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Generadores de Energa

La mayora de la electricidad es generada por medio de turbinas de vapor. Carbn, petrleo y gas natural son quemados en grandes hornos para generar vapor, el cual empuja las cuchillas de una turbina. El carbn es el recurso ms utilizado para generar electricidad a nivel mundial. Adems de quemar el gas natural para calentar agua y generar vapor, el gas natural se puede quemar para producir gases de combustin calientes que pasan a travs de la turbina y giran las cuchillas para generar electricidad. Hay dos tipos de recursos de energa, renovables y no-renovables. Los recursos no-renovables se obtienen del subsuelo, ya sea en forma lquida, slida, o gaseosa. Estos recursos son el petrleo, el gas natural, el propano y el carbn. stos son considerados combustibles fsiles porque se han formado a partir de restos orgnicos de pocas geolgicas pasadas. Otro recurso no-renovable es la energa de fisin nuclear. Los recursos renovables no estn sujetos a ser consumidos en una escala de tiempo humana. Estas fuentes incluyen los rayos del sol, las olas, los ros, las mareas, el viento, la biomasa y el calor radioactivo en el centro de la Tierra. Hasta ahora se ha presentado la generacin de energa por medio de turbinas de vapor, las principales centrales elctricas son esencialmente instalaciones que emplean en determinada cantidad una fuente de energa primaria limitada en el planeta (carbn, diesel y gas) o que su utilizacin causa un impacto ambiental importante en el medio ambiente. A continuacin se presentan algunos de ellos: Centrales principales: Son las que estn destinadas a suministrar energa elctrica de manera continua. Estas son de gran potencia y utilizan generalmente como maquinas motrices las turbinas de vapor, turbinas de gas y turbinas hidrulicas. Centrales de pico: Proyectadas para cubrir demandas de energa en las horas pico. En dichas horas pico, se ponen en marcha y trabajan en paralelo con la central principal. Centrales de reserva: Tienen por objetivo reemplazar las centrales de base en caso de avera o reparacin. No deben confundirse con las centrales de puntas, ya que el funcionamiento de las centrales de puntas es todos los das a ciertas horas mientras que el de las centrales de reserva es intermitente. Centrales de Socorro: Tienen igual cometido que las centrales de reserva; pero la instalacin del conjunto de aparatos y maquinas que constituyen la central de reserva, es fija, mientras que las centrales de socorro son mviles y pueden desplazarse al lugar donde sean necesarios sus servicios. Estas centrales son de pequea potencia y generalmente accionadas por motores Diesel; se instalan en vagones de ferrocarril, o en barcos especialmente diseados y acondicionados para esa misin. Centrales de bombeo: Son las que en las horas bajas utilizan la energa sobrante para bombear agua a un embalse superior y en las horas pico se aprovechan para dar energa a la red.

Sin embargo, existen mtodos alternativos para generar energa. Algunos de estos mtodos utilizan recursos renovables y como ejemplos se tienen las centrales hidroelctricas, termoelctricas, nucleares, elicas, solares y de biomasa. Centrales hidroelctricas La hidroelectricidad es un proceso donde se usa una corriente de agua para girar una turbina que se encuentra conectada a un generador, en un principio no pueden parecer muy perjudiciales, pero su instalacin en la naturaleza, obstaculizando el flujo de un ro, aunque regulando el caudal de este, puede hacer cambiar el ecosistema a su alrededor, y puede ocasionar la muerte de varias especies que vivan en l. Los Principales componentes de una Central Hidroelctrica son: La Presa: El primer elemento que encontramos en una central hidroelctrica es la presa, que se encarga de atajar el ro y remansar las aguas, con estas construcciones se logra un determinado nivel del agua antes de la contencin, y otro nivel diferente despus de la misma. Ese desnivel se aprovecha para producir energa. Las presas pueden clasificarse por el material empleado en su construccin en: Presa de tierra Presa de hormign

Los Aliviaderos: Los aliviaderos son elementos de la presa que tienen como misin liberar parte del agua detenida sin que esta pase por la sala de mquinas, se encuentran en la pared principal de la presa y pueden ser de fondo o de superficie. La misin de los aliviaderos es la de liberar, si es preciso, grandes cantidades de agua o atender necesidades de riego, para evitar que el agua pueda producir desperfectos al caer desde gran altura, los aliviaderos se disean para que la mayora del lquido se pierda en una cuenca que se encuentra al pie de la presa, llamada de amortiguacin. Para conseguir que el agua salga por los aliviaderos existen grandes compuertas, de acero que se pueden abrir o cerrar a voluntad, segn la demanda de la situacin. Tomas de agua: Las tomas de agua son construcciones que permiten recoger el lquido para llevarlo hasta las mquinas por medios de canales o tuberas. Las tomas de agua de las que parten varios conductos hacia las tuberas, se hallan en la pared anterior de la presa que entra en contacto con el agua embalsada, stas tomas adems de unas compuertas para regular la cantidad de agua que llega a las turbinas, poseen unas rejillas metlicas que impiden que elementos extraos como troncos, ramas, etc. puedan llegar a los labes y producir desperfectos Cuarto de mquinas: Es la construccin en donde se ubican las mquinas (turbinas, alternadores, etc.) y los elementos de regulacin y comando. Entre las ventajas de las centrales hidroelctricas se puede mencionar que no requieren combustible, sino que usan energa renovable, constantemente repuesta por la naturaleza, es limpia, puede combinarse con otros beneficios, como proteccin contra las inundaciones, suministro de agua, caminos y navegacin, los costos de mantenimiento y explotacin son bajos, las obras de ingeniera tienen una

duracin considerable, la turbina hidrulica es una mquina que puede ponerse en marcha y detenerse con rapidez y requiere poca vigilancia, reduciendo as sus costos de mantenimiento.

Centrales termoelctricas
Utilizan la combustin del carbn principalmente, una materia prima limitada en el planeta, y aunque antes de liberar el humo generado por la combustin se eliminan las partculas slidas, la contaminacin del aire es continua produciendo, esto se hace para convertir el agua en vapor, aunque tambin se utilizan gas y diesel. El combustible alimenta la caldera que produce calor suficiente para calentar los tubos con agua que se convierte en vapor y tras eliminar su humedad y aumentar su temperatura en el calentador, se introduce en la turbina generando energa cintica que el alternador transforma en elctrica. Esta energa tras pasar por los transformadores que elevan su tensin a un valor adecuado para su transporte. Se denominan centrales termoelctricas convencionales aquellas centrales que producen energa elctrica a partir de la combustin de carbn, diesel o gas en una caldera. Existen otros tipos de centrales termoelctricas como son las nucleares, solares, etc.), las cuales generan electricidad a partir de un ciclo termodinmico, pero mediante fuentes energticas distintas de los combustibles fsiles empleados en la produccin de energa elctrica desde hace dcadas y, sobre todo, con tecnologas diferentes y mucho ms recientes que las de las centrales termoelctricas clsicas. El funcionamiento de estas centrales funcionan haciendo entrar el vapor a gran presin en la turbina de la central, la cual consta de tres cuerpos de alta, media y baja presin, respectivamente unidos por un mismo eje. En el primer cuerpo (alta presin) hay centenares de labes o paletas de pequeo tamao, en el cuerpo a media presin hay centenares de labes pero de mayor tamao que los anteriores y en el de baja presin, por ltimo, tiene labes an ms grandes que los precedentes. El objetivo de esta triple disposicin es aprovechar al mximo la fuerza del vapor, ya que este va perdiendo presin progresivamente, por lo cual los labes de la turbina se hacen de mayor tamao cuando se pasa de un cuerpo a otro de la misma. El vapor de agua a presin, por lo tanto, hace girar los labes de la turbina generando energa mecnica. A su vez, el eje que une a los tres cuerpos de la turbina (de alta, media y baja presin) hace girar al mismo tiempo a un alternador unido a ella, produciendo as energa elctrica.

Centrales nucleares
Son las ms perjudiciales para el medio ambiente, por eso gozan de un gran sistema de seguridad. Su potencia elctrica es la mayor, pero una fuga radioactiva de un solo reactor puede tener consecuencias devastadoras para los de seres vivos a varios kilmetros a la redonda.

La energa generada en el reactor sirve para convertir el agua en vapor dentro del generador de vapor. El vapor acciona la turbina acoplada al generador. La energa elctrica producida se libera a la red despus de elevar la tensin con los transformadores. El vapor de agua se condensa y vuelve al generador de vapor, con lo que se cierra el circuito. Reactor Nuclear Un reactor nuclear es una instalacin capaz de iniciar, mantener y controlar las reacciones de fisin en cadena, con los medios adecuados para extraer el calor generado, un reactor nuclear consta de varios elementos, que tienen cada uno un papel importante en la generacin del calor. Estos elementos son: El combustible: Formado por un material fisionable, generalmente un compuesto de uranio, en el que tienen lugar las reacciones de fisin, y por tanto, es la fuente de generacin del calor. El moderador: Hace disminuir la velocidad de los neutrones rpidos, llevndolos a neutrones lentos o trmicos. Este elemento no existe en los reactores denominados rpidos. Se emplean como materiales moderadores el agua, el grafito y el agua pesada. El refrigerante: Extrae el calor generado por el combustible del reactor. Generalmente se usan refrigerantes lquidos, como el agua ligera y el agua pesada, o gases como el anhdrido carbnico y el helio. El reflector: Permite reducir el escape de neutrones de la zona del combustible, y por tanto disponer de ms neutrones para la reaccin en cadena. Los materiales usados como reflectores son el agua, el grafito y el agua pesada. Los elementos de control: Actan como absorbentes de neutrones, permiten controlar en todo momento la poblacin de neutrones, y por tanto, la reactividad del reactor, haciendo que sea crtico durante su funcionamiento, y sub-crtico durante las paradas. Los elementos de control tienen formas de barras, aunque tambin pueden encontrarse diluido en el refrigerante. El blindaje: Evita el escape de radiacin gamma y de neutrones del reactor. Los materiales usados como blindaje son el hormign, el agua y el plomo. Los reactores ms empleados en las centrales ncleo-elctricas son: REACTOR DE AGUA A PRESIN (PWR) Emplea agua ligera como moderador y refrigerante; xido de uranio enriquecido como combustible. El refrigerante circula a una presin tal que el agua no alcanza la ebullicin, y extrae el calor del reactor, que despus lleva a un intercambiador de calor, donde se genera el vapor que alimenta a la turbina. REACTOR DE AGUA EN EBULLICIN (BWR): Emplea elementos similares al anterior, pero ahora el refrigerante, al trabajar a menor presin, alcanza la temperatura de ebullicin al pasar por el ncleo del reactor, y parte del lquido se

transforma en vapor, el cual una vez separado de aqul y reducido su contenido de humedad, se conduce hacia la turbina sin necesidad de emplear el generador de vapor. REACTOR DE AGUA PESADA (HWR): Emplea agua pesada como moderador. Existen versiones en las que el refrigerante es agua pesada a presin, o agua pesada en ebullicin. Puede emplear uranio natural o ligeramente enriquecido como combustible. REACTOR DE GRAFITO-GAS: Este tipo de reactores usan grafito como moderador y CO2 como refrigerante. Mientras que los primeros reactores de este tipo emplearon uranio natural en forma metlica, los actuales denominados avanzados de gas (AGR) utilizan xido de uranio enriquecido; y los denominados reactores de alta temperatura (HTGR), usan helio como refrigerante. REACTOR DE AGUA EN EBULLICIN (RBMK): moderado por grafito, desarrollado en la Unin Sovitica, que consiste en un reactor moderado por grafito, con uranio enriquecido, y refrigerado por agua en ebullicin. Este tipo de reactores no se han empleado en Europa occidental.

Centrales elicas
Aprovechan la fuerza del viento que mueve las hlices para producir electricidad en el generador, estas funcionan por medio de mquinas capaces de girar con gran fuerza gracias a la accin de potencia del viento, se llaman aerogeneradores o aero-turbinas. Las partes que componen una aero-turbina son:

Rotor o turbina: Transforma la energa del viento en energa mecnica. Sistema de orientacin: Tiene la funcin de colocar el rotor perpendicular a la direccin del viento. Sistema de regulacin: Tiene la funcin de disminuir la velocidad de encendido, mantener la potencia y la velocidad del rotor y pararlo cuando el viento sobrepase una velocidad determinada. Conversor energtico: Transforma la energa obtenida en el eje rotor. Coraza: Soporta y protege el conversor energtico y, normalmente, los sistemas de regulacin y orientacin. Soporte o torre: Es el soporte de todo el equipo. Eleva el rotor para mejorar la captacin y absorber las vibraciones que se producen.

La gndola: Contiene los componentes clave del aerogenerador, incluyendo el multiplicador y el generador elctrico. El personal de servicio puede entrar en la gndola desde la torre de la turbina. A la izquierda de la gndola tenemos el rotor del aerogenerador, es decir las palas y el buje. Las palas del rotor: Capturan el viento y transmiten su potencia hacia el buje. En un aerogenerador moderno de 600 kW cada pala mide alrededor de 20 metros de longitud y su diseo es muy parecido al del ala de un avin. El buje: Est acoplado al eje de baja velocidad del aerogenerador. El eje de baja velocidad: Conecta el buje del rotor al multiplicador. En un aerogenerador moderno de 600 kW el rotor gira muy lento, a unas 19 a 30 revoluciones por minuto (r.p.m.) El eje contiene conductos del sistema hidrulico para permitir el funcionamiento de los frenos aerodinmicos. El Multiplicador: Tiene a su izquierda el eje de baja velocidad. Permite que el eje de alta velocidad que est a su derecha gire 50 veces ms rpido que el eje de baja velocidad. El eje de alta velocidad: Gira aproximadamente a 1.500 r.p.m. lo que permite el funcionamiento del generador elctrico. Est equipado con yn freno de disco mecnico de emergencia. El freno mecnico se utiliza en caso de fallo del freno aerodinmico, o durante las labores de mantenimiento de la turbina. El generador elctrico: Suele ser un generador asncrono o de induccin. En los aerogeneradores modernos la potencia mxima suele estar entre 500 y 1.500 kW. El controlador electrnico: Es un ordenador que continuamente monitoriza las condiciones del aerogenerador y que controla el mecanismo de orientacin. En caso de cualquier disfuncin (por ejemplo, un sobrecalentamiento en el multiplicador o en el generador), automticamente para el aerogenerador y llama al ordenador del operario encargado de la turbina a travs de un enlace telefnico mediante modem. La unidad de refrigeracin: Contiene un ventilador elctrico utilizado para enfriar el generador elctrico. Adems contiene una unidad refrigerante por aceite empleada para enfriar el aceite del multiplicador. Algunas turbinas tienen generadores refrigerados por agua.

Entre las ventajas de las centrales elicas se cuentan que su implantacin se logra una mayor vida del aerogenerador, al soportar este menores cargas dinmicas, al mismo tiempo se consigue un aumento del rendimiento de la instalacin, ya que el viento ataca a los labes siempre con el ngulo ptimo de incidencia, as mismo, es posible el aprovechamiento de regmenes de vientos bajos. Tambin existen otras formas de generar electricidad como son: La energa solar que se obtiene de los rayos solares. Las tecnologas solares utilizan energa y luz solar para proporcionar calor, agua caliente, electricidad e incluso enfriamiento. Es importante mencionar que la energa solar no siempre est

disponible y se esparce fcilmente, sin embargo, el poder solar es renovable y seguro para el medio ambiente. Existen diversas tecnologas solares, por ejemplo: -Las Clulas Solares Fotovoltaicas que directamente convierten la luz del sol en electricidad. -La Calefaccin Solar Pasiva, el Enfriamiento y la Iluminacin Natural son mtodos que se incorporan al diseo de edificios. Por ejemplo, el utilizar amplios ventanales orientados al sur, o el utilizar materiales para la construccin que absorban y lentamente desprendan o suelten el calor del sol. Todos estos mtodos no utilizan ningn medio mecnico y pueden reducir el consumo de energa en un 50%. -El Poder o Energa Solar Concentrada es la tecnologa que utiliza materiales reflectores como espejos para concentrar la energa del sol. Esta energa calrica puede convertirse en electricidad. -Calentadores de Agua y Enfriamiento y Calentamiento de Espacios: Los calentadores de agua solares utilizan el sol para calentar agua o fluidos en colectores o recipientes. Biomasa Las tecnologas de "bio-energa" utilizan los recursos renovables de la biomasa como la madera, los desechos municipales -basura- y los desechos agrcolas -restos de maz y trigo- para producir diferentes tipos de energa como electricidad, combustibles lquidos, slidos y gaseosos, calor y otros materiales. La "bio-energa" tiene el segundo lugar, despus de la energa hidrulica, en la produccin de energa primaria renovable en los Estados Unidos. Esta tambin es un recurso renovable y seguro para el medio ambiente.

Luis El Silva Valdivia

Generadores de Energa

Sistemas Elctricos Ing. Gerardo Muoz

MI-21D

17 de Febrero de 2010