota esta noche.
S murmur.
Apret mi cadera.
Estoy perdonado?
Abr mis ojos y sonre burlonamente.
Yo ya acept los dos orgasmos como disculpa.
Braden no ri como normalmente hubiera hecho. Por el contrario empuj
su polla semidura un poco ms en mi interior, hasta que casi pude
sentirla besando mi tero, y murmur.
Ma.
Parpade, insegura de haber escuchado correctamente. Qu?
Vamos suspir Braden, levantndose cuidadosamente de encima, y
metindose de nuevo en sus pantalones. Gentilmente me levant de la
mesa, haciendo una mueca mientras levantaba mis bragas rotas.
Ahora, tendr que salir de aqu con este vestido sin nada de ropa
interior, Hombre de las cavernas sonre descaradamente.
Braden cerr los ojos ante el pensamiento.
Mierda.




270

Traducido por Lizzie
Corregido por Julieta_Arg

Los siguientes meses fueron un torbellino de Braden. Despus de la noche
en Fire, l todava estaba bastante hosco sobre todo lo de Gavin, pero hice
todo lo posible para convencerlo de que el tipo mereca ser golpeado, pero
lo ms importante, que perder los estribos en ese momento no le haca un
mal tipo. Descubr ms sobre Gavin por Adam. Al parecer, todos haban
sido amigos desde la primaria, pero mientras haban conseguido hacerse
mayores Gavin se haba vuelto un poco idiota. Era astuto, a veces
custico, horrible para las mujeres, un agitador de mierda como Adam la
llamaba, y un mentiroso. Braden haba tenido esta sensacin persistente
de lealtad hacia l porque haban sido amigos durante mucho tiempo. Eso
fue hasta que el chico se haba follado a su esposa. Mientras le reiteraba
todas estas cosas a Braden, creo que finalmente lo consegu gracias a eso,
y unas semanas ms tarde vi la sombra contemplacin desaparecer
gradualmente de l.
Por supuesto, cancel mi membresa del gimnasio y Braden me convenci
para unirme a su gimnasio donde descubr que parte de la razn por la
que l tena los hombros anchos y las sexis caderas estrechas era porque
nadaba despus de cada entrenamiento. De alguna manera, ms a
menudo que no, termin trabajando con l y teniendo que nadar tambin.
De alguna manera, de hecho, invadimos la vida del otro casi por completo.
Nos turnamos para permanecer en el apartamento del otro durante la
semana siempre que podamos, ambos ramos bastante contenido para
pasar el rato viendo la televisin, escuchando msica, pero tambin nos
divertimos lanzndonos en restaurantes y yendo al cine, o tomando unas
copas con amigos. Por lo menos, dos veces al mes tuvimos algn tipo de
evento que incluy el trabajo de Braden. Incluso haba terminado
mencionada en un artculo de entretenimiento para el peridico local como
la ms regular y ltima mujer de Braden. Trat de no dejar que me
afectara.



271
Braden intentaba llegar al Club 39, los viernes y sbados, y eso significaba
que Ellie y Adam y cualquier otro que estaba con ellos esa noche, se
encontraban all tambin. Braden me dijo que le gustaba verme trabajar,
que era sexi, pero Ellie pronunci que marcaba su territorio frente a mis
colegas y clientes.
Todo lo que saba era que l estaba conmigo todo lo que poda estar y eso
significaba que se aseguraba que estaba all mucho. Y no me molestaba.
De hecho, lo extraaba cuando se haba ido. Nuestro acuerdo no haba
salido como yo esperaba en absoluto, el acuerdo en realidad se vino abajo.
Y en algn lugar a lo largo del camino, dej de preocuparme todo el tiempo
de que eso significaba que poda estar con l sin miedo a cualquier
pregunta sobre el futuro.
Estbamos en mi habitacin, Braden revisaba los dibujos de Adam para
un nuevo desarrollo y ellos se hallaban extendidos por toda la cama. Yo
estaba en mi mquina de escribir trabajando en el captulo quince de la
novela, y me senta contenta con l hasta ahora. Con toda honestidad, yo
estaba muy emocionada acerca de hacia dnde se diriga. Los personajes
se sentan ms reales que cualquier otra que yo haba escrito antes, y
saba que era porque estaban basadas en mis padres. Miraba mis notas,
tratando de averiguar si la lnea de dilogo que haba escrito en esta
escena era apropiada para mi personaje principal. Cuanto ms pensaba en
ello, no se senta fiel a ella y yo trataba de pensar cmo cambiarlo sin
cambiar el punto de que ella trataba de hacer. Estaba tan prdida en mis
pensamientos que no me di cuenta que Braden me observaba, as que
salt, sorprendida cuando habl, mi corazn se aloj en mi garganta al or
sus palabras:
La boda de Jenna y Ed es la prxima semana, y el final de los trminos
de nuestro acuerdo.
Me qued helada.
Yo ya lo saba. Haba estado temiendo que el trajera el tema.






272
Por qu no lo has trado? La Dra. Pritchard tom un sorbo de agua.
Los tres meses casi han acabado. No crees que deberas hablar de ello?
Inclin mi cabeza hacia un lado.
No cree que he recorrido un largo camino en cinco meses?
Definitivamente te has abierto, Jocelyn. Pero sigo pensando que no has
atendido plenamente la muerte de tu familia. Todava no quieres hablar de
ellos.
S qu piensa eso. Pero lo que estoy diciendo es que hace cinco meses
tuve una mejor amiga de la que no saba nada y quien no saba nada de
m. No me gustaba involucrarme profundamente en la vida de la gente, y
yo estaba decidida a rodearme con conocidos casuales. Sonre con
incrdulo alivio. Ellie y Braden cambiaron todo eso. Especialmente
Braden. l es... Sacud mi cabeza, todava no poda creer realmente que
era verdad, es mi mejor amigo. Hace tres meses yo estaba decidida a
tener slo sexo y poner fin a esta cosa. Pero l es una parte de m ahora.
Es ms profundo que nadie ms, y no tengo ni idea de qu esperar de esto
o del futuro. Realmente no quiero pensar en ello. Sin embargo, s que no
estoy dispuesta a perder a mi mejor amigo.
Debes discutir esto con l, Joss. Tiene que saber esto.
Frunc el ceo, ansiedad agarrndome ante el pensamiento.
No. No, no voy a hacer eso. Si l quiere que esto termine, entonces est
bien, pero si termina, va a ser ms fcil si slo yo s la verdad.
La Dra. Pritchard suspir.
Por qu? As puedes enterrar la verdad, junto con todo los dems?
Eres una aguafiestas. Es un aguafiestas.
Se ech a rer. Slo porque no entierro la verdad.
Siempre tiene que tener la ltima palabra, eh?






273
Me volv lentamente hacia l.
S, lo es.
Braden empuj el papel de su regazo y me dio su entera atencin.
Cmo te sientes al respecto?
Cmo te sientes t al respecto?
Sus ojos se estrecharon.
Yo te pregunt primero.
Suspir, hormiguitas de incertidumbre pululando en mis entraas. Qu
tenemos, cinco?
Bueno lo tenemos?
Mir dentro de sus obstinados ojos.
Braden. Ni siquiera significaba un ruego, pero lo hizo.
Su expresin obstinada pareca reforzarse.
Yo podra responder a esto con facilidad, Jocelyn. Sabemos quin de
nosotros dos est ms abierto aqu. Pero no voy a hacerlo. Quiero, por una
vez, saber cmo te sientes.
Qu quieres decir con por una vez? espet. Obtienes ms de m de
lo que la mayora de la gente, amigo.
Me lanz una rpida, arrogante, y muy atractiva tambin, sonrisa.
Lo s, nena. Esta noche quiero ms.
No creo que se diera cuenta, pero en ese momento l haba hecho su
primera jugada. l quera ms. As que con un poco de confianza, me
encog casualmente de hombros y me volv hacia mi mquina de escribir.
No me importa si rompemos el acuerdo.
Se qued en silencio detrs de m y esper. Finalmente: Qu pasa s
sugiero que dejemos de fingir que somos amigos con beneficios tambin?



274
Una lenta sonrisa se extendi por mis labios y yo estaba agradecida de que
no pudiera verla.
S respond con una buena cantidad de aburrimiento. Yo podra
trabajar con eso.
He mencionado que Braden poda moverse rpido?
Papeles salieron volando mientras se abalanzaba sobre la cama para
agarrarme por la cintura y lanzarme de mi silla sobre el colchn.
Sobresaltada, me re hacia l mientras apretaba su cuerpo contra el mo.
Cundo vas a dejar de tirarme alrededor como una mueca de trapo?
Su sonrisa era impenitente.
Nunca. Eres tan pequea que lo hago sin realmente querer la mitad del
tiempo.
No soy pequea le respond con indignacin. Mido 1.68 m. Hay
personas ms pequeas, creme.
Nena, soy casi 30 centmetros ms alto que t. Eres muy pequea.
Inclin la cabeza para cepillar mis labios con los suyos. Pero me gusta.
Qu le pas a tu amor por las rubias tontas de piernas largas?
Fue reemplazado por mi amor por las tetas grandes, buen sexo y una
boca inteligente. Me dio un beso profundo, su lengua enredndose con la
ma deliciosamente. Envolviendo mis brazos alrededor de su cuello me
hund en el beso como siempre, pero por una vez mi mente no estaba slo
en el beso...
De una manera indirecta... haba sido que una especie de declaracin de
amor?
Di un grito ahogado ante la idea, pero por suerte cronometr jadear al
mismo tiempo que Braden meti la mano en mis pantalones, por lo que
nunca se dio cuenta de que estaba enloqueciendo.






275
Me dije que no era en absoluto lo que haba querido decir, y me encog de
hombros, disfrutando cada da con l como llegaran. Unos das ms tarde
estaba en la cocina, tomando un descanso de la novela para tomar caf,
cuando Ellie se dej caer. Ella se encontraba en casa hoy, clasificando
papeles.
Me sonri con picarda mientras se deslizaba en el asiento frente a m.
Arque una ceja en sospecha.
Qu?
Acabo de hablar por telfono con mi hermano mayor.
Y?
Ellie hizo una mueca.
Me dijo que irn a la boda juntos.
Y?
Joss. Me tir una galleta t y la esquiv. Cundo ibas a decirme?
Ech un vistazo a la violenta galleta ahora ensuciando nuestro piso.
Decirte qu, exactamente?
Que el acuerdo entre t y Braden ha terminado? Es correcto? Estn
saliendo ahora?
Saliendo? Esa palabra era un poco etiquetante. Me negu a etiquetar.
Estamos vindonos el uno al otro.
Ellie grit y se estremeci de nuevo.
Oh, esto es fantstico! Lo saba, lo saba!
Me gustara saber que sabas le respond con los ojos muy abiertos con
desconcierto.
Oh, desprndete de ello. Yo saba desde el principio que Braden actuaba
de manera diferente acerca de ti. Suspir con satisfaccin absoluta. La
vida es buena. Ser an mejor con una taza de t.



276
Hay que volver a llenar la tetera de agua. Asinti con la cabeza y se
dirigi a ella y mientras la miraba pensaba en Adam. Adam tiene una
cita. Estar llevando a alguien?
Sus hombros se tensaron un poco cuando ella llev la tetera del fregadero.
LLevar a Nicholas.
Oh eso ser divertido murmur, pensando en el posible drama una vez
que Adam lo descubriera.
Un accidente trajo de vuelta mi cabeza mientras Ellie maldeca, su cara
arrugada. Corr a ver que haba dejado caer la tetera en el fregadero y se
aferraba a su brazo derecho.
Ests bien? le pregunt, confundida en cuanto a lo que sucedi, pero
su rostro se vea plido.
Asinti con la cabeza, con los labios apretados.
Slo un calambre en la mano de marcar todos esos papeles.
Se te cay la tetera? No era la primera vez que haba estado
trabajando tan malditamente duro que haba forzado su mano derecha.
Hay que ir fcil y tomar ms descansos. Trabajas demasiado. Ellie se
vea tan preocupada que sent a mi corazn dar vueltas. Els, ests
bien?
Me dio una sonrisa temblorosa. Estresada.
Toma una siesta. Le frot el hombro con dulzura. Te sentirs mejor.



Hola hermosa.
Me di la vuelta sobre mis talones y le sonre a Braden de pie todo sexy en
un traje negro contemporneo. l y Adam haban decidido renunciar a
llevar una falda escocesa tradicional desde que noviembre en Escocia era
bltico, como dijeron.



277
Hola guapo.
Te he dicho lo mucho que me gusta este vestido? Camin
casualmente, con las manos alcanzando mis caderas para tirar de m ms
cerca. Es un buen vestido.
Era raso amatista, abrazando mi figura y mostraba un escote pequeo y
un poco las piernas. Era un vestido que se burlaba y Braden disfrutaba
siendo tomado del pelo. Presion un familiar beso justo debajo de su
mandbula, mi lugar preferido para mordisquear.
Mejor nos vamos antes de que llegamos tarde. Est lista Ellie?
No. Y no puedo sentarme por ah solo con Nicholas. Braden hizo una
mueca.
Arrugu la nariz.
Ese pobre tipo es tan aburrido.
Braden gimi y enterr su cara en mi cuello.
Mi hermana necesita que le revisen la cabeza murmur en mi piel y
me re en silencio, acariciando su cabello.
Ellie va a estar bien.
Braden se tir hacia atrs, de repente todo erizado y grun.
No es lo suficientemente bueno para ella.
Me encog de hombros, recogiendo mi bolso y abrigo.
No soy lo suficientemente buena para ti, pero eso no te ha detenido.
Me agarr la mano con fuerza, con el ceo fruncido haca m.
Qu?
Estoy lista! Ellie rebot dentro de mi habitacin en vestido blanco,
amarillo plido, chocolate y la impresin de verde azulado de diseador de
estilo de los aos cincuenta. Llevaba una falda de seda debajo y un abrigo
de lana blanca que le cost ms que todo mi vestuario. Sonre. Se vea tan
bonita. Joss, te ves muy bien. El taxi est esperando. Ella tom mi



278
mano y arrastr a Braden y salimos al pasillo donde desafortunadamente
el montono Nicholas esperaba por nosotros.
Me alegraba que no tuviera que responder por eso increblemente estpido
o caeramos de nuevo en el dormitorio.



Toda la boda, la ceremonia y la recepcin, se celebraron en el Edinburgh
Corn Exchange, un lugar de eventos que organizaba todo, desde bodas
hasta conciertos de rock. Era un edificio bastante antiguo, con columnas
griegas, pero no era una belleza espectacular, ni tampoco sus alrededores.
Sin embargo la habitacin de la ceremonia era hermosa y la recepcin era
simplemente impresionante. Todo era blanco y plateado con luces azules
como el hielo. Era una maravilla de invierno para una boda de invierno.
Braden se haba alejado para hablar con Adam, que haba pasado la
mayor parte de la boda hasta el momento ignorando a su muy bonita cita
y mirando a Nicholas. Por qu l miraba a Nicholas cuando Ellie haba
dejado al pobre a su suerte para revolotear alrededor de todo el mundo
como la mariposa social que era, no tena ni idea. Pero si las miradas
mataran...
Negu con la cabeza. Tena que conseguir una pista ya.
Joss.
Mir hacia arriba sorbiendo champn para encontrar a Elodie de pie junto
a m. Ella y Clark se encontraban en la mesa de al lado, y mir ms all de
ella para ver a Clark en una profunda conversacin con un hombre mayor
que no conoca. A quin engaaba? Yo apenas conoca a nadie aqu.
Sonre a Elodie que se vea hermosa en azul zafiro.
Oye, cmo ests?
Me dio una sonrisa de t sabes cmo es esto y se desliz en el asiento
vaco a mi lado. Por ahora, por supuesto sobre algodones acerca del hecho
de que Braden y yo salamos juntos, sobre todo porque l no fue sutil al
respecto y Declan nos haba atrapado besndonos en la cocina en una



279
cena de domingo semanas atrs y el nio haba dicho: Uf, qu asco y
procedido a iluminar a toda la familia.
Braden parece muy feliz. Elodie sonri hacia l a travs de la
habitacin. Not que una rubia bonita y muy alta se le haba unido y a
Adam, y trat de no entrecerrar mis ojos como un tigre celoso. No creo
que jams le haya visto tan feliz.
Sent una dolorosa onda de calor en mi pecho, pero no saba qu decir.
Me mir, con los ojos amables pero serios.
Creo que eres una chica encantadora, Joss. Lo hago. Pero tambin
pienso que eres increblemente difcil de llegar a conocer. No s por qu,
pero tienes la guardia en alto, cario. Es alta y casi impenetrable.
Sent el color drenarse de mi cara.
Pienso en Braden como un hijo. Un hijo al que quiero mucho. Lo que
Analise le hizo me rompi el corazn. No debera tener que pasar por eso
otra vez. O peor. Mir de nuevo haca l y luego a m. Contigo, creo que
va a ser peor.
Elodie... Las palabras me fallaron.
Si no sientes por l de la manera en que se siente sobre ti, termnalo
ahora, Joss. Por su bien. Y entonces se levant, me dio unas palmaditas
en el hombro a su manera de maternidad, y se dirigi de nuevo hacia el
marido que ella adoraba.
Nena, ests bien?
Levant la vista, mi corazn todava golpeaba en el pecho, al encontrar
Braden de pie junto a m, con las cejas arrugadas por la preocupacin.
Asent con la cabeza, todava sin habla.
No pareca muy convencido.
Vamos. Tom mi mano y me puso de pie. Ven a bailar conmigo.
Non-Believer de La Rocca estaba tocando. Era una de mis favoritas.
Bailas?



280
Esta noche lo hago. Dej que me llevara a la pista de baile y me
enterr en l mientras me abrazaba ms cerca. Tu corazn est
acelerado. Elodie te dijo algo?
Slo la verdad. Ella tena razn. Debera irme. Respir su aroma, incapaz
de imaginar un momento sin l en mi vida.
Y por eso era egosta. Me acurruqu ms cerca. No poda alejarme. Pero y
si lo hera? Oh Dios, la idea de hacerle dao me destrozaba. Rasgndome
demasiado totalmente, sin que yo supiera, me preocupaba ms por l de lo
que lo haca por m misma.
Yo estaba en lo profundo.
Sent mi aliento engancharse. Leyendo el cambio en m, Braden me apret
ms cerca y murmur:
Respira, nena. En mi odo. Yo no estaba teniendo un ataque de pnico,
slo enloqueca, pero no le dije nada, disfrutando de la calma mientras me
acariciaba la espalda con dulzura.
Qu te dijo? Su tono era duro. Se enoj con Elodie.
Negu con la cabeza tranquilizndolo.
Acaba de mencionar lo importante que es la familia. No fue su culpa.
Nena susurr, acariciando mi mejilla.
Quieres emborracharme? le pregunt, tratando de aligerar el
ambiente.
Braden resopl, deslizando sus manos por mi espalda sensualmente a la
curva en las caderas.
No necesito emborracharte para hacerlo a mi manera contigo.
Oh, eres tan afortunado de que me guste todo lo caverncola, Braden
Carmichael.




281

Traducido por Yoss
Corregido por Flexi

No s por qu, pero no le dije nada a la doctora acerca de eso. Yo codiciaba
ese pedazo de m, mantenindolo cerca, mientras trataba de descubrir qu
exactamente iba a hacer con eso. Todava no tena ningn plan, pero no
dejara que interviniera en el hecho de disfrutar de mi tiempo con Braden.
Estaba agradecida por ello, porque ni por asomo imaginaba que slo a
unas pocas semanas despus de la boda, la primera semana de diciembre,
todo cambiara.

Mientras Ellie trabajaba en la mesa de la cocina, Braden y yo
descansbamos en la sala de estar, las luces bajas, el arbolito de navidad
brillando cerca de la ventana. Ellie haba insistido en ponerlo en los
primeros das de diciembre. Era una chica navidea. Era una fra noche de
diciembre, un mircoles, y estbamos viendo una pelcula coreana llamada
A Bittersweet Revenge. Yo estaba concentrada en ella, pero la mente de
Braden pareca estar en otro lugar.

Te gustara ir al Mercado Alemn
18
el sbado?

Ya haba ido el sbado pasado con Ellie, pero amaba el Mercado Alemn, y
estara con Braden, as que bien, estaba dispuesta. Edimburgo en navidad
era mgico, incluso para los no creyentes como yo. Luces blancas estaban
envueltas alrededor de todos los rboles en Princes Street Gardens, un
mercado alemn con todos esos olores maravillosos, y hermosos regalos,
extraas salchichas, establecido en un campamento cerca de la Real
Academia de Arte, y en el lado este, por el Monumento a Scott, era un

18
Mercado Alemn: Son mercados navideos popularizados por los alemanes desde el
siglo XIII, poco a poco, haciendo ms populares, y convertidos ahora en grandes ferias
ofreciendo productos gastronmicos y decorativos y gran variedad de programas de
entretenimiento.



282
parque de atracciones con una enorme rueda de la fortuna que iluminaba
el cielo nocturno. No haba nada como caminar por esa calle en un da de
invierno fresco al anochecer.

Seguro. Le sonre. Estaba acostada en el sof, y Braden estaba
descansando en el extremo del mismo. l asinti con la cabeza.

Estaba pensando que en febrero podemos tomarnos un tiempo libre del
trabajo. Un fin de semana largo quiz. Tengo una cabaa en Hunters. Que
est y se ve justo sobre el Holy Loch. Es bastante agradable. Pacfica. Por
no hablar de que hay un increble restaurante indio en Dunoon, que est
al otro lado del Loch
19
.

Sonaba increble, especialmente considerando que he estado en Escocia
casi cuatro aos y no he ido ms all de St. Andrews.

Suena increble. Dnde est exactamente?

Argyll.

Oh. Eso no est en la sierra, verdad? No est Argyll, en el oeste?

Como si hubiese ledo mi mente, Braden sonri.

Est en la sierra occidental. Es hermoso, confa en m.

Me convenciste con lo del Loch Exager la ch sonando como l.
Slo dime cundo, y ah estar.

En ese momento, Braden me mir cariosamente divertido.

Sexo y vacaciones.

Uh, qu?

Estoy haciendo una lista de cosas agradables.


19
Loch: es un cuerpo de agua semejante a un lago, aunque tambin puede ser un brazo
de mar, que puede ser tambin llamado firth, fiordo, estuario o baha.



283
Me burl, empujando mi pie en su pierna.

Y todo lo que tienes es sexo y vacaciones?

La longitud de la lista no es mi culpa.

Ests diciendo que soy desagradable?

l alz una ceja.

Mujer, cun estpido crees que soy? De verdad piensas que voy a
responder a esa pregunta? Quiero tener sexo esta noche.

Lo empuj ms fuerte.

Cuidado, o solo tendrs un beso de buenas noches.

Braden tir su cabeza hacia atrs y se rio.

Fingiendo estar molesta, me gir hacia la pelcula.

Tienes suerte de que eres bueno en la cama.

Oh. Me agarr el pie. Creo que todava ests conmigo por otras
razones.

Le dirig una mirada por el rabillo de mi ojo.

Ahora mismo, por mi vida que no puedo imaginar cules son esas
razones.

Braden tir de mi pie con ms fuerza, acercando mis dedos hacia l.

Retira lo dicho o tus pies lo pagarn.

Oh no, demonios! Di un tirn.

Braden, no.




284
Sordo a mi advertencia, comenz a hacerme cosquillas, apretando su
agarre mientras me rea sin aliento y pataleaba, tratando de liberarme.

l no se detuvo.

Despiadado!

Braden Jade histricamente, tratando de empujarlo con los brazos
pero luchando mientras continuaba su guerra contra mis pies. Me ech a
rer ms fuerte, con dolor en mis costillas, y entonces...

Horror.

Se me escap un gas.

A lo grande.

Braden inmediatamente dej ir mi pie, su risa fuerte y retumbante llen la
habitacin, risa que slo se profundiz cuando perd el equilibrio al darle
una patada tratando de liberarme al tiempo que fui soltada bruscamente y
me ca del sof, con un indigno ruido sordo.

Avergonzada, vi mientras l se desplomaba contra su vientre en el sof
rindose de mi gas y cada, agarr un cojn y se lo lanc desde mi posicin
en el suelo.

Por supuesto, esto slo hizo rer al idiota ms fuerte.

Yo luchaba entre sentir humillacin porque se me escap un gas delante
de l, algo que simplemente no lo haca en compaa, y rerme, ya que su
risa era tan contagiosa.

Braden! Me quej. Cllate. No es gracioso resopl, mis labios
atrapados en parte sonrisa, parte mueca.

Oh nena Trat de conseguir aliento, limpindose una lgrima del
rabillo del ojo mientras me sonrea. Eso fue sin duda divertido. Me
tendi una mano para ayudarme a levantarme.




285
La apart de un manotazo.

Eres un imbcil inmaduro.

Hey, no soy yo a quien justo se le escap algo.

Oh Dios, era horrible.

Solloc, cayendo sobre mi espalda y cubrindome los ojos con mis manos.

Jocelyn Sent su mano en mi rodilla y escuch la diversin en su voz.
Nena, por qu estas apenada? Slo fue un gas. Brillantemente
cronometrado podra aadir.

Contuve la mortificacin.

Oh mi Dios, cllate. Se ri de nuevo y abr los ojos furiosa. Ests
disfrutando esto!

Bueno, s Resopl, con ojos brillantes. Yo nunca te he visto antes
avergonzada. Incluso cuando te vi desnuda me viniste con esa actitud y
actuaste como si no te importara. Que ests mortificada por un gas es
realmente adorable.

No soy adorable!

Oh creo que lo eres.

Soy fra y controlada Discut. A la gente fra y controlada no se le
escapan los gases. T, en particular, se supone que no debes saber que yo
tengo gases!

Sus labios temblaron.

Odio tener que decirte esto nena, pero yo ya saba que tenas gases. Una
parte de la condicin humana y todo eso.

Negu con la cabeza, desafiante.




286
Slo debemos terminar ahora. Todo el misterio se ha ido.

Braden estaba riendo fuertemente de nuevo mientras se agachaba para
tirarme hacia arriba por la cintura. Estaba en el medio de dejar que me
ayudara cuando una cada y un golpe son en la cocina. Nuestros ojos se
abrieron mientras nos mirbamos, nuestra risa muriendo.

Ellie? grit Braden interrogante.

Silencio.

Ellie! Cuando ella no respondi, mis ojos se abrieron hacia l y me
puse de pie porque Braden ya me haba soltado para correr a travs del
apartamento.

Ellie! Le escuch chillar, y el miedo en su voz me hizo acelerar mis
pasos.

La imagen que me encontr en la cocina me derrib. Me qued congelada,
viendo mientras Braden estaba arrodillado en el piso, sus manos
cernindose sobre Ellie, cuyo cuerpo estaba retorcindose en convulsiones,
sus ojos revoloteando rpidamente, su boca floja.

Ellie?

El rostro plido de Braden se gir hacia m abruptamente.

Llama al 999. Creo que est teniendo una especie de ataque.

Sal corriendo de all, la adrenalina entorpeciendo mi mano y mi
coordinacin, agarr el telfono que estaba sobre la mesita de noche y lo
dej caer. Lo volv a recoger y maldije, el miedo absoluto me ahogaba,
mientras me apresuraba de nuevo en la sala el operador contest.

Emergencia, qu servicio necesita? Bomberos, polica o ambulancia?

Acaba de desmayarse. Braden se sent a su lado impotente mientras
el cuerpo de ella qued inerte. No s qu debo hacer? Maldicin, no s
qu hacer.



287

Ambulancia. Escuch la lnea ir en espera y luego dos segundos
despus, la sala de control de ambulancia contest.

Mi compaera de piso Habl sin aliento en el telfono, entrando en
pnico porque Braden de toda la gente estaba preso del pnico.
Escuchamos un estruendo y nos precipitamos a la cocina y ella estaba
convulsionando y ahora est inconsciente.

Desde qu nmero de telfono llama?

Lo repet impacientemente.

Cul es tu ubicacin exactamente?

Tratando de no enojarme con la mujer con voz de robot al otro extremo de
la lnea, dije la direccin automticamente tambin.

sta es la primera crisis de su compaera?

S! Espet.

Qu edad tiene?

Veintitrs.

Est respirado?

Est respirando, no es as, Braden?

Asinti, su mandbula apretada mientras me miraba.

Bien, puedes mover a tu compaera en una posicin de recuperacin
como precaucin?

Posicin de recuperacin le repet a Braden y mir como l la
reacomodaba gentilmente.




288
La ambulancia est en camino, por favor mantenga cualquier mascota
fuera del camino cuando el equipo de la ambulancia llegue.

No tenemos mascotas.

Bien. Por favor mantngase en la lnea hasta que la ambulancia llegue.

Braden susurr, todava temblando. Qu est pasando?

l neg con la cabeza mientras sacaba el cabello de Ellie de la cara.

No lo s.

Un ruido nos tens.

Un ruido que provena de Ellie.

Corr hacia ellos, cayendo de rodillas para agacharme junto a ella. Otro
gemido escap de la boca de Ellie mientras su cabeza se mova lentamente.

Qu... Sus ojos parpadearon, aturdida. Y entonces se abrieron cuando
nos vio agachados a su lado. Qu pas?




A pesar de recuperar la conciencia, los paramdicos llevaron a Ellie en la
ambulancia, mientras Braden y yo nos metimos en un taxi para seguirlos
a la Enfermera Real de Edimburgo. Braden llam a Elodie, Clark, y a
Adam. Cuando llegamos tuvimos que esperar un montn y nadie nos deca
nada, y cuando Elodie, Clark y Adam llegaron an no haba ni una
palabra.

Dejamos a los nios con nuestros vecinos susurr Elodie, sus ojos
abiertos del miedo. Qu pas?

Braden explic mientras yo permaneca en silencio, mi mente imaginando
los peores resultados. Estar en el hospital me estaba volviendo loca, y slo



289
quera que Ellie saliera y nos dijera que todo estaba bien. No estaba segura
si podra manejar otra cosa.

La familia de Ellie Carmichael? llam una enfermera y nos acercamos
en estampida. Nos vio con los ojos muy abiertos. Son su familia
inmediata?

Si respondi Braden antes de que Adam o yo pudiramos responder.

Vengan conmigo.

Ellie estaba esperando por nosotros, sentada con las piernas colgando por
el lateral de una cama en la sala de emergencias. Ella nos dio un saludo
tpico de una Ellie aniada y el corazn me dio un vuelco en el pecho.

Qu est pasando? Elodie se apresur hacia su lado y Ellie tom la
mano de su mam tranquilizadoramente.

La familia de Ellie?

Nos volteamos para encontrar a un doctor de unos cuarenta aos tipo
traga libros cernindose sobre nosotros.

Si dijimos todos al mismo tiempo y Ellie dio una sonrisa exhausta.

Soy el Dr. Ferguson. Estamos enviando a Ellie para una resonancia
magntica, tan pronto como est disponible.

Una resonancia magntica? Braden se tens cuando mir de nuevo a
su hermana. Qu est pasando Els?

Sus ojos estaban muy abiertos mientras nos vea a todos, nuestra
preocupacin era gigantesca.

No me he sentido bien por un tiempo.

A qu te refieres con sentirse bien? pregunt Adam impacientemente,
intimidando a Ellie con su ira, ella retrocedi.




290
Adam. Tir de su hombro para conseguir que se tranquilizara, pero l
slo se sacudi mi mano.

Creo que el doctor estaba equivocado con que necesitaba lentes
Admiti en voz baja Ellie.

El Dr. Ferguson se aclar la garganta, obviamente sintiendo que deba
venir al rescate de su paciente.

Ellie nos ha dicho que ha estado tratando con dolores de cabeza,
entumecimiento y hormigueo en el brazo derecho, falta de energa, cierta
falta de coordinacin, y hoy tuvo su primera crisis. Estamos envindole
para una resonancia magntica para comprobar que todo est bien.

Entumecimiento? murmur, mirando su brazo, las imgenes de ella
apretndolo y sacudindolo me inundaron. La cantidad de veces que me
haba dicho que tena un dolor de cabeza. Maldicin.

Lo siento, Joss. No quera admitir que me senta tan mal.

No puedo creerlo Elodie se apoy contra Clark. Deberas habrnoslo
dicho.

Los labios de Ellie temblaron.

Lo s.

Cundo estar lista la resonancia? pregunt Braden, su voz baja y
demandante.

EL Dr. Ferguson no se vea intimidado.

Voy a hacrsela a Ellie tan pronto como est disponible, pero hay unos
pocos pacientes esperando antes que ella.

Y as comenz la espera.




291

Traducido por MaryLuna y Mona
Corregido por Angeles Rangel

Despus de horas y horas de espera, Ellie fue enviada a casa luego de la
resonancia magntica. Nos dijeron que a causa de la metida de pata que
su medico haba hecho al no enviarla para una resonancia magntica
antes que ellos solicitaran que los resultados fueran dados tan pronto
como fuera posible. Esto todava significaba una espera de hasta dos
semanas. Al final esperamos diez das, y esos diez das fueron terribles.
Una especie de entumecimiento vaco cay sobre todos nosotros mientras
todos los peores resultados corran a travs de nuestras cabezas. Fui a ver
a la Dra. Pritchard pero ni siquiera me atrev a hablar sobre lo que estaba
pasando conmigo. Ha sido una sesin tranquila.
Los diez das fueron tranquilos, los tres sentados en el apartamento,
recibiendo llamadas de Adam y Elodie, pero en realidad no diciendo nada.
Haba un montn de t y caf hecho, comida para llevar, y televisin. Pero
ninguna discusin. Era como si el miedo hubiera puesto un bloqueo a
cualquier avance hacia conversacin significativa. Y por primera vez desde
que habamos empezado a vernos, Braden y yo compartamos una cama
sin tener sexo. No saba qu hacer por l, as que le dej tomar la
iniciativa; cuando habamos tenido sexo fue lento y suave. Cuando no,
Braden se rodaba a mi lado y envolva un brazo alrededor de m, tirando
de m espalda dentro de l, su cabeza descansando junto a la ma. Rode
mi brazo por encima del suyo, enganchado mi pie alrededor de su pierna y
lo dej caer dormido contra.



El Dr. Ferguson llam y pregunt si Ellie poda llegar para hablar con l.



292
Eso era malo. Eso sonaba mal. Mir fijamente a Ellie despus de que baj
el telfono y todo lo que haba estado soportando, controlando, acababa de
estallar en pedazos. Vi el miedo en los ojos de Ellie y yo estaba tan
consumida por mi cuenta que no poda decirle nada que le ayudara, as
que no dije nada en absoluto. Braden la acompa a su cita y esper en el
apartamento el grande, fro, silencioso apartamento mirando el rbol
de Navidad, sin creer que la Navidad estaba a slo diez das de distancia.
Las dos horas que se fueron, tuve que sentar mi culo en esa trampilla de
puerta ma para mantenerla cerrada. O no sera capaz de respirar. Cuando
o la puerta del apartamento abrirse todo se senta aletargado, como si
estuviramos movindonos bajo el agua, luchando contra el peso
lentamente. La puerta de la sala se abri y entr Braden, su cara tan
plida y los ojos tan vidriosos, que saba antes incluso de mirar a Ellie
llena de lgrimas. Saba qu miedo senta como cuando estaba vibrando
desde una persona, sabia cmo la pena espesara el aire, cmo podra
cerrarse de golpe en tu pecho y causar dolor a travs de todo tu cuerpo.
Tus ojos, tu cabeza, tus brazos, tus piernas, tus ansias.
Encontraron algo. Un tumor.
Mis ojos volaron a Ellie y ella se encogi de hombros hacia m, su boca
temblorosa. Me han referido a un neurlogo, el Dr. Dunham del Western
General. Tengo que ir y hablar con l maana antes que nada. Sobre el
siguiente paso. Ya sea si es ciruga. Ya sea si es maligno o no finaliz
Ellie.
Esto no estaba pasando.
Cmo haba permitido que esto sucediera?
Di un paso atrs, confundida, enojada, sin creer que esto estuviera
sucediendo de nuevo.
Todo fue mi culpa.
Los haba dejado entrar, haba roto mis reglas, y estaba de vuelta en la
plaza uno de mierda!
Mierda.
Mierda!



293
MIERDA!
Pero los gritos aterrorizados slo se hicieron eco en mi cabeza. A Ellie le di
una inclinacin de cabeza estoica. Vas a estar bien. No sabemos nada
todava.
Pero lo saba. Lo saba. Yo era una maldicin. Saba que no poda ser tan
feliz. Saba que algo malo iba a suceder. Qu le haba hecho a Ellie?
Ellie? Me duele por ella. Quera quitarle su miedo. Quera que estuviera
bien.
Pero no hice nada de eso.
En lugar de eso la empuj bajo el maco de mi puerta. Tengo mi turno en
el bar esta noche. Ir al gimnasio antes de eso. Asent con la cabeza
robticamente hacia ellos y me hice moverme para pasarlos.
Jocelyn? Braden agarr mi brazo, sus ojos llenos de aprensin y
miedo. E incredulidad ante mi actitud. l me necesitaba.
Yo no quera necesitarlo.
Tir mi brazo hacia atrs suavemente y le dediqu una frgil sonrisa. Los
ver ms tarde.
Y luego me march, dejndolos solos con sus miedos.



No fui al gimnasio. Fui al Castillo de Edimburgo antes de que cerrara. El
paseo por la Milla Real hasta el Castlehill era enrgico y fro, el fro
cepillando mis mejillas, mis pulmones parecan trabajar adicionalmente
duro contra el aire invernal. Cruc el puente levadizo, pagu mi billete, y
luego camin bajo el arco de piedra y tom el sendero de grava que se
extenda hacia arriba a la derecha. Me dirig hasta la va principal, y a los
derechos bosquejos de los muros del castillo. All me detuve, de pie junto a
Mons Meg, una de los ms antiguos caones del mundo, y juntos miramos
por encima la ciudad. Incluso en la helada ligeramente brumosa, la ciudad
era impresionante desde aqu. Pagu la cuota de entrada no tan barata al



294
castillo slo para esta vista. Y supongo que por la grandeza de todo esto,
Era donde yo crea poda encontrar un poco de paz, he hecho esto siempre
que entr en pnico acerca de nunca, jams encontrar la paz duradera que
buscaba. Hoy necesitaba esto.
Girando a travs de los ltimos meses, enterrando mi cabeza en la arena,
fingiendo que no haba consecuencias para las personas amantes, me
haba llevado a donde estaba yo. Slo seis meses haciendo el cambio en el
nuevo yo y el suelo haba sido arrancado de debajo de m otra vez.
Eso fue egosta.
Saba eso.
Ellie era la nica sufriendo aqu, no yo.
Pero eso no era cierto tampoco.
Ellie Carmichael era una en un milln. Ella era dulce, amable, algo torpe,
divertida, de gran corazn... y mi familia. La primera familia que haba
tenido desde que perd la ma. Me senta protectora con ella, me dola
cuando le dola, pens en su felicidad, y lo que podra hacer para ayudarla
a conseguir todo lo que la hara feliz. Ni siquiera mi relacin con Rhian
haba estado tan cerca.
Yo era casi tan cercana con Ellie como lo haba sido con Dru.
Y ahora estaba perdiendo a Ellie tambin.
Me hund hasta el suelo de piedra helada al lado del can y envolv mis
brazos alrededor de mi cuerpo en un esfuerzo por ahogar el dolor. Se me
ocurri que si yo volviera a escribir todo en mi cabeza, entonces tal vez no
me sentira de esta manera. Tal vez, Ellie y yo no furamos tan cercanas.
Tal vez nunca lo habramos sido. Si eso fuera cierto, entonces perderla,
estara bien.
Salt de repente ante el sonido de mi celular sonando. Mi estmago pesado
con temor, lo saqu y exhal con alivio cuando vi que era Rhian llamado.
Oye contest con voz ronca.
T, perra llam Rhian bajo la lnea, sonando sorprendentemente
alegre. Cmo lo llevas? Estoy llamando para hacerte saber que James y
yo estaremos volando a Edimburgo en tres das y luego nos dirigiremos



295
hasta Falkirk para quedarnos con su mam en Navidad. Vamos a hacer
una parada rpida para verte antes de subir el tren, as que necesito tu
direccin, cario.
Momento horrible. Las cosas estn un poco raras en el apartamento por
el momento. Puedo encontrarlos para un caf en su lugar?
Jess, Joss, suenas como el infierno. Est todo bien?
No quiero hablar de ello por telfono. Te lo explicar cuando te vea.
Caf?
S, est bien todava sonaba preocupada. La tienda de caf en la
librera en Princes Street. Tres de la tarde, el lunes.
Nos vemos entonces. Colgu, mis ojos escaneando la vista y luego
viajando hacia arriba a las nubes blancas con sus vientres plidos y
rostros gruones.
Eran slo un extenso arsenal sin peso, pelusa flotando. Sus vientres no
estaban oscuros o pesados.
Sin el peso, no haba lluvia.



Jo me agarr antes de que pudiera tomar la orden de mi prximo cliente y
me tirone todo el camino de vuelta a la sala de empleados. Sus manos
volaron a sus caderas, sus cejas juntndose.
Ests actuando muy raro.
Me encog de hombros, disfrutando de la manta de entumecimiento que
haba encontrado y rpidamente envolv a m alrededor.
Estoy cansada.
No. Jo dio un paso adelante, con la cara grabada de preocupacin.
Hay algo pasando aqu contigo, Joss. Mira, s que no somos muy
cercanas, pero siempre has estado all para m cuando yo sigo y sigo sobre
mis problemas, as que si necesitas hablar conmigo, estoy aqu.



296
No quiero que ests ah para m.
Estoy bien.
Neg con la cabeza. Tienes esto, como, la mirada muerta en tus ojos,
Joss. Ests asustando a la mierda de m y de Craig. Ha pasado algo?
Pas algo con Braden?
No, y esto no esta yendo hacia l.
No.
Joss?
Jo, est muy concurrido ah afuera, No podemos dejar esto?
Se sobresalt y entonces se mordi su labio con inquietud. Est bien.
Asent con la cabeza y gir sobre mis talones, de regreso a la barra para
seguir adelante con ella. Vi a Jo avanzar furtivamente a Craig y susurrarle
algo al odo. Su cabeza gir para mirarme.
Joss, qu mierda est pasando contigo, cario?
Me gire lejos de l como una respuesta.
Craig le disparo a Jo una mirada.
No creo que ella quiera hablar de ello.



Para mi sorpresa, Braden estaba esperando fuera del Club 39 por m. Mi
turno se haba ido en un borrn. Ni siquiera poda recordar haber hecho
nada, as que me tom un momento salir de la niebla y reconocerlo. De pie
apoyado en la barandilla de hierro forjado, sin afeitar, con la mirada fija en
el suelo en contemplacin sombra, con las manos metidas en los bolsillos
de su elegante, abrigo de doble botonadura. Se volvi mientras me
acercaba a la acera y casi me estremec ante la visin de l. Tena el pelo
ms despeinado de lo habitual, con sus ojos inyectados de sangre y
oscuridad.



297
Por un momento, casi se me olvida que todo lo que habamos tenido estos
ltimos meses ya no exista. Fue enterrado debajo de la trampilla de la
puerta. Cruc los brazos sobre mi pecho, frunciendo el ceo hacia l.
No deberas estar con Ellie?
La mirada de Braden estaba investigando cuando mir hacia m. Mi
corazn herido. Se vea tan joven y vulnerable. No me gustaba verlo as.
Le di un poco de whisky. Ella llor hasta quedarse dormida. Pens en
venir a buscarte.
Deberas haberte quedado con ella. Me hice caminar para pasarlo y l
me agarr mi brazo apretando, casi dolorosamente, arrastrndome a una
parada.
Cuando mir hacia l, pareca menos vulnerable y ms cabreado. Este era
un Braden reconoca, y extraamente, se senta ms fcil tratar. Al
igual que t deberas haber estado esta tarde?
Tena cosas que hacer repliqu sin comprender.
Sus ojos se estrecharon mientras tiraba de mi cuerpo hacia el suyo. Como
siempre tuve que inclinar la cabeza hacia atrs para mirarlo a los ojos.
Tenias cosas que hacer? pregunt con furiosa incredulidad. Tenas
una amiga de mierda que te necesitaba. Qu demonios fue eso, Jocelyn?
No s de qu ests hablando.
Neg con la cabeza lentamente.
No susurr con voz ronca, inclinando su cabeza para que nuestras
narices casi se tocaran. No hagas esto. No ahora. Sea cual sea tu mierda
dando vueltas en esa cabeza tuya, para. Ella te necesita, nena. Trag
con dificultad, sus ojos brillando en las farolas. Te necesito.
Sent la asfixia familiar en el fondo de mi garganta. No te ped que me
necesites respond en voz baja.
Yo lo vi. El dolor asomando a travs de su rostro antes de que l
rpidamente lo cubriera. Bruscamente, l me liber.
Bien. No tengo tiempo para tus mltiples problemas emocionales. Tengo
una hermana pequea que puede o no puede tener cncer cerebral, y ella



298
me necesita, incluso si t no lo haces. Pero te dir algo, Jocelyn. l dio
un paso adelante, sealando con un dedo hacia mi rostro, el suyo
endurecido con clera. Si no la ves debido a esto, te odiars por el resto
de tu vida. Puedes pretender que no te importo en lo ms mnimo, pero no
puedes fingir que Ellie tena la intencin de joderlo todo para ti. Te he
visto. Me oyes? sise, su aliento caliente soplando a travs de mi rostro,
sus palabras cortando a travs de mi alma. T la amas. No puedes
barrer esto bajo la alfombra porque es ms fcil fingir que ella no significa
nada para ti que soportar el pensamiento de perderla. Ella merece algo
mejor que eso.
Cerr los ojos con dolor, odiando que l pudiera ver tan profundamente
dentro de m. Y l tena razn. Ellie mereca algo mejor que mi cobarda. Yo
no poda ocultar lo que senta por ella, porque todos lo haban visto y
entendido. Ella lo haba visto y lo haba entendido. Cmo podra
abandonarla cuando era yo la que haba dejado que nuestra amistad
pasara? Por ella, yo tendra que ser valiente, incluso si tomaba todo lo que
haba dejado.
Estar all para ella. Me encontr prometiendo. Abr mis ojos,
esperando que l pudiera ver mi sinceridad. Tienes razn. Estar all
para ella.
Braden cerr sus ojos apretndolos, exhalando pesadamente. Cuando los
abri, haba tanta ternura en ellos nuevamente, que me dijo que no lo
haba perdido durante los ltimos cinco minutos.
Jess. Te perdimos all durante unas horas. Qu vamos a hacer
contigo, Jocelyn Butler? l estir un brazo como para envolverme cerca
de l y lo esquiv, dando un paso atrs.
Deberas ir a casa y descansar un poco. Voy a ver a Ellie esta noche.
Braden se tens, sus ojos buscndome otra vez, su mandbula apretada.
Jocelyn?
Solo ve a casa, Braden. Di vuelta para marcharme pero l agarr mi
mano.
Jocelyn, mrame.



299
Trat de jalar mi mano para liberarla pero l no la dejaba ir y tom todo
dentro de m endurecer mis facciones cuando mir hacia atrs para
afrontarlo. Djame ir, Braden.
Qu ests haciendo? pregunt, sonando como si hubiera tragado
papel de lija.
Hablaremos de esto ms tarde. Ahora no es el momento. Esto es sobre
Ellie.
Luciendo peligroso ahora, peligroso y decidido, Braden frunci el ceo
hacia m. Ni siquiera pienses en romper conmigo.
Podemos hablar de eso ms tarde?
En vez de contestarme, Braden me dio un tirn con fuerza contra l y
aplast su boca sobre la ma. Poda saborear el whisky y la desesperacin
en su lengua mientras su mano sostena mi cabeza contra la suya, el beso
profundo, hmedo y doloroso. Yo no poda respirar. Empuj contra su
pecho, haciendo un ruido de angustia y l me dej ir. Bueno su boca lo
hizo. Sus brazos todava me ataban estrechamente.
Djeme ir gimote, mis labios hinchados y doloridos.
No. l respir speramente. No te dejar hacernos esto. No creo ni
por un segundo que no significo nada para ti.
No tienes opcin. No puedo hacer esto contigo.
Por qu?
Solo no puedo.
Entonces no acepto eso.
Luch en sus brazos, fulminndolo con la mirada. Si termino contigo,
tienes que aceptarlo!
La respiracin de fuego de Braden apareci casi al instante. No, joder no
lo hago!
Eh!, estn bien all? Un tipo borracho llam nuestra atencin y
giramos nuestras cabezas alrededor. l entrecerraba los ojos hacia m y
Braden muy juntos y de repente se me ocurri que estbamos discutiendo



300
en la calle George un viernes por la noche donde todava haba gente
alrededor para ornos.
Estamos bien le dijo Braden con calma, todava sin dejarme ir.
El tipo borracho me mir. Ests segura de eso?
No queriendo derivar esto en una pelea la ltima cosa que necesitaba era
eso ahora asent. Estamos bien.
El borracho nos mir nuevamente y luego decidi que podamos resolverlo
nosotros mismos, l gir y comenz a llamar a un taxi.
Mir de nuevo a Braden. Djame ir
No.
No puedes ser un troglodita para salir de esto. Yo no poda encontrar
su mirada cuando el dolor y la mentira burbujeaban fuera de m. Me
preocupo por ti, Braden, lo hago. T eres mi amigo. Pero esto ha ido
demasiado lejos.
Tienes miedo. Lo entiendo. Se inclin para murmurar
consoladoramente en mi odo. S por qu corriste hoy, y s por qu
huyes ahora. Pero la mierda pasa, nena, no hay ninguna proteccin contra
ella. Tampoco puedes dejar que asuma el control de tu vida y gobierne tus
relaciones con la gente. Tenemos que disfrutar del tiempo que tenemos,
sin embargo va a ser largo. Deja de correr.
l debera haber sido un terapeuta.
Intent dejar a mi cuerpo relajarse, e ignor la terrible agitacin en mi
estmago. Es por eso que estoy terminando. La vida es corta. Nosotros
deberamos estar con la gente que amamos.
Braden se congel cerca de m y esper sin aliento, esperando por la fuerza
para continuar la mentira. Despacio, l se apart de m, sus ojos fuertes
mientras miraba los mos.
Ests mintiendo.
S. Estoy mintiendo, beb. Pero no podr vivir sin ti. Y peor, t no podrs
vivir sin m.



301
No lo estoy. No te amo, y despus de todo lo que has pasado mereces a
alguien que te ame.
Sus brazos cayeron lejos de m, pero an as l no quera dejarme ir. Me
miraba impresionado. Creo que estaba en shock. Tom la oportunidad de
alejarme de l, con miedo de que si me quedaba cerca, tarde o temprano
dejara de lado mi firme determinacin y le dira que yo era una maldita
mentirosa y quera que nunca me dejara ir.
Pero yo haba sido bastante egosta durante un da.
T me amas aleg l, su voz suave, baja. Lo he visto.
Tragu y me forc a encontrar sus ojos. Me preocupo por ti, pero hay
una gran diferencia.
Durante un momento, no estaba segura de si l iba a decir algo, luego sus
ojos se apagaron y me dio un asentimiento mordaz. Bien entonces.
Me dejars ir? Curv su labio superior, su expresin dolorosamente
amarga cuando l dio un paso atrs de m. Aparentemente nunca te
retuve. Dio vuelta bruscamente, y sin otra palabra comenz a ir a
grandes zancadas calle abajo hacia la oscuridad.
Braden nunca mir hacia atrs y esa era una cosa buena.
Si lo hubiera hecho, habra visto a Jocelyn Butler llorando lgrimas de
verdad por primera vez en mucho tiempo, y l sabra que yo haba
mentido. Y grandes mentiras. Para cualquiera que me viera, sabra que
estaban mirando un corazn en proceso de ruptura.



No creo que esa sea la cosa ms sana que alguna vez has hecho, Joss,
verdad? pregunt la Dra. Pritchard tranquilamente, sus cejas contradas
juntas.
Esta es la mejor cosa que alguna vez he hecho.
Por qu piensas eso?



302
Si le digo a Braden la verdad, que lo amo, l nunca se echar atrs. l es
as de tenaz. Y luego podra pasar el resto de su vida conmigo.
Y eso sera una cosa mala?
Bueno, s respond con irritacin. No oy usted lo que les hice a
Ellie y a l? Estoy tan aterrorizada de perder otra vez que tiro mierda como
esa.
S, pero ahora eres consciente de que eso es lo que haces. Este es un
paso en la direccin correcta.
No, no lo es. Tengo problemas de un kilmetro de distancia y no puedo
prometer que no le har eso, una y otra vez. Esto no es justo para l. La
confianza de Braden fue rota una vez antes por una mujer que l pens
que amaba. Si me quedara con l seguira tirando esa mierda, yo rompera
su confianza muchas veces. Y no se merece eso.
La Dra. Pritchard lade su cabeza hacia el lado. Eso no depende de lo
que t decidas. Seguramente depende de Braden decidir eso. Y t no sabes
con certeza si seguirs tirando esa mierda, como t dices. Estar con
Braden podra ayudarte a superarlo. l podra ayudarte.
Eso no ayud. Estar con l no ayud.
Te habl para estar all para Ellie, y lo hiciste. Yo dira que l ayud.
Obstinada determinacin se apoder de m. No le estoy diciendo la
verdad. Lo que hago es lo mejor para l.
Lo que trato de decir, Joss, es que quiz deberas dejar de ser una
mrtir. Quiz Braden piensa que es mejor para l tenerte en su vida. Y
quizs l est dispuesto a trabajar profundamente en tu ansiedad y lidiar
con tus altsimas defensas.
Tal vez tiene razn. Asent, mis ojos ardieron cuando trat de bloquear
el pensamiento hiriente de Braden y yo, con un futuro juntos.
Tal vez soy una mrtir. Y tal vez l lo hara. Pero merece algo mejor que
esta lucha. l merece estar contento en su relacin, del modo que mi
padre estaba con mi madre. Y si su amor me ha enseado algo, es que
Braden tiene razn. La vida es demasiado corta.




303


Una vez que la lluvia comienza a caer es difcil decirle que se detenga.
Supongo que se detiene en su propio tiempo. Mis lgrimas, como la lluvia,
siguieron cayendo mientras haca mi camino a casa con una visin
borrosa.
En verdad es difcil describir un corazn roto. Todo lo que s es que un
dolor inimaginable se centra en tu pecho y se irradia hacia fuera, ese dolor
punzante y agudo que provoca casi la incapacidad. Pero hay ms que el
dolor. La negacin se alojaba en tu garganta, y esa hinchazn es tu propia
clase de dolor. La afliccin de la pena tambin puede ser encontrada en un
nudo en tu estmago. El nudo se contrae y se expande, se contrae y
ampla, hasta que ests bastante segura de que no vas a ser capaz de
dominar el vmito.
De algn modo logr sostener al menos parte de mi dignidad.
Tan pronto regres al departamento, despus del dolor de abandonar a
Braden vino el miedo. Mir por el pasillo hacia la puerta del dormitorio de
Ellie, y tuve que pararme para evitar retroceder sobre mi promesa de no
huir de ella.
Entonces hice lo contrario.
Me quit las botas, me encog de hombros para quitarme el abrigo y me
arrastr silenciosamente a su oscura habitacin. En la luz de la luna
brillando por su ventana, vi a Ellie acurrucada en una pelota protectora
sobre su lado. Hice un movimiento hacia ella y el piso cruji bajo mi pie, y
los ojos de Ellie se apresuraron a abrirse inmediatamente.
Ella dirigi su mirada hacia m, con los ojos muy abiertos, pero cautelosos.
Eso doli.
Comenc a llorar ms fuerte y al ver mis lgrimas, una lgrima se desliz
hacia abajo por la mejilla de Ellie. Sin una palabra, avanc lentamente a
su cama justo a su lado, mientras ella se dio vuelta sobre su espalda. Nos
acostamos lado a lado, mi cabeza sobre su hombro, tom su mano y la
sostuve entre las mas.



304
Lo siento susurr.
Est bien. La voz de Ellie estaba ronca con la emocin. T
regresaste.
Y porque la vida es demasiado corta Te amo, Ellie Carmichael. Vas a
salir de esto.
Escuch su respiracin trabada con un sollozo. Te amo tambin, Joss.




305

Traducido por Maru Belikov
Corregido por LizC

As es como Braden nos encontr al da siguiente: acostadas con nuestras
cabezas metidas en la de la otra, tomadas de la mano, durmiendo con las
mejillas manchadas de lgrimas como dos nias pequeas.
l no me despert. De hecho ni siquiera me mir. Despert porque estaba
sacudiendo a Ellie para despertarla.
Qu hora es? la escuch preguntar de manera soolienta.
Es pasado el medioda. Te hice algo para comer. El sonido de su voz
podra muy bien haber sido un puo a travs de mi pecho. Mis ojos se
abrieron con dificultad, estropeados por la sal de mis lgrimas secas, e
hinchados por el peor llanto que haba tenido desde que perd a Dru.
Braden estaba inclinado sobre Ellie, peinando su cabello hacia atrs, sus
ojos brillando con amor. Pero tambin estaban inyectados de sangre y
tena crculos oscuros debajo de ellos.
l luca como el infierno. Y todava poda apostar que yo luca peor.
No tengo hambre susurr Ellie.
Braden sacudi la cabeza, su expresin irreflexiva.
Necesitas comer. Vamos, cario, tiempo de levantarse.
Mir mientras Ellie tomaba su enorme mano y l la alzaba gentilmente de
la cama y la colocaba de pie. Todava sostenindola, la gui hasta fuera,
sus pantalones de lino arrugados al mximo, su camisa torcida alrededor
de su cuerpo, y su cabello un salvaje desastre. Ella luca como alguien
cuya vida haba cambiado drsticamente. Me dola tanto por ella. No poda
siquiera mirar a Braden, porque el dolor que senta por l era
indescriptible.



306
Joss, vienes? Ellie mir atrs sobre su hombro.
Y por ella, asent. Incluso aunque no quera estar en ningn lugar cerca de
Braden.
Sabes que es lo peor? l no poda siquiera ser francamente mezquino por
nuestra ruptura. Seguro, no poda mirarme y no me hablaba, pero l
tambin hizo mi maldita comida.
Ellie y yo nos sentamos en la cocina comiendo los deliciosos huevos
revueltos y tostadas mientras Braden estaba de pie inclinado contra la
barra bebiendo caf. Ellie no not el silencio entre nosotros al principio
porque estaba atascada dentro de su propia cabeza, y el silencio a estas
alturas no pareca inusual.
Te dir cun poco egosta es esa chica: con todo lo que ella estaba pasando
not lo que estaba ocurriendo con su hermano y conmigo. Y mucho ms
rpido de lo que esperaba. Era nuestra culpa; no fuimos exactamente
sutiles al respecto. Me levant para colocar el plato y taza en el lavadero y
Braden se movi al otro lado de la habitacin. Luego me mov al otro lado
de la habitacin para buscar algo de jugo de naranja del refrigerador y
Braden regres al lavadero. Me mov cerca del lavadero para conseguir un
vaso del armario superior y Braden se movi de regreso al refrigerador. Me
mov hacia el refrigerador para regresar el jugo y l se movi de regreso al
lavadero.
Qu est pasando? pregunt Ellie suavemente, sus cejas fruncidas
mientras nos miraba.
Murmuramos un par de nada en respuesta.
Chicos? Ellie luca paralizada. Llam el doctor?
Nuestras cabezas se elevaron de golpe hacia ella y de inmediato el
remordimiento se apoder de nosotros.
No. Braden sacudi su cabeza. No, Els. Tenemos la cita con el Dr.
Durham ms tarde, justo como est planeado.
Entonces por qu estn actuando tan extrao?



307
La miramos sin inmutarnos, pero uno de nosotros le dio algo, algo grande,
porque despus de un minuto examinando nuestras caras, la de Ellie
decay.
Ustedes rompieron.
Braden la ignor.
Els, deberas ir a meterte en la ducha, animarte un poco. Te sentirs
mejor.
Por m? Ellie se puso de pie, sus ojos rondando. Terminaron por m.
Desvi mi mirada a Braden pero l estaba mirando a Ellie solemnemente.
Como yo, no quera agregar ms peso en sus hombros. Me gir de regreso
a ella.
No, Ellie, no por ti. Esto no tiene nada que ver contigo y todo est
terminado. No te preocupes por nosotros. No te vamos a meter en este
drama menor.
Su expresin se endureci, su barbilla sobresaliendo tercamente.
Sin embargo, es claro que no se estn hablando el uno al otro. Qu
pas?
Braden suspir.
Ella no me ama y pienso que es una perra fra poco fiable. Ahora metete
en la ducha.
Dado que no me estaba viendo no me molest en cubrir el dolor que sent
ante sus palabras.
Perra fra poco fiable. Poco fiable. Fra. Perra. Fra. Perra. Perra. PERRA.
Tambin olvid que Ellie s poda verme y sus ojos se oscurecieron con
simpata.
Braden susurr ella, una suave reprimenda.
Ducha. Ahora.
Sus ojos regresaron a m, preocupada. No poda creer que ella estaba
preocupada sobre m en un momento como este.



308
Ellie, ducha.
Ustedes son peores que mis padres murmur sin humor, pero
decidiendo mejor no enfrentar a dos de las personas ms tenaces que
conoca, ella sali de la cocina dejndonos solos en un grueso, y horrible
silencio.
Finalmente Braden habl.
Dejaste algunas de tus mierdas en mi apartamento. Te las traer esta
semana.
l tambin tena cosas en mi habitacin.
Juntar tus cosas para regresrtelas.
Cabe sealar que en este momento ambos estbamos inclinados contra
extremos opuestos de la barra de la cocina, hablando con la pared enfrente
de nosotros y no al otro.
Braden aclar su garganta.
Regresaste por ella? Era eso esperanza en su voz?
Bueno, a veces las perras fras y poco fiables mantienen su palabra
respond rgidamente, tomando un sorbo de mi jugo.
Braden gru y golpe su taza en la barra.
Ella no necesita tu caridad o tu maldita culpa.
Maldicin.
Mierda, estpida, mierda, maldicin.
Claramente Braden haba tomado la noche para dejar que su rabia se
cocinara a fuego lento e hirviera. Me prepar, intentando ser comprensiva
y no herirlo ms de lo que ya lo haba hecho.
Ella no tiene mi caridad o mi culpa.
Oh, as que entonces estaba en lo cierto anoche. Braden asinti. A
diferencia de m, ella tiene tu amor.
Braden me ahogu. Esperaba que fuera como es siempre. Braden
era estoico, intimidante, inamovible e indiferente. No vulnerable, amargado



309
y molesto. Bsicamente un idiota en un momento realmente inapropiado.
Pero entonces, lo dej horas despus que su hermana menor quiz tenga
cncer as que, quin era el mayor idiota?. T tampoco me amas,
Braden.
Sus ojos brillaron a eso antes de mirar de arriba abajo mi cuerpo y de
vuelta otra vez, en un fro examen que envo horribles escalofros a travs
de mi cuerpo. Su mirada se encontr otra vez con la ma y fue fra como el
hielo.
Tienes razn. No te amo. Slo estoy molesto por tener que buscar un
nuevo arreglo, especialmente cuando el viejo no era tan malo en la cama.
Dije que era una buena actriz, pero uno ms de sus asaltos verbales y
estara a punto de desmoronarme bajo el dolor. Me alej rpidamente, as
l no vera lo que sus palabras me hicieron.
Esperaba que pudiramos ser amigos, pero claramente no quieres eso.
As que, podemos slo acordar no hablar al otro al menos que tengamos
que hacerlo por el bien de Ellie?
Si fuera por m, por el bien de Ellie, pateara tu trasero fuera de aqu y te
dira que nunca volvieras a nuestra puerta otra vez. Pero Ellie no necesita
eso ahora mismo.
El shock me hizo alzar la cabeza y mirarlo con incredulidad.
Ests bromeando?
Cruz sus poderosos brazos sobre su pecho y sacudi su cabeza.
No. No puedo confiar en ti. Ests jodida. No creo que Ellie necesite eso.
Anoche me queras aqu con Ellie.
Tuve tiempo para pensar al respecto. Si pudiera, me deshara de ti, pero
eso slo causara a Ellie ms dolor. No necesita eso ahora.
Podras hacer eso? Estaba casi respirando con dificultad. Slo
excluirme de tu vida?
Por qu no? T lo hiciste conmigo anoche.



310
No. Romp contigo. No te exclu de mi vida. Lo mir. Pero si hubiese
sabido cun poco significaba para ti, probablemente deb hacerlo.
Oh. Braden asinti. Es cierto. No me amas, pero te preocupas por
m. Se encogi de hombros. Bueno me importa una mierda todo sobre
ti.
Cerr mi mandbula, tratando tan fuertemente de contener las lgrimas.
De hecho como prueba, foll con alguien ms anoche.
Alguna vez te han disparado una bala de escopeta en tu estmago? No?
A m tampoco. Pero tuve un sentimiento similar de como se sentira ser
atravesada por una bala de escopeta cuando Braden dijo eso. Y en serio, ni
siquiera la mejor actriz del mundo podra ocultar ese tipo de dolor.
Fsicamente me estremec ante sus palabras, mi cuerpo sacudindose
hacia atrs, mis rodillas casi rindindose, mis ojos amplios, y mi boca
abierta con horror. Y luego lo peor pas. Empec a llorar.
A travs de mis lgrimas vi los labios de Braden apretarse y tom dos
pasos hacia m, todo su cuerpo enfurecido.
Maldita sea, lo saba sise, todava viniendo haca m.
No me toques! grit, sin ser capaz de soportar la idea de l cerca de m
ahora.
Qu no te toque? gru, sus ojos brillando violentamente. Voy a
matarte!
A m? me gir alrededor y agarr un plato fuera del estante y lo lanc,
apuntndolo a su cabeza. l lo esquiv y se rompi contra la pared. No
fui yo la que se acost con alguien dos segundos despus de que
terminamos!
Me estir por un vaso que lanzar, pero Braden estaba sobre m, sus fuertes
manos fijando mis muecas a mi lado, su cuerpo fijando el mo contra la
barra. Luch ferozmente pero l era muy fuerte.
Djame ir! solloc. Slo djame ir. Te odio. Te odio!
Ssh. Ssh, Jocelyn me calm, hundiendo su cabeza en mi cuello. Ssh,
no digas eso rog contra mi piel. No digas eso. No fue en serio. Ment.



311
Estaba molesto. Soy un maldito idiota. Ment. Estuve con Elodie toda la
noche. Puedes llamarla y preguntarle, pero ella te dir la verdad. Sabes
que nunca te hara lo que me hicieron a m.
Sus palabras penetraron mi histeria y dej de luchar. Y me qued mirando
temblorosa.
Qu?
Braden retrocedi para darme una mirada con un par de ojos azules
plidos y sinceros.
Ment. No estuve con nadie ms. No ha habido nadie ms desde que
estamos juntos.
Mi nariz estaba toda sofocada de tanto llorar, as que son como alguien de
cinco aos cuando murmur:
No entiendo.
Nena su voz retumb, la ternura de regreso, aunque todava poda ver
molestia en sus ojos. Estaba molesto anoche cuando rompiste conmigo,
as que slo me alej. Fui a donde Elodie porque saba que estara
despierta preocupndose por Ellie y quera ver si estaba bien. Supo que
algo andaba mal conmigo tan pronto como me dej entrar. Le dije lo que
haba pasado y ella me cont lo que te dijo en la boda, y tambin me cont
que cuando te dijo eso, lucas como si hubieras sido abofeteada. Y
despus, cuando estbamos bailando se dio cuenta que estaba equivocada
con respecto a ti. l dej ir mis muecas para deslizar sus manos en mi
cabello, inclinando mi cabeza hacia atrs para as no poder alejar la
mirada. Pas la noche repasando y repasando los ltimos seis meses en
mi cabeza y saba que me mentas. S que me amas, Jocelyn, porque no
hay ninguna maldita manera de que yo est as de enamorado de ti, y que
t no te sientas de la misma manera. No es posible.
Con el corazn desbocado, el miedo araando mi garganta, trat de tragar.
Entonces, qu demonios fue lo de esta maana?
l apret mi cuello e inclin su cabeza cerca de la ma, sus ojos
definitivamente todava oscuros con rabia.



312
No eres poco fiable, ni fra y no eres una perra. Tienes problemas.
Entiendo eso. Todos tenemos problemas. Pero una vez que me di cuenta
que me mentas, empec a entender el por qu. Pensaste que nunca te
entregaras y seguiras sin m. Pensaste que era tiempo de dar macha atrs
y pretender que nada pas entre nosotros, porque de esa manera si algo
me pasa, te puedes decir a ti misma que no te importa, y no sentir el dolor.
Oh Dios mo, ahora era un maldito vidente.
Tambin eres extremadamente buena en pretender que no sientes nada.
Pens que si poda herirte esta maana, quiz consiguiera la prueba que
necesitaba de que estabas mintiendo.
Le clav una mirada que deca que quera arrancarle las pelotas.
As que me dijiste que habas dormido con alguien ms?
l asinti gentilmente y roz un beso de disculpa a travs de mis labios.
Lo siento, nena. Lo hice para conseguir la verdad pero si soy honesto
lo hice para herirte de la manera en que me heriste anoche. Sus ojos se
llenaron de remordimiento. Realmente lo siento. Nunca quiero poner esa
mirada en tu rostro otra vez, o siquiera hacerte llorar otra vez, lo juro. Pero
la verdad es, que si lloraste. Lloraste porque el pensamiento de yo
hacindote eso te destroz. T me amas.
Trat de ordenar mis pensamientos, mi pnico dispersndolos. Haba
mucho con que lidiar, mucho para discutir, y todo eso tena que ser luego
porque Ellie nos necesitaba.
Uno: esa fue la mierda ms asquerosa que pudiste hacer en el mundo.
Dos: no podemos hacer esto ahora.
No vamos a dejar esta cocina hasta que admitas que me amas.
Braden, lo digo en serio. Lo empuj severamente y me dej ir, aunque
no retrocedi. Todava romp contigo. Y no voy a cambiar de opinin.
Sus ojos miraron al cielo y lo vi luchar con su paciencia. Finalmente
regres su mirada a m y pude ver el msculo de su mandbula temblar.
Por qu no? pregunt en un gruido.



313
No se lo explicara a l. Slo encontrara una manera de discutir alrededor
del asunto y yo slo no!
Porque simplemente no lo har. Ahora, tenemos un largo da frente a
nosotros y posiblemente unos largos meses, as que slo djalo as.
Bien. Braden lanz sus manos al aire y retrocedi. Estaba a punto de
suspirar con un pequeo tipo de alivio cuando habl otra vez. Por ahora.
Oh diablos.
Qu?
l me sonro, y fue una cansada sonrisa infantil apuntando a una
malvada, pero demasiado cansado y preocupado para alcanzarla.
Te amo. Eres ma. Matar a cualquier bastardo que intente alejarte de
m. As que, as es como va a ser: Ellie viene primero, pero mientras
estamos cuidando de ella puedes ser tan testaruda como quieras y
pretender que hemos terminado. Incluso te dejar hacerlo. Pero as mismo
voy a estar aqu, cada da, mostrndote lo que te ests perdiendo.
Mis mejillas estaban todava mojadas, mis ojos hinchados, y saba que
deba lucir como un desastre, pero justo ahora no me importaba. Parte de
m estaba abrumada y asombrada. La otra mitad estaba asustada hasta la
mierda. Y aferrada a ambas estaba mi persistencia testaruda.
Ests loco? No voy a cambiar de opinin.
S lo hars. Braden suspir. Vamos a necesitarnos el uno al otro a
travs de todo esto. Todos nosotros. Pero si no puedes hacer eso, entonces
voy a jugar rudo. Voy a hacer lo que sea necesario. Algunas veces te
frustrar, otras voy a hacer que te enciendas, algunas otras con suerte te
har realmente enfadar.
Ests loco.
No. Nos giramos para ver a Ellie de pie en la entrada de la cocina en su
bata de bao, con una pequea, cansada, pero determinada sonrisa. l
est luchando por lo que quiere.
No es el nico escuch la voz de Adam a medida que la puerta de
enfrente se abra y cerraba, y Ellie se gir hacia la entrada para mirar
afuera hacia el pasillo.



314
Esperamos mientras sus pasos se acercaban y luego l estaba ah al lado
de ella.
Cristo, l luca terrible. Nunca antes haba visto a Adam sin afeitar, y
estaba llevando una camiseta vieja toda andrajosa, un anorak y jeans que
haban visto mejores das. Tena crculos oscuros bajo sus ojos a juego con
los de Braden y la desesperacin se encontraba en cada parte de su
expresin.
Adam tom la mano de Ellie y la llev a sus labios, sus ojos cerrndose
mientras presionaba su boca en su piel. Cuando los abri vi lgrimas
brillando en ellos, y sent mi garganta cerrarse. Observ a Ellie contener su
respiracin mientras l la tomaba de la mano y la llevaba hacia la cocina
para enfrentar a Braden. De repente Adam luci un poco enfermo.
Necesito decirte algo.
Braden cruz sus brazos sobre el pecho, frunciendo el ceo mientras los
miraba a los dos estar de pie tan juntos.
Contina.
Adam cerr sus ojos brevemente, luego los abri y entonces vi
determinacin que admiraba en la cara de su feroz amigo.
Eres como un hermano. Nunca hara algo para lastimarte. Y s que no
he sido lo que un hermano considera un buen partido para su hermana
menor, pero amo a Ellie, Braden. Lo he hecho por un largo tiempo y no
puedo dejar de estar con ella. He desperdiciado mucho tiempo en ello.
Ellie y yo sostuvimos nuestro aliento mientras los dos mejores amigos se
enfrentaban.
Los ojos de Braden fueron a Ellie, su expresin sin dar nada. Dios, l poda
ser un maldito intimidante cuando quera serlo.
T lo amas?
Adam mir de regreso a ella y ella apret su brazo. Con una pequea
sonrisa mir a su hermano.
S.



315
Braden se encogi de hombros y lleg casualmente a la tetera para
encenderla.
Ya era hora. Ustedes dos me estaban dando un dolor de cabeza.
Mi boca cay abierta junto con la de Adam y Ellie. Ni una vez en todo este
tiempo que hemos estado saliendo Braden mencion que l saba lo que
estaba pasando con Adam y Ellie. Ese astuto bastardo.
Realmente eres y en todo sentido un dolor en el trasero anunci
maliciosamente, pasando cerca de l con rudeza. Me detuve rpidamente
donde estaban Ellie y Adam y le dije: Estoy feliz por ti.
Luego me apresur por el pasillo hacia el bao para alejarme de Braden y
su perceptivo, grun, inflexible trasero.
Escuch la suave y spera risa de Braden, su deliciosa voz en mi cabeza
mientras replicaba: Ella me ama, en serio.




316
Traducido por flochi
Corregido por Lizzie

Por primera vez en mucho tiempo me report enferma en el trabajo esa
noche. Ellie no haba querido que se hiciera un enorme alboroto sobre la
cita en el hospital por lo que haba decidido permitirle solamente a Elodie y
Clark que la llevaran a la reunin con el neurlogo. Me sorprendi un poco
que fuera un sbado, pero Braden se haba lanzado y hecho una dulce
charla ms como un acomodo grun ya que conoca a alguien en la
junta del hospital para conseguir que el neurlogo la viera tan ponto
como fuera posible.
Elodie y Clark la haban recogido, dejado a Hannah y Declan con nosotros,
y llevado a Ellie haca una hora. Braden y Adam no se fueron. Los cinco
estbamos sentados en la sala de estar, mirando el reloj, mirando
fijamente nuestros telfonos. Me levant para orinar. Braden hizo ms
caf. Adam no se movi ni siquiera una vez.
Dos horas ms tarde, Hannah estaba metida a mi lado, Braden estaba
mirando a Declan que se haba quedado dormido en el otro silln, y Adam
tena los ojos cerrados con tanta fuerza por la preocupacin que Hannah
incluso lo not y alarg su mano para apretarle la mano. Adam le lanz
una sonrisa agradecida y la bes en el cabello suavemente, mi corazn
doliendo porque ella estaba tan llena de amor como porque todos
estbamos preocupados.
La puerta delantera se abri.
Todos nos pusimos de pie de golpe. Bueno, Declan no. inestablemente se
despert y en cierto modo cay sobre sus pies.
Elodie entr en la sala de estar primero, pero no pude medir su expresin.
Mir detrs de ella para ver a Clark con su brazo alrededor del hombro de
Ellie, y juro por Dios que tuve que contenerme para no estallar en
lgrimas.



317
Qu pas? Adam se movi hacia ella y Clark inmediatamente solt a
Ellie.
Ellie se hundi en el costado de Adam y sonri trmula.
Vamos a sentarnos. Lo explicar.
Voy a hacer un poco de t. Elodie asinti y volvi a salir de la
habitacin mientras nosotros nos sentbamos, nuestros traseros en el
borde de nuestros asientos.
Ellie dej escapar un profundo suspiro.
La buena noticia es que mi tumor es realmente un gran saco con dos
pequeos tumores en l. Est en la superficie de la parte superior derecha
de mi cerebro por lo que pueden quitarlo todo. El Dr. Dunham piensa que
con toda probabilidad los tumores son benignos. Piensa que ha estado all
por un tiempo largo y que ha crecido lentamente y tiene que salir por
razones obvias. Tendr una ciruga, programada en dos semanas, y
enviarn el tumor para una biopsia. Ellie sonri, sus labios temblando
un poco. Estoy un poco asustada por la ciruga, pero el Dr. Dunham fue
realmente seguro y dijo que el riesgo en este tipo de cirugas es como del
2% y la posibilidad de que el tumor sea canceroso es realmente muy
pequea.
Todos a la vez soltamos nuestros alientos, el alivio cayendo en cascada
sobre nosotros en una gran ola que casi nos echa fuera de nuestras sillas.
Braden se apresur hacia Ellie antes de que nadie ms pudiera, alzndola
apretadamente entre sus brazos hasta que ella le dijo que no poda
respirar, y mientras haca eso Clark le aseguraba a Declan, que estaba
todava un poco sooliento, que Ellie con toda probabilidad iba a estar
bien. Braden finalmente dej a su hermana con un sonoro beso en su
frente y antes de que siquiera pudiera recobrar el aliento Adam estaba
sobre ella, besndola en la boca en frente de todos. Un beso real tambin.
Valiente.
Bueno, ya era hora suspir Clark.
Ellie ri contra la boca de Adam ante eso. Obviamente ahora estaba
dndose cuenta de lo que yo haba sabido todo este tiempo. Ella y Adam
haban sido todo menos sutiles estos ltimos meses.
Qu es gracioso? pregunt Elodie, volviendo apresurada a la sala.



318
Aprovech esa oportunidad para llevar a Ellie a mis brazos.
Las peores veinticuatro horas en mucho tiempo, amiga ma.
Ella se retir para mirarme.
Lamento hacerte pasar por eso.
Suspir fuertemente y entonces mir el t y el caf que Elodie haba trado
a la sala. Le di una mirada de disculpas cuando dije:
No creo que eso sea lo bastante fuerte.
Ella levant una ceja en mi direccin.
Tienes algo ms fuerte en la casa?
En realidad no. Mir hacia Ellie. Pero hay un pub a slo unas
cuantas puertas debajo de nosotros en donde nunca hemos estado
todava. Quiz sea hora. Creo que existe la posibilidad de que tengan algo
fuerte.
Fuerte suena bien para m.
Y para m. Estuvo de acuerdo Clark.
Tenemos a los nios se quej Elodie.
Agarr mi monedero puesto sobre la mesita de caf.
Se permiten en un pub si estn acompaados de un adulto. Pueden
tomar una Coca.
Elodie no se vea muy segura.
Sonre tranquilizadoramente.
Es slo una bebida. Una bebida festiva.
Clark puede tener una bebida. Yo conducir. Cedi Elodie y agarramos
nuestras cosas para marcharnos.
Elodie y Clark sacaron a los chicos primero. Adam tena su brazo
alrededor de Ellie y ella estaba metida cerca de l, pareciendo
increblemente feliz para alguien que estaba por tener una ciruga mayor
en unas cuantas semanas. Nuevamente, durante ms de veinticuatro



319
horas todos habamos estado convencidos que ella tena cncer para
descubrir que probablemente no lo tena y por supuesto finalmente tena
a Adam donde quera.
Eso nos dejaba a m y a Braden rezagados en la parte posterior, y obtuve
la primera probada de lo que l haba querido decir ms temprano. Sus
dedos rozaron mi espalda baja para guiarme por la puerta y fue tan
deliberado que no fue gracioso.
l saba que era sensible en ese lugar.
Intent refrenar el escalofro mientras me daba vuelta para cerrar el
apartamento, pero Braden se interpuso en mi camino, as que cuando me
di la vuelta colision con l.
Lo siento. Sonri, movindose lentamente para que mis pechos se
rozaran contra el suyo.
Sent mis pezones endurecerse y me estremec ante el calor que lata entre
mis piernas. Mi mirada fue mordaz.
Seguro que lo lamentas.
Braden ri suavemente cuando me inclin para cerrar la puerta, y
entonces sent su sombra caer sobre m. Alc la mirada a mi derecha para
ver su mano presionada contra la puerta cerca de mi cabeza. Gir para
mirarlo, solo para descubrir que l mismo se haba arrebujado alrededor
mo.
Necesitas una mano?
Entrecerr los ojos hasta que fueron casi ranuras.
Retrocede antes de que convierta tus bolas en un llavero.
Pude decir que intent realmente no rer. Desafortunadamente no lo
intent con bastante fuerza.
Nena, tienes que saber que cuando dices cosas como esas, slo haces
que te ame ms.
Suenas como un muy malo villano/acosador en este momento.
No me importa cmo suena, siempre y cuando est funcionando.



320
No funciona.
Unos das ms y lo har. Roz un rpido beso a lo largo de mi mejilla y
entonces se alej abruptamente antes de que pudiera matarlo.
Vamos chicos grit Ellie desde ms arriba en la acera. Elodie, Clark y
los nios ya deban haber ido adentro. Qu les est llevando tanto
tiempo?
Jocelyn solo estaba rogando por sexo, pero le dije que no era el momento
adecuado para ello contest Braden en voz alta, causando que los
transentes se carcajearan.
Furiosa con l por muchas razones, me apresur a alcanzarlos.
Est bien, cario respond igual de alto. Tengo un juguete que hace
un mejor trabajo de todas maneras. Con eso me lanc al pub satisfecha
de finalmente haber tenido la ltima palabra.
Y aunque inmadura, y s altamente inapropiado considerando la razn por
la que bamos a beber, no pude evitar sentirme satisfecha de que
finalmente haba tenido la ltima palabra.



Lo admito. Era una gran gorda cobarde.
No me encontr con Rhian y James el lunes como haba prometido. En
cambio le mand un correo, explicndole la situacin de Ellie y que no
quera dejarla sola por el momento. Si Rhian pensaba que era raro que no
pudiera tomarme dos horas del da para verla, no lo dej saber. Si pens
que era raro que le estuviera mandando un correo en vez de llamarla por
telfono, no lo dej saber.
La verdad era que apenas vi a Ellie en los siguientes das porque Adam
prcticamente se haba mudado a su habitacin y los dos solo salan por
bocadillos y salidas al bao.
No quera ver a Rhian y a James. Esa era la verdad



321
Y por qu?
Porque no hace mucho tiempo vomit mierda en el telfono a Rhian sobre
no huir de James slo por tener miedo de lo que el futuro podra
depararles, y realmente no estaba de humor para recibir una charla de
Rhian sobre romper con Braden y ser una completa hipcrita.
Mi historia con Braden era completamente diferente. Lo era.
En serio.
Bien.
Estaba asustada. No. Aterrorizada. Y tena todo el derecho a estarlo. Solo
tena que mirar la manera en que haba reaccionado ante la situacin de
Ellie para saber que Braden tendra una vida difcil y neurtica conmigo.
Adems, mi vida haba sido mucho ms tranquila sin l en ella. Raramente
me preocupaba por algo, mis emociones eran bastante estables, tena, sino
paz, entonces calma. Estar con Braden era tumultuoso y, cuando
realmente pensaba en ello, agotador. Quita el sexo increble y todo lo que
queda es un manojo de feas emociones. Preocupacin, que l podra
volverse aburrido y dejar de gustarme. Celos, nunca haba sido la novia
celosa antes de conocer a Braden, pero ahora mis garras se volvan filosas
cada vez que vea a una mujer coquetear con l. Miedo por l, como si no
bastara preocuparme por m misma, ahora me importaba si l estaba
contento o sano. Y eso importaba ms. No era fantstico.
Me gustaba la Joss antes de Braden.
Era valiente, fantstica e independiente.
La Joss despus de Braden en cierto modo era una idiota sensiblera.
No ayudaba que Braden haya mantenido su palabra. Apareca en el
apartamento a cada oportunidad que tena, y aunque le dije que Ellie
estaba pre-ocupada, segua pasando por all.






322
Estaba lavando los platos y el astuto bastardo se desliz detrs de m y
envolvi sus brazos alrededor de mi cintura. Y me bes. Aqu mismo.
Seal airadamente mi cuello. Puedo no tenerlo tan dedicado o algo
as?
La Dra. Pritchard resopl.
Por amarte?
Me ech hacia atrs, sacudiendo la cabeza con disgusto.
Dra. Pritchard amonest suavemente. De qu lado est?
Del lado de Braden.



Era mircoles a la noche, dos das despus de Navidad, y estaba cubriendo
a un colega en el bar. La ciruga de Ellie era en dos das.
Haba tenido una agotadora semana esquivando a Braden, y, cuando sala
de su habitacin, intentando calmar a Ellie sobre la ciruga. Esquivar a
Braden no era tan fcil. A pesar de que Darren, su gerente en Fire, tuvo
que salir porque su esposa estaba embarazada y le demand que se
consiguiera una vida normal de nueve a cinco, Braden le consigui un
empleo como gerente en uno de los hoteles de la ciudad perteneciente a un
amigo, Braden todava haba encontrado tiempo para acercarse y
molestarme. Se produjo el incidente del fregadero al cual yo pude haber
sobre-reaccionado porque me trajo un recuerdo que tuve de mis padres
el incidente de entrar caminando mientras estaba duchndome para
preguntarme dnde estaba el control remoto, el incidente de l comiendo
su almuerzo en la cocina sin camiseta dijo que accidentalmente haba
derramado caf sobre ella y tuvo que ponerla en la lavadora/secadora y
hubo muchos, muchos incidentes de mirarme sin ninguna razn. Juro
por Dios que l estaba usando mis bragas. Haba estado cerca de rendirme
cuando l empez a retroceder un poco.
Claro que no me habra rendido de todas maneras.



323
Porque poda ver la imagen completa.
Haba empezado a mostrarse fro unos pocos das antes de Navidad, e
incluso tuvo un comportamiento bastante bueno cuando tuvimos la cena
de Navidad con la familia de Ellie. El nico momento extrao lleg cuando
tuvimos que intercambiar regalos. Ambos habamos comprado nuestros
regalos hace tiempo, y eran ms significativos de lo que dos amigos le
daran al otro. Braden me haba conseguido una copia firmada de mi libro
favorito por mi autor favorito. Cmo lo haba disuadido? No lo s. Oh,
mencion el impresionante brazalete de tenis de diamante? Uh huh. Le
consegu la primera edicin de su libro favorito, The Sun Also Rises de
Hemingway. Fue el regalo ms elaborado que nunca compr, pero vali la
pena ver la manera en que me sonri cuando lo abri.
Mierda.
Jodida, mierda, joder.
Tal vez esperaba que l subiera la apuesta despus de eso pero Braden
pareci hacer exactamente lo contrario desaparecer.
Me preguntaba si era una nueva tctica.
As que estuve en alerta cuando no apareci con Ellie y Adam y el
mircoles cuando estaba cubriendo mi turno. l los haba arrastrado a la
barra la semana anterior cuando haba recogido turnos extras, despus de
que Ellie exigiera que saliera del apartamento, creo que yo estaba
merodeando, y se haba sentado en el sof frente a la barra, en mi lnea
directa de visin, dividiendo su tiempo entre mirarme y coquetear con
chicas bonitas. Supongo que esta era la parte de enfadarme de su
promesa.
As que me sorprendi que no estuviera el mircoles.
Ellie todava estaba despierta cuando llegu a casa del trabajo. Sali de su
habitacin y cerr la puerta suavemente detrs de ella.
Adam est durmiendo susurr, siguindome a la sala de estar.
Le sonre sobre mi hombre.
No me extraa. Debes desgastar mucho a ese pobre chico.
Ellie puso los ojos en blanco y se desplom sobre el sof junto a m.



324
No es realmente as. Bueno en cierta manera. Se ruboriz, sus ojos
brillando de felicidad. Mayormente hablamos mucho. Arreglando cosas.
Todos esos malentendidos. Al parecer, ha estado enamorado de m por
bastante tiempo.
Oh, no me digas.
Graciosa.
Hablando de gracioso, Braden no apareci en el bar esta noche.
Su hermana me mir con cuidado.
Su nueva gerente necesitaba ayuda esta noche. Estabas decepcionada
de que no estuviera?
No respond con rapidez. Probablemente demasiado rpido. Maldicin,
echaba de menos a la Joss antes de Braden. Solo not la falta de ego en
la habitacin y pens Oye, dnde est Braden?
Ellie no se ri. Me dio una desaprobadora mirada maternal.
Braden tiene razn. Ests enamorada de l. Entonces, por qu lo dejas
corretearte? Ests disfrutando que te persiga? Es eso?
Levant una ceja.
El tumor sac a relucir toda la mordacidad que hay en ti, uh?
Hizo una mueca.
Demasiado pronto para bromas de tumores? Sus ojos se
entrecerraron. Acaso existe un momento para bromas de tumores?
Nunca, Joss. Nunca.
Parpade.
Lo lamento. Eso fue miserable.
No. miserable es usar mi tumor como una herramienta para desviar. Te
amo hasta el cielo, Joss, pero tambin amo a mi hermano. Por qu le
ests haciendo esto?
No le estoy hacienda esto a l. Estoy hacienda esto por l. Me volv
hacia ella, mis ojos sinceros mientras intentaba hacerla comprender. No



325
manejo las cosas malas muy bien. No estoy orgullosa de ello, pero es la
verdad. Mira cmo me fui cuando me necesitabas. Cuando Braden me
necesit.
Pero volviste discuti. Estabas en shock. Pero has estado aqu desde
entonces.
Braden me habl sobre ello confes. Tuvo que darme algo de sentido.
Y mientras lo haca me di cuenta que no puedo protegerme o a las
personas alrededor mo de las cosas malas que pasan. Y al parecer, las
cosas malas me siguen, as que probablemente vaya a suceder
nuevamente. Cuando lo haga, no puedo garantizar que no vaya a ponerme
hecha una furia, y no puedo hacerle eso a Braden. Su vida sera inestable
conmigo y despus de que la perra de su esposa lo hizo atravesar el
infierno, se merece a alguien que le pueda dar paz.
Joss, ests hablando como si fueras algn caso mental. No lo eres. Tu
nico problema es que no enfrentas lo que le sucedi a tu familia y
empiezas a lidiar con ello.
Golpe mi cabeza hacia atrs contra el sof.
Suenas como la Dra. Pritchard.
Quin?
Mi terapeuta.
Ests viendo a una terapeuta? Cmo no lo saba? Me peg una
palmada en el brazo.
Oye. Hice una mueca de dolor, apartndome.
De eso es de lo que estoy hablando. Ellie estaba enojada; sus ojos
destellando al igual que los de Braden cuando se enfadaba. Soy tu mejor
amiga y no me dijiste que estabas viendo a una terapeuta. Lo sabe
Braden?
S respond como una adolescente huraa.
Bueno, eso es algo por lo menos. Sacudi la cabeza con incredulidad
. Tienes que empezar a lidiar con tu familia, Joss. Creo que si lo haces,
todo lo dems empezar a sentirse no tan grande y abrumador. Y te dars
cuenta que puedes tomar un da a la vez con Braden. No tienes que



326
protegerlo de estar contigo. Es un chico grande, y claramente sabe mucho
ms que yo, y milagro de los milagros todava quiere estar contigo.
Gracioso. Realmente suenas como la Dra. Pritchard.
Con toda seriedad, Joss, creo que necesitas dejar de jugar.
No estoy jugando. Aunque la estudi cuidadosamente, atrapando algo
en su rostro. Qu? Qu es? Qu sabes?
Se tom un minuto, casi como si no estuviera segura de decirme lo que sea
que estuviera en su mente. De repente, tuve esa horrible sensacin en la
boca del estmago.
Adam y yo salimos a almorzar hoy.
Lo s. Estaba aqu, mirando fijamente el manuscrito que no he tocado en
das.
Bueno. Ellie no pudo mirarme a los ojos. Nos encontramos con
Braden para almorzar y trajo a la nueva gerente de Fire con l.
Y?
Sus ojos se alzaron rpidamente hacia m y me tens por la preocupacin
que vi en ellos.
Su nueva gerente es Isla. Isla tiene casi un metro setenta, rubia
impresionante quien tambin resulta que es inteligente y divertida.
Creo que sent mi corazn desplomarse en mi estmago.
Joss, parecan entenderse. Sacudi la cabeza. No quise creerlo, pero
estaban coqueteando y Braden fue fue muy atento. Parecan cercanos.
Los celos son algo horrible. El dolor de ellos es casi tan arrollador como un
desamor y lo s porque estaba sintiendo ambos al mismo tiempo. Sent
que alguien haba rasgado mi pecho con las manos desnudas, quitado mi
corazn y pulmones, y reemplazado con un montn de rocas y piedras.
Mir fijamente el rbol de Navidad, mi mente zumbando. Esa fue la razn
por la que ltimamente no haba estado cerca.
Joss? Ellie toc mi brazo.
La mir, determina a no llorar. Le di una mirada triste.



327
Supongo que tuve razn todo el tiempo entonces.
Ellie empez a negar con la cabeza.
No, esto es bueno. Me levant, necesitando estar sola. Romp con l
porque se merece encontrar a alguien normal y decente. Y ahora no tengo
que sentirme culpable porque tuve razn todo el tiempo. No me ama. No
ests con alguien ms al acabar de romper con el amor de tu vida,
verdad? Esto es bueno. Me mov hacia la puerta de la sala de estar y
escuch a Ellie revolverse en su asiento.
No! sise Ellie. Eso no es lo que pasa, o la razn por la que te lo dije.
Me sigui al pasillo pero ya no estaba escuchando ya que tena un
montn de sangre corriendo apresurada en mis odos. Joss, te lo dije
para que dejaras de jugar y ests con l otra vez. Escucha, puedo
Cerr la puerta en su cara.
Joss. Golpe sobre ella.
Buenas noches, Els!
Mierda la escuch murmurar y entonces sus pasos de desvanecieron.
Lo intent. Realmente lo hice. Pero cuando me acurruqu en la cama, no
pude detener las lgrimas.




328

Traducido por Primula
Corregido por Jo

La ciruga de Ellie es maana.
La Dra. Pritchard asinti. Ests nerviosa?
Asent, mi estmago revuelto. Su cirujano tiene grandes reconocimientos
y est realmente seguro de que es bastante sencilla para una ciruga
cerebral, pero estoy todava preocupada.
Eso es natural.
Exhal lentamente, la exhalacin se convirti en una pequea sonrisa.
Estoy reservando un vuelo a Virginia a finales de enero. Estar volando
hacia all despus de las dos semanas de recuperacin de Ellie en casa.
Las cejas de la Dra. Pritchard golpearon la lnea del cabello. Oh? Qu
motiv esto?
La valenta de Ellie y de Braden siguiendo adelante.
Braden conoci a alguien, como yo quera. Pero Ellie es realmente la que
me dio el coraje. Ha sido realmente valiente sobre todo y estbamos
sentadas hablando anoche, y all estaba con esta enorme ciruga delante
de ella y estaba preocupada por m, preocupada de que si no empiezo a
hacerle frente a mi pasado, nunca mejorar.
La Dra. Pritchard me dio una sonrisa triste. Ellie te convenci en una
conversacin para hacer lo que he intentado conseguir hacer durante casi
seis meses?
Supongo que necesitabas ser diagnosticada con algo aterrador y ser
realmente valiente al respecto, as yo me sentira como la peor clase de
cobarde.
Necesitar aadir eso a mi repertorio.



329
Me re, esa risa apagada en un silencio tenso. Estoy asustada admit
finalmente. Tengo cosas almacenadas de mi familia. Voy a visitar sus
tumbas y quiz finalmente hacer algo respecto a todas esas cosas.
Nunca me dijiste que mantenas todas sus cosas.
S. Lo puse en el depsito y actuaba como si no existieran.
Este es un paso realmente bueno el que ests tomando, Joss.
S. Espero que s.
Ahora frunci el ceo. Braden conoci a alguien?
Ignor el dolor Es lo que yo quera.
Joss, s que t misma dijiste eso, pero an as, no puede ser fcil verlo
con alguien nuevo tan pronto. Especialmente despus de que te
persiguiera y prometiera que no iba a darse por vencido.
Simplemente me da la razn. l no me ama.
Y est definitivamente viendo esta nueva mujer? No hay ningn
malentendido?
No, segn Ellie.
Entonces un viaje a Virginia podra ser exactamente lo que necesitas en
este momento.
Oh, no es un viaje. Sacudo mi cabeza. Bueno, es y no es. Estoy
pensando en mudarme de nuevo permanentemente una vez que sepa que
Ellie va a estar bien. Voy a comparar precios cuando llegue all, volver a
Edimburgo y arreglar mis asuntos
La Dra. Pritchard agit su cabeza No lo entiendo. Pens que Edimburgo
era tu casa? Pens que Ellie era tu familia?
Ellie es mi familia. Siempre lo ser. Sonre con tristeza. No puedo
verlo con alguien ms admit. l me estaba desgastando de acuerdo.
Usted, Ellie, l. Todos ustedes me estaban desgastando sobre eso. No cree
que yo sepa que ahuyentarlo es irracional? Me encontr a m misma
levantando la voz. S que es irracional. No puedo evitarlo, era como si



330
alguien ms estuviera dentro de m, empujndolo lejos porque estaba tan
aterrorizada de perderlo.
Joss La voz de la buena doctora era suave, tranquilizadora,
irracional, s, pero es comprensible. Sufriste una gran prdida de nia.
Braden sabe exactamente lo que estabas haciendo. Es por eso que l no
daba por vencido.
Renuncio a la vista del primer par de piernas largas que llegaron.
Esa es la verdad de por qu te vas?
S que sueno como una loca. En un minuto estoy firme en que no quiero
estar con l, y tan pronto como me entero de que est con otra persona,
pierdo los estribos. La cosa es que nada ha cambiado. Excepto ahora no
quiero estar con l, porque est claro que no me ama como yo lo amo.
Siempre ha sido la emocin de la caza con l.
Bien, tendra que tener a Braden y hablar con l para tener una opinin
sobre eso, pero creo que necesitas hablar con l. Necesitas decirle esto
antes de irte a Virginia, o siempre te preguntars, Joss. Sabes qu es ms
aterrador que tomar un riesgo y perder?
Sacud mi cabeza.
Arrepentimiento, Joss. El arrepentimiento le hace cosas terribles a una
persona.



Todos nosotros fuimos al hospital para Ellie. Incluso Hannah y Dec.
Cuando llegaron para llevarla hacia abajo para la ciruga se turnaron a
tranquilizarla. Por ltimo, Adam le dio un dulce largo beso que haba
derretido el corazn del ms anti romntico. Apestaba que algo tan
importante como una ciruga cerebral le hubiera hecho finalmente subirse
al plato, pero la vida es as a veces. Algunos de nosotros necesitamos una
rpida patada en el trasero.



331
Nos sentamos en una sala de espera a pesar que los mdicos nos dijeron
que probablemente deberamos ir a casa y volver en un par de horas.
Ninguno de nosotros quera irse. Me sent junto a Elodie, Hannah en mi
otro lado. Clark se sent en la habitacin, viendo jugar a Dec en su
Nintendo en silencio. Braden se sent al otro lado de Clark con Adam a su
derecha. Apenas hablamos. Busqu caf para todos y refresco para los
nios. Llev a Hannah a la caza de unos bocadillos y trat de preguntarle
sobre el ltimo libro que estaba leyendo, pero ninguna de las dos lo estaba
siguiendo. Dec fue el nico que comi todo su sndwich, mientras que el
resto de nosotros apenas lo mordisqueamos, nuestros estmagos
demasiados llenos de nervios para dejar espacio para nada ms.
Sabas que el tiempo se detiene en la sala de espera de un hospital? No es
broma. Slo se detiene. Miras al reloj y dice doce uno, miras de nuevo en lo
que se siente como una hora y son slo las maldita doce dos.
Ellie me haba pintado las uas anoche cuando necesitaba algo qu hacer
para apartar su mente de la ciruga. En el momento en que el cirujano
sali horas ms tarde, me haba picado hasta el ltimo pedazo de esmalte
de uas.
Nos lanzamos de nuestros pies cuando el Dr. Dunham finalmente entr en
la sala de espera. Nos sonri, con un aspecto cansado, pero perfectamente
sereno.
Todo ha ido realmente bien. Hemos removido toda la masa y han
enviado los tumores para la biopsia. Ellie ha sido llevada al ala post-
operacin pero va a pasar un poco de tiempo antes de que ella salga de la
anestesia. S que han estado aqu todo el da, as que les sugiero que
vayan a casa por unas horas y regresen en las horas de visita de esta
noche.
Eloide neg con su cabeza, con los ojos brillantes por la preocupacin.
Queremos volver a verla.
Solo denle un poco de tiempo replic el Dr. Dunham amablemente.
Le prometo que est bien. Pueden regresar esta noche. Les advierto ahora,
que ella probablemente seguir estando muy mareada, y el lado derecho
de su rostro est hinchado un poco mal por la ciruga. Eso es
perfectamente normal.



332
Apret el brazo de Elodie. Vamos. Vamos a ir a buscarles a los nios algo
de cena y volvemos mas tarde.
S, mam, tengo hambre se quej en voz baja Declan.
No fue hasta que nos bamos del hospital y Braden se acerc lentamente a
mi lado para atraerme a un abrazo, que me di cuenta de que por una vez
en Dios sabe cunto tiempo no haba pensado en mi drama con l. Slo
haba estado pensado en Ellie.
Tan pronto me toc me acord de Isla y me tens.
l lo sinti, su torneado cuerpo contra el mo. Jocelyn? pregunt
inquisitivamente.
No poda mirarlo. Me encog fuera de su control aprovechando su sorpresa,
y me apresur para alcanzar a Hannah.



Esa noche la enfermera nos llev al ala post-operacin y nos permiti
entrar a ver Ellie. Las cortinas estaban corridas a su alrededor, y Elodie y
Clark estaban delante de m que as no la vi al principio. Cuando la
saludaron tranquilamente y dieron un paso atrs me estremec.
No esperaba sentir tanto miedo.
El Dr. Dunham tena razn, su cabeza estaba bastante hinchada y
deforme del lado derecho, los ojos todava vidriosos por la anestesia.
Vendas blancas acolchadas estaban envueltas apretadas alrededor de su
cabeza y sent que mi estmago se revolva al pensar en el hecho de que
ese da su cerebro haba sido cortado.
Me dio un atisbo de una sonrisa ladeada. Joss Su voz era ronca,
apenas audible.
Quera correr. Lo s. Eso es horrible. Pero quera huir de esta parte. Las
personas que terminan en el hospital nunca haban concluido bien en mi
vida y verla all, tan vulnerable, tan agotada, solo me record lo cerca que
estuvimos a perderla.



333
Sent una mano apretar la ma y gir mi cabeza para ver a Hannah
mirndome. Se vea tan plida como me senta, y sus dedos temblaban
entre los mos. Estaba demasiado asustada. Le sonre
tranquilizadoramente, esperando que se le quitara. Ellie est bien.
Vamos. Jal su mano y la arrastr conmigo al lado de la cama de Ellie.
Me acerqu hacia la mano que Ellie haba estirado para su mam, y
deslic la ma en ella, sintiendo alivio y amor mientras me daba un apretn
suave. Estoy bonita? pregunt con un poco de arrastre, y me re
suavemente.
Siempre, cario.
Sus ojos se posaron en Hannah. Estoy biensusurr.
Ests segura? Hannah se apret cerca de la cama, sus ojos
asustados pegados a la cabeza vendada de Ellie.
Mmmhmm.
Todava estaba cansada. No deberamos quedarnos mucho tiempo.
Suavemente alej a Hannah para que Braden y Adam pudieran acercarse
con Declan. Declan pens luca genial, por supuesto. Una vez que Braden
salud, Adam no dejara el lado de Ellie.
Sus ojos comenzaros a revolotear cerrndose.
Deberamos dejarla descansar orden Clark en voz baja. Vamos a
volver maana.
Els murmur Braden, y sus ojos revolotearon de nuevo abiertos. Nos
vamos. Volveremos maana.
Est bien.
Adam cogi una silla del lado de la habitacin y lo puso al lado de su
cama. Me voy a quedar.
Asentimos, realmente no queramos discutir con su determinada
mandbula apretada.
Con suaves despedidas los dejamos, Braden y yo los seguamos desde
atrs mientras caminamos en una niebla solemne a travs del hospital.



334
Ella se vea pequeita observ Braden con voz ronca. No esperaba
que luciera tan mal.
La inflamacin bajara.
Me lanz una cuidadosa mirada. Ests bien?
Estoy bien.
No te ves bien.
Ha sido un da agotador.
Paramos en en realidad no saba dnde. El hospital era un poco confuso
con un montn de pequeos estacionamientos y entradas diferentes y
barricadas amarillas. No saba dnde diablos estaba. Estbamos parados
en una entrada de todos modos, y Elodie suspir. Los dos van a
conseguir un taxi?
El coche de Clark no era lo suficientemente grande como para que todos
consiguieran un viaje en este. Me haban llevado pero Adam y Braden
haban conseguido un taxi. Supuse que sera grosero sugerir que Braden
cogiera un taxi y a m me daban un viaje.
Voy conseguir un taxi. Braden, debes que ir con ellos.
l sonri a sabiendas. Vamos a coger juntos un taxi.
Mierda.
A regaadientes dej ir a la familia de Ellie, y esper a que Braden llamara
a un taxi. Luego me coloqu en las puertas de entrada, manteniendo la
mirada hacia fuera para el taxi.
Ol su colonia cuando l se apret contra mi espalda. Me mov incmoda,
tratando de tapar el hecho de que a pesar de que haba arrancado las
sbanas de mi cama, todava no las haba lavado porque todava poda oler
a Braden sobre ellas. Realmente era esa chica.
Quieres decirme por qu estoy recibiendo el tratamiento del silencio?
pregunt con brusquedad, su clido aliento en mi odo.
Me encog de hombros, alejndome. Su voz tena un efecto en mi cuerpo y
yo no quera que lo supiera.



335
Estoy hablando contigo.
Apenas.
Tengo muchas cosas en la mente.
Quieres hablar de ello?
Cundo he querido hablar de ello?
Sent la calidez calentndose a medida que se acercaba ms, su mano
deslizndose por mi cadera. Solas hablarme, Jocelyn. No pretendas que
no.
Al ver el familiar taxi negro de la ciudad doblar la esquina hacia nuestra
parte del edificio, me alej rpidamente. El taxi est aqu. Y part
hacia all.
Cuando nos acomodamos en el taxi poda sentir que estaba molesto.
Tambin lo conoca lo suficientemente bien como para saber que iba a
intentar hablar conmigo al respecto incluso si eso significaba seguirme a
mi casa. Le di al taxista la direccin de Jo en Leith.
Braden me lanz una mirada.
Me encog de hombros. Me pidi venir.
Despus de algunas preguntas tontas y unas pocas respuestas de una
palabra de mi parte, Braden se rindi, pero no antes de enviarme una letal
mirada de advertencia de esto no ha terminado.
Sal a lo de Jo sin un adis y vi como el taxi se alejaba. Llam para
asegurarme de que ella estaba en casa, y sub a su apartamento y pas
casi toda la noche all.



Evitar a Braden necesit de habilidad. Bueno, no slo implic no pasar
ningn tiempo en el apartamento. Tambin signific conseguir un taxi sola
para visitar Ellie. Todos los das sin falta Braden me enviaba un texto



336
preguntando si quera que llevara el taxi a mi casa para buscarme durante
el horario de visita en el hospital. Le envi un amable No, gracias de
regreso cada vez. Las horas de visitas eran todo sobre Ellie as que estaba
segura all. Tena una habitacin privada, estaba aburrida hasta la locura
y desesperada por ir a casa, pero tena una semana entera aqu. La
hinchazn estaba bajando cada da ms, pero me di cuenta de que estaba
agotada. Dej que todos nosotros, y por todos me refiero a Elodie, charlar
alrededor de ella, sonriendo y escuchando. Afortunadamente, no llegaba a
ver la parte triste, cuando sus ojos inevitablemente se ponan todos
llorosos mientras la dejbamos. No llegaba a ver esa parte porque siempre
me iba antes que todos los dems. Vi no slo las preguntas en los ojos de
Ellie cuando haca esto, sino que las de todos los dems tambin. Trat de
compensarla por esto llevando un regalo tonto cada vez que la visitaba,
pero saba que ella se estaba muriendo por preguntarme qu estaba mal.
No estuve sorprendida en absoluto de que Braden no me persiguiera fuera
de all.
l haba seguido adelante, por lo que realmente no necesitaba saber por
qu lo estaba evitando.
O eso pensaba yo.
Pas con Jo la vspera de ao nuevo. Recib una llamada de Rhian.
Mensajes de texto de Craig, Alistair, Adam, Elodie, Clark y los nios.
Recib un mensaje de texto de Braden.
Feliz ao nuevo, Jocelyn. Espero que sea un buen ao para ti. X
Quin sabia que un mensaje de texto podra ser tan desgarrador? Un
mensaje de texto de regreso... espralo...
Para ti tambin.
S, lo hice. S hice eso. Soy una idiota.
Cuando comenc a tomar distancia del apartamento, nadar en una piscina
diferente y evitando el gimnasio que compartamos, creo Braden comenz
a darse cuenta de que saba sobre Isla.
Cuatro das de la recuperacin de Ellie en el hospital y solo unos pocos
das antes de que regresara a casa, recib otro mensaje de texto de Braden.



337
Realmente tenemos que hablar. He ido un par de veces al
apartamento, pero nunca estas dentro. Podemos encontrarnos? X
Yo no le escrib de regreso. Obviamente, quera hablarme de su nueva
manager.
No importaba si no responda el mensaje de texto. El destino ya tena
planes para reunirnos. Dos das despus del mensaje de texto, estaba
esquivando el apartamento y almorzando en el Grassmarket. Iba a
dirigirme a lo largo de George IV Bridge hacia la ruta Forrest donde estaba
esta pequea tienda cursi que Ellie amaba. Vendan estos paraguas que
eran como sombrillas anticuadas y ella haba estado hablando sobre
comprar una, pero nunca lo hizo. As que la iba a comprar para ella como
un pequeo regalo por su regreso al apartamento el da siguiente.
Acababa de terminar mi almuerzo y haba salido hacia el Grassmarket,
tratando de meter mi cartera de nuevo en mi bolso cuando escuch:
Jocelyn?
Mi cabeza se levanto y mi corazn hizo esta cosa donde palpitaba tan
fuerte que se desenganchaba solo de mi pecho y caa en picada hacia la
boca de mi estmago. Braden estaba de pie frente a m, y a su lado estaba
esta impresionante rubia alta. Llevaba una falda lpiz y una chaqueta de
traje estilo victoriano, zapatos sexy de tacn de aguja, con el rubio cabello
largo perfectamente alborotado, y su maquillaje era tan perfecto como su
rostro.
Era ella de verdad?
La odie al instante.
Braden murmur, mis ojos volando en cualquier lugar y hacia todas
partes para evitar su mirada.
Debo mencionar que estaba usando mis jeans desgastados en la rodilla,
una andrajosa camiseta que anunciaba una famosa cerveza, y mi pelo
estaba en su habitual nudo en mi cabeza. No llevaba maquillaje.
Me vea como el infierno.
Yo realmente haba hecho su eleccin fcil huh.



338
Te mand un mensaje de texto dijo en un tono severo. Mis ojos volaron
a los suyos con eso.
Lo s.
Su mandbula se apret.
Isla aclar su garganta y trat de relajarse, aunque su mirada penetrante
no dejaba la ma cuando l dijo:
Isla, esta es Jocelyn. Jocelyn, esta es Isla, la nueva manager de Fire.
Con mis mejores habilidades de actuacin sonre cortsmente y le tend la
mano para que la sacudiera. Me sonri con curiosidad. He escuchado
hablar todo sobre usted le dije de manera significativa.
El cuerpo de Braden se congel con eso y le envi una sonrisa amarga, mis
ojos enviando su propio mensaje, S, s todo sobre ella, idiota.
Isla se volvi hacia Braden con una inclinacin atractiva y
excepcionalmente coqueta en la boca.
Le has estado hablando a las personas acerca de m?
l no respondi. Estaba demasiado ocupado matndome con sus ojos.
Isla, Puedes darnos un minuto, por favor?
Uh oh.
Y luego un milagro ocurre. Bon Jovi salv el da. Haba reajustado mi
tono.
SHOT THROUGH THE HEART, AND YOURE TOO BLAME, YOU GIVE LOVE
A BAD NAME.
20

S, no me haba sentido sutil ese da.
Braden arqueo una ceja por eso, con una sonrisa estpidamente divertida
curvando sus labios mientras sacaba mi celular. Rhian. Gracias a Dios.
Tengo que tomar esto. Te veo ms tarde.
Su sonrisa se convirti rpidamente en una mirada asesina.

20
En espaol: Tiro directo al corazn, y es tu culpa, t le das mala reputacin al amor.



339
Joc
Rhian respond con fingida alegra, dando un pequeo saludo de adis
a Isla, uno que devolvi distradamente.
Rhian resopl. Suenas extraa.
Me apresur pasando los pubs en direccin a la va Candlemaker, un
acceso directo al puente y la ruta Forrest.
No te di un regalo de navidad suficientemente bueno, Sabes eso?
Uh, Por qu?
Debido a que me acabas de salvar mi culo. Te enviar algo pequeo
como muestra de agradecimiento.
Ooh, Chocolate, por favor.
Hecho.
Dej que me hablara sobre todo y nada durante diez minutos en un
intento desesperado por calmar el dolor insoportable en el pecho al ver a
Braden. No dur mucho. Fui a casa, me acurruqu con la sbana sucia
que ola a l y llor durante tres horas, hasta que finalmente tuve el coraje
para tirarla en la lavadora.




340

Traducido por Mona y Lizzie
Corregido por Angeles Rangel

Quiz todava me senta culpable por desplomarme con Ellie aquella
primera noche, entonces me fui un poco por la borda para tener el
departamento listo para su regreso. Estaba limpio de arriba a abajo, pero
contuve mi inclinacin de poner orden y dej su desorden fuera ya que
saba que esto la haca sentir en casa. Orden en internet ese magnfico
juego de cama de lujo verde plido porque ella adora el verde, compr unos
cojines decorativos, y convert su cama en una cama de princesa. Compr
una mesa de desayuno-en-cama que se enrollaba al lado de la cama y se
balanceaba, as ella podra comer en la cama. Compr flores. Chocolates.
Llen el refrigerador con su helado favorito Ben & Jerrys. Haba una pila
de cada ltima publicacin de revistas, que yo alguna vez la haba visto
leer sobre el gabinete de su cabecera. Un par de Sudokus y libros de
crucigramas. Y lo ms extravagante un pequeo televisor con pantalla
plana con un reproductor de DVD incorporado. Era probablemente
demasiado para un paciente que se supona, deba permanecer solo
durante dos semanas en cama, pero no quera que ella estuviera aburrida.
Oh mi Dios. Los ojos de Ellie se ampliaron cuando camin dentro de
su habitacin. Estaba de pie con su brazo envuelto alrededor de la cintura
de Adam, y Elodie, Clark y Braden ya estaban en la habitacin, rindose
de todo. Los nios estaban de regreso en la escuela entonces ellos se
haban perdido los excesos de Joss. Los ojos de Ellie se volvieron hacia
m. Hiciste todo esto?
Me encog de hombros, de repente sintindome muy incmoda.
No es mucho.
Ellie sonri y vino despacio hacia m.
T eres un poquito impresionante.



341
Resopl. Si t lo dices.
Ven aqu. Ella envolvi sus brazos alrededor de m y la abrac, como
siempre sintindome como una nia pequea abrazando a su madre
porque ella era tan alta. Me gusta, gracias.
Me alegra. Con cuidado acarici su espalda y frunc el ceo.
Acustate.
Ellie gimi. Esto va a ser divertido.
Mientras Adam ayudaba a Ellie a sacarse sus zapatos y entrar en la cama,
Elodie se acerc a m.
El doctor dice que tienes que asegurarte de que sus vendas no se mojen
cuando se est duchando.
Ella puede tomar baos por ahora.
Bueno. Y, debe descansar. Le est permitido caminar, pero no
constantemente.
Lo tengo.
Debe volver en dos semanas para sacarle las vendas.
Bien.
Y luego tiene un chequeo tres meses despus de esto. Si todo va bien
ser un ao despus de esto.
Frunc el ceo. Espera. Le lanc una sonrisa algo esperanzadora a
Ellie. Tienes tus resultados de la biopsia?
Nadie le dijo? Ellie frunci la frente mientras miraba acusadoramente
alrededor de la habitacin.
Braden suspir. Tal vez si ella dejara de evitar a todos, alguien podra
haberlo hecho.
Hola! Agit mi mano. Resultados por favor?
Ellie sonri abiertamente. Benigno.
Ca en el alivio de escuchar la confirmacin de lo que el Dr. Dunham haba
predicho. Eso realmente debera haber sido la apertura.



342
Lo siento.
Uh huh. Arque una ceja a Elodie. P.D. Voy a cuidar muy bien de
ella. Mis ojos parpadearon hacia Adam quien haba subido encima del
cubrecama al otro lado de Ellie. Eso si me deja el joven amante.
Adam hizo una mueca. Soy demasiado viejo para ser llamado un joven
amante.
Me gusta absolutamente. Ellie sonri traviesamente.
Entonces ser el joven amante.
Bien, creo que ir a preparar un poco de caf para todos antes de que yo
vomite sobre el nuevo cubrecama de Ellie rezongu y avanc hacia la
puerta.
Braden se puso en frente de ella, su rostro inexpresivo. Tenemos que
hablar. Con esto l gir sobre sus talones y sali de la habitacin, sin
dejarme ms remedio que seguirlo.
Lo encontr en mi habitacin y en cuanto entr l cruz a zancadas por
delante de m para cerrar la puerta.
Podramos hablar en la sala de estar le dije con irritacin, odindolo
aqu donde haba tantos recuerdos. Adems, su presencia en mi
habitacin siempre haba sido arrolladora.
En respuesta, l se movi sigilosamente hacia m, slo detenindose
cuando haba unos centmetros de espacio entre nosotros. Quise dar
marcha atrs pero no quera darle la satisfaccin. Lo mir desafiante y l
inclin la cabeza un poco entonces l poda mirarme directamente a los
ojos.
He estado tratando de darte tu espacio, pero esto es ridculo.
Mi cabeza se recuper por esto. Uh, qu?
Mir sus magnficos y furiosos ojos estrecharse en rendijas. Nunca ests
aqu. Ests saliendo con alguien ms? Porque juro por Dios
Furioso ni siquiera lo cubra. Ests bromeando? grit, olvidando que
haba una audiencia abajo por el pasillo.



343
Bien, qu diablos est pasando?
Dej salir un suspiro estremecedor, tratando de calmarme. Eres un
estpido. Vienes aqu y me acusas de pasar el tiempo haciendo cosas a tus
espaldas cuando eres t quien est jodiendo a su nueva administradora
del club.
Ahora Braden tir su cabeza hacia atrs en shock, y la mirada que l me
dio? Bueno, digamos no era una manera educada de expresar que pensaba
que yo tena un tornillo suelto en algn lugar.
Isla? Piensas que estoy jodiendo a Isla? No puedo creer eso.
Bien. Estaba completamente confundida. Cruc los brazos sobre mi pecho
en un intento de parecer como si tuviera el control de esta conversacin.
Ellie me cont todo.
Su boca en realidad cay abierta. Hubiera sido gracioso si la situacin no
fuera como un cuchillo en mi intestino. Ellie? Qu te dijo exactamente
Ellie?
Ella se encontr contigo para almorzar. Los dos se reunieron con ella y
Adam para el almuerzo y me dijo que ustedes estaban de lo ms
acaramelados.
Ahora Braden cruz los brazos sobre su pecho y la suave tela se tens
contra los msculos de su bceps. Consegu el destello de una imagen de l
encima de m, sus manos presionando mis muecas en el colchn, los
msculos de sus brazos movindose mientras l empujaba con fuerza
dentro de m una y otra vez.
Enrojec, sacudiendo la imagen de mi cabeza.
Mierda.
Ellie te dijo que ella tuvo un almuerzo conmigo e Isla, y que yo estaba
acaramelado con Isla? me pregunt despacio, como si yo fuera una
enferma mental.
Le contest entre dientes. S.
Si ella no acabara de tener una ciruga cerebral juro por Dios que yo la
matara.



344
Parpade. Qu?
Braden dio otro paso hacia adelante lo que significaba que tena que
retroceder un paso si no quera que mi senos se aplastaran contra l. Yo
nunca fui a almorzar con Isla y Ellie. Se conocieron cuando ella y Adam
visitaron el club para dejar una memoria USB que olvid en el
departamento. Ellos se encontraron durante dos segundos.
Rasqu detrs de mi oreja no gustndome en absoluto dnde me pona
esto en esta conversacin. Por qu ella me dira eso?
Braden suspir pesadamente y se alej, pasando una mano por su cabello
con frustracin. No lo s. Probablemente porque le dije que te estaba
dando espacio como parte de la siguiente etapa en mi plan para
recuperarte y Ellie no estaba de acuerdo en que esta fuera una buena idea.
Al parecer, Ellie pens que los celos eran el siguiente paso. l sacudi la
cabeza y me lanz una mirada insondable. Aparentemente ella estaba
equivocada.
Lo mir mientras l caminaba alrededor de mi habitacin, claramente
tratando de reunir sus pensamientos tanto como yo estaba tratando de
aceptar la idea de que Braden no haba seguido adelante en absoluto. Pero
todava no poda entender por qu Ellie me hara un dao as. Tambin me
preguntaba cundo infiernos ella haba empezado a conseguir mentir tan
bien. Ella no poda mentir en lo ms mnimo cuando la conoc.
Oh.
Mi culpa?
Todava no entiendo. Conoc a Isla, compaero, ella es exactamente tu
tipo, y definitivamente coqueteaba contigo.
Por qu te preocupas? l sonri abiertamente, pasando sus manos a
lo largo de mi estantera. Dijiste que no queras l se detuvo, su
cuerpo tenso en un estado de alerta repentina.
Qu?
l sac algo de mi estantera, inclin su cabeza, y luego se volvi hacia m,
la acusacin en sus ojos. Ests yendo a algn sitio? l sostuvo mi
boleto impreso para mi vuelo a Virginia.



345
Mi cerebro y emociones todava trataban de decidir si esta nueva
informacin afectaba mis planes, entonces mi cerebro solo dijo la primera
cosa que era tcnicamente verdad.
Me voy a casa.
Yo saba que era malo. Yo saba que era malo porque Braden no dijo nada.
l quemaba mis paredes con una mirada que nunca quise volver a ver en
sus ojos, luego gir sobre sus talones y de un portazo sali de mi
habitacin.
Sin argumentos. Sin discusin.
Quera llorar otra vez. Una vez que haba comenzado por ese camino de
entregarme a llorar ahora, despus de aos contenindome, pareca no
poder detenerlas. Mi boca temblaba y abrac mis brazos a mi alrededor
para calmar los temblores que recorriendo el resto de m cuerpo.
Diez minutos ms tarde me sent lo suficientemente tranquila para
preparar caf para todos y tomarlo en la habitacin de Ellie. Braden estaba
sentado en la esquina y ni siquiera me mir.
Basta con decir que creamos una tensin horrible en el dormitorio de Ellie.
Todos nos haban escuchado discutir y todos haban odo a Braden casi
astillar la madera de la puerta de mi dormitorio cuando la cerr de golpe
tras de m. Era incmodo.
Finalmente al darse cuenta que su estado de nimo estaba intoxicando la
vuelta triunfante de Ellie a casa, Braden se levant, bes su frente, y le
dijo que la chequeara ms tarde. Ellie asinti, mordindose el labio con
preocupacin cuando lo vio salir. Ella me atraves con una mirada y como
la de una nia culpable de la escuela, rpidamente desvi la mirada.
Elodie y Clark se marcharon poco despus y yo estaba levantndome para
salir y dejarla sola con Adam cuando Ellie me detuvo.
Qu est pasando con Braden y contigo?
Ellie, no te arrastrar en nuestro drama cuando todava te ests
recuperando.
Es por aquella pequea mentira piadosa que te dije sobre Isla?
Me di vuelta, mi ceja levantada ante la expresin avergonzada de Ellie.



346
S. Me acabo de enterar de eso.
Ellie mir a Adam que frunca el ceo, claramente confuso. Hice una
cosa mala.
l asinti. Estoy comprendiendo eso. Qu pas?
Le dije a Joss que t y yo habamos almorzado con Isla y Braden y que
ellos estaban de lo ms acaramelados.
Su novio se ech hacia atrs igual como Braden lo haba hecho. De hecho
not que los dos tenan bastantes gestos similares. Ellos pasaban
demasiado tiempo juntos.
Nosotros nunca tuvimos un almuerzo con ellos. Nos detuvimos por dos
segundos en el club.
Bien este juego ya no es divertido le espet, olvidando que yo estaba
regaando a una paciente. Por qu me mentiste?
Los ojos de Ellie estaban amplios y lastimosos. La chica era tan
malditamente linda que podra cometer asesinato y salirse con la suya.
Braden me dijo que puesto que molestarte todo el tiempo no estaba
funcionando, l haba elaborado ese estpido plan de desistir y hacerte
extraarlo tanto que volvieras a l. Le dije que eras demasiado obstinada
para caer por eso.
En realidad, yo haba estado extrandolo. El bastardo me conoca
demasiado bien. Mmm le contest no comprometidamente.
T estabas siendo realmente obstinada, Joss. Pens que si provocaba
tus celos te asustaras e iras corriendo para recuperarlo. Su rostro era
plido cuando ella examin los ojos de Adam. Esto realmente fracas.
Puedo ver eso murmur l, intentando no sonrer.
Esto no fue gracioso!
Tienes suerte de que acabas de tener una ciruga cerebral.
Ellie hizo una mueca. Lo siento, Joss. Entonces sus ojos se volvieron
esperanzadores. Quise decrtelo antes de la ciruga pero yo estaba tan
asustada ese da que lo olvid. Ahora sabes la verdad sin embargo.
Simplemente deja de pelear y ve a recuperarlo.



347
Era mi turno de suspirar. l est enojado conmigo ahora.
Por no confiar en l?
Algo as murmur, preguntndome qu demonios iba a hacer despus.
Estoy perdonada? Ellie pregunt en voz baja.
Hice rodar mis ojos ante la pregunta. Desde luego. Solamente deja el
negocio de citas. Eres muy mala en eso. Les hice un pequeo gesto
melanclico y dej la habitacin, cerrando la puerta silenciosamente detrs
de ellos.
Me sent en mi mquina de escribir, mirando fijamente la ltima pgina,
tratando de averiguar lo que esto significaba para m ahora. La Dra.
Pritchard dijo que yo lamentara no ser honesta con Braden. Y la verdad
es, que de todas las cosas de las que me haba preocupado, el no ser lo
suficientemente buena, Braden siendo tan intenso, lo que nos podra
pasar en el futuro, pareca un pequeo cambio despus de descubrir un
poco el sabor de lo que haba sentido cuando pens que no me amaba.
Debera hablar con l.
Todava iba a Virginia a afrontar la muerte de mi familia.
Pero debera hablar con l.
Espera un minuto. Me sacud en torno a mi silla para mirar la estantera
donde haba estado mi boleto. No estaba all. Y ahora que lo pienso, no
haba visto Braden volver a ponerlo.
Oh mi Dios, l haba robado mi boleto!
Mi ira me aliment de hper energa. Intenso! Braden intenso? l era un
maldito arrogante, estpido! Empuj mis pies en mis botas, encog mis
hombros al interior de mi abrigo, lo aboton mal y despus grit en voz
baja con exasperacin. Agarr mis llaves, mi bolso e intent tranquilizarme
un poco cuando le dije a Adam y Ellie que yo sala.
Ellos gritaron ok en respuesta hacia m a travs de la puerta y la cerr de
golpe, con mi mano en el aire por un taxi.
No poda pensar. No poda respirar. Y creo, que esto era demasiado. Rob
mi boleto de avin!



348
l era un troglodita!
Prcticamente lanc la tarifa del taxi al conductor y baj de un salto,
corriendo por el Quartermile hacia la entrada de su departamento. Yo
saba que estaba delante de la cmara cuando zumb arriba, as que lo
fulmin con la mirada, medio esperando que no me dejara entrar.
l me dej entrar.
Este fue el paseo de elevador ms largo de mi vida.
Sal de l para encontrar a Braden de pie en su puerta, vindose casual y
natural en su suter, vaqueros y pies descalzos. l se apart rpidamente
para sostener la puerta abierta para m mientras entraba por delante.
Di la vuelta, casi perdiendo mi equilibrio yo tena un mpetu tan furioso
corriendo por m.
El idiota me sonrea con suficiencia cuando cerr la puerta y pase hacia
m en la sala de estar.
Esto no es divertido Lo dej salir, probablemente reaccionando de
forma exagerada pero estaba tratando con un completo lo de emociones
por las que l me haba hecho pasar las ltimas semanas.
Bueno, tal vez yo me puse por la mitad de ellas pero estaba enojada
conmigo tambin, pero no poda tener una discusin conmigo misma por
lo que L estaba haciendo.
La sonrisa cay del rostro de Braden, el ceo fruncido apareciendo. S
que no es sangrientamente divertido. Creme.
Extend mi mano. Regrsame mi boleto, Braden. Ni siquiera estoy
bromeando.
l asinti, y sac el boleto de su bolsillo trasero. Este boleto?
S. Dmelo.
Entonces l solamente me lanz a la furia volcnica.
Braden rompi mi boleto, dejando los pedazos revoloteando en el piso.
Qu boleto?



349
A pesar del pensamiento que estaba escondido en algn lugar detrs de mi
cerebro que me dijo que yo poda imprimir otro lo perd.
Con un gruido animal que ni siquiera saba que yo era capaz de hacer,
lanc mi cuerpo hacia el suyo, mis manos hacia adelante mientras lo
empujaba con la fuerza suficiente para hacerlo tropezar. De repente all
estaba toda mi reaccin visceral, los seis meses pasados de agitacin
emocional, los cambios dramticos que l haba trado a mi vida, la
incertidumbre, los celos, la angustia.
Te odio! grit, las palabras borbotean de mi boca con mente propia.
Gir lejos de l. Yo estaba bien hasta que t apareciste!
Mis ojos comenzaron a arder cuando mir de vuelta su rostro ptreo.
Por qu? Mi voz se rompi, mientras las lgrimas se derramaban bajo
mis mejillas. Yo estaba bien. Estaba segura y estaba bien. Estoy rota,
Braden. Deja de tratar de arreglarme y solo djame estar rota!
l neg con la cabeza lentamente, sus ojos brillantes, y yo me qued
congelada mientras se acercaba a m. Cerr los ojos ante sus caricias, sus
manos envolviendo mis brazos para tirar de m cerca de l.
T no ests rota.
Mis pestaas se abrieron y me mir dentro de su hermoso rostro, su
angustiado hermoso rostro.
S, lo estoy.
l me dio una enojada sacudida ahora.
No, no lo ests. l inclin su cara hacia la ma y me encontr atrapada
en sus ojos azul plido, hipnotizada por el brillo de las estras de plata en
ellos. Jocelyn, no ests rota, nena susurr con voz ronca, sus ojos me
suplicaban. Hay algunas grietas en ti, pero todos tenemos unas pocas.
Ms lgrimas se derramaron, mi boca temblaba mientras le susurraba:
Yo no te odio.
Nuestros ojos se encontraron, tanta emocin, tanta incertidumbre, tanto
de todo lo que se haba construido alrededor de nosotros en esta espesa



350
tensin. El aire estaba cargado, desesperado. La expresin de Braden
cambi, sus ojos ardan al caer en mi boca.
Yo no podra decirte quin lleg en primer lugar, pero segundos ms tarde
mis labios fueron aplastados bajo los suyos, y su mano estaba tirando casi
dolorosamente de mi cabello mientras sacaba mi broche para que la masa
cayera sobre mis hombros. Y entonces sent su lengua deslizarse contra la
ma, y poda saborearlo, olerlo, sentir su fuerza a mi alrededor.
Yo lo extraaba.
Extraaba lo increble que se senta el hacerlo rer.
Pero todava estaba enojada, y por el beso no lo estaba alejando, me senta
tan enojada y Braden lo estaba tambin. Eso no nos detendra. Rompimos
el beso dos segundos para que Braden pudiera hacer estallar los botones
de mi abrigo y sacarme de l. Tir el borde de su suter, mis manos
frenticamente persiguindolo y luego volver a recorrer su caliente y duro
pecho y abdominales. Tir mi cuerpo contra el suyo para darle otro beso,
pero Braden no estaba hecho para esperar a que me librara de la ropa.
Impaciente ayud a sacarme de mi suter, pero yo no estara esperando
por ms tiempo despus de eso.
Mis manos en su nuca trajeron su cabeza a la ma y le di un beso por
todos los das que no haba estado besndole. Era una maraa
desesperada sexual de lenguas y el aliento caliente, mi sexo palpitaba
fcilmente slo por la dureza hmeda de ese beso.
Por lo tanto, apenas sent a Braden lanzndome no muy suavemente
contra una pared, su boca rompindose de la ma mientras dejaba un
rastro de besos por el cuello, sus fuertes brazos enganchados bajo mis
muslos para envolver mis piernas alrededor de su cintura. Mi cuerpo se
desliz por la pared, empujando su dura polla contra mi entrepierna, jeans
con jeans.
Mierda murmur Braden acaloradamente, con la boca sumergida en lo
alto de mi pecho. Me sostuvo con una mano en mi espalda, la otra bajando
mi sujetador, dejando al fresco aire susurrar a travs de mi pezn. Se
arrug por el beso de Braden y jade ante el perno de placer que se dispar
entre mis piernas mientras lo chupaba en su boca. Tir mis caderas,
frotndome contra la ereccin de Braden.



351
No puedo esperar susurr, apretando sus hombros.
Como para probar eso, Braden desabroch mis jeans y desliz su mano
dentro de mis bragas. Gem, presionando contra sus dedos mientras se
sumergan dentro de m.
Cristo. Su cabeza cay sobre mi pecho mientras se deslizaban dentro y
fuera. As mojada y apretada, nena. Siempre.
Ahora gru, las uas clavndose en su piel. Braden.
Y entonces nos movimos, aferrndome a l mientras l nos daba la vuelta y
nos llevaba abajo en el sof, sus manos rpidas mientras retroceda y
tiraba de mis jeans abajo de mis piernas. Desabroch mi sujetador cuando
regresaba de mis bragas, mi pie dando un pequeo giro para sacarlas de
m. Jadeando con anticipacin, mi piel en llamas, ca sobre mi espalda,
mis piernas separadas para l.
Braden, ahora.
Se haba detenido, congelado, mientras me miraba desnuda debajo de l,
mi pecho suba y bajaba con respiraciones cortas, emocionada, mi cabello
hacia fuera a mi alrededor. Observ su expresin cambiar, no menos
activa, pero ms suave de alguna manera. Presion una mano a mi
tembloroso vientre, y la desliz suavemente hasta mi estmago, entre mis
pechos, a mi mandbula y se movi sobre m, sus jeans abrasando mis
piernas desnudas.
Pide por ello susurr con voz ronca contra mis labios.
Deslic mi mano entre nosotros, bajando la cremallera de sus jeans. Mis
dedos se deslizaron bajo sus calzoncillos boxer, enroscndose alrededor de
su polla. Tir de sus jeans y observ sus ojos cerrarse, su aliento
tartamudeando.
Quiero que me folles le di una pequea lamida a sus labios que
dispar sus ojos de nuevo abiertos, ardiendo hacia m. Por favor.
Con el gruido que haba extraado, Braden desliz sus pantalones un
poco hacia abajo, y luego envolvi su mano alrededor de la ma as que
ambos lo guiamos entre mis piernas. Al menor roce de l contra m, me
puse an ms hmeda. Lo dej ir, mis manos se movan alrededor para



352
agarrar su culo mientras se deslizaba lentamente hacia m. Apret su
trasero, instndolo a ir ms rpido.
As lo hizo con mucho gusto.
Fuerte gem. Fuerte, Braden. Fuerte.
Pedirlo fuerte nunca falla para estimular a Braden. l me dio un beso y
luego se estrell en casa. Enrollado placer apretndose en m su polla
besndome tan profundo, tir mi cabeza hacia atrs para gritar, mis gritos
cada vez ms fuerte mientras golpeaba golpes deliciosos en m. Qu le
estaba haciendo a mi interior, la vista de l colndose en mi interior, los
sonidos de los pantalones y gemidos excitados y el ruido hmedo, primario
del sexo, todo en l me subi a la satisfaccin y rpido. Vol en pedazos,
gritando su nombre mientras me vena. Me vine tan fuerte, mi sexo
palpitante alrededor de Braden, que lo ordeaba a su propio orgasmo, su
cuerpo tenso, mientras se disparaba a travs de l, sus caderas
continuaban tirando de l dentro y fuera, prolongando nuestro alivio.
Mejor. Sexo. Siempre.
Braden gimi y se desplom contra m. Le acarici con mis manos contra
su culo con dulzura antes de deslizarme a su espalda para mantenerlo
cerca.
Volvi la cabeza en mi cuello y presion un familiar beso all.
Todava enojada conmigo? murmur.
Suspir.
Yo iba a casa a hacer lo que deb haber hecho hace ocho aos. Me iba a
casa a despedirme de mi familia.
Braden se qued inmvil y luego se ech hacia atrs para mirar hacia
abajo en mi cara, sus ojos llenos de remordimiento.
Dios, lo siento, nena. Sobre el billete.
Me mord el labio.
Puedo volver a imprimirlo. Y... yo estaba pensando en quedarme en
Virginia permanentemente despus de que Ellie est de vuelta en sus pies.



353
El remordimiento huy rpidamente.
Por encima de mi cadver.
S, pens que ibas a decir eso.
l frunci el ceo.
Todava estoy dentro de ti.
Puedo sentir eso. Sonre, perpleja.
Bueno, al menos djame salir de ti antes de que me digas que ests
intentando dejarme.
Me inclin y bes sus labios.
Todava no s si eso es lo que estoy haciendo.
Usando todo y no siendo honesto conmigo, Braden exhal lentamente y se
retir de m. Se meti de nuevo en sus jeans y se sent, tendindome la
mano. Decidida a confiar en l, dej que me tirara sobre mis pies, y lo
segu por las escaleras hasta su habitacin. l asinti con la cabeza hacia
la cama.
Entra.
Como yo estaba desnuda y saciada y realmente no estaba de humor para
discutir, trep a travs de la cama por mi lado y observ con placer
mientras Braden se desnudaba en nada, y lo tena a mi lado. Estuve
inmediatamente sentada a su lado, con la cabeza sobre su pecho caliente.
Entonces, qu ests haciendo?
Eso era algo de pregunta. Y por dnde empezar?
Yo tena una familia realmente buena, Braden le dije en voz baja, el
dolor que haba estado oculto durante demasiado tiempo enroscado en
cada palabra. Braden lo escuch y apret su asimiento en m. Mi mam
era hurfana. Ella se cri en hogares de acogida aqu, y luego se traslad a
los Estados Unidos con una visa de trabajo. Ella trabajaba en la biblioteca
del campus universitario cuando conoci a mi padre. Se enamoraron, se
casaron, y por un tiempo vivieron felices para siempre. Mis padres no eran
como los padres de mis amigos. Yo tena catorce aos y an estaban



354
espiando escondidas, cuando no crean que pudiera verlos. Estaban locos
el uno por el otro. Sent mi garganta cerrarse pero trat de mantenerlo
unido. Estaban locos por m y Beth. Mi mam era sobreprotectora y un
poco arrogante porque no quera que nos sintiramos tan solas como ella
se haba sentido al crecer. Sonre. Yo pensaba que ella era ms genial
que todas las otras mams, porque, bueno, ella tena un acento fresco, y
era un poco brusca, pero de una manera tan graciosa que conmocion a
algunas de las estiradas amas de casa que vivan en nuestra ciudad.
Suena como alguien que conozco murmur Braden, diversin en su
voz.
Sonre al pensar que yo podra ser un poco como mam.
S? Bueno, ella era increble. Y mi padre era igual de genial l era el
padre que te checaba todos los das para ver lo que estaba pasando.
Incluso a medida que creca y me converta en la criatura completamente
nueva llamada adolescente, todava estaba siempre all. Sent dejar caer
una lgrima ahora. ramos felices le susurr, apenas logrando
pronunciar las palabras.
Sent a Braden besar mi cabello, su apretn en mi brazo tan fuerte que
casi duele.
Cario, lo siento mucho.
La mierda pasa no? Me limpi rpidamente las lgrimas. Un da
estaba sentada en clase y la polica vino a decirme que pap haba
desviado su camioneta para evitar a un ciclista que haba salido de su
bicicleta. Muertos. Mam. Pap. Beth. Perd a mis padres y a una nia que
no haba tenido oportunidad de conocer. Aunque yo la conoca lo
suficiente como para saber que la adoraba. Saba que ella llorara si no
poda ver a su osito de peluche favorito, este viejo y rado oso marrn con
una cinta azul alrededor de su cuello que uso en el mo y todava huele
como yo. Su nombre era Ted. Original, lo s. Saba que ella tena un gusto
sofisticado en la msica porque todo lo que tena que hacer para que
dejara de llorar era tocar Mmmbop por Hanson. Me re con tristeza al
recordarlo. Saba que cuando yo estaba teniendo un mal da, todo lo que
tena que hacer era tomarla en brazos, estrecharla, oler su piel, sintiendo
su pequeo calor contra m y saber que todo estaba bien...



355
Me sal de los rieles cuando los perd. Mi primera casa de acogida estaba
llena de otros nios, por lo que mis padres adoptivos casi ni se dieron
cuenta de que estaba viva, lo que estaba bien para m, ya que significaba
que poda hacer lo que quisiera. Lo nico que insensibilizaba todo me
estaba haciendo sentirme estpida como la mierda sobre m misma. Perd
mi virginidad muy joven, beba demasiado. Entonces despus de que Dru
muri, me detuvo. Me trasladaron a otra casa de acogida en el otro lado de
la ciudad. No tenan mucho, pero haba menos nios all y una chica en
particular que era bastante linda. Ella quera una hermana mayor,
aunque... Contuve el aliento, sintiendo la culpa arrastrarse sobre m de
nuevo. Yo no quera querer a nadie. Ella necesitaba a alguien, y yo no se
lo di. Yo ni siquiera s lo que le pas despus de que me fui. Sacud la
cabeza con pesar y suspir. Cuando estuve all, fui a un par de fiestas en
los ltimos aos, no muchas. Siempre terminaba con un tipo a quin no
conoca o me importaba conocer. Dej escapar un suspiro enfermo. La
verdad es que sala en la misma noche cada ao. A una fiesta, a un bar.
No importaba el tiempo eso me ayudaba a olvidar. He pasado ocho aos
enterrando a mi familia, pretendiendo que nunca existi, porque s como
dices era ms fcil fingir que nunca la haba tenido, que hacer frente a lo
mucho que duele perderlos. Ahora me doy cuenta de lo injusto que era
para ellos. Para el recuerdo de ellos. Apret la mandbula para contener
las lgrimas, pero de todos modos ellas se extendieron, goteando sobre el
pecho de Braden. La nica noche que sala era el aniversario de su
muerte. Pero dej de hacerlo cuando tena dieciocho aos. Sal esa noche y
fui a una fiesta y no puedo recordar nada de lo ocurrido despus de mi
llegada. Me despert al da siguiente y estaba desnuda en la cama con dos
chicos que no conoca.
Braden maldijo en voz baja.
Jocelyn.
Estaba enojado con retraso lo s.
Crame, yo he estado all. Estaba furiosa conmigo misma, violada,
asustada. Cualquier cosa podra haberme pasado. Y sexualmente
No.
Me detuve ante su tono asustado.



356
Me chequ y esos tipos no me haban contagiado nada, gracias a Dios.
Pero nunca me acost con nadie de nuevo. Hasta que lo hice contigo.
Otro apretado estrujn para eso.
Yo nunca poda dejar de tener miedo al maana, Braden admit con
calma. El futuro y lo que me pueda quitar, me da miedo. Y a veces me
asusta, ya veces me asusta herir a las personas ms cercanas a m.
Lo entiendo. Puedo lidiar con eso. Tienes que confiar en m.
Pens que eras el nico con los problemas de confianza me quej.
Confo en ti, nena. No te ves a ti misma de la forma en que te veo.
Trac una pequea J en su pecho.
Confo en ti. Slo no me esperaba que Ellie me mintiera, as que tom su
palabra como oro. Lo siento.
Braden solt su aliento.
Te amo, Jocelyn. Estas ltimas semanas han sido una pesadilla por ms
de una razn.
Pens en la rubia de piernas largas que me haba hecho pasar un infierno.
E Isla?
Juro que nunca me acost con ella.
Pas algo?
Su pecho se qued inmvil debajo de m.
Braden?
l suspir pesadamente.
Ayer me bes. No me besar de nuevo. Le empuj y le habl de ti.
Me qued en silencio un momento y luego respond con decisin:
Tienes que despedirla.
Braden lanz un bufido.



357
Ests finalmente admitiendo que me amas?
No puedo prometer que va a ser fcil, Braden. Probablemente voy a ser
siempre un poco irracional en el futuro. Me preocupar mucho.
Te dije que lo puedo manejar, nena.
Por qu?
Porque... suspir, me haces rer, me desafas, me enciendes como
ninguna otra puede. Siento que me estoy perdiendo algo realmente
importante cuando te vas. Tan importante que no se siente como yo
mismo. Nunca antes me he sentido como si alguien fuera mo. Pero t eres
ma, Jocelyn. Lo he sabido desde el momento en que nos conocimos. Y yo
soy tuyo. Yo no quiero ser de nadie ms, nena.
Me apoy en mi codo para poderlo mirar a los ojos antes de darle un suave
beso en los labios y caer contra l mientras sus brazos se acercaban a m
abrazndome fuerte mientras l profundizaba el beso. Cuando finalmente
llegu a tomar aire estaba jadeando un poco. Toqu sus labios con mi
dedo, determinada a que un da me gustara disfrutar de esta alegra sin
preocuparme por lo que me sera quitado.
Crees que podras ser capaz de ir a Virginia conmigo? Para pasar por
las cosas de mis padres?
Sus ojos sonrieron, y no puedo decirte lo que me hizo el poder hacerlo feliz.
Por supuesto. Vamos a ir cuando quieras. Pero vamos a regresar.
Asent con la cabeza.
Slo me estaba mudando a Virginia porque pens que te estabas
moviendo con Isla.
Braden lanz un gruido.
Lindo.
La ests despidiendo verdad?
l entrecerr los ojos.
Slo me quieres si la despido?



358
Si te dijera que Craig me bes anoche, me abandonaras?
Buen punto. Voy a encontrarle un puesto de trabajo en otra parte.
En otros lugares, como en ningn lugar de trabajo.
Cristo, t mandona.
Uh, no te acuerdas de follarme en seco en una mesa despus de que
Craig me dio un beso?
Una vez ms, punto tomado.
Enterr mi cabeza contra su pecho.
Pens que realmente lo haba jodido.
Me apret la nuca.
Los dos estbamos realmente hacindolo. Pero eso se acab. A partir de
ahora estoy completamente a cargo. Creo que vamos a tener mucho menos
drama, y definitivamente no hay ms rupturas, si yo tengo el control de
esta cosa.
Le di unas palmaditas en el estmago.
Todo lo que necesites decirte a ti mismo para pasar el da, nene.
Todava no lo has dicho, ya sabes.
Volv la cabeza y le sonre. Tom una gran respiracin.
Te amo, Braden Carmichael.
Su sonrisa hizo que mi pecho se hinchara.
Dilo de nuevo.
Me re.
Te amo.
Se incorpor rpidamente y luego gir hacia fuera de la cama, tirando de
m con l. Me empuj hacia el cuarto de bao.
Vas a decirlo otra vez mientras te follo en la ducha.



359
Esta cosa de tomar todo el control es del tipo caliente.
Se trata de conseguirte ms caliente, nena. Me golpe ligeramente en
el culo, y di un pequeo chillido, su risa y la ma llenando el cuarto de
bao mientras nos tropezbamos en la ducha.




360

Traducido por Yoss
Corregido por Julieta_Arg

Ahora, ests segura que estars bien?
Ellie cruz sus brazos sobre el pecho y resopl entre sus labios.
Si me preguntas eso de nuevo, no te molestes en volver.
Le di a Braden una mirada y neg con la cabeza ligeramente.
No me mires a m. No tena esa actitud hasta que te mudaste aqu.
Eso era justo.
Ellie se ri ante mi mirada herida falsa y levant las manos.
Vamos chicos. Ya ha pasado un mes. Estoy bien. Adam est
prcticamente viviendo aqu y ustedes tienen un avin que tomar.
Braden bes la mejilla de su hermana antes de voltearse a abrir la puerta
con nuestra maleta en mano. Al final haba sido algo bueno que Braden
rompiera mi boleto, porque invitarlo a Virginia conmigo signific arreglar la
agenda y cambiar la fecha del vuelo. Y bueno para ser honesta, queramos
asegurarnos que Ellie estuviera de pie antes de irnos.
Despus de un mes siendo casi como una mam cuidndola, Adam,
Braden y su real madre, Ellie estaba probablemente feliz de deshacerse de
nosotros. Todava trataba de volver a tener el nivel de energa de antes, y
an era agotador y estaba muy sacudida por la experiencia.
Suger que comenzara a ver a la Dra. Pritchard y Ellie tena su cita en
unos pocos das. Esperaba que la buena doctora la ayudara. Me pregunto
si ella me ayudara. Estaba sintiendo un poco de ansiedad por la
separacin.
Joss, el taxi esta esperando. Ellie me ahuyent hacia la puerta.



361
Bien refunfu. Pero si dejas que algo te pase mientras no estoy, te
matar.
Anotado.
Dile a Adam que lo mismo va con l.
Se lo advertir. Ahora ve y haz eso tan importante. Me abraz
fuertemente. Deseara poder ir contigo.
Le di un apretn y me retir.
Voy a estar bien. Tengo un empresario mandn cuidando mi espalda.
Escuch eso grit Braden desde el otro lado de la puerta. Maldicin.
Pens que ya se encontraba en el taxi.
Mejor me voy antes de que termine tomando el vuelo sola.
Llmame cuando aterrices.
Lo har.
Dijimos adis y dej que Braden me metiera en el taxi. Haba sido un largo
mes, preocupndome por Ellie y todos todava estbamos preocupados,
pero el montn de sexo de reconciliacin entre Braden y yo se llev un
peso de encima.
Nunca mejor dicho.
Todava estbamos encontrando nuestro camino de vuelta despus de todo
el desastre de la ruptura, pero este nuevo nosotros era un poco caliente.
Ah, y este nuevo nosotros no implicaba a Isla.
Braden la despidi y le consigui otro trabajo en un nightclub que no le
perteneca. Creo que pudo haber conseguido un trabajo por ella misma,
era molestamente hermosa, pero Braden se senta culpable. Tcnicamente
su manager se le haba insinuado as que no tena nada por lo que sentirse
culpable, pero Braden no se senta cmodo con la idea de que su manager
haba tratado de alguna manera de tomar ventaja de l. Esto no caa bien
en el mundo caverncola.
Yo, por m parte, todava me senta culpable por el desastre emocional en
que me haba convertido. En un esfuerzo de compensarlo por ello, haba



362
limpiado una de mis mesas de noche y dos cajones de mi tocador, para
uso propio de Braden. Todava no poda sacar la imagen de su estpida
sonrisa de mi cabeza cuando le dije eso. Haba saltado de la cama, a la
mitad de una sesin de besos, podra aadir, a desempacar su maleta en
los cajones.
Estaba tan emocionado como un niito en la maana de navidad.
Braden tena que superar eso y me dio la llave de su apartamento al otro
da. Le di la llave del nuestro, pero l ya tena una.
Estaba muy callada va al aeropuerto y bastante ms callada cuando
llegamos all. Mi cabeza ya se hallaba en Virginia con mi familia.
Volbamos a Richmond y nos quedaramos en el Hilton.
La instalacin de almacenamiento donde los abogados haban puesto
todas las pertenencias de mi familia por m, hasta que la heredera
estuviera en la ciudad. En lugar de sacarlas, segu pagando la renta para
mantenerlo all. Una vez que hubiese ordenado todo y decidiera qu hacer
con ello, Braden y yo iramos a la pequea ciudad donde crec, en Surry
County. Era slo un poco ms de una hora fuera de Richmond y sera una
experiencia para los dos, ya que ninguno haba conducido en un tiempo
muy largo. Y Braden nunca haba conducido en el lado derecho de la
carretera antes.
Reflexionaba sobre esto mientras Braden nos guiaba a travs del registro
de entrada y seguridad.
S que tienes muchas cosas en tu mente dijo mientras tomaba asiento
delante de nuestra puerta. Pero si comienza a afectarte tienes que
decirme, bien?
Est bien. Asent.
Prometido?
Me sent a su lado, presionando un suave beso en sus labios mientras lo
haca.
Prometido.
Estuvimos callados un momento, el silencio agradable entre nosotros.
Y luego



363
Te apetece unirte al mile high club
21
? Le di mi mirada con los ojos
entrecerrados y me dio una lenta y sexy sonrisa que era la que me tena
aqu en primer lugar. Podra ser divertido.
Sacud mi cabeza hacia l, sonriendo a pesar mo,
Cario contigo siempre es divertido.
Mmm. Baj la cabeza hacia la ma y me susurr a travs de mis labios
antes de darme un beso ardiente. Buena respuesta.

Richmond, Virginia
Tres Das Despus

Oh, cario, no pares supliqu, mis manos encrespndose en las
sbanas al frente de m. Braden gentilmente sujetaba mi pecho antes de
apretar el pezn entre los dedos ndice y pulgar.
Lo hizo al mismo tiempo que yo rodeaba sus caderas mientras se
empujaba dentro de m y yo jadeaba ms fuerte. Me haba despertado
aquella maana de lado para sentir su calor en mi espalda, su brazo
alrededor de mi cintura y su pene ya enterrado profundamente dentro de
m.
Acaba para m, beb exigi sin aliento, sus golpes cada vez ms
rpido. Acaba para m. Desliz su mano por mi camisn y entre mis
piernas, sus dedos deslizndose por mi sexo para rodear mi cltoris.
Oh Dioooosss!
Tir mi cabeza hacia atrs, gritando su nombre cuando me vine en l.
Braden se impuls dentro de m una ltima vez, enterrando su grito en mi
cuello su cuerpo estremecindose contra m mientras llegaba a su clmax.
Ca lmpida en su contra.

21
Mile High Club: es un trmino del argot que se aplica a las personas que tienen
relaciones sexuales mientras estn a bordo de un avin.



364
Buenos das.
Su boca sonrea contra mi piel.
Buenos das.
Si me despiertas as al menos una vez a la semana, ser una chica muy
feliz.
Es bueno saberlo.
Se retir de m gentilmente y me di la vuelta para mirarlo, mi mano
extendida para ahuecar su mejilla para as poder tirar de l hacia abajo
para un beso deliciosamente suave.
Cuando Braden se retir, tena el ceo fruncido.
No ms estancamiento. Hoy lo haremos.
Tragu saliva, pero asent con la cabeza. Habamos llegado a Richmond
hace dos das y medio atrs y no haba sido capaz de salir de la habitacin
del hotel, insistiendo en tener sexo constantemente con mi novio. Ahora
bien, esto fue difcil para Braden porque a l realmente no le importaba el
sexo constante, pero estaba preocupado de que yo segua postergando lo
que vinimos a hacer aqu.
Obviamente, mi tiempo haba terminado.



La instalacin de almacenamiento estaba a un poco ms de veinte minutos
del hotel, en una calle no muy lejos del Parque Three Lakes. Vi a Braden
adsorbiendo la ciudad ya que nos dieron un taxi, habamos rentado un
auto para ir a mi ciudad natal despus, pero no me senta realmente en el
estado de nimo para recordar al estado en el que haba crecido. Estaba a
punto de hacer un montn de eso, y me asustaba bastante si era honesta
conmigo misma.
El tipo del almacenamiento era agradable. Le di mi identificacin y el
nmero de almacenamiento y nos llev alrededor de lo que pareca garajes



365
de autos normales con puertas rojas brillantes. Se detuvo delante de uno
de ellos bruscamente.
Aqu tienes. Nos sonri y se fue dejndonos all.
Braden frot mi hombro sintiendo mi vacilacin.
Puedes hacer esto.
Puedo hacer esto. Met el cdigo en el tablero cerca de la puerta metlica y
comenz a levantarse. Finalmente cuando lleg al techo, dej que mis ojos
asimilaran la vista delante de m. Haba cajas y cajas con cosas. Maletas.
Una caja de joyas. Temblando, di un paso adentro y trat de calmar mi
corazn antes de que llevara a un ataque de pnico.
Sent la fra y larga mano de Braden deslizarse en la ma apretndola.
Respira, beb. Slo respira.
Le sonre, una especie de sonrisa temblorosa.
Definitivamente poda hacer esto.




366

Traducido por LizC
Corregido por Angeles Rangel

Edimburgo, Dublin Street
Dos aos ms tarde...

Al sonido de un carraspeo levant la mirada en el espejo y vi a Braden
apoyado contra el madero de la puerta de nuestra habitacin. Me di la
vuelta, mis manos inmediatamente yendo a mis caderas.
Qu ests haciendo aqu? No deberas estar aqu.
Braden sonri suavemente, sus ojos embebindome, y la mirada de ellos
me hizo sentir toda sensiblera. Maldito sea.
Te ves hermosa, nena.
Ech un vistazo al vestido y suspir.
No puedo creer que te las arreglaras para meterme en esto.
Puedo ser muy persuasivo cuando quiero serlo. l sonrea con aire de
suficiencia ahora.
Persuasivo es una cosa. Esto... esto es un milagro. Lo mir con
atencin. Espera, es por eso que ests aqu? Para asegurarte de que
vaya? Eso me molest. Mucho. De hecho, sent que mi corazn se
detuvo.
Braden hizo una mueca.
No. Tengo plena fe en que vas a salir por esa puerta.
Entonces por qu ests aqu?



367
Porque no te he visto en un par de das y te extrao.
Vas a verme en media hora. No podas esperar?
Sin embargo, habr gente all. Dio un paso hacia m, dndome esa
mirada.
Oh no. No!
Eso puede esperar. Levant una mano, detenindolo. Ahora, t me
metiste en esto. No estaba segura de querer hacerlo, pero tuviste que ser
todo persuasivo, y luego me convenciste de todo esto. Y quiero que sea en
cierto modo perfecto, como... bien hecho. As que saca tu trasero de aqu,
seor.
Estaba sonriendo ampliamente ahora mientras retroceda.
Est bien, t eres la jefe. Resopl ante eso. Te ver en media hora.
Braden! Ellie apareci en la puerta en un vestido color champn de
seda largo hasta el piso. Es de mala suerte ver a la novia antes de la
boda. Fuera! Ella lo empuj por el pasillo fuera de la vista.
Hasta pronto, nena! grit en respuesta, riendo.
Negu con la cabeza, tratando de calmar los nervios y el vrtigo en guerra
cuando me mir en el espejo cheval. Estaba casi irreconocible en mi
vestido de novia color marfil.
Lista, Joss? pregunt Ellie, sin aliento por sacar a los golpes a su
hermano fuera del apartamento.
Rhian apareci a su lado, con una sonrisa burlona, llevaba el mismo
vestido champn de Ellie, y un anillo de bodas de oro junto al anillo de
compromiso de diamantes que James le haba dado. Haban estado
casados durante ocho meses.
S, lista, Joss?
Estbamos de pie en el dormitorio principal, lo que sola ser la habitacin
de Ellie, pero ahora era ma y la de Braden. En Virginia haba encontrado
algunas cosas: las joyas de mam, el oso de peluche favorito de Beth, Ted,
unos cuantos lbumes de fotos y una pintura; que haba querido
conservar. Todo lo dems lo regalamos o arrojamos a la basura. Nos tom



368
un par de das, y una gran cantidad de pauelos para m, pero lo hicimos,
y luego nos fuimos a despedir de ellos en sus tumbas. Eso fue duro. No
pude evitar el ataque de pnico en aquella oportunidad y por un tiempo
Braden simplemente se sent en la hierba conmigo y me abraz mientras
yo trataba de pedir disculpas a mam, pap y Beth por haber tratado de
no recordarlos durante ocho aos.
Pasar por eso conmigo slo hizo que Braden y yo nos acercramos.
Cuando regresamos a Escocia, fuimos prcticamente inseparables, y dado
que Ellie y Adam eran inseparables, hubo demasiada torpeza con nosotros
cuatro viviendo juntos, con Ellie y Braden siendo hermanos. Ninguno de
los dos quera or las cosas del sexo. As que Ellie se haba mudado al
lugar de Adam unos meses despus de su ciruga, y Braden haba puesto
su apartamento en alquiler y se mud a Dubln Street conmigo. Un ao
ms tarde, en realidad lo haba predispuesto con un taxista, y me propuso
matrimonio en un taxi fuera de la Iglesia Evanglica Bruntsfield, en
recuerdo de cmo y dnde nos conocimos. Un avance rpido hasta ahora.
Despus de la boda nos bamos a volar a Hawai para nuestra luna de miel,
y cuando volviramos a Dublin Street sera como el seor y la seora
Carmichael. Mi pecho se apret y tom una respiracin profunda.
Braden haba estado hablando acerca de tener hijos ltimamente. Hijos.
Oh, Dios. Ech un vistazo a mi manuscrito completo en mi escritorio.
Despus de veinte cartas de rechazo haba recibido una llamada de un
agente literario que quera leer el resto del mismo. Acababa de enviar el
manuscrito hace dos das. Durante dos aos ese manuscrito haba sido
como un hijo para m, y tuve un montn de momentos enloqueciendo
acerca de publicar la historia de mis padres. Hijos de verdad? Enloquec
cuando Braden lo mencion por primera vez, pero l slo se haba sentado
all, bebiendo su cerveza mientras yo silenciosamente me volva loca. Diez
minutos despus, haba mirado hacia m y dijo:
Has terminado?
Estaba acostumbrado ahora a que me asustara.
Lanc una mirada a la fotografa que tena de mis padres en mi escritorio.
Al igual que Braden y yo, mam y pap haban sido apasionados entre s,
discutan mucho, tenan sus problemas, pero siempre lo superaban debido
a lo mucho que sentan el uno por el otro. Eran todo lo que no podan ser
sin el otro. Claro que poda ponerse difcil a veces, pero la vida no era una



369
pelcula de Hollywood. Cosas malas pasaban. T luchas, gritas, y de
alguna manera trabajabas como loco para salir al otro lado an intacta.
Justo igual que Braden y yo.
Asent a Ellie y Rhian.
A veces, las nubes no eran ingrvidas. A veces sus centros se tornaban
oscuros y llenos. As era la vida. Suceda. No significaba que no daba
miedo, o que yo no estaba todava asustada, pero ahora saba que
mientras estuviera de pie debajo de ellas con Braden a mi lado cuando
esas nubes rompieran a llover, yo estara bien. Estaramos bajo la lluvia
juntos. Sabiendo que Braden tendra un enorme paraguas para
refugiarnos de lo peor en l.
Que ah existe un futuro incierto al que podra manejar.
S. Estoy lista.



Fin del libro




370




Samantha Young es una escritora escocesa de 26 aos de edad que se
gradu de la Universidad de Edimburgo en 2009. Estudi historia antigua
y medieval, lo cual en realidad slo significa que le gustan las cosas viejas.
Desde febrero de 2011, Samantha ha estado auto-publicando sus novelas
para adultos jvenes ms vendidas por amazon. Es la autora de cuatro
novelas de cuatro series: diez novelas y una novela corta.
On Dublin Street es su debut en la rama de ficcin para adultos.
Para obtener ms informacin acerca de la novela de ficcin para adultos
de Samantha visita http://www.ondublinstreet.com
Para obtener informacin sobre sus novelas de ficcin para adultos jvenes
visita www.samanthayoungbooks.com




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LizC
Yoss



Staff de traduccin

LizC
Shadowy
Vettina
Auroo_J
Simoriah
gaby828
Rihano
Yoss
maggiih
AariS
Primula
otravaga
MaryLuna
Maru Belikov
Vero
Sweet Nemesis
Lizzie
Mona











Staff de correccin

LizC
Lizzie
Jo
Alicadi
Julieta_Arg
Flexi
Angeles Rangel


Recopilacin y revisin
Angeles Rangel

Diseo
Yoss





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