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LAS HORMIGAS Introduccin

A simple vista, la hormiga es un pequeo insecto que vive en un hormiguero y que se puede matar solo con un dedo, pero, realmente es slo eso?, realmente es un inservible insecto ms de la tierra?. Pues no, porque aunque no lo creas, es un ser increble, capa de comerse un cerdo, una serpiente o hasta una persona por completo, si lo hacen en con!unto. Pero eso es lo mnimo, porque lo que vas a escuchar ahora va a ser lo ms impresionante de tu vida" las hormigas son capaces de... #$%&'()*+A, A.(&/%0. Pero, cmo?, te estars preguntando. 1cil, con sus dotes de organi acin y pudiendo levantar 23 veces su peso cada una. 4 aparte, ya tienen e5periencia de esclavi ar, ya que, en su hormiguero tienen muchos insectos como prisioneros. 4 a que no sabas que algunas especies de hormigas al avan ar en colonia arrasan con todo y no de!an absolutamente nada en su camino. Pero a pesar de todo, todava nos rodean muchas dudas sobre este tema, como por e!emplo" qu6 son las 7vacas7? , cmo nacen las hormigas?, o qu6 8uncin tienen las hormigas soldado?, las cuales te las responderemos absolutamente todas a continuacin. /espu6s de que leas este traba!o, no te quedar ni una sola duda sobre este tema" 7-as hormigas7.

Hiptesis
,ealmente las hormigas son tan destructoras y crueles como se dice?

Objetivos

$onstruir un hormiguero. Averiguar sobre las 7vacas7. 9acer una encuesta para in8ormarse cuanto sabe la gente de las hormigas. :nterarnos cmo las hormigas hacen una nueva colonia.

Marco terico
Morfologa, hbitat y costumbres
+odas las hormigas son sociables, si bien el tamao de las colonias oscila dentro de grandes mrgenes seg;n la especie de que se trate. :l tamao vara entre un milmetro y < centmetros. :n cada colonia se distinguen = tipos de individuos" los machos, las hembras, y las obreras >individuos ase5uados?. -os dos primeros tienen alas, que pierden tras el vuelo nupcial que reali an para 8undar una nueva colonia, mientras que las obreras carecen de ellas >son pteras?. -as hormigas son insectos valientes y vigorosos, dotados de potentes mandbulas con las que captura su alimento, de8ienden el hormiguero, atacan a sus enemigos y cargan y transportan diversos materiales que utili an para su nutricin. :5pulsan adems el llamado cido 8rmico, con 8ines de8ensivos. :l color es en ciertas especies ro!i o o negro y en otras, pardo y amarillento. :n la cabe a nacen dos antenas, largas y muy mviles, que le sirven de rganos ol8atorios y tambi6n para comunicarse, porque con ellos se palpan entre s los individuos de una colonia y 7se reconocen7. :sto ocurre gracias a que, mediante las antenas, captan unas sustancias, las 8eromonas, que segregan continuamente y que constituyen 8actores de identi8icacin. -a cabe a est separada del tra5 por un estrecho puente a modo de cuello, y a su ve el tra5 se une al abdomen por un delgado pedculo. Poseen, como la mayor parte de los insectos, tres pares de patas torcicas. :n determinadas 6pocas del ao, los hormigueros de una localidad dada producen al mismo tiempo hembras y machos alados, que se colocan en la entrada de la colonia y emprenden el llamado vuelo nupcial, 8inali ado el cual, se aparean. :l hormiguero se compone de un con!unto de t;neles y cmaras subterrneas >en ocasiones tambi6n en los troncos de rboles secos?, donde se depositan las provisiones, los huevos, las larvas reci6n nacidas o las pupas >estado por el que acceden a la situacin de insecto adulto?.

Desarrollo
-as cuatro 8ases vitales de una hormiga son" huevo, larva, pupa y adulto. /e los diminutos huevos blancos o amarillentos que pone la reina, nacen las larvas al cabo de seis o dos semanas. +ras alimentarse en un periodo de una pocas semanas a varios meses, las larvas se convierten en pupas, habitual pero incorrectamente llamadas huevos de hormigas. (na ve 8inali ada la 8ase de pupa, durante el cual el animal no come nada, aparece el adulto. /urante su desarrollo, las hormigas inmaduras son alimentadas y atendidas por las traba!adoras adultas. $omo ocurre con todos los insectos que e5perimentan una metamor8osis completa, la hormiga ha alcan ado su tamao adulto cuando abandona la 8ase de pupa. Abandonados a su suerte, los machos suelen morir tras 8ecundar a las hembras durante el vuelo nupcial. *e sabe que las reinas y las traba!adoras de algunas especies viven ms de 2@ aos.

Compaeros enemi!os
-as hormigas revelan claramente sus sentimientos hacia propios y e5traos. -a hormiga que se e5trava y se aventura en un nido e5trao, ser muertaA en cambio, si se devuelve a casa de su 8amilia, la hormiga que de ella 8ue casada adrede para ser mantenida en cautividad durante meses, ser reconocida inmediatamente por sus compaeras y agasa!ada. Pero la memoria no in8luye en este reconocimiento de las hormigas entre s. -as gua el sentido del ol8ato, o me!or dicho, el sentido del olorBcontacto, gracias al cual una hormiga halla a otra perdida y puede volver al sitio donde una ve estuvo. :s curioso observar cunto se agita una colonia, al pensar que hay peligro, si en su nido se pone un tro o de cascara de naran!a que halla estado anteriormente, durante alg;n tiempo, en otro nido. :sto nos hace pensar que cada comunidad despide un olor ;nico, distinto a la de las otras comunidades. :n e8ecto, es as, por las siguientes ra ones" si hormigas e5traas incuban un huevo, la que nace no ser6 reconocida por la 8amilia, si a ella se le devuelve. :s ms" en la vecindad hay seguramente nidos de la misma especieA sin embargo, nunca se equivocan" no conocen a la nacida de un huevo puesto en su nido e incubado en otro, ni matan a la que nace en su nido de un huevo puesto en otro. :ntre las hormigas, como entre sus parientes las abe!as, hay reinas, machos y obreras. *u desarrollo pasa por id6nticas metamor8osis" del huevo nace la larva, que se trans8orma en nin8a, de la cual, 8inalmente, nace el insecto adulto o per8ecto. :l principio de una colonia es muy parecida a una colmena. /e ciertos huevos nacen reinas y machosA de los otros, obreras. $omo los primeros han de volar, poseen alasA los segundos, que hacen su traba!o caminando, no.

La reina se corta las alas despu"s del vuelo nupcial


:n verano la colonia se apronta para 8este!ar el mayor acontecimiento del ao. *alen en corte!o las obreras y, tras ellas las 8ormas aladas se5uales. :s el da de bodas. ,einas y machos se dirigen volando hacia el sol, a celebrar sus esponsales a plena lu del da. -os deberes de la reina como tal comien an al volver de su primer y ;ltimo vuelo, de su vuelo nupcial. Al ba!ar a tierra se arranca las alas, o se las rompe descuidadamente al escarbar al suelo con sus patas y boca. /esde ese momento caminar como las obreras, y debe empe ar a poner huevos en una colonia ya e5istente o 8undar una nueva. Pero el macho no corre la misma suerte" el da de su muerta y de su boda y el de su muerte coinciden. *i en el aire no lo devora un p!aro o en la tierra no lo atrapa una araa, a su regreso no recibir ayuda de las obreras, que lo consideran como un ser in;til ya, ni podr entrar en su casaA solitario y decr6pito, vagar hasta la muerte.

#na nueva colonia


:5isten dudas acerca de cmo se inicia la colonia de ciertas especies. -ord Avebury, gran autoridad en la materia, no pudo conseguir que una colonia sin reina adoptara otra reina de la misma especieA todas 8ueron atacadas y muertas. *e ha comprobado que en muchas especies la reina solo 8unda una coloniaA en otras especies necesita el concurso de las obreras de su misma o de otra especieA de aqu se origina el llamado parasitismo social de las especies esclavistas. Cenerali ando, puede decirse que los hechos son" la reina, al volver de su vuelo nupcial, ve y recluta obreras, y con ellas se ve a 8undar una colonia, o bien las obreras la apresan y la llevan consigo a su nido. +ambi6n suele suceder, cuando es grande la colonia, que haya en ella D = reinas, que conviven en per8ecta amistad, disponiendo cada cual de su corte, sin atacarse nunca, como lo haran si alguna si alguna de ellas hubiera estado en otro nido despu6s de su vuelo nupcial. -as obreras que capturan y adoptan una reina le cortan las alas y la vigilan hasta que se acostumbre. *upongamos que una reina tenga ya corte y morada. :n su casa, las obreras le rinden homena!e y acatamiento, las saludan al pasar, alboro adas, y su alegra se mani8iesta en actos tpicos" algunas obreras corren y saltan en sima. Por lo tanto, la reina est siempre muy bien acompaada. -os nidos, que con tanto amor y habilidad construyen, son para las hormigas mucho ms de lo que el sustantivo e5presaA lo constituyen todo" casa, ciudad, 8ortale a y depsito de vveres 9ay tantos tipos de nidos como especies de hormigas. +odos conocemos en Am6rica esos montculos grandes y porosos de la tierra que estn en los campos, habitados y construido por hormigas negras. %tra especie americana hace en la arena un nido pro8undo en 8orma de caracol, cuya boca recuerda a un pequeo crter. %tra cavadora es la amarilla, que construye una ciudad subterrnea, con paredes, pisos, galeras, donde cada sitio tiene su ob!eto preciso. -a colorada de los bosques, como no le basta la tierra como material, amontona pias y otras cosas, para cubrir su nido con una c;pula provistas de puertas, que de noche sierra y de da abre, como las de una 8ortale a :sta hormiga produce, al ser apresada, una herida dolorosa" posee unas mandbulas poderosas, y suelta en su cuerpo un cido custico, el 8rmico, as llamado por haber sido aislado por primera ve del cuerpo de las hormigas, cuyo nombre latino es el de 8ormica.

Incre$bles construcciones
:n un hormiguero pueden vivir muchas colonias unidas de una misma especie. (n e5plorador descubri un nido compuesto por ms de D33 colonias, que ocupaba ms de 2E3 metros a la redonda. Al saber que cada colonia consta de @333 a @33333 hormigas, se sabe que haba alrededor de <F@33 hormigas en aquel enorme hormiguero. Antes de de!ar el tema, necesitamos saber algo sobre otras 8ormas de hormigueros, algunos de los cuales posee hasta <3 pisosA cinco pisos miden = centmetros de altura, y D< paredes dividen ese pequeo espacio. Para edi8icarlo, acarrean barro y arcilla, que modelan en es8eras, a las que colocan en sitio y posicin conveniente tal como hace un albail con los ladrillos. :llas traba!an slo con su boca y sus patas, repiti6ndose el traba!o" mientras unas 8abrican bolitas, otras hacen agu!eros en el sueloA cuyas paredes de separacin constituyen los cimientos del nido. -isto el basamento, cal an encima las bolitas y las aprietan con la boca y las patasA y en cuanto las paredes y pilares alcan an la necesaria altura, colocan las bolitas en los ngulos de aquellas y encima de esto. Gunto a las ya dispuestas, arreglan otras nuevasA y como son tan h;medas y pega!osas y estn 8uertemente comprimidas las unas con las otras, pronto se secan, a!ustndose recprocamente. /e este modo, estas grandes constructoras tienden sobre cmaras o galeras, en poco tiempo, un techo de H centmetros de largo. %tras hormigas convierten aserrn, tierra y telaraas, en pasta que se endurece rpidamente, con la cul hacen sus casasA otras 8abrican con varias sustancias distintas, algo as como baldosas. -as hormigas podadoras o saubas hacen en el suelo galeras de ms de =3 centmetros de ancho, por =@ metros de largo. :n cierta ocasin un sabio inyect humo por una de las bocas de un hormiguero de saubasA el humo sali por otras bocas situadas a ms de H3 metros de distancia.

Las %ormi!as soldados


*i e5aminamos una colonia de saubas, observamos que hay en ella, adems de reinas, machos y obreras, otros tipos de hormigas" unas, armadas con cascos cornudos, y otras, con grandes cabe otas peludas. *on los soldados, que, e5imidos de las labores comunes, su misin ser proteger la colonia y especialmente de8ender a las obreras que salen en busca de ho!as. $uando las atacan hormigas e5traas, las soldados presentan al enemigo sus slidas cabe as, y 8orman alrededor de sus compaeras un crculo protector que es muy di8cil de romper hasta para las adversarias ms 8uertes. A;n ms interesante es la labor de las obreras. +repan a plantas y cortan sus ho!as, que van de!ando caer al suelo. *i la colonia es pequea, la misma obrera que corta las ho!as transporta el montn de ellas que ha ido recopilando al pie de la planta. *i la colonia es numerosa, el traba!o se reparte entre obreras que cortan ho!as, obreras que las transportan desde la planta hasta la puerta del nido, y obreras que las reciben all, las desmenu an y las introducen en 6l. /urante mucho tiempo se haba credo que las saubas cortaban las ho!as para comerse los pedacitos o para tapi ar con ellos sus moradas subterrneas, pero hoy sabemos que estas hormigas son cultivadoras de hongos. $on las patas y la boca desmenu an las ho!as que cortan, las pulveri an y las reducen a una masa blanca y porosa sobre la cual siembren hongos especiales, que no se sabe de donde los toman, porque hasta hoy no han sido encontrados, sino en sus hongueras. Al8redo .Iller, sabio de gran talento y perspicacia, que ha estudiado a 8ondo la vida de las saubas brasileas, cuenta que las saubas caminan distancias de E33 metros, y ms, para e5plorar plantas que antes ni miraban, variando de ese modo, y sin que se sepa porque, en la eleccin de ho!as.

La estructura de la %ormi!a
:s oportuno 8i!arnos ya en la estructura de la hormiga. *u cuerpo se compone de tres partes" la cabe a, el tra5 o pecho y el abdomen o vientre, en el cual se encuentra el estomago, que digiere los alimentos. :n la cabe a tiene un par de o!os, dos mandbulas, un labio superior y uno in8eriorA y un par de antenas. -as antenas son esos como cuernos pequeos que tienen a cada lado de su 8rente y mueven de continuoA activas y muy sensibles, se piensa que son los rganos con los cuales 7se hablan7, se huelen, y en 8in, pueden entenderse las hormigas. Algunas tienen agui!ones pon oososA otras, simplemente glndulas que inyectan su veneno en las heridas que causan con sus mandbulas. +ienen unas mandbulas muy 8uertes. $on ellas pueden llevar a hormigas mayores y ms pesadas, y pesos que no seriamos capaces de aguantar si 8u6ramos tan pequeos como ellasA gracias a sus mandbulas, reali an las maravillas concebidas por su cerebro.

Huevos de %ormi!as
Por qu6 las hormigas hacen tantas galeras? -os huevos necesitan cierto grado de calor y de humedadA si hubiera una sola galera, a la primera lluvia se hundira o con el sol se resecara. $uando llueve, las hormigas llevan los huevos de las galeras ba!as a las altas, y en coacciones 8uera del nido, a lugares altos y secosA cuando la lluvia para y se vuelve ver el sol, los acomodan en las galeras ms altas o los sacan a8uera, para que aprovechen bien el calor de los rayos solares. -a reina pode huevos a intervalos las obreras los colocan en cmaras de acuerdo con su edad, manteniendo separados los primeros de los segundos, y estos de los terceros, y as sucesivamente. :l periodo de incubacin vara seg;n el estado del tiempo, oscilando entre 2@ y @ das como m5imo. /el huevo sale la larva, animalito sin patas, parecido a un grano de trigo.

#n suave ropaje de seda


:ntre las hormigas, al igual que entre las abe!as, las obreras alimentan a las larvas. -a hormiga adulta com;n come insectos, n6ctar de 8lores, carne, etc. +iene tambi6n sus tambos, sobre los cuales hablaremos ms tarde. -a larva, en cambio solo puede alimentarse con los lquidos que las obreras le proporcionan. -a 8utura hormiga llega a su estado mayor durante el estado de larva, que dura para ciertas especies de hormigas, el invierno entero, y para otras, seis semanas o dos meses, y durante este periodo se trans8orman en nin8as. Algunas especies se te!en un capullito de sedaA otras permanecen desnudas. -as que permanecen desnudas son las que sern devoradas por p!aros. -a nin8a no toma alimento algunoA mientras se le 8orman las e5tremidades, ayunaA pero las obreras las cuidan atentamente, y para que dispongan el grado de calor y de humedad necesaria, las trasladan de una galera a otra, la ponen en el sol de ida y en la cama de noche.

&l nacimiento de una nueva %ormi!a


1inalmente, las obreras ayudan a la pequea hormiga a salir de su envoltura. Primero son d6biles y temblorosas, pero ya per8ectamente desarrolladas, dotadas de un apetito vora , y dispuestas a aprender el arte de ca ar y evitar peligro, los derechos de la ca a, y, sobretodo, a conservarla prspera y alegre. *i son machos o reinas, tienen alas como sabemos, y deben prepararse para el da de bodasA si son obreras, comien an enseguida a traba!ar. Ahora que sabemos como son y como viven las hormigas, al abrir un hormiguero observaremos con sorpresa que hay dentro insectos que, sin ser hormigas, viven all, sin embargo, 8elices y mimadosA que hay huevos que tampoco son de hormigas. 'u6 son y de dnde provienen estos huevos? *on los huevos de un pequeo insecto 8ido, muy apreciado por las hormigas.

Las 'vacas'
-os 8idos son insectos que se conocen como pulgones, parsitos de arbustos o hiervas, de cuyo !ugo se alimentan las hormigas, trans8ormndolo en miel. $omo las hormigas tienen un gran gusto por la miel, los toman prisioneros. -as hormigas per8oran t;neles en las ramas, y retienen en los ori8icios presos a los 8idos. -a hormiga sube a 7sus plantas7 en busca de un pulmn, al que acaricia con las antenas hasta que le hace soltar la miel, la chupa, y luego se va a 7ordear7 a otro 8ido. -a hormiga amarilla posee muchos rebaos de pulgones. *on las vacas de las obreras amarillas que no creyendo conveniente de!arlas a8uera, ya que pueden ser presa de otros insectos, han decidido llevarlas a su nido, donde encuentran alimento su8iciente en las races que lo penetran y cru an.

Hormi!as (ue pelean por la miel


:l pulgn vive en el hormiguero, engorda, y es 7ordeado7 por las obreras amarillas. -a hormiga ordea sus 7vacas7, como di!imos, acaricindoles suavemente con sus antenas. Pero esto no es todoA queda algo todava algo ms interesante. -as hormigas !untan huevos de pulgones, y los cuidan como si 8ueran de su reina, y atienden a los pequeos 8idos como si 8ueran lardas suyas. :n el peligro los de8ienden, y mientras unas contin;an luchando, otras ponen a buen recaudo de huevos los pequeos pulgones. /urante varios aos, -ord Avebury trato de conseguir 8idos que se adaptaran a vivir en nidos de hormigas, decidi6ndose ms tarde en vista de lo in8ructuoso de sus primeros es8uer os, a sembrar en la pro5imidad de los nidos aquellas plantas que los circundan naturalmente. Avebury obtuvo gran 65ito en estos e5perimentos" las hormigas llevaron a los 8idos a esas plantas, y el sabio vio pronto huevos de 8idos en una margarita por 6l plantadaA huevos que las hormigas no de!aron all mucho tiempo. :n otoo, las hormigas llevaron los huevos a su nido los huevos, que durante todo el invierno atendieron cuidadosamente, y en la primavera incubaronA entonces sacaron a los 8idos adultos del nido, y los llevaron a la misma margarita. /e este m6todo las hormigas amarillas se aseguraban miel para el verano y huevos para ser incubados en la primavera siguiente. $ualquier persona puede observar lo que hemos e5plicado, con tal de que tenga paciencia para buscar la planta donde la hormiga halla el pulgn. Al abrir un nido observaremos tambi6n que, a dems del 8ido, hay otros insectos. :stos pueden ser compaeros de las hormigas o hu6spedes. -os primeros representan para las hormigas lo que para nosotros los animales dom6sticos. *on insectos mansos y 8ieles, que sirven de esparcimiento de sus amos. :s evidente que, si no 8ueran queridos, seran muertos de inmediatoA ellos, en cambio, se sienten tan en su casa como las hormigas, se nutren al par de ellas y con ellas !uegan, dando seas clareas de alegra. :ntre estos amigos, algunos contribuyen a mantener el nido prospero y salubreA otros le dan a sus patrones lquidos a ucarados, de los que tanto gustan. -a a8icin de las hormigas por la miel ha tenido una consecuencia e5traordinaria. &os re8erimos a la hormiga de miel, que vive en Am6rica y en Australia, y a la que sera me!or llamarle" vaso de miel animado. *u ob!eto ;nico se reduce a conservar en sus grandes cuerpos la miel que las otras obreras recogen. Gams salen del nidoA !ams lo podran hacer, pues su di8erenciacin e5cesiva las supedita en un todo a las dems, al e5tremo que si se tumban, no son capaces de endere arse por s sola. Acumulan en s la miel, y donde sobrevienen das de miseria, las obreras ambientan recurren por alimento a sus ricos depsitos vivientes. :ste m6todo de almacenamiento es raro. *e conocen otras hormigas que emplean sistemas ms cient8icos.

Hormi!as A!r$colas
-as hormigas cultivadoras depositan granos de ma y semillas de 8lores en tro!es subterrneas. *abido es que una semilla puesta en la tierra h;meda y caliente, germina y se desarrollaA pues bien, la hormiga consigue por un procedimiento desconocido impedir que cre ca, lo que sera imposible para nosotros. :st comprobado que los granos germinan y crecen si se apartan de las hormigas, perdiendo entonces para ellas todo valor alimenticioA en cambio si vigilan las hormigas, brotan solamente lo bastante parar doblar el almidn en a ;car, y ah se detiene su crecimiento. -a hormiga corta en ese momento la raicillaA pone el grano a secar al sol, y despu6s lo corta en muchos peda os, convirti6ndolo en una harina dulce, e5celente alimento que le durar por todo el invierno. Pero es ms impresionante el proseguir de la agricultura, la cual cosecha una semilla llamada arro de hormigaA algunos pretenden que tambi6n la siembran, pero esto es dudosoA lo cierto es que destruyen todas las plantas que crecen alrededor de su nido, separa las semillas y las coloca en depsitos subterrneos.

)erribles batallas entre ej"rcitos de %ormi!as


(n tema sobre ninguna duda cabe, es el de las guerras entre hormigas. *e combate sin piedad, unas para robar, o simplemente prevalecer sin concurrencia en su radio de accin, las otras, para esclavi ar hormigas ms d6biles. Algunas hormigas se sit;an en otras colonias, como lo podran hacer los hombres con alguna 8ortale aA los rodean, destro an las paredes, y avan an como si estuviesen llenas de armas. -a hormiga invasora americana, por e!emplo destruye de esta 8orma todos los nidos de especies distintas, en las regiones que in8esta. 9e aqu como el sabio doctor Callardo, especialista argentino, describe la lucha entre la hormiga negra y la hormiga invasora" "Las invasoras ponan sitio al hormiguero de las negras, y varias de las obreras rojas atacaban a una de las negras, mordindole fuertemente las patas y antena hasta cortarle esos miembros en la forma que Forel llama ejecucin en fro. l sitio del hormiguero dura varios das, al cabo de los cuales las negras no se animan a salir! entonces las invasoras penetraban en columnas a su hormiguero y prosigue la lucha subterr"nea hasta destruir completamente la colonia".

Las ama*onas sus esclavas+


:ntre las hormigas ms terribles se encuentran las ama onas. Crandes, 8uertes y malvadas, esclavi an a otras especies ms d6biles. $ierto da que se di!era 8i!ado anteriormente, se encamina todas hacia otra colonia, rastreando con sus antenas el olor de sus 8uturas vctimasA hallado el rastro, apresuran la marcha. -as atacadas conocen la venida de las adversariasA las ms bravas se aprontan y salen a combatirlas, mientras el resto huye, llevndose el mayor n;mero posible de huevos y larvas y yendo a esconderse en rboles o pastos altos, los cuales son su ;nico re8ugio seguro, pues las ama onas no pueden trepar. :ntre tanto la batalla contin;aA los de8ensores pelean por sus vidas, sus casas y sus crasA pero in;tilmente" la victoria pertenece siempre a las poderosas ama onas. Jstas penetran en la ciudad enemiga, e5terminan a cuanta hormiga adulta encuentran y se apoderan de huevos, larvas y nin8as. -as hormigas que nacen del botn son las esclavas de las ama onas, terribles tiranasA pero como ninguna de ellas han go ado nunca de la libertad, poco les importa su dura vida. 9acen toda la 8aena de la coloniaA y es sugerente observar hasta que punto las ama onas dependen de ellas" luchan, matan, capturanA pero se moriran de hambre si sus esclavas no las alimentasen y cuidasen. *us esclavas las llevan cuando se mudan.

Hormi!as, san!rientas asesinas


$iertas especies no slo tienen el gusto de pelear contra otras, atacan tambi6n al hombre. Jstas, son las 8amosas hormigas ciega legionarias, ecitn o de visita o correccin del oeste de K8rica y de las comarcas tropicales sudamericanas. *obre este tema, el sabio :duardo 9olmberg di!o" "la hormiga correccin es una verdadera calamidad aqu #$isiones%. &magnate una columna casi cerrada de gran e'tensin, que se adelanta en lnea recta, suprimiendo a fuer(a de mandbula los obst"culos que puedan vencer as y representando tan solemne las piedras. )uando una de estas columnas penetra en una tienda, es mejor disparar. *i uno est" dormido, cuando llega, no tarda en despertarse, porque por todas partes se meten, y la pica(n que produce su presencia en el cuerpo y las mordeduras que hacen, no dejan mucha gana para quedarse en cama ni resistencia para seguir durmiendo. Lo m"s curioso es cmo avan(an. Fij"ndose bien, puede observarse que la masa del ejercito tiene divisiones, como batallas a compa+as, separadas las unas de las otras. ntre stas andan algunas sueltas, que hacen la impresin de ser los jefes! pero es seguro que tienen capitanes flanqueadores que no cesan un instante. stos ,ltimos son los que merecen atencin. -arecen un poco m"s fuertes y seguramente son los m"s activos. )olocados en los flancos de las divisiones, adelantan, retroceden, vuelven a avan(ar, e'aminan el orden de la marcha! y es evidente que si algo anda mal entre las hormigas de la compa+a, muy pronto un flanqueador lo pone en regla. .ecuerdan los perros de los pastores/ tal es su actividad y el orden que imponen. )uando se apoderan de las provisiones que uno tiene, slo dejan las cajas y los tarros. *on devastadoras, y tanto m"s molestas cuanto que viajan principalmente de noche". -as hormigas de visita de K8rica via!an tambi6n de noche, en legin, colocadas las pequeas en el centro y las grandes a los costados. $omen todo cuanto una hormiga puede comer" araas, moscas, insectos, gallinas y lechones. -as vboras le temenA se 8i!an antes de comer si hay hormigas de visita en el lugar. -a vbora, en cuanto come, se duermeA en ese estado es una presa 8cil para la leginA pero de todos modos, dormida o despierta, debe estar prevenida contra el ataque. :l hecho de que estas hormigas limpien de alimaas las casas que invaden, las hace, por un lado, simpticas para el hombre. Pero en otro sentido son una verdadera plaga. :n la isla de Cranada el grupo de las Larlovento en las Pequeas Antillas, descendan de las montaas como torrentes, no perdonando a su paso ni vegetales ni animales, ni p!aros si quiera, y sin que 8uera bastante a detenerlas, corrientes de agua o incendios provocados adrede por los habitantes. Apagaban el 8uego cubri6ndolo, y el resto pasabaA cru aban las corrientes sobre los puentes 8ormados con los cuerpos de sus compaeras de la vanguardia ahogadas, y seguan adelante. *e lleg a o8recer un premio de cien mil dlares a quien hallara el medio e8ica para destruirlas, hoy se dispone de poderosos insecticidas para atacarlas.

Conclusiones
/espu6s de averiguar durante mucho tiempo sobre las hormigas, podemos decir que realmente, como se decamos, casi todas las hormigas son destructoras, pero pensamos que lo hacen sin mala intencin, solo para poder sobrevivir. $laro que son increblemente organi adas. +ambi6n nos dimos cuenta de que no solo cuidan muy bien a sus huevos, sino que tambi6n cuidan muy bien a las mascotas que tienen en su hormiguero. Pero lamentablemente, gracias a la encuesta que reali amos, nos enteramos que es muy poco lo que la gente sabe sobre este insecto, a pesar de que sea un 233M interesante este tema >y lo decimos por e5periencia propia?. Pero no toda la gente a demostrado desinter6s por este insecto, porque hay muchos cient8icos que investigan sobre este tema >les agradecemos a estos cient8icos, ya que sus investigaciones nos ha servido mucho para desarrollar este traba!o?.

-arte e.perimental / &ncuesta 'LAS HORMIGAS'


1. En el mundo hay alrededor de: a) 6000 especies de hormigas. b) 18000 especies de hormigas. c) 12000 espacies de hormigas. d) 1000 especies de hormigas. 2. Qu tipos de hormigas i en en el hormiguero! a) "einas# machos y obreras. b) $olo reinas y obreras. c) "eina# machos# obreras y constructoras. d) "eina# machos y constructoras. %. &a hormiga nace como: a) 'apullo b) hue o c) (in)a d) (inguna de las anteriores. *. E+isten hormigas ,ue hacen nidos en ho-as! a) $. b) (o c) (o est/ completamente comprobado. 0. &as hormigas son: a) 'arn. oras b) 1erb. oras

c) 2mn. oras 6. &a miel de hormiga la hace: a) &a reina b) El macho c) &a obrera d) &a constructora 3. &a hormiga se de)iende: 4) 'on un agui-5n enenoso. 44) 'on bolsas de eneno para lan6ar pe,ue7os chorros. 444) (o tienen como de)enderse. a) $5lo 4 b) $5lo 44 c) $5lo 444 d) 4 y 44

0iblio!ra1$a

:nciclopedia .icroso8t :ncarta FE. :nciclopedia 7:l tesoro de la !uventud7. +omo F. /e la pgina =D a <D.

Contenido
LAS HORMIGAS.............................................................................................................1 Introduccin.......................................................................................................................1 Hiptesis............................................................................................................................2 Objetivos............................................................................................................................2 Marco terico....................................................................................................................3 Morfo o!"a# $%bitat & costu'bres..................................................................................3 (esarro o..........................................................................................................................) *o'pa+eros & ene'i!os...................................................................................................., La reina se corta as a as despu-s de vue o nupcia ........................................................... /na nueva co onia.............................................................................................................0 Incre"b es construcciones...................................................................................................1 Las $or'i!as so dados.......................................................................................................2 La estructura de a $or'i!a.............................................................................................13 Huevos de $or'i!as........................................................................................................11 /n suave ropaje de seda..................................................................................................12 4 naci'iento de una nueva $or'i!a..............................................................................13 Las 5vacas5......................................................................................................................1) Hor'i!as 6ue pe ean por a 'ie .....................................................................................1, Hor'i!as A!r"co as.........................................................................................................1. 7errib es bata as entre ej-rcitos de $or'i!as.................................................................10 Las a'a8onas & sus esc avas...........................................................................................11 Hor'i!as9 san!rientas asesinas.......................................................................................12 *onc usiones....................................................................................................................23 :arte e;peri'enta < 4ncuesta 5LAS HORMIGAS5.......................................................21 =ib io!raf"a......................................................................................................................23 *ontenido.........................................................................................................................2)