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Sally MacKenzie

Nobleza al desnudo 02

El marqus desnudo

NDICE
Captulo 1...............................................................................................................3 Captulo 2.............................................................................................................13 Captulo 3.............................................................................................................29 Captulo 4.............................................................................................................42 Captulo ............................................................................................................. ! Captulo !.............................................................................................................!9 Captulo ".............................................................................................................#! Captulo #.............................................................................................................99 Captulo 9...........................................................................................................113 Captulo 1$.........................................................................................................12! Captulo 11.........................................................................................................13# Captulo 12.........................................................................................................14# Captulo 13.........................................................................................................1 # Captulo 14.........................................................................................................1"$ Captulo 1 .........................................................................................................1#$ Captulo 1!.........................................................................................................1#9 Captulo 1".........................................................................................................19# Captulo 1#.........................................................................................................2$ %ese&a 'i(lio)r*+ica...........................................................................................2$9

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Captulo 1
-./or qu dia(los tu0o que morir /aul12 3a llu0ia res(ala(a por el cuello del Mayor C4arles 5raysmit46 quien6 de pie en el anc4o camino de )ra0a que conduca a la casa6 mira(a +i7amente la inmensa +ac4ada de arenisca que se alza(a ante l. 8o quera entrar. Se 4a(a demorado cuanto le 4a(a sido posi(le en 3ondres6 en reuniones con el a(o)ado6 con los (anqueros de /aul6 ocup*ndose de todos los detalles de la sucesi9n: y odiando cada maldito minuto. Cada -s6 milord2 arranca(a otro pedazo de su 0ida. ;racias a un an9nimo ladr9n italiano6 a4ora el marqus de Kni)4tsdale era l. <na r*+a)a le empap9 el capote6 en0iando m*s llu0ia a deslizarse como una cascada desde su cuello. 8o poda quedarse eternamente de pie all +uera como un idiota. /ronto lle)ara la ta 'ea6 con sus carrua7es6 sus sir0ientes y su )ata so(realimentada6 y empezaran los preparati0os para la +iesta1. -5ios.2 =l da si)uiente una 4orda de 790enes arist9cratas 0r)enes6 acompa&adas de sus madres in0adira Kni)4tsdale. <n pro+undo temor se apoder9 de l y el sudor le 4umedeci9 las palmas de las manos6 e>actamente como antes de cada una de las (atallas en las que 4a(a luc4ado en la /ennsula. ?uera dar media 0uelta y ec4ar a correr. 5io un paso al +rente y )olpe9 la puerta. @'uenos das6 milord. @.Son (uenos6 3am(en1 C4arles de79 que el mayordomo se encar)ara del som(rero y el a(ri)o mo7ados. 5iez a&os 4a(an transcurrido desde la Altima 0ez que 4a(a 0isto a aquel 4om(reB en la (oda de /aul. 8ue0as lneas de e>presi9n enmarca(an la (oca y los o7os de 3am(ert y su ca(ello comenza(a a escasear. Cnduda(lemente6 el 4om(re tam(in ad0erta cam(ios en C4arles. 3a Altima 0ez que 4a(a estado en casa apenas aca(a(a de salir de la uni0ersidadB a4ora era un 4om(re de treinta a&os6 en0e7ecido por la san)re y la sordidez de la )uerra. @En0e a al)uien para que se ocupe de mi ca(allo6 por +a0or. @Ense)uida6 milord. .3ady 'eatrice 0iene con usted1 @8o6 yo me adelant. Do: .qu es ese al(oroto1
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House party en el ori)inalE +iesta en una residencia en el campo6 en la que los in0itados se 4ospedan en la casa por al)unos das. FN. de la T.G

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C4arles podra 7urar que 4a(a odo un estruendo de artillera a lo le7os. @Creo que es la se&orita /eterson6 milord6 con 3ady Csa(elle y 3ady Claire. @.?u dia(los est*n 4aciendo1 C4arles dio unos pasos 4acia las escaleras. El ruido pro0ena de uno de los pisos superiores. @Hue)an a los (olos6 milord. En la )alera lar)a. -'olos26 pens9 C4arles. -.C9mo es posi(le que las ni&as estn 7u)ando a los (olos1 =An son unas criaturas.2 Iy9 un nue0o estruendo6 se)uido de alaridos. .Se 4a(ra lastimado al)uien1 Ec49 a correr6 su(iendo los escalones de dos en dos. Si mal no recorda(a6 en la )alera lar)a 4a(a pesados (ustos de m*rmol de los antepasados de la +amilia 5raysmit4. Si al)uno de ellos lle)a(a a caer so(re una criatura: .D esos ladridos1 .Encima 4a(a un perro1 .?u tena en la ca(eza la tal se&orita /eterson1 %ecorda(a a 8ana y a la institutriz: .era /eterson el apellido de la institutriz1 8o poda ser. Si no6 se)uramente lo 4a(ra recordado6 porque era el apellido del p*rroco. Ja(a supuesto que sus so(rinitas esta(an en (uenas manos. /or lo 0isto6 se 4a(a equi0ocado. /ues (ien6 la tal se&orita /eterson pronto se 4allara (uscando otro empleo. 3le)9 a la )alera lar)a 7usto a tiempo para 0er a un peque&o terrier (lanco y ne)ro lle0arse por delante el pedestal que sostena el (usto del to a(uelo %andall. Emma /eterson dio un salto para e0itar que cayera la estatua6 en el preciso instante en que un 4om(re ru)a en las escaleras. 3a sorpresa al or una 0oz masculina casi 4izo que ella misma derri(ase la +ea estatua. 8o poda ser que el se&or 3am(ert 4u(iese de7ado entrar a un loco en la casa: @.?u demonios cree que est* 4aciendo6 mu7er6 permitiendo a ese animal correr a sus anc4as por la casa1 =l)una de las ni&as a su car)o podra 4a(er sido aplastada. Emma se puso r)ida. .?uin se crea ese 4om(re para 0enir con pala(rotas y crticas1 Se su(i9 las )a+as so(re la nariz. .=caso lo conoca1 Su 0oz le sona(a 0a)amente +amiliar. Si tan s9lo se acercase un poco. .En qu esta(a pensando1 5e(era estar ec4*ndolo escaleras a(a7o y +uera de la casa. 8o era demasiado alto6 pero sus 4om(ros anc4os y su aire de mando de7a(an entre0er que esta(a acostum(rado a salirse con la suya. .?u pasara si e+ecti0amente demostra(a ser una amenaza1 Si )rita(a6 .al)uien la oira a tiempo para acudir en su ayuda1 @/rinny no quera 4acernos da&o6 se&or. 3a 0aliente Csa(elle 4izo +rente al intruso6 ec4ando 4acia atr*s sus 4om(ros an)ostos6 aunque al mismo tiempo se acerc9 a Emma. @/or supuesto que no quera 4acernos da&o. @3a peque&a Claire rode9 con sus (razos el cuello de /rinny@. Eres un perro (ueno6 .no es cierto6 /rinny1 Kras lanzar un ladrido6 /rinny lami9 la cara de la ni&a.

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@./rinny1 LM*l)ame 5ios6 /rinny2N Kal 0ez sea un perro (ueno6 se&orita6 pero su lu)ar no est* corriendo por todas partes aqu dentro. @Se&or. @Emma se sinti9 satis+ec4a al escuc4ar la +irmeza de su propia 0oz6 que no tem(l9 ni se que(r9 en a(soluto. Se ir)ui9 cuan alta era6 aunque su altura era insi)ni+icante@. Se&or6 de(o pedirle que se retire. 5e inmediato. @.Usted de(e pedirme a m que me 0aya1 En (re0e ser yo quien se lo ordene. Emma tra)9 sali0a. HesAs6 se esta(a acercando. @Csa(elle6 Claire6 0enid aqu6 queridas. El 4om(re se detu0o. @.Csa(elle y Claire1 @=s es @contest9 Emma le0antando la (ar(illa. =4ora esta(a lo su+icientemente cerca como para poder 0erlo con claridad. Kena la cara (ronceada por el sol y lle0a(a muy corto el ca(ello6 casta&o y rizado. /areca mayor6 m*s +uerte6 m*s se)uro de s que aquel a quien 4a(a 0isto (re0emente y de le7os en la (oda del di+unto marqus6 pero aun as Emma supo que era l. 8unca podra ol0idar esos o7osE de color azul claro6 como la)os6 (ordeados de oscuras pesta&as. C4arles 5raysmit46 aquel muc4ac4o a quien 4a(a idolatrado6 aquel 4om(re por quien 4a(a suspirado6 esta(a de re)reso en Kni)4tsdale. @.Estas son mis so(rinas1 C4arles mir9 +i7amente a las ni&as. 3a mayor @Csa(elle@ aparenta(a unos nue0e a&os. Era del)ada6 de ca(ello ru(io casi (lanco6 +ino y lacio6 p9mulos altos y tena unos o7os 0erdes i)uales a los de /aul. 3a otra ni&a aAn era re)ordeta6 con las cur0as propias de la primera in+ancia6 pero ya no era una criatura. Kena el mismo ca(ello de C4arles6 sal0a7e y rizado. Claire6 la menor6 se lle09 los peque&os pu&os a las caderas @adem*n que C4arles 7urara 4a(er 0isto innumera(les 0eces en 8ana cuando era un muc4ac4o@ y adelant9 la (ar(illa. @.Eres un 4om(re malo1 @LClaireN @3a mu7er +runci9 el ce&o@. Es 0uestro to C4arles6 el nue0o marqus de Kni)4tsdale. C4arles estudi9 a la institutriz. .C9mo sa(a quin era l1 'ueno6 los sir0ientes de(an 4a(er estado a)uardando su lle)adaE 4a(a a0isado que l y la ta 'ea esta(an en camino6 de modo que no 4aca +alta ser un )enio para deducir su identidad. Sin em(ar)o6 no lo 4a(a reconocido al principio o no le 4a(ra ordenado salir de la casa. %econoca que la muc4ac4a tena a)allas. Ja(a sa(ido mantenerse en sus trece ante sus )ritos. En el e7rcito m*s de un soldado 4a(a palidecido +rente a su mal )enio. /ese a ser apenas unos centmetros m*s alta que Csa(elle6 el aspecto de la mu7er no era en a(soluto in+antil. /ara nada. C4arles le0ant9 (ruscamente la mirada para estudiar su rostro. Kena el ca(ello ru(io oscuro6 del color de la miel ti(ia y aAn m*s rizado que el de l6 la cara salpicada de pecas y los o7os color marr9n dorado6 (ordeados por lar)as
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Prinny era el apodo que da(an sus ntimos al /rncipe %e)ente F1"!2,1#3$G6 quien lue)o su(ira al trono como Hor)e CM del %eino <nido y de Janno0er. FN. de la T.G

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pesta&as oscuras: @.Enana1 @pre)unt9 C4arles6 at9nito al reconocerla y conteniendo la risa. Era imposi(le que esa +uera Emma /eterson6 la 4i7a del p*rroco6 la ni&ita +laca y con aire desamparado que sola andar pe)ada a sus talones como un cac4orro perdido. /ese a las (urlas de los dem*s muc4ac4os6 nunca 4a(a tenido el 0alor de rec4azarla@. /erd9n. ?uera decir se&orita /eterson. .<sted no es la institutriz de las ni&as6 0erdad1 @8o6 milord. 3a institutriz6 la se&orita Jod)eOiss6 tu0o que marc4arse con ur)encia a casa de su +amilia para atender a su madre en+erma. Do s9lo estoy reemplaz*ndola. <n delicado ru(or colore9 sus me7illas. 8o lo mira(a a los o7os. 3a mirada de C4arles se a)udiz9. Su instinto le deca que la se&orita Emma /eterson toda0a a(ri)a(a 0esti)ios de su anti)ua adoraci9n por l. Cnteresante. 3a encontra(a atracti0a. Kal 0ez esta(a +rente a la soluci9n de su pro(lema. .D si le propona matrimonio1 Sin duda poda irle peor. Si ella acepta(a la proposici9n antes de la maldita +iesta6 no tendra que pasar los pr9>imos das 4uyendo de la 7aura nupcial. C4arles sinti9 que Claire le tira(a de la man)a. @3a se&orita Jod)eOiss teme que su mam* se muera. @3os )randes o7os casta&os se alzaron 4acia l6 mir*ndolo con +i7eza@. Mi mam* muri9 en una monta&a en -Ctlalia2. @Ctalia. Ku madre y tu padre murieron en las monta&as de Ctalia. C4arles tu0o que aclararse la )ar)anta. 8unca le 4a(a )ustado demasiado Cecilia6 la esposa de /aul. Era 4ermosa y super+icial6 como tantas otras se&oritas de sociedad. Enred9 sus dedos en la mara&a de rizos de Claire y mir9 de reo7o a Csa(elle. 3as ni&as no parecan desconsoladas. 8o le sorprenda. Se)An le 4a(an dic4o sus ami)os el duque de =l0ord y el conde de Pest(rooOe6 /aul y Cecilia no 4a(an sido padres e>cesi0amente a+ectuosos. 3a mayor parte del tiempo la 4a(an pasado en 3ondres o en las mansiones que sus ami)os tenan en la campi&a in)lesa. @.=4ora nuestro pap* eres tA1 @LClaire6 no seas tontaN @Csa(elle la mir9 eno7ada@. Ko C4arles no nos quiere. Ql quiere +ormar su propia +amilia. C4arles oy9 que la se&orita /eterson lanza(a un 4ondo suspiro. Kam(in l se senta como si aca(asen de propinarle un puntapi en el est9ma)o. Era cierto6 nunca 4a(a pensado demasiado en esas ni&as @ qu 0a6 si 4a(a 0enido con la idea de encontrar a un par de (e(s de pec4o@ pero de a46 a no quererlas: @Soy 0uestro to6 Csa(elle. El 4ermano de 0uestro pap*. 5e modo que 0osotras dos sois mi +amilia y ste es 0uestro 4o)ar. Claire tiene raz9nE a4ora yo soy como un padre para 0osotras. C4arles sonri9 al notar que la tensi9n en los 4om(ros de la mayor de las ni&as ceda un poco. Sin duda poda ser para sus so(rinas la misma clase de padre que 4a(a sido /aul. @Ja(ladme de 0uestro perro: /rinny6 .as se llama6 0erdad1 8o se parece muc4o a nuestro prncipe re)ente. @3as Anicas partes que C4arles alcanza(a a 0er del perrito (lanco y ne)ro eran la cola6 corta y )ruesa6 y las patas traseras. El resto esta(a como metido a presi9n entre la pared y el pedestal del to a(uelo %andall@. LIye6 +uera de a4N

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/rinny de79 de escar(ar la (ase de la pilastra6 estornud9 y si)ilosamente se diri)i9 a in0esti)ar las (otas de C4arles. @/rinny es el perro de la se&orita /eterson6 pap*. @Claire6 querida6 3ord Kni)4tsdale es 0uestro to6 no 0uestro pap*. Claire empez9 a 4acer puc4eros. @L/ero no quiero un toN6 Lquiero un pap*N C4arles se arrodill96 para quedar a la altura de la ni&a y poder mirarla de cerca. 5etr*s de su e>presi9n testaruda not9 la incertidum(re y el miedo. Ja(a 0isto esas mismas emociones en los o7os de muc4os ni&os en Espa&a y /ortu)al. /ese a pertenecer a una rica +amilia in)lesa6 Claire no era m*s que una ni&a. @=l)unas personas podran con+undirse si me llamaras pap*6 3ady Claire. =dem*s6 no sera (ueno que te ol0idaras de tu 0erdadero pap*6 .no crees1 El la(io in+erior de Claire tem(la(a mientras mantena sus (racitos cruzados con +uerza so(re el pec4o. @?uiero un pap*. ./or qu no puedes ser tA mi pap*1 D la se&orita /eterson puede ser mi mam*. C4arles se senta como tam(ale*ndose al (orde del a(ismo. <n paso en +also y Claire rompera a llorar. @.?u tal si me llamas to C4arles cuando estemos con otra )ente y pap* C4arles en pri0ado1 @.En pri0ado1 @Cuando estemos tA y yo solos: o con Csa(elle o la se&orita /eterson. .=ceptaras ese trato1 Claire se mordi9 el la(io in+erior6 lue)o di(u79 una amplia sonrisa y rode9 con sus (razos el cuello de C4arles. Como un re+le7o6 C4arles la a(raz9 para e0itar caer de espaldas. 3a piel de Claire era sua0e como la de un (e(. C4arles sinti9 que los rizos de la ni&a le 4acan cosquillas en la mand(ula. Cuando lo (es9 en la me7illa el aliento de Claire ola a lec4e y a0ena. C4arles sinti9 una e>tra&a ternura en el pec4o. @-=ceRtara2 eso6 pap* C4arles @di7o Claire y se 0ol0i9 para a(razar a /rinny. =7a6 de modo que entre l y el perro no 4a(a tanta di+erencia. .=caso todos los ni&os seran tan )enerosos con su a+ecto1 3e ec49 una o7eada a Csa(elle. 8o6 no todos los ni&os eran i)uales. @Si quieres6 tA tam(in puedes llamarme pap* C4arles6 Csa(elle. @Ken)o nue0e a&os6 to. Da no soy un (e(. @8o6 claro que no. 5eseara que lo +uera. Esta(a siempre demasiado er)uida6 demasiado tiesa. 3e recorda(a a sus 790enes soldados antes de la primera (atalla. = los nue0e a&os se es demasiado 7o0en para comportarse como un adulto. @.Creis que podrais prestarme por un rato a la se&orita /eterson1 Me )ustara 4a(lar dos pala(ras con ella. @/or supuesto @di7o Csa(elle. 3a se&orita /eterson pareca estar reprimiendo una sonrisa. 'ien. 3a quera con una disposici9n +a0ora(le 4acia l. @Csa(elle6 .podras lle0ar a Claire a 0uestro cuarto1 @Claro6 se&orita /eterson.

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@./odemos lle0arnos a /rinny6 mam* /eterson1 =l 0er la e>presi9n de la se&orita /eterson6 C4arles se mordi9 el la(io para no rer. Esta(a claro que se senta inc9moda con el nue0o nom(re que le 4a(a dado Claire6 pero no quera 4erir los sentimientos de la peque&a. @Est* (ien6 siempre y cuando os ase)uris de que no moleste a 8ana. @/rinny no -moleRtara2 a 8ana6 .0erdad6 /rinny1 El perro lanz9 un par de a)udos ladridos y lami9 la cara de Claire. @.Mes6 mam* /eterson1 /rinny es un perro muy listo. @S6 (ueno6 tam(in puede ser un tanto e>cita(le. @= 8ana le )usta /rinny6 se&orita /eterson @di7o Csa(elle@. S9lo +in)e que la eno7a. @8o creo que estu0iera +in)iendo cuando /rinny 0olc9 el +lorero y le empap9 el 0estido6 Csa(elle. @/ero +ue sin querer. @Claire acarici9 la ore7a de /rinny@. Ql s9lo quera oler esa )ran rosa ro7a. @S9lo ase)uraos de que esta 0ez no se acerque a las +lores de 8ana. @S6 se&orita /eterson6 lo 4aremos. Mamos6 Claire. 3a 0oz a)uda de Claire se oa a tra0s de la )alera mientras se ale7a(a (rincando 4acia las escaleras. @Creo que pap* C4arles 0a a ser un pap* muy (ueno6 .no lo crees6 Csa(elle1 Kiene unos o7os muy (onitos y rizos como los mos. Con una amplia sonrisa6 C4arles mir9 a Emma6 que esta(a colorada. @Mis disculpas6 milord. Claire toda0a es muy peque&a. Estoy se)ura de que sus modales me7orar*n. @I46 no estoy o+endido. Mi ca(ello es terri(lemente rizado: muy parecido al de usted. @%ecorri9 con la mirada los rizos de ella. Emma 4a(a intentado dominarlos6 pein*ndolos 4acia atr*s para mantener la cara despe7ada6 pero al)unos 4a(an escapado. Se ru(oriz9 aAn m*s6 de un modo muy atracti0o@. D no me opon)o a tener unos o7os (onitos: .a usted le )ustan6 se&orita /eterson1 @LMilordN @El ro7o de su cara se 4izo aAn m*s 0i0o. Ql sonri96 o+recindole el (razo. @.Me acompa&a a mi despac4o1 ?uerra que me 4a(lase de mis so(rinas. Como quiz*s 4aya notado6 no me 4e mantenido demasiado al corriente de sus 0idas. Kras un instante de duda6 Emma apoy9 so(re la man)a de l unos dedos li)eramente tem(lorosos6 que C4arles cu(ri9 con su mano. Eran tan peque&os6 tan delicados. Emma nunca le 4a(a parecido una ni&a delicada @quiz*s porque siempre se 4a(a empe&ado en se)uirles el ritmo a l y a sus ami)os@. /ero ya no era una ni&a. 5esliz9 la mirada so(re su pec4o. En a(soluto. D por cierto que sus preciosos senos no eran peque&os6 aunque apostara a que eran de una (elleza e>quisita. <n delicioso pu&ado6 aunque cu(ierto por un 0estido inspido. Sus dedos esta(an deseando desa(otonarlo y re0elar las mara0illas que oculta(a. <na repentina lu7uria 4izo que una parte de su cuerpo6 que normalmente no era peque&a6 se a)randase toda0a m*s. =part9 los o7os6 reprimiendo una sonrisa. 5e pronto su +uturo le pareca muc4o m*s prometedor.

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Emma (a796 7unto a C4arles6 las escaleras 4acia el despac4o. E>perimenta(a emociones desordenadas. Se 4a(a eno7ado y asustado al 0erlo irrumpir de esa manera6 pero al comprender quin era: (ueno6 no sa(a qu 4a(a sentido. =An de(era estar eno7ada. 3o 4a(a estado los cuatro Altimos meses6 durante los cuales l no 4a(a 4ec4o ni un simple 0ia7e desde 3ondres para 0isitar a sus so(rinas. 8o es que las ni&as lo 4u(iesen e>tra&adoB por des)racia esta(an acostum(radas al a(andono. /ero mientras descenda esa lar)a escalinata Emma admiti9 para s que ella se 4a(a sentido desilusionada. I46 les 4a(a 4ec4o una (re0e 0isita6 apenas unas pocas 4oras6 cuando los restos del marqus y la marquesa 4a(an sido depositados en la cripta +amiliar. /ero antes de que se apa)aran los ecos de la Altima ple)aria6 4a(a re)resado a 3ondres a toda prisa. D desde entonces6 ni una 0isita m*s. ./or qu1 .?u le 4a(a sucedido a este 4om(re1 .=caso la )uerra era la culpa(le de un cam(io tan dr*stico1 Cnduda(lemente6 el muc4ac4o que ella 4a(a conocido no 4a(ra i)norado as a sus so(rinas. %ecorda(a el da en que lo 4a(a conocido. .%ecordarlo1 LHesAsN =tesora(a ese recuerdo6 que e0oca(a cada 0ez que se senta sola6 triste o desanimada. En aquel entonces tena seis a&os. Su padre aca(a(a de tomar posesi9n como p*rroco de la i)lesia de Kni)4tsdale y ella e>tra&a(a su anti)ua casa6 sus 0ie7os compa&eros de 7ue)o6 todo aquello que le era +amiliar. 3a soledad le dola en el cuerpo. En el (osque cercano a la i)lesia 4a(a 4allado un (uen tronco 7unto al arroyo y se 4a(a arrellanado all para llorar 4asta cansarse. /ero las l*)rimas s9lo 4a(an empeorado su dolor de est9ma)o. D entonces6 C4arles 4a(a entrado sil(ando en el mundo de esa ni&ita. 3o 4a(a odo antes de 0erlo. 5e no 4a(er estado rendida de tanto llorar6 4a(ra intentado esconderse. /ero el c4ico ya se 4a(a detenido +rente a ella con las manos en la cintura. Era s9lo cuatro a&os mayor que ella6 muy +laco y con rizos casta&os. /ero (a7o la luz del sol que inunda(a el (osque a tra0s del +olla7e6 le 4a(a parecido una especie de dios. Con un sonido de asco 4a(a sacado del (olsillo un mu)riento pa&uelo. -Snimo26 le 4a(a dic4o6 al tiempo que le restre)a(a la cara. -5e7a ya de lloriquear. 8o querr*s que todos piensen que eres un (e(6 .0erdad1 Mamos6 puedes ayudarme a (uscar salamandras.2 Se 4a(a enamorado de l en ese preciso instante y as 4a(a sido desde entonces. Mir9 esa mano que cu(ra la suya. 8in)uno de los dos lle0a(a )uantes. El peso de su palma ti(ia y el contacto de esos dedos +uertes6 li)eramente callosos6 alteraron de un modo e>tra&o la respiraci9n de Emma. Sinti9 una sorprendente necesidad de 0ol0er la mano y entrelazar sus dedos peque&os con los de l. Ql no esta(a a su alcance. 3o sa(a. Siempre lo 4a(a sa(ido6 incluso 0einte a&os atr*s al mirarlo +i7amente en el (osque. C4arles 4a(a sido 4i7o y 4ermano de marqueses @y a4ora l era el marqus@ mientras que ella

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s9lo era la 4i7a del p*rroco6 tan comAn como una de esas +lorecillas llamadas -(ot9n de oro2 que a(unda(an en los campos de Kni)4tsdale. =un as6 ella se 4a(a ape)ado a l como un cac4orro6 +eliz de tener al)unos restos de su atenci9n. Cuando l de79 Kni)4tsdale para ir a la escuela6 ella 4a(a llorado de nue0oB y tampoco esa 0ez las l*)rimas 4a(an conse)uido ali0iar el doloroso 0aco que senta en el est9ma)o. D lue)o6 la muerte de su madre6 la o(li)aci9n de cuidar de su 4ermanita Me) y de su padre. Da no tena tiempo para tontos sue&os rom*nticos. Ec49 una o7eada al per+il de C4arles mientras lle)a(an al 0est(ulo de entrada. /ese a no 4a(er tenido tiempo para so&ar y a que sus sue&os no tenan sentido6 ella 4a(a so&ado. 3a Altima 0ez que l 4a(a estado en Kni)4tsdale6 ella tena diecisis a&os. =An no 4a(a de(utado socialmente. Era aAn demasiado 7o0en para ser in0itada al (aile de (odas del 4ermano de C4arles. 8o tan 7o0en6 sin em(ar)o6 como para no desear desesperadamente estar all y tal 0ez (ailar una pieza con C4arles. Ja(a 4ec4o la cosa m*s audaz @lo Anico audaz6 en realidad@ de su 0ida. Se 4a(a deslizado a 4urtadillas por la 0entana y a tra0s de los (osques 4asta la terraza de Kni)4tsdale. Iculta en las som(ras6 4a(a o(ser0ado a los 4om(res 0estidos de lino (lanco y tra7e de etiqueta ne)ro y a las mu7eres que lucan 7oyas y coloridos 0estidos. Ja(a 0isto a C4arles salir a la terraza en compa&a de una dama de 3ondres. Emma 4a(a cla0ado los o7os en ella. 3le0a(a un 0estido que se ad4era a cada cur0a6 con un escote peli)rosamente pronunciado so(re sus )enerosos senos. Era asom(rosamente6 so(reco)edoramente 4ermosa. D lue)o C4arles 4a(a tomado a esa dama en sus (razos6 (es*ndola6 mientras sus manos 0a)a(an li(remente por el cuerpo de ella. =l contemplar la escena Emma se 4a(a sentido muy raraE a)itada6 inc9moda. =0er)onzada6 mala: palpitante y +e(ril. Ja(a re)resado corriendo a la parroquia6 como si la persi)uiese el mismo Satan*s. Miles de 0eces 4a(a so&ado con ese (eso6 pero en sus sue&os la mu7er entre los (razos de C4arles era ella. 'ien6 a4ora ya de(a estar curada de ese mal. %etir9 su mano del (razo de l cuando entraron al despac4o. /ese al esmero de los sir0ientes6 la 4a(itaci9n aAn ola a restos de lum(re y a pol0o. Jaca m*s de un a&o que el marqus @el anterior@ 4a(a 0isitado la +inca por Altima 0ez. @Se&orita /eterson6 mis disculpas si la 4e asustado all* arri(a. Con un )esto6 C4arles le indic9 un asiento 7unto al +ue)o. /re+iri9 permanecer de pie6 o(li)*ndolo a 4acer lo mismo. Ql le lanz9 una mirada perple7a. Emma entrelaz9 con +uerza las manos delante de ella. @Milord6 4an pasado cuatro meses desde que su 4ermano y su esposa murieron y sus so(rinas quedaron 4ur+anas. ./or qu 4a tardado tanto en 0enir a casa1 C4arles se enco)i9 de 4om(ros. @.= casa1 @Su (oca se puso tensa y (a79 los o7os 4acia el escritorio. Cuando le0ant9 la 0ista de nue0o su cara no e>presa(a emoci9n al)una@. 3as ni&as esta(an en (uenas manos. Ja(l con el padre de usted en el +uneral. 8ana esta(a aqu y tam(in la institutriz. ./ara qu querran 0er a un to que para ellas era un e>tra&o1 D6 sinceramente6 pensa(a que

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toda0a eran unas criaturas. @.C9mo pudo 4a(er pensado eso1 Csa(elle tiene nue0e a&os y Claire6 cuatro. @Cuando /aul tu0o su primera 4i7a6 yo era un muc4ac4o de s9lo 0eintiAn a&os que 0i0a en 3ondres. =parte de sentir desilusi9n porque no 4u(iese podido traer al mundo un 4eredero6 no pens muc4o en el asunto. D despus me +ui a la )uerra. 3a peque&a6 Claire6 aAn no 4a(a nacido cuando part 4acia la /ennsula. @.D a4ora que las 4a 0isto6 tiene la intenci9n de a(andonarlas de nue0o1 Emma not9 en su e>presi9n que era e>actamente eso lo que 4a(a pensado 4acer. @L8o puede 4acer eso6 milordN 3as ni&as ya 4an 0i0ido su+iciente tiempo al cuidado de sir0ientes. 8ecesitan un pariente en casa. L<sted 4a odo cu*nto desea Claire un padreN Csa(elle tam(in6 aunque es demasiado reser0ada para decirlo. @.D una madre6 se&orita /eterson1 Se)uramente las ni&as necesitan una madre tanto como un padre: o quiz*s m*s. @'ueno6 por supuesto que necesitan una madre6 pero no 4ay nadie disponi(le en este momento para ocupar ese lu)ar. @.8o1 @5e pronto C4arles sonri9 a(iertamente@. .D usted1 Emma sinti9 como si sus pulmones se 4u(iesen quedado completamente sin aire. C4arles se morda el interior de las me7illas para contener la risa. 3a mand(ula de la se&orita /eterson se 4a(a cado como una roca. @Si se detiene a pensarlo6 esa es la soluci9n per+ecta6 se&orita /eterson. 3as ni&as necesitan una madre6 como usted misma 4a o(ser0ado. Ellas la conocen6 usted les )ustaB y 0i0e por aqu6 as que tendr* la comodidad de tener a su propia +amilia cerca. -D yo encuentro particularmente atracti0a la idea de acostarme con usted.2 C4arles sonri96 tratando de ima)inar cu*l sera la reacci9n de la se&orita /eterson ante esa declaraci9n. /ero era 0erdad. 8o 4a(a pensado en ella durante a&os y sin em(ar)o al 0erla a4ora6 al tenerla de pie a s9lo unos centmetros de l: ?uiz*s +uese el contrasteE entre la c4iquilla que recorda(a y la mu7er que tena ante s. Tuera lo que +uese6 era 0erdaderamente er9tico. Cam(i9 de posici9n6 ale7*ndose de ella li)eramente para ocultar su reacci9n. Era la soluci9n per+ecta a su pro(lema. 8o era incon0eniente para nin)uno de los dos. Kampoco si)ni+ica(a pasar muc4o tiempo con ella. 8o tena el menor deseo de 0i0ir en Kni)4tsdale. Jallara al)o Atil que 4acer en 3ondres y s9lo se pasara por Kni)4tsdale de tanto en tanto a ocuparse de su responsa(ilidad de en)endrar un 4eredero. S6 se pasara por all para lle0arla a la cama. /ara quitar de su precioso cuerpo ese 0estido tan +eo. /ara 4undir la cara en sus pec4os sua0es y (ien +ormados. /ara: Se 0ol0i9 a(ruptamente 4acia el escritorio. Sus pantalones ya le resulta(an claramente inc9modos. @.?u podra ser me7or6 se&orita /eterson1 .<sted no tiene un

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pretendiente6 0erdad1 @'ueno6 no6 pero: @D perd9neme por decirlo6 pero a usted se le 4a pasado un poquito la edad para el matrimonio6 .0erdad1 Si mal no recuerdo6 tiene cuatro a&os menos que yo6 es decir6 0eintisis. @S: C4arles le ec49 una o7eada y not9 el rostro encendido y en especial el pec4o6 que su(a y (a7a(a al ritmo de la respiraci9n a)itada. 'ruscamente le0ant9 los o7os (uscando los de ella. Kras las )a+as6 ardan c4ispas doradas (a7o unas ce7as +runcidas. ?uiz*s no de(era 4a(er recalcado el 4ec4o de que era +irme candidata a quedarse para 0estir santos6 pero se)uramente eso in+luira en su decisi9n +inal. Era impro(a(le que reci(iera una proposici9n me7or Fe incluso que reci(iera al)una otra proposici9nG. @8o ten)o la intenci9n de molestarla6 ya sa(e. /asar la mayor parte de mi tiempo en la ciudad. S9lo tendr* que soportar mis ocasionales 0isitas. @.D por qu se molestara en 0enir de 0isita1 Ja sido per+ectamente capaz de quedarse le7os todos estos a&os. C4arles tosi96 cu(rindose la (oca. Se)uramente ella 0ea lo o(0io. 3a mir9 otra 0ez. Kena los (razos +irmemente cruzados (a7o sus ma)n+icos pec4os. Ella le0ant9 una ce7a. .C9mo poda no 4a(er notado antes el modo delicioso en que se ele0a(an en un e>tremo1 .I c9mo su (oca in0ita(a a (esarla6 incluso +ormando una lnea apretada como en ese momento1 .=caso se sua0izara la e>presi9n de esa (oca si l apoya(a en ella sus la(ios1 @Est* el asunto del 4eredero. @.?u1 @=m(as ce7as se ele0aron y lue)o (a7aron (ruscamente@. .?u quiere decir e>actamente1 Era interesante el contraste entre el tono )lido de sus pala(ras y el +ue)o de su mirada. C4arles ad0irti9 que pro(a(lemente era aconse7a(le la retirada6 pero se 4a(a internado demasiado en territorio enemi)o. =4ora de(a sostener descaradamente su posici9n con toda naturalidad. @<n 4eredero. Moy a necesitar uno6 a4ora que soy el marqus. D me ser* di+cil conse)uir uno si yo estoy en 3ondres y mi esposa est* en Kent6 .no le parece1 Se a)ac49 7usto a tiempo para esqui0ar un perrito de porcelana que6 tras pasar 0olando 7unto a su ore7a6 se 4izo a&icos contra la puerta del despac4o.

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Captulo 2
@.Cnterrumpo al)o1 Cautelosamente6 tres plumas anaran7adas se asomaron por la puerta6 se)uidas de tira(uzones )rises y una cara muy redonda con los mismos lmpidos o7os azules de C4arles. @En a(soluto6 ta 'ea. /asa6 por +a0or. Emma parpade9 y se acomod9 las )a+as6 el +ue)o de sus o7os reemplazado a4ora por una aparici9n i)ualmente llameanteE la 0oluminosa +orma de la ta 'eatrice6 ata0iada con un despampanante 0estido de anc4as rayas ro7as y anaran7adas6 cuyo )eneroso escote 4izo temer a Emma que los )randes senos de la mu7er se escaparan del cors. So(re su pec4o amplio resplandeca un collar de diamantes y ru(es. @.Mas a presentarme a tu acompa&ante6 C4arles1 @3ady 'eatrice apart9 con el pie los +ra)mentos de porcelana y le0ant9 sus impertinentes. <nos o7os a)randados por el cristal e>aminaron a Emma. @/or supuesto6 ta. Ke presento a la se&orita Emma /eterson6 la 4i7a del p*rroco. Se&orita /eterson6 mi ta6 3ady 'eatrice. @3ady 'eatrice. @Emma 4izo una re0erencia@. Encantada de: Lo4N Emma salt9 4acia un costado6 (oquia(ierta. =l)o le 4a(a rozado el to(illo. 3ady 'eatrice lanz9 una carca7ada sonora y musical que pareca 0enir de lo m*s pro+undo de su ser. @8o se a+li7a6 querida ma. Es s9lo %eina 'ess3: <na )ran )ata anaran7ada salt9 a la silla que esta(a 7unto a Emma y se 4izo un o0illo en el asiento. /areca un man)uito demasiado )rande @y un man)uito eno7ado6 adem*s@ pens9 Emma6 al notar la mirada +uri(unda que le lanz9 la )ata antes de empezar a lamerse las patas. C4arles rio. @8o estoy muy se)uro de que %eina o(ten)a la apro(aci9n de /rinny6 ta. @8o me di)as que 4as in0itado a ese )ordo idiota6 C4arles. Cnduda(lemente no esta(a en mi lista. @8i est* en la ma. 8o6 me re+iero al perro de la se&orita /eterson. @.<sted tiene un perro llamado /rinny6 se&orita /eterson1 LMa)n+icoN @En realidad el perro es de mi 4ermana6 3ady 'eatrice. @=4. 'ien6 entonces anso conocer a su 4ermana. @3ady 'eatrice se adentr9 en la 4a(itaci9n@. .Jay al)una raz9n para estar de pie6 C4arles1 .Ser* que los mue(les est*n in+estados1 /io7os no6 espero. ./ul)as1 3a po(re 'ess s que odia las pul)as.
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Queen Bess en el ori)inal se re+iere a la %eina Eliza(et4 C de Cn)laterra F1 33,1!$3G FN. de la T.G

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@Jasta donde yo s6 no 4ay raz9n para que tA y tu )ata tem*is al mo(iliario. 8o puedo 4a(lar con completa autoridad6 por supuesto6 ya que yo mismo aca(o de lle)ar. Esta(a esperando que se sentara la se&orita /eterson6 pero se 4a mostrado renuente a 4acerlo. @I46 (ueno6 yo no 0oy a mostrarme tan renuente: aunque aca(o de pasar sentada todo el camino desde 3ondres. =4ora que eres el marqus6 C4arles6 tendr*s que 4acer que al)uien se ocupe de esos carrua7es. /ens que los dientes se me i(an a salir de tanto casta&etear por el traqueteoB 7uro que sent cada piedra del camino. 3ady 'eatrice se instal9 )raciosamente en el so+*B toda una 4aza&a6 pens9 Emma6 para al)uien con esas imponentes medidas. @Men)a6 se&orita /eterson6 tome asiento6 por +a0or. I 4ar* que se me tense el cuello. D estoy se)ura de que el po(re C4arles necesita sentarse a descansar. 'ess le ceder* su lu)ar6 .0erdad6 cari&o1 %eina interrumpi9 su ritual de limpieza el tiempo su+iciente como para mirar en direcci9n a 3ady 'eatrice. 3ue)o 0ol0i9 a usar su len)ua para asearse de(a7o de la cola. Emma apart9 la mirada. @S9lo dele un empu7oncito6 se&orita /eterson @di7o 3ady 'eatrice@. 'ess a 0eces es un poquito tozuda. -D el K*mesis est* un poquito mo7ado26 pens9 Emma. %eina 'ess no pareca demasiado ansiosa por mo0erse. Claro que tampoco Emma esta(a ansiosa por reci(ir un ara&azo en la mano. @/ermtame. =l intentar co)er a la )ata6 el (razo de C4arles roz9 el de ella. Emma e>periment9 el in0oluntario contacto como una especie de descar)a elctrica entre ellos. Ql esta(a tan cerca que ella senta el calor de su cuerpo y perci(a ese aroma tan masculino6 mezcla de 7a(9n6 cuero y lino. I(ser09 c9mo a4ueca(a las manos amplias y 4*(iles de(a7o de la )ata y record9 el contacto de la palma y los dedos de l. Espera(a que l no le 4u(iese odo tomar aire de )olpe o que no 4u(iese notado c9mo su cuerpo se inmo0iliza(a. %etrocedi9 tan r*pidamente que se le enred9 el tac9n en el do(ladillo del 0estido y tu0o que sostenerse del (orde del escritorio para no perder el equili(rio. Cuando lo mir9 de nue0o l esta(a depositando a %eina 'ess en el aco)edor re)azo de su due&a. 3os o7os de su ta esta(an +i7os en Emma. 3a 7o0en reprimi9 una risita ner0iosa. 3ady 'eatrice la mira(a con eno7o6 de un modo similar a como la 4a(a mirado su )ata. @;racias6 C4arles. Eres nuestro 4roe6 .no es as6 se&orita /eterson1 Emma es(oz9 una sonrisa y se sent9 en el (orde de la silla a4ora 0aca. =ntes intent9 sacudir con disimulo los pelos de )ato anaran7ados. 3anz9 una mirada a C4arles6 quien6 con una amplia sonrisa6 inclin9 la ca(eza. @Ja)o lo que est* a mi modesto alcance para ayudar a damiselas en peli)ro6 sal0*ndolas de los dra)ones: y de todo tipo de )atos ati)rados. @Jumm. @3ady 'eatrice acarici9 a su )ata y estudi9 a C4arles. Emma intent9 no mo0erse ner0iosamente mientras la mu7er la e>amina(a @. D dime una cosa6 C4arles6 .esta damisela necesita que la sal0en de al)o en especial1 @El tono de su 0oz era rela7ado pero Emma detect9 un tras+ondo )lido.

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@8o que yo sepa6 ta. @C4arles meti9 las manos en los (olsillos y se reclin9 contra la repisa de la c4imenea. Su 0oz era *spera@. ./or qu lo pre)untas1 @8o estoy acostum(rada a or el sonido de loza que se 4ace a&icos cuando me dispon)o a entrar a una 4a(itaci9n. Emma estudia(a concienzudamente sus propias manos apretadas so(re el re)azo6 ro)ando para s que sus me7illas no estu0iesen tan encendidas como tema. @Creo que di7e al)o con lo que la se&orita /eterson no estu0o de acuerdo. @.En serio1 <no se pre)untara qu tema de con0ersaci9n podra lle)ar a pro0ocar que una 7o0en (ien educada lance las c4uc4eras a su alrededor. Emma decidi9 que ya era 4ora de 4uir de all. @Milord6 3ady 'eatrice6 creo que ya es 4ora de que me 0aya a 0er a las ni&as. Estoy se)ura de que a estas alturas ya de(en 4a(er a)otado a 8ana. @8o se 0aya6 se&orita /eterson @di7o 3ady 'eatrice@. =penas la conozco. 8o era una petici9n. Emma se 4undi9 de nue0o en la silla. @%ealmente no soy para nada interesante6 3ady 'eatrice. 3ady 'eatrice le0ant9 una ce7a. @Eso es lo que estoy tratando de determinar6 se&orita /eterson. @57ala ir6 ta. 3a se&orita /eterson tu0o la ama(ilidad de 0enir a reemplazar a la institutriz de Csa(elle y Claire6 la se&orita Jod)eOiss6 que est* cuidando a su madre en+erma. @Da 0eo. .D se est* usted 4ospedando en Kni)4tsdale1 @3ady 'eatrice 4izo una pausa. Sus o7os azules escudri&aron a Emma de pies a ca(eza@. ?u: con0eniente. Emma se ir)ui9 un poco en su silla. Se)uramente la mu7er no poda estar insinuando que: 8o6 no era posi(le. Ham*s 4a(an acusado a Emma @nadie lo 4a(a considerado siquiera@ de al)o que no +uera una conducta per+ectamente decorosa. 5e(a 4a(er malinterpretado el tono de 3ady 'eatrice. =unque su mirada dura era di+cil de malinterpretar. @3a se&orita /eterson y yo est*(amos empezando a ponernos al da cuando lle)aste6 ta. @.= ponerse al da6 C4arles1 .Entonces tA y la se&orita /eterson: 0osotros: ya tenais al)An tipo de: relaci9n1 @8o. @Emma espera(a no 4a(er )ritado la pala(ra6 pero por la rapidez con que 3ady 'eatrice le0ant9 las ce7as6 tema 4a(erlo 4ec4o. Se tam(ale9 so(re sus pies. C(a a marc4arse de all en ese preciso instante6 lo quisiera o no la ta de C4arles@. 3ady 'eatrice6 puedo ase)urarle que: @8o6 peque&a6 por +a0or. @3ady 'eatrice a)it9 en direcci9n a Emma una mano pro+usamente en7oyada@. Sintese. =cepte mis disculpas si la 4e o+endido. Emma se sent96 pero al (orde de la silla6 dispuesta a marc4arse al primer insulto. @8o estoy acostum(rada a ser tratada de esa +orma6 3ady 'eatrice. Espero que no se repita.

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3ady 'eatrice rio entre dientes. @Sa(e usted de+enderse6 .0erdad1 Eso es (ueno. Entonces6 d)ame por qu arro79 la: @3ady 'eatrice mir9 el mont9n de a&icos en el suelo y se enco)i9 de 4om(ros@6 por qu arro79 usted esa c4uc4era contra la puerta. Emma se ru(oriz9. @Era un perro6 3ady 'eatrice. @=4. @3a mu7er +rot9 las ore7as de %eina@. 'ess6 aqu presente6 pro(a(lemente estara de acuerdo: tampoco ella tiene demasiado a+ecto a los perros. Me e>tra&a que pase usted parte de su tiempo con una 0ersi9n de carne y 4ueso de esas criaturas6 si las desprecia tanto como para sentirse o(li)ada a li(rar al mundo de las c4uc4eras con +orma canina Flas cuales6 podra a)re)ar6 no le pertenecenG. 5i7o usted que /rinny es un perro6 .0erdad1 @S. @Emma mir9 a C4arles en (usca de au>ilio. El muy misera(le se cu(ra la (oca con la mano para a4o)ar la risa@. 8o era mi intenci9n romper la estatuilla. @.8o1 .D qu quera 4acer6 entonces1 @Espera(a )olpear en la ca(eza a 3ord Kni)4tsdale. @/or supuesto. .C4arles1 @3o Anico que 4ice +ue pedirle a la se&orita /eterson que se casara conmi)o. 8o acept9. 3ady 'eatrice parpade9. @Da 0eo. .8o 4a(ra (astado con un simple -no21 @/arece que no. Emma desea(a )ritar6 no esta(a se)ura si por causa de la morti+icaci9n o de la +rustraci9n. @3ady 'eatrice6 por +a0or6 discAlpeme. Crame que no puedo e>plicar mi reacci9n. @Entonces no lo intente6 querida ma. =l)unas cosas son ine>plica(les: y otras se encar)a de aclararlas el tiempo. Talta 0er a cu*l de estas cate)oras pertenece este peque&o incidente. .Entonces ya os conocais1 C4arles rio entre dientes. @3a se&orita /eterson y yo ramos compa&eros de 7ue)o de ni&os6 ta. /oco antes de que lle)aras6 aca(a(a de 0erla por primera 0ez en a&os. @.=&os6 C4arles1 .Cu*ntos1 C4arles se enco)i9 de 4om(ros. @=l)unos. /or lo menos diez. I m*s pro(a(lemente 0einte. 3ady 'eatrice mir9 +i7amente a C4arles. @.8o 4a(as 0isto a la se&orita /eterson desde ni&o y aca(as de pedirle matrimonio1 C4arles 0olc9 su peso so(re la otra pierna y carraspe9. @=s es. 3ady 'eatrice sacudi9 la ca(eza. @Se&orita /eterson6 mis disculpas. 3a entiendo per+ectamente. /ara la pr9>ima 0ez6 su)iero un o(7eto m*s pesado desde una distancia menor. C4arles o(ser0a(a a las damas mientras con0ersa(an. 3am(ert 4a(a

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trado t y pasteles6 y un plato de crema para su alteza. @<sted di7o que se est* 4ospedando en la casa6 .0erdad6 se&orita /eterson1 @3a ta 'eatrice se sir0i9 el pastel m*s )rande de todos. @S. 3a se&orita Jod)eOiss parti9 inesperadamente la semana pasada y pens que lo me7or sera instalarme aqu para ayudar a 8ana. Da tiene sus a&os. @Claro que s. .D su +amilia puede arre)l*rselas sin usted1 Emma 4izo una pausa y C4arles se inclin9 4acia adelante. .=caso sus o7os se 4a(an ensom(recido1 @I46 s. Mi 4ermana tiene diecisiete6 as que ya no necesita Fni deseaG mi super0isi9n diaria. @Jumm. D ten)o entendido que 0uestra madre muri9 4ace muc4os a&os6 .no es 0erdad1 @3a ta 'ea se sacudi9 del pec4o al)unas mi)a7as. @8o muc4o despus de que Me) naciera. @Emma sonri96 pero C4arles 0io la som(ra de nue0o@. Do cri a Me) y me ocup de la casa6 pero6 (ueno6 las cosas cam(ian. /uedo permitirme sin pro(lemas ense&ar a las ni&as 4asta que la se&orita Jod)eOiss pueda re)resar. C4arles o(ser09 a Emma mordisquear un trozo de pastel. Kena una linda (ocaE el la(io in+erior era carnoso6 el superior6 arqueado y so(resala li)eramente. 3a(ios para ser (esados. I(ser09 la peque&a punta rosada de su len)ua salir +u)azmente para atrapar una mi)a7a que se 4a(a escapado: y sinti9 una oleada de calor en cierta parte de su cuerpo. Era capaz de ima)inar cosas deliciosas para que 4iciera esa len)ua. @.8o te parece6 C4arles1 @.Jumm1 @=part9 la mirada de los la(ios de la se&orita /eterson para encontrarse con los o7os de ta 'ea +i7os en l@. 3o siento6 ta. Me temo que esta(a distrado. 3a ta 'ea resopl9. @.As lo llaman a4ora1 En mis tiempos: C4arles ec49 una o7eada a la e>presi9n desconcertada de Emma. @Ka6 para que no nos sonro7emos6 .podras simplemente repetir la pre)unta1 3a ta 'eatrice tam(in ec49 un 0istazo a Emma. @Est* (ien. Esta(a intentando con0encer a la se&orita /eterson para que nos acompa&ase en nuestra peque&a +iesta. @LE>celente su)erenciaN @C4arles sonri9 a(iertamente. En materia de (uenas ideas6 siempre se poda con+iar en la inspiraci9n de la ta 'ea. @/ero 3ord Kni)4tsdale6 no 4ay manera de que yo me sume a sus in0itados. @.D se puede sa(er por qu no6 se&orita /eterson1 <sted sera una (onita incorporaci9n. @/ero es que soy la institutriz. @L'a4N S9lo temporalmente. @3a ta 'ea o+reci9 a %eina un trocito de pastel. Kras ol+atearlo cuidadosamente6 su alteza le0ant9 la nariz6 rec4az*ndolo. @Su lina7e es impeca(le: su padre es 4i7o de un conde6 si mal no recuerdo. @El cuarto 4i7o de un conde @aclar9 la se&orita /eterson. @8o importa. 3a san)re es lo su+icientemente azul. 3a taza de t de la se&orita /eterson )olpe9 estrepitosamente el

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plato. @.3o su+icientemente azul para qu1 @/ara la -+lor y nata246 se&orita /eterson. @3a ta 'ea se meti9 en la (oca la torta que %eina 'ess 4a(a rec4azado@. Supon)o que usted nunca 4a de(utado socialmente6 .0erdad1 @3as mi)as del pastel en su (oca amorti)uaron el sonido de la pre)unta. @8o. Cuando yo tena diecisiete a&os6 Me) era una ni&a de apenas nue0e. 8o quise de7arla sola y a mi padre no le interesa(a en0iarme a 3ondres. Supon)o que podramos 4a(er conse)uido que al)una de las 4ermanas de mi padre me presentase6 pero no pareca 0aler la pena tomarse la molestia. 3a ta 'ea asinti9 con la ca(eza6 mientras sus plumas se (alancea(an. @3ady ;romUell6 la condesa y 3ady Tannin)6 la (aronesa. /er+ectamente acepta(le. @Kom9 otra torta@. .<sted aca(a de decir que su 4ermana tiene diecisiete a&os1 .Ella tam(in rec4az9 un 0ia7e a la ciudad1 @=s es. 8uestro padre le o+reci9 la oportunidad. 3ady Eliza(et46 la 4ermana del duque de =l0ord6 i(a a de(utar socialmenteB Me) podra 4a(er ido con ella. @3a se&orita /eterson suspir96 enco)iendo li)eramente los 4om(ros@. Me temo que Me) no se interesa por los 0estidos o los 0olantes. /re+iere perder el tiempo en el campo6 (uscando plantas para a)re)ar a su colecci9n. Jizo una pausa6 mirando distradamente dentro de su taza de t. C4arles ad0irti9 otra 0ez la misma e>presi9n ensom(recida de antes. Ella apret9 los la(ios. @D la situaci9n en casa era: inesta(le. .?u era lo que molesta(a a la 7o0en1 Ql desea(a 0er en sus o7os risa @o c4ispas de eno7o y pasi9n@ no tristeza. @/arece que a su 4ermana no le 0endra mal al)o de re+inamiento6 se&orita /eterson @di7o la ta 'ea@. Su)iero que la incluyamos entre los in0itados a nuestra +iesta6 C4arles. Ser* la oportunidad per+ecta para que acceda a la alta sociedad. @Ma)n+ica idea6 ta. D la se&orita /eterson estar* a4 para )uiarla. @3ady 'eatrice6 no me parece que: @8ada6 insistimos6 .0erdad6 C4arles1 @Sin duda. Do la acompa&ar 4oy a su casa6 se&orita /eterson6 para lle0ar la in0itaci9n personalmente. @/ero: @Mamos6 se&orita /eterson @di7o la ta 'ea@. Estoy se)ura de que su padre no puede oponerse. Estar* +eliz de 0er a su 4i7a Fa sus 4i7asG adquirir un poco de re+inamiento. 3a se&orita /eterson de79 su taza de t y se ir)ui9 en la sillaB el eno7o le ensanc4a(a las 0entanas de la nariz y le de0ol0a el +ue)o a su mirada. @3ady 'eatrice: 3a ta le0ant9 la mano. @Mamos6 se&orita /eterson6 no sea +astidiosa. ./or qu se opondra usted a un poco de di0ersi9n1 <n poco de cartas6 un par de das de campo6 un (aile. Kodos ellos pasatiempos intac4a(les.
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Ton en el ori)inalE trmino con el que se 4ace re+erencia a la alta sociedad FN. de la T.G

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3a se&orita /eterson adelant9 la (ar(illa en un )esto com(ati0o6 como lo 4aca Claire. @Ser* necesario que atienda a las ni&as. @/or supuesto6 pero no a cada instante del da6 se)uramente. 8ana puede cuidarlas en la sala de estudio6 .0erdad1 @3a ta 'eatrice mir9 a C4arles. @Claro que s. @Sonri9 a(iertamente@. 5e 4ec4o6 es quien las est* cuidando en este momento. D tampoco son unas criaturas. Csa(elle me pareci9 muy responsa(le. @5emasiado responsa(le @di7o la se&orita /eterson@. D necesita mantenerse al da con sus lecciones. @3o cual 4ar*. @C4arles 0io la 0ictoria a su alcance@. Do mismo 0isitar la sala de estudio para cola(orar6 siempre y cuando no me pida usted que les ense&e a usar acuarelas. 8o puedo pintar Fni di(u7arG nada. @E4: @Entonces6 est* decidido. @3a ta 'ea se adue&9 del Altimo pastel@. Maya a (uscar su som(rero6 se&orita /eterson6 que C4arles la lle0ar* a su casa a4ora mismo. @/ero: 3a ta 'ea 4izo un )esto con las manos6 como a4uyent*ndolos. 3a se&orita /eterson mir9 a C4arles. Ql rio por lo (a7o ante la con+usa mezcla de +rustraci9n6 eno7o y resi)naci9n que 0io en la cara de la 7o0en. .E ilusi9n1 .Ja(a sin duda un rayo de ilusi9n tam(in1 Sospec4a(a que 4aca muc4o tiempo que la se&orita /eterson no se permita al)o de di0ersi9n. Kal 0ez el placer era al)o que nunca se 4a(a permitido. C4arles esta(a decidido a cam(iar eso. 5escu(ri9 que le encantara darle placer. 5elicioso placer. Caliente6 sudoroso. /lacer a la medianoc4e y al al(a. I(ser09 el +ru+rA de su preciosa parte trasera mientras ella sala airada. @Est*s decidido por ella6 .0erdad1 C4arles se enco)i9 de 4om(ros6 0ol0indose 4acia su ta. @5esde que reci(imos la noticia de la muerte de /aul me 4as estado +astidiando sin cesar para que me case. 3a se&orita /eterson ser* una (uena elecci9n. @Kienes muc4as damas para ele)ir. @= todas ellas ya las conozco. @=46 pero est*n m*s interesadas en ti a4ora que eres el marqus de Kni)4tsdale. C4arles sinti9 que se le retorca el est9ma)o. 5ios6 esa era una de las cosas que m*s detesta(a de esa maldita situaci9nE la adulaci9n. 3os mismos que ni siquiera 0ean al Mayor 5raysmit46 a4ora se pelea(an por saludar a 3ord Kni)4tsdale. @Eso es parte del encanto de la se&orita /eterson6 ta. 8o creo que le interese un (ledo mi ttulo. Emma se o(li)9 a (a7ar las escaleras con calma. =An esta(a que ec4a(a c4ispas. L?u descaro el de ese 4om(reN Menir aqu6 despus de todos esos a&os y su)erir que se casase con l. Hurara que ni siquiera la

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4a(a reconocido al 0erla en la )alera lar)a. Ql s9lo quera que le diera 4i7os y los criara. /or cierto6 que ella no i(a a o+recerse para que la dinasta Kni)4tsdale pudiese continuar una )eneraci9n m*s. Si se de7ase lle0ar por lo que senta en ese momento6 con )usto aca(ara de inmediato con el lina7e. D lo 4ara con sus propias manos. Se detu0o en el rellano del se)undo piso y apret9 con tal +uerza el pasamanos que los nudillos se le pusieron (lancos. 5io un pro+undo suspiro. Kam(in esta(a eno7ada consi)o misma. ./or qu no poda ser +eoE (izco6 picado de 0iruela o7o,ro(ado1 ./or qu tena que ser el Anico 4om(re que apareca en sus sue&os1 Koc9 sus me7illas encendidas. Ql no s9lo se le 4a(a aparecido en sue&os. Kam(in 4a(a so&ado despierta con l y con el (eso que 4a(a 0isto. 3o 4a(a in0itado a su cama la misma noc4e que 4a(a corrido a casa despus de 0erlo en el (aile de (odas de /aul. HesAs6 as era. 3a 7uiciosa ni&a de pap* se 4a(a metido en la cama y despus de apa)ar la 0ela 4a(a rememorado la escena de la terraza. /ero en sus pensamientos6 era a ella a quien l (esa(a6 no a una an9nima dama londinense. Ja(a intentado sentir so(re sus la(ios los de l6 mo0indose. .Seran c*lidos o +ros6 4Amedos o secos1 Ja(a ima)inado los (razos de l rode*ndola6 apret*ndola contra su pec4o6 recorrindola con sus manos: =pret9 los o7os. Se ne)a(a a recordar en qu partes de su cuerpo 4a(a ima)inado esas manos. D a4ora l le 4a(a propuesto matrimonio. /oda descu(rir e>actamente c9mo se sentan esos la(ios. 3o que sus manos: L'astaN 8o poda casarse con l solamente para pro(ar la precisi9n de su ima)inaci9n6 .0erdad1 8o. Cnduda(lemente6 no. Era e>tremadamente a(surdo. Continu9 (a7ando las escaleras. Se 4a(a sentido des+allecer en el despac4o6 al notar c9mo los o7os de l parecan trazar el contorno de sus la(ios. = duras penas 4a(a conse)uido prestar atenci9n a las pala(ras de 3ady 'eatrice. 5e(eran o(li)arlo a 0endarse los o7osE esa lmpida mirada azul entra&a(a un peli)ro para las mu7eres. /ro(a(lemente 4a(a sido el se&uelo para atraer a sus (razos a innumera(les damas de sociedad. /ues (ien6 ella no sera una m*s de sus 0ctimas6 no importa(a cu*nto deseara serlo. @Se&orita /eterson: qu rapidez. Esplndido. Emma mir9 4acia a(a7o. 5e pie en el 0est(ulo6 C4arles la mira(a con una amplia sonrisa. El coraz9n le dio un 0uelco antes de que pudiera dominarlo. @8o lle0a tanto tiempo ponerse un som(rero6 milord. @.8o1 Me rindo a su mayor conocimiento: es una tarea que nunca 4e intentado. @LSin em(ar)o6 no dudo de su e>periencia en quitar som(rerosN Emma se mordi9 el la(io. .5e d9nde 4a(a salido eso1 8unca antes 4a(a tenido pro(lemas para re+renar su len)ua. Mantu0o la 0ista al +rente mientras sala por la puerta principal6 pero sinti9 7unto a la ore7a el aliento ti(io de C4arles que rea entre dientes.

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@=46 se&orita /eterson6 .detecto pala(ras que quedaron por decir entre nosotros1 @8o ten)o la menor idea de a qu podra estar re+irindose6 milord. @.5e manera que no est* usted insinuando que le 4e quitado el som(rero a m*s de una dama1 Emma sinti9 que una oleada de ru(or le encenda las me7illas. =l or las pala(ras en (oca de l6 se dio cuenta de que lo 4a(a acusado directamente de desnudar mu7eres. /ero lo cierto es que ella no i(a a admitirlo. =l)unas mentiras eran necesarias para la propia conser0aci9n. @/or supuesto que no6 milord. Ql rio con un sonido pro+undo y c*lido. @I46 se&orita /eterson6 0eo que 7untos 0amos a pasarlo mara0illosamente (ien. ./uedo llamarla Emma1 @Claro que no. @Mara0illoso. D usted de(e llamarme C4arles. @Milord6 .es que no me 4a odo1 8o le 4e dado licencia para usar mi nom(re de pila. @'ien6 Emma6 lo siento muc4o pero 0oy a tomarme esa licencia. =l)o que aprend en la )uerra es que uno de(e pre)untar cortsmente6 pero si al)o es crucial para la super0i0encia6 de(e tomarlo Fsin a(andonar la cortesa6 por supuestoG. D de 0erdad pienso que el usar su 4ermoso nom(re6 Emma6 es crucial para mi super0i0encia. = Emma no se le ocurra a(solutamente nada que decir. Esta(a se)ura de estar (oquia(ierta: m*s aAn al sentir unas manos amplias y c*lidas que le rodearon la cintura y la le0antaron para depositarla en el carrocn. Ql se sent9 a su lado y la mir9 con una amplia sonrisa. 3a 7o0en cerr9 las mand(ulas con tal rapidez que pudo orlas cru7ir. /ara terminar de pertur(arla6 el asiento del carrocn era e>tremadamente estrec4o. Senta claramente contra su cuerpo la presi9n del costado6 cadera y pierna de C4arles. Eran asom(rosamente +irmes6 como una roca. Se mo0i96 intentando poner m*s distancia entre ellos. Ql se mo0i9 con ella. @Milord6 me est empu7ando. @C4arles6 Emma. Sa(e que me llamo C4arles. 5e ni&a6 usted sola llamarme C4arles. @D a4ora no lo oir* usted de mis la(ios6 milord. =l menos yo ten)o al)una noci9n de lo que es el decoro. @Jumm. ?uiz*s yo pueda con0encer a esos la(ios. =ntes de que ima)inase siquiera lo que C4arles se dispona a 4acer6 Emma sinti9 so(re su (oca la de l. Sus o7os se cerraron6 no poda @o no quera@ decir si para e0itar conmo0erse por la pro>imidad del rostro de C4arles6 o para concentrarse en el contacto de esos la(ios que cu(ran los suyos. Tue un (re0simo roce @seco y +resco@ pero ella lo sinti9 a lo lar)o de todo su cuerpo. Encendi9 un e>tra&o +ue)o a(rasador en su 0ientre6 un +ue)o que 4a(a permanecido encendido como un rescoldo en sus sue&os6 pero que nunca 4a(a ardido en li(ertad. <n +ue)o que tema que la consumiera. LHesAs6 s que esta(a en pro(lemasN

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%iendo entre dientes6 C4arles 0ol0i9 a su lado del asiento. Ja(ra pre+erido e>plorar m*s lar)amente la (oca de EmmaB pero los ca(allos esta(an inquietos y adem*s poda suceder que Emma pro y lo de7ara sin sentido de una (o+etada. Sin mencionar que la escena poda ser 0ista desde las numerosas 0entanas de Kni)4tsdale. .Estara ta 'ea espi*ndolos desde al)una de ellas1 .I quiz*s la peque&a Claire1 8o le importa(a. Sonri9 a(iertamente6 sintiendo una ridcula necesidad de rer. 8o se 4a(a sentido tan ale)remente despreocupado en a&os @desde lue)o no desde que 4a(a partido para la /ennsula@. Cnduda(lemente no despus de 4a(erse enterado de la muerte de /aul. 8i siquiera cuando era un +lamante uni0ersitario de parranda por 3ondres recorda(a 4a(er sentido esta ale)ra pura y li(re de cuidados. En aquel entonces 4a(a credo lle0ar una 0ida mara0illosa6 adquiriendo una (rillante p*tina de so+isticaci9n6 pero demasiadas ma&anas despus de una noc4e de li(ertina7e 4a(a sentido esa p*tina como una especie de 4errum(re. =spir9 una pro+unda (ocanada del +resco aire in)ls6 impre)n*ndose del per+ume de la 4ier(a recin cortada. Kal 0ez no se 4a(a sentido de ese modo desde la ni&ez6 cuando tena ante s todo un )lorioso da para llenarlo pescando6 ca(al)ando y 7u)ando a %o(in Jood o a los Ca(alleros de la Mesa %edonda: con la 7o0en que a4ora esta(a a su lado6 a menudo pis*ndole los talones. %io entre dientes. .?uin 4a(ra ima)inado que al)An da sentira al)o que no +uera eno7o 4acia esa molesta ni&ita de rizos a la que l 4a(a apodado -Enana21 @.?u lo di0ierte tanto6 milord1 .5e modo que la se&orita /eterson i(a a darse aires1 3e ec49 una r*pida mirada. S6 su naricilla apunta(a 4acia arri(a. @.Sa(a usted que los dem*s muc4ac4os la llama(an -Som(ra21 @.?u1 @Se )ir9 para mirarlo@. .5e qu est* 4a(lando1 @Cuando ramos ni&os. 3os otros muc4ac4os la llama(an -Som(ra26 porque me se)ua por todas partes. @I4. @Contempl9 el paisa7e y un d(il ru(or colore9 sus me7illas. @/ero yo no la llama(a as. 8o me molesta(a que me si)uiera. @<sted me llama(a -Enana2. @'ueno6 era peque&a. =4ora tampoco es muy alta que di)amos6 aunque al)unas partes de su cuerpo: @C4arles de79 que sus o7os se posaran en sus (ien +ormados senos@6 4an crecido considera(lemente. @LMilordN @=4ora sus me7illas ardan. C4arles se prepar9 para la (o+etada. @Sus manos6 por e7emplo @di7o riendo@. Estoy se)uro que a4ora son m*s )randes. Kam(in la (ar(illa. Sus encantadores6 e46 p: Emma tom9 aire 4aciendo que esa parte de su anatoma que l tena en mente so(resaliera tentadoramente. @: pies tam(in 4an crecido desde que usted era una c4iquilla. @Milord6 es usted tan: escurridizo. @.5isculpe1 @C4arles puso su me7or e>presi9n de inocencia@. 3e ase)uro que no s a qu se re+iere. @LS que lo sa(eN ?ue sus pala(ras escapan a mi comprensi9n. Cuando creo entender de qu 4a(la6 de al)An modo se las arre)la para desorientarme. Es tan di+cil estar se)ura de qu 4a(la como lo es atrapar

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con las manos una truc4a. @?uerida @di7o C4arles6 con la 0oz repentinamente ronca por el erotismo de la ima)en que su tosca e in)enua comparaci9n 4a(a disparado en su mente@6 cuando usted quiera atraparme6 por +a0or6 4*)alo. Me 4ar* +eliz complacerla de7*ndome atrapar. Si yo +uese una truc4a6 sera un placer nadar en su estrec4a y 4Ameda6 e4: @C4arles tra)9 sali0a6 re+renando su ima)inaci9n. Ella le lanz9 una mirada perple7a pero cautelosa. @3o est* 4aciendo de nue0o. C4arles le record9 a su cuerpo que de(a comportarse. Su 0oz era m*s clara esta 0ez. @.Estoy 4aciendo qu1 @8o se 4a)a el inocente. <sted quera decir otra cosa6 .no es as1 @8o. @S6 as es. C4arles sonri9 mostrando los dientes. @'ueno6 quiz*s. @5)ame qu. @I46 no6 Emma6 amor mo. Claro que no se lo dir. Se lo mostrar: pero s9lo una 0ez que estemos casados. C4arles rio para s6 ima)inando que poda or rec4inar los dientes de ella. Contempl9 el edi+icio de piedra que tena delante6 que le era tan +amiliar6 donde 4a(a pasado tantas 4oras aprendiendo )rie)o y latn con el re0erendo /eterson. @.Encontraremos a su padre en casa1 @S. C4arles perci(i9 la repentina +rialdad del tono de Emma. .Cu*l sera el moti0o1 @.D a su 4ermana1 Emma se enco)i9 de 4om(ros. @Me) pro(a(lemente est +uera de casa6 e>ca0ando la tierra en al)una parte. Si mi padre y: @Se interrumpi9. 3as 0entanas de la nariz se le ensanc4aron6 al tiempo que la e>presi9n de su (oca se endureci9. @.D quin1 @la inst9 a terminar la +rase6 mientras detena el carrocn. Emma le0ant9 la (ar(illa y enderez9 los 4om(ros6 como un soldado prepar*ndose para el com(ate. Ql de79 a un lado las (romas. Esta(a (astante se)uro de 4a(er encontrado la causa de la mirada ensom(recida de Emma. @: y la se&ora ;ra4am @Emma termin9 la +rase@. 3a se&ora Jarriet ;ra4am. Es 0iuda. =yuda en la i)lesia6 con las +lores y ese tipo de cosas. @.D1 @.D qu6 milord1 @.D por qu al pensar en la se&ora Jarriet ;ra4am6 0iuda6 se pone tan tiesa como si se 4u(iese tra)ado un atizador caliente1 @8o s a qu se re+iere. @8o puede ser el simple 4ec4o de que ayude en la i)lesia6 .0erdad1 @C4arles 0io que Emma tena los o7os cla0ados en el suelo@. <sted 4a dic4o -mi padre y:2. El pro(lema es el -y26 .no es as1 .=caso esa se&ora ;ra4am es una arpa de la peor cala&a1

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Emma ne)9 con la ca(eza. @/or supuesto que no. 3a se&ora ;ra4am es un (uen miem(ro de nuestra i)lesia. @./ero quiz*s no es un miem(ro tan (ueno de 0uestra +amilia1 @.Ma a ayudarme a (a7ar de este carrocn o ten)o que apearme de un salto1 @3a ayudar6 querida. @C4arles rode9 el carrua7e y la tom9 de la cintura. 8o la desliz9 4acia a(a7o contra su cuerpo6 como desea(a 4acerlo6 ni la atra7o contra l al depositarla en el suelo. /ero tampoco la solt9 de inmediato. 5is+ruta(a demasiado de la cur0a de su cintura (a7o sus manos. /ara sorpresa de l6 Emma no se apart9. /ermaneci9 quieta6 con la mirada (a7a6 los o7os ocultos por el som(rero. @Emma6 .est* usted (ien1 @S. /or supuesto. @3e0ant9 la 0ista y lo mir9 un momento6 para lue)o retroceder. 3a solt9@. 3o siento. Men)a por aqu @di7o la 7o0en. 3a si)ui9 4acia el interior de la casa. =penas entr9 perci(i9 ese olorE el olor del sa(er6 olor a li(ros 0ie7os6 a cuero6 papel y tinta. Ja(a respirado ese aroma tan a menudo cuando era un muc4ac4o que luc4a(a con las declinaciones del latn. Kam(in lo 4a(a respirado en la uni0ersidad6 pero ste era me7or. Ila a 4o)ar. El padre de Emma 4a(a sido un (uen maestro. Estricto6 e>i)ente6 pero siempre con comentarios alentadores. C4arles 4a(a tra(a7ado duro para )anar su apro(aci9n. 5e 4ec4o6 4a(a deseado que el re0erendo /eterson +uese su padre. ?uiz*s esa era una de las razones por las que 4a(a tolerado a Emma. 3a 4a(a 0isto como una 4ermanita. Claro que no era as como la 0ea a4ora. Emma se detu0o +uera del despac4o de su padre y )olpe9 la puerta pausadamente. @Kenemos 0isita6 padre. @=delante6 por +a0or. 3a 7o0en empu79 la puerta. C4arles se qued9 4elado en el um(ral. El re0erendo /eterson 4a(a en0e7ecido en los Altimos 0einte a&os. Kena el ca(ello )ris6 las me7illas le0emente 4undidas6 los 4uesos de la cara m*s marcados. C4arles lo sa(a. Jaca s9lo cuatro meses que lo 4a(a 0isto en el +uneral de /aul. /ero era distinto 0erlo all6 en su despac4o: en esa 4a(itaci9n en la que el tiempo de(era mo0erse en crculo. @Milord @di7o el re0erendo /eterson6 incorpor*ndose@6 es un placer 0ol0er a 0erle. Kodos nos ale)ramos de que 4aya re)resado a Kni)4tsdale6 su 4o)ar. C4arles es(oz9 una amplia sonrisa. @Tinalmente. ;racias por no decirlo. 3a sonrisa del re0erendo /eterson no 4a(a cam(iado. Sus la(ios s9lo se cur0a(an li)eramente pero los o7os le (rilla(an tras las )a+as. @8unca osara criticar a un marqus. @En 0oz alta. 3os la(ios del p*rroco se mo0ieron ner0iosamente y se marcaron las arru)as en el ra(illo del o7o. @S9lo esta(a ansioso por tenerlo entre nosotros6 milord. @Se 0ol0i9

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4acia una mu7er menuda que esta(a sentada en una silla 7unto a su escritorio@. /ermtame presentarle a la se&ora Jarriet ;ra4am. 3a se&ora ;ra4am es relati0amente nue0a en Kni)4tsdale6 milord6 pero desde que lle)9 4a sido un miem(ro muy acti0o de la parroquia. @Se&ora ;ra4am. C4arles le dio la mano a la mu7er. 3a irritaci9n de Emma era casi palpa(le. =An permaneca de pie6 tiesa 7unto a la puerta. @Milord. @3a se&ora ;ra4am le sonri9 con calma. 3a mu7er le )ust9 inmediatamente. Kena un rostro a)rada(le y tranquilo6 c*lidos o7os marrones y ca(ello casta&o que se esta(a tornando )ris. -=s que sta es la arpa.2 /areca una mu7er comAn6 de mediana edad6 no una candidata a madrastra mal0ada. @%e0erendo6 4e 0enido a traer una in0itaci9n para sus dos 4i7as. Emma o(ser09 a C4arles tomar la mano de la se&ora ;ra4am. 8o le 4a(a sorprendido encontrar a la mu7er en el despac4o con su padre. LHesAs6 esa mu7er pr*cticamente 0i0a en la parroquiaN ?uiz*s e+ecti0amente 0i0ira all si Me) se 4ospeda(a unos das en Kni)4tsdale6 para la +iesta. 3a 7o0en se mordi9 el la(io. 8o6 realmente no se ima)ina(a a su padre que(rantando la ley de 5ios6 0i0iendo en pecado con una mu7er6 ni siquiera con una Heza(el como Jarriet ;ra4am. @=sistir*n al)unas damas de la edad de la se&orita Mar)aret /eterson. Mi ta6 3ady 'eatrice6 4a pensado que sta podra ser una e>celente oportunidad para que su 4i7a menor se mo7ara los pies en el estanque social6 por as decirlo6 y en un entorno +amiliar6 con la )ua de su 4ermana mayor. @.D quin )uiar* a la 4ermana mayor1 @/ap*6 no soy un 0e)etal. Me las arre)lar. Emma se ru(oriz9 al 0er que C4arles arquea(a las ce7as. ?uiz*s 4a(a 4a(lado con un tono un poco *spero. @8o 4e querido decir eso6 Emma6 pero es que tA tampoco 4as ido a 3ondres. @Je estado en muc4as reuniones locales. @S6 ya lo s6 pero: Con una mirada car)ada de eno7o6 Emma 4izo callar a su padre. @8o se preocupe6 se&or. @Ja(a un de7e de 4umor en la 0oz de C4arles. Emma se 0ol0i9 para lanzarle una mirada parecida a la anterior. 3a i)nor9. @Mi ta estar* presente y la reuni9n no ser* demasiado a)otadora. S9lo un par de das de campo6 un (aile. Muy tranquilo. Muy rela7ado. Creo que el duque de =l0ord6 su esposa y su 4ermana estar*n all6 y tam(in el conde de Pest(rooOe6 de modo que sus 4i7as 0er*n al)unas caras +amiliares. El re0erendo /eterson asinti9. @3a 4ermana del duque6 3ady Eliza(et46 es ami)a personal de Me). 8o 0eo o(7eci9n al)una6 .y tA6 Jarriet1 Emma rec4in9 los dientes cuando la se&ora ;ra4am asinti9 y

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murmur9 que esta(a de acuerdo. @3os in0itados de(eran lle)ar ma&ana @di7o C4arles@6 as que en0iar un carrua7e a reco)er a la se&orita Mar)aret /eterson por la ma&ana6 .de acuerdo1 @E>celente6 milord. @El padre mir9 a su 4i7a mayor@. Emma6 se)uramente necesitas reco)er al)unas cosas. 8o planea(as tener acti0idades sociales cuando +uiste all a reemplazar a la se&orita Jod)eOiss. @8o6 y tampoco a4ora ten)o planes de asistir a demasiadas acti0idades socialesE pasar la mayor parte de mi tiempo con las ni&as. @/ero no todo su tiempo @di7o C4arles@. ./or qu no reco)e a4ora sus cosas1 Emma no desea(a reco)er cosa al)una. Se cruz9 de (razos6 dispuesta a decrselo6 pero antes que pudiera a(rir la (oca su mirada se cruz9 con la de C4arles. =l)o en su e>presi9n le ad0irti9 que esta(a al (orde de 4acer un (errinc4e de lo m*s in+antil. ;uard9 silencio. Kena 0eintisis a&os6 no seis. 8o era un comportamiento di)no. %espir9 4ondo para calmarse. @Supon)o que es una (uena idea. 8o tardar demasiado. @.?uiere que la ayude1 @8o6 se&ora ;ra4am. /uedo arre)l*rmelas per+ectamente yo sola. @ Emma le ec49 una o7eada a su padre y pudo 0er una e>presi9n de reproc4e. Se ru(oriz9@. /ero )racias por la o+erta. Ser* s9lo un minuto. 8o le lle09 muc4o m*s de un minuto 4acer el equipa7e. Su )uardarropa no era muy e>tenso6 y la mayor parte ya esta(a en Kni)4tsdale. =monton9 apresuradamente al)unos 0estidos e>tra en una peque&a maleta. Se detu0o6 con la mano so(re su tra7e de (aile. .5e(era lle0arlo1 8o. Era ridculo. Sus dedos se deslizaron so(re la sedosa tela. Ja(a sido un 0erdadero derroc4e. 8unca lo 4a(a usado. /oda usarlo a4ora6 en la +iesta. 8o. 8o ira al (aile: .o s1 Cerr9 los o7os6 recordando a C4arles y a aquella dama londinense en la terraza6 diez a&os atr*s. En aquel tiempo era demasiado 7o0en para ir al (aile. =4ora ya no lo era: Co)i9 el 0estido6 lo meti9 con el resto de cosas y sali9 de su cuarto antes de tener tiempo de cam(iar de opini9n. C4arles acomod9 la maleta en el carrocn mientras ella se despeda de su padre. @.5e(eran arderme las ore7as1 @pre)unt9 despus de que C4arles la 4u(iese ayudado a su(ir. @Emma6 su padre nunca 4a(lara so(re usted conmi)o y con la se&ora ;ra4am. @Estoy se)ura de que le 4a(la de m a la se&ora ;ra4am. Con la 0ista +i7a adelante6 esper9 que C4arles de+endiera a la mu7er. Ql no di7o una pala(ra. Ella tam(in de(era 4a(er )uardado silencio6 pero las pala(ras le apreta(an la )ar)anta6 pu)nando por salir. 3a 7o0en no tena en quin con+iar. 8o poda 4a(lar con Me). <na 0ez lo 4a(a intentado pero su 4ermana era demasiado 7o0en. 8o la entenda. D las otras mu7eres que conoca eran demasiado mayores. 'ueno6 adem*s pre+era la0ar los trapos sucios en casa. /ero C4arles 4a(a presenciado su

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mal comportamiento. .Qu le esta(a pasando1 /rimero6 4a(a perdido la paciencia6 arro7*ndole esa (arati7a a C4arlesB y a4ora aca(a(a de actuar como una ni&a maleducada. ?uiz*s esta(a en+erma. Ciertamente no se senta (ien del est9ma)o. Si C4arles 4a(a dic4o en serio lo de la propuesta de matrimonio6 a4ora se)uramente se +elicita(a porque ella lo 4u(iese rec4azado. Se esta(a con0irtiendo en una arpa espantosa. Si tan s9lo la se&ora ;ra4am se marc4ase de 0uelta al lu)ar de donde 4a(a 0enido: Si tan s9lo las cosas 0ol0ieran a la normalidad: 3anz9 una r*pida mirada a C4arles. Ql arque9 las ce7as. @.Da 4a pasado el peli)ro1 @.?u peli)ro1 @Emma +runci9 el ce&o@. .= qu se re+iere1 @Ja estado sentada a4 )ru&endo y +le>ionando las manos. Kema que estallara en cualquier momento. @No esta(a )ru&endo. L?u a(surdoN @3o esta(a. @8o lo esta(a. 8i siquiera s )ru&ir. @'ueno6 a m me sona(an como )ru&idos. .3e )ustara decirme cu*l es el pro(lema1 @8o. @Emma apret9 los la(ios@. 8o 4ay nin)An pro(lema. C4arles suspir9. @Cma)ino que tiene al)o que 0er con la se&ora ;ra4am6 pero +rancamente6 no alcanzo a comprender de qu puede tratarse. = m me 4a parecido una dama per+ectamente normal y respeta(le. @L'ueno6 pues no lo esN @Emma asi9 con +uerza el (razo de C4arles y lo sacudi9@. Es una des0er)onzada6 una descarada. @.3a se&ora ;ra4am1 @S. Si)uieron su camino en silencio durante unos minutos. Emma 4aca es+uerzos por controlarse. Kem(la(a por dentro. @Est* (ien6 Emma6 me doy por 0encido. 8o puedo ima)inarme por qu puede ser descarada la se&ora ;ra4am. S que no es de (uena educaci9n pre)untar6 pero de todos modos 0oy a 4acerloE .qu 4a 4ec4o1 @3a 4all en el despac4o (esando a mi padre. %ecorda(a la escena como si 4u(iese sucedido 4aca un instante6 aunque ya 4a(an pasado dos meses desde aquel da en que6 al entrar para 4a(lar con su padre6 lo 4a(a encontrado sentado en el so+* con la se&ora ;ra4am. 5esde entonces nunca ol0ida(a llamar a la puerta antes de entrar. @.D:1 3o mir9. Ql le0ant9 las ce7as. @.?u quiere decir con -y21 @.D qu m*s1 <sted 0io a su padre (esando a la se&ora ;ra4am6 .y:1 @.8o es su+iciente1 D en realidad no lo vi (es*ndola pero era (astante claro que era eso lo que 4a(a estado 4aciendo. Ella tena el ca(ello desordenado y el cuello del 0estido desa(otonado. @Da 0eo. <na demostraci9n de mutuo a+ecto. ?uiz*s de cari&o muy )rande. Jan pasado: .cu*ntos16 .diecisiete a&os desde la muerte de su

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madre1 @8o 0eo en qu cam(ia eso las cosas. @.Ja 4a(ido una serie de se&oras ;ra4am1 @L/or supuesto que noN Mi padre es un 4om(re reli)ioso. @/recisamente. Entonces tal 0ez ya est* listo para casarse de nue0o y se 4a dado cuenta de que le )usta la se&ora ;ra4am. @Es demasiado 0ie7o para casarse. Emma 4undi9 los dedos en el (razo de C4arles. El solo pensamiento de la se&ora ;ra4am mud*ndose realmente con ellos: Siempre 4a(an sido s9lo su padre6 Me) y ella. 8adie m*s. D as de(a ser. @?uerida @di7o C4arles6 tomando las riendas con una sola mano y a+lo7ando con sua0idad la presi9n de los dedos de Emma so(re su (razo@6 su padre no puede tener muc4o m*s de cincuenta a&os. 8o es demasiado 0ie7o. @/ero no quiero una madre. @3a se&ora ;ra4am lo sa(e6 estoy se)uro. <sted tiene 0eintisis a&os y Me) diecisiete. Es posi(le que am(as estn casadas antes de +in de a&o: al menos espero que usted lo est. Conmi)o. Entonces 0uestro padre se quedar* solo. 5e(era ale)rarse de que 4aya encontrado a la se&ora ;ra4am. Emma le solt9 el (razo. Sa(a que l no lo i(a a entender. .C9mo podra1 Era 4om(re6 despus de todo. @Do no 0oy a casarme. Ql sonri96 des0iando nue0amente su atenci9n 4acia los ca(allos. @Kal 0ez no. Esa es una elecci9n suya. 5e(e concederle a su padre i)ual li(ertad para ele)ir. @/ero usted no lo entiende. Ql es mi padre. Kiene o(li)aciones para con su +amilia. @Kam(in es un om!re6 querida ma. Emma (a79 la 0ista y se mir9 las manos. @/ensa(a que nos ama(a a Me) y a m. ./or qu la necesita a ella1 @Es otro tipo de amor6 Emma. .Es que usted no comprende en a(soluto las necesidades de un 4om(re1 .3os deseos de un 4om(re1 3a 7o0en sacudi9 la ca(eza. .?u poda para un 4om(re ser m*s importante que sus propios 4i7os1 Ella se 4a(a es+orzado cuanto le 4a(a sido posi(le por ser una (uena ama de casa6 por ser una madre para Me). .En qu se 4a(a equi0ocado1 .?u era lo que 4aca +alta1 @8o @di7o ella@. 8o los comprendo. 8o los comprendo en a(soluto. @Entonces6 amor mo6 permtame e>plic*rselo.

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Captulo 3
Este (eso +ue di+erente. El primero 4a(a sido como un le0e roce6 +resco y seco. Qste era un (eso c*lido6 4Amedo. C4arles inclin9 la ca(eza y pos9 su (oca so(re la de ella6 e>plorando con la len)ua la uni9n de sus la(ios. Emma6 sin aliento6 a(ri9 la (oca y sinti9 deslizarse dentro la len)ua de l. .?uin 4a(ra pensado que e>istan (esos as1 Ciertamente esto escapa(a a su ima)inaci9n. 5e(era sentirse asqueada: pero no. En lo m*s mnimo. Eran tantas las sensaciones. 3a len)ua de l6 llen*ndole la (oca. 3a li)era +ricci9n mientras a0anza(a. 3a presi9n cam(iante de los la(ios de l. Su olor6 mezcla de 7a(9n de a+eitar y piel. 5e79 escapar un que7ido cuando la len)ua empez9 a retroceder. ;imi9 al sentir que arremeta nue0amente dentro de su (oca. 5e(i9 asirse del (razo de l para no caer del carrua7e. HesAs. Senta latir su cuerpo en lu)ares que le 4a(ra a0er)onzado con+esar. El coraz9n le palpita(a con +uerza. Cuando C4arles +inalmente6 con muc4a sua0idad6 la solt96 se estremeci9 y lo mir9 parpadeando. Sus la(ios m*)icos sonrean6 pero en su mirada arda una especie de 0oracidad6 una llama azul Fse)uro era el re+le7o del +ue)o (a7o la piel de ellaG. .Era eso lo que 4a(a 0isto en la terraza de Kni)4tsdale tantos a&os atr*s1 Cmposi(le. =quella 7o0en 4a(ra ardido en com(usti9n espont*nea6 como Emma esta(a se)ura de que ardera ella de un momento a otro. @.?u es lo que aca(a de 4acerme1 @8o todo lo que me 4u(iese )ustado6 querida. Emma se 0ea deliciosamente aturdida. Kam(in l lo esta(a. 5e no 4a(erse a)itado los ca(allos por el prolon)ado alto en el camino6 no esta(a se)uro de cu*ndo se 4a(ra detenido. D6 sin duda6 tena que detenerse. <n carrua7e a(ierto6 en un camino pA(lico6 no era el lu)ar para iniciar a una 0ir)en en los placeres de la carne. @3a pr9>ima 0ez que 4a)amos esto6 cari&o6 no ser* en un carrocn con un par de purasan)res amenazando con des(ocarse. @.3a pr9>ima 0ez1 .=caso 4a(r* una pr9>ima 0ez1 @I46 sin duda. Kan pronto como pueda 4acer los arre)los del caso. @LMilordN @Su cere(ro de(a 4a(er emer)ido +inalmente del estupor se>ual. <n c*lido ru(or colore9 sus me7illas de un rosa que le senta(a de mara0illa. Se enderez9 las )a+as@. Sin duda esto es al)o muy indecoroso. @Muc4o6 estoy se)uro. @C4arles di(u79 una amplia sonrisa@. L/ero qu deliciaN

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Ella )ir9 para mirar directamente 4acia delante. @Creo que de(eramos re)resar a Kni)4tsdale. C4arles espole9 a los ca(allos o(edientemente. @.8o cree que a4ora de(era llamarme C4arles6 amor1 El -milord2 me suena un poquitn +also. 5espus de todo6 aca(amos de 4acer al)o un tanto ntimo. @8o lo 0eo as. @.8o1 'ien6 .y usted c9mo lo llamara1 /orque mi len): @LMilordN @Si no desea una descripci9n minuciosa de todo lo que aca(amos de 4acer6 creo que 4ara me7or en comenzar a llamarme C4arles. D no es que me moleste descri(irlo. @LMilord6 por +a0orN @.?ue por +a0or continAe1 Ser* un placer. 5e 4ec4o6 quiz*s tam(in le di)a e>actamente lo que me )ustara 4acer la pr9>ima 0ez que ten)a el placer de poner la len: @LC4arlesN @Emma )rit9 su nom(re6 apret*ndole el (razo y sacudindoselo. @.3o 0e1 8o era tan di+cil6 .0erdad1 Ella apret9 los la(ios. @Creo que pre+erira no 4a(lar en lo que queda de 0ia7e. @Esplndido. Me entretendr ima)inando todas las cosas deliciosas que podemos 4acer 7untos la pr9>ima 0ez que ten)amos la oportunidad. 3a se&orita /eterson no pic9. C4arles se content9 con ima)inar c9mo sera quitar6 una a una6 lentamente6 todas las prendas que cu(ran ese precioso cuerpo. Kena muy (uena ima)inaci9n. Cam(i9 de posici9n en el asiento. Su ima)inaci9n era demasiado (uena. Sera me7or que ocupara la mente en pensamientos que no lo ele0aran tanto. Emma 4izo un ruidito6 mezcla de siseo y )emido. Ql le ec49 una o7eada. Trunca el ce&o y se mira(a las manos. .En qu estara pensando1 Espera(a que no en lo mismo que l @desea(a que la 0isi9n de ellos dos 7untos le arrancase una sonrisa6 no un )esto adusto@. M*s que una sonrisa. ?ue la 4iciera )emir6 retorcerse de deseo. @.8o le )ustan sus )uantes6 querida ma1 Ella )ru&9. @Mi padre nunca 4a 4ec4o eso con la se&ora ;ra4am. @=7a. Si usted lo dice: @8o podra 4a(erlo 4ec4o: .0erdad1 @8o s si lo 4izo6 amor mo6 pero la sola presencia de usted en este mundo indica que podra 4a(erlo 4ec4o. Con un r*pido adem*n6 Emma se tap9 la (oca. @8o puede ser que as se conci(a un 4i7o. C4arles contu0o la risa. @8o e>actamente6 pero al)o tiene que 0er en el proceso. @.Cu*nto tiene que 0er1 @=y6 amor mo6 c9mo anso mostr*rselo. @%io al 0er el eno7o en su mirada. Si 4u(iese 4a(ido por all un perro de porcelana6 esta(a se)uro de que lo 4a(ra sentido 4acerse a&icos so(re su ca(eza@. /iense en esto como si +ueran los compases de un 0als6 cari&o. ?uedan aAn (astantes pasos antes de que termine la pieza.

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@LSe&orita /etersonN 3a llamada pro0ena de un 4om(re que ca(al)a(a en direcci9n opuesta. C4arles lo estudi9 mientras se acerca(a. Su postura so(re el ca(allo era 4orri(le @tiesa y desma&ada@. /or otro lado6 el 7amel)o que monta(a era un e7emplar lamenta(le. Mistoso6 pero con un paso terri(le. Comprado por un i)norante en materia de ca(allos. @.=mi)o suyo1 @ConocidoB el se&or =l(ert StocOley. Ja alquilado la casa del se&or =tUort4y 4asta que ste re)rese de la ciudad. @Emma lo salud9 con la ca(eza y sonri9 mientras el 4om(re se acerca(a a ellos@. 'uenas tardes6 se&or StocOley. @Se&orita /eterson. @El se&or StocOley se inclin9 ceremoniosamente. = C4arles le )ust9 menos toda0a al o(ser0arlo de cerca. Era tan llamati0o como su ca(allo. /eque&o6 en7uto pero +uerte. Su pelo6 de un color que recorda(a al lodo6 esta(a ostentosamente arre)lado en un peinado a la moda y las puntas de la camisa eran tan altas que amenaza(an con sacarle uno de sus acuosos o7os azules. 3a nariz y los la(ios tenan esa perpetua e>presi9n de reproc4e del que est* oliendo al)o desa)rada(le @o se prepara para olerlo de un instante a otro@. /areca ser uno de esos 4om(recitos +astidiosos que siempre tienen al)o que demostrar. @Se&or StocOley6 .conoce usted a 3ord Kni)4tsdale1 @esta(a diciendo Emma. = C4arles le dis)ust9 claramente c9mo se a)udiz9 la mirada de StocOley al or su ttulo. @8o6 no lo conozco. @Se inclin9 4acia C4arles@. <n placer6 milord. @StocOley. @C4arles lo salud9 con una li)era inclinaci9n de ca(eza. 5is+rut9 al 0er c9mo el 4om(recillo entrecerra(a los o7os. @Se&orita /eterson @di7o StocOley@6 4a(a planeado 0isitarla en Kni)4tsdale6 pero a4ora que su e>celencia est* en casa supon)o que usted 4a(r* re)resado a la parroquia. @'ueno6 en realidad: @3a se&orita /eterson se 4a o+recido ama(lemente para alo7arse all y ayudar a mis so(rinas mientras su institutriz est* +uera cuidando a su madre en+erma. El se&or StocOley +runci9 el ce&o. @.S1 .D eso ser* totalmente decoroso6 milord1 8o es que quiera criticar6 por supuesto6 pero la se&orita /eterson es una dama soltera. 8ecesita cuidar su reputaci9n. C4arles sinti9 que Emma se mo0a ner0iosamente a su lado. @8o necesita usted preocuparse @di7o@. Mi ta6 3ady 'eatrice6 est* en casa. Ella se ocupar* de que yo manten)a mis instintos animales (a7o control. @Milord6 no 4e querido insinuar: @/erd9n6 pero en caso de que no lo 4ayan notado6 ca!alleros6 yo si)o sentada en este carrocn. C4arles sonri9E Emma sona(a (astante eno7ada. @Se&or StocOley @di7o la 7o0en@6 a)radezco su preocupaci9n6 pero puede quedarse tranquilo. 8o corro nin)An peli)ro de(ido a los -instintos

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animales2 de su e>celencia. @8o6 por supuesto que no. 8o quera insinuar: S que su 0irtud es intac4a(le: 'ien6 s9lo desea(a pre)untarle si le )ustara ir a dar un paseo ma&ana por la tarde. @Me encantara6 pero: @/ero la se&orita /eterson estar* ocupada ma&ana por la tarde6 StocOley. Moy a o+recer una +iesta de 0arios das y ella 4a aceptado mi in0itaci9n para acompa&arnos Fcuando lo permitan sus o(li)aciones como institutriz sustituta6 por supuestoG. Mis in0itados lle)ar*n ma&ana: usted tam(in es (ien0enido si desea asistir. StocOley sonri96 con una rara e>presi9n de impaciente entusiasmo. @Ser* un placer asistir6 milord. @Se inclin9 nue0amente@. Espero 0erles a am(os ma&ana6 entonces. /ara C4arles +ue un placer 0erle la espalda6 pese a que pareca un espantap*7aros so(re un ca(allo de tiro. @<n tipo raro ese StocOley @di7o@. .?u sa(e usted so(re l1 @Creo que tiene al)o que 0er con la na0e)aci9n: s9lo lle0a por aqu unas pocas semanas. /areca ser un ca(allero per+ectamente ama(le6 es decir6 4asta 4oy. %ealmente6 milord6 me molesta que se 4a(le de m como si yo no estu0iera presente. @8o me )usta ese tipo. @'ueno6 eso 4a sido (astante e0idente. @.Ja estado rond*ndola1 @8o6 no 4a estado -rond*ndome2. <sted est* actuando de un modo ridculo. @Jumm. Ja(a al)o desa)rada(le en StocOley. C4arles no tena duda de que ese 4om(re esta(a interesado en Emma6 pero 4a(a al)o m*s6 al)o retorcido en su mirada. C(a a mantenerlo 0i)ilado. @Jay al)o que usted tiene que sa(er6 Emma. @.?u1 @?ue usted s corre peli)ro a causa de mis instintos animales. =l lle)ar a Kni)4tsdale Emma sinti9 ali0io. Espera(a retirarse a su 4a(itaci9n por un momento e intentar reco(rar la calma antes de (uscar a las ni&as para las lecciones. =l menos poda con+iar en que Csa(elle 4a(a paseado a /rinny. Era una ni&a muy responsa(le. @Se&orita /eterson6 tiene 0isita @le di7o el se&or 3am(ert apenas cruz9 el um(ral. @.Da reci(e6 se&orita /eterson1 @C4arles arque9 las ce7as6 empezando a di(u7ar una sonrisa presuntuosa@. Me ale)ra muc4o que ya se considere mi casa como la suya propia. @LMilordN /or +a0or. 5e(e 4a(er un error. Se&or 3am(ert6 .est* usted se)uro de que la persona pre)unt9 por m1 @Son cuatro personas6 se&orita. @.Cuatro1 @Cuatro damas6 se&orita. 5amas mayores. 3ady 'eatrice las 4a reci(ido y est* a4ora con ellas. @I4. @Con un (rusco adem*n Emma se tap9 la (oca@. 3a Sociedad.

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Joy es el se)undo martes del mes6 .no es cierto1 @3o es6 se&orita. 3ady 'eatrice 4a pedido un re+ri)erio. ?uiz*s usted podra acompa&ar a las damas en el sal9n azul. @/or supuesto. ;racias6 se&or 3am(ert. @.3a Sociedad6 se&orita /eterson1 .=caso es usted una re+ormadora e>tremista1 @5i+cilmente6 milord. Me )ustara discutir so(re al)unos temas6 pero las otras damas nunca pasan de los Altimos c4ismes. @3a 7o0en suspir9. 3a situaci9n era tremendamente em(arazosa@. /or +a0or6 disculpe esta intromisi9n. Como esta(a 4osped*ndome aqu6 pens que sera m*s simple si reuna a las damas en Kni)4tsdale. 8o +ue mi intenci9n a(usar de su 4ospitalidad. @8o6 no6 me encantara que usted considerara a Kni)4tsdale como su propia casa. .Cu*l es el nom(re de esta sociedad de la que soy el an+itri9n de +acto1 @Sociedad para el /er+eccionamiento de las Mu7eres. @5ios mo. Mientras se acerca(a a la puerta del sal9n6 a Emma le pareci9 que las damas sona(an un poco m*s animadas de lo 4a(itual. 3anz9 una r*pida mirada al se&or 3am(ert6 quien aAn esta(a rondando por all. Ql carraspe9. @3ady 'eatrice pidi9 un re+ri)erio. @S6 ya me lo 4a dic4o usted. C4arles rio entre dientes. @3a ta les o+reci9 7erez6 .0erdad 3am(ert1 @D (randy6 milord. @.D (randy1 Sospec4o que esta tarde tendr*n al)unas discusiones estimulantes6 se&orita /eterson. .Cu*nto 4ace que est*n a4 dentro6 3am(ert1 @3as damas lle)aron al poco tiempo de 4a(er salido usted y la se&orita /eterson. @Da. Es decir6 tiempo de so(ra como para co)er una linda (orrac4era. <n estallido de risas estridentes in0adi9 el corredor cuando Emma a(ri9 la puerta. Con cautela6 la 7o0en cruz9 el um(ral. @=qu est*. /ase6 se&orita /eterson. 5e7e que 3ady 'ea le llene el 0aso: e46 la taza. @3a se&ora 3a0inia 'e)ley6 esposa de un 4acendado6 se sent9: (ueno6 se arrellan96 en realidad: en una silla +rente a la puerta. Su nariz luca un ro7o dos tonos m*s intenso de lo 4a(itual y tena la cara induda(lemente encendida. 3a ta de C4arles ec49 una o7eada al )rupo. Se 4a(a cam(iado de ropa y a4ora lle0a(a un 0estido a rayas 0erde manzana y 0erde 7unquillo y una diadema de diamantes. Esta se 4a(a mo0ido un poco de su lu)ar y amenaza(a con res(alar so(re sus o7os. 3a empu79 4acia atr*s y sonri9. @S6 pase por +a0or6 se&orita /eterson: y tA tam(in6 C4arles. Emma ec49 un 0istazo a la 4a(itaci9n. 3a Sociedad en pleno esta(a allE la se&ora 'e)ley6 las se&oritas Tart4in)ton y la se&orita 'lanc4e %ussell. Ja(a intentado despertar el inters de las damas m*s 790enes de la comunidad6 pero 4asta a4ora sus es+uerzos 4a(an resultado in+ructuosos. 3a se&ora 'e)ley6 quien supera(a 4ol)adamente los cincuenta6 era la m*s 7o0en del )rupo aparte de Emma.

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@3o siento muc4o6 3ady 'eatrice. Ja(a ol0idado la reuni9n: y nunca 4a(ra in0itado a estas damas a 0enir aqu si 4u(iese sa(ido que usted i(a a estar en casa. Es decir6 nunca 4e querido a(usar: @8o se a+li7a6 se&orita /eterson. Je dis+rutado de conocer a la se&ora 'e)ley y de rememorar 0ie7os tiempos con las se&oritas Tart4in)ton. Jaca demasiado tiempo que no dis+rut*(amos de una a)rada(le reuni9n6 .no es 0erdad6 se&oritas1 3as se&oritas Est4er y %ac4el Tart4in)ton6 )emelas que 4a(an de(utado socialmente cuando el /rncipe %e)ente era toda0a una criatura6 asintieron al unsono. @S6 demasiado tiempo. @3a se&orita Est4er tena un lazo de color 0erde entrete7ido en sus ralos mec4ones (lancos. @5esde la (oda del po(re /aul. @El lazo ro7o de la se&orita %ac4el desa+ortunadamente acentua(a el rosado de su cuero ca(elludo. @8o6 %ac4el6 recuerda que: @: que no +uimos a la (oda. Es 0erdad. @/orque esta(as en+erma. @Kena una le0e dispepsia. @?ue me conta)iaste al da si)uiente. @.3es apetece un poco m*s de inspiraci9n6 se&oritas1 3as )emelas asintieron y tendieron sus tazas de t para que 3ady 'eatrice 0ertiera otro poco de (randy. @.D a usted6 se&orita %ussell1 3a tmida se&orita %ussell 4ip9 y asinti9 con la ca(eza. 'ueno6 al menos los licores le 4a(an dado (rillo a sus o7os acuosos6 pens9 Emma. @/asad y acompa&adnos6 se&orita /eterson6 3ord Kni)4tsdale. @3a se&ora 'e)ley tom9 la (otella de las manos de 3ady 'eatrice y se sir0i9@. Koda0a queda al)o. @I46 4ermana6 aqu est* el nue0o 3ord Kni)4tsdale. 3a se&orita %ac4el dio un codazo tan (rusco a la se&orita Est4er que un poco del lquido que sta tena en su taza salpic9 +uera. @=s es. 3as dos ancianas damas miraron +i7amente a C4arles. @Ja crecido @di7o la se&orita Est4er. @%ecuerdo cuando sola 4acer toda clase de tra0esuras. @D la se&orita Emma6 siempre esta(a si)uindolo por todas partes. @.Crees que los casar*n1 Emma supuso que las )emelas pensa(an que esta(an susurrando. 5ado que am(as eran m*s que un poquito sordas6 sus susurros eran apenas m*s (a7os que su +orma de 4a(lar 4a(itual. 3a se&orita Est4er asinti9 con la ca(eza. @Do dira que para a(ril o mayo. Emma se encresp9. Kema que si mira(a a C4arles6 lo encontrara sonriendo sin disimulo. @Kendr*n unos ni&os preciosos6 .no crees1 @Claro que s. <nos (e(s adora(les. Emma oy9 una risa a4o)ada a su espalda. @'e(s mara0illosos @murmur9 C4arles@. Muc4os. 3a 7o0en sinti9 un e>tra&o tem(lor en el est9ma)o. ?uiz*s ella tena una le0e dispepsia.

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@Ka6 este )rupo de damas sera una e>celente incorporaci9n a nuestra +iesta6 .no te parece1 @Claro que s. Ma)n+ica idea6 C4arles. @3ady 'eatrice le0ant9 su taza@. .?u decs6 se&oras1 .?uin 0ota por una +iesta1 3as damas @incluso la se&orita 'lanc4e@ le0antaron sus tazas. @<na +iesta @di7eron@. LJurraN @Creo que ir a 0er qu est*n 4aciendo 3ady Csa(elle y 3ady Claire @ di7o Emma. @.Se 4an portado (ien las ni&as6 8ana1 LSentado6 /rinnyN Ss46 perro tonto. .?u lle0as puesto1 =ta0iado con un som(rero y una capa de mu&ecas de color ro7o6 /rinny ladra(a (ailoteando alrededor de las +aldas de Emma. @Claro que nos 4emos portado (ien6 mam* /eterson. @Claire mir9 en+adada al perro@. Muel0a aqu6 3ady /rinny6 es 4ora de ir al (aile. @/ensa(a que 4a(a dic4o usted que ese perro era de su 4ermana. @ 8ana sac9 un 4ueso de carnero de detr*s de un estropeado e7emplar de T e History o" #ittle $oody T%o & oes que esta(a so(re el estante de la sala de estudio@. Koma6 (estia sal0a7e6 mastica esto. /rinny le arre(at9 el 4ueso y lo lle09 adonde Claire 4a(a acomodado a sus mu&ecas. Csa(elle lea6 acurrucada en el asiento al pie de la 0entana. @Es el perro de 'e(. @/ues a m no me lo parece. @8ana se a7ust9 las )a+as y meti9 de(a7o de su toca al)unos mec4ones de ca(ello (lanco que 4a(an escapado@. M*s (ien me parece que el perro se siente muy a )usto aqu. Emma o(ser09 a Claire intentando atar un carrito alrededor de la cintura de /rinny. @8o se preocupe6 estoy se)ura de que /rinny estar* muy contento de 0ol0er a su casa cuando re)rese la se&orita Jod)eOiss. @Emma detesta(a interrumpir las acti0idades de las ni&as. Csa(elle se 0ea tan a(sorta en su lectura: ?uiz*s las sumas podan esperar un da m*s@. .C9mo est* la madre de la se&orita Jod)eOiss1 .=l)uien 4a tenido al)una noticia1 8ana )ru&9. @Me7or6 creo. @'ien6 ya lo 0e. 8o tendr* usted que padecer la presencia de /rinny durante muc4o tiempo m*s. 3amento lo de las +lores. @I46 no me desa)rada el perro6 no desde que la cocinera nos da al)unos 4uesos para l. @8ana +runci9 la (oca y mir9 a Emma@. S9lo me pre)unta(a si tam(in usted se siente aqu como en su casa. @L8anaN @El est9ma)o de Emma dio un 0uelco tal que sinti9 que lo tena en los pies@. .?u es lo que quiere decir1 @8ada malo6 se&orita6 as que puede usted (orrar de su cara esa mirada. Me ale)rara que usted se casase con su e>celencia. <sted les )usta a las ni&as. D ellas necesitan una madre. /ues s6 3ady Claire 4a estado toda la tarde 4a(lando de mam* /eterson.
Cuento cl*sico de la literatura in+antil in)lesa6 de autor an9nimo6 pu(licado en 1"! . Como pr*cticamente toda la literatura in+antil de la poca es una 4istoria con morale7a. FN. de la T.G

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@8ana6 usted sa(e c9mo es Claire. 8ana a4o)9 una risita. @S: una dia(lilla mandona. @E>actamente. D aunque lo siento muc4o por ella6 no puede acomodar las 0idas de los dem*s para satis+acer sus deseos. @./or qu no1 @.?ue por qu no1 @Emma apenas sa(a qu decir. Mir9 +i7amente a la mu7er mayor6 quien se enco)i9 de 4om(ros. @./or qu no6 si 3ady Claire desea aquello que es lo me7or para todos1 @.3o me7or para todos1 8ana6 el marqus aca(a de lle)ar esta ma&ana. =penas lo conozco: y l tampoco me conoce. @LI4N L'a4N <sted 4a estado siempre enamorada de l. @Eso no es cierto. @Emma sa(a que la +uerza que 4a(a puesto en sus pala(ras 4a(a sido un tanto e>a)eradaE no necesita(a 0er la sonrisa de su+iciencia en la cara de 8ana para con+irmar esa impresi9n. El ru(or le su(i9 por el cuello. @3a 0ea se)uirlo por todas partes cuando l era un muc4ac4o. @Do era una ni&a entonces: m*s peque&a que Csa(elle. 8ana sonri9 ampliamente. @.D era usted una ni&a cuando lo espi9 en el (aile de (odas de su 4ermano1 Emma cerr9 los o7os. ?uiz*s al a(rirlos descu(riera que todo eso no era m*s que un mal sue&o y estara en su 4a(itaci9n de la parroquia. @Pilliam6 el lacayo6 la 0io escondida entre los ar(ustos. Emma esta(a a punto de morirse de 0er)Venza. 8o le sorprenda que C4arles 4u(iese pensado que ella estara deseosa de casarse con l. @8o6 lo siento. 3e ase)uro que es imposi(le que yo me case con 3ord Kni)4tsdale. Ma a o+recer una +iesta y se)uramente encontrar* una no0ia adecuada entre sus in0itadas. 8ana +ar+ull9 desde&osamente. =l ec4ar una o7eada alrededor6 Emma 0io a Csa(elle con la mirada +i7a en ella. @=quella se preocupa demasiado @di7o 8ana sua0emente. Emma asinti9 con la ca(eza. Cruz9 la 4a(itaci9n y se sent9 7unto a la 0entana. Claire aAn 7u)a(a +eliz sentada en el suelo. /rinny tena la ca(eza so(re las patas y una mirada de resi)naci9n6 mientras Claire intenta(a atarle un lazo a la cola. @.<sted podra ser nuestra mam*6 se&orita /eterson1 @Csa(elle: Con sua0idad6 Emma retir9 de la +rente de la ni&a el sua0e ca(ello ru(io. 5e pronto record9 la con0ersaci9n que 4a(a tenido con C4arles cuando re)resa(an de la parroquia6 c9mo ella 4a(a dic4o que no quera una madre. =4ora. /ero la 4a(a querido desesperadamente cuando tena la edad de Csa(elle. @Csa(elle6 me encantara ser 0uestra mam*6 pero no es tan +*cil. @./or qu no1 Emma mir9 la carita seria de la ni&a. .C9mo poda e>plic*rselo1 Cuando ella tena nue0e a&os6 no entenda nada de relaciones entre 4om(res y mu7eres. %ecord9 lo que 4a(a sentido con los (esos de C4arles en el carrocn. Koda0a6 a los 0eintisis a&os6 no entenda nada.

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@Csa(elle6 me encantara ser 0uestra mam*6 pero para eso tendra que casarme con 0uestro to C4arles. @.D l no le )usta1 Emma dio un 4ondo suspiro. @8o lo conozco lo su+iciente como para sa(er si me )usta o no. @.Jay otro con quien usted pre+erira casarse1 @Csa(elle. @Emma tema 4a(erse dado cuenta de 4acia d9nde se diri)a esa con0ersaci9n@. 8o6 no 4ay nadie m*s: a4ora. /ero podra encontrar a al)uien m*s6 y entonces6 no podra casarme con l si ya estu0iese casada con 0uestro to C4arles. Csa(elle sonri9. @Eso no es un pro(lema6 entonces. Molly6 una de las doncellas del piso de arri(a6 dice que si usted no 4a encontrado un 4om(re a su edad6 ya no lo 0a a encontrar. Entonces s puede casarse con el to C4arles. Emma estu0o tentada de interro)ar a Csa(elle para determinar cu*l de las doncellas del piso de arri(a era Molly y poder estran)ular a esa impertinente. @Muestro to puede encontrar una muc4ac4a con la que l pre+iera casarse6 Csa(elle. 3a +iesta se 4ar* para eso6 ya lo sa(es. @8o6 estoy se)ura de que a l no le )ustar* nin)una de ellas m*s que usted. <sted es 4ermosa6 se&orita /eterson. 8unca antes al)uien 4a(a llamado 4ermosa a Emma. @;racias6 Csa(elle. @Emma le toc9 la me7illa@. S9lo de(is estar dispuestas a aceptar a la mu7er que 0uestro to eli7a6 .de acuerdo1 Estoy se)ura de que cualquier se&orita que se case con l os querr* muc4o a ti y a Claire. @LMam* /eterson6 miraN =l 0ol0erse Emma 0io a /rinny a0anzar deprisa 4acia ella6 a4ora con un som(rero pArpura y arrastrando un carrito con dos de las mu&ecas de Claire dentro. Emma rio: y oy9 el mara0illoso sonido de la risita entrecortada de Csa(elle. @.?u le 4a(is 4ec4o a ese po(re perro1 @pre)unt9 C4arles desde la entrada. @L/ap* C4arlesN @Claire desparram9 sus 7u)uetes al incorporarse de un (rinco y correr 4acia su to. Ql la le0ant9 y la 4izo )irar en alto6 mientras la ni&a )rita(a y rea. @'ueno6 no a)ite de ese modo a 3ady Claire6 milord. @8ana. C4arles (a79 a Claire de las alturas para depositarla en el suelo6 pero la ni&ita le rode9 el cuello con los (razos y 4undi9 la cara en su cor(ata. Emma 0io c9mo los o7os de l se a)randa(an li)eramenteB lue)o6 una e>tra&a sonrisita se di(u79 en sus la(ios y apret9 con m*s +uerza a su so(rina. @.3o 0e1 @susurr9 Csa(elle@6 to C4arles ser* un pap* mara0illoso. El tono an4elante que Emma perci(i9 en la 0oz de Csa(elle le traspas9 el coraz9n. %eprimi9 unas repentinas )anas de llorar. Kal 0ez C4arles sera mara0illoso como padre6 pero: .lo sera tam(in como marido1

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@.3e apetecen m*s )uisantes6 se&orita /eterson1 @8o6 )racias6 milord. C4arles se reclin9 en su silla y o(ser09 a la se&orita /eterson pro(ar su roda(allo. En el aire +lota(a al)o raro. Ja(a entrado a la sala de estudio para in0itar a Emma a compartir la cena con ellos. 3a 7o0en 4a(a intentado rec4azar la in0itaci9n6 pero 7ustamente Csa(elle la 4a(a instado a aceptar. =4ora Emma esta(a tan concentrada en su comida como si se trata de un +estn epicAreo. 8o lo era. C4arles suspir96 tomando otro (ocado de pescado seco. 'uena y le)tima cocina in)lesaE comesti(le6 pero no e>actamente lo que sus inminentes 4uspedes esperaran de un marqus. 8o quera o+ender a la cocinera6 pero quiz*s le )ustase la idea de tener una ayudante en la cocina. /or cierto6 si =l0ord o Pest(rooOe 0alora(an sus paladares le prestaran los ser0icios de sus c4e+s durante los das de la +iesta. @8o 4e pro(ado comida como esta en a&os @di7o la ta 'ea6 mirando en+adada su plato. @3a comida sosa le sentar* (ien a tu est9ma)o6 ta. @'a4: no quiero esta cosa. S9lo sr0eme un poco m*s de Madeira6 C4arles6 por +a0or. @8o6 ta. =ca(o de car)ar un carrua7e con damas e(riasB no te quiero m*s ac4ispada de lo que ya est*s. @/uedo controlar la (e(ida. @/ues yo creo que en este momento la (e(ida te est* controlando a ti6 as que no le daremos m*s poder. C4arles espera(a que su ta no apro0ec4ara para admirar su propia ima)en en al)An espe7o. Su con7unto 0erde y amarillo lo esta(a mareando a l6 que no 4a(a apurado 0arias (otellas de (randy. @Me7or que 4ayas arro7ado tam(in al)unos (acines dentro del carrua7e6 C4arles. Se)uro que m*s de una de las damas 0a a ali0iarse all6 especialmente cuando el coc4e empiece a (alancearse. @S6 pens en eso. Emma (a79 el tenedor. @3ady 'eatrice6 siento 4a(erme tomado el atre0imiento de in0itar a la Sociedad a reunirse en Kni)4tsdale. 8unca lo 4a(ra 4ec4o si me 4u(iese dado cuenta de lo6 e46 lo inoportuna que sera la reuni9n. 3a ta 'eatrice 4ip9. @8o 4a tenido nada de inoportuna6 se&orita. 3o 4e pasado estupendamente: no 4a(a 0isto a las )emelas o a 'lanc4e en a&os. Kam(in me a)rad9 3a0inia. 8o creo que las damas se sientan con demasiada 0italidad ma&ana por la ma&ana. 5udo que sean las primeras in0itadas en lle)ar. Se estir9 para alcanzar la (otella de 0ino. C4arles la mo0i9. @.Cu*ndo lle)an sus 4uspedes6 3ady 'eatrice1 @3os 4uspedes de C4arles6 se&orita. Esa es la idea6 .no le parece1 Encontrarle una esposa a C4arles. 8ecesita procurarse un 4eredero. 8o quiero que el ttulo pase al primo =u(rey. Ese idiota pro(a(lemente )ritara si encontrase una mu7er en su cama. @3a ta 'ea se inclin9 4acia Emma@. .?ueris que os di)a lo que pienso1 Do: @LKa 'eaN /odra a+irmar que nin(uno de nosotros quiere sa(er lo que piensas.

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@'ueno6 estoy con0encida de lo que pienso. @3a ta 'ea pinc49 una porci9n de roda(allo y la a)it9 en direcci9n a la se&orita /eterson@. <sted podra a4orrarnos una cantidad si)ni+icati0a de pro(lemas6 se&orita6 si tan s9lo accediese a4ora a casarse con C4arles. Es un muy (uen partido6 ya sa(e. @LKaN @L3ady 'eatriceN Ka 'ea pro(9 el pescado. @L/ua7N ?u 4orri(le. @Su tenedor )olpe9 estrepitosamente el plato. Se inclin9 de nue0o para acercarse a Emma e 4izo un )esto con la ca(eza en direcci9n a C4arles@. 3mpiese esas )a+as6 muc4ac4a6 y mire a ese 4om(re. El que est* sentado a4 no es el primo =u(rey. Estoy se)ura de que con l6 tener un 4eredero ser* toda una e>periencia. .Estoy en lo cierto6 C4arles1 C4arles tema que su cara estu0iese tan encendida como la de la se&orita /eterson. @Si me disculpa @di7o la se&orita /eterson con una 0oz estran)ulada6 ponindose de pie@6 realmente de(o: Siento un poco de: @.Calor1 @di7o la ta 'ea a la espalda de la se&orita /eterson que ya 4a(a emprendido la 4uida 4acia la puerta@. 5e(era sentirlo6 muc4ac4a. /iense en la espalda de este 4om(re. En sus piernas. En sus muslos. En: @LKW= 'E=N Se interrumpi9 y mir9 a C4arles. @8o 4aca +alta )ritar6 C4arles. /ensa(a que esta(as acostum(rado a 4a(lar claro6 pero te 7uro que est*s m*s ru(orizado que la se&orita /eterson. C4arles se desat9 la cor(ata. /or +in 4a(a acostado a la ta 'ea @ (ueno6 se la 4a(a entre)ado a su su+rida doncella para que se ocupase de ella@ y se 4a(a retirado a su alco(a. @Es todo6 Jenderson. Esta noc4e ya no te necesitar m*s. @Muy (ien6 milord. I(ser09 la puerta cerrarse detr*s de su ayuda de c*mara. 5esea(a estar solo. 3o necesita(a. Kena que dominar: esto. Contempl9 la 4a(itaci9n6 los cuadros oscuros6 el mo(iliario macizo6 la enorme cama. 5ios. =si9 con tal +uerza el poste de la cama que las ondas talladas en la madera se cla0aron en sus dedos. 8o de(era estar a4. Era la 4a(itaci9n de su padre. 3a de /aul. Ham*s 4a(a estado destinada a ser suya. /o(re /aul6 que 4a(a tenido que trasladarse all cuando s9lo tena catorce a&os. Su padre 4a(a muerto de impaciencia en el patio de una posada6 )rit*ndole a un mensa7ero que se mo0a demasiado lentamente para su )usto. El posadero no para(a de pedir perd9n6 pero C4arles no lo culpa(a. Ql mismo 4a(a 4ec4o un arte de e0itar el mal )enio y la mordacidad de su padre. Qsa era una de las razones por las que 4a(a pasado tanto tiempo 0a)ando por el campo. D adem*s no era nada m*s que el se)undo 4i7o6 por lo tanto apenas merecedor de la atenci9n de su padre. /aul 4a(a su+rido la peor parte de

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la atenci9n del marqus. /ero al menos /aul 4a(a estado preparado para el ttulo. 'ueno6 quiz*s no e>actamente preparado @.quin poda estar listo para 4acerse car)o de posesiones tan 0astas siendo tan 7o0en1@. /ero /aul 4a(a sido educado para esa tareaE ya desde la cuna sa(a que l sera el marqus. Era el sino de /aul6 el destino de /aul. 8o el suyo. Se quit9 la camisa y la arro79 al otro lado de la 4a(itaci9n. %ecorda(a esa tarde en P4iteRs como si 4u(iese sido ayer. Esta(a sentado con %o((ie6 el conde de Pest(rooOe. Cele(ra(an 4a(er contri(uido a la uni9n de un ami)o de am(os6 Hames6 duque de =l0ord6 y su esposa Sara4. C4arles esta(a paladeando un poco de oporto cuando apareci9 el mensa7ero. -.El Mayor C4arles 5raysmit412 El miedo le 4a(a 4ec4o un nudo en el est9ma)o. 3a e>presi9n se0era y seria del 4om(re6 as como el tono solemne de su pre)unta presa)ia(an un cam(io irre0ersi(le en su 0ida. Se apresur9 a tra)ar el oporto. -.?u sucede1 Do soy el Mayor 5raysmit4.2 -3amento in+ormarle6 Mayor6 que el marqus de Kni)4tsdale y la marquesa 4an su+rido un tr*)ico accidente.2 Maldici9n6 maldici9n6 maldici)n. Salt9 de la cama para mirar por la 0entana6 cla0ando la 0ista en la oscura e>tensi9n que constitua Kni)4tsdale. Era una noc4e sin lunaB tan som(ra como sus sentimientos. En ese momento6 cuando el maldito mensa7ero le 4a(a dic4o que /aul esta(a muerto6 4a(a de7ado de ser l mismo. 3o 4a(an despo7ado de todoE de sus planes6 su +uturo6 su identidad. Se 4a(a con0ertido en el marqus de Kni)4tsdale. Kodo lo que queda(a eran los detalles le)ales. 3os de 4asta a4ora y los de aqu en lo sucesi0o. Cerr9 (ruscamente las cortinas. Se arranc9 las medias6 los pantalones6 los calzoncillos. 3e 4a(ra )ustado arrancarse tam(in la piel. Escapar de esa 4a(itaci9n6 del ttulo6 de todas esas responsa(ilidades que no desea(a. /ero no poda. Kni)4tsdale era a4ora su de(er: no (uscado6 no deseado6 pero su de(er a pesar de todo. Si el e7rcito le 4a(a ense&ado al)o6 si los a&os de (arro y san)re 4a(an de7ado al)una 4uella en su alma6 era el sentido del de(er. Se 4a(a con0ertido en su Anica constante en medio de la locura del com(ate6 en las lar)as marc4as6 en los das de 4am(re6 sed y a)otamiento. El sentido del de(er lo 4a(a impulsado a tra0s de la /ennsula y sera su moti0aci9n tam(in all en Cn)laterra. Espont*neamente6 el recuerdo de Claire se col9 en sus pensamientos. El sonido a)udo de sus )ritos de ale)ra cuando l la 4a(a alzado en la sala de estudio6 los (razos sua0es como los de un (e( rode*ndole el cuello y la le0edad de una pluma del peque&o cuerpo que sostena en sus (razos. 'ueno6 quiz*s eso +uera m*s all* del de(er. Se estir9. D esta(a adem*s la se&orita Emma /eterson. =costarse con ella induda(lemente i(a m*s all* del de(er. 3a ima)in9 desperez*ndose6 desnuda entre las s*(anas. S6 ciertamente ella 4ara de esa 4a(itaci9n6 de esa cama6 un lu)ar m*s interesante. %io silenciosamente. =l menos a una parte re(elde de su anatoma le resulta(a (astante estimulante la ima)en de esas deliciosas cur0as.

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Se meti9 en la cama6 o(li)ando a su: mente6 a i)norar el deseo de tener a la se&orita /eterson con l en ese momento. Ella poda no estar tan encantada de 0erlo. 5e(era 4a(erla (uscado para o+recerle una disculpa apenas 4a(a terminado la cena6 pero le dio la impresi9n de que no querra 4a(lar con l 7usto en aquel momento. Ella necesita(a tiempo para recuperar la calma. D6 a decir 0erdad6 l tam(in. C(a a ser una +iesta muy interesante si ta 'ea conser0a(a esa +ranqueza. 8o de(a ol0idar )uardar en lu)ar se)uro el (randy. /or la ma&ana6 antes de la lle)ada de los in0itados6 4a(lara con Emma. Era una mu7er inteli)ente. Entendera que casarse con l era la decisi9n m*s sa(ia. Era o(0io que ella senta cari&o por Claire e Csa(elle. 'ueno6 cualquiera querra a ClaireE era una criatura dulce. Era m*s di+cil lle)ar a Csa(elle6 tan seria y reser0ada6 pero aun as cuando l 4a(a entrado a la sala de estudio6 la 4a(a 0isto sentada 7unto a Emma6 murmur*ndole secretitos al odo. D el matrimonio sera (ene+icioso tam(in para Emma. Mir9 sonriente el dosel so(re la cama. Si (ien el re0erendo /eterson no 4a(a dic4o una pala(ra6 C4arles esta(a se)uro de que l y la se&ora ;ra4am se ale)raran de no tener m*s a Emma 0i0iendo en la parroquia. Kena 0eintisis a&os. Jaca tiempo que podra 4a(er tenido su propio 4o)ar6 su propia +amilia: y l esta(a m*s que +eliz de poder darle esas cosas. M*s que +eliz. 5is+rutara especialmente de ense&arle lo placentero que poda lle)ar a ser +ormar una +amilia. = 7uz)ar por el modo en que ella 4a(a respondido a sus (esos esa tarde6 aqul sera un e7ercicio 0i)orizador.

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Captulo 4
C4arles esta(a en medio de un sue&o muy )rati+icante. Kena a Emma /eterson en su cama. Su ca(ello ru(io miel se e>tenda so(re la almo4adaB las manos de l se e>tendan so(re sus ma)n+icos senos. Senta sus dedos acarici*ndole el (razo. Jumm. Itra parte de su cuerpo ansia(a sentir el delicioso contacto de esos dedos. Cuando ella lo )olpe9 con +uerza en el 4om(ro6 con la mano a(ierta6 l se detu0o. 8unca 4a(a recurrido a ese tipo de 7ue)os: @L/ap* C4arles6 despiertaN 3os o7os de C4arles se a(rieron de )olpe. Mir9 la cara de Claire6 a s9lo unos centmetros de su nariz. @E4: Claire. @C4arles tena plena conciencia de estar completamente desnudo (a7o las s*(anas. 8o de(a ol0idar cerrar con lla0e la puerta de su cuarto si la ni&ita tena la costum(re de caminar dormida@. .Jay al)una raz9n para que ests aqu1 @Claro6 pap* C4arles. Kienes que 0enir r*pido. Jay un +antasma en nuestro cuarto. @Maya6 Claire6 pro(a(lemente aca(as de tener una pesadilla. .Se lo 4as dic4o a 8ana1 Claire ne)9 con la ca(eza6 4aciendo re(otar los rizos alrededor de su carita. @8ana est* )ritando demasiado +uerte. .8ana1 .3a tranquila y sensata 8ana1 @./or qu est* )ritando 8ana1 Claire puso los o7os en (lanco y le dio otra palmada en el 4om(ro. @*a te lo 4e dic4o. Jay un +antasma. Mam* /eterson me 4a en0iado a (uscarte. Mamos6 date prisa6 pap* C4arles. 5e(es atrapar al +antasma. @Est* (ien. Claire recurri9 a tironearlo del (razo. 8o 4a(a tiempo de ponerse los pantalones @ni la ni&a pareca dispuesta a concederle la pri0acidad para 4acerlo@ as que arranc9 la s*(ana de la cama y se en0ol0i9 en ella. = la carrera tom9 un al+iler de cor(ata para a7ustar su impro0isada to)a mientras Claire lo saca(a de la 4a(itaci9n a empu7ones. En el corredor se encontraron con la ta 'ea6 que lle0a(a una (ata de color casta&o ro7izo con (orlas doradas6 un )orro de dormir escarlata y una e>presi9n de reproc4e en la cara. %eina 'ess6 que pareca tan eno7ada como su due&a6 sacudi9 la cola a los pies de la ta 'eatrice. @En nom(re de 5ios6 .qu es todo este al(oroto1 .8o pueden de7arme morir en paz1 @/or lo 0isto esta noc4e nadie descansa en paz6 ta: y si antes no 4u(ieses lle)ado tan cerca del +ondo de la (otella de (randy6 a4ora no te sentiras tan cerca de la muerte.

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@.D supon)o que nunca te 4as entonado1 @.Entonado1 Do dira que 4iciste muc4o m*s que entonarte. Itra 0ez Claire6 tirone*ndole del (razo. @Mamos6 pap* C4arles. El +antasma 0a a escapar. C4arles se +ue con Claire. Ka 'ea y %eina 'ess los si)uieron. @.+)mo te 4a llamado Claire1 @8o importa. @?u +ant*stico atuendo el tuyo. C4arles emiti9 un )ru&ido. =0anzar r*pido se 4aca di+cilE las piernas se le enreda(an en la s*(ana todo el tiempo. D en las escaleras se 4ara imposi(le. @.C9mo os las arre)l*is 0osotras las mu7eres1 @pre)unt96 despus de tropezar por cuarta 0ez. @Me7or que tA6 o(0iamente. I46 qutate del camino y d7ame pasar6 .quieres1 @.D si realmente 4ay un +antasma1 @Estoy se)ura de que a estas alturas ya lo 4an espantado. 3os c4illidos de 8ana pueden orse desde aqu. /or +in lle)aron al cuarto de las ni&as. 3a se&orita /eterson @0estida con un lar)o camis9n (lanco que le cu(ra 4asta el cuello6 para desilusi9n de C4arles@6 esta(a intentando calmar a 8ana. Cerca de ella6 esta(a de pie Csa(elle6 con /rinny en (razos. @Je trado a pap* C4arles6 mam* /eterson @anunci9 Claire. Eso +ue lo Altimo co4erente que se oy9 durante un lar)o rato. 8ana mir9 a C4arles y lanz9 un )rito. %eina 'ess mir9 a /rinny y sise9. /rinny mir9 a %eina 'ess y emiti9 un aullido. 3a ta 'ea contempl9 la escena y con la ca(eza entre las manos murmur9E @5ios mo6 por +a0or6 dime que estoy alucinando. /rinny6 ladrando sal0a7emente6 em(isti9 contra %eina 'ess6 que se eriz9 duplicando su tama&o y trat9 de 4uir trepando por la to)a de C4arles. Qste6 un ca(allero en todo momento6 asi9 con +uerza su s*(ana para e0itar que lo separaran de ella y 0alientemente intent9 reprimir la andanada de +rases que pu)na(an por salir de sus la(ios mientras su ma7estad le cla0a(a las )arras en la piel. Supuso que su intento no 4a(a sido del todo e>itoso6 al 0er los o7os redondos de Claire y orle contener el aliento. @Juy6 mam* /eterson6 pap* C4arles 4a dic4o una pala(rota. Emma se lanz9 a capturar las patas traseras de /rinny y al 4acerlo o(sequi9 a C4arles con un atis(o de su (ien torneado to(illo6 antes de que aqul oyese el siniestro sonido de una tela ras)*ndose y sintiera en sus propios to(illos el contacto de pelo de )ato y aire. @Ka6 0en y co)e a tu estA: estupenda )ata. 3a ta 'ea se destap9 los o7os. @Sa(a que tenas (uenas piernas6 C4arles. .3o 0e6 se&orita /eterson1 Con piernas como esas no 4acen +alta pantorrillas +alsas. C4arles no poda ase)urar si el calor que senta era e+ecto de la 4umillaci9n o de la +uria. @Se&ora6 acorrale a su animal. @%ealmente6 C4arles6 esto no es un campo de (atalla. 'ueno6 tal 0ez

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se parece un poco a uno6 pero puedes (a7ar la 0oz. Est*s asustando a su alteza. @LJar m*s que asustar a esa 7o:N @,+ arles- %ecuerda que eres un ca(allero. @L: 7u)uetona )ata tuya6 ta6 si no la co)es yaN 3a ta 'ea co)i9 de la panza a %eina 'ess y la le0ant9 del suelo6 acerc*ndosela a la cara. @Da6 ya6 )atita. El 4om(re malo no 4a querido decir eso. @8o 4e querido decir s)lo eso @murmur9 C4arles. /as9 re0ista a los da&os: en sus piernas6 que por cierto esta(an a la 0istaE se 0ean ara&azos y san)re6 pero todas sus partes pri0adas esta(an cu(iertas. D tam(in lo esta(an6 por des)racia6 todas las de la se&orita /eterson. =unque ella esta(a mir.ndole las piernas. @=y6 milord6 sus po(res piernas. Kraer a)ua ti(ia para la0arlas6 .quiere1 El pensar en la se&orita /eterson la0*ndole las piernas pro0oc9 que la +alda de su to)a6 a4ora corta6 so(resaliera ostensi(lemente. /udo 0er que ta 'ea a(ra la (oca para lanzar un comentario al respecto. Se 0ol0i9 4acia 8ana. =l menos ella tena la cortesa de no comrselo con los o7os. @.=l)uien puede decirme de qu se trata todo esto1 .8ana1 8ana se estru7a(a las manos. @=y6 milord6 en mi 0ida 4e estado tan asustada. Me 4a parecido or un ruido6 as que 4e su(ido a 0er a mis ni&itas y entonces 4e 0isto al)o en el pasillo. Cuando 4e )ritado6 esa cosa se 4a ele0ado +lotando so(re el suelo y 4a desaparecido6 7usto a4. @Se&al9 un punto cercano a los estantes de la sala de estudio@. Je odo el c4irrido y el repiqueteo de sus cadenas6 de 0erdad. @Da 0eo. @Ka 'ea aAn sostena a %eina 'ess6 pero la se&orita /eterson ya 4a(a soltado a /rinny. El perro esta(a ol+ateando en los alrededores del sitio que 4a(a indicado 8ana@. Entonces6 .usted 4a 0isto que el +antasma desapareca 7usto donde est* a4ora /rinny1 @.Milord1 @8ana pareca con+undida. @=4 @repiti9 C4arles@. 5onde /rinny: el perro de la se&orita /eterson: est* a4ora. @.El perro de la se&orita /eterson1 LI4N 5iscAlpeme6 milord. @8ana desapareci9 dentro de su 4a(itaci9n y sali9 en un instante con las )a+as puestas@. =46 as est* me7or. S6 creo que esta(a e>actamente donde est* a4ora nuestro querido perrito. C4arles mir9 +i7amente a la anciana mu7er. @8ana6 .por qu 4as )ritado al 0erme aparecer1 @/ensa(a que usted era el +antasma que 4a(a re)resado6 milord. @ 3o mir9 con m*s atenci9n@. Es que usted lle0a un atuendo un tanto6 e46 e>tra&o6 .no es cierto1 .Es un dis+raz1 .Ja estado en un (aile de m*scaras6 entonces6 0estido como uno de esos se&ores romanos1 @8o6 8ana. @Ql ec49 una o7eada a la se&orita /eterson6 muy interesada en e>aminar el suelo alrededor de sus propios pies Fmuy (onitos pies6 not9 C4arlesG y emita e>tra&os ruiditos6 como si se estu0iese a4o)ando6 pero al menos ella s lle0a(a sus )a+as@. .<sted tam(in 4a 0isto esa aparici9n6 se&orita /eterson1

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@8o6 @intent9 0alientemente so+ocar la risa@6 milord. @Kra)9@. /ara cuando yo 4e salido de mi 4a(itaci9n ya 4a(a6 e46 4a(a desaparecido. @=pret*ndose los costados del cuerpo con las manos6 la 7o0en se inclin96 riendo con )anas. @Me encanta que la situaci9n le parezca tan di0ertida6 se&orita /eterson. Emma a)it9 la mano 4acia l6 o(0iamente incapaz de recuperar el aliento para 4a(lar. 3as l*)rimas roda(an por sus me7illas. @S que te 0es e>tremadamente )racioso6 C4arles @di7o la ta 'ea@6 aunque me parece que la reacci9n de la se&orita /eterson puede ser un poquito e>a)erada. @/erd9n6 3ady 'e,'eatrice @di7o Emma6 rompiendo a rer con +uerza nue0amente. Csa(elle y Claire tam(in solta(an risitas entrecortadas. @Jumm. C4arles supona que el -+antasma2 4a(a sido producto de la ima)inaci9n de 8ana. =un as6 no poda i)norar el 4ec4o de que6 aunque para la se&orita /eterson y las ni&as la situaci9n era di0ertida6 no lo era para 8ana. 3a anciana se es+orza(a por sonrer pero se le nota(a la tensi9n en los o7os y en la (oca. @Se&oritas6 si ustedes creen poder pasar aqu el resto de la noc4e @ di7o C4arles@6 ma&ana les prepararemos 4a(itaciones a(a7o. .3es parece (ien1 3a se&orita /eterson +inalmente lo)r9 dominarse. @/or supuesto6 milord. Estaremos (ien. @Ka6 tenemos sitio a(a7o6 .0erdad1 @S. Seremos muc4os6 la mayora de las alco(as las ocupar*n los in0itadosB pero estoy se)ura de que podemos encontrarles un lu)ar. @E>celente. Entonces les deseo (uenas noc4es6 se&oritas. C4arles reco)i9 del suelo el e>tremo 4ec4o 7irones de su s*(ana y con un )esto le indic9 a la ta 'ea y a %eina 'ess que lo precedieran escaleras a(a7o. =penas do(l9 desapareciendo de la 0ista de las mu7eres6 oy9 la 0oz de 8ana. @M*l)ame 5ios6 se&orita /eterson6 su e>celencia realmente tiene !uenas piernas. Emma col)9 el Altimo 0estido en el armario. El tra7e de (aile. Era ridculo 4a(erlo trado6 pero: 8unca de(era 4a(er comprado la tela. Ja(a sido escandalosamente complaciente consi)o misma. <na e>tra0a)ancia irracional. Eso 4a(a sido. =l 0er ese satn azul en la tienda del se&or =s4+ord6 4a(a enloquecido. Kena que comprarlo. 'ueno6 incluso a Me) le 4a(a )ustado el colorE di7o que le recorda(a el cielo 0espertino a principios del oto&o. Eso 4a(a sido 4aca: .cu*nto16 .unos cuatro a&os1 Emma desliz9 los dedos por la tela sedosa6 si)uiendo el contorno del an)osto cors6 de la cintura alta6 de la +alda recta. 'ueno6 quiz*s era comprensi(le que 4u(iese comprado ese )nero tan 4ermoso. /ero el 4a(er de7ado que la se&ora Cro+t6 la costurera del pue(lo6 le 4iciera un 0estido como se6 sin duda 4a(a sido una locura. .En qu 4a(a estado pensando1 .En qu 4a(a estado pensando la se&ora Cro+t1 El 0estido era

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demasiado atre0ido para la 4i7a de un p*rroco6 especialmente si se trata(a de una +irme candidata a solterona. 3a tela apenas le cu(ra los senos y se ad4era a todo lo dem*s como una se)unda piel. =l pro(*rselo se 4a(a escandalizado: y tam(in se 4a(a sentido encantada. El espe7o le 4a(a de0uelto la ima)en de una e>tra&aE una so+isticada6 0oluptuosa y ma)n+ica e>tra&a. Ja(a col)ado el 0estido al +ondo de su armario. 8o pensa(a usarlo. /oda mirarlo6 quiz*sB so&ar con l6 induda(lemente. /ero6 .usarlo1 Ham*s. Jasta a4ora. Emma acarici9 el 0estido por Altima 0ez antes de cerrar la puerta del armario. Se lo pondra para el (aile. Da esta(a lastimosamente pasado de moda y sin duda no se destacara entre las )alas londinenses que se e>4i(iran en la +iesta6 pero eso era ine0ita(le. .3ucira como la mu7er del espe7o de cuatro a&os atr*s1 8o. 8o se 4ara ilusiones. 5espus de cuatro a&os ya no era la misma y adem*s esta(a se)ura de que el tiempo 4a(a em(ellecido el recuerdo. ?u a(surdo pensar que ella poda ser tan 4ermosa: 3a del espe7o era el tipo de mu7er que C4arles admirara6 la que no 0ea nada de malo en permitir que los 4om(res pusieran la len: Emma se ru(oriz9 y respir9 pro+undo. 3a clase de mu7er para la que el arte de (esar no tena secretos. Cnduda(lemente ella no perteneca a esa clase. Se sent9 7unto a la 0entana6 mientras el sol matinal le calenta(a la espalda. Su nue0a 4a(itaci9n no era muc4o m*s amplia que la del piso de arri(a6 pero esta(a me7or amue(lada. 3a cama no era de simple madera de 4aya6 sino de cao(a6 y el armario6 el la0amanos y el escritorio eran muc4o m*s (onitos que los de su cuarto de la parroquia. D sta era una de las 4a(itaciones m*s peque&as6 destinadas a alo7ar in0itados de Altimo momento6 como ella. 8ana y las ni&as esta(an instaladas en una m*s )rande al otro lado del corredor. Cerr9 los o7os6 de7ando que el calor del sol le rela7ase el cuello. 8o 4a(a dormido (ien la noc4e anterior a causa del ridculo incidente del +antasma. ./or qu no 4a(a ad0ertido que 8ana no lle0a(a sus )a+as1 Se sinti9 tan tonta. /ero 4a(a temido que realmente 4u(iese un intruso en el cuarto de las ni&as y no poda arries)ar la se)uridad de las peque&as. 5e modo que 4a(a 4ec4o lo Anico que se le 4a(a ocurridoE mandar corriendo a Claire a (uscar a C4arles. Sonri9 al recordar su atuendo. Se 0ea tan )racioso: ;racioso e incre(lemente atracti0o. 8ana y 3ady 'eatrice tenan raz9nE C4arles tena (uenas piernas. <nas piernas mara0illosas. /or supuesto6 nunca 4a(a 0isto otras piernas de 4om(re desnudas. D sus piernas no eran lo Anico que su mirada llena de inters 4a(a podido o(ser0ar. Kam(in los (razos6 el cuello6 los 4om(ros6 una parte del pec4o. /areca la estatua 0i0iente de un dios )rie)o. C*lida. 5e carne y 4ueso. 5e pronto6 el sol que entra(a por la 0entana le pareci9 demasiado +uerte y se sent9 en la silla que 4a(a en el otro lado de la 4a(itaci9n. .?u le suceda1 .Estara en+erma1 Ja(a so&ado con C4arles la noc4e entera. 'ueno6 no era la primera 0ez que l apareca en sus sue&os6 aunque a4ora poda incluir muc4os m*s detalles. /ero no eran su+icientes. 8o conoca su contacto. Se ru(oriz9. ?u lasci0iaE querer tocarlo. ?ue l la tocara. Sentir sus (razos rode*ndola. /asar los dedos por sus mAsculos6

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por el 0ello que le oscureca el pec4o. .Sera sua0e o *spero1 D su piel: toda esa ma)n+ica piel: .c9mo sera sentirla (a7o sus dedos1 Kam(in 4a(a so&ado con sus (esos. El primero6 un roce (re0e y tentadorB el se)undo6 c*lido6 4Amedo6 donde 4a(a sentido sus la(ios6 su (oca6 su len: Se a(anic9 con la mano. El recuerdo de ese (eso desperta(a en su cuerpo sensaciones en 0erdad e>tra&as. 3a noc4e anterior realmente 4a(a sentido palpitar cierto lu)ar de su cuerpo en el que esa sensaci9n era nue0a. =4ora perci(a una inquietante 4umedad en esa misma zona. Esta(a 4Ameda y6 (ueno6 necesitada. Kal 0ez +uera 4ora de casarse. Jasta ese momento6 nunca lo 4a(a pensado seriamente6 pero6 como 4a(a dic4o C4arles6 Me) ya tena diecisiete a&os. Se)uramente su padre ya no la necesita(a. Kena a la se&ora ;ra4am6 y6 aunque l nunca lo 4a(a e>presado6 Emma esta(a con0encida de que se ale)rara si ella se muda(a de la parroquia. D s9lo podra 4acerlo si encontra(a marido. Kal 0ez el matrimonio tam(in la curara de sus nue0os: an4elos. /ero no se casara con C4arles. 8o poda6 aun cuando pareca ser la ele)ida por l y por su ta. Ja(a credo morir de 0er)Venza en la cena la noc4e anterior. 3ady 'eatrice era demasiado +ranca para su propio (ien: o para el de Emma. LSe)uramente no dira ese tipo de cosas delante de los in0itados a su +iestaN 8o6 C4arles 4a(a su)erido que se casasen solamente porque no quera tomarse la molestia de corte7ar a una se&orita de sociedad. Eso cam(iara ese mismo da. Ese da tendra a su disposici9n una selecci9n de atracti0as 790enes de clase alta. 8o tendra que es+orzarse en lo m*s mnimo. /odra sentarse en el sal9n y 4acer que des+ilasen ante l6 como si se tratase de ele)ir un nue0o ca(allo para su cuadra. Se)uramente i(a a 4a(er muc4as dispuestas a 0enderse por un ttulo. Ella no era de sas. Claro que no. D de todos modos6 era ridculo pensar que C4arles i(a a querer a una solterona madurita una 0ez que 4u(iese contemplado el a(anico de posi(ilidades6 todas candidatas m*s 790enes. %e)res9 7unto a la 0entana. Su nue0a 4a(itaci9n tena una (uena 0ista del amplio camino de entrada a la casa. =4ora esta(a 0aco6 pero en unas 4oras estara lleno de carrua7es que lle)aran trayendo su o+renda de mu7eres. Se)uramente asistira tam(in una 0ariada colecci9n de 4om(res sin compromiso. C4arles poda ele)ir s9lo una de las damas: as que tena que 4a(er otros 4om(res disponi(les. Kal 0ez al)uno se +i7ara en ellaE por ella misma6 no porque poda darle 4i7os. /oda pasar. En cualquier caso6 esto sera lo m*s cerca que i(a a estar nunca de la Kemporada y del Mercado Matrimonial londinense. =pro0ec4ara la oportunidad para mirar un poco. @Me). Emma 4a(a 0isto lle)ar a su 4ermana y se 4a(a apresurado a (a7ar para reci(irla. Me) la mira(a eno7ada. @?u mala eres6 Emma @susurr9.

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@LMe)N 8o ima)ino por qu me dices al)o as. 3a 0erdad6 Emma no 4a(a esperado que la in0itaci9n a esa +iesta despertase el entusiasmo de Me)6 pero tampoco una reacci9n asE era una mara0illosa oportunidad para que la 7o0encita empezase a tener al)o de relaci9n social. @KA y s9lo tA pusiste la a(e7a de la +iesta (a7o el som(rero de pap* !6 .no es 0erdad1 Emma se a4o)9. @/ap* no usa som(rero. = Me) no le 4izo )racia el comentario. @Entiendes per+ectamente lo que quiero decir. .Jas 0enido o no a la parroquia a in0itarme a esa +iesta ridcula1 @Tue 3ord Kni)4tsdale quien nos in0it9. D no es una +iesta ridcula. /odr*s soportar mo0erte unos das entre la -+lor y nata2. @8o 4iles tan +ino. KA esta(as a46 .no es 0erdad1 /odras 4a(erme e0itado esto. D no quiero mo0erme entre la -+lor y nata2. 3a -+lor y nata2 es s9lo un )rupo de +an+arrones con pocas luces y 7o0enzuelas consentidas. 5eseo estar a4 a+uera6 en el campo norte del 4acendado 'e)ley. Je encontrado una parcela muy interesante de: HesAs6 .qu es eso1 =l 0ol0erse Emma 0io a 3ady 'eatrice que se acerca(a. Joy i(a ata0iada con un impresionante 0estido de color mora y 0erde y una selecci9n de plumas de a0estruz ondeando entre sus rizos )rises. 3a aparici9n induda(lemente impact9 a Me). Con o7os dilatados de asom(ro lanz9 una mirada incrdula en direcci9n a su 4ermana. Emma la mir9 con el ce&o +runcido6 deseando +er0ientemente que sus modales la disuadieran de 4acer comentario al)uno so(re el inusual sentido de la moda de su an+itriona. @3ady 'eatrice6 .me permite presentarle a mi 4ermana Me)1 Me) 4izo una re0erencia. @3e a)radezco la in0itaci9n6 3ady 'eatrice. @'ien0enida6 querida. @3ady 'eatrice se 0ol0i9 al se&or 3am(ert@. 3am(ert6 d)ale a ;eor)e que su(a el equipa7e de la se&orita Mar)aret /eterson al cuarto amarillo. @Ense)uida6 milady. 3ady 'eatrice sonri9 y se 0ol0i9 nue0amente a Me). @.Sa(e6 se&orita /eterson1 Ken)o mara0illosos planes para su 4ermana. Emma se puso r)ida. @.5e 0erdad1 @Me) sonri9 a(iertamente. I(0iamente 4a(a notado la tur(aci9n de Emma@. .D qu planes seran esos1 Emma ro)9 que la tierra se a(riese y se la tra)ara6 pero mara0illa de mara0illas6 3ady 'eatrice se content9 con una mirada picara. @5ecirlos sera un poco prematuro. Emma se permiti9 un peque&o suspiro de ali0io. @/ero s que incluye: @3ady 'eatrice6 e46 .4a dormido (ien esta noc4e1 Cnterrumpir a la an+itriona era descorts6 pero Emma esta(a se)ura
!

Cma)en (asada en un uso literal de la e>presi9n idiom*tica -to 4a0e a (ee in oneRs 'onnet26 cuyo si)ni+icado es -tener una idea a(surda2 FN. de la T.G

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de que estran)ularla era un desacierto peor. =un as6 pretender cam(iar de tema 4a(lando de los acontecimientos de la noc4e anterior no era una muy (uena idea. 3ady 'eatrice +runci9 el ce&o. @8o6 claro que no. Casi no pe)u o7o6 pero qu poda esperar con ese molesto espectro y mi terri(le dolor de ca(eza. 8o (e(a (randy6 Me). /or lo menos no en e>ceso. @.'randy1 .D un espectro molesto1 @murmur9 Me) mientras 3ady 'eatrice se +rota(a la +rente@. ?uiz*s despus de todo6 esta +iesta no resulte tan a(urrida. @LSs4N @.?u 4a dic4o6 querida1 Me temo que no esta(a prestando atenci9n. @8ada6 3ady 'eatrice. Simplemente me ale)ra que el incidente de anoc4e 4aya resultado al)o sin importancia. Emma pudo 0er que los o7os de Me) (rilla(an de curiosidad6 pero a+ortunadamente C4arles eli)i9 ese momento para 4acer su aparici9n. @'uenos das6 se&oritas. .3a 4e odo decir que esta 7o0en es su 4ermana6 se&orita /eterson1 @=s es6 milord. C4arles tom9 la mano de Me). @Es un placer conocerla6 se&orita Mar)aret. 3a Altima 0ez que nos 0imos6 usted toda0a usa(a andadores. Me) puso los o7os en (lanco6 pero aun as sonri9. @/or +a0or6 3ord Kni)4tsdale6 ll*meme Me). 8adie me llama Mar)aret. @Me)6 entonces. Creo que encontrar* a su perro en el cuarto de las ni&as. @.Mi perro1 @/rinny @di7o Emma@. Ku perro /rinny. @8o s por qu insistes en que /rinny es mi perro6 Emma. /uede ser que yo le pusiera nom(re cuando era un cac4orrito6 pero para l su due&a eres tA. /ro(a(lemente porque eres quien se acuerda de alimentarlo. Esa era una discusi9n +amiliar. Emma dio un pro+undo suspiro e intent9 4a(lar con calma. @'ien sa(es que se supone que /rinny est* para acompa&arte en esos lar)os paseos por el campo que insistes en dar. Ql te prote)e cuando andas sola por a4. @Jumm. .D se lo 4as dic4o a /rinny1 En las raras ocasiones en que me acompa&a6 se 0a a perse)uir cone7os. 8o lo quiero conmi)o. /isotea los especmenes. @.3os especmenes1 @pre)unt9 C4arles. @Me interesan muc4o las plantas6 milord. @Milady6 aca(a de lle)ar el se&or StocOley @anunci9 el se&or 3am(ert. @=46 el pretendiente. @Me) mir9 a su 4ermana con una amplia sonrisa@. Ser* un tanto di+cil e0itarlo si tam(in est* in0itado6 .no lo crees6 Emma1 @.El pretendiente1 @C4arles le0ant9 una ce7a mientras 3ady 'eatrice los de7a(a para ir a saludar al recin lle)ado. Con )usto Emma le 4a(ra retorcido el cuello a su 4ermana.

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@8o le 4a)a caso6 milord. Me) s9lo esta(a (romeando. @3anz9 a la 7o0encita una mirada que le ad0erta so(re )ra0es consecuencias si insista en se)uir con el tema. Me) la i)nor9. @5esde que se mud9 a la casa del se&or =tUort4y el se&or StocOley 4a sido una 0isita +recuente Fo m*s (ien constanteG en la parroquia. 5esde que Emma se instal9 aqu6 e>tra&o tropezarme con l. Est* realmente muy enamorado. @Da 0eo. Cu*nto me ale)ra6 entonces6 que nos lo encontr*ramos ayer en el camino e in0itado a la +iesta. @S6 qu a+ortunada casualidad6 .0erdad1 Men6 Me)6 te ayudar a instalarte en tu cuarto. @Emma la co)i9 de un (razo y 4uy9 escaleras arri(a. @.?u 4a sido eso1 @.?u 4a sido el qu1 @Emma recorri9 con la 0ista la 4a(itaci9n de Me). Era apenas m*s )rande que la que le 4a(an dado a ella. @Ese )alope escaleras arri(a. Casi no puedo respirar. @Ke ase)uro que no s de qu 4a(las. 3a 4a(itaci9n de Me) da(a a la parte trasera de la casa. Kena una 0ista muy a)rada(le de los 7ardines y el la)o. @Emma6 .qu est* pasando entre tA y el marqus1 @L8adaN @.=caso esa ne)ati0a 4a(a sonado como un c4illido1 Se)uro que no@. ./or qu piensas que est* pasando al)o entre 3ord Kni)4tsdale y yo1 @Emma6 puede +altarme e>periencia para desen0ol0erme socialmente6 pero no soy idiota. ;eneralmente eres tan +ormal como un arzo(ispo6 pero 4ace un momento a4 a(a7o actua(as como si estu0ieras (ailando un 0als descalza so(re car(ones ardiendo. .Ke )ustara e>plic*rmelo1 @8o. Es decir6 no 4ay nada que e>plicar. Soy simplemente la institutriz suplente. @.S1 .D d9nde est*n los ni&os1 @.C9mo1 Me) prosi)ui96 a4ora con las manos en las caderas. @3os ni&os. 3as institutrices por lo )eneral cuidan ni&os6 .no es as1 @I4. I46 s. Csa(elle y Claire. KA las conoces6 Me). @/or supuesto que las conozco6 4ermana querida. Si eres su institutriz6 aunque sea temporalmente6 .por qu no est*s cumpliendo con tus o(li)aciones1 @Kienes raz9n. Me 0oy a4ora mismo. 'ien0enida a Kni)4tsdale. Emma cerr9 la puerta mientras Me) rea. =s que a StocOley le )usta(a Emma: /or primera 0ez C4arles se ale)r9 de tener un ttulo de no(leza para poder 4acrselo tra)ar a ese a+eminado. 3o o(ser09 sacar su mon9culo para e>aminar una )ran urna +loreada que esta(a 7unto a la puerta6 lle)ando incluso a le0antar la tapa de la urna y mirar dentro. @.'usca al)o6 StocOley1

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El peque&o petimetre se so(resalt96 4aciendo que el 7arr9n se tam(aleara so(re su pedestal. C4arles lo sostu0o en su lu)ar. @Milord6 me 4a asustado. S9lo esta(a admirando este tra(a7o tan delicado. .Sa(e usted si pertenece a la dinasta Min)1 @8i la menor idea. .3e interesa la loza1 @El arte6 milord. El arte. S6 me interesa muc4o todo lo que es 0aliosoE esculturas6 pinturas6 7oyas. @.En serio1 @C4arles se pre)unta(a si de(era )uardar en lu)ar se)uro la plata. .En qu 4a(a estado pensando el padre de Emma al de7ar a ese pillo traspasar el um(ral de la parroquia1 .En qu 4a(a estado pensando l1 .=caso no era l quien 4a(a in0itado a este tipo a 0enir a Kni)4tsdale1 =4ora no podra perder de 0ista a Emma. 8i un instante. Era su de(er como an+itri9n. @C4arles6 las damas de la Sociedad est*n aqu. @'ien. Moy ense)uida6 ta. @C4arles se 0ol0i9 4acia StocOley@. Espero que dis+rute de su estancia en Kni)4tsdale. .8ecesita que le muestren d9nde est* su alco(a1 @I4 no6 milord. /uedo encontrarla yo mismo. @3os la(ios de StocOley se mo0ieron ner0iosamente y se inclin9. C4arles lo o(ser09 su(ir las escaleras. @Ka6 no le 4as dado a StocOley una alco(a cercana a la de Emma6 .0erdad1 @/or supuesto que no6 C4arles. ./or qu clase de tonta me tomas1 3o 4e cam(iado a la 4a(itaci9n de la se&orita %ussell esta ma&ana6 cuando trasladamos a la se&orita /eterson del cuarto de las ni&as al piso de a(a7o. Ql est* en el e>tremo m*s ale7ado del ala este. 8o quisiramos que se equi0oque de puerta por la noc4e6 .0erdad1 @8o6 sin lu)ar a dudas. C4arles esta(a de pie 7unto a una de las 0entanas del despac4o6 contemplando los 7ardines y el la)o. Da 4a(an lle)ado todos los in0itados. Cnduda(lemente era un )rupo e>tra&o. Es decir6 las madres cazamaridos6 sus 4i7as y la 0ariada colecci9n de ca(alleros sin compromiso no eran tan raras. Era la incorporaci9n de las damas de la Sociedad de Emma lo que 4aca interesante la lista de in0itados. Con el a)re)ado de un poco de (randy6 la -+lor y nata2 poda ya no ser la misma. @C4arles6 .son las )emelas Tart4in)ton las damas que aca(o de 0er en el corredor1 C4arles sonri9 mientras %o((ie Jamilton6 el conde de Pest(rooOe6 se desliza(a dentro del despac4o. @3as mismas. @5ios. 8ecesito (randy. .59nde lo )uard*is1 @En aquella ca7a: si es que queda al)o. S9lo ase)Arate de no de7ar que las )emelas lo 4uelan siquiera. %o((ie se detu0o6 con la mano en el corc4o. @.'randy y las )emelas Tart4in)ton1 C4arles rio. @Kazas llenas. Encontr en mi sal9n a toda la Sociedad para el /er+eccionamiento de las Mu7eres Fmenos la se&orita /etersonG em(e(ida

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en (randy. Ku0e que arro7ar a todas esas damas en mi carrua7e y lle0arlas a casa. @3a sola idea me de7a alucinado. @%o((ie llen9 dos 0asos y le pas9 uno a C4arles@. .C9mo 4as encontrado las cosas por aqu6 ami)o mo: aparte de 4allar ac4ispadas a tus mayores1 @'ien6 creo. @C4arles sor(i9 el lquido am(arino6 sa(oreando la ti(ieza que le recorri9 desde la len)ua 4asta el pec4o@. =l parecer /aul 4izo (uenas in0ersiones6 as que 4asta donde yo s estoy (ien de dinero. Me ocup de todo eso cuando estu0e en 3ondres. @Eso es un ali0io. .D la propiedad en s1 C4arles se enco)i9 de 4om(ros. @Coles6 el administrador de la +inca6 parece ser competente. =yer mismo lle)u aqu y 4e tenido otros6 e4: asuntos de que ocuparme. 3e promet que 4a(laramos ma&ana por la ma&ana. Trunci9 el ce&o6 mirando dentro del 0aso mientras a)ita(a lentamente el (randy. Sinti9 so(re el 4om(ro la solidez de la mano de %o((ie. @Sa(es que puedes contar conmi)o para lo que necesites. C4arles mo0i9 la ca(eza en se&al de asentimiento. @3o s6 %o((ie. @=pret9 (re0emente el (razo de su ami)o@. 3o s. %o((ie sonri9. @Es s9lo que ten)o m*s e>periencia en esto de ser un lord. D en administrar mis (ienes6 por supuesto. @/or supuesto. @.?u m*s te di7o Coles1 @S9lo eso. Supon)o que /aul esta(a ausente la mayor parte del tiempo y se desentendi9 (astante de la propiedad despus de casarse con Cecilia. Coles me di7o sin rodeos que espera(a que yo tu0iese la intenci9n de 0enir m*s a menudo a Kni)4tsdale. @= Cecilia s que le )usta(a 3ondres. @D aparentemente cualquier otra +inca que no +uera Kni)4tsdale. %o((ie se arrellan9 en una de las sillas 7unto al +ue)o. @8ecesita(a la atenci9n constante de la sociedad. @5e7ando a sus 4i7as con muy poca de la suya propia. @=s es. /ero muc4os ni&os crecen educados s9lo por la ser0idum(re. Me atre0o a decir que yo no 0ea a mis padres m*s de cinco o seis 0eces al a&o: y supon)o que tA tampoco pasa(as muc4o tiempo con los tuyos6 .me equi0oco1 @8o. @C4arles tam(in se acerc9 al +ue)o@. Do a mi padre no quera 0erlo. KA de(eras recordar su mal car*cter. %o((ie asinti9. @.D tu madre1 @8o era tan distinta de Cecilia @di7o C4arles con un suspiro. @.D a ti te importa(a1 @8o que yo recuerde. /ero mis so(rinas: @C4arles tom9 otro sor(o de (randy@6 la m*s peque&a me llama pap* C4arles. @.?u tenemos aqu1 @di7o un 4om(re desde la puerta@. .Conque ya eres padre6 C4arles1 Mis +elicitaciones6 aunque sera aconse7a(le que consi)uieras una esposa antes de comenzar a llenar el cuarto de los ni&os. @LHamesN @C4arles se puso de pie para saludar al duque de =l0ord@.

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.C9mo est* Sara41 @'astante (ien6 )racias. @Esperando al pr9>imo duque6 ten)o entendido @di7o %o((ie. Hames sonri9 a(iertamente. @?uiz*s. @.5e 0erdad1 @C4arles le o+reci9 a Hames la (otella de (randy@. Eso se merece un tra)o. @S9lo ase)Arate de 4a(er cerrado la puerta del despac4o6 Hames. C4arles dice que las )emelas Tart4in)ton tienen de(ilidad por el (randy. @.En serio1 8unca lo 4a(ra adi0inado. .D era la se&orita %ussell a quien 0i arri(a e>aminando la colecci9n de estatuas1 @Es muy pro(a(le @di7o C4arles@. .Ja(a un 4om(recito con ella1 Hames le0ant9 las ce7as. @L8o me di)as que la se&orita %ussell tiene un pretendienteN %o((ie solt9 una carca7ada. @Si es as6 esta 0a a ser sin duda una +iesta interesante. .Sa(as que C4arles em(orrac49 a las damas1 @8o las em(orrac4 yo6 %o((ie. Tue la ta 'ea. Do no esta(a en casa cuando me ro(aron el (randy. @Entiendo6 @Hames sonri9@. I me7or dic4o6 no entiendo. .?uin es el 4om(recito que est* corte7ando a la se&orita %ussell1 @El se&or =l(ert StocOley6 pero no est* corte7ando a la se&orita %ussell. En cuanto lle)9 lo encontr e>aminando el 7arr9n del 4all de entrada y se me ocurri9 que quiz*s se 4a(a unido a la se&orita %ussell para apreciar el arte de Kni)4tsdale. @.Crees que StocOley podra ser un ami)o de lo a7eno1 @pre)unt9 Hames. C4arles se enco)i9 de 4om(ros. @/uede ser. El tipo no me )usta nada. @.D por qu lo 4as in0itado1 @pre)unt9 %o((ie +runciendo el ce&o@. .8o es ese +an+arr9n que 4a alquilado la casa del se&or =tUort4y1 @S. .Sa(es al)o so(re l1 @8o. .D tA6 Hames1 @8o. @Hames los mir9 con una amplia sonrisa@. Mi mente 4a estado concentrada en otras cosas. @=puesto a que s. @%o((ie puso los o7os en (lanco@. 3as damas de =l0ord 4uyeron a 'ri)4ton para dar a tu6 e4: -mente2 la oportunidad de lo)rar una concentraci9n completa. @Kena que cumplir con mi de(er6 despus de todo6 y encar)arme de la sucesi9n. D te ale)rar* sa(er que ta ;ladys6 3ady =manda y 3izzie ya est*n nue0amente en casa. 3izzie 0endr* ma&ana a la +iesta. @.Entonces la peque&a 3izzie tam(in se 0a a unir a la manada de 790enes se&oritas aullando detr*s del marqus aqu presente1 @8o creo que 3izzie est interesada en C4arles6 %o((ie. @D a m no me interesa nin)una de esas 790enes se&oritas @di7o C4arles. @.8o te interesan1 .Entonces por qu 4as reunido a este cardumen de (arracudas de sal9n de (aile1 Huro que 4e 0isto a 3ady 5unlee y a la se&orita Trampton lanz*ndose miradas +eroces en el 0est(ulo. Si no eres tA6 .quin es el soltero que 0a a ser arro7ado a sus +auces como un

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(ocado1 @%o((ie le0ant9 la mano que no esta(a sosteniendo el (randy@. 8o 0oy a ser yo. @'ueno6 no puedo ser yo6 .0erdad1 @di7o Hames@. D si C4arles no est* dispuesto: @8o. Do soy muy 7o0en para casarme. @Kam(in 4an 0enido otros 4om(res sin compromiso @di7o C4arles @6 as que no 4ace +alta que ten)as miedo. @.=46 no1 Do no estoy tan se)uro. Si las damas no pueden tener un marqus6 quiz*s persi)an a un simple conde. 8o6 cada noc4e6 antes de retirarme a dormir 4ar que mi ayuda de c*mara re)istre mi alco(a de arri(a a(a7o para estar se)uro de que no 4ay nin)una se&orita e>tra0iada. D e0itar cuidadosamente todas las zonas de tu 4ermosa +inca que se 4allen al)o apartadas. @%o((ie (e(i9 otro sor(o@. ?uiz*s me pe)ue a tu ta 'ea: no tendr* pro(lema en encaminar a las se&oritas in0asorasB adem*s ten)o entendido que es (astante )enerosa con la (otella de (randy. @Ma)n+ica idea6 %o((ie @apro(9 Hames. Se reclin9 en su silla@. Sin em(ar)o aAn no entiendo por qu 4as in0itado a toda esa )ente a 0enir a tu casa6 C4arles6 si no te interesa ele)ir una no0ia. Estoy (astante se)uro de que no 4a sido por el paisa7e que la adora(le 3ady 5unlee y la encantadora se&ora Trampton 4ayan arrastrado 4asta Kni)4tsdale a sus deliciosas 4i7as6 *0idas de matrimonio. = menos6 por supuesto6 que el paisa7e incluyese 0erte deslizando el anillo de compromiso de Kni)4tsdale en el dedo de al)uien de su pro)enie. @S6 entiendo. Es que yo esta(a en el mercado6 pero ya 4e 4allado la no0ia apropiada. @L8o me di)asN .D quin podra ser ese modelo de no0ia1 @pre)unt9 Hames. @3a se&orita Emma /eterson. @.3a 4i7a del p*rroco1 @8o es s9lo la 4i7a del p*rroco6 Hames @di7o %o((ie6 riendo por lo (a7o@. Era -3a Som(ra2. @.3a Som(ra1 .?u1 =46 s6 ya me acuerdo. 3a ni&ita que sola se)uirle los pasos a C4arles cuando ramos unos muc4ac4os. Esa era la se&orita /eterson6 .0erdad1 @D por si no lo 4as notado @di7o con una sonrisa %o((ie@ Fy por supuesto que no lo 4as notado6 siendo como eres6 un 4om(re casadoG6 la se&orita /eterson 4a de7ado de ser una ni&ita. @Cuidado6 %o((ie. @C4arles se sorprendi9 por la oleada de eno7o que sinti9 ante el tono li)eramente lasci0o de %o((ie@. 8o tolerar nin)una +alta de respeto 4acia la se&orita /eterson. @I46 yo siempre respeto a mis mayores. @.Kus mayores1 3a se&orita /eterson tiene s9lo 0eintisis a&os. @Como yo6 ami)o mo. KA eres el anciano de treinta. 8o6 creo que la se&orita /eterson es dos meses mayor que yoE recuerdo 0a)amente 4a(er discutido con ella so(re el tema cuando cumpl diez a&os. @Ca(alleros6 no escuc4emos a nuestra in+ancia. @Hames le0ant9 su 0aso@. Se imponen las +elicitaciones. .Cu*ndo anunciar*s tu compromiso6 C4arles1 @/ronto.

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@.En el (aile1 @quiso sa(er %o((ie@. Ese sera el momento m*s apropiado. Kal 0ez puedas mantener a las otras damas en la incertidum(re6 as me de7ar*n en paz. @S. En el (aile. @C4arles record9 el sonido del perro de porcelana 4acindose a&icos contra la puerta de su despac4o@. Espero. Koda0a quedan al)unos pro(lemillas por solucionar.

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Captulo 5
@Si la Kemporada londinense se parece a esto6 me ale)ra 4a(rmela perdido. @Me)6 (a7a la 0oz. @Emma le dio a su 4ermana un discreto empu7oncito en la espalda para 4acerla entrar al sal9n. =ll un mar de con0ersaciones 0ino a su encuentro. Ele)antes damas londinenses con 0estidos a la moda 4a(la(an con ca(alleros que lle0a(an ela(oradas cor(atas y a7ustadas c4aquetas ne)ras. Emma se senta m*s que un poco desali&ada. 'usc9 una cara +amiliar: y 0io a 3ady 'eatrice6 deslum(rante en un 0estido carmes con lazos anudados color 0erde lima6 riendo ruidosamente con el se&or 'e)ley. El lquido en sus copas era sospec4osamente similar al (randy. .59nde esta(an las otras inte)rantes de la Sociedad para el /er+eccionamiento de las Mu7eres1 Emma localiz9 a las )emelas Tart4in)ton en la esquina m*s ale7ada6 e>aminando una )ran pintura que mostra(a a una mu7er desnuda6 un 4om(re casi desnudo y queru(ines re)ordetes dispersos por la escena. 3a se&orita Est4er se&al9 los 4om(ros desnudos del 4om(re y le dio un codazo en las costillas a su 4ermana. /or lo menos6 nin)una de las damas esta(a (e(iendo. 3a se&orita %ussell ocupa(a un so+* cercano6 con las manos 0acas6 sin nin)An 0aso o taza a la 0ista. Emma sinti9 que al)o de la tensi9n acumulada desapareca de su cuello. 8o desea(a que los londinenses se entretu0ieran con espect*culos lamenta(les a car)o de los lu)are&os. @Mira a esa (andada de )ansas 0anidosas. @Me) se&al9 con la ca(eza 4acia el otro lado de la 4a(itaci9n6 donde un )rupo de 790enes damas se api&a(an alrededor de C4arles@. .I se dice manada de )ansas 0anidosas1 /or +ortuna 3ord Kni)4tsdale lle0a el pelo corto6 porque si no +uese as6 sus lindos mec4ones casta&os ya estaran enredados por el 0iento de tanto pesta&eo 7unto. Emma pensa(a lo mismo. Era muy desa)rada(le 0er c9mo las muc4ac4as adula(an a C4arles. Sin duda eso no le 4ara (ien a su ya e>a)erada autoestima. 8o es que no +uera cauti0ador. Se 0ea aAn m*s apuesto @si eso era posi(le@ con tra7e de etiqueta. Ql le0ant9 la 0ista. Sus asom(rosos o7os azules encontraron los de Emma a tra0s de la 4a(itaci9n y el e>tremo derec4o de su (oca se ele09 en una media sonrisa. Ella sinti9 que su 0ientre irradia(a un e>tra&o calor. @D a4 0iene tu admirador e>clusi0o6 Emma. 5e(e de 4a(er estado 0i)ilando la puerta para 0erte entrar. @Mi admira: o4. El se&or StocOley se desliza(a 4acia ella. 8unca antes lo 4a(a asociado con una serpiente pero esta noc4e le pareci9 que al)o en l le

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recorda(a a ese reptil. ?uiz*s su ine>presi0idad. I su +orma silenciosa @o m*s (ien6 +urti0a@ de mo0erse. L?u ridcula ideaN 8o 4a(a dormido lo su+iciente la noc4e anterior. Era aquel e>tra&o incidente en el cuarto de las ni&as lo que esta(a alimentando esa e>tra0a)ante +antasa. @Si)o esperando descu(rir que su len)ua es (+ida @murmur9 Me) @. Creo que ir a ayudar a la se&orita %ussell a calentar el so+*. Emma resisti9 el impulso de co)er del (razo a Me). @Se&orita /eterson6 me complace 0er que 3ord Kni)4tsdale le 4aya permitido acompa&arnos en nuestra reuni9n. .?uin est* cuidando a 3ady Csa(elle y a 3ady Claire1 Emma apret9 los dientes. @8ana est* con las ni&as6 se&or StocOley. @=46 8ana. <na mu7er madura6 de con+ianza. Su6 e4: 4a(itaci9n est* en el mismo piso que la de las ni&as y la de 8ana6 supon)o. Este 4om(re supona demasiado. @8o ima)ino por qu podra interesarle a usted d9nde est* mi 4a(itaci9n6 se&or StocOley. StocOley sonri9 con su+iciencia. @8o es mi intenci9n ser irrespetuoso6 se&orita /eterson. Con+o en que una mu7er sensata como usted pondr* el mayor cuidado en cuidar su reputaci9n. Es s9lo que: (ueno: no sera acepta(le que usted estu0iera en el mismo piso de su an+itri9n. <na 7o0en soltera6 sin una cara(ina presente6 usted entiende. /odra dar ori)en a especulaciones desa)rada(les. 3a )ente es tan ruin. Emma poda nom(rar a una persona ruin. @Se&or6 no 0eo por qu peli)rara mi reputaci9n. 5espus de todo6 3ady 'eatrice est* en la casa6 que adem*s a4ora est* repleta de in0itados. .Cree usted que 3ord Kni)4tsdale 0a a derri(ar la puerta y a des4onrarme en mi propia cama1 @8o cesa de sorprenderme6 Pest(rooOe6 lo poco que conocemos a nuestros ami)os m*s ntimos. .?uin 4a(ra pensado que Kni)4tsdale se 4a(a dedicado a des+lorar 0r)enes1 Emma se ru(oriz9 y se 0ol0i9 para encontrarse con el duque de =l0ord y el conde de Pest(rooOe muy cerca. @Muestra alteza6 no quera decir: @/or supuesto que usted no quera decir nada6 se&orita /eterson. @ El duque le sonri96 pero su e>presi9n se endureci9 al mirar al se&or StocOley@. Sin em(ar)o6 realmente me pre)unto qu es lo que quera decir su acompa&ante. @Se&or =l(ert StocOley6 0uestra altezaB y no quera o+ender a nadie6 por supuesto. S9lo esta(a ad0irtiendo a la se&orita /eterson de un modo )eneral6 como ami)o. @Como ami)o. Da 0eo. @El duque mir9 a 3ord Pest(rooOe@. Corr7ame si me equi0oco6 Pest(rooOe6 pero creo que la se&orita /eterson es ami)a de la in+ancia de Kni)4tsdale6 .no es 0erdad1 3o l9)ico es que sea l quien cuide de que ella no su+ra da&o al)uno mientras est (a7o su tec4o. @=s es @concedi9 3ord Pest(rooOe. Emma ya 4a(a tenido su+iciente.

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@I46 (asta. @Merdad que el comentario de StocOley le 4a(a o+endido6 pero no necesita(a que esos dos la de+endieran@. Estoy se)ura de que el se&or StocOley s9lo esta(a tratando de ser un ca(allero. 8o 4ace +alta que se apro0ec4e de su importancia. @Se&orita /eterson6 usted me o+ende. @Ja(a un inoculta(le (rillo en los o7os am(arinos del duque@. Mi importancia es demasiado )rande para -apro0ec4arme de ella2. @=s es @sonri9 3ord Pest(rooOe@. =l0ord no es lo su+icientemente +uerte para esa tarea. Se 4a 0uelto demasiado sensi(le6 a4ora que es un 4om(re casado. @Se&or StocOley @di7o Emma@6 como pro(a(lemente 4a(r* supuesto conozco a su alteza y a 3ord Pest(rooOe desde que ramos ni&os6 aunque en aquel entonces ellos apenas nota(an mi presencia. D tampoco la 4a(an notado demasiado en los Altimos a&os6 pens9 Emma. ./or qu am(os esta(an a su lado en ese momento1 @/or supuesto que la i)nor*(amos6 se&orita /eterson @admiti9 el duque@. <sted era una c4ica6 y le ase)uro que a nosotros no nos interesa(an las c4icas por aquel entonces. @/uede a)radecerme a m que la 4ayan tolerado @di7o C4arles. Da se 4a(a despo7ado de su 4arn@. Si por ellos 4u(iese sido6 mis dos camaradas la 4a(ran e>cluido de nuestros 7ue)os. StocOley 4a(a sido 4*(ilmente e>cluido del )rupo. El duque y 3ord Pest(rooOe dieron un peque&o paso al costado6 se mo0ieron un poco 4acia delante y StocOley desapareci9 detr*s de la altura de am(os. Kampoco poda compartir los recuerdos 7u0eniles. El crculo se 4a(a cerrado6 tam(in en cuanto a los temas de con0ersaci9n y StocOley 4a(a quedado decididamente +uera. Emma lo o(ser09 0acilar por un momento6 lue)o )irar y +inalmente ale7arse. @Muestra alteza6 .d9nde est* su esposa1 @pre)unt9 la 7o0en. @5escansando. @El duque sonri9 tan ampliamente que pareca un muc4ac4o@. Se cansa con +acilidad en estos das. @=l0ord cree ser tan inteli)ente que 4a encontrado la: @L%o((ieN @C4arles indic9 con la ca(eza a Emma. 3ord Pest(rooOe la mir9 y enro7eci9. @Como estoy se)uro que 4a(r* deducido6 Emma @di7o C4arles@6 el duque y la duquesa est*n esperando su primer 4i7o. @?u mara0illosa noticia6 0uestra alteza. @Emma esta(a conmo0ida por la emoci9n inoculta(le del duque@. Espero conocer a su alteza ma&ana. @C4arles. @3ady 'eatrice apareci9 cerca de C4arles en compa&a de un anciano 7oro(ado@. Es 4ora de pasar a cenar. 5uque6 como el 4om(re de m*s alto ran)o aqu6 usted 0a a escoltar a 3ady =u)usta. @Ser* un placer. 3ord Pest(rooOe resopl9. @/oco prometedor. 3ady =u)usta parlotear* 4asta el 4artaz)o antes de que usted 4aya terminado su sopa de tortu)a. 3a mano en7oyada de 3ady 'eatrice se&al9 a 3ord Pest(rooOe. @D usted6 milord6 acompa&ar* a 3ady 'arUort4. @L= 3ady 'arUort4 noN @3as manos de 3ord Pest(rooOe se ele0aron como para des0iar un )olpe6 mientras el duque y C4arles intenta(an sin

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>ito so+ocar la risa@. Ken)a piedad6 se lo rue)o. Soy demasiado 7o0en para soportar in+ormes detallados so(re )ota e indi)esti9n. @Milord6 estoy se)ura de que no es tan terri(le. @Kienes raz9n6 ta @di7o C4arles@. Creo que 3ady 'arUort4 tam(in 4a(la de las en+ermedades de sus nietos. @D dicen que el m*s 7o0en de los 'arUort4 se est* recuperando del sarampi9n @di7o el duque@6 as que te espera un 0erdadero placer6 Pest(rooOe. @5ios mo. @3ord Pest(rooOe puso los o7os en (lanco. 3ady 'eatrice le lanz9 una mirada amenazadora. @Con+o en que se comporte6 milord. @/or supuesto. /rometo que intentar no dormitar durante el in+orme mdico de 3ady 'arUort4 y6 si no lo)ro mantener a raya a Mor+eo durante toda la comida6 prometo no roncar. @3ord Pest(rooOe sonri9 a(iertamente@. I6 por lo menos6 no demasiado +uerte. 3ady 'eatrice )ru&9 y se 0ol0i9 4acia Emma. @=qu est* su acompa&ante6 querida. @Sacudi9 el (razo del anciano y le )rit9 al odo@E ESK= ES 3= SEXI%CK= /EKE%SI86 SEXI% M=YPE33. <SKE5 3= M=8KE85%S 'CE8 =CIM/=X=5=. @.?u1 .M*s del)ada1 @El se&or Ma>Uell esta(a tan encor0ado que tena la cara a tan s9lo unos centmetros del pec4o de Emma@. LSacrile)ioN 8o les quite ni una onza6 querida ma. Emma dio un paso atr*s antes de que un poco de (a(a le cayera so(re el cors. @Ma>Uell6 te est*s propasando. @C4arles recorda(a a un cielo de tormenta. El se&or Ma>Uell torci9 la ca(eza para le0antar los o7os 4acia l. @.C9mo1 8o 4ace +alta ponerse irasci(le6 milord. 8o sa(a que tena los o7os puestos aqu. @El se&or Ma>Uell resoll9 riendo ostensi(lemente@. El s9lo mirar no constituye o+ensa6 .0erdad1 @Mamos6 C4arles @di7o 3ady 'eatrice@. =comp*&ame al comedor. Ku se&orita /eterson est* se)ura. El po(re se&or Ma>Uell no puede 4acer muc4o m*s que mirar. El se&or Ma>Uell no dio se&ales de 4a(er odoB en cuanto a Emma6 esta(a se)ura de tener la cara de un ro7o m*s su(ido que el 0estido de 3ady 'eatrice. Mir9 a C4arles escoltar a su ta a tra0s de la 4a(itaci9n. @.Mamos al comedor1 @pre)unt9 el se&or Ma>Uell al pec4o de la 7o0en. @Supon)o que no tenemos opci9n6 .0erdad1 @di7o Emma6 a4uyentando los dedos errantes del se&or Ma>Uell. @8o creo 4a(er 0isto un 0estido como el suyo esta Kemporada6 se&orita /eterson. .?uin es su costurera1 @Ja(a un (rillo malicioso en los o7os saltones de 3ady Ildston. Emma +orz9 una sonrisa. @3a se&ora Cro+tB es de por aqu. @Da 0eo. @?u pintorescoE apro0ec4ar el: e4: talento local. 8unca lo 4e 4ec4o. ?uiz*s se pon)a de moda. @3ady 5unlee se permiti9 una sonrisita6

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lo su+icientemente peque&a como para no arru)ar sus a(ultadas me7illas. @8o recuerdo 4a(erla 0isto en la ciudad6 se&orita /eterson. @3a tercera )or)ona6 la se&ora /el4am6 (ostez9@. <sted de(e 4a(er de(utado socialmente @4izo una pausa astutamente6 enarc9 las ce7as6 y las 0entanas de su nariz se ensanc4aron@6 4ace ya al)unos a&os. @Estoy se)ura de no 4a(erla 0isto6 o a su 4ermana @di7o 3ady Ildston@. 3o recordara. Estu0imos 4ace ya tiempo presentando en sociedad a nuestra querida =manda. 3a querida =manda pareca el resultado del cruce entre un ca(allo y un sapo6 de o7os saltones y dentuda Fi)ualita a su madreG. @D yo6 a 3ady Caroline. 3ady 5unlee puso un li)ero n+asis en el ttulo de su 4i7a. 3ady Ildston se sonro79. Ella era simplemente la esposa de un (ar9nB 3ady 5unlee era una condesa. D 3ady Caroline era m*s redonda que su madre. En ese momento 4a(la(a en susurros con la se&orita Ildston 7unto a las 0entanas que da(an al 7ardn. @%ealmente creo que es todo un )esto de ma)nanimidad por parte de 3ord Kni)4tsdale in0itar a los 0ecinos @di7o la se&ora /el4am@. .8o le parece6 se&orita /eterson1 /ara usted esto de(e de ser todo un lu7o. Emma )ru&9 @cortsmente6 espera(a@. 3as damas parecan no esperar nada m*s co4erente que eso de una pro0inciana como ella. Si 4u(iese tenido una pizca de inteli)encia6 se 4a(ra esca(ullido inmediatamente despus de la cena6 como lo 4a(a 4ec4o Me)6 en el trayecto entre el comedor y el sal9n. Ja(ra sido tan sencillo. Si al)uien 4u(iese pre)untado6 podra 4a(er ar)umentado la necesidad de ir a 0er a las ni&as. Sonri96 asintiendo 0a)amente a la si)uiente )ota de 0eneno 0er(al de la se&ora /el4am. 8o se en)a&a(a. Ja(a se)uido a las damas al sal9n con la esperanza de 0er otra 0ez a C4arles. .Kan estApida poda ser1 Cncre(lemente estApida6 concluy96 al sentir saltar su coraz9n cuando l atra0es9 el um(ral. Sus o7os (uscaron los de ella. 3ady Ildston suspir9. @.8o es sumamente rom*ntico el modo en que 3ord Kni)4tsdale6 apenas entra a una 4a(itaci9n6 (usca a mi querida =manda1 Ql le 4a prestado una especial atenci9n en la ciudad esta Kemporada. 8o me 4a sorprendido en a(soluto reci(ir esta in0itaci9n. 3a se&ora /el4am rio. @LI46 3ady Ildston6 qu )raciosoN <sted sa(e6 por supuesto6 que el marqus est* interesado s9lo en mi 3ucinda. 8o es que =manda no sea una 7o0en a)rada(le6 por supuesto que lo es6 pero 3ucinda: (ueno6 mi querido esposo6 el se&or /el4am ya 4a tenido que rec4azar a un conde y a un 0izconde. @3a se&ora /el4am lanz9 un suspiro@. 8os parece que 3ucinda aAn es demasiado 7o0en para casarse pero mi marido puede consentir en entre)ar las riendas6 por as decirlo6 a un ca(allero tan serio y maduro como 3ord Kni)4tsdale. @=unque qu l*stima lo de las 4ur+anas @di7o 3ady 5unlee@. Kan incon0eniente. ?uien se case con Kni)4tsdale tendr* que car)ar con las mocosas de su 4ermano.

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@S6 pero para eso est*n las institutrices6 .no es as6 se&orita /eterson1 @3a se&ora /el4am sonri9 con su+iciencia. Emma apret9 los dientes. 5eseara que el t ya se 4u(iese ser0ido @ el aspecto de la se&ora /el4am s9lo poda me7orar con una taza puesta de som(rero. @Estoy se)ura de que 3ord Kni)4tsdale espera que cualquier mu7er con quien se case trate a sus so(rinas con (ondad y consideraci9n. @.D usted sa(e lo que piensa 3ord Kni)4tsdale6 se&orita /eterson1 @ pre)unt9 la se&ora /el4am@. ?u: raro. @8o de7e que el 4onor de mezclarse con nuestra clase le cree +alsas esperanzas6 querida ma @aconse79 3ady Ildston@. Ken)o entendido que usted no tiene una madre que la )ue6 aunque a su a0anzada edad: /ero no importa6 de7e que yo le susurre unas pala(ras al odoE los marqueses no se casan con institutrices. @Claro que no @concedi9 la se&ora /el4am@. Si anda a la pesca de una proposici9n6 (ueno: @3e 4ar* una proposici9n6 de acuerdo. @3ady 5unlee a4o)9 una risita@. 3e propondr* tener carta !lanca. @Ser ami)os -especiales2 @di7o 3ady Ildston@. 3e dar* collares6 pulseras y tam(in anillos6 pero nunca uno de compromiso. @/on)a los o7os en al)uien que est m*s a su alcance6 querida @di7o 3ady /el4am@. =l)uien como StocOley6 quiz*s. @Se&orita /eterson. Emma le0ant9 la 0ista. 3ady 'eatrice esta(a 7unto a la (ande7a del t6 taza en mano. @.Sera tan ama(le de ser0ir el t1 @/or supuesto. @Emma 4a(ra ido a cosec4ar el t con tal de escapar de aquellas arpas@. .Me disculpan6 se&oras1 @.En qu esta(a pensando al sentarse con esa pandilla1 @murmur9 3ady 'eatrice cuando Emma se le acerc9. @Ellas se 4an sentado conmi)o. 8o tena ni idea de que +uesen tan desa)rada(les. @.5esa)rada(les1 @3ady 'eatrice resopl9@. Si ellas son -desa)rada(les26 el 0ie7o Sat*n es s9lo un poquito tra0ieso. Me ima)ino que no les 4a a)radado el 4ec4o de que C4arles la 4aya esco)ido a usted para con0ersar antes de la cena FC4arles y sus ami)os6 =l0ord y Pest(rooOeG. @Sonri9 y se inclin9 para acercarse un poco@. 5eme las tazas de esas damas6 se&orita /eterson. Joy me 4e le0antado un poquito torpe. ?uiz*s el t caliente en sus delanteras derrita sus corazones de 4ielo. Emma le de0ol0i9 la sonrisa. @/or +a0or6 sea cuidadosa6 3ady 'eatrice. @Muc4o. .5esea que (a&e a al)una en particular1 @8o podra ele)ir a cu*l de todas prodi)arle una atenci9n tan especial. @.8o1 /ues yo s. 8unca me 4a )ustado ese particular tono amarillo que lle0a Mictoria /el4am esta noc4e. Especialmente en ella6 le sienta +atal. 3e 4ace 0erse como una tartaleta de lim9n recocida. 3e 4ara un +a0or anim*ndola a cam(iar su atuendo. Emma sonri9. 8o espera(a que 3ady 'eatrice lle0ara a ca(o tan

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e>tra0a)ante plan6 pero unos minutos despus6 la se&ora /el4am lanz9 un alarido para nada propio de una dama. @.= mi ta no le 4a )ustado al)o de lo que di7o la se&ora /el4am1 @ pre)unt9 C4arles mientras co)a una taza de t de la (ande7a de Emma. @Creo que lo que no le 4a )ustado es la elecci9n del color. Ec4aron una o7eada a las damas. En medio de sus es+uerzos por secar la delantera de la se&ora /el4am6 3ady 'eatrice se las 4a(a in)eniado para derramar t tam(in so(re 3ady Ildston y 3ady 5unlee. @Kiene raz9n. El amarillo no le sienta (ien a la se&ora /el4am. Emma rio entre dientes. @3ord Kni)4tsdale. @3a se&orita Ja0er+ord ele09 4acia C4arles una sonrisa con 4oyuelos@. .Sera tan ama(le de pasar las p*)inas de mi partitura1 @Ser* un placer6 se&orita Ja0er+ord. En un momento estoy con usted. @3a se&orita Ja0er+ord parece una 7o0en muy a)rada(le. Emma trata(a de tra)arse los celos. 3a se&orita Ja0er+ord tena diecisiete a&os6 4ermosos tira(uzones dorados6 o7os de un azul pro+undo y dulces. =dem*s era 4i7a de un 0izconde. @<na /oven dama muy a)rada(le6 como Me). Emma sonri9 a(iertamente. @8o s si al)uien usara esas pala(ras para descri(ir a Me). 8o es que no sea a)rada(le6 7o0en y una dama6 por supuesto6 pero esas no son las primeras pala(ras que me 0ienen a la mente cuando pienso en mi 4ermana. @.8o1 .D qu pala(ras le 0ienen a la mente1 @8o lo s. @Emma +runci9 el ce&o@. Cnteli)ente. %esuelta. Kestaruda. C4arles rio. @Suena e>actamente como una 4ermana mayor. @'a79 la 0oz@. 8ecesito 4a(lar con usted6 Emma. %eAnase conmi)o en el 7ardn de in0ierno cuando se 4ayan retirado las damas6 .quiere1 @Eso suena muy indecoroso. @=unque no lo sea. /ero no se preocupeE quiero 4a(lar so(re Csa(elle y Claire. @D no puede esperar 4asta ma&ana. @Emma 0io a la se&orita Ja0er+ord sentada al piano6 4aciendo se&as en direcci9n a ellos@. Creo que la se&orita Ja0er+ord se est* impacientando. @Eso parece. @C4arles le de0ol0i9 el )esto@. 8o6 no puede esperar. .Me promete que se reunir* conmi)o1 Emma lanz9 un suspiro. @Est* (ien. Emma esper9 entre las som(ras del 7ardn de in0ierno. =spir9 el per+ume 4Amedo y c*lido de la tierra y de la naturaleza en crecimiento. 3a densa 0e)etaci9n amorti)ua(a los sonidos6 dando una sensaci9n de pri0acidad. Eso era una locura. 5e(era estar arri(a6 en su 4a(itaci9n. Iy9 pasos en el sendero y se camu+l9 entre las plantas. .D si al)uien

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la descu(ra all1 .C9mo e>plicara el estar al acec4o entre el +olla7e1 @.Emma1 En la oscuridad6 la 0oz de C4arles tena un sonido aAn m*s )ra0e y recio. @.S1 @=4. 3e tom9 la mano6 atrayndola 4acia el coraz9n del oscuro 7ardn de in0ierno. @Milord6 (amos a 4a(lar so(re sus so(rinas. @Ss4. Ja(laremos: dentro de un momento. 8o quiero que me encuentre nin)una de las 790enes o de sus madres. Emma lo imit9 y (a79 la 0oz. @/ensa(a que todas se 4a(an retirado a descansar. @Se supone que lo 4an 4ec4o6 pero las precauciones nunca est*n de m*s. @C4arles se par9 de(a7o de las ramas de un *r(ol alto plantado en una maceta@. Esto ser0ir*. 8o se 4a(a molestado en soltarle la mano. Ella dio un li)ero tir9n para intentar li(erarse y l aument9 la presi9n de sus dedos6 atrayndola 4acia su cuerpo. Era al)o tan ntimo6 estar de pie con l a la luz de la luna6 ocultos entre las 4o7as. Ella aspir9 el per+ume de 7a(9n y piel mezclado con el olor c*lido y 4Amedo de la tierra y las +lores. @Milord6 esto es un poco indecoroso. @Jumm. S9lo un poco6 se&orita /eterson y muc4o menos indecoroso de lo que a m me )ustara que +uera. 3a mente de Emma le ordena(a que retrocediera6 pero su cuerpo se ne)a(a a o(edecer. @.5e qu quera 4a(lar6 milord1 @C4arles. @Milord. Su (oca se cur09 en una sonrisa6 su preciosa (oca que esta(a s9lo unos centmetros por encima de la de ella. @Si insiste en llamarme -milord26 Emma6 tendr que persuadirla nue0amente de que use mi nom(re de pila. .%ecuerda c9mo lo)r esa 4aza&a ayer6 en el carrocn1 .=caso podra ol0idarlo1 Kodo su cuerpo6 desde las u&as de los pies 4asta la punta del pelo terri(lemente rizado6 le dola de 0er)Venza al recordar esos la(ios so(re los suyos. @C4arles6 entonces. <sted quera 4a(lar acerca de Csa(elle y Claire. @Jumm. 3entamente6 deline9 los la(ios de Emma con la punta del dedo6 cuya piel era li)eramente *spera6 seca6 c*lida. 3os la(ios se estremecieron y el calor se acumul9 en la parte in+erior de su cuerpo. %etrocedi96 solt*ndose de un tir9n. @3ord Kni)4tsdale6 usted quera 4a(lar de sus so(rinas. Ql sonri9 a(iertamente. @'ueno6 as es6 pero tam(in quera (esarla6 Emma. =yer realmente dis+rut de la sensaci9n que me produ7o 4acerlo6 .usted no1 Emma no tena intenci9n de responder a esa pre)unta. @.?u pasa con sus so(rinas1

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C4arles suspir9. @S9lo desea(a su)erirle que las lle0*ramos a pescar por la ma&ana. /odemos ir al arroyo y 0ol0er a casa antes de que cualquiera de mis in0itados despierte. Creo que Csa(elle y Claire dis+rutaran y a m me dara la oportunidad de compartir un momento con ellas antes de tener que reunirme con el administrador y empezar a cumplir mis de(eres como an+itri9n. @Eso sera mara0illoso. @Emma sonri9. Si C4arles pasa(a tiempo con las ni&as6 las conoca me7or6 las cuida(a6 sera m*s di+cil que las de7ara. Ellas necesita(an que l +uese parte de sus 0idas@. Estoy se)ura de que les encantara. 5udo que 4ayan ido de pesca al)una 0ez. @.8unca1 ?u l*stima. @/ero no necesit*is que os acompa&e. @Claro que s6 Emma. Se)uramente las ni&as se sentiran muc4o m*s c9modas en su compa&a. = m pr*cticamente no me conocen. @3e diri)i9 una sonrisa ladeada@. D tam(in yo me sentira m*s c9modo si usted estu0iera all. 8o ten)o demasiada pr*ctica en el trato con ni&itas. /ero sola tenerla6 pens9 Emma. Sola sa(er e>actamente c9mo 4acer sentir c9moda a cualquier persona. /ro(a(lemente aAn conser0a(a esa capacidad. /ero se da(a cuenta de que l y las ni&as de 0erdad podan lle)ar a sentirse inc9modos. D con toda +ranqueza6 le a)rada(a muc4o la idea de estar al aire li(re6 en la quietud de las primeras 4oras de la ma&ana6 con la Anica compa&a de C4arles6 Csa(elle y Claire. Se ne)9 a e>aminar cu*l era la raz9n e>acta de ese sentimiento. @Est* (ien6 milord. .= qu 4ora y d9nde nos encontramos1 @Do la (uscar en su 4a(itaci9n. 8o me mire as6 no 4a(r* un alma en pie para 0erme6 as que no 0amos a escandalizar a nadie. @.D la ser0idum(re1 @8o entrar en su cuarto6 Emma. 3e 4a(lar a tra0s de la puerta6 si eso est* m*s de acuerdo con su idea del decoro. @Muy (ien. @Sin duda6 un plan as no poda tener nada de indecoroso. Ella era la institutriz pro0isional de las ni&as6 y una solterona de 0eintisis a&os@. Entonces creo que me retirar a descansar6 3ord Kni)4tsdale6 ya que me le0antar de nue0o tan pronto. Emma 0io relucir los dientes de l en la oscuridad. @.=An le teme a las ara&as6 Emma1 @.=ra&as1 @Emma tra)9 sali0a y (a79 la 0oz. =)uz9 el odo6 pero no perci(i9 nin)An ruido de pasos acerc*ndose. Si 4u(iese 4a(ido al)uien cerca6 4a(ra odo el c4illido in0oluntario que aca(a(a de dar. 8o le asusta(an los )usanos o los escara(a7os6 ni los (ic4os en )eneral6 pero nunca 4a(a podido dominar su a0ersi9n 4acia las ara&as@. ./or qu menciona a las ara&as1 @<no de los incon0enientes de concertar una cita secreta entre los ar(ustos6 querida6 es que ocasionalmente uno de(e ser an+itri9n Fo an+itriona6 en este casoG de 4uspedes que no 4an sido in0itados. /ermtame. C4arles sacudi9 una )ran ara&a ne)ra del cors de la 7o0en. =l 0erla6 ella lanz9 un )rito @que no tena nada que 0er con los dedos de C4arles roz*ndole los pec4os@. =+ortunadamente6 su 0estido tena un cuello muy alto6 no 4a(a posi(ilidad al)una de que ara&as @o dedos@ lle)asen

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demasiado le7os si se des0ia(an por all. 8unca antes su miedo a las ara&as le 4a(a 4ec4o estremecer los pec4os de ese modo tan e>tra&o. C4arles sostena la repu)nante criatura por encima de la ca(eza de ella. @.3a de7o caer por su espalda1 @pre)unt96 riendo@. =An recuerdo con cu*nta +uerza )rit9 Fy qu salto pe)9G cuando %o((ie le de79 caer aquella ara&a en la espalda siendo ni&os. @S9lo des4*)ase de ella6 por +a0or. @Emma se 0ol0i9 y retrocedi9 4acia l6 sin despe)ar los o7os de la mano de C4arles. 5ecididamente6 no le )usta(an las ara&as. @/or supuesto6 cari&o. @Con un mo0imiento r*pido arro79 la criatura 4acia los ar(ustos y rode9 con sus (razos la cintura de la 7o0en6 atrayndola contra su cuerpo6 en un estrec4o a(razo. Emma sinti9 so(re el cuello la ti(ieza de su aliento@. .?uiere que me ase)ure de que nin)An otro monstruo mali)no 4aya decidido in0itarse a dar un paseo so(re su cuerpo1 @S9lo le temo a las ara&as. 3as pala(ras apenas lo)raron salir de su (oca. 3a anc4a mano derec4a de C4arles ya descenda por su +alda. /or +ortuna no se detu0o so(re esa zona cuyo repentino calor y 4umedad la 4a(an so(resaltado. Sus rodillas tem(la(an6 pero el (razo izquierdo de l la mantena er)uida6 pe)ada contra su cuerpo en la se)uridad de un a(razo. 8o poda respirar. 3a mano de l se mo0i9 de la +alda a la parte de arri(a del 0estido. Sinti9 so(re los senos la presi9n de la palmaB los dedos se demora(an delineando las cur0as. Sus pezones se endurecieron6 como an4elantes (rotes. Esta(a se)ura de que de(era 4a(erse sentido morti+icada al 0er la mano de un 4om(re so(re su 0estido6 al sentirla. /ero el calor que la in0ada en oleadas no se pareca a la morti+icaci9n. Senta el m*s escandaloso deseo6 necesidad6 de sentir una mano de 4om(re so(re su piel desnuda. ;imi9. 3a 4izo )irar 4acia l y ella se entre)9 a su a(razo6 (uscando a+errarse a sus 4om(ros. Era mara0illoso tocar ese cuerpo duro. Senta so(re su 0ientre la presi9n de un (ulto que le intri)a(a y se +rot9 contra l. Si tan s9lo estu0iese un poco m*s a(a7o. Si tan s9lo presionara la zona que m*s an4ela(a ese contacto. @5ios6 Emma. C4arles separ9 los dedos de una mano so(re sus nal)as6 apret*ndola aAn m*s contra s. Con la otra mano a(arc9 el contorno in+erior de su cara y le acarici9 la sensi(le piel 7usto detr*s de la ore7a mientras con el pul)ar le empu7a(a sua0emente 4acia a(a7o el la(io in+erior. 3a 7o0en de79 escapar su aliento en un suspiro. 3ue)o a(ri9 li)eramente la (oca6 4umedecindose los la(ios6 que tam(in necesita(an que l los tocara. D l los toc9. Su (oca se mo0i9 so(re la de Emma6 c4upando6 lamiendo6 7u)ando a rozarla y escapar. Era enloquecedor. Ella necesita(a m*s @m*s presi9n6 m*s mo0imiento6 m*s: no sa(a qu@. 5e79 escapar otro )emido. Esa se&al (ast9 para que el deseo que no poda poner en pala(ras le

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+uera concedido. 3a len)ua de l le llen9 la (oca6 i)ual que el da anterior. 3e apret9 las nal)as con am(as manos6 atrayndola 4acia l6 ascendiendo lue)o so(re su cintura y los costados de sus pec4os. Se detu0ieron un momento all6 antes de continuar desliz*ndose so(re la espalda y ascender 4asta 4undirse en su ca(ello. Ella tam(in necesita(a tocarlo. 5esliz9 las manos por de(a7o del a(ri)o que se interpona6 s9lo para encontrarse con un c4aleco. 5e79 que sus dedos res(alaran 4asta la espalda de l y 0a)aran 4acia a(a7o 4asta sentir el a)rada(le contacto de sus pantalones. E>plor9 las cur0as musculosas de esa zona. @?uerida @susurr9 l6 con 0oz tem(lorosa@6 me encanta esto6 pero me temo que es me7or que nos deten)amos. El suelo del 7ardn de in0ierno no sera una cama con+orta(le. @.C9mo1 @= Emma le costa(a pensar. Kodo lo que quera era sentir. 5esliz9 los dedos so(re la parte in+erior del cuerpo de C4arles6 4asta encontrar el (ul: 5e79 caer las manos6 sintiendo que le escocan. .?u la 4a(a impulsado a 4acer eso1 Se apret9 contra el pec4o de C4arles. @Do: @Ss4. @C4arles pos9 un dedo so(re los la(ios de la 7o0en. @/ero tena mis manos so(re: Esta(a tocando su: @Emma aspir9 con +uerza@. Me disculpo6 milord6 por m e>tremada: e4: @Emma no poda ni empezar a pensar en las pala(ras para descri(ir lo que aca(a(a de 4acer@. 'ueno6 le rue)o me disculpe6 3ord Kni)4tsdale. C4arles se ec49 a rer. @8o se disculpe6 se&orita /eterson. Ja sido un placer tener sus manos en m: Emma )imi9 muerta de 0er)Venza. @D puede que usted recuerde que mis manos esta(an en su 4ermoso: @L8o lo di)aN C4arles rio por lo (a7o. @Est* (ien6 no lo dir: esta 0ez. /ero sepa que 4e dis+rutado cada instante de nuestro encuentro6 tanto lo que 4an 4ec4o sus manos como lo que 4an 4ec4o las mas6 y que espero repetir la e>periencia6 pero sin la eno7osa presencia de la ropa y en el entorno m*s con+orta(le de mi alco(a. @L3ord Kni)4tsdaleN @C4arles. /or +a0or6 Emma. Cada 0ez que me llama Kni)4tsdale6 espero 0ol0erme y 0er a mi 4ermano detr*s: una sensaci9n especialmente desconcertante tras un encuentro (astante ntimo. @I4. E4. S. Da 0eo. Emma no 0ea nada6 e>cepto a s misma6 desnuda en la cama de C4arles. Con l6 desnudo como un (e(. /ero l no era una criatura. HesAs6 claro que no. Su ima)inaci9n no alcanza(a a completar los detalles de ese cuadro6 pero lo que 4a(a 0islum(rado de su cuerpo la noc4e de la caza del +antasma de 8ana le ayuda(a a 4acer un (oceto. Sus 4om(ros. 3os mAsculos a(ultados de sus (razos. El 0ello que le oscureca el pec4o. 3os mAsculos marcados de sus piernas. 3os muslos: 5esea(a sentir su piel contra la de ella. ?uera deslizar los dedos

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so(re la musculosa e>tensi9n de(a7o de sus pantalones. Senta deseos de 0er ese interesante (ulto contra el que 4a(a +rotado su 0ientre. Kema estar 7adeando. Kra)9 sali0a y se enderez96 intentando escuc4ar lo que deca C4arles. @Se)uramente recuerda que le su)er que nos cas*ramos. <sted no acept9 la propuesta Fal menos creo que ese +ue el meollo de su respuesta cuando arro79 ese perro de porcelana en direcci9n a mi ca(ezaG. .3e )ustara reconsiderar su respuesta a4ora1 @8o. @Emma no esta(a en condiciones de pensar cosa al)una. Kodo su cuerpo an4ela(a6 palpita(a y: en +in6 induda(lemente era incapaz de cualquier pensamiento racional@. 8o. Do6 e4: 8o. Creo que me retirar. = mi cuarto. Sola. C4arles coloc9 so(re su (razo la mano de Emma y la escolt9 +uera del 7ardn de in0ierno. Se 0ea claramente que la 7o0en 4a(a estado ocupada en al)unas acti0idades interesantes entre los ar(ustosB pero a l no le preocupa(a que ese desali&o pudiera ser o(7eto de comentarios. Kodos los dem*s ya se 4a(an retirado a sus 4a(itaciones. D6 +rancamente6 si al)uien los 0ea6 tanto me7or. Sera comprometedor para ella6 por lo que se 0era o(li)ada a casarse con l. En ese momento6 ya no le importa(a c9mo lle)ase ella a compartir su cama6 siempre y cuando lle)ase: pronto. 5ios6 nunca antes 4a(a estado tan cerca de perder el control como 4aca un momento. 5e 4a(er tenido un so+* cerca6 pro(a(lemente no se 4a(ra detenido. /or cierto que Emma tampoco se 4a(a es+orzado en poner un +reno a la situaci9n. 3a o(ser09 mientras su(an las escaleras. Kena la (ar(illa le0antada6 los o7os +i7os 4acia delante. Se es+orza(a en i)norarlo. Se la 0ea tan distante6 tan due&a de s misma: pero 4aca s9lo unos instantes 4a(a respondido de un modo tan ardiente. Se mordi9 los la(ios para reprimir un )emido al e0ocar ese 4ermoso cuerpo contra el suyo. 5ios6 al sentir so(re su pantal9n las manos de ella: Su Anica intenci9n 4a(a sido 4a(lar de la pesca del da si)uiente. S6 claro. 3le)aron al piso de los dormitorios. @Jasta ma&ana6 3ord Kni)4tsdale @di7o Emma6 4a(l*ndole a la cor(ata de C4arles. @3a acompa&o a su 4a(itaci9n. Ella le0ant9 la 0ista y tras mirarlo a la cara como dando peque&os saltitos con los o7os6 stos reanudaron el concienzudo e>amen de la ropa de C4arles. @8o es necesario6 milord. @Cntent9 ale7arse6 pero l le aprision9 la mano con la suya. @Concdame ese placer. Itra 0ez le0ant9 los o7os de )olpe pero a4ora 4a(a en ellos un destello de p*nico. @Se&orita /eterson6 por +a0or. 8o 0oy a des4onrarla. @8o pensa(a que: /or supuesto que no: /or +a0or6 disculpe si le 4e dado esa impresi9n.

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@I46 no di)a nada. Ma a enredarse m*s. Supon)o que se le puede perdonar que se sienta un tanto inquieta despus de nuestras recientes acti0idades6 pero espero que se d cuenta de que nunca la +orzara a 4acer al)o que usted no quisiera. @/or supuesto que no lo 4ara usted. @D all* a(a7o6 cari&o6 lo que usted 4a 4ec4o no 4a sido e>actamente disuadirme. Emma de79 escapar un sonido estran)ulado y a(andon9 todo intento de li(erar su mano. C4arles sonri9 mientras camina(an por el corredor. 8o6 lle0arla al 7ardn de in0ierno 4a(a sido una idea insensata y estApida. 8o 4a(a estado pensando con la ca(eza6 sino con otra parte de su cuerpo @la que aAn palpita(a +rustrada@. Era posi(le que tras despedir a Emma +uese a darse un (uen c4apuz9n en el a)ua +ra del la)o. =l detenerse 7unto a la puerta de la 7o0en6 pens9 en (esarla otra 0ez. Si de todos modos se i(a a dar el c4apuz9n6 (ien poda 4acer al)o para que su san)re 0ol0iese a arder. Era una l*stima que el 0estido no +uese m*s adecuado a sus prop9sitosB el cuello era demasiado alto. =l)o con un escote un poco m*s )eneroso6 que de7ase 0islum(rar al)o de sus senos6 le 4a(ra complacido muc4o m*s. 3e 4a(ra costado s9lo un momento apartar l*tela: @.Milord1 @.Jumm1 ./odra persuadirla esa misma noc4e de que aceptara su proposici9n de matrimonio1 3a puerta de la alco(a esta(a 7usto detr*s de Emma. .?u poda ser m*s con0eniente1 Esa cama poda ser un esplndido escenario para sellar una promesa de casamiento. 8o necesitara (a&arse durante la medianoc4e en el a)ua +ra del la)oE podra mo7ar su parte m*s caliente en la deliciosa y c*lida 4umedad del cuerpo de Emma: @Milord: : muc4as 0eces. Sin duda una sola no sera su+iciente para en+riar su san)re. /ero ella era 0ir)en: =lar)9 la mano para tocarle la me7illa. Ella +rustr9 su adem*n. @3ord Kni)4tsdale6 preste atenci9n. @3e sacudi9 la man)a@. .8o 4uele a 4umo1 C4arles aspir9. El olor acre de ropa de cama c4amuscada despe79 su mente de cualquier pensamiento lu7urioso. =l)o6 aparte de l6 esta(a ardiendo.

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Captulo 6
C4arles se sent9 en la cama6 mirando +i7amente la puerta que comunica(a la 4a(itaci9n del marqus con la de la marquesa. I en este caso6 la suya con la de Emma. Ja(an tenido muc4a suerte la noc4e anterior. <na de las doncellas de(a 4a(er de7ado una 0ela encendida en la 4a(itaci9n de Emma. =l)o 4a(a 4ec4o caer la 0ela y el +ue)o 4a(a lle)ado a la cama. 3as llamas no se 4a(an e>tendido @l mismo las 4a(a apa)ado con la 7arra de a)ua que esta(a 7unto al la0amanos@. 8o 4a(a 4ec4o +alta despertar al resto de la casa. 3a alco(a6 sin em(ar)o6 no poda usarse6 por lo que Emma 4a(a tenido que trasladarse a la Anica cama 0aca que queda(a en la casa. 3a de la marquesa. 3a puerta entre am(as alco(as no esta(a con lla0e. 8o 4a(a podido encontrarla. /oda entrar a la 4a(itaci9n de Emma en cualquier momento @y sorprenderla durmiendo6 0istindose6 tomando un (a&o@ y ella poda 4acer lo mismo. /ero 4a(a aprendido a no esperar mila)ros. Se +rot9 la +rente. 3a noc4e anterior no 4a(a dormido (ien6 pero des)raciadamente la causa de su insomnio no 4a(an sido lu7uriosos sue&os donde apareca Emma. .C9mo era posi(le que al)uien 4u(iese encendido y ol0idado aquella 0ela1 3e pedira al se&or 3am(ert que 4a(lase con las doncellas. Kales descuidos eran e>tremadamente peli)rosos. Con un suspiro sali9 de la cama. Era a)rada(le sentir el +ro del al(a so(re la piel desnuda. En realidad6 no crea que se 4u(iese tratado de un descuido de la ser0idum(re. 8o6 le preocupa(a m*s otra posi(ilidad. .D si el pro(lema no era que al)uien 4a(a descuidado esa 0ela1 Se puso los pantalones. Ja(a e>aminado el pro(lema desde todos los *n)ulos y siempre 4a(a lle)ado a la misma conclusi9n. =l)uien 4a(a estado en la alco(a de Emma. 8o 4a(a otra +orma de que la 0ela 4u(iese cado al suelo y el +ue)o no se 4u(iese propa)ado al resto de la 4a(itaci9n. En cuesti9n de minutos la llamarada se 4a(ra e>tendido de la cama a la al+om(ra y de all a las cortinas. En la /ennsula 4a(a 0isto incendios de0orar casas con incre(le rapidez. Este +ue)o no poda 4a(er ardido m*s de unos se)undos. L5iosN En el mismo momento en que l 4a(a estado de pie en el corredor deseando el cuerpo de Emma6 al)uien 4a(a estado dentro de la 4a(itaci9n de la 7o0en. Separado de ellos por tan s9lo una puerta. =l orlos 4a(a escapado6 derri(ando la 0ela a su paso6 apresurado Fo apresuradaG. ./ero c)mo 4a(a salido1 El cuarto tena solamente una puerta6 +rente a la que se 4alla(an Emma y l. C4arles se pas9 las manos por el pelo. 3o m*s importante de esa

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cuesti9n era .qu le 4a(ra sucedido a Emma de no 4a(erla retenido l 4asta tarde en el piso de a(a7o1 .D si ella 4u(iese estado dormida en su cama1 %espir9 pro+undamente6 ponindose la camisa. Eran demasiadas pre)untas. ?uin6 qu6 c9mo. /ero al menos a4ora tena a Emma casi al alcance de la mano. Si ella )rita(a6 estara a su lado en un instante. %asc9 la puerta comunicadora. @.Emma1 8o 4u(o respuesta. Medit9 unos cinco se)undos antes de a(rir la puerta. 3a 4a(itaci9n esta(a a oscuras. Camin9 silenciosamente 4acia la cama. Emma esta(a all6 con su mara&a de rizos esparcida so(re la almo4ada6 cu(ierta 4asta la (ar(illa por las mantas. Sonrea6 como si estu0iese en medio de un sue&o a)rada(le. 5etesta(a tener que despertarla6 pero los peces no picaran m*s tarde6 y sus in0itados por des)racia s". .5e(era despertarla con un (eso1 8o6 nunca lle)aran al arroyo si la (esa(a. @Emma. @Kom9 uno de los rizos esparcidos so(re la almo4ada y le 4izo cosquillas en la nariz. Ella rezon)9 y le dio la espalda. @Emma6 cari&o6 es 4ora de le0antarse. @3e sacudi9 el 4om(ro con sua0idad. @?u: @Sus o7os se a(rieron@. Juy @di7o tap*ndose la ca(eza con las s*(anas. Ql la destap9 4asta la (ar(illa. @=curdese6 dormilona6 que (amos a ir a pescar con Csa(elle y Claire. @Es tan temprano. D usted no de(era estar en mi 4a(itaci9n. @Da s que es temprano6 pero se est* 4aciendo tarde si queremos pescar al)o. Kiene que le0antarse. Mstase y trai)a a las ni&as. Cr por el equipo de pesca y nos encontraremos 7unto a la casa de 0erano6 .de acuerdo1 Emma )ru&9. @Si me 0oy6 .0ol0er* a dormirse1 @Ql sonri9 a(iertamente@. .5e(era sacar las s*(anas y 4acerle cosquillas en los pies1 @8o6 no. @3o mir9 con el ce&o +runcido@. Estoy despierta. M*yase. @.Est* se)ura1 Si me de7a plantado a4 a+uera6 en el +ro de la ma&ana6 traer 4asta aqu un )ran (alde de a)ua del la)o y se lo arro7ar encima. @8o me ca(e duda. =4ora 0*yase. =l or a C4arles rer por lo (a7o con esa risa pro+unda6 Emma sinti9 al)o en la (oca del est9ma)o. 'ueno6 quiz*s no en el est9ma)o @esta(a se)ura de que ese e>tra&o apetito no tena que 0er con la comida@. D tena todo que 0er con C4arles. 8o tena dudas de que l podra satis+acer esa a0idez que esta(a carcomiendo su: interior. Si ella se lo permitiese6 claro.
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Hue)o de pala(ras con dos de los si)ni+icados del 0er(o picarE 1. Morder el ce(o puesto en el anzuelo y 2. 3lamar a la puerta. FN. de la T.G

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8ada m*s or el ruido del pestillo se arrastr9 +uera de la cama. .?u 4ara1 5urante la noc4e se 4a(a despertado m*s de una 0ez6 con las s*(anas retorcidas y anudadas6 el cuerpo an4elante en zonas que le a0er)onza(a recordar6 la piel ardiendo. =nsia(a el contacto de C4arles. 5esea(a re)resar al 7ardn de in0ierno para 4acer nue0amente todo lo que 4a(an 4ec4o. D m*s. .3a lu7uria sera esto1 Siempre 4a(a pensado que s9lo los 4om(res eran 0ulnera(les a ese mal6 pero aparentemente C4arles se las 4a(a arre)lado para conta)i*rselo. %esopl9. Ql le 4a(a ase)urado al se&or StocOley que ella esta(a a sal0o de sus instintos animales. /ero quiz*s a4ora +uera C4arles el que esta(a en peli)ro. D dormir en la alco(a de la marquesa no ayuda(a. Era una 4a(itaci9n 4ermosa y amplia6 con una cama tam(in 4ermosa y amplia y una preciosa puerta comunicadora que no tena lla0e. /oda sorprender a C4arles cuando quisiera. Su+iciente. Tue 4asta el la0amanos y se salpic9 a)ua en la cara. 3e a)rad9 sentir el lquido +ro so(re su piel caliente. Se 0estira y le0antara a las ni&as. Se)uro que /rinny querra ir a dar un paseo. 8o 4aca +alta tener miedo de que esa ma&ana se repitiera el incidente del 7ardn de in0ierno. 3as ni&as 4aran de cara(inas. D ella mantendra (a7o estricto control sus propios instintos animales. Se puso su 0estido m*s 0ie7o y se reco)i9 el pelo descuidadamente6 usando 4orquillas para armar una especie de mo&o. Completa(an el con7unto una pelliza deste&ida y un som(rero que 4a(a estado considerando re)alar a la se&orita %ussell para el espantap*7aros de su 7ardn. Sali9 al corredor y se encamin9 al cuarto de las ni&as. Simplemente no pensara en C4arles @en 3ord Kni)4tsdale@ como otra cosa que un contratador temporal. 5ecididamente6 ni siquiera considerara la posi(ilidad de aceptar una posici9n m*s permanente en Kni)4tsdale. Ql no la ama(a. S9lo esta(a interesado en encontrar una soluci9n con0enienteE en ella l tendra una institutriz y una mu7er para darle 4i7os6 a quien +*cilmente poda plantar en su 4acienda y ol0idar durante la mayor parte del a&o. 'ueno6 pues ella poda tener 0eintisis a&os6 ser una solterona6 pero no esta(a desesperada. 8i tampoco esta(a interesada en un ttulo. 5e7ara que las muc4ac4as londinenses se disputasen la atenci9n del )ran marqus. ?uiz*s pro(ase qu tal (esa(a el se&or StocOley. @L/ap* C4arlesN L8unca 4a(a ido a pescarN Emma sonri9 al 0er a Claire corriendo 4acia C4arles. Ql mir9 a la ni&a con una amplia sonrisa y Emma sinti9 una )ran tristeza. Claire an4ela(a tanto tener un padre: no simplemente al)uien a quien llamar pap*6 sino un 4om(re que eli)iese ser parte de su 0ida. .C4arles estara dispuesto a 4acer eso1 8o6 si lo que planea(a era 0i0ir en 3ondres y 0enir al campo s9lo para plantar su semilla. Emma se sonro79 a causa de las e>tra&as sensaciones que le desperta(a ese pensamiento. 8o sa(a e>actamente c9mo se en)endra(a un 4i7o6 pero esta(a (astante se)ura de la estrec4a relaci9n entre el

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proceso en cuesti9n y las acti0idades a las que se 4a(an entre)ado en el 7ardn de in0ierno. /rinny casi le disloc9 un 4om(ro al salir disparado para saludar a C4arles. @.Es necesario lle0arlo con correa1 @pre)unt9 C4arles. @Si quiero 0ol0er a 0erlo. <na 0ez que 4aya )astado un poco de ener)a lo soltar6 pero si lo 4a)o a4ora se ir* tras una ardilla y no lo 0eremos m*s. @'ueno6 de7e que lo lle0e yo. Menid6 ni&as6 .lle0arais 0uestras ca&as de pescar para que pueda ayudar con /rinny a la se&orita /eterson1 @/or supuesto6 to C4arles. @S6 s6 pap* C4arles. 8unca 4e sostenido una ca&a de pescar. @'ien6 entonces aqu tenis. @%eparti9 las ca&as y tom9 la correa de /rinny6 cam(iando a la mano izquierda la cesta para la pesca@. 3a se&orita /eterson y yo solamos ir a pescar cuando ramos ni&os6 .sa(is1 3a primera 0ez que 0inimos a este remanso6 yo era un poco mayor que tA6 Csa(elle6 y la se&orita /eterson tena seis a&os. Claire se adelant96 para caminar 7unto a C4arles. @.5e 0erdad1 .D pescaste al)o6 pap* C4arles1 @Do pesqu al)unos6 pero la se&orita /eterson s9lo pesc9 un res+riado. @C4arles rio@. Se cay9 al a)ua y tu0e que sacarla. @Do creo que me empu7aron al a)ua6 milord. @'ueno6 eso nunca qued9 claro6 .0erdad1 %o((ie insiste en que usted se tropez9. @LCon la ayuda de su pieN Si)uiendo un estrec4o sendero de tierra se adentraron en el (osque. =ll el aire era 4Amedo y m*s +resco. <n reyezuelo trin9 en las ramas m*s altas. Emma aspir9 el aroma limpio y penetrante de los pinos y el olor m*s sua0e de las 4o7as 0ie7as. Iy9 el arroyo murmurando so(re las rocas all* arri(a. Ja(a pasado tantas 4oras de su ni&ez en esos (osques6 si)uiendo a ese 4om(re que a4ora rea por al)o que 4a(a dic4o Claire. Jasta Csa(elle se 4a(a acercado a l. C4arles 5raysmit4 4a(a sido nada m*s que el se)undo 4i7o del marqus6 lle0ando solamente un ttulo de cortesa @que6 4asta donde ella sa(a6 nunca 4a(a usado@ pero en su me&ique 4a(a m*s encanto que en su padre y 4ermano 7untos. Koda la )ente lo queraE los )ran7eros6 los tenderos6 los ni&os del pue(lo. 3a peque&a Emma /eterson. Ql le 4a(a de7ado 4acer de 3ady Marian cuando 7u)a(an a %o(in Jood. I de la princesa ;ine(ra6 i)norada por los Ca(alleros de la Mesa %edonda6 cierto6 pero aun as parte del 7ue)o. El duque de =l0ord y el conde de Pest(rooOe @en aquel entonces el marqus de Palt4in)4am y el 0izconde Manders@ la 4a(an tolerado6 pero s9lo a instancias de C4arles. 3a mayor parte del tiempo se comporta(an como si ella +uese in0isi(le6 e>cepto cuando %o((ie quera re&ir con ella. M*s de una 0ez C4arles 4a(a mediado en las discusiones de am(os y la 4a(a rescatado del arroyo cuando se 4a(a -tropezado2 con el pie de %o((ie. @Este lu)ar es (ueno para pescar6 .no le parece6 3ady Claire1 C4arles (a79 la cesta. Claire corri9 4acia la orilla. @8o 0eo nin)An pez6 pap* C4arles.

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@L/or supuesto que noN 3os peces son criaturas astutas. 8o quieren que la )ente los atrape6 ya sa(es. @L/orque entonces ser*n nuestro desayunoN @Claire (ata palmas6 saltando so(re un pie y el otro@. ./odemos desayunar pescado1 @?uiz*s: si es que atrapamos al)uno. /rinny descu(ri9 una ardilla y comenz9 a ladrar como loco. @D si es que este perro no a4uyenta a todos los peces. Se&orita /eterson6 .podra ocuparse de /rinny mientras les indico a las ni&as c9mo se 4ace1 Emma arrastr9 a /rinny un poco m*s le7os del arroyo. /or un minuto se oyeron sus ladridos de protesta6 pero ense)uida encontr9 al)o interesante que ol+atear al pie de un a(edul. @.?uieres que te ayude a poner el ce(o en el anzuelo6 Csa(elle1 @S6 por +a0or6 to C4arles. Claire se apoy9 contra C4arles6 o(ser0*ndolo tra(a7ar con el sedal de Csa(elle. @/ua7 @di7o arru)ando la nariz@. <na lom(riz. @.?uieres 0erla m*s de cerca1 @C4arles r*pidamente acerc9 la ondulante criatura a la cara de Claire. Con un )rito a)udo la ni&a retrocedi9 (ailoteando en medio de risitas. @8o6 pap* C4arles. 3as lom(rices son (a(osas. @.Entonces no quieres poner el ce(o tA sola1 Ke ense&ar c9mo se 4ace. @/uedes ense&arme a m tam(in6 to C4arles @di7o Csa(elle@. 8o soy un (e(. @Do tampoco soy un (e(. @Claire se puso los peque&os pu&os en las caderas y le sac9 la len)ua a su 4ermana@. Ens&ame6 pap* C4arles. @L3ady Claire6 comp9rtese6 por +a0orN @di7o C4arles6 con 0oz risue&a @. .?u le 4a estado ense&ando su institutriz1 @8o culpes a la se&orita /eterson6 to C4arles @di7o Csa(elle@. 8o es su culpa que Claire sea mala. @No soy mala. @El la(io in+erior de Claire tem(la(a@. Mam* /eterson6 no soy mala6 .0erdad1 Mi madre siempre deca que yo era mala6 pero no lo soy. Emma solt9 la correa de /rinny y se acerc9 a a(razar a la ni&ita. @/or supuesto que no lo eres6 cari&o. D estoy se)ura de que tu madre tampoco lo deca en serio. Es s9lo que a 0eces los mayores nos ponemos un poco )ru&ones. @8o6 se&orita /eterson. @Csa(elle cla09 en los o7os de Emma una mirada seria@. Mam*: (ueno6 deca que: quera un ni&o6 ya sa(e6 para no tener que tener nin)An otro (e(. Claire asinti9 con la ca(eza. @Si ella 4u(iese tenido un ni&o6 4a(ra cumplido con su de(er. @/ap* necesita(a un 4eredero6 se&orita /eterson y ni Claire ni yo podamos ser su 4eredero. /or encima de la ca(eza de Claire6 Emma encontr9 la mirada de C4arles. Se lo 0ea tan acon)o7ado como se senta ella. @'ueno6 a4ora yo soy 0uestro pap*6 Csa(elle @di7o@. D me )ust*is tal como sois. @Co)i9 la (ar(illa de Claire entre sus dedos6 inclin*ndose 7unto a Emma para mirar a los o7os a la peque&a@. D tA no eres mala6

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3ady Claire. /or supuesto que no. /ero s de(es aprender a comportarte. .Ke ima)inas qu dira la )ente si la se&orita /eterson le sacase la len)ua a mi ta1 Claire solt9 una risita. @LMam* /eterson nunca 4ara esoN @E>acto. =s que tA tam(in de(es aprender a no 4acerlo6 al menos cuando de(as usar tus modales +ormales. /ero antes s9lo quera 4acerte una (romaE no necesitas modales ele)antes cuando 0as a pescar6 .0erdad1 @.8o1 @3os o7os de Claire parecan enormes en su carita. @8o. = los peces no les importa. L/ero cuidado con las ra(ietasN = los peces no les )ustanB son demasiado ruidosas. 3os a4uyentaras. @8ada de ra(ietas @accedi9 Claire. C4arles solt9 la carita de Claire y mir9 a Csa(elle. @Se&orita6 creo que antes de empezar esta a(urrida con0ersaci9n so(re modales yo os 4a(a o+recido mostraros c9mo poner el ce(o en un anzuelo. Csa(elle sonri9. @S6 pa: to C4arles. @/uedes llamarme pap* C4arles si quieres6 Csa(elle. @8o. 8o6 )racias. Ken)o nue0e a&os. @D yo ten)o treinta6 tontita. Con nue0e no eres demasiado mayor6 sin duda no tan mayor como para no querer un pap*. @C4arles le alar)9 la mano@. /odra ser nuestro secreto. Csa(elle puso su mano en la de C4arles6 pero sacudi9 la ca(eza. @Mustrame c9mo preparar el ce(o6 to C4arles. @D a m @di7o Claire6 empu7ando para acercarse@. Ens&ame tam(in a m. @Ec49 una o7eada a Emma@. .D mam* /eterson6 pap* C4arles1 .3e 0as a ense&ar c9mo poner esa lom(riz (a(osa en el anzuelo1 @I46 a la se&orita /eterson ya se lo ense& 4ace a&os6 cuando ella era s9lo un poco mayor de lo que eres tA a4ora6 3ady Claire. @Claro que s @di7o Emma6 sonriendo@. D es un maestro muy (ueno. @.<sted tam(in 0a a pescar6 se&orita /eterson1 @8o6 Csa(elle. Creo que ir a 4acerle compa&a a /rinny. @=)uarde un momento y e>tender la manta para que se siente. @8o se moleste6 milord. Do puedo 4acerlo. Emma sac9 la manta de la cesta y se ale79 4asta el a(edul. /rinny 4a(a )astado su+iciente ener)a como para contentarse con ec4arse a la som(ra. 3a 7o0en se sent9 so(re la manta y mir9 a C4arles con las ni&as. Sera un padre mara0illoso6 si s9lo estu0iese dispuesto a 0i0ir en Kni)4tsdale. @=4ora no de7is que 0uestros sedales se enreden uno con el otro6 ni&as @di7o@. Moy a sentarme con la se&orita /eterson y de7aros pescar solas. @5e acuerdo6 pap* C4arles. =traparemos montones de peces para el desayuno. @8o atrapis m*s de los que pueda poner en la cesta. @Cntentaremos no pescar tantos. @Claire sonri9 y se 0ol0i9 para mirar +i7amente el a)ua6 como si pudiese inducir a los peces a picar. C4arles se quit9 el a(ri)o y se sent9 7unto a Emma. Mir9 a las ni&as.

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@Supon)o que mi 4ermano y su esposa no +ueron los me7ores padres. Emma lanz9 un suspiro. @8o creo que 4ayan sido di+erentes de la mayora de los padres de la -+lor y nata26 pero se)uramente sus 4i7as queran m*s de ellos. @M*s podra 4a(er sido peor. 5ios6 no puedo creer que Cecilia les di7ese a las ni&as que quera un 4i7o 0ar9n para que no le pidieran m*s 4i7os. @8o sa(emos si realmente di7o eso6 milord. 3os ni&os a 0eces malinterpretan las cosas. Escuc4an trozos de con0ersaciones y los unen de un modo que tiene sentido para ellos6 pero su conocimiento del mundo es muy limitado. En realidad Emma no 4a(a dudado ni por un momento que Cecilia les 4u(iese dic4o a las ni&as e>actamente lo que aca(a(a de contarles Csa(elle. 3a mu7er 4a(a sido tremendamente 0anidosa y e)ocntrica. Completamente insensi(le. C4arles se enco)i9 de 4om(ros. @Sea lo que sea lo que Cecilia 4aya dic4o o no6 est* claro que las ni&as necesitan padres a4ora. @S. @Emma 0acil9. En realidad no le corresponda opinar pero sinti9 la necesidad de e>presar lo que pensa(a. Se)uramente a4ora l entendera que era necesario que se quedase en Kni)4tsdale@. Cuando usted se case6 milord: @?uerr* decir cuando nos casemos6 Emma. @Se 0ol0i9 y la mir9@. <sted les a)rada a las ni&as. Ellas: @Se interrumpi9 y +runci9 el ce&o@. .5e d9nde 4a sacado un som(rero tan 4orri(le1 =s que 7usto en ese momento nota(a lo que lle0a(a puesto: Este pretendiente s que esta(a pendiente de ella. @8o es 4orri(le. Es un som(rero per+ectamente adecuado6 especialmente para salir de pesca por la ma&ana temprano. @S9lo si planea usarlo para atrapar a los peces. Sera una adecuada red: o m*s (ien un (alde. 5e(era des4acerse de l. 5e 4ec4o6 me ale)rar* encar)arme de eso yo mismo. @Cntent9 co)er las cintas del som(rero. Emma puso las manos so(re ellas y ec49 la ca(eza 4acia atr*s. @/uede estar se)uro de que no lo 4ar*. 5e7e quietas sus manos6 3ord Kni)4tsdale. <n destello claramente mal0olo apareci9 en sus o7os. @/ero es que anoc4e en 0erdad dis+rut tanto no de7*ndolas quietas. @LComp9rtese6 se&orN @5e(o: @/ap* C4arles6 pap* C4arles6 4e atrapado un: El resto de la +rase se perdi9 en un +uerte c4apoteo. @LKo C4arlesN @)rit9 Csa(elle@. LClaire se 4a cado al a)ua y no sa(e nadarN Emma salt9 so(re sus pies6 tam(aleante6 pero la reacci9n de C4arles +ue muc4o m*s r*pida. Esta(a en el arroyo con Claire en (razos antes de que Emma 4u(iese podido desenredar sus +aldas. @Claire6 cari&o @di7o@6 son los peces los que de(en salir del a)ua6 no las ni&itas las que de(en entrar. Claire tosi9 y +ar+ull9E

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@El pez se 4a escapado6 pap* C4arles. @'ueno6 atrapar*s otro6 otro da. D te ense&ar Fy tam(in a Csa(elleG a nadar. .Ke )ustara aprender a nadar1 @LSN Emma lle)9 por +in a la orilla del arroyo. 5e pie 7unto a Csa(elle mir9 a los dos en el a)ua. Claire podra 4a(er estado aterrorizada6 pero sonrea a(iertamente y sus (razos rodea(an con +uerza el cuello de C4arles. Ql esta(a empapado6 con la camisa y los pantalones ad4eridos al cuerpo. Se 0ea mara0illoso. M*s que eso. 3a lu7uria de la noc4e anterior re)res9 con +uerza y Emma pens9 en ir a 4acerles compa&a en el a)ua. 8ecesita(a en+riar su san)re de al)An modo. C4arles lle09 a 4om(ros a Claire 4asta Kni)4tsdale. Ella i(a c4arlando y riendo. 8o pareca molestarle el estar mo7ada6 pero C4arles 4a(a prometido ense&arles a nadar a ella y a Csa(elle en cuanto tu0iese la oportunidad. Con un la)o en la +inca6 el no sa(er nadar era demasiado peli)roso para las ni&as. =unque Claire era peque&a aAn6 poda aprender lo su+iciente para sal0arse si cayera nue0amente. /ero Csa(elle sin duda tena que aprender. Ql le 4a(a ense&ado a nadar a Emma cuando ella tena s9lo seis a&os. Ec49 un 0istazo a la mu7er que camina(a a su lado. Ql le 4a(a dado lecciones despus de que %o((ie le pusiera la zancadilla y ella6 al i)ual que Claire6 cayese al arroyo. =l principio los otros muc4ac4os se 4a(an redo @la ni&a se 0ea tan )raciosa con las +aldas desple)adas@ pero l 4a(a 0isto el miedo en sus o7os. 5urante las lecciones no 4a(a demostrado miedo. Sonri9. Esta(a decidida a no permitir que %o((ie le 4iciera pasar de nue0o por al)o as. .=An recordara c9mo nadar1 3a sonrisa de C4arles se 4izo m*s amplia. 3e )ustara e0aluar nue0amente sus 4a(ilidades. ?uiz*s esa tarde6 en al)uno de los sectores del la)o m*s apartados. Ella podra usar su com(inaci9n. @L/ap* C4arlesN Claire le dio un enr)ico tir9n de pelo. 3a cam(i9 de posici9n so(re sus 4om(ros mientras contempla(a a Emma en el a)ua6 que se 4a(a quedado en com(inaci9n. <na com(inaci9n mo7ada. <na com(inaci9n +ina y traslAcida6 que di(u7a(a cada una de sus preciosas cur0as y lo pro0oca(a con un atis(o6 una som(ra de los plie)ues de la tela por encima de los muslos. Si 4iciese +ro6 sus pezones se endureceran como dos peque&os picos (a7o la tela mo7ada6 tentadora: @L=yN El pelo est* unido a mi ca(eza6 3ady Claire. @3o siento6 pap* C4arles6 pero no me esta(as atendiendo. @E4. 5e repente ad0irti9 que sus pantalones empapados re0elaran a quien quisiera mirarlo a qu tipo de pensamiento 4a(a estado prestando atenci9n. I(li)9 a su mente a pensar en temas que no tu0ieran nin)una relaci9n con Emma. 3a administraci9n de su patrimonio. =4. Eso +uncion9 de mara0illas. Ec49 otra o7eada a Emma. Ella o(ser0a(a el suelo. =l menos supona que eso era lo que esta(a 4aciendo @no poda 0erle la cara@. Su 4orri(le

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som(rero oculta(a completamente sus +acciones. ?uiz*s un polica6 en 0ez de un som(rerero6 4a(a dise&ado esa cosa. Con toda se)uridad se pareca m*s a un (alde que a un som(rero. S9lo tendra que tramar al)An accidente para li(rar al mundo de su insultante e>istencia. @/ap* C4arles6 como no 4emos atrapado nin)An pez6 .qu podemos comer en el desayuno1 Ken)o 4am(re. @8o te preocupes6 3ady Claire @di7o@. /asaremos a 0er a la cocinera. Se)uramente tendr* al)o sa(roso. @8o podemos molestar a la cocinera6 to C4arles. @./or qu no6 Csa(elle1 Cuando tena tu edad6 yo sola molestar a la cocinera todo el tiempo6 .no es 0erdad6 se&orita /eterson1 @S. @Emma toda0a no lo mira(a@. 'ueno6 lo 4aca cuando yo lo conoc. Kena 4am(re todo el tiempo. Creo que la cocinera lo llama(a reto&o de Satan*s6 pero le da(a a usted lo me7or que tenaE el pastel m*s )rande o la +ruta m*s madura. @.D usted se pona celosa6 se&orita /eterson1 Emma le ec49 una r*pida o7eada y lue)o continu9 con la 0ista al +rente. @/or supuesto que no6 milord. =dmira(a su capacidad para consumir cantidades ilimitadas de comida. @=46 pero yo era un muc4ac4o en pleno crecimiento. @Do soy una ni&a en pleno crecimiento6 pap* C4arles @di7o Claire6 dando (otes encima de sus 4om(ros@. .?u crees que tendr* para comer la cocinera1 @?uiz*s tartas de )rosella. Mmm. 8o es e>actamente comida para desayunar pero sus tartas de )rosella son deliciosas. @3a cocinera poda no estar a la altura de los est*ndares de 3ondres cuando se trata(a de preparar una cena para la -+lor y nata26 pero con se)uridad 4a(a cosas que sa(a 4acer muy (ien. 'a79 la 0ista 4acia Csa(elle. Esta(a demasiado callada de nue0o@. .=l)una 0ez 4as comido una de esas tartas de )rosella6 Csa(elle1 @8o6 to C4arles. Mi madre deca que en)ordaramos si comamos tartas y que es muy di+cil conse)uir marido si eres )orda. C4arles sinti9 que se le caa la mand(ula. @L/atra&asN S9lo tienes nue0e a&os6 Csa(elle. <nas cuantas tartas no te con0ertir*n en una solterona. @Mi madre deca que nunca es demasiado pronto para pensar en el +uturo. 8o podemos 0i0ir en Kni)4tsdale toda la 0ida. C4arles mir9 +i7amente a Csa(elle6 sin sa(er si rer o lanzar un 7uramento. .=caso /aul no sa(a lo que su esposa les deca a las ni&as1 @Do 4e comido una tarta de )rosella6 pap* C4arles. @LClaireN @di7o Csa(elle@. 8o mientas. @L8o es mentiraN <na 0ez entr a 4urtadillas a la cocina y co) una. 8o me )ust9. Me quem la (oca. @'ueno6 no 4acer +alta entrar a 4urtadillas a nin)una parte @di7o C4arles@. Entraremos en la cocina6 le daremos los (uenos das a la cocinera y 0eremos si tiene al)o para darnos. @.Est*s se)uro de que podemos 4acer eso6 to C4arles1 @Csa(elle arru)9 la +rente@. Mi madre deca que nunca 4a(a que molestar a la

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cocinera. @/or supuesto que estoy se)uro6 Csa(elle. @C4arles se 0ol0i9 4acia Emma. Kena la ca(eza er)uida y una e>presi9n preocupada@. Se&orita /eterson6 usted es la institutriz. .?u opina1 .Estoy en lo cierto al a+irmar que podemos entrar a la cocina impunemente1 @/or supuesto6 milord. Emma sonri96 pero aAn tena la +rente li)eramente arru)ada. C4arles aposta(a que tam(in ella )ritara si oa una 0ez m*s la +rase -Mi madre deca2. 8o esta(a (ien tener mala opini9n de los muertos pero6 (ueno6 en este momento no e>tra&a(a a Cecilia. @.3o 0es1 @di7o@. Si una institutriz lo dice6 de(e ser 0erdad. 3as institutrices nunca quieren que 4a)amos nada di0ertido6 .no es as1 @LMilordN @e>clam9 Emma6 ponindose las manos en las caderas@. 8o de(e usted di+amar el no(le o+icio de las institutrices. Claire di7o entre risitasE @/ero lo que dice pap* C4arles es cierto6 mam* /eterson. 3a se&orita Jod)eOiss nunca nos permite 4acer cosas di0ertidas. @.D acaso yo no os 4e de7ado ir a pescar1 @S6 pero usted no es una institutriz de 0erdad @di7o Csa(elle. Su 0oz aAn sona(a preocupada. @'ien6 yo soy un marqus de 0erdad. @C4arles (a79 a Claire de sus 4om(ros@. D di)o que podemos entrar en la cocina. @Se ir)ui9 todo lo que pudo y trat9 de 0erse como el duque de =l0ord en su pose m*s tpica de duque@. En realidad6 a4ora que lo pienso6 esta es mi cocina. Do soy el marqus de Kni)4tsdale6 .o no1 @LEl marqus de Kni)4tsdaleN @)rit9 Claire@. LCuidado6 cocineraN @8o creo que a la cocinera le )uste que le )riten6 3ady Claire @di7o Emma. @Eso es muy cierto6 se&orita /eterson6 -se atrapan m*s moscas con miel que con 0ina)re26 como dicen por a4. Claire arru)9 la nariz. @/ero yo no quiero moscas6 pap* C4arles. @8o seas tonta6 Claire. @Csa(elle de repente sona(a como una e>perimentada 4ermana mayor@. Ko C4arles s9lo quiere decir que es m*s pro(a(le que consi)as lo que quieres si pides con ama(ilidad6 sin darle 9rdenes a la )ente a tu alrededor. @E>actamente. 5arle 9rdenes a la cocinera s9lo le 4ar* en+adarse. 8ecesitamos un acercamiento m*s sutil. @C4arles se apoy9 en una rodilla para poder mirar a la cara a las ni&as@. Je compro(ado que apelar al coraz9n de la cocinera da muy (uen resultado. KA y yo6 3ady Claire6 somos una pare7a lamenta(le despus de 4a(ernos metido en el arroyo. Estoy se)uro de que no podr* resistir la compasi9n que le inspiraremos. .Crees que puedes 0erte di)na de compasi9n1 @I46 s6 pap* C4arles. @Claire a(ri9 muc4o los o7os y (a79 las comisuras de los la(ios. Cncluso Csa(elle lanz9 una risita. @Muy (ien. Ke de7ar ir delante en nuestro acercamiento conmo0edor. =4ora6 3ady Csa(elle @di7o C4arles 0ol0indose y poniendo las manos en los 4om(ros de la ni&a. 3os senta tan +r*)iles (a7o sus dedos@. Creo que 4aras (ien en enca(ezar nuestro ataque de encanto. @.=taque de encanto1 .?u quieres decir6 to C4arles1

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@'ueno6 4e notado que tienes la sonrisa m*s encantadora. @.3a ten)o1 @Csa(elle se ru(oriz9 sua0emente. C4arles sonri9 a(iertamente. @Claro que s. Cuando sonres6 tus o7os (rillan de un modo e>traordinario. Estoy se)uro de que si le sonres a la cocinera nos de7ar* comer todas las cosas ricas que deseemos. @.5e 0erdad1 C4arles parpade9. Ja(a estado (romeando con Csa(elle6 pero a4ora que ella esta(a sonrindole6 0ea que lo que aca(a(a de decir era cierto. Kena una 4ermosa sonrisa. Clumina(a su cara del)ada y an)ulosa con un encanto etreo que lo asom(r9. Se propuso 4acerla sonrer m*s a menudo. @Creo que estamos listos para in0adir la cocina. 5e al)una manera Emma tena que con0encer a C4arles de que se quedara en Kni)4tsdale. 3as ni&as lo necesita(an. Se sent9 a la lar)a mesa de la cocina6 so(re un (anco6 y o(ser09 c9mo Csa(elle y Claire parecan resplandecer con la atenci9n de C4arles. Era mara0illoso que cualquier 4om(re se interesase por ellas @sin duda su padre nunca lo 4a(a 4ec4o@6 pero que ese 4om(re +uera C4arles era m*s que mara0illoso. 3as esta(a 4ec4izando6 como 4ec4iza(a a todo el mundo. Como la 4a(a 4ec4izado a ella cuando era ni&a. /oco despus de que 4u(ieron entrado en sus dominios6 la cocinera le 4a(a o(sequiado a /rinny un 4ueso que ste mordisquea(a contento en una esquina de la 4a(itaci9n6 7unto al +ue)o. Claire se su(i9 al (anco 7unto a C4arles. Se sent9 lo su+icientemente cerca como para tocarlo. 3a ni&a le acaricia(a la man)a y reclina(a la ca(eza contra su 4om(ro cuando 4a(la(a al)uien que no +uera ella. Emma sospec4a(a que si C4arles le 4u(iese dado la menor oportunidad6 Claire se 4a(ra sentado en su re)azo. Csa(elle se sent9 +rente a C4arles6 7unto a Emma. = los nue0e a&os era demasiado )rande para col)arse de l +sicamente6 pero lo 4aca con la mirada. Emma o(ser09 que6 despus de uno de los peque&os cumplidos de C4arles6 un li)ero ru(or colorea(a las me7illas de Csa(elle. =postara a que esta(a m*s que un poco enamorada de su to. Era uno de esos inocentes amores locos que se curan con la edad. 8o como el de Emma. Emma se ir)ui9 m*s en el (anco. Era imposi(le. =unque encantador6 C4arles no era para ella. Ja(a decidido que i(a a +i7arse en otros 4om(res m*s a su alcance. El se&or StocOley6 por e7emplo: 8o6 no i(a a pensar en el se&or StocOley 7usto a4ora. En ese momento s9lo dis+rutara de estar all con C4arles y las ni&as. @Kome6 3ady Csa(elle6 coma un poco m*s de pan6 coma @deca la cocinera6 al tiempo que pona una )ran roda7a de pan +resco en el plato de la ni&a. @;racias6 se&ora cocinera. @3a cara de Csa(elle se ilumin9 con una sonrisa como rara 0ez mostra(a. 3a cocinera parpade9 sorprendida y mir9 a Emma. =m(as sonrieron. Emma desea(a que se le 4u(iese ocurrido antes lle0ar a las ni&as a la

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cocina. 8unca se 4a(ra ima)inado que Cecilia les 4u(iese pri0ado de ese re+u)io6 con sus altas 0entanas soleadas y el ti(io olor a comida recin 4orneada. 3a cocinera era una mu7er sencilla y ale)re6 de re)azo y coraz9n amplios. /uede que no supiera preparar una ele)ante salsa +rancesa pero s que sa(a 4acer sonrer a una ni&ita. @.D podemos comer tam(in un poco de mermelada6 por +a0or6 se&ora cocinera1 Emma tu0o que a4o)ar la risa ante la e>presi9n con)raciadora de Claire. @/or supuesto que podis6 3ady Claire. .D os )ustara pro(ar mi pastel de lim9n1 @I46 s6 por +a0or. @Supon)o que no tendr* nin)una tarta de )rosellas por aqu6 .0erdad6 se&ora cocinera1 C4arles se inclin9 4acia la cocinera y sac9 a relucir su sonrisa con)raciadora. Esta 0ez6 Emma no sinti9 el impulso de rer: m*s (ien de llorar. Era incre(lemente atracti0o. @S: resulta que ten)o6 milord. @LEstupendoN ./uedo comer una1 @Mir9 a Emma@. .D usted6 se&orita /eterson1 .3e )ustara comerse una de las tartas de )rosella de nuestra cocinera1 @8o6 se lo a)radezco6 milord. @.Est* se)ura6 se&orita /eterson1 @pre)unt9 la mu7er@. Mire que 4ay muc4as. @8o6 )racias6 se&ora. 8o me )ustan las )rosellas6 pero s me comera un trozo de su pastel de lim9n. @.8o le )ustan las )rosellas6 se&orita /eterson1 @pre)unt9 C4arles cuando la cocinera se +ue a (uscar las tartas@. Me temo que no tiene paladar. @8o a todo el mundo le )ustan tanto las )rosellas como a usted6 milord. @'ueno6 quiz*s eso sea (ueno. M*s para m6 .no le parece1 C4arles tom9 una tarta del plato que la cocinera 4a(a puesto so(re la mesa. Emma lo o(ser09 mientras la morda. Sus dientes eran (lancos y +uertes6 tan di+erentes de los del se&or StocOley6 torcidos y amarillentos. <n poco del relleno de )rosellas c4orre9 por su (ar(illa y sac9 la len)ua para atraparlo. HesAs6 4asta su len)ua pareca +uerte. L?u tontera6 la )ente no tena len)uas +uertesN =unque esa len)ua s que le 4a(a parecido +uerte al tenerla en su: Mordi9 un )ran trozo de pastel de lim9n. @.?uiere un poco de lec4e +ra6 se&orita /eterson1 Est* colorada. Emma ne)9 con la ca(eza. Kena la (oca demasiado llena @y se senta demasiado morti+icada@ para pronunciar pala(ra. C4arles la mir9 y le0ant9 una de sus 0aroniles ce7as. .Ce7as 0aroniles1 /ens9 en )olpearse la ca(eza contra la mesa de madera para 0er si recupera(a un poco de sensatez: o por lo menos perda un poco de lu7uria. @Jemos ido a pescar6 se&ora cocinera @di7o Claire@. /ap* C4arles nos 4a mostrado c9mo poner las lom(rices en los anzuelos. 3ue)o yo 4e atrapado un pez6 pero me 4e cado al a)ua y pap* C4arles me 4a sal0ado

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y a4ora l nos 0a a ense&ar a nadar a m y a Csa(elle. 3a sorpresa dilat9 los o7os de la cocinera al escuc4ar la +rase -pap* C4arles2 y lue)o sonri9 a(iertamente a 3ord Kni)4tsdale. 3as ore7as de C4arles enro7ecieron. 'ien: poda soportar un poco de 0er)Venza. Csa(elle tam(in particip9 del relato6 con una 0oz 7u0enil y entusiasta6 que sona(a como la de una ni&a de nue0e a&os6 no como la de una peque&a adulta. C4arles tena que quedarse en Kni)4tsdale. Ql traa di0ersi9n6 a0entura y risas6 a las 0idas de las ni&as. =ntes no lo 4a(an e>tra&ado6 porque no lo conocan. =4ora6 si se marc4a(a a 0i0ir la mayor parte del a&o en 3ondres: no soporta(a pensar en ello. Sus corazones se partiran. Emma no quera analizar si seran solamente los corazones de las ni&as los que se partiran. @Ja sido +ant*stico6 se&ora cocinera6 pero creo que sera me7or que nos +uramos. @C4arles se puso de pie6 sacudiendo las mi)as de sus pantalones@. Me temo que Claire y yo necesitamos ur)entemente tomar un (a&o. @Do no necesito un (a&o6 pap* C4arles. Solo tomo un (a&o los domin)os. @I los das en que te 4as metido al arroyo @di7o l. Claire +runci9 el ce&o y empez9 a 4acer puc4eros. C4arles rio. @Mamos6 3ady Claire6 nada de ra(ietas. %ecuerda que a los peces no les )ustan: y a m tampoco. Me con la se&orita /etersonB ella y 8ana te de7ar*n limpita. @8o me )usta (a&arme. @Claire se cruz9 de (razos y su cara adopt9 una e>presi9n claramente tozuda. @.?uieres usar un poco de mi a)ua de la0anda1 @le pre)unt9 Emma. Tue como si una nu(e se 4u(iese apartado de7ando paso al sol. @LSN 3ue)o 0oy a oler como tA6 .0erdad1 Emma rio. @S6 lue)o 0as a oler como yo. @D tA 4ueles muy (ien. .8o crees que mam* /eterson 4uele muy (ien6 pap* C4arles1 C4arles di(u79 lentamente una amplia sonrisa. @I46 s. 3a se&orita /eterson 4uele realmente muy (ien. Emma esta(a se)ura de 4a(erse sonro7ado desde la raz del pelo 4asta la punta de los pies. @E46 (ueno6 0amos entonces6 Claire. Men6 /rinny. @Se inclin9 para a7ustar la correa al collar del perro. 8o tena sentido correr ries)os con tantos e>tra&os en la casa. C4arles aAn sonrea cuando dio un paso a un lado para de7arle salir de la cocina delante de l. 3as acompa&9 4asta el piso de los dormitorios. @3a 0er m*s tarde6 se&orita /eterson. @.D a nosotras6 pap* C4arles1 .Kam(in nos 0er*s m*s tarde1 C4arles re0ol0i9 el ca(ello de Claire. @/asar por 0uestro cuarto cuando pueda6 dia(lilla. Ken)o una cita con el se&or Coles6 el administrador6 y lue)o ten)o que ser el an+itri9n de todas esas damas y todos esos ca(alleros de 3ondres: por eso 4emos ido a pescar tan temprano por la ma&ana6 para que yo pudiera 0eros antes de mis otras o(li)aciones.

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@L/or +a0or6 pasa a 0ernosN Kienes que decirme si es cierto que 4uelo tan (ien como mam* /eterson. C4arles sonri9 a(iertamente. @/or un placer as6 se)uramente 4ar todo lo posi(le por pasar. ?uiz*s pueda ro(arle a mis o(li)aciones unos minutos antes de la cena. =4ora 0e a tomar tu (a&o. Emma y las ni&as casi consi)uieron lle)ar al cuarto de las peque&as sin nin)An percance. 3o 4a(ran lo)rado de no 4a(erse detenido para que Emma (uscara el a)ua de la0anda. Sucedi9 que cuando esta(an a tan s9lo unos metros de las escaleras al cuarto de las ni&as6 dos 790enes salieron entre risitas de una de las 4a(itaciones que les queda(an de paso. Con un ladrido6 /rinny sali9 disparado 4acia adelante. 3as damas @la se&orita Ildston y 3ady Caroline@ lanzaron un )rito. @8o os asustis @di7o Claire@. /rinny es muy amistoso. 3ady Caroline tom9 aire6 sus me7illas rellenas se arru)aron al +runcir el ce&o y ele09 con desdn su nariz re)ordeta. Kena un asom(roso parecido con el cerdo premiado del 4acendado 'e)ley6 C0y Fo -Ese Maldito C0y26 como l sola llamarloG. @8o estoy asustada. Simplemente no me )ustan los perros6 esas cosas molestas y sucias. 3a se&orita Ildston rio a carca7adas y sus la(ios de7aron al descu(ierto sus )randes dientes. @/or lo menos no es un )ato6 Caro. =l menos no te 0as a 4inc4ar6 a ponerte colorada y a sentir picaz9n. 3ady Caroline 0olc9 su desa)rado en la se&orita Ildston. @5e 0erdad6 =manda6 tienes que controlarte. /areces un ca(allo y suenas i)ualito que uno. @Es me7or que 0erse como un cerdo. Si quieres las atenciones de Kni)4tsdale6 de(eras procurar des0iar la tuya de sus tortas y (om(as de crema. @'ueno6 sin duda no 0a a ele)ir a una ye)ua escu*lida como tA. @/ap* C4arles 0a a ele)ir a mam* /eterson. El repentino silencio que si)ui9 a las in)enuas pala(ras de Claire era tan denso que resulta(a as+i>iante. =l menos Emma senta que no poda respirar. 3ady Caroline se qued9 (oquia(iertaB los o7os naturalmente prominentes de la se&orita Ildston se a)randaron nota(lemente. Emma cerr9 los o7os por un instante6 deseando poder desaparecer detr*s del enmaderado. @.Pap. C4arles1 @di7o la se&orita Ildston. @.'am. /eterson1 @3os o7os peque&os y duros de 3ady Caroline e>aminaron a Emma. @LClaire6 to C4arles te di7o que no lo llamases -pap*2 delante de la )enteN Claire se enco)i9 de 4om(ros. @Je tenido que decrselo6 Csa(elle. @3e0ant9 la 0ista 4acia 3ady Caroline y la se&orita Ildston@. Mi madre y mi padre murieron en Ctl: @ 4izo una pausa6 4aciendo un e0idente es+uerzo por pronunciar (ien la pala(ra@6 en Ctalia. Ko C4arles es mi pap* a4ora. D 0a a casarse con la se&orita /eterson. @I46 .de 0erdad1 @3ady Caroline e>amin9 lentamente el 0ie7o

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0estido de Emma6 su rada pelliza y el 0er)onzoso som(rero@. ?u raro. 5e(o 4a(erme perdido el anuncio. .KA lo 4as odo6 =manda1 @3ady Caroline6 se&orita Ildston @di7o Emma@. 3ady Claire s9lo tiene cuatro a&os. Kiene una ima)inaci9n muy 0i0a. @Mam* /eterson6 yo no me 4e ima)inado a pap* C4arles conti)o so(re la manta. @.3a manta1 @Jemos ido a pescar esta ma&ana6 3ady Caroline @di7o Emma@. 3ord Kni)4tsdale quiere pasar al)An tiempo con sus so(rinas6 naturalmente6 para conocerlas me7or6 ya que a4ora es su tutor. D yo estoy reemplazando a su institutriz6 que est* cuidando a su madre en+erma. @ Emma sa(a que esta(a (al(uceando. En realidad no le de(a la m*s mnima e>plicaci9n a 3ady Caroline6 pero tampoco poda permitir que corriera el c4isme entre los in0itados@. Do esta(a lle0ando a las ni&as a su cuarto a asearse despus de la pesca. 3ady Claire se 4a cado al arroyo. @Da 0eo. ?u )eneroso de parte de 3ord Kni)4tsdale interesarse por las 4ur+anas de su 4ermano6 .no te parece6 =manda1 @S6 Caro6 muy )eneroso. @=unque estoy se)ura de que eso cam(iar* una 0ez que se 4aya casado @di7o 3ady Caroline con una risita condescendiente. @Do estoy se)ura de que eso no 0a a cam(iar6 3ady Caroline. .C9mo poda esa muc4ac4a malcriada decir una cosa as con Claire e Csa(elle de pie +rente a ella1 Emma 4a(ra deseado que /rinny +uese tan +iero como se senta ella en ese momento. 3e 4a(ra encantado de7ar que el perro arrancase de un mordisco un trozo del amplio trasero de 3ady Caroline. @I46 se&orita /eterson. @3ady Caroline mo0i9 la ca(eza6 riendo entre dientes@. ?uiz*s si usted 4u(iese de(utado socialmente estara m*s al tanto de las costum(res de la -+lor y nata2. /rinny tendra que esperar su turno. Emma desea(a arrancarle un trozo a 3ady Caroline con sus propios dientes. @/uede que no est ntimamente +amiliarizada con las costum(res de la -+lor y nata26 3ady Caroline6 pero conozco a 3ord Kni)4tsdale desde que ramos ni&os. Ql nunca a(andonara a sus so(rinas. ?uiz*s las a(andonase +sicamente para partir a 3ondres6 pero nunca las a(andonara emocionalmente. Si las ni&as necesita(an al)o6 Emma esta(a con0encida de que C4arles se lo dara. @.D usted est*: ntimamente: +amiliarizada con las costum(res de 3ord Kni)4tsdale1 @8o6 por supuesto que no6 3ady Caroline. S9lo quera decir: @/oco importa lo que usted 4aya querido decir6 se&orita /eterson. /arece 4a(er ol0idado al)o +undamentalE 3ord Kni)4tsdale tendr* una esposa. 5udo que cualquier dama de la -+lor y nata2 quiera 4acerse car)o de las mocosas del 4ermano de su marido. @L<sted es una se&orita malaN @e>clam9 Claire. Emma oy9 el llanto en su 0ocecita. Csa(elle tena una palidez +antasmal. @D tA una ni&a que no sa(e comportarse @respondi9 3ady Caroline @. Ser* me7or que ten)as cuidado con tus modales si no quieres terminar en un or+anato. Emma 4a(a tenido su+iciente. Solt9 la correa de /rinny. 3i(erado6 el

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perro trep9 por las amplias +aldas de muselina (lanca de 3ady Caroline. 5urante el paseo por el arroyo6 sus patas 4a(an acumulado una )enerosa cantidad de (uen lodo de Kent. Emma sonri9 a(iertamente. ?u +uerte poda )ritar 3ady Caroline. @Kenemos que 4acer al)o6 Claire. @Csa(elle se sent9 en la cama de Claire. 3a se&orita /eterson 4a(a (a7ado para unirse a los in0itadosB 8ana esta(a dormitando. Se supona que Claire dormira la siesta y que Csa(elle leera. /ero Csa(elle decidi9 que eso era demasiado importante para poster)arlo@. 8o podemos de7ar que to C4arles se case con nin)una de esas damas de 3ondres. Claire se sent96 +rotando a lo lar)o de su me7illa el sua0e e>tremo de su 0ie7a manta. @/ap* C4arles 0a a casarse con mam* /eterson. @Do espero que s6 pero no podemos darlo por sentado6 Claire. Creo que sera me7or que 4icisemos al)o para ase)urarnos de que se casen. /rinny entr9 silenciosamente y se su(i9 de un salto a la cama de Claire. 5espus de tanto 7u)uetear durante la pesca de la ma&ana y de la emoci9n de perse)uir a la se&orita Ildston y a 3ady Caroline a lo lar)o del corredor6 esta(a e>cepcionalmente tranquilo. =poy9 la ca(eza en el re)azo de Csa(elle y de79 que le acariciara las ore7as. @.C9mo 4acemos eso6 Csa(elle1 Esa era la pre)unta con la que todo el tiempo 4a(a estado luc4ando Csa(elle desde que la se&orita /eterson las 4a(a lle0ado a rastras 4asta su cuarto. 3a se&orita /eterson se 4a(a eno7ado tanto que no poda 4a(lar. S9lo camina(a ner0iosamente por la 4a(itaci9n6 con pasos pesados6 +ar+ullando y disculp*ndose torpemente con las ni&as por lo que 4a(an 4ec4o aquellas mezquinas damas londinenses. @Creo que tenemos que encar)arnos de que la se&orita /eterson y to C4arles pasen 7untos todo el tiempo que sea posi(le. @/odemos ir a pescar todas las ma&anas. = m me 4a )ustado. @8o6 creo que tienen que estar a solas6 ClaireE s9lo ellos dos. @./or qu1 Csa(elle se enco)i9 de 4om(ros. @8o estoy se)ura de por qu. /ero la se&ora 3am(ert esta(a 4a(lando con 8ana la semana pasada so(re una tal se&orita Pendle que 0i0e en la casa donde tra(a7a la 4ermana de la se&ora 3am(ert. 3a se&orita Pendle estu0o a solas con 3ord 8o,s,qu y se casaron de inmediato. Creo que la se&ora 3am(ert le i(a a contar m*s a 8ana6 pero entonces me 0io y se call9. Claire apoy9 el ment9n en sus rodillas. @Mam* /eterson duerme a4ora en la 4a(itaci9n de mam*. Jay s9lo una puerta entre su cuarto y el de pap* C4arles. Csa(elle asinti9 con la ca(eza. @Kal 0ez si ponemos al)o que la se&orita /eterson necesite6 como su cepillo del pelo6 en el cuarto de to C4arles6 ella tendr* que entrar a (uscarlo. @D lle0monos ese som(rero +eo que lle0a(a 4oy. Csa(elle lanz9 un suspiro.

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@S. 5eseara que 4u(iese una manera de des4acernos de al)unos de sus 0estidosE no son tan (onitos como los de las damas de 3ondres. @= pap* C4arles eso no le importa. @8o lo s6 Claire. Do creo que a los 4om(res les )ustan las mu7eres que lle0an ropa (onita. Mam* siempre quera la Altima moda. <na 0ez la o discutir con pap* so(re eso. @'ueno6 si esta(an discutiendo de(e ser porque a pap* no le )usta(a la ropa que ella usa(a. @8o6 esta(an discutiendo so(re el precio de la ropa de mam*. D cuando se reconciliaron6 terminaron 7untos en la 4a(itaci9n de mam*. @ Csa(elle +rot9 el lomo de /rinny@. Es (ueno que las 4a(itaciones de to C4arles y de la se&orita /eterson estn una 7unto a la otra. Cntentaremos reunirlos all y tal 0ez la ropa no importe tanto. @Est* (ien. /odemos 4acer eso en cuanto me despierte de mi siesta. 8ana di7o que todos los 4uspedes de la casa i(an a ir a dar un paseo alrededor del la)o6 as que mam* y pap* no estar*n en sus 4a(itaciones. Csa(elle asinti96 pero su mente esta(a toda0a inmersa en el pro(lema de la ropa. Ja(ra deseado que la ropa de la se&orita /eterson +uese m*s (onita6 pero no 4a(a nada que Claire y ella pudieran 4acer al respecto. /ero quiz*s s a!a al)o que podan 4acer para que las damas de 3ondres se 0ieran menos atracti0as. 5i(u79 una amplia sonrisa. @Ja)amos que esas mu7eres mezquinas se pon)an m*s +eas. @Es imposi(le 4acer m*s +ea a la )orda @di7o Claire@. /arece una cerda. @S6 pero una cerda (ien 0estida. @8o tan (ien 0estida a4ora que /rinny 4a apoyado sus patas por toda su +alda. @Claire se inclin9 4acia adelante y dio unas palmaditas en la ca(eza a /rinny@. /erro (ueno. /rinny le lami9 la mano. @S6 pero .recuerdas que la que se parece a un ca(allo6 la se&orita Ildston6 di7o que era una suerte que /rinny no +uera un )ato1 Claire mo0i9 la ca(eza asintiendo. @5i7o que la )orda se pondra toda colorada y tendra picores si /rinny +uese un )ato. @D que se 4inc4ara6 aunque es di+cil ima)inar m*s )orda a 3ady Caroline. Claire solt9 unas risitas. @%eina 'ess es una )ata. @E>actamente. @Csa(elle sonri9 a(iertamente@. D apuesto a que a %eina 'ess le encantar* conocer la alco(a de 3ady Caroline.

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Captulo 7
Emma toda0a esta(a +uriosa cuando se uni9 a los otros in0itados para dar un paseo alrededor del la)o. Se mantu0o tan le7os como pudo de 3ady Caroline y de la se&orita Ildston @lo que tam(in si)ni+ica(a quedarse ale7ada de C4arles@. 3as 790enes se amontona(an a su alrededor como a(e7as so(re limonada derramada. .C9mo podan esas se&oritas malcriadas 4a(er dic4o cosas tan a(orreci(les delante de Claire e Csa(elle1 8o alcanza(a a entenderlo. .Crean que las ni&as eran sordas1 .I estApidas1 Si /rinny no 4u(iese llenado de (arro sus 0estidos6 Emma 4a(ra: .4ec4o qu1 .?u poda 4acer ella1 S9lo era la institutriz pro0isional. @'onito da6 .no es cierto6 se&orita /eterson1 /oda aceptar la proposici9n de C4arles. 3e )ustara 0er las caras de esas maliciosas muc4ac4as cuando se 4iciese ese anuncio. D si ella +uese en realidad la marquesa6 podra 4acer que ec4aran a esas arpas arrastr*ndolas de las ore7as. @.Se&orita /eterson1 Emma parpade9. El se&or StocOley esta(a a su lado6 mir*ndola inquisiti0amente. @3o siento6 se&or. Esta(a distrada. 5eca usted que: @Era s9lo un comentario so(re el clima6 se&orita /eterson. @.So(re el clima1 @=s es. Jace un da muy (onito6 .no le parece1 @S. Cierto. Muy (onito. Emma (usca(a a al)uien que la rescatara de la con0ersaci9n e>tremadamente a(urrida del se&or StocOley6 pero no apareca sal0ador al)uno. 3a mayora de los ca(alleros esta(an reunidos en torno a las damas m*s 790enes6 que se)uan api&adas en torno a C4arles. 3ady 'eatrice y la Sociedad para el /er+eccionamiento de las Mu7eres 4a(an pre+erido quedarse dentro. @Emma espera(a que C4arles 4u(iese )uardado el (randy (a7o lla0e@. El duque de =l0ord esta(a 4acindole compa&a a su esposa que dorma la siesta. =l menos eso era lo que l 4a(a dic4o6 pero Emma 4a(a notado en su cara la misma e>presi9n resuelta de C4arles aquella noc4e en el 7ardn de in0ierno. El conde de Pest(rooOe 4a(a ido a reco)er a 3izzie6 la 4ermana de =l0ord6 y Me) pro(a(lemente esta(a +uera in0esti)ando el 7ardn de csped. @.Est* usted dis+rutando su estancia en Kni)4tsdale6 se&orita /eterson1 @E46 s. /or supuesto. .D usted6 se&or1 .Est* satis+ec4o con su 4a(itaci9n1 5e(era estarlo. =unque la casa del se&or =tUort4y era c9moda6 no se compara(a a Kni)4tsdale.

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@Muy satis+ec4o. Estoy muy interesado en las mansiones. Da sa(eE la arquitectura6 el mo(iliario6 las estatuas. @.5e 0erdad1 @I46 s. .Ja tenido la oportunidad de e>plorar Kni)4tsdale6 se&orita /eterson1 .=4ora como institutriz6 o quiz*s cuando era ni&a1 Ken)o entendido que usted y el marqus son ami)os de la in+ancia. .Ja 7u)ado en los *ticos o en los s9tanos1 .En al)An e>tra&o armarito o en al)An des0*n1 El entusiasmo 4aca (rillar los o7os del se&or StocOley. 'ueno6 Me) poda sentirse e>tremadamente animada por causa de una ramita cualquiera. /ro(a(lemente era m*s comprensi(le el entusiasmo por una casa que por una mala 4ier(a. Kni)4tsdale era una mansi9n imponente. @8o6 se&or StocOley6 las ni&as y yo nos 4emos quedado en las partes principales de la casa. D yo no era e>actamente una ami)a de la in+ancia de 3ord Kni)4tsdale6 era m*s (ien un incordio de la in+ancia. /uede pre)untarle a 3ord Pest(rooOe o a su alteza. I al mismo 3ord Kni)4tsdale6 por supuesto. El se&or StocOley rio entre dientes. @8o creo )ozar de la simpata de 3ord Kni)4tsdale. 5ecir s9lo eso era quedarse corto. C4arles mira(a al se&or StocOley i)ual que %eina 'ess de 3ady 'eatrice mira(a a /rinny. Con desdn. I con asco. @Estoy se)ura de que l lo lle0ara a recorrer Kni)4tsdale si usted se lo pidiese6 se&or StocOley. I quiz*s la se&ora 3am(ert6 el ama de lla0es6 estara dispuesta a mostrarle la casa. @.D usted6 se&orita /eterson1 .Estara dispuesta1 @Se&or StocOley6 le ase)uro que yo no sera una )ua adecuada. =l de7ar atr*s una cur0a en el sendero6 lle)aron a un claro donde se alza(a una peque&a ca(a&a )9tica. 3as damas y la mayora de los ca(alleros se 4a(an acercado para e>aminar la estructura. C4arles retrocedi96 con las manos en las caderas y la mirada +i7a. Mira(a a Emma. @.?u d:1 @tosi9@. .?u es esto1 @<na casa )9tica6 milord. @S que es una casa )9tica6 se&orita /eterson. 3o que deseara sa(er es por qu est* aqu. @=(arc9 con un amplio )esto los *r(oles y el la)o. @.8o la 4a(a 0isto antes6 milord1 @pre)unto el se&or StocOley. @8o6 no la 4a(a 0isto. @8o me sorprende @di7o Emma@. 8o esta(a la Altima 0ez que usted 0ino de 0isita6 milord. 3a di+unta marquesa la 4izo construir poco despus de su matrimonio. C4arles )ru&9. @.Jay al)una otra monstruosidad ensuciando la +inca6 se&orita /eterson1 @8in)una nue0a6 milord. Creo que todos los otros capric4os +ueron construidos por 0uestro padre6 a(uelo o (isa(uelo. @;racias a 5ios. Kema tropezar con una rplica del esta(lo de /rinny en 'ri)4ton. Emma espera(a que un entusiasta de la arquitectura como el se&or StocOley se uniese al )rupo lanzando e>clamaciones a prop9sito del edi+icio6 pero apenas le ec49 una o7eada despus de 4a(er escuc4ado que

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era una estructura relati0amente nue0a. Se ale796 caminando 4acia adelante. Emma suspir9. @.Contenta de 4a(erse li(rado de su pretendiente1 @pre)unt9 C4arles. @Ss4. @Emma ec49 una o7eada a los dem*s6 pero esta(an toda0a admirando los 0itrales@. El se&or StocOley no es mi pretendiente. @Me ale)ra muc4o or eso6 cari&o. C4arles no desea(a ser el )ua de esa partida de idiotas que pasea(an alrededor del la)o. 3o que l quera era pasar tiempo con Emma. Solos. /ersuadirla a aceptar su proposici9n. /odan6 por e7emplo6 compro(ar si esa ridcula casa )9tica tena una cama c9moda y una s9lida cerradura. /or supuesto que l i(a a a0eri)uarlo. <no nunca sa(e cu*ndo puede sorprenderlo una tormenta. =l menos StocOley se 4a(a quitado +inalmente del camino. C4arles coloc9 so(re su (razo la mano de Emma. 3a quera con l6 y si ella no se mo0a de su lado6 no sera asediado por nin)una de esas 790enes de risitas tontas. =l0ord y Pest(rooOe 4a(an eludido sa(iamente esta in0itaci9n. Da les dira al)unas pala(ras cuidadosamente esco)idas cuando los 0iera m*s tarde. =dem*s del se&or StocOley6 los Anicos 4om(res @y usa(a ese trmino con muc4a +le>i(ilidad@ que esta(an ayud*ndolo a escoltar a las damas eran tres simplones. El se&or Pilliam 5unlee6 un 7o0en corpulento tam(in conocido como -el ;ordin+l9n26 se)undo 4i7o del conde de 5unleeB el )ranu7iento se&or Trampton @-el ;ranos2@6 4i7o mayor de un (ar9nB y el se&or Ildston6 acertadamente apodado -el Sapo2 en 4onor de los prominentes o7os que eran una caracterstica +amiliar6 4eredero de Sir K4omas. 3os tres 4a(an ido 7untos a la uni0ersidad y6 4asta donde C4arles sa(a6 se las 4a(an in)eniado para escapar de all sin o(struir sus cere(ros con el menor 0esti)io de conocimiento. .5e d9nde 4a(a sacado su ta tal 0ariedad de 0e)etales1 Si esos reto&os y esas se&oritas de risita tonta representa(an el +uturo de la no(leza (rit*nica6 Cn)laterra esta(a en serios pro(lemas. En ese mismo momento el ;ordin+l9n6 el ;ranos y el Sapo se esta(an arro7ando acianos entre ellos. Sus a(ri)os y pantalones esta(an pla)ados de a(ro7os y las tontas 7o0encitas que los mira(an6 rean como si +uera el espect*culo m*s di0ertido que les 4a(a tocado presenciar. @.5amos un paseo6 se&orita /eterson1 @Me encantara. @Kiene que sal0arme de estos idiotas6 Emma @e>4ort9 l apenas salieron del alcance del odo de los dem*s. @Son un poco in+antiles. @.<n poco1 En la /ennsula tu0e a car)o muc4ac4os muc4o m*s 790enes que stos. =l)unos no 4a(an terminado de crecer y aun as eran soldados admira(les y 0alientes. @Me ima)ino que la )uerra 4ace madurar a las personas. @S6 no se equi0oca. /ase9 la mirada so(re el la)o6 recordando el da que 4a(a recorrido ese sendero por Altima 0ez. Entonces era un poco m*s 7o0en que esos tres

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(u+ones que esta(an 7unto a la ca(a&a. Se)uramente no era tan idiota como ellos. /or un instante cerr9 los o7os6 resistindose a recordar. Kal 0ez s 4a(a sido como esos muc4ac4os y con una idiotez muc4o menos inocente. =l salir de la uni0ersidad se 4a(a sentido perdido6 eno7ado. 8ecesita(a 4acer al(o6 y eso con +recuencia 4a(a sido (e(er6 apostar y puta&ear. Cuando la esposa de Hames6 Sara4 @norteamericana y +er0iente repu(licana@ 4a(a deni)rado el sistema (rit*nico de primo)enitura6 C4arles 4a(a ar)umentado que no todos los 4erederos eran tan malos tipos como el primo de Hames6 %ic4ard6 dispuesto a recurrir al asesinato para 4eredar. Ja(a insistido en que l no senta en0idia de su 4ermano. Ja(a 4a(lado con a(soluta sinceridad. Ja(a mentido. =yud9 a Emma a sortear la raz de un *r(ol que 4a(a crecido a tra0s del sendero. 8unca 4a(a codiciado el ttulo6 eso era 0erdad6 pero s 4a(a en0idiado a su 4ermano. /aul nunca 4a(a estado sin rum(o en la 0ida. Ham*s. Siempre 4a(a sa(ido qu quera. = los 0einte a&os6 al encontrarse con la super+icialidad de la -+lor y nata26 C4arles 4a(a ansiado tener esa se)uridad. @Si no 4u(iese se)uido a Hames al e7rcito6 no s qu 4a(ra sido de m. /ro(a(lemente 4a(ra terminado siendo un li(ertino derroc4ador. @Konteras. Estoy se)ura de que le 4a(ra ido (ien en lo que 4u(iese emprendido. 3a mir9. Ella 4a(a 4a(lado con a(soluto con0encimiento6 como si no 4u(iese duda de que l podra lle0ar a ca(o cualquier tarea que se propusiese. @<sted realmente lo cree6 .0erdad1 @/or supuesto. Sus o7os lmpidos6 de color marr9n dorado6 le de0ol0ieron una mirada +irme desde detr*s de las )a+as. %ecord9 c9mo sola ella mirarlo cuando era ni&a. =quello era idolatraB esto era di+erente. Esto era la con+ianza de una mu7er adulta. Emma crea en l. Su con+ianza esta(a construida en el aire6 por supuesto @(asada en +antasas 7u0eniles@. Ella no lo conoca. 8o lo 4a(a 0isto durante 0einte a&os6 desde que era un muc4ac4o. Sin em(ar)o6 l quera creer que ella tena raz9n. 5esea(a conser0ar siempre a su lado la certidum(re de Emma. @C*sese conmi)o6 Emma. /or +a0or. @.Ja(a sonado demasiado entusiasta1 3a 7o0en de(a creer que era un lun*tico. /ero sera una decisi9n sensata por parte de ella. Moder9 su 0oz@. 8uestro casamiento resol0era tantos pro(lemas. 8os li(raramos de esos londinenses idiotas. Mis so(rinas tendran una madre y usted o(tendra una casa propia. Su padre podra casarse con la se&ora ;ra4am sin que para usted eso +uese nin)una molestia. @3e sonri9 a(iertamente6 inclin*ndose para acercarse a ella@. D yo o(tendra la preciosa oportunidad Fmuc4as preciosas oportunidadesG de en)endrar un 4eredero. .?u dice1 3a quemante (o+etada de Emma 4a(l9 por s misma.

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@/on el pescado so(re la almo4ada6 Claire. Creo que ser* lo me7or. Csa(elle esta(a de pie en la 4a(itaci9n de 3ady Caroline6 con %eina 'ess en (razos. Su alteza les 4a(a concedido el +a0or de acompa&arlas una 0ez que Csa(elle la 4u(o con0idado con un poco de truc4a. =4ora maulla(a y se retorca un poco. Csa(elle la su7et9 con m*s +uerza. @<n minuto6 )atita. Claire te est* preparando un rico (ocadillo. @LMiauN @So(re la almo4ada6 Claire. /on la mayora del pescado so(re la almo4ada. =ll es donde la se&orita apoyar* la cara. @3o s. @Claire di(u79 una amplia sonrisa@. ?ueremos ase)urarnos de que la cara de la se&orita cerdita se 4inc4e. @=s es: pero tampoco pon)as demasiado. Si nota olor a pescado6 sospec4ar*. 8o apoyar* la cara en al)o que 4uele a pescado. @3a cocinera di7o que este pescado es muy +resco. @Claire coloc9 un pedacito m*s de pescado so(re la almo4ada@. =4 est*. 3isto. Csa(elle deposit9 a %eina 'ess so(re la cama. Su alteza camin9 so(re el cu(recama y lue)o se sent9 en la almo4ada6 consumiendo delicadamente cada trocito de pescado. 'usc9 m*s de esa )olosina y al no encontrar nada6 se lami9 las patas6 (ostez96 se estir9 y +inalmente salt9 de la cama6 desliz*ndose +uera de la 4a(itaci9n. @Creo que eso ser* su+iciente @di7o Csa(elle. Claire +ue (rincando 4asta la puerta. @8o 0eo la 4ora de que la se&orita cerdita re)rese del la)o. @Esperemos que se acueste a dormir una siesta antes de la cena. Emma esta(a tan eno7ada que no poda 0er con claridad. = cie)as se ale79 dando zancadas por el sendero. = su espalda oy9 la 0oz de C4arles que la llama(a6 pero lo i)nor9. 3ue)o oy9 a una de las encantadoras 790enes londinenses 4a(lando con l. Espera(a que +uese la )orda 3ady Caroline. =quel torpe estApido realmente se mereca pasar un rato con esa arpa. 5eseara 4a(er tenido a mano otro perro de porcelana. 3o 4a(ra estrellado por encima de la ca(eza de -3ord =rro)ante2. .Casarse con l s9lo para solucionarle sus pro(lemas1 ./ara que l pudiera tener un 4eredero y li(rarse de sus molestas perse)uidoras1 LEl +an+arr9n arro)anteN LEse idiota ener0ante y +r0oloN .D c9mo se atre0a a mencionar a la se&ora ;ra4am1 3a se&ora ;ra4am no era un pro(lema. /ap* nunca se casara con esa mu7er. Ql respeta(a demasiado a su propia +amilia. 5e(era estar en casa6 cuidando a su padre. /ero Csa(elle y Claire tam(in la necesita(an. 8o poda de7arlas a merced de esas malvadas 790enes londinenses6 desalmadas6 crueles y maliciosas. .?u pasara si C4arles se casa(a con una de esas muc4ac4as1 .?u les sucedera a Csa(elle y Claire1 /ero ella no poda casarse con C4arles s9lo para prote)er a sus so(rinas: .0erdad1 =0anz9 dando traspis6 (a7ando por la orilla 4asta la )ruta. Siempre 4a(a amado su silenciosa paz. =4ora necesita(a esa serenidad para recuperar su propia calma.

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5es)raciadamente6 no era la Anica que 4a(a (uscado la soledad de la )ruta. Se detu0o en la entrada y mir9 con atenci9n. El se&or StocOley esta(a de pie 7unto a la estatua de /oseid9n. Se comporta(a del modo m*s e>tra&o. /rimero tir9 del tridente. 3ue)o intent9 torcer el (razo de la estatua. 3e )olpe9 el pec4o y le mir9 el interior de la (oca. Jasta meti9 la mano en el peque&o estanque en la (ase de la estatua y palp9 el a)ua. Tinalmente se puso de pie6 sec9 la mano en sus pantalones y se enco)i9 de 4om(ros antes de diri)irse 4acia el muro de piedra. Meti9 los dedos en las )rietas entre las rocas. I(0iamente pre+erira estar solo. /ero al 0ol0erse para salir de all6 el pie de Emma 4izo que un )ui7arro suelto res(alara dando peque&os saltitos y yendo a re(otar contra la pared. El se&or StocOley dio un )rito a4o)ado y se )ir9 para 4acerle +rente. @5iscAlpeme6 se&or. 8o quera molestarlo. Crea que no 4a(ra nadie aqu. Da me 0oy. @8o6 por +a0or6 qudese6 se&orita /eterson. @El se&or StocOley respir9 4ondo y se enderez9 el c4aleco@. 8o espera(a: Me 4a co)ido por sorpresa6 eso es todo. @Sonri9 del modo m*s o+ensi0o. 5e pronto 4a(a al)o empala)oso en su 0oz@. =crquese. @=rque9 las ce7as repetidas 0eces@. =comp*&eme. .=caso ese 4om(re pensa(a que lo 4a(a se)uido1 E0identemente6 3ord Kni)4tsdale no era el Anico estApido arro)ante en los alrededores. @8o6 no6 de 0erdad6 yo: El se&or StocOley se acerc9 pa0one*ndose. Emma de(i9 reprimir una risita. 3e recorda(a a un )allo en el corral. Sin em(ar)o6 tena una mirada c9mplice. @8o pensa(a que: <sted no me 4a(a dado nin)una se&al alentadora: @StocOley torci9 4acia arri(a la comisura derec4a de sus la(ios@. 8ecesita un 4om(re6 .no es as1 @0+)mo1 @<n 4om(re. <stedes las mu7eres son todas i)uales. %emil)adas y correctas por +uera pero tan necesitadas por dentro. Especialmente las mu7eres como usted. @.3as mu7eres como yo1 Emma esta(a se)ura de que la pre)unta 4a(a salido como un c4illido. 5io un paso atr*s pero el se&or StocOley la detu0o6 ponindole una mano en el (razo. @Como usted. .Cu*ntos a&os tiene6 treinta1 @Meintisis. @8o es que le importara la edad6 pero no quera cuatro a&os e>tra a)re)ados al total. @Meintisis. Da pr*cticamente se 4a quedado para 0estir santos. Sin demasiadas esperanzas de 4allar ali0io para sus instintos en una cama matrimonial. D usted realmente quiere satis+acerlos6 .no es cierto1 Emma espera(a no 4a(er asentido con la ca(eza. 8unca admitira que senta al)o tan 0ul)ar como deseo de satis+acer sus instintos. =n4elos6 quiz*s6 pero no instintos. 'ueno6 tal 0ez 4u(iese al)o de instinti0o. 5esde que C4arles la 4a(a (esado @especialmente desde el encuentro en el 7ardn de in0ierno@ se 4a(a sentido +e(ril e inquieta. Claro que 4a(a tenido el instinto de a(rir la puerta que comunica(a am(as 4a(itaciones. @Se&or StocOley6 no ten)o la menor idea de qu est* usted

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4a(lando. @/ermtame e>plic*rselo6 entonces. El se&or StocOley emple9 la (oca6 pero no precisamente para 4a(lar. Sus manos se cerraron alrededor de los (razos de Emma y la atra7eron de un tir9n 4acia su cuerpo. /resion9 sus la(ios contra los de ella. 3a 7o0en senta curiosidad. 3o admita. C4arles era el Anico que la 4a(a (esado. .'esar sera una acti0idad placentera en s misma6 o acaso el placer que se pudiera sentir dependera de la 4a(ilidad del 4om(re que (esa(a1 3o cierto es que no senta deseos de (esar al estApido -Marqus de la Cnsolencia2 en ese momento. Kal 0ez el se&or StocOley +uera un cam(io con0eniente6 incluso un antdoto contra esa irritante atracci9n que senta 4acia el -3ord Zopenco2. 8o lo era. El se&or StocOley ola a ce(olla6 col y sudor. 3a toma(a de los (razos con demasiada +uerza y apreta(a los la(ios de Emma contra sus propios dientes. 8o senta nada de la mara0illosa +ie(re que 4a(a e>perimentado con C4arles. 8o6 se senta a(urrida. Cnc9moda. 5esea(a +er0ientemente estar en otro lu)ar. Cerr9 con +irmeza los la(ios y dese9 que terminara pronto. @Men)a esta noc4e a mi alco(a. @3a 0oz del se&or StocOley sona(a particularmente )ra0e@. 3e indicar cu*l es. @Sus manos comenzaron a deam(ular. Emma se retorci9 para e0itar sus dedos6 pero eso s9lo pareci9 alentarlo. Ella esta(a empezando a alarmarse. @.Emma1 3as manos del se&or StocOley cayeron pesadamente6 y retrocedi9 de un salto. @.Est* usted a4 dentro6 Emma1 @S. @Emma de(i9 aclararse la )ar)anta y respirar 4ondo para que su 0oz +uera percepti(le al responder@. S6 3ord Kni)4tsdale6 estoy aqu con el se&or StocOley. C4arles apareci9 en la entrada de la )ruta. Sus o7os parecan medir la distancia entre ella y su acompa&ante. Emma tra)9 sali0a y carraspe9 una 0ez m*s. @Solamente est*(amos (es: e46 !uscando las piedras que est*n sueltas y apart*ndolas del camino para e0itar que al)uien se tropiece con ellas. @3a muc4ac4a mir9 4acia el suelo para unir la acci9n a las pala(ras6 pero en el suelo no se 0ea ni el m*s diminuto )ui7arro@. El se&or StocOley est* muy interesado en conquis: muy interesado en construcciones6 las construcciones. Estatuas y: y ese tipo de cosas. Do esta(a ayud*ndole6 a46 a (uscar6 4um6 estatuas6 e46 interesantes. Emma sa(a que el ru(or de su cara poda compararse con el de uno de los 0estidos de 3ady 'eatrice. %ealmente senta que sus me7illas esta(an tan calientes como para iluminar el rinc9n m*s oscuro de esa )ruta en penum(ras. C4arles y el se&or StocOley la mira(an +i7amente. Sonri9. C4arles se )ir9 para mirar a /oseid9n. @Supon)o que 4an notado la escultura en medio de la )ruta. @S @di7o Emma@. Est*(amos (uscando m*s. C4arles contempl9 el peque&o espacio 0aco. Emma si)ui9 su mirada

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so(re las paredes rocosas y el suelo de piedra. @.=qu dentro1 @8o6 e46 por supuesto que no. Ja(la(a en )eneral. En el +uturo. En al)An otro lu)ar. @En al)An otro lu)ar6 s. @El se&or StocOley 4izo una re0erencia@. .Si me disculpa6 milord1 C4arles asinti9 con la ca(eza. El otro sali9 4uyendo. @Emma @di7o C4arles una 0ez que estu0ieron solos@6 .le )ustara e>plicarme lo que aca(a de decir1 Emma se es+orz9 aAn m*s por sonrer. @8o. =l)o anda(a mal. Emma pareca estar tan ner0iosa como un ca(allo ind9mito. .?u 4a(an estado 4aciendo ella y StocOley a4 dentro1 8o poda 4a(er estado (esando a ese a+eminado. Se acerc9. Ella dio un paso 4acia atr*s. @.Est* usted (ien6 Emma1 @/or supuesto que estoy (ien. ./or qu podra no estarlo1 @8o lo s. 8o se la 0e muy tranquila. .StocOley 4a 4ec4o al)o para ponerla ner0iosa1 @,No- @Kom9 aire6 4aciendo que sus 4ermosos pec4os so(resalieran de un modo interesante de contemplar@. 8o. Claro que no. El se&or StocOley no me 4a pertur(ado en lo m*s mnimo. Estoy per+ectamente (ien. ?u raras ideas tiene usted6 milord. @Jumm. 8o trat9 de (esarla6 .0erdad1 @,BesarmeC4arles 7urara que la respuesta de Emma 4a(a sido un c4illido. 5io un paso para acercarse a ella6 que 0ol0i9 a retroceder6 quedando contra la pared de la )ruta. @Creo que se 4a quedado sin espacio para la retirada6 cari&o. @Konteras. 8o estoy retrocediendo. @.8o1 @Se inclin9 4acia adelante6 poniendo am(as manos so(re la pared6 una a cada lado de la ca(eza de la 7o0en@. Me ale)ra or eso. Es necesario que 4a(lemos6 cielo. ./or qu me 4a a(o+eteado1 'a79 los o7os6 cla0*ndolos en la cor(ata de l. @5iscAlpeme. 8o 4a estado (ien por mi parte. @Eso no responde a mi pre)unta6 Emma. @3e le0ant9 la (ar(illa con el (orde de su mano@. 8o era mi intenci9n o+enderla. @8o6 por supuesto que no. @Ella lo mir9 a los o7os y otra 0ez (a79 la 0ista Fl 4a(ra 7urado que le mira(a la (ocaG. Sac9 apenas la peque&a len)ua rosada y se 4umedeci9 los la(ios. Su 0oz son9 li)eramente a)itada @. .8o de(eramos re)resar con el )rupo1 Estoy se)ura de que 3ady Caroline est* pre)unt*ndose d9nde est* usted. @5ios6 estoy se)uro de que as es. 5e 4ec4o6 de(e estar resoplando en el sendero6 pis*ndome los talones. C4arles no poda desperdiciar tan preciosa oportunidad. Como Emma 4a(a 4ec4o notar6 podan interrumpirlos en cualquier momento. 5e79 que su mano se deslizara desde la (ar(illa de ella6 4asta a(arcar todo el contorno in+erior de la cara. /oda ser que les quedaran s9lo unos

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se)undos de pri0acidad. ./or qu mal)astarlos en con0ersar1 M*s tarde a0eri)uara el porqu de la (o+etada. Sonri9. /oda estar a punto de reci(ir otra6 pero correra el ries)o. 8o poda tenerla tan cerca6 en esa intimidad6 sin ro(arle un (eso. Se inclin9 para posar sus la(ios so(re los de la 7o0en. Ella despeda un per+ume dulce6 limpio6 a lim9n y la0anda. Su piel era tan sua0eB la lnea de la mand(ula6 tan delicada. %oz9 con sus la(ios los de Emma y ella )imi96 apoy*ndole las manos en el pec4o. /or un instante temi9 que la intenci9n de la 7o0en +uera apartarlo de un empu79n6 pero lue)o desliz9 los dedos por su cuello 4asta enred*rselos en el pelo. 3a le0ant96 apret*ndola contra su cuerpo. Sus senos tiernos cedieron a la presi9n del pec4o masculino. Empez9 a 7u)uetear con los la(ios de la 7o0en6 4acindole cosquillas con los suyos6 e>plorando la comisura con la len)ua. Ella a(ri9 la (oca y l se desliz9 dentro. Kena una (oca 4ermosa y peque&a. C*lida. JAmeda. Con su len)ua recorri9 toda esa (oca6 el paladar6 la len)ua. Emma aAn era demasiado inocente para sa(er qu 4acer6 pero l s que sa(a. 3e ense&ara. 3e acarici9 toda la (oca con su len)ua y ella emiti9 un sua0e sonido de placer. Su ca(eza cay9 de nue0o contra el 4om(ro de lB la (oca de la 7o0en se a(ri9 m*s6 o+recindole espacio para continuar e>plorando. Emma era tan: )enerosa. Ql 4a(a tenido su raci9n de prostitutas y 0iudas. Esos encuentros 4a(an sido razona(lemente placenteros @c9pulas 0i)orosas6 )rati+icantes @ pero con poca )enerosidad in0olucrada. =mistad6 a 0eces. 8ecesidad mutua6 +recuentemente. /ero .)enerosidad1 .Esta inocente entre)a6 esta con+ianza que senta en Emma1 8unca. Era asom(rosamente er9tico. Mo0i9 la (oca para (esarla en el cuello6 7usto detr*s de la ore7a. ./odra a+lo7ar el maldito cuello de su 0estido1 /osi(lemente6 pero no queda(a tiempo. Si al)An in0itado @o in0itada@ pre)unta(a por el marqus6 StocOley se ase)urara de decirle d9nde encontrarlo. =46 a4ora s que no queda(a m*s tiempo. Iy9 el sonido de unos pasos arrastr*ndose por el sendero. Se enderez9. @Emma. @.Mmmm1 @Emma6 amor mo6 en un se)undo 0amos a tener compa&a. @.Compa&a1 @S. @3a (es9 con +uerza en los la(ios@. /odemos continuar con esta interesantsima: discusi9n: m*s tarde6 pero a menos que quieras escandalizar a quienquiera que sea que est* a punto de entrar en esta 4ermosa )ruta6 ser* me7or que 4a)as al)o para que no se note tanto que aca(an de (esarte intensamente. 3a 7o0en a(ri9 muc4o los o7os y se ir)ui9 en el preciso momento en que la incon+undi(le 0oz de 3ady Caroline lo llama(a. Emma espera(a que su desorden interno no se re+le7ase en su apariencia. 3ady Caroline le diri)i9 una mirada dura6 pero lue)o des0i9 su atenci9n a C4arles. @3o e>tra&*(amos6 milord.

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@<sted me 4ala)a6 3ady Caroline. 5e(o 4a(er estado +uera de su 0ista apenas unos minutos. @Cada minuto sin su presencia es una eternidad6 milord. Emma puso los o7os en (lanco. 8o le preocupa(a que 3ady Caroline notara la descortesa de su )estoB la atenci9n de la 7o0en no se aparta(a de C4arles. /or lo que concerna a 3ady Caroline6 Emma 4a(a de7ado de e>istir. Eso era (ueno. 8ecesita(a al)unos minutos para 0ol0er a controlar sus emociones. 'ueno6 4a(a satis+ec4o su curiosidad. 'esar al se&or StocOley 4a(a sido tan encantador como 0aciar orinales6 pero (esara C4arles: =y6 5ios mo. 8in)una de las sensaciones que 4a(a despertado la (oca de C4arles so(re la suya era ni remotamente parecida al a(urrimiento. 'ueno6 su: inters 4a(a comenzado en el momento en que l 4a(a entrado en la )ruta. 3e 4a(a (astado 0erlo para que su 7uicio se es+umara. Ql 4a(a intentado que 4a(laran. ./or qu ella no le 4a(a dic4o e>actamente lo que pensa(a de su insultante proposici9n matrimonial6 si es que su su)erencia poda di)ni+icarse llam*ndola de ese modo1 <n planteamiento tan racional la supera(a. 3o 4a(a 0isto y su est9ma)o 4a(a empezado a realizar e>tra&as proezas )imn*sticas. S9lo se le 4a(a ocurrido una cosa que 4acer con su (oca y no era precisamente 4a(lar. 5espus de que el se&or StocOley se marc4ase6 y C4arles se 4u(iese acercado6 la respiraci9n de ella se 4a(a 0uelto irre)ular. D su coraz9n 4a(a aleteado como un p*7aro intentando escapar de una 7aula. <na e>tra&a ti(ieza lquida: no6 no poda ni pensar en eso. .?u le esta(a ocurriendo1 LSe supona que esta(a eno7ada con ese 4om(reN Ql 4a(a su)erido que se casaran para su propia con0eniencia6 no porque la amara. Ella era simplemente una mu7er que esta(a a mano6 una mu7er que le or)anizara la 0ida con muy poco es+uerzo por su parte. =l)uien a quien podra em(arazar +*cilmente y de7ar en el campo sin mayor incon0eniente. Em(arazar +*cilmente: L7aN Mientras l se apreta(a contra ella6 podra 4a(erle pedido que +uera a 3ondres caminando 4acia atr*s y ella 4a(ra intentado complacerlo. 5e(a estar (astante se)uro de que accedera sin decir ni po a cualquiera que +uese el procedimiento para en)endrar 4i7os. .=caso ella no tena or)ullo1 =parentemente6 no. Mir*ndolo6 de pie 7unto a 3ady Caroline y /oseid9n6 senta nue0amente ese e>tra&o calor lquido acumularse en la parte in+erior de su cuerpo. .C9mo era posi(le que en un momento dado quisiera a(o+etearlo con toda su +uerza y al si)uiente lo a(razase como si nunca +uera a soltarlo1 Era una idiota: un 0e)etal6 una casqui0ana. @.8os unimos al )rupo6 3ady Caroline1 Emma entrecerr9 los o7os. Si C4arles poda ser encantador con esa serpiente6 poda serlo con cualquiera. Cncluso con su anti)ua compa&era de 7ue)os. 8o si)ni+ica(a nada. 5e(a recordar eso. Era un seductor e>pertoE no 4a(a aprendido a (esar as estudiando o luc4ando contra 8apole9n. Eran a&os de pr*ctica. /ues (ien6 poda irse a e7ercitar sus 4a(ilidades amatorias con al)una

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otra estApida muc4ac4a. /ero no con 3ady Caroline. Emma no poda de7ar que se casase con esa arpa. 3as po(res Csa(elle y Claire pa)aran el precio. D por la misma raz9n6 no poda casarse con la se&orita Ildston. .D con la se&orita /el4am1 5udoso. Su madre era una )or)onaB costa(a ima)inar que la 4i7a pudiera ser muy di+erente. D la po(re se&orita Trampton tena tantos )ranos como su 4ermano. ?uiz*s la se&orita Ja0er+ord +uera una candidata. Era (astante 7uiciosa. = Emma no se le ocurra nada o(7eta(le e>cepto6 por supuesto6 su e>tremada 7u0entud. D quiz*s era un poquito insulsa. /ero con los a&os podra )anar car*cter. @.Se&orita /eterson1 C4arles la mira(a e>pectante6 como si no +uera la primera 0ez que le 4aca la pre)unta. Emma sonri9 y puso la mano en el (razo que le o+recaB 3ady Caroline i(a a)arrada del otro lado. @.8o e>tra&a 3ondres6 3ord Kni)4tsdale1 @pre)unt9 3ady Caroline@. .El teatro6 las +iestas6 los (ailes1 @Ec49 una o7eada a Emma@. I46 lo siento: .conoce 3ondres6 se&orita /eterson1 Emma apret9 los dientes. @8o6 3ady Caroline6 no 4e tenido el placer. @.8o1 @3ady Caroline trat9 de parecer ama(le6 pero sus o7os Fesos o7os peque&os6 de e>presi9n dura6 parecidos a los de un cerdoG la delata(an. %esplandecan maliciosamente@. ?u pena. /ero me ima)ino que la 0ida en el campo tiene sus 0enta7as6 .no es 0erdad1 El ritmo lento. 3as acti0idades +amiliares. 5e(er ser (astante: c9moda para6 e4: @le sonri9 a C4arles@6 para al)unas personas @concluy9. -/ara una solterona como yo26 pens9 Emma. 3ady Caroline no pronunci9 las pala(ras6 pero stas +lota(an en el aire. C4arles rio. @= m me )usta muc4o el campo6 3ady Caroline. Estoy al)o cansado de la ciudad. @3e sonri9 a Emma@. Sin em(ar)o6 estoy se)uro de que usted dis+rutara 0isitando 3ondres6 se&orita /eterson. Kal 0ez se pueda or)anizar un 0ia7e para dentro de poco. 3ady Caroline le lanz9 a Emma una mirada asesina capaz de atra0esarla de lo a)uda que era. @8o s si 4a(r* un 0ia7e a 3ondres en mi +uturo6 milord @di7o Emma. @=postara a que lo 4a(r*6 se&orita /eterson. 5e 4ec4o6 estara dispuesto a poner mi dinero en esa apuesta. @.Ma a lle0ar a sus so(rinas a 3ondres6 entonces6 milord1 @3ady Caroline le mostr9 los dientes a Emma en al)o que se pareca a una sonrisa@. Es un 0ia7e tan educati0o: los museos6 la 9pera6 la Korre. 3o dis+rutar*6 se&orita /eterson. Me ima)ino que para una institutriz como usted6 ser* el paraso. C4arles tosi9. @S. @Mir9 a Emma con o7os que (ailotea(an maliciosamente@. Ser* muy educati0o. D quiz*s yo pueda ayudarla6 se&orita /eterson. Creo que podra daros al)unas clases. -=puesto a que podra26 pens9 Emma6 -.pero clases de qu y a quines12 Muc4as m*s como la que aca(a(a de darle y estara o(li)ada a casarse con l6 aunque casi 0aldra la pena con tal de 0er la mirada en la

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cara de la querida 3ady Caroline cuando se anunciara el compromiso. .=caso 4a(a enloquecido1 .?u dia(los esta(a pensando1 Con toda se)uridad6 3ord Kni)4tsdale no le dara ni una m*s de sus clases. @Je encontrado el som(rero6 Csa(elle. @'ien. .Mes el cepillo de la se&orita /eterson1 Claire mir9 so(re el tocador de Emma. @S. 8o es muy ele)ante. @Eso no importa. 3o necesitar* esta noc4e. Mamos6 pon)*moslo en la 4a(itaci9n de to C4arles. Csa(elle tom9 la delantera 4acia la puerta comunicadora. Empu79 para a(rirla y 0io a Jenderson6 el ayuda de c*mara de to C4arles6 do(lando cor(atas. %etrocedi9 deprisa y al 4acerlo6 le pis9 el dedo del pie a Claire. @L=yN Jenderson le0ant9 la 0ista. @./uedo ayudarla en al)o6 3ady Csa(elle1 @Ee4: @Csa(elle entr9 en la 4a(itaci9n@. S9lo est*(amos (uscando a to C4arles. @.'usca(ais a 0uestro to1 .D qu podrais estar 4aciendo con el som(rero de la se&orita /eterson1 @8o es muy (onito @di7o Claire. Se lo pro(9@. .8o cree que parece un (alde1 3a cara de Jenderson se retorci9 como si al)o oliera mal. @8o me corresponde 4acer comentario al)uno so(re la ropa de la se&orita /eterson. @./ero si le correspondiese6 se&or Jenderson1 @lo interro)9 Csa(elle @. .5ira que este som(rero es muy ele)ante1 Jenderson pareca luc4ar consi)o mismo. Con un suspiro admiti9E @8o6 no puedo decir que ese som(rero sea particularmente ele)ante. @Creo que la se&orita /eterson estara me7or sin l6 .no cree usted1 @3ady Csa(elle: @3o que pasa es que no queremos que se 0ea mal al lado a esas damas de 3ondres6 se&or Jenderson @e>plic9 Claire. @8o6 comprendo: @Esas damas de 3ondres son malas. @3ady Claire: Con una sonrisa6 Csa(elle empu79 a Claire de re)reso a la 4a(itaci9n de la se&orita /eterson. @'ueno6 ya que to C4arles no est* aqu6 nos 0amos a ir. =di9s6 se&or Jenderson. Cerr9 la puerta y lanz9 un suspiro. @?u mala suerte que el se&or Jenderson 4aya estado en la 4a(itaci9n de to C4arles. Claire se enco)i9 de 4om(ros. @Mientras 4a(la(ais6 puse el cepillo de mam* /eterson de(a7o de los papeles so(re el escritorio de pap* C4arles. Csa(elle sonri9 a(iertamente. @'uen tra(a7o6 Claire. Claire +ue (rincando 4acia la puerta que da(a al 0est(ulo6 a)arrando

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el som(rero de las cintas y (alance*ndolo. @=puesto que a la se&orita %ussell le )ustara esta cosa para el espantap*7aros que tiene en su 7ardn.

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Captulo 8
Emma 0io a la se&ora ;ra4am cuando re)resa(a del la)o. 3a mu7er esta(a de pie en el 4all de entrada de Kni)4tsdale6 mirando a su padre y riendo. Se le 4izo un nudo en el est9ma)o. 5e modo que 3ady Caroline no era la Anica arpa re0oloteando por el para7e de Kni)4tsdale. @;racias por el paseo6 milord @di7o 3ady Caroline detr*s de ella. Se 0ol0i9 para 0er a la muc4ac4a pesta&ear repetidas 0eces mirando a C4arles. 3a descarada puso una mano en su amplio pec4o y la otra en el (razo de l@. Me temo que estoy un tanto +ati)ada por el es+uerzo. Creo que su(ir a dormir una siesta. .Espera(a que C4arles la acompa&ara1 @Mamos6 Caro. @3a se&orita Ildston sona(a casi tan impaciente como lo esta(a Emma por causa de la pose a+ectada que 4a(a adoptado 3ady Caroline. @3e 0er m*s tarde6 milord. @3ady Caroline roz9 a Emma al pasar y si)ui9 a la se&orita Ildston escaleras arri(a. Emma apret9 los pu&os. 5eseara tener al)unos de los a(ro7os que el ;ordin+l9n y los otros 4a(an estado arro7ando cerca de la casa )9tica: le encantara 0erlos decorando el amplio trasero de 3ady Caroline. %espir9 4ondo. Esta(a siendo e>tremadamente in+antil. Esos sentimientos eran indi)nos de ella. Ec49 una o7eada a la se&ora ;ra4am y su mal 4umor se dispar9 nue0amente. 3a mu7er tena la audacia de sonrerle6 como si compartiera su impaciencia 4acia esa estApida 3ady Caroline. Emma no comparta nada con la se&ora Jarriet ;ra4am. 8ada. E>cepto a su padre. Cuando l le sonri9 a la se&ora ;ra4am6 el est9ma)o de Emma se retorci9. 8o. Ql s9lo esta(a siendo corts. 8o traera a esa mu7er a +ormar parte de la +amilia. 8o poda 4acer eso. @%e0erendo /eterson6 7usto el 4om(re que esta(a (uscando @di7o C4arles@. D la se&ora ;ra4am. 'ien0enidos a Kni)4tsdale. Espero que no le importe si tomo prestado a su acompa&ante por un momento. Ken)o un peque&o pro(lema que discutir con l. @/or supuesto que no6 milord. @3a se&ora ;ra4am le sonri9 a C4arles. =l menos ella no se des4aca en pesta&eos al mirarlo. @E>celente. 3am(ert @C4arles se diri)i9 al mayordomo6 que anda(a rondando por a4 detr*s@6 acompa&e a la se&ora ;ra4am al sal9n azul. @ 3e de0ol0i9 la sonrisa a la mu7er@. 5e 0erdad6 ser*n solamente unos minutos6 se&ora. @/or +a0or6 t9mese su tiempo6 milord. 8o ten)o prisa. @3a se&ora ;ra4am mir9 a Emma6 quien apreta(a los dientes@. .3e )ustara

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acompa&arme6 Emma1 @8o. Emma 0io que C4arles se pona r)ido. Su padre +runci9 el ce&o. ?uiz*s 4a(a sido un tanto (rusca. @8o6 )racias. Estoy un poco cansada. @.Esta(a usando la e>cusa de 3ady Caroline1 LHesAsN 8o poda caer tan (a7o@. Es que6 e4: @Entiendo6 no se preocupe @di7o la se&ora ;ra4am@. Estar (ien. @Creo que 3ady 'eatrice est* en el sal9n con al)unas de las damas mayores6 se&ora @di7o el se&or 3am(ert. C4arles arru)9 el entrece7o. @.=l)unas de las damas mayores6 3am(ert1 <sted no se est* re+iriendo a la Sociedad6 .0erdad1 @S6 milord. @El se&or 3am(ert carraspe9@. 8o o(stante6 me tom la li(ertad de poner el (randy a (uen recaudo. @'ien 4ec4o. Emma lanz9 una mirada a su padre y 0io el reproc4e en sus o7os. 3uc4a(a con su conciencia. Era su 4i7a: y su conciencia )an9 el com(ate. @Supon)o que puedo quedarme a(a7o unos minutos m*s y acompa&ar a la se&ora ;ra4am. .Si me disculpan6 pap*6 milord1 Emma se concentr9 en la sonrisa a)radecida de su padre mientras se)ua a la se&ora ;ra4am 4acia el sal9n azul. @./uedo o+recerle una copa de (randy6 re0erendo1 @C4arles 4izo pasar al re0erendo /eterson a su escritorio. @.3a 0oy a necesitar6 milord1 C4arles sonri9 a(iertamente. @Espero que no. @Entonces6 tomar una copa6 )racias. C4arles le alcanz9 el (randy al padre de Emma6 indic*ndole con un )esto que tomara asiento6 mientras l permaneca de pie 7unto a la c4imenea. <nos ner0ios repentinos le impedan sentarse. 8o 4a(a esperado sentirse ner0ioso. El p*rroco pro(9 un sor(o de (randy. C4arles senta so(re l los o7os del re0erendo6 que lo o(ser0a(a con detenimiento. @8o le 0oy a 4acer un e>amen so(re declinaciones o con7u)aciones6 3ord Kni)4tsdale6 ni a pedirle que traduzca a Csar. C4arles rio. @8o: y menos mal. 8o s si podra de+enderme (ien. @Konteras. <sted era un e>celente estudiante: cuando quera. Ken)o entendido que le +ue muy (ien en la uni0ersidad. C4arles se enco)i9 de 4om(ros. 8o tena la intenci9n de 4a(lar so(re latn. ?uera 4a(lar so(re Emma. @Se&or6 la raz9n por la que quera 4a(lar con usted: 'ien6 me )ustara: @C4arles carraspe9 y 0ol0i9 a empezar@. ?uisiera su permiso para: @.S1 S9lo d)alo6 muc4ac4o. 8o puede ser tan malo. @?uisiera casarme con su 4i7a6 se&or. El re0erendo /eterson permaneci9 tieso en su silla6 como 4ipnotizado. @.Con Emma1

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@/or supuesto6 con Emma. Me) es demasiado 7o0en. @'ueno6 no tanto en realidad6 pero estoy de acuerdo en que para usted Emma sera una me7or elecci9n. Me) no est* interesada en 4om(re al)uno6 4asta donde yo s. Emma lo est*6 pero se re4Asa a admitirlo. @.Entonces ten)o su permiso para proponrselo1 @Claro que s. =unque ser* ella quien decida6 por supuesto. @/or supuesto. D aAn no estoy listo para proponrselo. @.Keme que no acepte1 C4arles rio. @'ueno6 a decir 0erdad6 ya me 4a rec4azado6 pero creo que con el tiempo puedo 4acer que cam(ie de idea. El re0erendo /eterson asinti9 con la ca(eza. @Ella lo 4a idolatrado durante a&os6 como sa(e. @'ueno6 s6 lo sa(a: aunque le dir que en este momento no est* actuando e>actamente como si me idolatrara. El re0erendo lanz9 un suspiro. @Emma no est* muy +eliz actualmente6 3ord Kni)4tsdale6 y me temo que yo sea el culpa(le. @.?u quiere decir6 se&or1 =4ora era el turno del p*rroco para ponerse inc9modo. Kom9 un )ran tra)o de (randy. @<sted sa(e que mi esposa muri9 antes de que Me) cumpliera un a&o. Tue un parto di+cil y Cat4erine nunca se recuper9 del todo. Do esta(a destrozado6 al i)ual que Emma6 por supuesto. Ella s9lo tena nue0e a&os6 pero resol0i9 tomar el lu)ar que su madre 4a(a de7ado 0aco. Se 4izo car)o de Me) y de la casa. 8unca de( 4a(rselo permitido6 pero en ese momento me pareci9 que le 4aca (ien. 3e da(a al)o que 4acer6 un prop9sito6 si se quiere. D yo: El p*rroco cerr9 los o7os6 apretando los la(ios como en un repentino acceso de dolor. @Se&or6 no es necesario que: El re0erendo /eterson le0ant9 la mano. @8o6 milord6 quisiera continuar. @Con un suspiro apoy9 el 0aso so(re la mesa que 4a(a 7unto a l. =pret9 las manos6 inclin*ndose 4acia delante6 con los ante(razos so(re las rodillas@. 8o me interesa(a en a(soluto casarme de nue0o. Emma se encar)a(a de todo. Do poda 0i0ir inmerso en mis in0esti)aciones6 en mis te>tos de )rie)o y latn anti)uos. Era +eliz Feso crea yoG. D pensa(a que Emma y Me) tam(in eran +elices. @Estoy se)uro de que lo eran. @?uiz*s. /ero la 0ida continAa. 3as cosas cam(ian. 8o es un pensamiento muy pro+undo6 lo s6 pero es muy cierto. Jarriet se mud9 al pue(lo despus de la muerte de su marido F4ered9 una peque&a ca(a&a aquG y cuando la 0i por primera 0ez despus del ser0icio:6 (ueno6 al)unos sentimientos que crea muertos 4aca muc4o tiempo6 re0i0ieron. Se o+reci9 como 0oluntaria para ayudar con la i)lesia: no por atre0ida6 ya me entiende6 sino porque 0erdaderamente dis+ruta el tra(a7o de arre)lar las +lores y preparar el altar6 ese tipo de cosas. Kam(in 4a(a participado acti0amente en su anti)ua i)lesia y le 4a(a resultado recon+ortante. 8os 4icimos ami)os: y m*s tarde nuestra amistad se 4izo m*s pro+unda. @Comprendo6 se&or. 8o es necesario a4ondar en detalles que usted

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pre+erira mantener en pri0ado. El p*rroco rio6 sonro7*ndose li)eramente. @I46 no tema6 no lo 4ar. @Sacudi9 la ca(eza@. Jemos o(edecido las ense&anzas de la i)lesia6 a duras penas. D cada da se nos 4ace m*s di+cil. Estoy se)uro de que me comprende. C4arles sonri9 a(iertamente. @Creo que s. El p*rroco le de0ol0i9 la sonrisa. @Entonces usted no piensa que soy demasiado 0ie7o para: no6 no importa. El quid de la cuesti9n es que deseo casarme con Jarriet: y ella quiere casarse conmi)o. /ero s que a Emma no le )usta la idea. Siento que estara traicion*ndola. @'ueno6 de(o decir que no le )usta demasiado la se&ora ;ra4am. El p*rroco resopl9. @5ecir s9lo eso es quedarse corto. @Se pas9 la mano por el ca(ello que ya esta(a encaneciendo@. Jarriet y yo lo 4emos discutido y realmente no entendemos su reacci9n. Ella est* a(solutamente se)ura de que nunca 4a 4ec4o nada para insultar o 4erir a Emma. 5e 4ec4o6 tenan una relaci9n amistosa: 4asta que demostr mi inters. @.D Me) qu piensa de un nue0o matrimonio1 .Ella sa(e que usted quiere 0ol0er a casarse1 @I46 s. Me) es muy di+erente de Emma: (ueno6 Me) no tu0o que asumir todas las responsa(ilidades que asumi9 Emma. Creo que a Me) no le interesa demasiado6 siempre que nuestro matrimonio no inter+iera con sus acti0idades y ella pueda se)uir ca0ando en el lodo. Se parece muc4o a m en ese aspecto6 s9lo que mi pasi9n son los cl*sicos y la de ella6 las plantas. El re0erendo /eterson cam(i9 de posici9n en su silla. @= menudo 4e pensado: Es decir6 pienso: 'ueno: @El padre de Emma le0ant9 la 0ista para mirar a C4arles directamente a los o7os@. Mamos6 no 0aya a malinterpretar lo que 0oy a decirle6 7o0en. 8o estoy recomend*ndole que se tome li(ertad al)una con mi 4i7a. /ero 4e empezado a pensar que si Emma tu0iese una idea m*s concreta de lo que es el amor entre un 4om(re y una mu7er6 podra comprender mis sentimientos. Si ella 4u(iese e>perimentado la: atracci9n: por un 4om(re6 quiz*s entendera que el matrimonio es m*s que: 'ueno6 tal 0ez entendera al)o so(re el amor entre los esposos. ?ue el amor que Jarriet y yo nos tenemos no amenaza el amor que ten)o por ella y por su 4ermana. ?ue no estoy traicionando a su madre ni menospreciando sus es+uerzos durante todos estos a&os. ?ue ella siempre tendr* en mi coraz9n el lu)ar de 4i7a6 no necesita se)uir lle0ando mi casa. C4arles se sent9 +rente al p*rroco. @.Entonces Emma no 4a tenido nunca un pretendiente1 @8o. 8o ment al decirle que ella lo adora(a a usted. @Suspir9@. /ens*ndolo a4ora6 de(era 4a(er insistido en que asistiera a una Kemporada. =l)una de mis 4ermanas la 4a(ra presentado )ustosa. /ero Emma no quera de7ar a Me): y yo no quera que mi c9moda rutina se alterase. @3a amar)ura se col9 en su 0oz@. =4ora estoy pa)ando por mi e)osmo. @Mamos6 se&or6 nada de reproc4arse a s mismo6 por +a0or. Creo que

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usted me 4izo un +a0or6 sin que nin)uno de los dos lo supiramos. Me parece que Emma y yo nos lle0aremos de mara0illa. @C4arles sonri9 a(iertamente@. S9lo me +alta con0encerla a ella de eso. %ealmente no 4a(a raz9n al)una para estar all6 pens9 Emma mientras el se&or 3am(ert les a(ra la puerta del sal9n azul y entra(a detr*s de la se&ora ;ra4am. Se 4a(ra dado cuenta de eso en cuanto el se&or 3am(ert di7o que la Sociedad esta(a all6 si no 4u(iese permitido que la culpa nu(lase su pensamiento. @LJarrietN @3a se&ora 'e)ley ele09 su taza de t cuando entraron Emma y la se&ora ;ra4am@. D la se&orita /eterson. ?u encantadora 0isita. 3ady 'eatrice6 .conoce a la se&ora ;ra4am1 Emma inspeccion9 el sal9n mientras la se&ora 'e)ley se ocupa(a de las presentaciones. El se&or 3am(ert 4a(a dic4o que el (randy esta(a a sal0o6 pero los o7os de las damas esta(an sospec4osamente (rillantes. 3as )emelas Tart4in)ton esta(an sentadas 7untas en el so+*6 riendo entrecortadamente6 mientras la se&orita %ussell contempla(a con sonrisa (eat+ica un 7arr9n con rosas. @<n placer conocerla6 se&ora ;ra4am. @3ady 'eatrice esta(a ata0iada con un con7unto de color casta&o ro7izo y 0erde /omona # adornado con plumas en colores que alterna(an6 dando la desa+ortunada impresi9n de una ciruela pudrindose@. .<n t6 se&oras1 @S6 por +a0or @di7o la se&ora ;ra4am@. Sera muy a)rada(le tomar un t. 3ady 'eatrice les sir0i9 t y lue)o meti9 la mano en su costurero6 de donde sac9 con una sonrisa triun+al una (otella de (randy. @.Is apetece un toque de crema +rancesa1 3a se&ora ;ra4am rio. @I46 no. Me quedara dormida antes de 0er el +ondo de la taza. Emma +runci9 el ce&o mientras co)a su taza de t6 tam(in sin (randy. @El se&or 3am(ert 4a dic4o que 4a(a )uardado eso. @Se mordi9 los la(ios tan pronto como pronunci9 la +rase. 8o esta(a all para criticar. 3ady 'eatrice se enco)i9 de 4om(ros y )uard9 la (otella en el costurero. @El se&or 3am(ert puede ser un e>celente mayordomo6 pero cuando de astucia se trata6 no puede competir conmi)o. @Maya6 se&orita /eterson6 no nos mire as @di7o la se&ora 'e)ley@. Kampoco es que cedamos a este )usto todos los das. /ues ayer tomamos nuestro t sin una )ota de (randy6 .0erdad6 se&oras1 @8i una sola )ota. @3a se&orita Est4er Tart4in)ton sacudi9 lentamente la ca(eza. @D 4oy apenas 4emos tomado una )ota. @3a se&orita %ac4el Tart4in)ton suspir9. 3a se&orita %ussell sonrea a las rosas. @Se preocupa demasiado6 se&orita /eterson6 si me permite que se lo di)a. @3a se&ora 'e)ley se&al9 con su taza a Emma6 mientras las
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Es el nom(re que se da(a al color 0erde manzana en la Cn)laterra de la %e)encia. FN. de la T.G

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)emelas asentan con la ca(eza@. <sted tiene s9lo 0eintisis6 no sesenta y seis. = 0eces actAa como si +uese una dama anciana. 3as )emelas interrumpieron a(ruptamente sendos )estos de asentimiento y en idntico )esto +runcieron el ce&o. @=l)uien de sesenta y seis no es una anciana. @3a se&orita Est4er dio un )olpecito so(re la mesa con su taza@. 8osotras tenemos setenta y no somos ancianas6 3a0inia. @Claro que no. @3a se&orita %ac4el mene9 el dedo@. =l)uien de oc4enta y seis puede que sea una anciana6 pero al)uien de sesenta y seis: nunca. 3a se&ora 'e)ley le0ant9 las manos y por poco derram9 el t. @3o que quiero decir6 se&orita /eterson6 es que usted es toda0a soltera6 casadera6 atracti0a: Con cada ad7eti0o6 las )emelas Tart4in)ton parecan 4inc4arse como reyezuelos eno7ados6 con las plumas erizadas. 3a se&ora 'e)ley les lanz9 una mirada 4osti)adora. @Eso es lo que quiero decir6 usted es toda0a /oven: demasiado 7o0en para estar constantemente preocupada por el decoro. 3a se&ora ;ra4am solt9 una risita a4o)ada. @Crea que eran las muc4ac4as 790enes quienes m*s tenan que preocuparse por el decoro6 3a0inia. @D yo no soy 7o0en @di7o Emma. Esa era una con0ersaci9n e>tremadamente estApida@. Mi 4ermana Me) es 7o0en. @Su 4ermana Me) es una 0erdadera criatura. 3as ni&as de su edad necesitan la compa&a de cara(inas. Sin em(ar)o6 usted: @3a se&ora 'e)ley 4izo una pausa6 )olpeando sua0emente sus dientes con la taza. @<sted es un (ot9n de rosa en su se)undo da @complet9 la se&orita %ussell. Kodas se miraron +i7amente como si 4u(iese 4a(lando una de las sillas. 3a se&orita %ussell las mir9 parpadeando. @.?u diantre quieres decir6 'lanc4e1 @interro)9 la se&ora 'e)ley. @Se&orita /eterson: sus ptalos ya se 4an desple)ado un poco. Est*n m*s rela7ados. M*s a(iertos. 3ady 'eatrice resopl9. @/oco pro(a(le. @8o6 yo comprendo lo que quiere decir 'lanc4e @di7o la se&orita %ac4el@. D tiene raz9n. 3a se&orita Est4er asinti9 con la ca(eza. @Me) es como un (ot9n de rosa nue0o6 +resco6 (ien cerrado: @: pero Emma 4a estado m*s tiempo al sol. 3a 4a rozado m*s el 0iento. @3a 4an 0isitado m*s a(e7as: @Se&orita Est4er6 no estoy se)ura de 4acia d9nde 0a esta met*+ora6 pero est* comenzando a sonar (astante indecorosa. @Ja(a e0idente irritaci9n en la 0oz de la se&ora ;ra4am. @S9lo est*n diciendo que Emma tiene su+iciente e>periencia como para ser interesante @e>plic9 la se&ora 'e)ley@. Con lo cual estoy (astante de acuerdo. Emma se ir)ui9 de repente. @8o ten)o e>periencia al)una.

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@8o de naturaleza ntima6 por supuesto. =l menos6 eso es lo que yo supon)o: @L3a0iniaN @'ueno6 Jarriet6 se)uro que tiene m*s e>periencia de 0ida que una 7o0encita de diecisiete a&os @di7o la se&ora 'e)ley. En los odos de Emma aAn quema(a la pala(ra -ntima2. %esopl96 intentando actuar como si la con0ersaci9n no se le estu0iera escapando. @I46 s. 8ue0e a&os m*s de e>periencia6 para ser e>acta. @D cada uno de esos a&os es importante6 se&orita. En el matrimonio no todo ocurre en el dormitorio6 como sa(r*. 3os 4om(res s que le permiten a una emer)er de entre las s*(anas de 0ez en cuando6 para comer6 leer los diarios6 con0ersar. Es muc4o m*s atracti0o tener una esposa Fo un marido6 en nuestro casoG con al)unos pensamientos interesantes d*ndole 0ueltas en la ca(eza: .S*(anas1 Emma senta c9mo un sua0e ru(or le su(a por el cuello. 5e )olpe se le present9 la ima)en de 3ord Kni)4tsdale 0estido s9lo con sus s*(anas6 la noc4e en que 4a(a ido al cuarto de las ni&as a cazar +antasmas. @<sted est*: sazonada6 se&orita /eterson @di7o la se&ora 'e)ley@. Es muc4o m*s apeteci(le para un 4om(re de paladar re+inado. @Se&ora 'e)ley @di7o la se&ora ;ra4am@6 del modo en que usted lo dice6 parece que Emma +uese un +ilete. @= esto le 0endra (ien un poco m*s de saz9n6 a menos que yo est equi0ocada. @3ady 'eatrice le a)re)9 otro toque de (randy a su taza@. 3a0inia tiene raz9n6 se&orita /eterson. <sted se preocupa demasiado por el decoro. 8ecesita correr al)unos ries)os: di0ertirse un poco. Da no es una muc4ac4a en su primera Kemporada: y6 s6 s que usted nunca 4a asistido a una Kemporada6 pero el concepto es aplica(le. 3a sociedad6 al menos aqu en el campo6 le dar* m*s li(ertad que la que usted parece dispuesta a concederse. @Sostu0o en alto la (otella de (randy (irlada@. <n poco de descarro 4ace (ien6 se&orita /eterson. Es a(urrida aquella mu7er que s9lo conoce el decoro. @D nin)An 4om(re quiere una mu7er a(urrida @complet9 3ady 'e)ley. @D menos aAn mi so(rino. Emma escupi9 un sor(o de t de 0uelta a la taza. @.Me 4e perdido al)o1 @pre)unt9 la se&ora ;ra4am. @8o. 8o 4ay nada que perderse. 8ada en a(soluto. 3ady 'eatrice simplemente 4a (e(ido demasiado licor. Est* aturdida. I+uscada. Con+undida. Emma esta(a 4orrorizada. =4ora todas las damas de la Sociedad conocan la opini9n de 3ady 'eatrice so(re el matrimonio de su so(rino Fy eran damas con poco sentido del decoro y con len)uas 0elocesG. @Do no estoy con+undida6 se&orita. C4arles necesita un 4erederoB sus so(rinas necesitan una madre. .= quin m*s 0a a ele)ir1 Es decir6 o(ser0e a la competencia. 3ady Caroline: 3a se&orita Est4er imit9 el )ru&ido de un cerdo. @3a se&orita Ildston. 3a se&orita %ac4el relinc49. 3ady 'eatrice asinti9 con la ca(eza.

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@D adem.s se parece e>traordinariamente a un sapo. Como toda su +amilia. 5espus est* la se&orita Trampton. @;ranu7ienta. @3a se&ora 'e)ley arru)9 la nariz. @3a se&orita /el4am. @Con una madre detesta(le. 8ue0amente todas miraron +i7amente a la se&orita %ussell. @'ueno6 es la 0erdad. 3a se&orita /el4am tiene una madre detesta(le. Do no la querra como sue)ra. @E>actamente. @3ady 'eatrice asinti9 con el consi)uiente (alanceo de plumas@. Solamente nos queda usted. @D Me)6 3izzie y la se&orita Ja0er+ord6 as como tam(in inconta(les damas de la -+lor y nata2 que no 4an asistido a esta +iesta. 3ady 'eatrice puso los o7os en (lanco. @= Me) s9lo le interesan las malas 4ier(as6 y a 3izzie el conde de Pest(rooOe. 3a se&orita Ja0er+ord es uno de los nue0os (otones de rosa de los que 4a(la(a la se&orita %ussell: demasiado 7o0en. 8o me ima)ino a C4arles pidindola en matrimonio. @3a se&orita Ja0er+ord no es demasiado 7o0en @di7o Emma@. Kiene diecisiete6 la misma edad que Me) y 3izzie. <na edad per+ectamente acepta(le para el matrimonio. 3ady 'eatrice resopl9. @8o para C4arles. Ql se a(urrira tanto6 se dormira antes de poder: @3ady 'eatrice6 por +a0or. @3a se&ora ;ra4am mir9 con el ce&o +runcido a la ta de C4arles@. Emma es una se&orita (ien criada y soltera. 3ady 'eatrice la mir9 de i)ual manera. @D as se quedar* si no se mue0e. C4arles es como una ciruela esperando que la reco7an. /uede comerla si quiere. S9lo necesita estirar el (razo y cortarla del *r(ol de los solteros. 3a se&ora 'e)ley co)i9 la (otella de (randy. @5ios mo6 3ady 'ea6 no se pon)a potica con nosotras. @'ueno6 es la 0erdad. /arte de atrapar un marido es encontrar uno que est maduro. C4arles lo est*. El ttulo le pesa so(re los 4om(ros. =l)uien lo reco)er* antes de que termine este a&oB puede muy (ien ser la se&orita /eterson. @3ady 'eatrice se inclin9 4acia Emma@. Mamos6 muc4ac4a. Maya a cosec4ar al 4om(re antes de que al)una otra 7o0encita le co7a la delantera. Emma mir9 con +i7eza a 3ady 'eatrice. .C9mo responda una a un comentario seme7ante1 .3e contesta(a que ella quera al)o m*s del matrimonio1 ./ero e>actamente qu1 =mor6 por supuesto6 pero .qu 4a(a de las inquietantes sensaciones que la inunda(an siempre que pensa(a en el cuerpo +irme de C4arles contra el suyo1 @'ien6 creo que ya 4emos di0a)ado lo su+iciente acerca de la 4orticultura matrimonial @di7o la se&ora ;ra4am con una sonrisa@. Esta especulaci9n es in+undada 4asta que Emma 4aya reci(ido una proposici9n de 3ord Kni)4tsdale. D estoy se)ura de que ella pre+erira considerar el tema en pri0ado6 .no es as6 querida1 Emma emiti9 un sonido que la se&ora ;ra4am de(i9 4a(er interpretado como de asentimiento. 3a mu7er des0i9 la con0ersaci9n por canales m*s acepta(les. Tlua alrededor de EmmaE c4ismes so(re +amilias

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0ecinas6 so(re los in0itados de 3ondres. Emma esta(a a)radecidaE era el primer sentimiento positi0o que 4a(a tenido 4acia la se&ora ;ra4am desde que se 4a(a dado cuenta de que la mu7er era para su padre m*s que una simple dama de la parroquia. Cntenta(a pensar con claridad6 pero no lo)ra(a (orrar de su mente las im*)enes6 las sensaciones de su encuentro con 3ord Kni)4tsdale en la )ruta. Su olor. Su sa(or. 3a sedosa aspereza de su len)ua llen*ndole la (oca. Senta calor. Se derreta. /or lo menos 4a(a al)o en su cuerpo que sin duda esta(a 4Amedo. Ti79 la 0ista en su taza de t. ?uiz*s ese desa)rada(le se&or StocOley tena raz9nE quiz*s ella tena: instintos. /ens9 en la puerta entre su alco(a y la de 3ord Kni)4tsdale. 3a puerta cuya lla0e se 4a(a perdido. 3a puerta que permaneca siempre a(ierta. Se a(anic9 con la mano en un 0ano es+uerzo por en+riar su san)re. @.Se siente (ien6 querida1 @le pre)unt9 sua0emente la se&ora ;ra4am. Emma asinti9 con la ca(eza. Espera(a que nin)una de las otras damas 4u(iese notado sus me7illas encendidas. .?u diran si supieran que 4a(a reci(ido una especie de proposici9n matrimonial1 'ien6 induda(lemente 3ady 'eatrice considerara las pala(ras de C4arles como una proposici9n matrimonial 4ec4a y derec4a6 pero no lo era para Emma. Ella quera que le 4a(lasen de amor6 no de con0eniencia. 5e pasi9n6 no de practicidad. .Era muc4o pedir1 /ro(a(lemente. 5espus de todo6 C4arles era un marqus. /ara l6 el matrimonio era un de(er. /ero si oyese de l pala(ras de amor: .aceptara ser su esposa1 ?u ridiculez. 8i siquiera i(a a pensarlo. Esta(a se)ura de que l le 4a(lara de amor cuando las ranas criasen pelo. D no espera(a 0er ranas peludas mientras 0i0iera. LHesAsN Emma asom9 la ca(eza +uera de su alco(a y prest9 atenci9n. .?u poda ser ese ruido1 @L=aaaa4N LMam*N L=c4sN =aaaa4. 3ady Caroline sali9 de su 4a(itaci9n como una trom(a y 0ol9 por el corredor6 )ritando y estornudando. Se asomaron otras ca(ezas. Emma6 al 0er a Me)6 se diri)i9 a la 4a(itaci9n de sta. @.?u est* sucediendo6 Emma1 =m(as o(ser0aron a 3ady Caroline aporrear la puerta de su madre. @8o ten)o ni idea. Tinalmente6 la doncella de 3ady 5unlee respondi9 a los )olpes. @.?u desea6 milady1 LI4N LI46 5ios moN @3a doncella se cu(ri9 la cara con el delantal y comenz9 a )emir. @I46 por el amor de 5ios6 Mary. @3a 0oz estridente de 3ady 5unlee poda orse por encima del 7aleo@. .5e qu se trata todo este )ritero1 .8o se puede tener un momento de pa:1 @3ady 5unlee apareci9 en la puerta. Se le cay9 la mand(ula6 a(ri9 los o7os como platos y lue)o ella empez9 a c4illar. 3ady 'eatrice roz9 a Emma al pasar6 con %eina 'ess si)uindola

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tranquilamente. @3ady 5unlee6 por +a0or6 c*lmese usted. @.?ue me calme1 L?ue me calmeN Me calmar. Mire a mi 4i7a. Emma mir96 al i)ual que todos los otros in0itados que esta(an en el corredor. 3os o7os de 3ady Caroline esta(an tan 4inc4ados que parecan dos 4endiduras6 tena la cara cu(ierta de manc4as ro7as que so(resalan de la piel y la nariz le )otea(a. Se sor(a la nariz6 estornuda(a y se rasca(a. @Da 0eo. @3ady 'eatrice carraspe9@. 3amento que 3ady Caroline est indispuesta. @.Cndispuesta1 .<sted llama a esto una indisposici9n1 /ues yo lo llamo un desastre. @'ueno6 induda(lemente es un episodio desa+ortunado. ?uiz*s se sentira me7or si se acostara. 3ady Caroline lanz9 un )rito y ocult9 la cara en el 4om(ro de su madre. @.8o1 @3ady 'eatrice se (alance9 so(re sus tacones@. .Cu*l es e>actamente el pro(lema6 3ady 5unlee1 3a dama se&al9 a %eina 'ess6 quien 4a(a decidido sentarse 7unto a las +aldas de 3ady 'eatrice y asearse la pata trasera. @Esa criatura es el pro(lema. @3ady 5unlee6 no se&ale a mi )ata de ese modo. @3ady 'eatrice se mo0i9 para escudar a %eina 'ess@. Estoy se)ura de que ella no quera molestar a su 4i7a. @LHaN /ues entrese que 3ady Caroline es muy sensi(le a los )atos. @Ja estado so(re mi almo4ada6 mam*. S que 4a estado a4. Me senta (ien 4asta que me acost a descansar. 3ady 5unlee se ir)ui9 cuan alta era. @.?u esta(a 4aciendo su )ata en la cama de mi 4i7a1 @8o ten)o ni idea. %eina 'ess no tiene de(ilidad por la carne de cerdo. @.Carne de cerdo1 @3ady 5unlee +runci9 el ce&o con tanta +uerza que sus ce7as se unieron +ormando una -M2 encima de la nariz@. .?u tiene que 0er la carne de cerdo1 @Es que 'ess es un animal muy inteli)ente. Ja(ra credo que con s9lo ec4arle una o7eada a su 4i7a se 4a(ra dado cuenta de que no poda 4a(er nada interesante en su 4a(itaci9n. 3ady 5unlee tom9 aire6 escandalizada. @3ady 'eatrice6 .est* usted comparando a mi 4i7a con un: con un cerdo1 @=s es. 3ady Caroline solloz9 con m*s +uerza cuando los curiosos que se 4a(an con)re)ado alrededor intentaron en 0ano a4o)ar la risa. @/or +a0or6 que 0en)an mi marido y mi 4i7o6 y que trai)an nuestro carrua7e @di7o 3ady 5unlee@. 8os 0amos. 3ady 'eatrice sonri9. @?ue ten)an un 4ermoso 0ia7e. @/o(re 3ady Caroline.

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Me) resopl9. @8o creo que de 0erdad lo lamentes. Emma rio. @8o6 la 0erdad es que no6 pero siento como si de(iese 4acerlo. %ealmente se la 0ea tan a(atida: pero lo Anico que pensa(a al mirarla era en c9mo su cara a4ora 4aca 7ue)o con sus modales. Es una 7o0en (astante desa)rada(le. @3o es6 sin duda. @Me) se 0ol0i9 para re)resar a su 4a(itaci9n. @E46 .Me)1 @.S1 Emma 7u)uetea(a con su +alda. @%ealmente me pre)unto c9mo entr9 %eina 'ess a la 4a(itaci9n de 3ady Caroline: crea que ella se cuida(a (astante de de7ar la puerta cerrada. Me) se enco)i9 de 4om(ros. @?uiz*s esta 0ez se le ol0id9. @Se adentr9 unos pasos en la 4a(itaci9n. Emma permaneci9 en el um(ral. @.3o est*s pasando (ien6 Me)1 Casi no te 0eo. Me) se 0ol0i9 para mirar a Emma. @Emma6 .quieres entrar1 @/ues s6 si tA quieres6 claro. Ken)o unos minutos. Sera (onito con0ersar. Me pre)unto en qu andas metida. 8o 4as ido a caminar con las otras 7o0encitas esta tarde. @8o 4e ido a caminar6 porque es a(urrido eso de caminar sose)adamente alrededor del la)o. Da 4e caminado alrededor de ese la)o y me7or acompa&ada. @.Me7or acompa&ada1 @En mi propia compa&a. Sin esas detesta(les se&oritas londinenses descere(radas y sus estApidos acompa&antes. @/ero se supone que esta +iesta es para que adquieras re+inamiento social6 Me). @8o deseo esa clase de re+inamiento social. Da 4e aprendido a no comer con las manos y a no 4a(lar con la (oca llena. 8o necesito aprender a apu&alar por la espalda o a su(estimar a otros. @/ero: /or primera 0ez6 Emma ec49 una o7eada a la 4a(itaci9n de Me). /arpade9. = e>cepci9n de la cama6 todas las super+icies 4orizontales esta(an cu(iertas de plantas. So(re el escritorio 4a(a ramitas y +lores dispuestas en 4o7as de papel. /edazos de loza con cosas 0erdes se alinea(an en el al+izar 7unto al asiento al pie de la 0entana. El tocador esta(a cu(ierto por una 0ariedad de 4o7as. @Me). @8o empieces6 Emma. @./ero qu est*s 4aciendo1 @.?u te parece que estoy 4aciendo1 %eco)iendo especmenes6 por supuesto. 8o 0en)o muy a menudo por Kni)4tsdale6 ya lo sa(es. Je 4allado al)unas plantas interesantes aqu. Emma e>amin9 el desorden que tena delante pero por una 0ez decidi9 que no quera discutir con Me). Ella no era su madre. 5e pronto las l*)rimas le quemaron los o7os. /esta&e9 para no llorar.

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@Me)6 .qu piensas de la se&ora ;ra4am1 3a 7o0encita le lanz9 una mirada a)uda. @.?u quieres decir1 Emma se acerc9 a inspeccionar las plantas diseminadas 7unto al asiento al pie de la 0entana. @.Crees que pap* se 0a a casar con ella1 @/ro(a(lemente. @.D eso no te molesta1 .8o te molesta que ella 0aya a ocupar el lu)ar de mam*1 @Emma: @Me) apret9 las manos detr*s de la espalda y lanz9 un suspiro@. .?uieres sentarte1 @8o puedo. Me) mir9 a su alrededor. Cncluso las sillas esta(an cu(iertas con ramitas u 4o7as. @=46 s. Entiendo. 3o siento. E46 podemos sentarnos so(re la cama. @8o6 no es por eso. @Emma mir9 a Me)@. Es que estoy demasiado inquieta para sentarme. @=4. 'ien6 e46 lo que pasa es6 Emma6 que en realidad no recuerdo a mam*. Do no tena ni siquiera un a&o cuando muri9. KA eres la Anica madre que 4e conocido. @.D no te importa que la se&ora ;ra4am ocupe: @Emma tra)9 m*s l*)rimas@6 ocupe mi lu)ar1 @Emma. @Me) se +rot9 la +rente@. Jace a&os que ya no necesito una madre. KA eres mi 4ermana. D siempre lo ser*s. Estoy se)ura de que no dudar*s en decirme lo que piensas de mi comportamiento6 de mis planes6 de mi +uturo. 8o pre0eo demasiados cam(ios en nuestra relaci9n. @.5e 0erdad1 @5e 0erdad. Emma se sor(i9 la nariz y se sent9 en la cama de Me)6 quien se acomod9 al otro lado. @/ero lo que s creo6 es que la se&ora ;ra4am le 4ar* (ien a pap* @ di7o Me). @.C9mo1 .En qu sentido podra 4acerle (ien a pap*1 @= l le )usta6 Emma. Creo que la ama. /ap* a4ora sonre m*s. @=ntes tam(in sonrea. @S6 lo s6 pero esto es di+erente. Simplemente parece: m*s +eliz6 como si estu0iese entusiasmando por al)o distinto de sus mo4osos li(ros 0ie7os y sus traducciones. @/ero nos tiene a nosotras. @Emma tira(a del cu(recama de Me). @Creo que se est* dando cuenta de que no nos tendr* para siempre. Ql espera que al)An da nos casemos. D entonces se quedar* solo. @8o. @S6 Emma. 8o es que ten)a intenciones de casarme pronto6 pero s s que con el tiempo podra casarme. D tam(in tA de(eras pensarlo. S que pap* no desea que sacri+iques tu 0ida por l. Da 4as 4ec4o su+iciente. @Do no estoy sacri+icando mi 0ida. ?u idea m*s ridcula. @S que tA no lo tomas como un sacri+icio6 pero piensa: .no quieres tener tu propia casa1 @Ken)o la parroquia para cuidar. @/ero .y ni&os1 Do creera que quieres tener 4i7os.

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@?uiz*s. Emma considera(a a Me) como si +uese una ni&a: y esta(an tam(in Csa(elle y Claire. /or supuesto que le )usta(an los ni&os. Si se queda(a y lle0a(a la casa de su padre6 no tendra 4i7os para criar6 eso era cierto. D si su padre se casa(a con la se&ora ;ra4am6 tampoco tendra una casa que lle0ar. 8o le 4ara +alta a nadie. Se rode9 la cintura con los (razos. @/ap* no se casar* con la se&ora ;ra4am si yo no quiero que lo 4a)a. @?uiz*s no: pero tA no quieres mane7arle as la 0ida6 .0erdad1 <sar el amor que te tiene para controlarlo6 para imponerle lmites. Ql nunca nos 4a 4ec4o eso. Siempre nos 4a de7ado se)uir a nuestro coraz9n. @.?u quieres decir1 .=d9nde 4emos se)uido a nuestro coraz9n1 =An 0i0imos en casa6 .no1 @Eso es precisamente lo que quiero decir. /ap* me de7a salir y perder el tiempo con mis 4ier(as y mis cosas. = ti no te o(li)9 a participar de la Kemporada Fy a m tampoco6 aunque 4a(ra sido muy +*cil para l 4a(erme mandado a 3ondres con 3izzie esta prima0eraG. 8unca insisti9 en que te casases6 y tA induda(lemente ya tienes edad como para 7usti+icar que lo 4u(iese 4ec4o. Emma des0i9 la mirada de Me). @8unca me 4an 4ec4o una proposici9n matrimonial. @/orque nunca te 4a interesado nin)uno de los 4om(res del pue(lo. @.?u quieres decir1 @Emma +runci9 el ce&o@. Siempre 4e (ailado en las reuniones6 .no es 0erdad1 Je sido per+ectamente corts y a)rada(le. @S6 corts y a)rada(le. 8unca apasionada. @LMe)N .?u sa(es tA de pasi9n1 @8ada6 en realidad. /ero ten)o o7os6 Emma. Miro. D en realidad soy una o(ser0adora (astante 4*(il. @Me) rio por lo (a7o@. ?uiz*s por estar (uscando siempre sutiles di+erencias entre plantas similares. En todo caso6 perci(o cuando 4ay romance en el aire. <na muc4ac4a que est* interesada en un 4om(re6 (rilla. Sus o7os se iluminan6 su piel se ru(oriza6 la respiraci9n se le acelera. Se la 0e m*s animada. = ti se te 0e siempre i)ual6 aunque ests 4a(lando con una anciana cara(ina o con un 7o0en lord que es un e>celente partido. @?u ridiculez. Estoy se)ura de que te equi0ocas. Do creo que pap* nunca nos 4a empu7ado a nin)una de las dos a nadar en las a)uas sociales porque esta(a demasiado a(sorto en sus li(ros para que le importara. Me) rio. @'ien6 a4 tienes. Sin duda pap* pre+iere e0itar las molestias y 4asta a4ora Fes decir6 4asta que la se&ora ;ra4am se mud9 al pue(loG creo que esta(a contento con de7ar las cosas como esta(an. /ero ya no creo que lo est. @.8o1 @Emma no lo 4a(a notado inquieto. 'ueno6 esta(a el incidente del despac4o cuando ella los 4a(a sorprendido a l y a la se&ora ;ra4am. %ealmente pre+era no recordarlo. @Emma6 si pap* ama de 0erdad a la se&ora ;ra4am6 de(era casarse con ella.

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@Konteras. 8o la ama. Est* encapric4ado6 eso es todo. Supon)o que la se&ora ;ra4am es una mu7er atracti0a para su edad. Sa(e c9mo seducir a un 4om(re. 8o la culpo6 de 0erdad. Estoy se)ura de que la 0ida de una 0iuda de(e ser (astante precaria. S9lo deseara que encontrase otra 0ctima para ase)urarse un +uturo con+orta(le. @Emma6 tA no creer*s eso6 .0erdad1 Emma se enco)i9 de 4om(ros. @8o s lo que creo. 3o que s s6 es que no puedo 0i0ir en la misma casa que esa mu7er. @8o creo que 0ayas a tener que 4acerlo. @.8o1 @Emma sinti9 que el ali0io la inunda(a. Sonri9@. .Entonces crees que pap* entrar* en raz9n1 @8o creo que sea pap* quien necesita entrar en raz9n. Emma +runci9 el ce&o. @.?u quieres decir1 @?uiero decir que creo que no 0as a se)uir 0i0iendo en la parroquia por muc4o tiempo m*s. Ke 4e dic4o que soy (astante o(ser0adora Faunque en este caso6 4asta un cie)o lo 0eraG. Cuando 4a(las con 3ord Kni)4tsdale6 no te 0es como si estu0ieses 4a(lando con una anciana cara(ina. @.?u1 Me) sonri9 a(iertamente. @En el instante en que se acerca 3ord Kni)4tsdale tus o7os se iluminan6 el ru(or te enciende la cara y tu pec4o se a)ita. Emma puso los o7os como platos y la mand(ula se le cay9 so(re la cama. Mir9 +i7amente a Me). 8o poda querer decir: Se)uramente no esta(a insinuando que: Cerr9 la (oca de )olpe y la mir9 eno7ada. @L3o que a)itar ser* mi mano en el aire para arro7arte al)o6 misera(le remedo de 4ermanaN Me) cay9 de espaldas so(re la cama6 riendo6 mientras Emma co)a la almo4ada que tena m*s a mano y se la arro7a(a a la ca(eza.

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Captulo 9
C4arles mira(a +i7amente la pila de papeles so(re su escritorio. 8ecesita(a un secretario. 8o6 necesita(a una esposa. Emma. En la )ruta 4a(a 4ec4o al)unos pro)resos interesantes en el corte7o. Si 3ady Caroline no 4u(iese ido tras sus pasos. <n li)ero )olpe en la puerta. @=delante. =pareci9 el se&or 3am(ert6 trayendo una )ran pila de cartas. @El correo6 milord. @/9n)alo so(re el escritorio6 3am(ert. 3am(ert pesta&e9 ante la monta&a de papeles que ya ocupa(an la super+icie del escritorio. @.59nde6 milord1 C4arles lanz9 un suspiro. @'uena pre)unta. 5melo a m6 entonces. @Muy (ien6 milord. D supon)o que se 4a(r* enterado de la partida de 3ord 5unlee y su +amilia. @.5e 0erdad1 <n poco repentina6 .no1 .5i7o por qu se marc4a(an1 @Creo que quien insisti9 en irse +ue 3ady 5unlee6 milord. @.3ady 5unlee1 .D por qu querra marc4arse1 Do 4a(ra dic4o que esta(a (astante interesada en los +este7os. .Cnteresada1 /areca tan concentrada como un o+icial +rancs en la lnea de (atalla. Ja(a lle)ado a pensar que sin duda ella planea(a 4acerlo prisionero para entre)arlo a su 4i7a6 esa 7o0en tan parecida a un cerdo. 3am(ert se aclar9 la )ar)anta. @<na de las doncellas de arri(a le con+i9 a la se&ora 3am(ert que 3ady 'eatrice insult9 a 3ady Caroline. C4arles arque9 las ce7as. @?u raro. 3a ta 'ea no acostum(ra ir por a4 atacando +erozmente a 7o0encitas. @Creo que 3ady Caroline insult9 a %eina 'ess. @.= %eina 'ess1 .D por qu la ta 'ea 4ara tanta al4araca por un persona7e de la 4istoria (rit*nica1 @8o a la reina 0erdadera6 milord. = la )ata %eina 'ess. =l parecer6 3ady Caroline es muy sensi(le a los )atos. 3a mascota de 3ady 'eatrice entr9 en la 4a(itaci9n de la dama y ella esta(a su+riendo las consecuencias F3ady Caroline6 quiero decir6 no %eina 'essG. Esta(a muy: manc4ada6 se)An me di7o la se&ora 3am(ert. @Entiendo. ;racias por in+ormarme6 3am(ert. -Entonces26 pens9 C4arles mientras 3am(ert cerra(a la puerta tras de s6 -una se&orita menos que e0itar.2 ?u l*stima que la ta no 4u(iese

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o+endido antes a 3ady Caroline. Si se 4u(iese ido antes del paseo por el la)o6 su encuentro con Emma en la )ruta podra 4a(er sido si)ni+icati0amente m*s )rati+icante. ?uiz*s a estas alturas 4asta sera un 4om(re comprometido. 8ecesita(a plani+icar cuidadosamente su campa&a. = 7uz)ar por el modo en que ella 4a(a respondido en la )ruta6 l no le era indi+erente6 pero s que actua(a de un modo a(surdo. 8unca le 4a(a e>plicado el porqu de la (o+etada. Ql tan s9lo le 4a(a propuesto matrimonio. 8i siquiera la 4a(a (esado6 eso 4a(a 0enido despus y entonces no 4a(a dado se&ales de querer a(o+etearlo. 8o6 nin)una se&al6 en a(soluto. Se mo0i9 en la silla6 pensando en la 7o0en6 en su sua0idad6 su calor6 en c9mo se 4a(a entre)ado y a(ierto a l. 5ios. D la culpa de que la 4u(iese (esado era de ella6 que 4a(a estado mir*ndole los la(ios del modo m*s 0oraz. /or simple cortesa la 4a(a in0itado a pro(arlos. Estara +eliz de d*rselos a pro(ar m*s de una 0ez. %ealmente le encantara sa(orearla a ella6 cada centmetro de su cuerpo6 cada cur0a6 cada lu)ar secreto. @.Icupado6 C4arles1 C4arles se sacudi9 la dulce lu7uria que 4a(a encendido su ima)inaci9n. @En realidad no. /asa6 %o((ie. %o((ie e>amin9 el aspecto del escritorio mientras se acerca(a. @Me parece que de(ieras estarlo. @3o s. Creo que ya me 4e encar)ado de los asuntos m*s ur)entes. @C4arles (a79 la 0ista y la +i79 en el desorden que tena ante s@. /ero no estoy del todo se)uro. @8ecesitas un secretario. @3o s6 maldita sea. 8ecesito muc4as cosas desde que muri9 mi 4ermano y 4ered el maldito ttulo. 8o puedo conse)uir todo al mismo tiempo. @Est* (ien. @%o((ie tom9 la licorera y se sir0i9 (randy@. Me parece que tam(in necesitas un tra)o. @;racias. @C4arles co)i9 el 0aso que le alar)a(a su ami)o@. Ku ausencia esta tarde tampoco 4a +acilitado las cosas. Je tenido que quedarme a 4acer de ni&era de esas 7o0encitas y esos muc4ac4os ener0antes que la ta 'ea 4a reunido para esta maldita +iesta. %o((ie sonri9 a(iertamente6 repanti)*ndose en la silla 7unto al escritorio de C4arles. @./or qu crees que me o+rec tan r*pido para ir a (uscar a la 4ermana de =l0ord1 Maldita la )ana que tena de andar pesadamente alrededor de tu 4ermoso la)o con ese )rupo de 0e)etales. @/ensa(a que tal 0ez queras pasar un tiempo con la sensual 3izzie. @.3izzie: sensual1 @%o((ie solt9 una carca7ada@. 3a peque&a 3izzie es como una 4ermana6 C4arles. 3o sa(es. /reciosa6 encantadora6 pero: .sensual1 Si apenas 4a de7ado los andadores. @8o e>actamente6 %o((ie. Da tiene diecisiete a&os. Ja de(utado socialmente esta Kemporada. =l0ord ya podra estar reci(iendo proposiciones matrimoniales: puede que ya ten)a unas cuantas. %o((ie +runci9 el ce&o y lue)o se enco)i9 de 4om(ros.

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@8o. 3izzie no est* lista para casarse: estoy se)uro de eso. Hames no la o(li)ar*. 5e 4ec4o: .qu 4a sido eso1 C4arles tam(in oy9 un ruido sordo. @8o lo s. 8o suena como si 0iniese del corredor. @.Jas mirado +uera1 @8o 4a sonado como un )olpe al aire li(re @di7o C4arles6 pero mir9 i)ualmente por la 0entana. 8ada@. Me 4a sonado a al)o pesado que 4u(iese cado so(re madera. @8o6 tienes raz9n. @%o((ie se le0ant9 y asom9 la ca(eza por la puerta del despac4o@. El corredor est* 0aco. ?uiz*s tienes ratas muy )randes dentro de tus paredes. C4arles arru)9 el entrece7o mirando la ordenada (i(lioteca. @Sinceramente espero que no. 5espus de la cena6 Emma se sent9 7unto a Sara46 la duquesa de =l0ord6 en el sal9n. 3e )ust9 instinti0amente esa americana alta y pelirro7a. Calcula(a que tena m*s o menos su edad6 quiz*s uno o dos a&os menos. @Mi marido dice que usted es una ami)a de la in+ancia6 se&orita /eterson. @=s es6 0uestra alteza. 'ueno6 no estoy se)ura si era e>actamente lo que se dice una ami)a. Me temo que era m*s (ien una molestia. 3ord Kni)4tsdale dice que el duque y 3ord Pest(rooOe me llama(an -Som(ra2. 3a duquesa rio. @D su 4ermana y 3izzie tienen la misma edad6 .no es cierto1 .Kam(in son ami)as1 @=s es. @Emma (usc9 con la mirada a su 4ermana. /or una 0ez Me) no se 4a(a escapado temprano. Esta(a sentada con 3izzie y se rean de al)o@. Se 4a(a 4a(lado de en0iar a 3ondres a Me) con 3izzie para la Kemporada6 pero mi 4ermana no est* muy interesada en (ailes y +iestas de sociedad. @.8o1 @8o. 3e interesa muc4o m*s salir al campo a (uscar nue0as muestras para su colecci9n de 4ier(as. @Me ale)ra or que tiene esa pasi9n. Sin em(ar)o6 no me sorprendera si con el tiempo se interesa m*s por los 4om(res y el matrimonio. = la mayora de las muc4ac4as les sucede eso. @3a duquesa rio@. Ense& en una escuela para se&oritas en Tiladel+ia6 as que 4e pasado al)An tiempo o(ser0ando a 7o0encitas. Emma asinti9 con la ca(eza6 pero no esta(a se)ura de que la duquesa tu0iese raz9n. Esa tarde Me) 4a(a dic4o que pensa(a que al)An da se casaraB era un comienzo. D era 0erdad que en aquella reuni9n la 0ariedad de candidatos no era demasiado atracti0a. El ;ordin+l9n @no es que +uera un premio@ 4a(a partido con su +amilia. El ;ranos y el Sapo necesita(an muc4os a&os m*s de re+inamiento antes de estar listos para la 0ida matrimonial. 3ord Pest(rooOe era un (uen partido6 pero 3izzie 4a(a estado enamorada de l desde siempre6 aunque el conde no pareca ser consciente del inters de la 7o0encita por l. 8ecesita(a lle0ar a Me) a 3ondres para una Kemporada6 era tan

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simple como eso. 'ueno6 simple si se casa(a con C4arlesB no tan simple si tena que depender de las 4ermanas de su padre. 8o i(a a casarse con 3ord Kni)4tsdale. @.D c9mo le est* yendo al nue0o 3ord Kni)4tsdale6 se&orita /eterson1 @.C9mo1 @Emma mir9 +i7amente a la duquesa@. .?u quiere decir1 @Me re+iero a C4arles. .Sa(e c9mo le est* yendo1 Cuando 4a(l con l en 3ondres6 me dio la impresi9n de que no tena demasiadas )anas de 4eredar el ttulo. /or supuesto que en ese momento no 4a(a raz9n al)una para suponer que lo 4eredara6 su 4ermano era 7o0en y saluda(le. .C4arles se est* adaptando (ien a ser marqus1 @Muestra alteza: @.?ue C4arles no desea(a ser marqus1 8unca lo 4a(a dic4o6 .0erdad1 /or supuesto 7am*s 4a(a esperado 4eredar ese ttulo. Ese de(a ser el moti0o de su ansiedad por casarseE para poder terminar pronto con el desa)rada(le asunto y continuar con su 0ida@. En realidad no lo s. 3ord Kni)4tsdale no me con+a sus cosas. @.8o lo 4ace1 Esta(a se)ura de que Hames me 4a(a dic4o: @3a duquesa +runci9 el ce&o6 lue)o sacudi9 la ca(eza@. 8o importa. 5e(o 4a(erme con+undido. /or +a0or6 discAlpeme. @Se ru(oriz9@. En estos das no soy del todo yo misma. Emma sonri9. @8o necesita disculparse6 0uestra alteza. .C9mo se siente1 @'ien. Es s9lo que me canso con muc4a +acilidad6 pero me 4an ase)urado que eso pasar* pronto. @3a duquesa sonri9@. 5oy por 4ec4o que sa(e que estoy en estado. @S. Me temo que no es nin)An secreto. @8o 4ay demasiados secretos en la -+lor y nata26 .0erdad1 @3a duquesa rio@. 8o es que desee ocultar mi em(arazo. Es s9lo que estoy acostum(rada a lle0ar una 0ida m*s pri0ada. El casamiento con un duque (rit*nico 4a trado apare7ada la necesidad de acostum(rarme a al)unas cosas. @S6 la 0ida 4a de ser muy di+erente aqu. @Emma trat9 de ima)inarse de7ando a su +amilia y su lu)ar para cruzar el =tl*ntico@. .E>tra&a muc4o su pas1 @8o. @3a duquesa se alis9 la +alda@. I46 de 0ez en cuando me pon)o un poco nost*l)ica6 pero en realidad ya no ten)o un 4o)ar en los Estados <nidos. Mi madre muri9 cuando yo era peque&aB mi padre6 el a&o pasado: +ue su muerte lo que me 4izo 0enir a Cn)laterra. 3e0ant9 la 0ista y le sonri9 a al)uien por encima del 4om(ro de Emma. =l 0ol0erse6 Emma 0io al duque de =l0ord enca(ezando a los 4om(res que entra(an al sal9n despus de 4a(er (e(ido su oporto despus de la cena. @8o6 @Emma oy9 decir a la duquesa@6 a4ora mi 4o)ar est* en Cn)laterra. 3os o7os del duque 4allaron a su esposa y una amplia sonrisa le ilumin9 la cara. Sin duda esta(a locamente enamorado de ella6 pens9 Emma mientras lo saluda(a y se e>cusa(a para que l pudiese ir a sentarse en el so+* 7unto a su duquesa. Se dedic9 a o(ser0arlo durante la 0elada. Su e>presi9n era a)rada(le pero reser0ada al 4a(lar con la mayora de la

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)ente6 pero al mirar a su esposa su rostro e>presa(a ternura y un +ue)o especial le ilumina(a los o7os. 3e encantara 4acer que un 4om(re la mirase de ese modo. .C4arles lo 4ara1 %esopl9. 3a se&orita %ussell 4izo una pausa en la cr9nica de los males de su 7ardn y le diri)i9 una mirada alarmada. Sonriendo6 Emma tosi9 como aclar*ndose la )ar)anta. C4arles solamente quera tener a mano un ama de cra y una ni&era. 3o mir9 +u)azmente. Esta(a 4a(lando con sir K4omas y lord Ja0er+ord. Sus miradas se cruzaron y l le sonri9. Ella se mir9 las manos6 esperando que los +renticos latidos de su coraz9n no se oyesen en toda la 4a(itaci9n. 3e )ustara tener 4i7os. Me) no se 4a(a equi0ocado en cuanto a eso. 3e )ustara tener un (e(: con los lmpidos o7os azules de C4arles. Mio al se&or StocOley paseando la 0ista por el sal9n y se 0ol0i9 r*pidamente. ?uiz*s si se retira(a al so+* del e>tremo m*s le7ano podra e0itar su eno7osa atenci9n. Cuando ella estu0iese en estado6 .se 0era tan +eliz a C4arles6 tan or)ulloso de ella6 tan protector como se nota(a al duque con su duquesa1 8o. Estara en 3ondres6 una 0ez que estu0iese se)uro de que su semilla 4a(a prendido. Kal 0ez ni siquiera se molestase en 0ol0er a Kni)4tsdale para el nacimiento. ./or qu de(era 4acerlo1 Me7or quedarse en 3ondres6 (e(iendo y +recuentando prostitutas. 3e dio un tironcito a su +alda. /ro(a(lemente no lo 0ol0era a 0er 4asta que no +uese 4ora de empezar a (uscar el si)uiente peque&o 5raysmit4. @Se&orita /eterson6 .se siente (ien1 @.?u1 @Emma alz9 los o7os y se encontr9 con el ce&o +runcido de C4arles@. S6 por supuesto que me siento (ien. ./or qu me lo pre)unta1 @Esta(a )ru&endo de nue0o. @Do no )ru&o. @.8o1 Jumm. Entonces quiz*s eran )emidos. Emma se sonro79. @Claro que no eran )emidos. @.8o1 Me )ustara 4acerle )emir. -Da lo 4a 4ec4o.2 Emma se tap9 la (oca (ruscamente pero la e>presi9n de 3ord Kni)4tsdale no 4a(a cam(iado. =l parecer las pala(ras no 4a(an salido de su (oca. @./uedo acompa&arla1 @8o 0eo modo de e0itarlo. Ql rio entre dientes y se sent9 7unto a Emma6 un poco m*s cerca de lo necesario. Su pierna le roza(a la +alda. En realidad sus cuerpos no se toca(an pero ella 4a(ra 7urado que senta el calor del cuerpo de l a lo lar)o del costado. = menos que +uera el calor de su propio cuerpo el que esta(a sintiendo. .D si +uese as y l tam(in lo sintiese1 Cntent9 ale7arse. @Mamos6 no sea quisquillosa6 se&orita /eterson. @8o soy quisquillosa. 5e(i9 4a(er 4a(lado demasiado alto6 porque 3ady 'eatrice mir9 en su direcci9n y comenz9 a acercarse. Emma se sinti9 ali0iada6 (ueno6 principalmente ali0iada6 de poder e0itar un t2te343t2te con 3ord Kni)4tsdale.

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@.Est*s +astidiando a la se&orita /eterson6 C4arles1 @3ady 'eatrice se acomod9 en una silla. @/or supuesto que no6 ta: .la estoy +astidiando6 se&orita /eterson1 @8o. @Emma supuso que el 4acer palpitar el coraz9n de una con tan s9lo acercarse no poda considerarse +astidioso. =l)o inquietante6 quiz*s. ./ertur(ador1 Cnduda(lemente. @Ja(lando de +astidiar6 ta6 creo que te lle0as el premio en esa cate)ora. 3am(ert me 4a dic4o que insultaste a 3ady Caroline 4asta tal punto que ella y su +amilia a(andonaron Kni)4tsdale. 3ady 'eatrice se enco)i9 de 4om(ros. @Ella insult9 primero a %eina 'ess. @5ios mo6 ta6 pareces Claire. %eina 'ess es una (ata. @D 3ady Caroline es una cerda. Emma a4o)9 una risita. 3ord Kni)4tsdale se 0ol0i9 a mirarla con +i7eza. @Supon)o que usted est* de acuerdo con la o(ser0aci9n de mi ta. @.E41 @/or supuesto que lo est*. Cualquiera que ten)a o7os estara de acuerdo conmi)o. D una cerda desa(rada!le6 adem*s. Estamos (ien6 li(res de ella. @3ady 'eatrice sonri96 ele0ando sus impertinentes para inspeccionar el sal9n@. Se me ocurren al)unos otros idiotas cuya ausencia me7orara esta +iesta. @Sus anteo7os se detu0ieron en el ;ranos y el Sapo6 que rean con disimulo 7unto a la puerta que da(a al 7ardn@. .En qu crees que andan metidos esos dos1 @En nada (ueno6 estoy se)uro. Cr a a0eri)uarlo6 .quieres1 @Espera un momento. ?uiz*s se les pase. @= continuaci9n los impertinentes de 3ady 'eatrice se detu0ieron en el se&or StocOley@. Jumm6 ese 4om(re me resulta conocido. @Ja estado aqu desde ayer por la ma&ana. @3o s6 C4arles. 8o6 esto me tiene inquieta desde el instante en que lo 0i. Es como tener una pala(ra en la punta de la len)uaE no puedo caer en la cuenta de por qu me resulta +amiliar. .?u sa(e de l6 se&orita /eterson1 @8o demasiado6 3ady 'eatrice. Ja alquilado la casa del se&or =tUort4y6 quien decidi9 quedarse en 3ondres. @8adie se queda all despus de la Kemporada6 se&orita /eterson. @ 3ady 'eatrice +runci9 el ce&o@. Muy raro. @<sted se qued96 .no es 0erdad6 3ady 'eatrice1 @I46 no. ?u desa)rada(le6 3ondres en 0erano. 5e lo m*s a(urrido6 tam(in. @/ero pensa(a que 4a(a 0enido de 3ondres por la +iesta. @&o!reviv a 3ondres. C4arles sonri9. @Do me qued en 3ondres poniendo en orden los asuntos de mi 4ermano6 se&orita /eterson. 8o estoy tan en contra como mi ta de un 3ondres sin la -+lor y nata2. @.D quin es ese se&or =tUort4y1 @=4ora 3ady 'eatrice +runca el entrece7o@. El apellido no me suena. @Ka 'ea6 ser* me7or que mue0as los o7os: 4ar*s que el po(re StocOley estalle en llamas con el calor de tu mirada +i7a en l a tra0s de

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esa lupa. @Eso podra ser (ueno @di7o 3ady 'eatrice6 pero (a79 los impertinentes. @Kam(in el se&or =tUort4y es relati0amente nue0o en el 0ecindario @di7o Emma@. Creo que le )an9 la casa en una partida de cartas al 4eredero de los 'annister poco despus de la muerte del 0ie7o se&or 'annister. @=46 'annister. = l lo recuerdo. Se)uro que tA tam(in6 C4arles. .8o tenas la misma edad que su 4eredero1 @Creo que 'annister tena la edad de /aul. @Jumm. Entonces6 .de qu 0i0e StocOley1 @8o estoy se)ura @respondi9 Emma@. 8o lo 4e interro)ado. 3ady 'eatrice le0ant9 una ce7a con incredulidad. @Se)uramente le 4a 4ec4o usted al)unas pre)untas por simple cortesa. Emma se enco)i9 de 4om(ros. @Creo que di7o que su +amilia se dedica(a al tr*+ico martimo. @Kr*+ico martimo. @3ady 'eatrice pronunci9 la +rase como si +uese una maldici9n. @?uiz*s mi padre sepa al)o m*s so(re l. @Espero que as sea6 si lo de79 meterse en su casa. @3ady 'eatrice6 el se&or StocOley no se met: 3a mano de 3ord Kni)4tsdale se pos9 so(re la rodilla de la 7o0en. El contacto la so(resalt9 y se detu0o en mitad de la +rase. @/arece un tanto a)itada6 se&orita /eterson. ?uiz*s podra (a7ar la 0oz. .C9mo se atre0a a decirle c9mo comportarse1 Ql rio por lo (a7o. @8o6 no me )olpee. Suelte el aire lentamente. M*s tarde ser* un placer de7ar que su len)ua me azote. @'a79 la 0oz 4asta un susurro que s9lo ella poda or@. ?ue me azote o me: 4a)a otras cosas. @L3ord Kni)4tsdaleN @8o sa(a a qu se re+era6 pero esta(a se)ura de que +uera lo que +uese6 i(a en contra de las (uenas costum(res. @StocOley: StocOley: En cualquier momento me 0a a 0enir a la mente. @Se)uramente6 ta. Sin em(ar)o6 creo que de(o ir a c4arlar con los se&ores Trampton y Ildston antes de que lle0en a ca(o la tra0esura que est*n planeando6 cualquiera sea. Si me disculpan: 3ord Kni)4tsdale lle)9 a la puerta del 7ardn 7usto a tiempo para capturar al lec49n que el se&or Trampton pensa(a introducir en el sal9n. @./uedes creer que en el mundo e>ista )ente tan idiota6 Jenderson1 .?u tienen en la ca(eza6 para que se les ocurra soltar un cerdo dentro de la casa1 @5e acuerdo a mi e>periencia6 milord6 los 4om(res 790enes de la edad de los se&ores Trampton y Ildston a menudo no piensan en a(soluto. @Do no era tan estApido6 .o s1 Jenderson se lle09 la mano a la (oca6 tosi9 y se 0ol0i9 para col)ar el

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a(ri)o de C4arles. @Creo que usted puede 4a(er 4ec4o una o dos cosas que +ueron un tanto irre+le>i0as6 milord. /ero no in0olucraron al )anado. @Jumm. ?uiz*s. /ero: @C4arles oy9 un ruido en la puerta comunicadora. 3a san)re se le su(i9 a distintas zonas del cuerpo6 y no principalmente a la ca(eza. Kra)9 sali0a e intent9 pensar con claridad@. Creo que por 4oy 4emos terminado6 Jenderson. Me las puedo arre)lar solo. Jenderson carraspe9. @Estoy se)uro de que puede6 milord. /or +a0or6 no 4a)a nin)una estupidez. @Est* (ien. 3o intentar. ;racias. Jasta ma&ana. @C4arles camin9 4acia la puerta comunicadora6 4aciendo un )esto con la mano para que Jenderson se +uera. Se detu0o antes de a(rir la puerta. @'uenas noc4es6 se&or Jenderson @articul9 en silencio. Jenderson se enco)i9 de 4om(ros6 4izo una re0erencia y sali9. @'ien6 Emma. C4arles tena pensado decir al)o m*s6 pero la 0isi9n de Emma en camis9n6 con su ca(ello rizado6 ru(io oscuro6 +lotando como espuma so(re sus 4om(ros6 lo de79 sin aliento @y tam(in sin la mayora de sus procesos mentales racionales@. Eso6 sumado al peque&o detalle de que ella esta(a de pie entre am(as 4a(itaciones6 le di+icult9 tremendamente concentrarse en al)o distinto de la parte de su cuerpo que se 4a(a endurecido: y en qu cosas pre+erira 4acer en cualquiera de las dos6 .por qu no en am(as16 camas deliciosamente mullidas que tenan a su disposici9n. @.Cu*l6 a46 es el pro(lema1 Emma le0ant9 los (razos para ec4arse 4acia atr*s el ca(ello y al 4acerlo el camis9n le marc9 los pec4os. C4arles cerr9 los o7os6 ro)ando poder conser0ar el dominio de s mismo. D no estar (a(eando. Se +rot9 la cara con la mano y tra)9 sali0a. @=l)uien se 4a lle0ado mi som(rero6 milord6 y tam(in mi cepillo del pelo. 3os 4e (uscado por todas partes y no puedo encontrarlos. 3a 0oz sona(a m*s le7ana. C4arles a(ri9 los o7os y 0io a la 7o0en caminando 4acia el +ue)o. 5ios6 dame +uerzas. Su (onito camis9n6 del)ado6 de tela ya )astada6 apenas oculta(a la lozana de sus +ormas. El +ue)o detr*s de ella marca(a el contorno de sus mara0illosos senos de pezones oscuros. Su del)ada cintura6 que se destaca(a aAn m*s6 entre esos pec4os y caderas )enerosos. Sus caderas6 sus muslos6 la deliciosa som(ra oscura que cu(ra: <n ca(allero6 discretamente le 4a(ra alcanzado a la dama una (ata. 3os ca(alleros lle0a(an 0idas e>tremadamente a(urridas. @.?u le ocurre1 @susurr9 ella con 0oz se0era. =poy9 am(as manos so(re las caderas6 estirando y a7ustando m*s la tela6 o+recindole una 0ista aAn me7or de ese cuerpo delicioso@. Est* a4 parado como un ni&o (o(o. @/erd9n. @C4arles des0i9 la mirada de sus +ormas: y se dedic9 a o(ser0ar la cama. Mala elecci9n. Empez9 a recorrer con la 0ista el suelo6 detenindose para corro(orar que no esta(a anunciando su atracci9n

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demasiado descaradamente. ;racias a 5ios se 4a(a puesto una (ata. Cualquier e0idencia +sica de su admiraci9n esta(a oculta por los )enerosos plie)ues@. 5eseo: e46 quera sa(er qu necesita. Mis disculpas. .Cu*l es el pro(lema1 @Mi som(rero6 al)uien 4a ro(ado mi som(rero. @Emma esta(a de pie se&alando el armario a(ierto delante de ella. @.Est* se)ura1 @Teliz de tener al)o que 4acer6 adem*s de desear a Emma6 C4arles +ue a inspeccionar el armario@. =qu est* @di7o6 le0antando el som(rero que 4a(a usado esa tarde en el la)o. @Ese som(rero no. El otro. @.El otro1 @El que us para ir de pesca. C4arles parpade9. @Se&orita /eterson6 nin)An ladr9n que se precie de serlo ro(ara su som(rero de pesca. @/ues no est* aqu. @?uiz*s la doncella 4a pensado por equi0ocaci9n que usted lo 4a(a desec4ado. @.D por qu i(a a pensar eso1 @/orque usted de!era 4a(erlo desec4ado. Creo que la mu7er m*s po(re del (arrio de los (urdeles en 3ondres se a0er)onzara de ser la due&a de ese 0etusto som(rero. @'ueno6 de todos l: @Se&orita /eterson6 .realmente pensa(a que ese som(rero era atracti0o1 Emma se sonro79. C4arles poda 0erla de(atindose entre la sinceridad y el sincero deseo de ponerlo en su lu)ar. @8o @admiti9 +inalmente@6 pero eso no si)ni+ica que me )uste la idea de que al)uien se lle0e mis cosas. @Est* (ien6 entiendo que eso es preocupante. @C4arles trata(a de pensar. =4ora perci(a su per+ume Funa em(ria)adora mezcla de la0anda6 lim9n y aroma a mu7erG@. .Ja dic4o que le +alta(a al)o m*s1 @Mi cepillo del pelo. Ql +runci9 el ce&o. @.Es 0alioso1 @'ueno6 no. @.Es posi(le que se le 4aya traspapelado1 @.59nde1 Emma 4izo un )esto indicando su tocador. Completamente 0aco6 ni la menor posi(ilidad de que el cepillo se 4u(iese perdido en esa super+icie tan limpia. @./odra 4a(erse cado al suelo1 C4arles se arrodill9 para mirar de(a7o del tocador. Emma se inclin9 cerca para mirar por encima de su 4om(ro. =l menos eso es lo que l supuso que esta(a 4aciendo. Sinti9 que el camis9n le roza(a el (razo y 0ol0i9 la ca(eza. I4: 5ios. Se encontr9 mirando de +rente el encantador6 4ermoso6 mara0illoso6 incre(le 0rtice de sus piernas. S9lo un del)ado trozo de tela se interpona entre l y el 0ello oscuro y rizado que poda distin)uir so(re su:

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Kra)9 sali0a. Cntent9 no ol0idarse de respirar: y aspir9 el olor almizclado de su lu)ar secreto. 3e (astara alar)ar el (razo6 para atraerlo 4acia su (oca. /odra 4undir la cara all y lue)o tam(in otra parte de su cuerpo. @8o lo 0eo6 .y usted1 @pre)unt9 la se&orita /eterson. @?u: @C4arles6 que esta(a en cuclillas6 se incorpor9 de un salto y su ca(eza )olpe9 con +uerza contra la parte in+erior del tocador. Mio las estrellas: y al inclinarse Emma so(re l6 0io pec4os. @LSu po(re ca(ezaN .59nde se 4a )olpeado1 57eme 0er la parte de atr*s. 3o atra7o 4acia ella. Si a4ora simulase perder el equili(rio caera de cara entre esos sua0es )lo(os redondos que se mecan tentadoramente cercanos a su (oca. /oda 0er los deliciosos pezones oscuros +rot*ndose contra el camis9n. 5e(an tener un sa(or dulce6 aunque no tan dulce como: @Estoy (ien @di7o con 0oz ronca6 mientras se solta(a con di+icultad. Se ase)ur9 de que su (ata estu0iese (ien cerrada antes de intentar ponerse de pie. Trancamente6 esta(a sorprendido de que el )eneroso corte de la prenda cu(riese la tremenda atracci9n que senta. @.Est* se)uro1 3e 0eo un poco: raro. @8o6 no. @Se aclar9 la )ar)anta@. Estoy (ien. 5e 0erdad. =penes: Apenas un )olpecito6 .0e1 @Se toc9 la parte de arri(a de la ca(eza e 4izo una mueca de dolor. @.3o 0e1 Est. lastimado. Se estir9 para tocarle otra 0ez la ca(eza6 no era la parte de su cuerpo que m*s an4ela(a sentir el contacto de la 7o0en. Ql mo0i9 las caderas 4acia atr*s para no empalarla con su 0irilidad. <no o dos pasos 4acia atr*s6 un tropez9n (ien calculado6 y aterrizara de espaldas so(re la cama con el delicioso peso del cuerpo de ella encima. @.3o 0e1 3e duele tanto que est* comenzando a transpirar. 3a asi9 de los 4om(ros y la 4izo 0ol0erse6 empu7*ndola delante de l 4acia su 4a(itaci9n. Kena que ale7arse de la cama de ella antes de derri(arla all como el animal en celo que era. @Estoy !ien6 se&orita /eterson. Sencillamente esplndido. Me7or imposi(le. @.?u est* 4aciendo1 @<sted necesita cepillarse el ca(ello. Estoy se)uro de que de(o tener un cepillo para prestarle. 5e 4ec4o6 4asta puedo cepill*rselo yo. /odra lle)ar a morirse6 pero tocar su pelo @el de la ca(eza@ era una idea muc4o m*s cuerda que cualquiera de las que en ese momento esta(a considerando. 3ord Kni)4tsdale esta(a comport*ndose de un modo muy peculiar. ./or qu la empu7a(a 4acia la 4a(itaci9n de l1 .=caso tena intenciones indecentes1 Ella tena que ponerse +irmeB cla0ar los tacones96 literalmente. /ero no poda o(li)arse a detenerlo. En realidad no le tema. D senta
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Hue)o de pala(ras con la e>presi9n idiom*tica -di( er eels in5E literalmente -cla0arle los tacones2 y que si)ni+ica rec4azar 4acer al)o pese a los es+uerzos de otro por persuadirnos. F N. de la T.G

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curiosidad. 5esea(a sa(er c9mo era su 4a(itaci9n @aunque lo +uera desde 4aca poco tiempo@. /ero aun as6 quera 0er el lu)ar donde l dis+ruta(a de su intimidad. D si conoca un par de cosas m*s6 pues (ien6 tena unas e>tra&as ansias de que as +uera. ?uiz*s la se&ora 'e)ley y 3ady 'eatrice tenan raz9nE se preocupa(a demasiado por el decoro. 8ecesita(a correr al)unos ries)os. Se detu0o en el um(ral. El mo(iliario oscuro y pesado y las cortinas azules y doradas de(an ser elecci9n de su padre o de su 4ermano. =un as 4a(a muc4os toques masculinos que s9lo podan ser de C4arlesE los al+ileres de cor(ata arro7ados al descuido so(re la c9moda6 el escritorio atestado de papeles6 el: @LMireN @Emma meti9 la mano entre los papeles y sac9 su cepillo del pelo@. .C9mo 4a lle)ado esto aqu1 @8o lo s. @C4arles le quit9 el cepillo y lo e>amin9@. /erdone que se lo di)a6 pero no me parece que esto pueda tentar a un ladr9n. @8o6 .pero c9mo 4a lle)ado a su 4a(itaci9n1 .=l)uien 4a podido 4a(er estado mirando sus papeles1 @.D cepill*ndose el ca(ello al mismo tiempo1 3o dudo. @C4arles re0ol0i9 entre las cosas que 4a(a so(re su escritorio@. /arece que todo est* en orden. @.En orden1 Se rio entre dientes. @Corri7o. /arece que no +altara nada. @'ien. Entonces s9lo co)er mi cepillo y re)resar a mi 4a(itaci9n. C4arles puso el cepillo +uera de su alcance. @Me parece que eso no 0a a ser posi(le. Me 4e o+recido a ser su doncella y estoy decidido. El coraz9n de Emma empez9 a palpitar del modo m*s inquietante. @Eso es ridculo. /uedo cepillarme el pelo yo sola. @Se)uro que puede. @C4arles la sent9 en su tocador y le pas9 las manos por el ca(ello@. /ero esta noc4e se lo cepillar yo. Es el precio que de(e pa)ar por pertur(ar mi 0elada 4acindome (uscar sus pertenencias perdidas. @8o era mi intenci9n molestarlo: C4arles rio. @I46 se&orita /eterson6 si usted supiera: Comenz9 a deslizar el cepillo por el ca(ello de Emma. Ella cerr9 los o7os para sentir me7or los lar)os mo0imientos con que le cepilla(a el pelo. Kenan la dosis e>acta de sua0idad y +irmeza. 3as cerdas le masa7ea(an el cuero ca(elludo6 y se a(ran paso a tra0s del ca(ello6 separ*ndolo6 sin darle tirones. Sus manos anc4as lo alisa(an6 apart*ndoselo de la +rente6 sac*ndolo de detr*s de las ore7as6 le0ant*ndolo del cuello. @<sted ya 4a 4ec4o esto antes. @?uiz*s. @8o tiene 4ermana ni esposa. @<sted pre)unta demasiado. Entonces les 4a(a cepillado el pelo a sus amantes. Ese pensamiento le rest9 placer a la e>periencia. @8o se eno7e6 querida. @Ella sinti9 sus la(ios en la +rente y a(ri9 de

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repente los o7os. Ql sonri9@. Crame6 nunca lo 4e 4ec4o as. @Su 0oz era e>tra&amente ronca@. Mmm. 8o6 nunca +ue as. Sus la(ios rozaron la sien de la 7o0en6 desliz*ndose 4asta la me7illa. Ella 4izo un le0e sonido e instinti0amente lade9 la ca(eza. Ql rio por lo (a7o y comenz9 a mordisquear un punto sensi(le 7usto detr*s de la ore7a. Ella aspir9 (ruscamente. Kena una sensaci9n tan rara en los pec4os. .Sera posi(le que sus pezones estu0iesen 4aciendo eso6 +uera lo que +uese1 Se esta(an 0ol0iendo puntia)udos. Kema mirar la ima)en del espe7o. D entre sus piernas6 tena una clara sensaci9n de 4umedad. @Milord: @Ss46 Emma. 8o ten)a miedo. S9lo estamos 7u)ando. /rometo mantener mis la(ios por encima de sus 4om(ros y mis manos por encima de sus caderas6 .de acuerdo1 @E4: Su mente qued9 en (lanco cuando las manos de C4arles lle)aron a sus pec4os. @LI4N @Mmm. E>quisitos. Sus pec4os son tan 4ermosos6 cari&o. Son per+ectos. @/ero: @Ss4. 8o se preocupe. %el*7ese. .8o le parece delicioso1 Claro que Emma no poda ne)ar que la sensaci9n era deliciosa. /ecaminosamente deliciosa. C4arles tena las manos so(re sus pec4os y los masa7ea(a. Con las manos a4uecadas los toma(a desde a(a7o6 le0antando su peso. =caricia(a los costados con sus dedos. Emma de79 caer la ca(eza 4acia atr*s6 contra el pec4o de l. =rque9 la espalda6 ele0ando sus senos. @=s6 cari&o. 5ios6 es tan (ueno tocarte. 3os la(ios de l trazaron el contorno de su cara. @=(ra los o7os6 amor. Mire al espe7o. @8o: /ero los a(ri9. D lo que 0io +ue so(reco)edor. Su (oca a(ierta6 la cara encendida. 3a cara de l contra suya6 la som(ra de su (ar(a de das6 el azul (rillante de sus o7os6 a4ora car)ados de: .lu7uria1 .Esa e>tra&a luz sera lu7uria1 D sus manos6 sus dedos6 oscuros contra la (lancura del camis9n. <no de sus dedos le toc9 el pez9n y ella se estremeci9. @Emma. 3a atra7o 4acia arri(a entre sus (razos6 apret*ndole los senos contra su pec4o. 3as manos de l su(ieron para rodearle la (ar(illa y el contorno de la cara y con sus la(ios a(ri9 los de ella6 mientras su len)ua arremeta dentro de su (oca6 llen*ndola. Kena que asirse de los 4om(ros de l para no caer al suelo. Se de79 caer contra el cuerpo de l. 3as manos de C4arles (a7aron lentamente por su espalda6 pero se detu0ieron al lle)ar a la cintura. Su (oca se desliz9 4asta lle)ar a la (ase del cuello6 donde se detu0o. Ella desea(a que esas manos lle)asen a sus nal)as y la (oca a sus pec4os. .=caso 4a(a enloquecido1 /oniendo las manos contra sus 4om(ros lo empu79 y l a+lo79 la presi9n del a(razo. @.?u me est* 4aciendo1 @5ios mo6 esta(a 7adeando.

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C4arles tam(in. @.?u es lo que me est* 4aciendo usted a m1 @5)amelo usted @di7o ella@. <sted es quien se 4a sentido as antes. Ql rio. @8o e>actamente. @%espir9 pro+undo y sonri9 a(iertamente@. Estamos seducindonos mutuamente6 cari&o. Me encantara le0antarla en (razos a4ora mismo y lle0arla 4asta esa deliciosa cama detr*s de m para continuar e>plor*ndonos. .= usted tam(in le )ustara 4acer eso1 @8o. @Mentirosa. @3a (es9 una 0ez m*s6 (re0emente y lue)o la 4izo )irar en direcci9n a su propia 4a(itaci9n@. /ero pro(a(lemente tiene raz9n. 5e(era 0ol0er a su cama: sola. Emma casi corri9 4asta la puerta. @.8o con+a en m6 cari&o1 .I es de s misma de quien duda1 @'uenas noc4es @di7o y cerr9 la puerta6 de7ando detr*s la risa sua0e de C4arles. @?ue duerma (ien @le susurr9 l a tra0s de la madera. Emma toc9 la puerta sua0emente6 lue)o camin9 resueltamente a su )ran cama 0aca. Kena la plena se)uridad de que no i(a a pe)ar o7o.

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El marqus desnudo

Captulo 10
C4arles le0ant9 la 0ista 4acia el dosel y suspir9. Da casi amaneca. Cra a nadar. 5ia(los6 si anoc4e 4u(iese ido al la)o despus de 4a(er cerrado Emma la puerta comunicadora6 su san)re se 4a(ra en+riado lo su+iciente como para permitirle dormir un poco. El caso era que 4a(a dado 0ueltas en la cama toda la noc4e. Su cuerpo simplemente no conse)ua rela7arse. Kom9 su almo4ada y la puso so(re la parte menos rela7ada de su cuerpo. 'ueno6 de(a 4a(er dormido un poco porque 4a(a tenido al)unos sue&os esplndidos. ./oda 4a(er al)o m*s e>quisito que sentir los pec4os )randes y sua0es de Emma en sus manos6 su delicioso peso descansando so(re sus palmas1 Mmm. ?uiz*s el sa(or de sus pezones. =l tocarla all le 4a(a )ustado 0erla tem(lar: .)ritara cuando su (oca los rodeara1 Cerr9 los o7os6 sonriendo. 5ara cualquier cosa por mecer esos pec4os otra 0ez6 por 4undir su cara entre ellos. /or tocar esos to(illos torneados6 su(ir por las piernas (ien +ormadas6 los muslos (lancos como la lec4e6 4asta el delicioso tri*n)ulo oscuro que le 4a(a parecido tan tentador la noc4e anterior. D (esarla all: Empu79 la almo4ada 4acia a(a7o. 8o poda poster)ar la ida al la)o ni un minuto m*s. Con las piernas col)ando +uera de la cama6 a)arr9 sus pantalones. Se los puso de un tir9n6 los a(oton9 (ien y se ec49 encima una camisa. Si tan s9lo l no +uese un ca(allero6 podra 4a(er tenido a Emma en su cama la noc4e anterior. Ja(ra sido tan +*cil. =l)unos (esos m*s. <nas caricias m*s. Si l 4u(iese de7ado que sus manos6 y su (oca6 0a)asen m*s a(a7o: Cerr9 los o7os6 ima)inando la sedosa 4umedad6 el sa(or dulce. /odra 4a(erla 4ec4o )ozar plenamente sin despo7arla de su 0ir)inidad. 3o 4a(ra 4ec4o con muc4o )usto. D quiz*s podra 4a(erle ense&ado a darle placer a l. Espera(a que el a)ua del la)o estu0iese realmente +ra. Sali9 de su 4a(itaci9n y camin9 si)ilosamente por el corredor. 8o quera despertar a nadieE no quera que nadie especulase so(re los moti0os que podra tener el marqus para andar paseando a esa 4ora intempesti0a6 a una 4ora en que podra 4a(er estado pasando un momento delicioso en la ti(ieza de la cama de Emma. ./or qu se resista a l1 Sin duda pareca dis+rutar cuando l la toca(a. .=caso tena miedo1 .Era sa la raz9n para que no 4u(iese accedido a casarse con l1 Kendra que conse)uir con paciencia que perdiese esos ner0ios 0ir)inales. 3a pro0ocara. 3a tentara. 3e 4ara sentir su roce6 se parara cerca de ella6 la tocara li)eramente cuando estu0iesen 4a(lando. 3a 4ara arder por l6 para que ese +ue)o consumiese sus miedos. 5i(u79 una amplia

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sonrisa. D esta(a se)uro de que poda traspapelar una )ran 0ariedad de peque&os o(7etos en la 4a(itaci9n de Emma. .+)mo 4a(a terminado el cepillo de ella entre sus papeles1 Se enco)i9 de 4om(ros. Era e>tra&o: pero no se que7a(a. /ara nada. Espera(a que ese tipo de cosas e>tra&as ocurriesen muc4as 0eces m*s. Emma se cepilla(a el peloB y recorda(a las manos de C4arles 4aciendo la misma tarea. 'ueno6 cuando l lo 4a(a 4ec4o no pareca una tarea6 era: 8o sa(a c9mo de+inirlo. Era indescripti(le. Sentir sus manos enred*ndose entre sus rizos6 sus palmas anc4as alis*ndole la piel6 sus dedos toc*ndola: Kra)9 sali0a. 5e79 el cepillo y ocult9 entre las manos sus me7illas encendidas. 3os dedos de l 4a(an estado so(re sus pec4os. So(re sus pez: 8o poda ni pensarlo. /ero poda sentirlo. Su cuerpo palpita(a con ese recuerdo. =l menos l no 4a(a tocado su piel desnuda. =l menos lle0a(a camis9n. .D si no 4u(iese sido as1 .+)mo 4a(ra sido sentir sus dedos so(re la piel1 Cntent9 respirar pro+undamente mientras se a(anica(a con la mano. 3a noc4e entera se 4a(a retorcido entre las s*(anas. 8o conse)ua sentirse c9moda. Su cuerpo esta(a demasiado: sensi(le. 5esea(a que se a(riese la puerta comunicadora y que C4arles entrase a concluir aquello que 4a(a empezado. Tuera cual +uese el +inal. El se&or StocOley 4a(a 4a(lado de instintos. Emma lanz9 unas risitas que tenan un toque de 4isteria. Esas sensaciones eran m*s que instintos. Eran +ie(re6 en+ermedad: locura. =l otro lado de la puerta poda encontrar lo que la curara. .D si a(ra esa puerta y le deca que s6 que se casara con l si apa)a(a el +ue)o que 4a(a encendido en sus 0enas1 /ens9 que l con )usto la complacera. .Sera tan terri(le1 Sospec4a(a que los 4i7os eran el producto de esa acti0idad. = ella le )ustaran los ni&os. Ql necesita(a un 4eredero. =m(os seran +elices. D lue)o l partira a 3ondres. .<n 4om(re +ecundara a una mu7er la primera 0ez que 4iciera lo que +uese que le 4aca1 .Kendran quiz*s que repetir el procedimiento m*s de una 0ez1 .Muc4as 0eces1 ?uiz*s si C4arles dis+ruta(a los es+uerzos lo su+iciente6 se quedara en Kni)4tsdale6 al menos por un tiempo. = las ni&as eso les )ustara. ./ero y a ella1 .?u 4a(a del amor1 =rro79 su cepillo so(re el tocador. Esta(a tan con+undida: necesita(a aclarar sus pensamientos. Sacara a /rinny a dar un paseo matinal. =s Csa(elle podra dormir 4asta m*s tarde si quera. Sin duda ella no i(a a dormir. Se 0isti96 co)i9 su som(rero (ueno y camin9 sin 4acer ruido por el corredor. /rinny 4a(a decidido que pre+era estar con las ni&as. Emma sospec4a(a que Claire esta(a usando su encanto para con0encer a la cocinera de que le diera unos cuantos 4uesos esco)idos y los esta(a

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lle0ando a escondidas a su cuarto. Jall9 a /rinny en la cama de Claire. @./rinny1 @susurr9. 3as ore7as del perro se mo0ieron ner0iosamente y le0ant9 la ca(eza@. Men6 0amos a dar un paseo. 3as u&as de /rinny dieron unos )olpecitos en el suelo pero Claire ni se mo0i9. Emma lo su7et9 con una correa 4asta que 4u(ieron salido de la casa y el perro 4u(o )astado un poco de su ener)a. Entonces decidi9 que se arries)ara a perderlo antes de que /rinny le dislocara el (razo. Sali9 disparado delante de ella persi)uiendo a una ardilla. .Estara Me) por a4 a+uera6 en al)An lu)ar de la 4acienda6 recolectando especmenes1 = menudo madru)a(a para ir a (uscar plantas. Emma se detu0o en el amplio csped y mir9 la casa detr*s de ella. El sol empeza(a a iluminar sus muros de arenisca y arranca(a destellos a las 0entanas. Esa proli7a +ac4ada siempre 4a(a sido su pre+erida entre las de todas las mansiones de la zonaE Pest(rooOe 4a(a sido re+ormada tan al azar a lo lar)o de los si)los que a4ora era una mezcolanza arquitect9nicaB el castillo de =l0ord le da(a sensaci9n de encierro. Si se casa(a con C4arles sera la se&ora de Kni)4tsdale. 'a79 4acia el la)o. 3e a)rada(a la se&ora 3am(ert6 el ama de lla0es. Sera +*cil lle0arse (ien con ella. =dora(a a Csa(elle y a Claire. Estara cerca de Me)6 podra 0i)ilarla de cerca. D estara cerca de su padre. .En qu esta(a pensando1 3a casa6 las ni&as: nada de eso era realmente importante. 3o que importa(a era C4arles. .3a ama(a: o ella era solamente una soluci9n simple para un pro(lema ur)ente1 ./odra soportar un matrimonio por con0eniencia1 8o6 no con C4arles. 8o6 por la +orma en que le 4aca sentirse. 3o necesita(a demasiado. 3o sa(a. =ndara col)ada de l cuando estu0iese en el campo y lo a&orara cuando se +uese a la ciudad. Eso no sera (ueno para nin)uno de los dos. = l la situaci9n lle)ara a molestarle: y a ella se le partira el coraz9n. Iy9 a /rinny ladrar m*s +uerte6 all adelante. @L/rinnyN 3os ladridos eran cada 0ez m*s altos. .Ja(ra encontrado a Me)1 .8ecesitara ayuda su 4ermana1 Emma se reco)i9 las +aldas y ec49 a correr 4acia el la)o. Ia a /rinny6 pero no poda 0erlo. 5e(a estar tras aquellos ar(ustos que ella tena delante. Se a)ac49 para pasar de(a7o de una rama col)ante6 entre dos ar(ustos demasiado crecidos. @/ri: %es(al9B se detu0o y qued9 (oquia(ierta. @'uenos das6 se&orita /eterson. @I4. Cerr9 los o7os6 apret*ndolos +uerte y los 0ol0i9 a a(rir. 3a 0isi9n no 4a(a desaparecido. El marqus de Kni)4tsdale esta(a de pie (a7o un *r(ol 7unto al la)o6 desnudo como 5ios lo tra7o al mundo. 'ueno6 no tanto. 3le0a(a una toalla alrededor de la cintura6 toalla que /rinny intenta(a +renticamente quitarle. Kra)9 sali0a6 con la (oca seca de repente. Ja(a 0isto (astante de l

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la noc4e de la caza del +antasma en el cuarto de las ni&as6 pero entonces esta(a al)o m*s cu(ierto por una s*(ana. Esa ma&ana una porci9n (astante mayor de ese cuerpo esplndido se le o+reca a la 0ista. 3a +uerte columna del cuelloB la amplitud de los 4om(rosB los mAsculos de los (razos que se marca(an mientras a+erra(a la toalla. El 0ello rizado6 de un tono casta&o claro6 se esparca so(re su pec4o6 +ormando una lnea 4asta el om(li)o6 que continua(a (a7ando6 no poda precisar cu*nto m*s. 3a toalla no le permita 0erlo. =+ortunadamente. S. Era una 0erdadera suerte que la toalla no le permitiese 0erlo. /rinny tirone9 otra 0ez del e>tremo que tena co)ido por el 4ocico y la toalla se desliz9 un poquito. @.Cree que podra intentar que su perro me soltase6 cari&o1 = menos que quiera 0er toda0a un poco m*s de m de lo que est* e>aminando en este momento. 8o es que me opon)a6 por supuesto. Siempre es un )usto complacer a una dama. Simplemente le dar a /rinny la dic4osa toalla6 .quiere1 @L8oN Emma dio un salto para co)er del collar a /rinny. 3e coloc9 la correa e intent9 persuadirlo de que soltara su preciado (otn. 3uc4a(a por mantener la 0ista +i7a en las mand(ulas de /rinny y no en las piernas de C4arles. En sus pies desnudos. En los dedos de los pies. @L/rinny6 perro maloN @deca la 7o0en. Su 0oz sona(a d(il a sus propios odos. -Il0date de los dedos de los pies del marqus26 se repeta a s misma@. L/rinny6 suelta esa toalla a4ora mismoN /rinny )ru&a. 8o tena inters en cooperar. @3o siento6 milord @se disculp9 Emma6 mir*ndolo desde donde esta(a en cuclillas con /rinny@. /arece que: Lo4N @Se qued9 mirando +i7amente la toalla. <n (ulto muy )rande so(resala del cuerpo de C4arles @. .Se 4a dislocado al)o1 @.?u quiere decir1 @=l)o anda mal6 milord. .Me1 @Estir9 la mano 4acia la protu(erancia. @8I 3I KI?<E. Emma se ec49 4acia atr*s instant*neamente. @8o es necesario que )rite. .3e duele muc4o1 Kodo el cuerpo de C4arles6 al menos todo lo que ella tena a la 0ista6 enro7eci9 0i0amente. @S. Me duele muc4simo. Moy a morir en unos cinco se)undos si usted no se 0uel0e y cierra los o7os en este mismo momento. Su 0oz sona(a cortante. Ella le0ant9 la 0ista 4asta su cara. El marqus tena los la(ios apretados. @.8o 4ay al)o que pueda 4acer para ayudarlo1 @S6 4ay al)o. Estoy se)uro de que usted puede curar esta dolencia6 pero no 4oy. Joy usted 0a a 0ol0er a cu(rirse los o7os con las manos y a mantenerlas all 4asta que yo se lo di)a. 8ada de espiar. .Entendido1 @8o soy uno de sus soldados6 milord. @Soldados. I46 5ios. S9lo 4a)a lo que le di)o6 se&orita /eterson. ./or +a0or1 Se lo rue)o. @I46 muy (ien. @Emma no desea(a empeorar su su+rimiento6 pero no le )usta(a que le )ritasen. 5e todos modos6 supona que 4a(a que

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tener al)unas consideraciones para atender a un 4om(re que o(0iamente esta(a su+riendo. Se 0ol0i9: pero taparse los o7os implica(a soltar a /rinny@. Milord @di7o6 empezando a 0ol0erse. @=lto a46 se&orita /eterson. @/ero: Lo4N Emma sinti9 un tir9n en la correa y acto se)uido /rinny escap9 corriendo 4acia el la)o6 arrastrando la toalla de C4arles en la (oca. Con un (rusco adem*n se tap9 los o7os. C4arles luc4a(a por ponerse los pantalones. Mira(a con ansias el la)o. =4ora m*s que nunca necesita(a un c4apuz9n 4elado. ?ue Emma 4u(iese podido o(ser0arlo con tanto detalle: 5ios6 eso 4a(a sido una lenta tortura. D ella ni siquiera sa(a lo que le esta(a 4aciendo6 qu era lo que esta(a mirando. %ealmente le encantara mostr*rselo. Si tan s9lo pudiese lle0arla a4ora a su cama. /odra ali0iar al)o de esa tensi9n. <n poco de ali0io +acilitara la tarea de a(otonarse los malditos pantalones. Si no se casa(a pronto con ella6 i(a a 0ol0erse loco6 a(soluta y completamente loco. @Milord6 no de(era estar aqu a+uera sin ponerse la ropa. @Ja(la como una institutriz6 se&orita /eterson. @/or +in 0enci9 la resistencia del Altimo (ot9n@. .Est* espiando1 @L8oN @di7o ella con un )rito a)udo@. /ero no de(era estar aqu a+uera nadando as. /odra 0enir cualquier persona. @Da 4a 0enido cualquier persona. @5e un tir9n6 C4arles se puso la camisa. @E>actamente. Me) pro(a(lemente anda por aqu6 (uscando especmenes en al)An sitio. .D si ella 4u(iese tropezado con usted1 .I la se&orita Ildston6 o la se&orita /el4am6 o:1 @I las damas de la comisi9n de =lmacORs 1$. Cari&o6 las damas londinenses ni se mo0er*n de sus camas 4asta dentro de al)unas 4oras: y cuando lo 4a)an6 no 0an a salir corriendo al aire li(re. Komar*n su c4ocolate6 se ocupar*n de acicalarse y quiz*s (a7en a la 4ora del almuerzo. 8o me preocupa la posi(ilidad de encontrarme con cualquiera de ellas cerca del la)o cuando el sol aca(a de salir. @'ueno6 .y con Me)1 @Me) est* Fo esta(a6 cuando salG en la cocina6 4a(lando con la cocinera. 3e ad0ert que i(a a nadar. C4arles sonri96 recordando la sonrisa c9mplice de la 7o0encita. =postara a que Me) se ima)ina(a por qu 4a(a sentido la necesidad de ir a darse un c4apuz9n matinal. Se)uramente tena m*s idea del tema que su preciosa 4ermana6 a7ena a todo esto. @/uede destaparse los o7os6 Emma. Da estoy presenta(le. Emma )ir9. Cnmediatamente (a79 los o7os 4acia los pantalones de l. @.Se)uro que est* (ien6 milord1 @=lar)9 otra 0ez el (razo6 como para tocarlo. C4arles a)uard96 con la esperanza de que lo 4iciera6 pero no6 se detu0o y ale79 la mano@. En 0erdad parece estar me7or. Jace un
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Clu( e>clusi0o de la alta sociedad londinense6 +undado en 1"! . Era se&al de distinci9n y poder ser admitido como miem(ro. FN. de la T.G

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momento 4a(a al)o en su cuerpo que a todas luces no anda(a (ien. .3o 4a notado1 @3a 7o0en se ru(oriz9 y enderez9 los 4om(ros@. S que no de(era traer a colaci9n un tema tan ntimo6 pero pareca dolerle tanto: .Se 4a 4ec4o e>aminar por un ciru7ano1 @/or el amor de 5ios6 mu7er6 no 4ay nada +uera de lu)ar en mi cuerpo6 como me complacer* mostrarle una 0ez que acceda a casarse conmi)o. @3a a)arr96 atrayndola a sus (razos@. ?uiz*s se lo muestre antes6 si continAa tortur*ndome de este modo. @LMilordN C4arles ya 4a(a tenido su+iciente de mirar y 4a(lar. Era 4ora de tocar: 4aca rato. 5urante un instante ella se de(ati9 en su a(razo y lue)o se de79 caer contra l. Su (oca se a(ri9 )ustosa al sentir el roce de los la(ios de l. Esta(a aprendiendo. Ql la sa(ore9 lentamente6 completamente. 8o 4a(a prisa. Esta(an se)uros a4 7unto al la)o y era cierto que nin)uno de los 4uspedes saldra tan temprano. .D si los 0iesen y la se&orita /eterson quedase comprometida1 /ues (ien6 l tena intenciones 4onora(les. Completamente 4onora(les. Ella 4izo con la )ar)anta un ruidito e>tra&o6 parecido al ronroneo de un )ato. C4arles se apoy9 contra el tronco del *r(ol6 lle0*ndola consi)o6 acariciando el costado de uno de sus pec4os. Con un )emido6 la 7o0en se arque9 en direcci9n a sus manos. 3e +rot9 el pez9n con el pul)ar y ella se +undi9 contra l. 5esliz9 una mano por la espalda de la 7o0en6 4asta sus nal)as6 apret*ndola contra su po(re cuerpo que arda por ella. En ese momento lo que m*s desea(a en el mundo era tener all una cama a)rada(le y mullida. Emma se esta(a derritiendo. Senta pesadas las e>tremidades6 las rodillas no le respondan: ya no poda mantenerse en pie. Ja(a un an4elante 0aco all a(a7o6 en su 0ientre y un pertur(ador latido 4Amedo entre sus piernas. .Estara en+erma1 Sin duda se senta +e(ril. 5e(era ale7arse de C4arles. 3o 4ara6 en un momento. Cuando pudiera mo0erse. Entonces +ue cuando el dedo de l le toc9 el pez9n. D ya no +ue capaz de pensar m*s. S9lo de sentir. LHesAsN /oda sentir a C4arles. 8ecesita(a sentirlo. Sus la(ios rozaron la mand(ula de ella6 que se 0ol0i9 apenas6 inclinando la ca(eza contra el (razo de l6 d*ndole espacio a esa (oca para recorrer lo que quisiera. 3o que ella quera que la (oca recorriera. El primer destino ele)ido por los la(ios de l +ue un punto en la parte de arri(a del cuello6 7usto de(a7o de la ore7a. =ll se enroscaron ardientes zarcillos de deseo. Ql se mo0i9 lentamente (a7ando por la )ar)anta6 re)ando el camino con (esos sua0es y 4Amedos6 quit*ndole el aliento. Ella )ema. Emma tena tanto calor. Senta que arda. Sus pec4os esta(an 4inc4ados. 8ecesita(an que l los tocase. 8ecesita(a sentir6 como la noc4e anterior6 esas manos so(re su cuerpo. Hade96 arqueando la espalda6 empu7ando los pec4os 4acia arri(a6 ro)*ndole silenciosamente que la tocase.

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D l la toc9. Con una mano la tom9 de la cara6 le acarici9 el cuello y lue)o los 4om(ros. Con la otra6 atra7o contra s la parte in+erior del cuerpo su. Empu79 una pierna entre las de Emma6 quien se acurruc9 contra l. Era mara0illoso sentir la presi9n del muslo +irme y musculoso contra la parte de ella que m*s lo ansia(a. Empez9 a mecerse. @Eso es mi amor. S6 Emma. =s6 sua0e. 3e a+lo79 el cuello del 0estido y desliz9 la mano de(a7o de la tela. Sus dedos @directamente6 sin o(st*culos@ le tocaron la piel. Ese contacto la so(resalt9. I lo 4a(ra 4ec4o6 de 4a(er sido capaz de so(resaltarse. /ero no lo era. 3a e>tra&a necesidad +e(ril que la consuma acapara(a sus emociones. D entonces los la(ios de l le tocaron el pec4o. Ella le enred9 los dedos en el ca(ello6 a(raz*ndolo +uerte. Sinti9 en el pez9n la len)ua *spera de l6 que empez9 a c4upar un pec4o6 succionando. Con la otra mano le masa7ea(a las nal)as6 impuls*ndola a mecerse apret*ndose cada 0ez m*s contra la pierna de l. =l)o le esta(a sucediendo a Emma. @C4arles. @Ja(l9 con un 4ilo de 0oz. @Ss46 Emma. Kodo 0a (ien. Mamos6 coraz9n. /uedes 4acerlo. Mamos6 amor mo. Do estoy aqu. Kodo est* (ien. Do te sosten)o. 8o te 0oy a soltar. Emma se senta sal0a7e. 3u7uriosa. Enloquecida. 5esesperada. =l)o le esta(a sucediendo. Esta(a tan tensa. C4arles mama(a un pec4o y despus el otro. Senta so(re sus pezones el aire +resco de la ma&ana y el calor del sol. Su cuerpo esta(a e>puesto al mundo6 para que lo 0iera C4arles. 8o le importa(a nada. 3a domina(a la necesidad. Hadea(a6 retorcindose contra C4arles6 quien la )uia(a tom*ndola de las nal)as6 ayud*ndola a +rotarse contra l. 8o era su+iciente. Da no le (asta(a con eso. Ja(a al)o que i(a m*s all*. C4arles la apret9 m*s +uerte contra l6 mientras desliza(a la mano donde 4asta 4aca un instante 4a(a estado su muslo. <na 0ez all6 la mano se a4uec9 y los dedos empezaron a +rotar la zona6 mo0indose de arri(a a(a7o6 4asta lle)ar a un peque&o punto6 especialmente sensi(le: Emma estall9. 3a (oca de l captur9 los e>tra&os sonidos que 4aca mientras al)o poderoso lata a tra0s de ella. D lue)o se derrum(9 contra l. Se senta tan d(il que no poda le0antar la ca(eza. 3a de79 apoyada so(re su pec4o mientras poco a poco se calma(an los 0iolentos latidos de su coraz9n. @?u 4ermoso6 Emma @susurr9 C4arles@. ?u 4ermoso. Con una de sus manos aAn le masa7ea(a las nal)as6 mientras con la otra le acaricia(a el ca(ello. Ella esta(a acurrucada contra su muslo. Koda0a la recorran peque&os tem(lores. Cerr9 los o7os. ?uera permanecer e>actamente donde esta(a6 para siempre. Hunto al la)o6 col)ada del cuerpo del marqus de Kni)4tsdale6 a la 0ista de cualquier transeAnte6 con la parte superior del 0estido enrollada alrededor de la cintura. Emma lanz9 un que7ido6 se separ9 de C4arles y ec49 a correr 4acia la casa6 arre)l*ndose el 0estido mientras se ale7a(a.

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@.?u le 4as 4ec4o a Emma6 C4arles1 @.?u quieres decir con que qu le 4e 4ec4o6 ta1 C4arles le0ant9 la 0ista de sus papeles. Esa ma&ana su ta esta(a ata0iada con un 0estido 0ioleta y 0erde manzana. Se pre)unt96 no por primera 0ez6 c9mo su costurera poda soportar el perpetrar tales crmenes contra el (uen )usto. @8o quiere salir de su 4a(itaci9n. 5ice que est* indispuesta. @.S1 .D por qu yo de(era tener al)o que 0er con su indisposici9n1 3a ta 'eatrice se inclin9 so(re el escritorio y lo espet9 con la mirada. @/orque 3a0inia 'e)ley 4a dic4o que 4a 0isto a Emma 0enir corriendo desde el la)o esta ma&ana temprano. /areca tener al)An pro(lema con su 0estido. D lue)o6 pocos minutos m*s tarde6 4as aparecido tA con /rinny. C4arles realmente tema estar ru(oriz*ndose. @3a se&orita /eterson 4a tenido un6 e46 accidente con su 0estido. Do 4e trado al perro para que ella pudiese 0ol0er inmediatamente a arre)lar el pro(lema. 3a ta 'ea resopl9. @I quiz*s 0ol0i9 para escapar del pro(lema. .E>actamente c9mo 4a sucedido el: accidente1 @En realidad no puedo decirte c9mo 4a sucedido. @.8o puedes1 ?u )racioso. 8o quieres6 m*s (ien. @Ka6 espero que no ests insinuando que yo le 4e 4ec4o insinuaciones indecorosas. @.Cndecorosas1 M*s (ien escandalosas. C)nor9 el pensamiento@. Mis intenciones son a(solutamente 4onora(les. @I46 de7a esa actitud altanera. 8o te estoy reclamando nada. Jazle todos las insinuaciones que te parezca6 pero desliza un anillo en el dedo de la muc4ac4a antes de deslizar otra cosa entre sus muslos. @LKaN @/or el amor de 5ios6 C4arles6 .no eres 0ir)en6 0erdad1 @Eso no te incum(e: pero a4ora que lo dices6 pensa(a que t6 s lo eras. C4arles parpade9. 3a ta 'eatrice realmente se 4a(a ru(orizadoE el color no com(ina(a con su con7unto. @D eso @di7o ella@6 no es asunto tuyo. @Correcto. Estoy de acuerdo. 8o es asunto mo. El pensamiento era: Ha!an corrido rumores: 8o6 no poda de7ar que su mente pensase en eso: 'ueno6 si su ta 4a(a tenido un amante6 el tipo de(a 4a(er sido dalt9nico. =unque uno supondra que ella se 4a(ra quitado: 8o6 no quera pensarlo. @Emma6 sin em(ar)o6 es 0ir)en. @Su ta 4izo una pausa y le0ant9 una ce7a@. 3o es6 .no es 0erdad1 Es decir6 .toda0a1 .KA no la:1 @L8IN @'ien. Sin em(ar)o6 creo que al(o le 4as 4ec4o. @Se enco)i9 de 4om(ros@. 3as muc4ac4as 790enes son tan asustadizas 4oy en da. /ro(a(lemente s9lo le 4as dado un (eso un poco demasiado intenso6 aunque est* ese asunto del 0estido: 3a ta lo o(ser09 con cuidado. C4arles permaneci9 ine>presi0o. @Jumm. 'ien6 lo que sea que 4aya sucedido6 o(0iamente le 4a

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pertur(ado. Me arri(a y discAlpate. 5iscAlpate muy ama(lemente. Muy concienzudamente. ?uiero anunciar 0uestro compromiso en el (aile. Mientras su(a las escaleras6 C4arles admiti9 que esa ma&ana 4a(a de7ado que la pasi9n le nu(lara el 7uicio. Esta(a completamente se)uro de que el (eso que l le 4a(a dado en el carrocn el da de su lle)ada 4a(a sido el primer (eso de Emma. D ese (eso 4a(a sido un simple roce de la(ios. 'ueno6 con Emma nada era -simple2. /ero nunca de(era 4a(erla lle0ado tan le7os y tan r*pido en el camino de la seducci9n como lo 4a(a 4ec4o 7unto al la)o. ;olpe9 la puerta. @.Emma1 @M*yase. Ec49 una o7eada al corredor. 3as se&oritas Tart4in)ton le de0ol0ieron sendas miradas car)adas de inters. 3as salud9 con una inclinaci9n de ca(eza y si)ui9 camino a su propia 4a(itaci9n. ;olpe9 la puerta comunicadora. @.Emma1 @,7.yase@Es necesario que 4a(lemos6 cari&o. @Empu79 la puerta. Esta no se mo0i9@. .Ja puesto al)o contra la puerta6 Emma1 @S. @Su 0oz se oa apa)ada6 como si 4u(iese estado llorando. @Cari&o6 no ten)a miedo de m. 57eme entrar. /rometo que s9lo 4a(laremos. 8o la tocar ni la pertur(ar de nin)una manera. El silencio +ue la Anica respuesta a sus pala(ras. C4arles lo tom9 como una se&al alentadora. @Emma6 de(e tener pre)untas que 4acerme. .Entiende lo que 4a pasado en el la)o1 @L8IN 3a ne)ati0a +ue un )emido car)ado de l*)rimas6 se)uido por un induda(le sonido de llanto. C4arles tu0o una sensaci9n muy rara6 como si el coraz9n le diese un 0uelco en el pec4o. @57ame entrar6 Emma. /odemos 4a(lar tranquilos. 8o querr*s que al)uien escuc4e por accidente nuestra con0ersaci9n6 .0erdad1 @8o. Esta 0ez perci(i9 adem*s una nota de p*nico en su 0oz. 3a oy9 caminar 4asta la puerta y empu7ar al)o +uera del camino. Ella a(ri9 la puerta. Sus po(res o7os esta(an 4inc4ados de tanto llorar. @Emma. @%ompi9 su promesa sin pensarlo dos 0eces. Con di+icultad lo)r9 pasar por el estrec4o espacio que de7a(a la c9moda que ella 4a(a puesto +rente a la puerta6 y la atra7o con sua0idad 4acia l6 a(raz*ndola estrec4amente@. Emma6 cari&o6 lamento 4a(erte pertur(ado as. 8o quera asustarte. Ella suspir9 y se reclin9 contra l. @Men. 3a condu7o 4asta la amplia silla que 4a(a 7unto al +ue)o y la sent9 en su re)azo. =poy9 su ca(eza so(re el 4om(ro de l6 acarici*ndole el ca(ello6 como lo 4a(ra 4ec4o con Csa(elle o Claire. 3e encanta(a sentir el peso del cuerpo de ella rela7ado contra el suyo. Esta(a asom(rado de no sentir deseo. I46 el deseo esta(a a46 por supuesto6 pero como una orquesta que toca en el sal9n de (aile cuando

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uno est* de pie en la terraza. Mara0illosa6 m*)ica6 pero s9lo es mAsica de +ondo. Se senta e>tra&amente contento. 5e79 descansar su propia me7illa so(re la ca(eza de ella6 (es*ndole el pelo6 respirando su aroma dulce. @.?u es lo que me 4a 4ec4o1 @susurr9 ella contra su pec4o. .C9mo responder a esa pre)unta1 @Ke 4e 4ec4o el amor6 cari&o. 3a sinti9 tensa. @Entonces6 estoy: e4: .Estoy: e,em(arazada1 3a situaci9n le 4a(ra 4ec4o rer6 si no 4u(iese sido por la an)ustia de Emma. @8o6 Emma6 no est*s em(arazada. @.Est* se)uro1 @Completamente se)uro6 cari&o. Es imposi(le que ests em(arazada. @/ero me sucedi9 al)o muy: e>tra&o. 5e nue0o susurra(a. Kena que retener el aliento para orla. @Me senta tan: sal0a7e. Kan necesitada. =n4ela(a que usted me: no s: queme llenase de al)An modo. C4arles respir9 pro+undamente6 no pudiendo e0itar un estremecimiento. =4ora s senta lu7uria. D sta amenaza(a con arrasar con todas sus (uenas intenciones. Sa(a e>actamente c9mo poda llenarla. @Kena sus la(ios en mis: e4: ya sa(e. Como un (e( al que se amamanta. D lue)o6 yo: yo: estall. =l)o en mi interior palpita(a y6 y senta calor en todas partes y mi piel esta(a ro7a y lue)o: todo se rela79. @Mmm. @5ios6 l era quien i(a a e>plotar@. E46 parece al)o un poco inc9modo. .Ke )ust96 cari&o1 Ella permaneci9 en silencio un minuto y C4arles pens9 que su propio coraz9n se detendra. @S @susurr9 +inalmente@. Me )ust9. Suspir9 y la a(raz9 m*s +uerte. @Me ale)ro. @./ero c9mo sa(e que no estoy en estado1 @/orque: @.?u poda decir1 8o le pareca que ella estu0iera lista para escuc4ar los detalles@. /orque a m tam(in tiene que sucederme al)o6 cari&o6 para 4acer un (e(. D eso no 4a sucedido 4oy. @I4. @3e0ant9 la 0ista 4acia l@. .3amenta que eso no 4aya sucedido1 5ios6 tena que (esarla. 3e roz9 la +rente con los la(ios. @<n poco6 cari&o6 porque es al)o muy a)rada(le. /ero yo sa(a que no era el momento adecuado. Ella (a79 la cara antes de que l pudiese sa(orear sus la(ios. 3os dedos de la 7o0en retorcan uno de los (otones del c4aleco de l. @Entonces6 .usted 4a 4ec4o (e(s antes1 @L8oN @=l menos esta(a casi se)uro que nin)uno de sus otros encuentros 4a(a resultado en un ni&o. @.Entonces c9mo sa(e que es a)rada(le1 C4arles se senta desesperado. @Simplemente lo s6 Emma. Kendr*s que con+iar en m en cuanto a

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eso. Es al)o que los 4om(res sa(emos. @= m eso me suena a patra&a. @/ues no lo es. =4ora6 .me perdonas por lo de esta ma&ana1 Ella asinti9 con la ca(eza. @Supon)o que s. /ero ten)o una pre)unta m*s. @.S1 @C4arles sinti9 un 0uelco en el est9ma)o cuando ella (a79 la 0ista y se mir9 las manos. ./or qu presenta que esa i(a a ser la pre)unta m*s di+cil1 @<sted 4a dic4o que me 4a(a 4ec4o el amor. @S. @.Eso si)ni+ica que me ama1 C4arles sinti9 como si le aca(asen de dar un puntapi en el est9ma)o. Emma 4a(a sentido tanto miedo y 0er)Venza. Mer)Venza al pensar en c9mo se 4a(a comportado 7unto al la)oB miedo cuando pensa(a que poda estar en estado. 8o esta(a casada. .C9mo podra criar a un ni&o1 .59nde 0i0iran1 El calor de la 0er)Venza la in0adi9. Su padre6 Me): se escandalizaran6 se sentiran tan desilusionados. 8o poda ima)inarse qu dira su padre. Ec49 la lla0e a la puerta que da(a al corredor y empu79 la c9moda contra la puerta comunicadora. 8o quera 0er a C4arles. Se lle09 las manos a las me7illas encendidas. I46 5ios. Ql 4a(a visto sus pec4os. Ja(a apoyado la (oca en ellos6 en sus pez: Cerr9 los o7os6 apret*ndolos con +uerza. Ql la 4a(a tocado. D ella se 4a(a retorcido contra l como6 como: 8o sa(a c9mo qu. Kodo el incidente supera(a su e>periencia. 8o6 no soporta(a pensar en lo que 4a(a sucedido en el la)o6 y sin em(ar)o en las Altimas 4oras no 4a(a podido pensar en otra cosa6 @ cuando no esta(a llorando6 aterrorizada de estar encinta. Esta(a poseda por C4arles. Era una locura. =l cerrar los o7os6 lo 0ea como si tu0iese su ima)en marcada a +ue)o en los p*rpados. 3o 0ea de pie a la luz de la ma&ana6 como un dios )rie)o6 0ea sus 4om(ros anc4os6 los mAsculos de sus (razos6 su pec4o. Centmetros y centmetros de c*lida piel. Se rode9 con los (razosB y sinti9 las manos de l desliz*ndose so(re su cuerpo6 so(re las nal)as6 so(re los pec4os. Senta sus la(ios6 la len)ua en su piel6 la (oca succionando. Senta ese 0aco 4Amedo y palpitante entre las piernas. El calor in0adi9 su piel6 0ol0indola m*s sensi(le. .?u le suceda1 Esa en+ermedad i(a m*s all* de la lu7uria que 4a(a sentido en el 7ardn de in0ierno6 m*s all* de los instintos so(re cuya presencia le 4a(a ad0ertido el se&or StocOley. Esto era una 0erdadera locura. Entonces6 cuando C4arles 4a(a llamado sua0emente a su puerta6 4a(a tenido miedo tanto de de7arlo como de no de7arlo entrar. =l 0erlo de pie all6 no poda decir si l era su sal0aci9n o su perdici9n. 8o importa(a. Tuera lo que +uese6 lo necesita(a. Casi 4a(a llorado de ali0io al sentir el contacto de esas manos6 atrayndola contra su pec4o. =spir9 su per+ume6 ese olor a limpio del lino y el 7a(9n6 y ese aroma tan masculino.

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Esta(a tan calmado. Sus manos y su 0oz le in+undieron tranquilidad. Ql 4a(a 4ec4o que se a+lo7ase el apretado nudo de miedo y 0er)Venza que tena en est9ma)o. Era C4arles. Era el muc4ac4o que ella 4a(a idolatrado cuando era ni&a6 el que 4a(a secado sus l*)rimas al encontrarla llorando sola 7unto al arroyo del (osque. Era el 7o0en con el que 4a(a so&ado cuando esta(a de7ando atr*s su ni&ez. Era el primer 4om(re que 4a(a (esado6 el Anico que la 4a(a tocado. 5e79 que la sentase en su re)azo. =ll se senta a(ri)ada y prote)ida. 8o 4a(a ni rastros de esa tensi9n y con+usi9n que 4a(a sentido en el la)o. 'ueno6 quiz*s al)An rastro. /ero mnimo. Senta la +irmeza de su 4om(ro de(a7o de la me7illa y la mano acarici*ndole el ca(ello. =l)o comenz9 a palpitar cerca de su cintura. @.?u es lo que me 4a 4ec4o1 @le 4a(a pre)untado. @Ke 4e 4ec4o el amor6 cari&o @4a(a sido la respuesta. Se 4a(a puesto tensa. <na 0ez 4a(a odo a la se&ora 3am(ert decir esas pala(ras a una doncella em(arazada. -I46 l te 4izo el amor6 .0erdad6 muc4ac4a1 Ke o+reci9 un re0olc9n6 eso es lo que 4izo6 y tA estar*s pa)ando por ello dentro de al)unos meses6 con un (e( llor9n.2 @Entonces6 estoy: e4. .Estoy: e,em(arazada1 @8o6 Emma6 no est*s em(arazada. Ja(a tanta se)uridad en su 0oz. 5e(a sa(er. = los 4om(res les ense&a(an esas cosas. Ja(a sentido un ali0io in+inito6 as que le 4a(a descrito sus sensaciones en el la)o6 c9mo la locura la 4a(a dominado. Ql no pareci9 escandalizarse. 'ueno6 pro(a(lemente l no lo 0ea como al)o escandaloso. Da lo 4a(a 4ec4o antes6 con otras mu7eres. 8o era nada especial para l. Eso se 4a(a 4ec4o dolorosamente e0idente al 4acerle la Altima pre)unta. @<sted di7o que me 4a(a 4ec4o el amor. @S. @.Eso si)ni+ica que me ama1 El silencio que 4a(a se)uido pr*cticamente no de7a(a duda acerca de cu*l era su respuesta6 por lo que tam(in ella 4a(a querido de7ar en claro sus propios sentimientos. D lo 4a(a a(o+eteado.

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Captulo 11
@Creo que nuestro plan no est* +uncionando6 Csa(elle. /arece que mam* /eterson y pap* C4arles est*n peleados. Csa(elle asinti9 con la ca(eza. Ella y Claire esta(an sentadas en el descansillo6 mirando al )rupo que parta para un da de campo. El to C4arles se 4a(a acercado a la se&orita /eterson m*s de una 0ez6 pero ella siempre se 4a(a ale7ado. @Kenemos que pensar en otra cosa6 Claire. @Csa(elle +runci9 el ce&o. Ja(a estado tan se)ura de que el cepillo escondido i(a a 7untar al to C4arles y a la se&orita /eterson@. .Jay al)una otra cosa de la se&orita /eterson que podamos poner en la 4a(itaci9n de to C4arles1 @.?u tal su camis9n6 Csa(elle1 LEscondamos esoN Csa(elle asinti9. @Sin duda 0a a necesitarlo. Creo que s9lo tiene uno. @/ues si tiene m*s6 tam(in los esconderemos. @Claire se le0ant9 cuando el Altimo 4usped 4u(o salido del 0est(ulo@. Mamos. 3o esconderemos (ienB as mam* /eterson y pap* C4arles tendr*n que (uscarlo un (uen rato. @8o marc4a (ien6 3a0inia. @Do no perdera las esperanzas toda0a6 3ady 'ea. 8o se trata de una competici9n. 3ord Kni)4tsdale no es tonto. 8unca ele)ira a simplonas como 3ucinda /el4am o =manda Ildston. @Supon)o que la se&orita Ja0er+ord es una muc4ac4a lo su+icientemente a)rada(le. @3ady 'eatrice se enco)i9 de 4om(ros@. Estoy se)ura de que ella podra conse)uirlo. @?uiz*s6 pero es demasiado 7o0en6 como usted misma 4a dic4o. 3ady 'eatrice asinti9. Esta(a sentada con la se&ora 'e)ley en la sala de da6 (e(iendo t: s9lo t. @Me )ustara que C4arles se comprometiese con la mente6 no s9lo con el: ya sa(e. Si se casa nada m*s que para tener un 4eredero6 me temo que s9lo se quedar* en Kni)4tsdale el tiempo 7usto para lo)rar ese o(7eti0o. 3a propiedad Fy las ni&asG lo necesitan aqu de un modo m*s permanente. @E>acto. 8o6 creo que la se&orita /eterson es la Anica opci9n 0*lida. @Entonces6 .qu podemos 4acer nosotras para ase)urarnos de que el idiota de mi so(rino eli7a (ien1 @Jumm. 8o estoy se)ura. Kendremos que pensarlo. ?uiz*s de(eramos conse)uir el apoyo de la Sociedad. 3ady 'ea resopl9. @8o creo que 4a)a da&o al)uno. /arece que el muc4ac4o se las est*

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arre)lando para arruinar las cosas l s9lito. Emma esta(a +uriosa y cuanto m*s pensa(a en la escena +inal con C4arles en su alco(a6 m*s aumenta(a su +uria. 3ord Kni)4tsdale se 4a(a tomado incre(les li(ertades con su persona6 .y no sa(a si la ama(a1 Ella podra 4a(er (ailado una cuadrilla al ritmo de los titu(eos de l mientras le deca entre dientes que saliera de la 4a(itaci9n. 3o 4a(a ec4ado de su cuarto con un portazo6 casi sin darle tiempo a su trasero para cruzar el um(ral. Kam(in esta(a +uriosa consi)o misma. EstApidamente 4a(a supuesto que las acti0idades +sicas a las que se 4a(an entre)ado re+le7a(an al)o m*s que lu7uria por parte de l. %esopl9. Era una pattica e in)enua 0ir)en de 0eintisis a&os6 .acaso pensa(a que los 4om(res sentan amor por las prostitutas a las que +recuenta(an1 Su est9ma)o dio un 0uelco. .Ella si)ni+icara para C4arles m*s de lo que si)ni+ica(a una prostituta1 Su(i9 a zancadas al cuarto de las ni&as. 3lo0a. 3a mayora de los 4uspedes 4a(an decidido pasar su da de campo dentro de la ridcula rplica del /ante9n11 que el a(uelo de C4arles 4a(a cometido la locura de construir. = Emma no le interesa(a escuc4ar todos los -oo42 y -aa42 acerca de las estatuas. Ja(a re)resado sola. @8ana6 .d9nde est*n las ni&as1 @=l or su 0oz6 /rinny sali9 a la carrera de la 4a(itaci9n de Claire6 ladrando como loco@. Ss46 ca(allerete. Est* pertur(ando la paz. @Misitando a la cocinera: L(asta6 tA6 (estia sal0a7eN Emma +runci9 el ce&o. .Cu*ndo era la Altima 0ez que les 4a(a dado sus lecciones a Claire e Csa(elle1 Ja(a sido e>tremadamente ne)li)ente con sus o(li)aciones. /ues (ien6 eso i(a a cam(iar. =l da si)uiente empezaran con las lecciones a primera 4ora de la ma&ana. @Muy (ien. 3le0ar a /rinny a(a7o6 a la )alera lar)a6 para que corra un poco. Kodos los 4uspedes est*n de da de campo en el /ante9n. =l lle)ar a la )alera6 Emma 0io que se 4a(a equi0ocado. El se&or StocOley esta(a all6 dedicado a admirar la lar)a +ila de antepasados Kni)4tsdale dispuestos con artstico esplendor so(re las paredes de la )alera. Emma se detu0o6 inclin*ndose para co)er del collar a /rinny. 5e nin)An modo quera repetir su e>periencia con el se&or StocOley en la )ruta6 especialmente teniendo tan reciente su pertur(ador encuentro 7unto al la)o con el mal0ado marqus. Ja(a empezado a arrastrar a /rinny 4acia las escaleras cuando se detu0o a o(ser0ar la e>tra&a conducta del se&or StocOley. Esta(a mirando detr.s de las pinturas. Emma parpade9. E+ecti0amente6 0ol0i9 a 4acerlo. Cuidadosamente separa(a el marco de la pared y espia(a detr*s. 3ue)o meta la mano en ese espacio y la mo0a de arri(a a(a7o. .En qu demonios esta(a pensando1 = /rinny tam(in le pareci9 que esa acti0idad era al)o inusual. Comenz9 a ladrar. El se&or StocOley dio un salto y por poco derri(9 de su pedestal el (usto del se&or %andall6 el to a(uelo de C4arles.
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Se re+iere al /ante9n de =)ripa o /ante9n de %oma6 un templo circular dedicado a todos los dioses6 construido por =)ripa a comienzos del Cmperio %omano. FN. de la T.G

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@Se&orita /eterson. /ensa(a que esta(a de da de campo. Emma entr9 en la )alera. 8o tena opci9n. /rinny esta(a decidido a in0esti)ar el rarsimo comportamiento del se&or StocOley. 3a 7o0en se dio por 0encida y solt9 el collar del perro. Qste sali9 despedido a oler las (otas del se&or StocOley. El 4om(re arru)9 la nariz y retrocedi9. @./odra llamar a su perro6 se&orita /eterson1 @/rinny es realmente muy amistoso6 se&or StocOley. @/uede ser. Sin em(ar)o6 el 4ec4o es que no me )ustan los animales. @Comprendo. @Emma no se sorprendi9. Da 4a(a decidido que el se&or StocOley era un indi0iduo desa)rada(le. Se inclin9 para asir a /rinny del collar6 pero el perro se le escap9 (ailoteando@. L/rinny6 0en aqu a4ora mismoN /rinny estornud96 perdiendo repentinamente inters en el se&or StocOley. Tue a ol+atear la pared detr*s del to a(uelo %andall. @Do dira que no tiene usted demasiado control so(re su perro6 se&orita /eterson. @En realidad /rinny es el perro de mi 4ermana. El se&or StocOley le0ant9 una ce7a6 claramente dudando de esa a+irmaci9n. @Da 0eo. @3ue)o le0ant9 una de las comisuras de su (oca y su 0oz adquiri9 el mismo tono empala)oso que 4a(a usado en la )ruta. LI46 HesAsN Itra 0ez 4a(a empezado a diri)irle esos ondulantes mo0imientos de ce7as. @Kam(in 0eo que estamos (astante solos. 8ot9 que yo me 4a(a separado del )rupo en el /ante9n6 .no es as1 @LSe&or StocOleyN Ql rio entre dientes6 ponindole las manos en los 4om(ros. %etorcindose intent9 li(erarse de l. 3a asi9 con m*s +uerza. @8os interrumpieron la Altima 0ez que tu0imos unos momentos a solas6 .no es 0erdad1 /ensa(a que quiz*s usted poda encontrar el camino a mi 4a(itaci9n. @3a atra7o m*s 4acia l@. 8o importa. Ser* un placer ocuparme de usted a4ora. @8o6 por +a0or. @Casi se a4o)9. .C9mo poda 4a(er (esado a ese 4om(re en la )ruta1 Era o(0io que no usa(a re)ularmente pol0o para dientes. /rinny tena me7or aliento que l. @Se&or StocOley6 le ase)uro: @Mamos6 se&orita /eterson: Emma: usted ya no es una 7o0encita. 8o 4ay necesidad de +alsas protestas. @8o tienen nada de +alsas. L5eseara que me soltase6 se&orN @5esea que le meta una mano (a7o las +aldas. 3o s. Ser* un )usto complacerla. L'a7o sus +aldasN 8i siquiera C4arles 4a(a puesto sus manos de(a7o de sus +aldas6 aunque la idea le resulta(a e>tra&amente atrayente. /ero induda(lemente no con esa repu)nante serpiente. @Cntntelo y )rito. @I46 .y quin 0a a orla1 .Su perrito6 tal 0ez1 @El se&or StocOley resoll9@. .D qu 0a a 4acer el perrito1 .%etarme a duelo1 Me muero de miedo. @Se inclin96 acerc*ndose m*s a ella6 con un (rillo muy

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desa)rada(le en los o7os@. /ero )racias por la ad0ertencia. Me ase)urar de taparle la (oca antes de taparle su: Emma no esper9 por m*s detalles. ;rit9 con todas sus +uerzas6 pero el se&or StocOley era r*pido. Su (oca cu(ri9 0iolentamente la de la 7o0en6 antes de que sta 4u(iese alcanzado a 0aciar una mnima parte de sus pulmones. 8o importa(a. 3a 4a(an odo. El se&or StocOley la solt9 y )rit9 muc4o m*s +uerte de lo que ella 7am*s 4a(ra esperado )ritar. /rinny6 su sal0ador6 )ru&9. @Maldito: /rinny de79 caer el delicado te7ido de lana azul que tena en la (oca y mostr9 los dientes6 sin duda listo para tomar otro pedazo del trasero del se&or StocOley. El 4om(re entr9 en raz9n. Se 0ol0i9 y 4uy96 o+reciendo a /rinny y a Emma la +u)az 0isi9n de un trasero (lanco como la nie0e. @'uenos das6 se&orita /eterson. @.59nde est* su pretendiente1 Emma le0ant9 la 0ista del li(ro que esta(a leyendo y mir9 +i7amente a las )emelas Tart4in)ton. @./erd9n1 @Se re+ieren a pap* C4arles6 mam* /eterson. Emma mir9 a Claire con el ce&o +runcido. @Muel0a a sus letras6 se&orita. 3as )emelas Tart4in)ton soltaron risitas entrecortadas. @Pap. C4arles @di7o la se&orita Est4er. 3a se&orita %ac4el sonri9. @=puesto a que 3ord Kni)4tsdale sera un muy (uen padre. @D a que sera muy (ueno para )anarse ese ttulo6 si tA me entiendes @susurr9 la se&orita Est4er6 dando un codazo en las costillas a su 4ermana. 3as risitas de las damas se 4icieron m*s audi(les. @I4 5ios mo6 s. Esos 4om(ros: @: esas piernas. @Mmm. 3e quedan (astante (ien los pantalones6 .no crees1 @LSe&oritas6 por +a0orN @Emma senta las me7illas encendidas. Mir9 otra 0ez a Claire. Ella e Csa(elle mira(an a las )emelas con o7os (rillantes llenos de inters@. .Jan 0enido a la sala de estudio por al)una raz9n en particular1 @I46 no. @S9lo pas*(amos por aqu. 8adie -s9lo pasa(a por2 el piso m*s alto de Kni)4tsdale. @Da nos 0amos. @3e diremos al marqus d9nde puede encontrarla. @Est* (ien. /or +a0or6 no se molesten. @Emma o(ser09 a las dos ancianas damas mientras salan. Espera(a que lle)asen a(a7o sanas y sal0as. @Meamos6 .qu suponis 0osotras que 4a sido eso1 @Claire e Csa(elle se limitaron a soltar unas risitas.

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@=ca(o de 0er a 3ord Kni)4tsdale entrando en su despac4o. Emma coloc9 la rosa ro7a de tallo m*s lar)o en el centro del +lorero que esta(a arre)lando en el sal9n. @3e a)radezco la ad0ertencia6 se&orita %ussell. @8o6 no se lo estoy ad0irtiendo6 se lo estoy contando. @3a se&orita %ussell se inclin9 acerc*ndose@. Est* solo. @.E41 3a dama asinti9 enr)icamente con la ca(eza. @Sera el momento per+ecto para: usted sa(e. Emma se enderez9 las )a+as. @8o6 no s. @.8o sa(e1 @3a se&orita %ussell +runci9 el entrece7o@. 3a0inia di7o que la 0io re)resar del la)o con su 0estido cado: @S6 (ueno6 )racias6 se&orita %ussell. Me ase)urar de tomar nota de d9nde anda 3ord Kni)4tsdale. ?u (ien 4a 4ec4o usted en decrmelo. 3a se&orita %ussell sonri9 a(iertamente. @Sa(a que querra sa(erlo. Do termino de arre)lar las rosas por usted. @;racias. Muy ama(le. Emma sonri9 y sali9 pr*cticamente corriendo de la 4a(itaci9n6 apurada por ale7arse del despac4o de 3ord Kni)4tsdale tanto como pudiera. @Se&orita /eterson: Emma: .tiene un momento1 Emma sac9 la ca(eza del armario que esta(a inspeccionando en la sala de estudio. @<sted tam(in no6 se&ora 'e)ley. @8o ten)o ni idea de a qu se re+iere. @3a se&ora 'e)ley mir9 a Claire y a Csa(elle@. 8i&as6 .por qu no lle0*is a pasear a /rinny1 Ken)o que 4a(lar dos pala(ras con la se&orita /eterson6 en pri0ado. @.Es so(re el to C4arles1 @Csa(elle sonri9. Claire tam(in sonri9 a(iertamente. @3as se&oritas Tart4in)ton ya le 4an dic4o a mam* /eterson lo (uen pap* que sera. @.Da se lo 4an dic4o1 /ues (ien6 yo tam(in deseo 4a(lar so(re 3ord Kni)4tsdale6 as que sed (uenas y de7adnos solas. @L8i&asN @Mol0emos ense)uida6 mam* /eterson. @Estoy se)ura de que /rinny necesita realmente un paseo6 se&orita /eterson. Emma o(ser09 salir a las ni&as y lue)o se 0ol0i9 a la se&ora 'e)ley. @.'am. /eterson1 Emma se sonro79. @= 3ady Claire realmente le encantara tener una madre. Me pareci9 lo me7or para ella permitirle que me llame -mam*26 aunque se supone que lo 4ace solamente en pri0ado. 3a se&ora 'e)ley asinti9 y carraspe9. @Entonces6 las )emelas Tart4in)ton 4an pasado por aqu6 .0erdad1 =

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0eces pueden ser un par de mentecatas. Emma 4izo un )esto de asentimiento. @Sin duda. @Sin em(ar)o6 en este caso no se equi0ocan. 3ord Kni)4tsdale sera un padre e>celente. @3ady 'e)ley: 3ady 'e)ley le0ant9 la mano. @8o6 escAc4eme sin interrumpirme6 se&orita /eterson. <sted no tiene una madre que la aconse7e6 y s que usted y la se&ora ;ra4am no son las me7ores ami)as. @Se&ora 'e)ley6 por +a0or: @<sted necesita 4a(lar6 con una se&ora que ten)a marido6 so(re la6 e4: 0ida de casada. So(re el lec4o matrimonial. So(re las relaciones conyu)ales. @LSe&ora 'e)leyN @Emma esta(a se)ura de que i(a a estallar en llamas6 de lo que le ardan las me7illas. @Meamos6 s que usted tiene casi treinta a&os: @Ken)o veintisis6 se&ora 'e)ley. @7eintisis6 entonces. = su edad la mayora de las muc4ac4as est*n casadas y tienen una +amilia numerosa. /ero usted 4a 0i0ido como en un re+u)io6 cuidando a su padre y a su 4ermana. @S6 s. @Simplemente no quiero que ten)a miedo de: ya sa(e. @8o6 no6 no ten)o miedo de: de nada. @/orque a al)unas muc4ac4as no les )usta demasiado. Me ima)ino que6 con el 4om(re equi0ocado6 puede lle)ar a ser inc9modo6 o incluso desa)rada(le. @5e 0erdad6 no necesita: @/ero el6 e46 acto conyu)al es realmente (astante a)rada(le. <sted sa(e lo que un 4om(re y una mu7er 4acen 7untos en la cama: @E4: @8o6 nadie se lo 4a dic4o6 .0erdad1 'ien6 los 4om(res6 ellos toman su6 su: cosa. @3a se&ora 'e)ley 4izo un 0a)o )esto en direcci9n a su cintura@. D la ponen6 e46 donde 0a. @Itro )esto i)ualmente 0a)o 4acia su cintura@. 3a primera 0ez puede doler un poco6 pero despus puede ser (astante encantador. D 4ay )eneralmente al)unos (esos y acercamientos y: y m*s (esos. @3a cara de la se&ora 'e)ley adopt9 una e>presi9n e>tra&a6 casi de enso&aci9n@. El 4acendado es muy (ueno en eso6 ya sa(e. @L8oN 8o6 por +a0or6 no se sienta: Emma no quera pensar en el corpulento 4acendado 'e)ley y en la se&ora 'e)ley 4aciendo cualquier cosa que in0olucrase una cama y: cosas localizadas en cualquier lu)ar cerca de la cintura de una persona. El 4acendado 'e)ley ya ni siquiera tena una cintura. 3a se&ora 'e)ley sonrea a(iertamente. @5e 0eras que es muy (ueno en eso. Maya6 anoc4e: @Suspir9 y sacudi9 la ca(eza@. 'ueno6 eso no 0iene al caso. El punto es6 se&orita /eterson6 que el lec4o matrimonial puede ser un lu)ar muy con+orta(le. D estoy (astante se)ura de que 3ord Kni)4tsdale sa(e c9mo complacer a una mu7er. Maya6 si yo no tu0iese a mi 4acendado y +uese unos a&os m*s

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7o0en: @S. ;racias. 3e ase)uro que ya lo 4e entendido. 3a se&ora 'e)ley se inclin9 4acia adelante. @./ero entiende que sta es su me7or oportunidad1 .?uiz*s la Anica1 8o quiero ser )rosera6 se&orita /eterson6 pero las mu7eres de treinta a&os: @,7eintisis3a se&ora 'e)ley a)it9 la mano desde&osamente. @3as mu7eres de veintisis6 si pre+iere6 ya pr*cticamente se 4an quedado para 0estir santos. /ocos 4om(res6 si es que 4ay al)uno6 est*n interesados en al)uien de esa edad cuando pueden esco)er entre la nue0a cosec4a de +rescas 7o0encitas. 3o que quiero pre)untarle esE .para qu se est* reser0ando usted e>actamente1 Emma dio una a)itada 0uelta por el 7ardn. Si 0ea a otra inte)rante de la Sociedad para el /er+eccionamiento de las Mu7eres6 4uira dando )ritos. =l do(lar una esquina 0io a 3ady 'eatrice. =+ortunadamente6 la ta de C4arles no la 4a(a 0isto. Emma retrocedi9 a)ac4*ndose tras un rosal. @Se&orita /eterson. Se 0ol0i9 para 0er de d9nde pro0ena ese susurro. 3a 0oz no pareca pertenecer a nin)una de las damas de la Sociedad. @=qu6 se&orita /eterson. 3a duquesa de =l0ord6 sentada en un (anco de(a7o de un *r(ol6 la saluda(a a)itando la mano. %io cuando Emma lle)9 4asta all. @.5e quin se esconde1 Emma sonri9. @5e 3ady 'eatrice. @=4. 'ien6 sintese aqu a mi lado. Simularemos estar con0ersando. Si 0iene para este lado6 estoy se)ura de que le parecer* descorts interrumpirnos. Emma no esta(a para nada se)ura de la cortesa de 3ady 'eatrice6 pero a+ortunadamente la dama no +ue para ese sector del 7ardn. @Si no le molesta que se lo pre)unte6 se&orita /eterson6 .por qu se est* escondiendo de 3ady 'eatrice1 @Kemo que 0en)a a detallarme las razones por las que de(o casarme con su so(rino. @Emma se ru(oriz9@. 5e(o parecer muy 0anidosa pero 4oy ya 4an lo)rado a(ordarme otras cuatro damas para darme ese mensa7e6 por lo que espera(a escuc4ar la misma cosa de la ta de 3ord Kni)4tsdale. @?u interesante. .D usted no desea casarse con C4arles1 Emma o(ser09 con atenci9n la cara de la duquesa. Jete aqu una mu7er6 una mu7er 7o0en6 que se)uramente la entendera. Era o(0io que ella esta(a completamente enamorada de su marido6 y el duque esta(a muy enamorado de su esposa. @3ord Kni)4tsdale no me ama. @I4. @3a duquesa parpade9@. .Ql le 4a dic4o eso1 @8o6 pero es o(0io6 .no1 @8o para m. 5e 4ec4o6 s creo que Hames di7o que C4arles esta(a (astante interesado en usted.

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Emma sacudi9 la ca(eza. @I46 l quiere una esposa: necesita una6 a4ora que es marqus. D yo soy una opci9n con0eniente. Eso es todo. @.Est* usted se)ura1 Je notado c9mo la si)uen sus o7os cuando est* en una 4a(itaci9n con l. Emma se sonro796 y su coraz9n comenz9 a palpitar. @LSe)uramente lo 4a ima)inado ustedN @8o6 no creo. @3a duquesa sonri9@. .Ql le 4a prestado especial atenci9n1 .Ja (uscado 0erla en pri0ado1 .3a 4a (esado6 quiz*s1 @%iendo6 le aclar9@. 8o necesita responder a esas pre)untas en 0oz alta. 8o 0oy a tener la audacia de entrometerme en su 0ida pri0ada. Emma se alis9 la +alda. El se&or StocOley la 4a(a (esado y l induda(lemente no la ama(a. 3a desea(a6 quiz*s6 pero .amor1 8o. ./or qu i(a a ser di+erente el inters de C4arles1 'ueno6 C4arles le a!a propuesto matrimonio. Esto era tremendamente 0er)onzoso6 pero necesita(a o(tener desesperadamente al)unas respuestas. Se o(li)9 a con+iarse a la duquesa. @3ord Kni)4tsdale 4a6 e46 tenido conmi)o atenciones un tanto especiales6 tanto es as que yo6 yo: @.C9mo poda decirlo1 3a duquesa permaneca sentada6 tranquila6 esperando. Emma se record9 a s misma que necesita(a conse7o@. Do: yo le pre)unt si me ama(a6 y l: @.: l le di7o que no1 @3a duquesa pareca consternada@. /ero usted aca(a de decirme que l no le 4a(a dic4o que no la ama(a. @L8oN S. 8o lo s. En realidad l no di/o que no me ama(a6 s9lo se qued9 sentado a46 mir*ndome +i7amente6 (oquia(ierto como un6 Lcomo un enorme (acalaoN @Emma se sor(i9 la nariz. Se so(resalt9 al sentir res(alar las l*)rimas por sus me7illas. 3as limpi9 con el re0erso de la mano y se mordi9 los la(ios6 pero no pudo e0itar 4ipar. ?uera taparse la cara y llorar a rienda suelta. Se senta tan peque&a: tan perdida: como si tu0iese la edad de Claire. @5i7o que yo le )usta(a muc4simo6 que por supuesto senta cari&o 4acia m. Si)ui9 y si)ui96 enred*ndose m*s y m*s en sus pala(ras. @ Kra)9 sali0a6 con la cara ardiendo@. Creo que l solamente: me desea @ di7o en un susurro. @Se&orita /eterson: Emma. @3a duquesa le dio una palmadita en la rodilla@. /or +a0or6 eso no es tan malo. En realidad6 yo creo que es (astante (ueno. Kome6 squese los o7os. Emma tom9 el pa&uelo que le o+reca la duquesa6 al)o le 4a(a pasado al suyo6 y se reclin9. Se sor(i9 la nariz6 4ipando nue0amente. @.59nde tu0ieron esa con0ersaci9n1 Emma se sonro79. @En mi 4a(itaci9n. @.En la alco(a de usted1 @S. Es 0er)onzoso6 lo s6 pero: @8o6 no. 8o me escandaliza. Eso est* (astante (ien. @3a duquesa sonri9@. Do conoc a mi marido en la alco(a de una posada. En la cama. 5esnuda. Emma se qued9 (oquia(ierta. 3a duquesa era americana. ?uiz*s: no6 no poda ima)inarse que las costum(res americanas +uesen tan

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distintas. 3a duquesa rio. @<na especie de comedia de enredos nos condu7o a esa situaci9n6 y nos lle09 un (uen tiempo superar todos los o(st*culos6 pero s creo: (ueno6 en realidad me 4ace +eliz decirlo: que Hames me dese9 desde el preciso instante en que me 0io. @Se ru(oriz9@. D 0io (astante de m. D yo tam(in lo dese a l. <n poco de deseo Fo muc4oG es muy (ueno6 siempre que lle0e al matrimonio6 por supuesto. @.El deseo es (ueno1 @Emma nunca 4a(a escuc4ado a su padre dar ese serm9n. @S6 yo creo que s6 si por deseo se entiende una +uerte atracci9n +sica. El matrimonio es una relaci9n muy +sica6 ya sa(e. @I4. Emma no recorda(a el matrimonio de sus padres @ella era demasiado peque&a cuando muri9 su madre@ pero la se&ora 'e)ley 4a(a 4ec4o alusi9n a (esar y a al(o que suceda antes de los (esos. D sin duda sus encuentros con C4arles 4a(an sido e>tremadamente +sicos. Emma se sonro796 recordando ese encuentro tan +sico 7unto al la)o. @Claro que s. Sin el componente +sico6 no 4a(ra (e(s. @3a duquesa di(u79 una amplia sonrisa6 ponindose la mano so(re el 0ientre@. 3o que 4ay que recordar6 Emma6 es que los 4om(res no se sienten a )usto 4a(lando. Son muc4o me7ores 4aciendo. @8o entiendo. @'ien6 lo que quiero decir es que los 4om(res y las mu7eres son di+erentes. 8o es que me crea una e>perta6 por supuesto6 pero 4e estado meditando so(re el asunto recientemente. @Comprendo. @Emma disimul9 su desilusi9n. Ja(a esperado 4allar respuestas y en 0ez de eso se encontra(a con pero)rulladas. 3a duquesa rio. @8o6 no soy una simplona sin remedio. /or supuesto que los 4om(res parecen di+erentes6 pero lo que muc4as mu7eres nunca lle)an a comprender es que en realidad ellos son di+erentes. @Koda0a no lo entiendo. @/or supuesto que no. Es un concepto di+cil de captar. /as semanas6 meses6 en malentendidos con Hames porque yo no comprenda eso. @Sonri9@. 'ueno6 tam(in estu0e intentando ima)inarme los procesos mentales de un no(le in)ls: todo un desa+o para una americana repu(licana6 se lo ase)uro. 8unca entender el sistema (rit*nico de primo)enitura o: (ueno6 esa no es la cuesti9n6 .0erdad1 @Se inclin9 acerc*ndose@. 3os 4om(res no piensan de la misma manera que lo 4acemos nosotras6 Emma. /or e7emplo6 supon)a que otra mu7er la i)norase al salir de la i)lesia. 8o quiero decir que le 0ol0iese la caraB nada tan o(0io como eso. Simplemente que no la saludase. .?u pensara usted1 Emma +runci9 el ce&o. @Supon)o que me pre)untara si la 4e o+endido de al)una manera. @E>actamente. /uede que usted lo pensase y se preocupase por el asunto6 pre)unt*ndose qu poda 4a(er 4ec4o. @S6 supon)o que 4ara eso. 3a duquesa asinti9 con la ca(eza.

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@3as mu7eres analizan cada una de las emociones6 estudian cada acci9n6 siempre esperando que 4aya al)An si)ni+icado para deducir. 3os 4om(res no 4acen eso. Estoy con0encida. Si un 4om(re i)norase a Hames: no es que al)uien 0aya a 4acerlo6 tiene que soportar a cada adulador: @Suspir9 y sacudi9 la ca(eza@. 3e deca6 si un 4om(re i)norase a Hames6 l simplemente supondra que el otro no lo 4a(a 0isto. @Sonri9@. Es (astante m*s a)rada(le ser as6 en realidadE 4ace la 0ida muc4o m*s simple. Emma arru)9 el entrece7o. @Me temo que aAn no me doy cuenta qu tiene que 0er eso con C4arles. @Cuando le pre)unt9 a C4arles si l la ama(a6 Emma6 le pidi9 que analizase lo que senta por usted. /ro(a(lemente l no sa(a la respuesta porque nunca se 4a(a detenido a pensarlo. S9lo sa(a que la desea(a. @ 3a duquesa sonri9 a(iertamente@. Supon)o que no esta(an sentados como mo7i)atos cada uno en una silla mientras tenan esa con0ersaci9n en la alco(a de usted. Emma se ru(oriz9 terri(lemente. @'ueno6 no:6 pero entonces6 .c9mo se puede sa(er si lo que un 4om(re siente por una es amor o deseo1 @Emma6 toda0a est* usted pensando como una mu7er. /ro(a(lemente en la mente de C4arles no 4ay di+erencia actualmente entre una cosa y la otra. <na 0ez que l 4aya satis+ec4o sus deseos m*s ur)entes6 ser* capaz de darse cuenta de que la ama. En este momento no est* pensando tanto con la ca(eza como con: @la duquesa se sonro79@6 otra cosa. @.Con otra cosa1 @Ken)o la certeza de que C4arles estar* encantado de contarle todo acerca de eso. 8o soy lo su+icientemente audaz para intentar cont*rselo yo misma. @Sara4. 3a duquesa se 0ol0i9 y una amplia sonrisa le ilumin9 la cara. @=qu estoy6 Hames. Emma o(ser09 apro>imarse al duque. Kam(in l sonrea y su cara tena la e>presi9n tierna que adquira s9lo al mirar a su duquesa. /ero esta 0ez Emma not9 tam(in otra cosa. 3os o7os del duque tenan un destello que le resulta(a +amiliar. 3o 4a(a 0isto en los o7os de C4arles cuando la mira(a.

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Captulo 12
C4arles se sent9 en su despac4o6 rodeado por monta&as de papeles. Sin duda necesita(a un secretario. Hurara que 4a(a m*s papeles a4ora que la Altima 0ez que se 4a(a sentado all. .Se reproduciran1 %eproducirse. Se recost9 en la silla6 con las manos entrelazadas detr*s de la ca(eza. C9mo le encantara estar ocupado con Emma en)endrando peque&os 5raysmit4. 3a 7o0en 4a(a estado e>quisita 7unto al la)o. Kan recepti0a. Kan s9lo contemplar su inocente pasi9n le 4a(a e>citado tanto: Se mora por tocarla sin capas de tela entre ellos. /or sentir el contacto de su pielB en todas partes. /or entrar en ella: Se mo0i9 en la silla. Esa palpitante e>pectaci9n era casi insoporta(le. 5ios6 el or)asmo de Emma contra su mano lo 4a(a transportado al paraso. 'ueno6 en realidad6 al pur)atorio. El paraso 4a(ra sido lle)ar 7untos a la cima6 l dentro de ella6 so(re una (uena cama mullida. Sin em(ar)o no 4a(a sa(ido utilizar el tiempo que 4a(a estado en la 4a(itaci9n de Emma. Trunci9 el ce&o y apoy9 los codos so(re el escritorio6 pas*ndose las manos por el ca(ello. Kodo 4a(a marc4ado (ien 4asta el +inal6 4asta que ella le 4a(a pre)untado si la ama(a. Kendra que 4a(er pre0isto esa pre)unta6 pero no lo 4a(a 4ec4o. Era una pre)unta que 4a(a e0itado escrupulosamente durante tantos a&os: ./or qu las mu7eres tenan que 4a(lar de amor1 Cuando era m*s 7o0en6 muc4as de sus compa&eras de cama 4a(an terminado sus encuentros con esa pre)untaE .las ama(a1 Eso 4a(a arruinado una c9pula completamente satis+actoria. Se 4a(a sentido atrapado. Kodas ellas queran al)o de lE una promesa6 una linda c4uc4era: al)o. 3as muc4ac4as del campo queran al)unas monedas e>traB las 0iudas6 una proposici9n de matrimonio. Kodas ellas queran poseer un pedazo de l6 aunque s9lo +uese un pedazo de su coraz9n. Ql no lo entre)a(a. 8o quera ataduras. 3e )usta(a demasiado su li(ertad. =prendi9 a acostarse s9lo con pro+esionales6 mu7eres que entendan que entre ellos todo era estrictamente +sico @(ueno6 tam(in econ9mico6 por supuesto@. Mu7eres que tenan claras las re)las. 3as emociones @ aparte de la satis+acci9n y quiz*s al)o de amistad@ no tenan lu)ar en la cama. /ero esto i(a m*s all* de la cama6 .0erdad1 =qu se 4a(la(a de matrimonio. Tamilia. Ji7os. <n lina7e que continuar. ?u e>tra&o. 5esde que 4a(a empezado a interesarse tan especialmente por Emma6 el ttulo no le pesa(a m*s. 3a aplastante depresi9n que siempre 4a(a sentido al pensar en estar atado a

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Kni)4tsdale 4a(a desaparecido. En 0ez de eso senta: e>pectaci9n. /or Emma. Si aquel an9nimo ladr9n no les 4u(iese disparado a /aul y a Cecilia en los =lpes italianos6 pro0ocando la destrucci9n del carrua7e al caer por la ladera de la monta&a6 l no 4a(ra re)resado a Kni)4tsdale para encontrar a Emma /eterson 4ec4a toda una mu7er. Eso6 el no sa(er que un tesoro como Emma 0i0a en Kent6 4a(ra sido la tra)edia de su 0ida. Si su 4ermano apareciese 4oy en la puerta6 estara +eliz de 0erlo. 3e de0ol0era ale)remente todos sus de(eres y se ira6 pero se lle0ara con l a Emma6 si pudiese. 'ueno6 y antes de partir compartira con /aul sus propias ideas acerca de la +orma adecuada de criar a dos ni&as. .=ma(a a Emma1 Si el amor era esa necesidad de0oradora que (ulla en l cada minuto del da y de la noc4e @especialmente de la noc4e@ y casi lo a(ruma(a cada 0ez que esta(a cerca de ella: entonces s6 la ama(a. 8ecesita(a tenerla en su cama6 no s9lo una 0ez6 sino todos los das. Marias 0eces por da. 5e 0arias maneras distintas. Sus la(ios di(u7aron lentamente una sonrisa. C(a a dis+rutar tanto 4acindole conocer los placeres del lec4o conyu)al. D l mismo conocera al)unos placeres. /odra 4undirse en ella y de7ar que su semilla +luyese dentro de su 0ientre6 sin necesidad de cond9n o de salirse. Ella era 0ir)en y +rtil. Se espera(a que l le diera 4i7os. 5esea(a 0er su cuerpo m*s redondeado y pesado por lle0ar dentro a sus (e(s. Mer a sus 4i7os aliment*ndose de la lec4e de sus pec4os. Criar con ella a Csa(elle y a Claire. 5espertar cada ma&ana con la ca(eza de ella so(re la almo4ada. En0e7ecer y arru)arse 7unto a ella6 conocer su cuerpo de mu7er tan (ien como el propio o incluso me7or. 5i(u79 una )ran sonrisa. S6 la ama(a. Se lo dira y lue)o le dara el anillo de compromiso de Kni)4tsdale. 3o sacara ya mismo. Esta(a en la ca7a +uerte a4 en el escritorio. El ladr9n no se lo 4a(a lle0ado6 Cecilia aAn lo tena puesto cuando tra7eron su cuerpo a Cn)laterra. Trunci9 el ce&o. El a(o)ado no 4a(a podido detallarle las pertenencias ro(adas6 aunque s 4a(a insistido en que un ladr9n italiano 4a(a causado las muertes. /aul6 Cecilia6 todos sus sir0ientes 4a(an sido asesinados. 8o 4a(a testi)os. Crandt6 el a(o)ado6 con+i9 en los in0esti)adores italianos que 4a(an e>aminado el lu)ar del accidente. Kodo el equipa7e 4a(a sido des)arrado6 como si el ladr9n estu0iese (uscando al)o en particular. Cncluso los asientos de los coc4es @los que 4a(an resistido a la cada de la monta&a@ mostra(an ta7os 4ec4os con cuc4illo y les 4a(an sacado el relleno. ./or qu1 ./aul se 4a(ra con0ertido en un tra+icante1 .3le0ara secretos de Estado1 C4arles no 4a(a podido descu(rir nada en 3ondres. Ja(a de7ado de intentarlo. .?u sentido tena1 /aul esta(a muerto. =(ri9 la ca7a +uerte. Kodas las 7oyas de la +amilia esta(an all. 'ueno6 quiz*s no todas. Se rio por lo (a7o mientras saca(a el anillo de compromiso y lo desliza(a dentro de su (olsillo. El 0erano que l tena siete a&os @antes de que Emma se mudase a Kni)4tsdale@ el to a(uelo %andall 4a(a 0enido de 0isita. Ql y /aul simula(an que el to era un pirata. Se 4a(an pasado el 0erano ca0ando alrededor de la propiedad6 en (usca de 7oyas escondidas y do(lones de oro. /ro(a(lemente el to a(uelo

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%andall se 4a(a desternillado de risa6 cuando 4a(a estado lo su+icientemente so(rio para notar a qu 7u)a(an. Cerr9 la ca7a +uerte. ?uin sa(e6 podra 4a(er sido 0erdad. %andall tena al)o que 4aca recordar a un pillo. El escultor que 4a(a 4ec4o su (usto aquel 0erano 4a(a capturado (ien ese al)o. Sonri9 mientras sala del despac4o. ?uiz*s les contase la 4istoria a las ni&as. =postara que a Claire le i(a a encantar salir a (uscar tesoros. Cada 0ez que Emma mir9 a C4arles durante la cena6 se encontr9 con que l la esta(a mirando. Era tremendamente desconcertante. Ella estu0o empu7ando una 7uda por todo su plato mientras intenta(a escuc4ar al 4acendado 'e)ley 4a(lar de sus perros de caza. 8o poda mirarlo sin recordar la con0ersaci9n con su esposa unas 4oras antes. 8o poda mirarle la cintura sin ru(orizarse. 8o aparta(a su atenci9n de la cara del 4om(re. 5e sus la(ios. .Ql y la se&ora 'e)ley (es*ndose1 D acurruc*ndose6 sea lo que +uese que si)ni+icara eso. 8o poda ser lo que C4arles 4a(a 4ec4o con ella6 .o s1 Emma ocult9 su 7uda de(a7o de una 4o7a de repollo. Ja(a perdido el inters por la comida. Se 0ol0i9 para 4acerle una pre)unta al se&or Trampton que esta(a sentado al otro lado. Ql respondi9 con entusiasmo6 e>4i(iendo una si)ni+icati0a cantidad de carnero masticado para que Emma inspeccionase. 8ue0amente centr9 su atenci9n en las 7udas que tena en su plato. ./oda ser que la duquesa de =l0ord tu0iese raz9n1 .Era posi(le que ella le importase a C4arles1 3o mir9 otra 0ez6 s9lo un instante. Esta(a escuc4ando a 3ady Ja0er+ord6 con la ca(eza cortsmente inclinada 4acia la dama6 pero al notar la mirada de Emma le diri)i9 una sonrisa que se +ue ampliando lentamente 4aciendo aparecer los plie)ues m*s asom(rosamente atracti0os en su me7illa derec4a. -I46 5ios mo.2 3os o7os de Emma se retiraron una 0ez m*s 4acia su plato. Esta(a ansiosa de que sir0ieran el se)undo plato6 aunque s9lo +uese por un cam(io de paisa7e. C4arles tena de nue0o ese destello en sus lmpidos o7os azules. D esa: mirada en+ocada en ella6 como si no 4u(iese nadie m*s en la 4a(itaci9n: como si6 por un instante6 3ady Ja0er+ord 4u(iese de7ado de e>istir. @Ca(alleros @di7o 3ady 'eatrice cuando se sir0ieron los dulces@6 propon)o que pasen de su oporto por esta noc4e y nos acompa&en a las damas en el sal9n para 7u)ar a las c4aradas. Ese anuncio +ue reci(ido con re+un+u&os desde todos los puntos de la mesa. @C4aradas no6 3ady 'ea @pidi9 el conde de Pest(rooOe@. Ken)a piedad6 por +a0or. El duque de =l0ord se rio. @Mamos6 Pest(rooOe6 apostara a que )uardas en tu interior un actor +rustrado. @/ues perderas6 =l0ord. Idio actuar y m*s toda0a odio adi0inar.

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@Ka @di7o C4arles@6 el prop9sito es entretener a nuestros in0itados6 no torturarlos. @/ues yo adoro 7u)ar a las c4aradas6 3ady 'eatrice. @3a se&orita /el4am se inclin9 4acia adelante para diri)irse a la ta de C4arles sentada en el otro e>tremo de la mesa@. Soy (astante (uena en eso6 as que ser* un placer estar en el equipo de 3ord Pest(rooOe. @3a 7o0en diri)i9 al)unos enr)icos pesta&eos a 3ord Pest(rooOe. Ql adopt9 una e>presi9n de acosado. Emma le ec49 una o7eada a Me)6 quien puso los o7os en (lanco6 4aciendo )estos sin disimulo a 3ady Eliza(et4. 3izzie6 con las ce7as +runcidas y los la(ios apretados6 mira(a eno7ada a la se&orita /el4am. @8osotras 0amos a 7u)ar6 .0erdad6 %ac4el1 @)or7e9 la se&orita Est4er Tart4in)ton desde la izquierda del se&or Ma>Uell. @Claro que s6 pero s9lo si estamos en di+erentes equipos @respondi9 la se&orita %ac4el desde la derec4a del se&or Ma>Uell. El se&or Ma>Uell continu9 atacando la (ande7a de dulces6 que al)An sir0iente incauto 4a(a colocado a su alcance. @Cuando estamos en el mismo equipo nos peleamos @le con+i9 la se&orita Est4er a la lar)a mesa. @8o nos ponemos de acuerdo en nada. @5iscutimos terri(lemente. @Es muc4o me7or separarnos. 3as )emelas Tart4in)ton sonrieron a+a(lemente6 y con idnticas sonrisas6 a los dem*s in0itados6 quienes las miraron con o7os dilatados de asom(ro. @S6 (ueno @di7o 3ady 'eatrice6 rompiendo el at9nito silencio@6 si todo el mundo 4a terminado de comer6 de(eramos pasar al sal9n. Se&or Ma>Uell6 SEXI% M=YPE33. @3ady 'eatrice )rit9 en un intento por captar la atenci9n del anciano@. =JI%= M=MIS = H<;=% = 3=S CJ=%=5=S. @.Ensaimada1 8o me )usta la ensaimada. 3o que me )usta son estos pastelitos. .8o quedan m*s1 @8I. 3ady 'eatrice se puso de pie6 dando por terminada cualquier otra posi(le discusi9n y condu7o a las damas al sal9n. 3os 4om(res las si)uieron6 protestando. @Do desi)nar los miem(ros de cada equipo: 0eamos6 .cu*ntos somos1 @3ady 'eatrice ec49 una o7eada a la 4a(itaci9n. @8o podemos contar a Ma>Uell @susurr9 C4arles al odo de Emma@. Empezar* a roncar en el instante en que se acomode en su silla. @C4arles6 .no puedes meter en cintura a tu ta1 @+ar+ull9 3ord Pest(rooOe detr*s de ellos@. C4aradas: L5ios moN @3as )emelas parecen muy contentas de tomar parte en el 7ue)o @ di7o Emma. 3ord Pest(rooOe resopl9. @Se)uro. @Da 4as odo a la se&orita /el4am6 %o((ie @di7o C4arles@. Es una e>perta. Ser* un placer para ella darte toda la ayuda que necesites. @Como si eso +uese a me7orar la e>periencia. Do creo que 4a decidido que a ti no puede conse)uirte con sus ma&as6 C4arles6 as que me 4a 0isto a m. Je estado eludindola todo el da. Ku0e que reclutar a 3izzie para

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que me ayudase a de+enderme en el /ante9n esta tarde: ella y Me) me 4icieron compa&a para que la querida se&orita /el4am no pudiese arrinconarme y pretender sonsacarme una promesa de matrimonio. @Se)uramente no es para tanto6 3ord Pest(rooOe. @Claro que es para tanto6 se8orita Peterson. .D por qu tanta +ormalidad a4ora1 /or cierto que no me llam9 usted -milord2 el da que C4arles la rescat9 del arroyo6 4ace al)unos a&os. @.Jace al)unos a&os1 Do s9lo tena seis y usted me puso la zancadilla. @Do no 4ice eso. Mi pie era per+ectamente 0isi(leE no +ue mi culpa que usted se tropezara con l6 .o s1 @Su pie no era per+ectamente 0isi(le 4asta que lo plant9 en+rente de los mos. @8i&os @interrumpi9 C4arles@6 al)An da daris por zan7ada esta discusi)n6 .no es cierto1 .I aAn re&iris por esto cuando ten)*is la edad de las )emelas Tart4in)ton1 @I46 no lo s: es tan di0ertido irritar a Emma. Emma a(ri9 la (oca para protestar pero se detu0o al 0er la risa en los o7os de %o((ie. @.3e pido disculpas6 +inalmente6 se&orita /eterson1 .3e di)o Fs9lo por ca(allerosidad6 por supuestoG que la culpa +ue toda ma1 Ql esta(a (romeando. Kodos estos a&os6 ella 4a(a estado )uard*ndole rencor6 pensando que l 4aca lo mismo: y todo 4a(a sido una (roma. Ql dis+ruta(a la pelea 0er(al. 3a 4alla(a di0ertida. Emma se rela79 y sonri9. .Ja(a sido demasiado seria1 ?uiz*s. 5iscutir so(re un incidente de la ni&ez6 sin importancia6 era ridculo. Sonri9 a(iertamente. @I46 por +a0or6 no se disculpe a4ora: especialmente si s9lo lo 4ace por ca(allerosidad. %o((ie +in)i9 en7u)arse la +rente. @'ien6 qu ali0io. Estoy se)uro de que el es+uerzo de ser un ca(allero sera demasiado para que lo soportase mi po(re coraz9n. @Cnduda(lemente6 demasiado @con+irm9 C4arles. @L3ord Pest(rooOeN @3ady 'eatrice a)it9 la mano 4acia %o((ie@. 5e7e de intentar esconderse a4. Estar* en el equipo con las se&oritas Ildston6 %ac4el Tart4in)ton6 Mar)aret /eterson6 con 3ady Eliza(et46 y con las se&oritas Trampton y /el4am. @I46 5ios @+ar+ull9 %o((ie@. 8o 0oy a salir de esta 4a(itaci9n a menos que ten)a a Me) de un lado y a 3izzie del otro. /rotecci9n. 8ecesito protecci9n. Emma rio por lo (a7o. @.Kam(in necesita protecci9n6 3ord Kni)4tsdale1 <sted es me7or partido que %o((ie. C4arles suspir9. @Emma6 querida ma6 .por qu continAa llam*ndome 3ord Kni)4tsdale1 Ja podido decir muy (ien -%o((ie2. 5e 4ec4o6 4e odo antes mi nom(re en sus la(ios. @'a79 la 0oz y se inclin9 m*s cerca@. Creo que 4e sa(oreado mi nom(re en sus la(ios. @Estamos en una reuni9n6 milord. Comp9rtese. @.Entonces en pri0ado no es necesario que me comporte1

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Emma enro7eci96 recordando en detalle el encuentro 7unto al la)o. @Jumm @di7o C4arles@. Est* al)o ru(orizada6 cari&o. .Kal 0ez est* pensando en nuestro encuentro de esta ma&ana1 En realidad a4 s que me 4e comportado. Crame. @Milord6 .c9mo puede decir eso1 @/orque s e>actamente qu 4a(ra 4ec4o en caso de no 4a(erme comportado. En esa ocasi9n 4e e7ercido un e>tremo control de m mismo6 como lo 4e 4ec4o m*s tarde en su 4a(itaci9n. 8ecesitamos a!lar6 amor mo. Emma contu0o el aliento. .?uera decir al)o especial al usar esas pala(ras1 En su mirada se 0ea claramente el incon+undi(le destello. @C4arles6 de7a de susurrarle al odo a la se&orita /eterson y 0en aqu @di7o 3ady 'eatrice. Emma cerr9 los o7os6 con el deseo de 4allarse en su alco(a al a(rirlos nue0amente. 8o. Cuando los a(ri96 all esta(a 3ady 'eatrice )esticulando en direcci9n a ella. @Mamos. C4arles6 tA y la se&orita /eterson se os uniris a los se&ores StocOley y Trampton y a las se&oritas Est4er Tart4in)ton6 Ildston y Ja0er+ord. @./or qu =l0ord no est* o(li)ado a 7u)ar1 @%o((ie se las 4a(a in)eniado para colocar un so+* entre l y la se&orita /el4am. @Creo que nosotros los 0ie7os casados estamos disculpados6 Pest(rooOe. El duque sonri96 sent*ndose 7unto a su esposa. @Esos di0ertimentos est*n reser0ados para los no comprometidos. @Eso es ridculo. .D usted6 4acendado1 .?uerra participar1 @8o6 no6 Pest(rooOe. Me (asta con mirar. /ero lo alentar a usted. @.D usted6 se&orita %ussell1 Se)uro que le )ustara participar. @I46 no6 milord. 8o6 )racias6 no. %o((ie ec49 una o7eada a la 4a(itaci9n. @.Se&or Ma>Uell1 <n ronquido +ue la respuesta del se&or Ma>Uell. @.?u le 4a(a dic4o1 @le murmur9 C4arles a Emma. @57ese de rodeos6 se&or. @3ady 'eatrice le entre)9 a %o((ie un trocito de papel@. <sted y la se&orita /el4am: Emma se cu(ri9 la (oca para ocultar la sonrisa que le pro0oc9 la e>presi9n de %o((ie. 3lamarle mirada +eroz a la que 4a(a en sus o7os era quedarse corto. 3ady 'eatrice tam(in pareci9 notarlo. Jizo una pausa y mir9 +i7amente a %o((ie antes de continuar. @D 3ady Eliza(et4 y el se&or Ildston pueden 4acer la representaci9n. @.8os sentamos6 se&orita /eterson1 Esto puede lle)ar a ser m*s entretenido que la me7or +arsa de 5rury 3ane12. Emma de79 que C4arles la condu7ese 4asta un so+*. =ntes de que pudieran sentarse6 el se&or StocOley ocup9 uno de los e>tremos. @/or +a0or6 acomp*&eme6 se&orita /eterson. @El se&or StocOley dio una palmadita en el sitio li(re que 4a(a 7unto a l. Sera )rosero i)norar su in0itaci9n. Emma se sent9 en el (orde del so+*6 tan le7os de l como pudo6 lo cual no era lo su+icientemente le7os6 ya
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Se re+iere al %oyal K4eatre de 3ondres FN. de la T.G

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que el so+* era muy peque&o. 3e complaci9 0erle 4acer una mueca de dolor al sentarse. Era la marca de /rinny. El se&or StocOley lo pensara dos 0eces antes de mirarla mo0iendo as las ce7as. Kam(in poda pensarlo dos 0eces de(ido a las +uriosas miradas de C4arles desde una silla 0ecina. 3ue)o de entre)arle el papelito a la se&orita /el4am6 %o((ie se 4a(a instalado de (razos cruzados contra el manto de la c4imenea. 3a se&orita /el4am y el se&or Ildston iniciaron un acalorado intercam(io de susurrosB 3izzie escuc49 por unos minutos y lue)o +ue a pararse 7unto a %o((ie. @=46 se&orita /eterson. @El se&or StocOley le ec49 una o7eada a C4arles mientras se inclina(a para susurrarle a Emma@. So(re lo de esta tarde: ay. Emma sonri9. @.Se 4a 4ec4o da&o6 se&or StocOley1 @8o es nada. 8o 4ay de qu preocuparse. Emma dese9 que /rinny estu0iese cerca. Esta(a se)ura de poder persuadirlo para que tomase una muestra de mayor tama&o de la persona del se&or StocOley. @.Esta tarde1 @El ce&o +runcido de C4arles 4izo aparecer un pro+undo surco entre sus ce7as@. .8o esta(a usted en el /ante9n esta tarde6 StocOley1 StocOley se so(resalt9 y nue0amente 4izo una mueca de dolor al apoyar el peso del cuerpo so(re su trasero 4erido. @S6 milord6 estu0e all un rato. @Encontr al se&or StocOley en la )alera lar)a6 e>aminando los cuadros6 milord. @Emma mir9 al se&or StocOley@. Muy concienzudamente. @.+onnoisseur6 StocOley1 @<n poco6 milord. Simplemente un estudioso. Siempre a la (Asqueda de: conocimiento. Emma pesta&e9 y e>amin9 m*s cuidadosamente al se&or StocOley. 3a nota amenazadora que 4a(a odo en su 0oz esa tarde esta(a all otra 0ez. @.5e 0erdad1 @Kam(in en la 0oz de C4arles 4a(a un tono de crispaci9n@. Do que usted sera e>tremadamente cuidadoso so(re el tipo de conocimiento que perse)uira6 especialmente si in0olucrase de cualquier modo a la se&orita /eterson. Emma pesta&e9 otra 0ez. C4arles esta(a casi )ru&endo6 como un perro con el pelo erizado. @LMiolaci9nN Emma )ir9 nue0amente la ca(eza en direcci9n a los 7u)adores de c4aradas. 3a se&orita %ac4el Tart4in)ton re(ota(a en su asiento6 )ritando. El se&or Ildston tena los (razos alrededor de la se&orita /el4am6 quien luc4a(a sal0a7emente. %o((ie y 3izzie se desternilla(an de risa. @.?u demonios:1 @C4arles se adelant96 pero el se&or Ildston solt9 a la se&orita /el4am. 5e 4ec4o6 am(os se pusieron en cuclillas +rente a la se&orita %ac4el6 sonriendo y alent*ndola. C4arles mir9 a 3ady 'eatrice con el ce&o +runcido. @Ka6 les 4as dado: me ima)ino que no les 4as 4ec4o representar #a violaci)n de las &a!inas:

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@Milord @di7o la se&orita /el4am6 con e0idente eno7o@6 Lusted no era quien de(a decirloN Emma se esca(ull9 a su cuarto tan pronto como pudo. 3as c4aradas no 4a(an tenido >ito. Kras e>aminar los papelitos para 0er qu otros ttulos 4a(a esco)ido su ta6 C4arles 4a(a declarado que todos eran indecorosos. 3ady 'eatrice 4a(a mani+estado su desacuerdo y am(os 4a(an salido al corredor a discutir el asunto. 8o (ien la cola del 0estido color mora y anaran7ado de 3ady 'eatrice 4u(o traspasado el um(ral6 los 4om(res 4uyeron 4acia el sal9n de (illar. /ara cuando 3ady 'eatrice y C4arles re)resaron6 el )rupo de in0itados esta(a se0eramente diezmado. 5es)raciadamente6 el se&or StocOley no era uno de los que se 4a(an marc4ado. Se)ua re0oloteando cerca de Emma6 lo cual en+ureca a C4arles. =unque a Emma no le a)rada(a el se&or StocOley6 se dio cuenta de que las disputas 0er(ales constantes le a)rada(an menos aAn. =l quinto comentario mordaz de C4arles6 ella ya tena dolor de ca(eza. D a4ora no encontra(a su camis9n. %e0is9 el armario una 0ez m*s6 aunque era muy poco pro(a(le que no 4u(iese mirado (ien la 0ez anterior. Kena un )uardarropa muy reducidoE no 4a(a sitio para que un camis9n errante se escondiera. 8o poda estar en el armario. /ues (ien6 no pensa(a dormir con el 0estido puesto. /asara la noc4e en com(inaci9n. /or lo menos su cepillo no se 4a(a ido otra 0ez a pasear por a4. Se sent9 +rente al tocador y empez9 a soltarse el pelo. Mir9 la puerta que conecta(a su 4a(itaci9n con la de C4arles. .C9mo 4a(a terminado su cepillo entre los papeles de l1 .Era posi(le que tam(in su camis9n estu0iese a4ora all1 3a idea 4izo que su piel +loreciese con una tonalidad ro7o +ue)o. 8o le i(a a 4acer +alta el camis9n para no sentir +ro esa noc4e. En ese momento incluso la com(inaci9n le resulta(a de demasiado a(ri)o. Se mir9 lar)amente al espe7o y un mal pensamiento se instal9 en su mente. .D si esa noc4e no usa(a la com(inaci9n1 .D si dorma cu(ierta tan solo por las s*(anas1 8adie se enterara. Empez9 a sentir en la piel un cosquilleo muy e>tra&o. Kena 0eintisis a&os. Era una mu7er adulta. Si se le ocurra pa0onearse por su alco(a tan desnuda como 4a(a lle)ado al mundo6 .quin podra oponerse1 8i siquiera tena una doncella que pudiera escandalizarse. =ntes de perder el 0alor se puso de pie y se quit9 la com(inaci9n. El aire nocturno le puso la piel de )allina en los (razos e 4izo que sus pezones se endurecieran como peque&os )ui7arros. Se de79 caer nue0amente en la silla. El tapizado de seda se nota(a +resco contra sus nal)asE li)eramente res(aladizo6 sua0e pero con un le0simo toque *spero. Se estremeci96 ir)uindose en la silla. Kom9 su cepillo6 concentr*ndose en deslizarlo por el ca(ello lar)o y rizado. =l principio mira(a al +rente6 la 0ista +i7a en los o7os que le de0ol0a el espe7o6 tratando de i)norar el resto del re+le7o como si se +uese a quedar petri+icada si se permita mirar su propio cuerpo.

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8o le 4aca +alta mirar. Senta. Cerr9 los o7os6 concentr*ndose en las nue0as sensacionesE el +ue)o que enti(ia(a su pielB su ca(ello res(alando so(re los 4om(ros6 acarici*ndole los senos6 4acindole cosquillas en los pezonesB la: li(ertad de su cuerpo mientras se mo0a6 sin estar limitado por el m*s le0e roce de tela. Senta los pec4os m*s )randes6 m*s sensi(les6 los pezones an4elantes. Itra parte de ella tam(in esta(a an4elante. 3as sensaciones eran casi demasiado intensas. Hade96 a(riendo los o7os. En el espe7o 0io ca(ello rizado color ru(io oscuro y 0islum(r9 su piel desnuda. %euni9 la mata de ca(ello en sus manos y la sostu0o reco)ida para poder mirarse. Mio que 7unto con los (razos se ele0a(an sus pec4os. Eran )randes6 dorados por el resplandor del +ue)o6 con pezones redondos e insoporta(lemente duros. Sa(a que a los 4om(res les )usta(an. 8o 4a(a crecido en un con0entoE 4a(a sorprendido a m*s de uno mir*ndole esa parte del cuerpo. 8o le )usta(a que se la comieran con los o7os. Ele)a 0estidos con cuello alto como con0ena a la 4i7a de un p*rroco. Ec49 una o7eada al armario. 'ueno6 el tra7e de (aile de satn azul era la Anica e>cepci9n y nunca lo 4a(a usado en pA(lico. .Se atre0era a estrenarlo para el (aile1 .3e )ustara a C4arles1 Kena un canesA tan peque&o que a l s9lo le lle0ara un instante (a7*rselo 4asta la cintura. 5e79 caer el ca(ello. Kras un instante de 0acilaci9n6 tom9 sus pec4os en las manos6 le0ant*ndolos6 sintiendo su peso. C4arles lo 4a(a 4ec4o la noc4e en que le 4a(a cepillado el ca(ello6 pero entonces ella lle0a(a camis9n. Ql le 4a(a tocado la piel desnuda 7unto al la)o. 3a 4a(a 0isto con toda claridad a la luz de la ma&ana. 3e 4a(a puesto su (oca6 su len)ua6 so(re los pezones. Sinti9 4umedad entre las piernas y se le0ant9 de un salto. 8o quera manc4ar el 4ermoso asiento de seda. Mir9 la com(inaci9n que6 por esa noc4e6 4a(a desec4ado. 8o senta +ro en a(soluto. 8o i(a a usarla. Se meti9 en la cama6 se quit9 las )a+as y apa)9 la 0ela. 8o poda ponerse c9moda. Jaca un momento 4a(a notado que sus pec4os esta(an especialmente sensi(les6 pero a4ora senta una sensi(ilidad parecida al dolor en todo su cuerpo. Si se estira(a de espaldas6 senta la +ricci9n de las s*(anas contra los pezones y las nal)as. E>tenda las piernas y perci(a entre ellas el pro+undo latido de la necesidad. El 0aco y la a0idez la consuman. Se puso de costado6 pero la sensaci9n de dolor no desapareca. 'oca a(a7o era aAn peorE desea(a +rotarse contra la cama. Senta tanto calor6 esta(a ardiendo. Te(ril. Si se toca(a donde el an4elo era m*s intenso6 donde la 4a(a tocado C4arles6 .se curara1 8o. 8o poda 4acer eso. 3e escandaliza(a demasiado: aunque era discuti(le qu poda escandalizar demasiado a una solterona llena de lu7uria como ella6 retorcindose desnuda en su cama. =un as6 mantu0o las manos (ien metidas de(a7o de la almo4ada y trat9 de dormir. Consi)ui9 dormitar. So&a(a con C4arles desnudo 7unto al la)o. Con sus 4om(ros. 3os mAsculos de sus (razos. Su pec4o6 salpicado de 0ello rizado y casta&o claro que +orma(a una lnea 4asta el om(li)o6 y continua(a de(a7o de la toalla. D entonces: desperta(a6 +rustrada. Su

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ima)inaci9n no poda proporcionar los detalles de lo que aquella toalla 4a(a mantenido oculto. Kras despertar de )olpe cinco o seis 0eces6 se dio por 0encida. ?uiz*s si se pona la com(inaci9n6 podra apa)ar ese +ue)o que esta(a 4aciendo estra)os en su cuerpo. Esta(a (uscando sus )a+as cuando oy9 un cru7ido y lue)o un sonido como si se raspase al)o. Se incorpor9 en la cama6 tirando de las s*(anas para cu(rirse. =l)o se mo0a en el otro lado de la 4a(itaci9n. =l)o (lanco emer)a de la pared: Cntent9 llenar de aire sus pulmones. ;rit9 tan alto como pudo6 pero a ella no le son9 +uerte en a(soluto. 5espus se sumer)i9 (a7o las mantas y empez9 a rezar como la 4i7a (uena de un p*rroco que 4a(a sido al)una 0ez y que prometi9 0ol0er a ser si solamente so(re0i0a a aquella noc4e.

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Captulo 13
C4arles de79 el li(ro a un lado. Ja(a ledo la misma p*)ina al menos 0einte 0eces. =l +inal reconoci9 que esa noc4e no i(a a entenderlo. .?u dia(los 4a(ra estado 4aciendo StocOley con Emma en la )alera lar)a esa tarde1 D adem*s se 4a(a pasado toda la noc4e rond*ndola. =l menos ella no 4a(a mostrado indicio al)uno de dis+rutar de las atenciones de ese 4om(re. M*s le 0ala que no las dis+rutase. Ella era suya. S9lo necesita(a 4acer que admitiese ese 4ec4o. Mol0i9 a mirar la puerta comunicadora. 5ios6 le encantara ir a4ora mismo adonde esta(a ella. 8ecesita(a 0erla. Ja(larle. =(razarla. 8ecesita(a: Se mo0i9 cam(iando de posici9n. C(a a tener que ir a darse otro c4apuz9n en el la)o. Ham*s conse)uira dormir en ese estado de e>citaci9n. 5emonios6 ni siquiera esta(a se)uro de poder a(otonarse los pantalones. Kena que con0encer a Emma de casarse con l antes de que cierto 9r)ano estallase: y con l6 toda esperanza de continuaci9n para el lina7e de los 5raysmit4. Se incorpor9 y sac9 las piernas de la cama6 con un estremecimiento. 8unca 4a(a estado en un estado tan doloroso. Kena que ali0iarse pronto. En la posada local 4a(a mu7eres complacientes. 8an se ocupara de lE 4a(a pa)ado sus ser0icios antes. /ero no quera 4acer una 0isita a -El Jom(re Merde2. En 4onor a la 0erdad6 la idea de lle0ar a la cama a cualquier otra que no +uese Emma no le resulta(a en a(soluto tentadora. 8o6 tendra que irse al la)o. Emma lo 4a(a arruinado. Si ella no se casa(a con l6 se en+renta(a a la perspecti0a de una lar)a e inc9moda 0ida llena de c4apuzones nocturnos. C(a a co)er sus pantalones cuando oy9 un e>tra&o ruido que pro0ena de la 4a(itaci9n de Emma. Se qued9 inm90il6 con el coraz9n palpitante. Ja(a odo antes ese ruido apa)ado6 durante la )uerra. 3as mu7eres que esta(an demasiado aterrorizadas para llenar de aire sus pulmones y )ritar con +uerza 4acan ese ruido. Sali9 precipitadamente de la cama6 i)norando sus pantalones y tomando en su lu)ar el candela(ro. 8ecesita(a 0er al enemi)o @y6 si era necesario6 el pesado candela(ro de lat9n de7ara una (uena marca en la ca(eza de un 4om(re. =(ri9 de un empu79n la puerta comunicadora6 sosteniendo en alto la 0ela. 8adie. %e)istr9 la 4a(itaci9n entera. 8o 0io a nadie6 ni siquiera a Emma. Se acerc9 a la cama. Ja(a un )ran (ulto en el medio6 de(a7o de las s*(anas. Con cautela co)i9 un e>tremo y las arranc9 con un solo mo0imiento 0eloz.

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Ja(a encontrado a Emma. Esta(a 4ec4a un o0illo6 con la ca(eza 4undida entre las manos6 su )lorioso ca(ello desple)ado a su alrededor y su precioso6 (lanco y sua0e trasero desnudo. 5ios6 4a(a empezado a 7adear. Emma tom9 aire y se le0ant9 de un salto6 retorcindose para )irar la ca(eza 4acia l. Ql ya ni siquiera poda 7adear. 8o poda respirar. Mir9 sus senos )enerosos que se mo0an 7unto con su cuerpo y la (oca se le sec9 tanto como se le endureci9 otra parte del cuerpo. 3e 4a(a 0isto el pec4o 7unto al la)o6 pero esto era muc4o me7or. Sus o7os si)uieron la lar)a lnea del cuello6 las delicadas cla0culas6 la e>quisita trayectoria de sus pec4os n0eos6 sus es(eltas costillas. @.Emma1 @di7o con 0oz ronca. @.C4arles1 @=lar)9 la mano para co)er sus )a+as@. Est*s desnudo. @E4: tA tam(in6 cari&o. 5ios6 los o7os de ella ya no le mira(an la cara. Esta(an +i7os en su parte m*s o(0iamente masculina. Muy o(0ia y muy masculina en ese momento. @.Era eso lo que esta(a de(a7o de la toalla esta ma&ana1 @S. @C4arles reprimi9 una risa li)eramente 4istrica@. /or lo )eneral lo lle0o conmi)o. @./ero c9mo entra en tus pantalones1 @Se plie)a para )uardarlo. @C4arles puso cuidadosamente el candela(ro so(re la mesa de noc4e. Kra)9 sali0a de nue0o6 y con 0oz li)eramente tem(lorosa pre)unt9@. .Ke )ustara tocarlo1 Emma dud96 con e0idente curiosidad. @./uedo1 @/or +a0or. =lar)9 la mano con cautela. Ql 0io acercarse sus dedos peque&os y cerr9 los o7os por un momento mientras senta un roce como de alas de mariposa. Era delicioso6 pero demasiado +u)az. @.Kodos los 4om(res tienen estos: estos apndices1 5ios6 i(a a derramar su semilla con s9lo escuc4ar esas pre)untas. @S6 cari&o. Es una parte importante para 4acer (e(s. .Ke )ustara tocarlo otra 0ez1 Ke prometo que no me lastimar*s. 3astimarlo6 no. Enloquecerlo de lu7uria6 sin duda. =cerc9 la mano nue0amente. Esta 0ez ella de79 e>plorar a sus dedos6 recorriendo a lo lar)o6 rodeando su )rosor6 incluso acariciando los sacos que col)a(an entre las piernas. Se mo0i9 para darle m*s espacio para e>plorar6 a(riendo li)eramente las piernas. Se mordi9 los la(ios6 asido con +uerza al poste de la cama. El sudor le )otea(a por la espalda. Sin duda i(a a arder por com(usti9n espont*nea. 3o Anico que espera(a era tener antes la oportunidad de 4undirse en el cuerpo de Emma. @Cuando 4a)o esto6 se mue0e solo @di7o Emma6 acarici*ndolo. E+ecti0amente6 dio un salto so(re la palma de la 7o0en. =pret9 los dientes6 sa(oreando las oleadas de placer que se propa)a(an desde la mano de ella@. Es tan duro y tan sua0e6 pero la punta es (landa y: y 4Ameda. @ Con el dedo unt9 esa 4umedad por el resto del miem(ro6 que nue0amente dio un salto so(re su mano. Ella solt9 una risita6 deslizando los dedos 4acia arri(a 4asta lle)ar a la espesa mata de 0ellos en la (ase@. D el 0ello

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que tienes aqu es aAn m*s rizado que tu ca(ello. =nte un )ru&ido de l6 ella retir9 la mano. @.Est*s se)uro de que no te estoy lastimando1 @S. Estoy completamente se)uro. @5ios6 .se 4a(a estremecido al decirlo1 Carraspe9@. Completamente se)uro. @Ku 0oz suena rara. /orque esta(a e(rio de lu7uria. Sus rodillas esta(an a punto de ceder. Hurara que i(a a desplomarse so(re la cama6 una muy (uena idea6 pero primero 4a(a al)o que de(a traer de su 4a(itaci9n. @Emma. @= C4arles le ale)r9 muc4o que su cere(ro aAn +uese capaz de +ormular un pensamiento co4erente@. ?udate e>actamente: e9actamente: d9nde est*s. 8o te mue0as. /ara nada. %e)reso en un momento. HArame que no te 0as a mo0er. @'ueno: @Emma se sonro79 y alar)9 la mano 4acia la ropa de cama. Su mano +racas9 en el intento6 al encontrarse con la cama 0aca@. .59nde est*n las mantas1 @3as traer: m*s tarde. =4ora no las necesitas. Ke doy mi pala(ra. Son totalmente innecesarias. Super+luas. Jasta irritantes. =s est*s per+ecta. 8o te mue0as. /or +a0or. Ella de79 escapar un peque&o suspiro. @Muy (ien. @'ien. Esplndido. Mara0illoso. ?udate quieta. C4arles retrocedi9 4asta la puerta6 sin despe)ar los o7os de Emma. Ella no se mo0a. 5e 4ec4o6 sus o7os esta(an cla0ados en la parte m*s prominente del cuerpo de l. Era cada 0ez m*s prominente6 l poda sentirlo. .Se)uro que su crecimiento tena un lmite1 Da senta un an4elo casi insoporta(le. %espir9. Senta un doloroso an4elo6 pero no i(a a tardar muc4o en satis+acerlo. Se)uramente encontrara ali0io esa misma noc4e. 5e lo contrario6 morira. Esa era la 0erdad. Si no se desliza(a dentro de su cuerpo c*lido y apretado antes del amanecer l i(a a: i(a a: no sa(a qu i(a a 4acer6 pero se)uramente nada (ueno. Como mnimo6 )ritar. M*s (ien i(a a salir disparado por los corredores de Kni)4tsdale6 completa y a(solutamente loco. @%ecuerda: qudate 7usto a4 @le repiti9 al lle)ar al um(ral de su 4a(itaci9n@. 8o te mue0as. 3e lle0ara s9lo un se)undo encontrar el anillo de compromiso. Sa(a e>actamente d9nde esta(a. 5entro de un momento lo deslizara en el dedo de Emma. D lue)o l se deslizara dentro de su cuerpo: pero eso no le tomara s9lo un momento. 8o. Era la primera 0ez de Emma. Se tomara todo el tiempo del mundo. Esperara 4asta que ella le ro)ase que lo 4iciera. Si es que conse)ua esperar tanto. 3amenta(lemente6 no esta(a se)uro de cu*nto podra prolon)ar el momento en esta ocasi9n en particular. = e>cepci9n de su primera 0ez6 siempre 4a(a lo)rado a)uantar el tiempo que 4iciera +alta6 eso era para l moti0o de or)ullo. /ero esa noc4e: Esa noc4e tema no estar a la altura de las circunstancias. 8o poda: no poda +allar6 por el (ien de Emma6 pero ella le a+ecta(a muc4o m*s que cualquiera de las otras. Era casi como si estu0iese ante un acto

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completamente di+erente6 un acto que nunca antes 4u(iese realizado. @8o te mue0as @repiti9 una Altima 0ez. Ella alz9 la mano para quitarse el ca(ello de la cara. Ese mo0imiento 4izo que sus pec4os se ele0aran6 (alance*ndose. <na (elleza. @Muel0o ya mismo. Morira6 literalmente6 caera muerto a4 mismo6 si ella de repente recorda(a que era una correcta y +ormal se&orita in)lesa. Emma o(ser0a(a a C4arles retroceder 4acia la puerta. Esa6 e46 parte de su cuerpo que a4ora se destaca(a era la cosa m*s e>tra&a que 4a(a 0isto en su 0ida. So(resala r)ida de la lnea del cuerpo y pareca 4acer re0erencias cuando C4arles camina(a. Ql o(0iamente 4a(a deseado que lo tocara a46 pero pareca 4a(er sentido dolor cuando ella lo 4a(a 4ec4o. Era tan e>tra&a al tactoE dura y (landa6 caliente y sua0e. .?u sera lo que necesita(a ir a traer de su 4a(itaci9n1 .En qu esta(a pensando ella1 /ro(a(lemente 4a(a ido a (uscar un arma. Ql 4a(a 0enido en respuesta a su )rito6 .no1 S9lo se 4a(a so(resaltado al 0erla desnuda: LHesAsN 8ue0amente alar)9 la mano para co)er las mantas. .59nde esta(an1 Se arrastr9 4asta a(a7o de la cama y las 0io en el suelo. @Ja(as prometido que no te i(as a mo0er. 3e0ant9 (ruscamente la ca(eza. C4arles esta(a de pie en la puerta6 tan desnudo como se 4a(a ido. @/ero no me que7o. @Sonri9. Sus o7os resplandecan@. Esa es una postura muy atracti0a6 cari&o. LHesAsN Esta(a a cuatro patas6 cada centmetro de su cuerpo e>puesto para que l lo e>aminara. Se de79 caer de (ruces en la cama. Ql rio por lo (a7o y camin9 4asta ella. @Koda0a no lle0as nada encima @mascull9 con la cara contra el colc49n. Era a)rada(le sentir la +rescura de las s*(anas contra sus me7illas ardientes. @Correcto. 8o pre0eo que 0aya a necesitar la ropa en un +uturo inmediato. 5e 4ec4o6 espero que se con0ierta en una 0erdadera molestia. L5iosN Sinti9 la caricia de su mano anc4a deslizarse por su espinazo6 desde el cuello 4asta las nal)as. El colc49n se mo0i96 lue)o sinti9 que am(as manos descendan por su espalda. 3a parte de delante del cuerpo de la 7o0en empez9 a palpitar. Jundi9 aAn m*s la cara en la cama. 3as manos de l (ordea(an a4ora los costados de su cuerpo6 rozando sus pec4os6 metindose entre sus muslos. Separ9 las piernas. Kena que luc4ar consi)o misma para no le0antar su cuerpo y de7ar que las manos de l se deslizasen por de(a7o. @.59nde est* tu arma1 @Hade9 mientras uno de los dedos de C4arles recorra la 4endidura entre sus nal)as. @.?u arma1 Ella )imi9. 3as manos de l le roza(an los muslos6 tan cerca de donde ella las desea(a. @.Ke estoy lastimando6 cari&o1 Ella oy9 la risa en su 0oz. @8o @7ade9. 8o i(a a de7ar que la distra7era m*s@. .8o es por eso

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por lo que 4as ido a tu 4a(itaci9n6 para traer un arma1 Jas entrado aqu porque yo 4a(a )ritado6 .no es 0erdad1 @Kienes raz9n6 4a sido por eso. 3as manos de l de7aron de tocarla. Ella casi rompi9 a llorar. 3a cama se mo0i9 otra 0ez y l apareci9 ante ella. 3a cosa que so(resala apunta(a 4acia Emma6 como si quisiera que la acariciara nue0amente. Ella co)i9 las s*(anas para a(stenerse de alar)ar la mano 4acia esa cosa. @.E>actamente de qu se supona que de(a rescatarte6 Emma1 8o 0eo nada amenazador. Ella le0ant9 la ca(eza. 5e(a admitir que en ese momento en la 4a(itaci9n no 4a(a nada. @Ja(a al)o all. @Jizo un )esto con la (ar(illa@. =l)o (lanco6 que sali9 de esa pared. @.?ue sali9 de la pared1 ./uedes ser un poco m*s espec+ica1 Emma se ru(oriz9. @'ueno6 no lle0a(a )a+as en ese momento. @=46 otro +antasma como el que 0io 8ana. @8o. 'ueno6 estoy se)ura de 4a(er 0isto al)o: @Emma esta(a casi se)ura: .pero qu poda 4a(er sido1 @.=qu1 C4arles tena una espalda muy atracti0a. Sus mAsculos se +le>ionaron y se marcaron mientras recorra la pared con las manos. @.Es aqu donde crees 4a(er 0isto tu +antasma6 Emma1 @S. Su cuerpo se estrec4a(a desde los 4om(ros 4asta la cintura del)ada y las musculosas nal)as. En el 7ardn de in0ierno las manos de ella las 4a(an tocado. /ero aquel da lle0a(a pantalones. .C9mo sera: c9mo sera tocarlas desnudas1 @Do no 0eo nada6 Emma. @E4. 3a lu7uria la consuma. Su mente esta(a em(otada6 todo su cuerpo palpita(a. Se a0er)onza(a de sentir eso6 pero quera que C4arles 0ol0iese a su cama. ?ue le mostrase m*s de lo que le 4a(a mostrado en el la)o. Ella quera conocerlo todo. Cncluso si l no la ama(a. 8o importa(a. Ella s lo ama(a. Ql era el moti0o de su total desinters por los otros 4om(res. Me) tena raz9nE 4a(a mirado a (uenos partidos del mismo modo en que mira(a a 0ie7as cara(inasB e>cepto a uno. C4arles la 4a(a arruinado para todos los dem*s. 3o 4a(a amado desde el momento en que l sec9 sus l*)rimas en el (osque cuando ella tena seis a&os6 cuando le 4a(a de7ado que +uese su som(ra6 pese a las (urlas de %o((ie y Hames. Ql 4a(a sido su Sir 3ancelot6 su %o(in Jood. D cuando creci96 l 4a(a sido el 4roe de todas las no0elas de Miner0a /ress13 que 4a(a ledo en secreto encerrada en su cuarto. Ql la 4a(a 0isitado en sue&os6 recon+ort*ndola cuando esta(a cansada o desanimada6 cuando criar a Me) y lle0ar la casa para su padre la 4a(an
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Editorial in)lesa especializada en no0elas de +icci9n sentimental y +icci9n )9tica6 muy de moda en esta poca. FN. de la T.G

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a(rumado. =l principio l s9lo le pasa(a un (razo por los 4om(ros y le (esa(a la +rente. /ero despus de 0erlo con esa mu7er an9nima en la terraza para el (aile de (odas de su 4ermano6 4a(a empezado a so&ar que la en0ol0a en sus (razos6 apret*ndola contra l y (es*ndola en los la(ios. .D a4ora1 I46 5ios. =4ora sus sue&os eran ardientes6 tentadores. Trustrantes. =An les +alta(an al)unos detalles cruciales. 'ien6 esa noc4e conocera esos detalles. 5ios6 si C4arles no 0ol0a a la cama en ese mismo momento6 i(a a llorar. Kena 0eintisis a&os. 8unca 4a(a estado con un 4om(re. Como le 4a(a pre)untado la se&ora 'e)ley6 .para quin se reser0a(a1 =unque tu0iera que suplicarle a C4arles6 no i(a a salir 0ir)en de esa cama. =l 0ol0erse l6 los o7os de la 7o0en (a7aron 4asta su cintura. Emma sonri9. 8o sera necesario suplicar. @8i rastro de +antasmas6 cari&o. @E4. 5ios6 los o7os de Emma se 4a(an cla0ado en la parte de l que m*s la an4ela(a. Sonri9. ?uiz*s eso no era enteramente 0erdad. Su coraz9n la an4ela(a m*s. 8unca 4a(a pensado que un sentimiento as +uera posi(le. Si Emma le pidiese que esa noc4e s9lo la a(razase6 estara dispuesto a 4acerlo. 5ese9 +er0ientemente que ella quisiera de l m*s que eso. Muc4o6 muc4o m*s. ?ue quisiera todo. Cada milmetro del cuerpo que arda por ella. Se aclar9 la )ar)anta y trat9 de li(erar su mente de su tremenda necesidad. @Creo que me7or me quedo aqu conti)o esta noc4e. /ara prote)erte. .8o te parece1 3os o7os de ella su(ieron lentamente de la in)le a la cara6 detenindose en su recorrido para e>aminar el 0ientre6 el pec4o6 la )ar)anta. Cuando +inalmente las miradas se encontraron6 l se sinti9 +eliz de 0er re+le7ada en sus o7os una inocente necesidad. @S. @3a len)ua de ella se asom9 para 4umedecer los la(ios@. S6 podra ser una (uena idea. @Cari&o6 con+a en mE es una idea mara0illosa. @Ql se sent9 en la cama@. D se me ocurren al)unas cosas que podemos 4acer para li(rar tu mente de cualquier tipo de +antasmas. @.5e 0erdad1 @susurr9 Emma@. .D cu*les seran esas cosas1 Ql alar)o el (razo lentamente y le acarici9 el costado de un pec4o. @Cmplican tocar. @Mmm. @3os o7os de Emma se cerraron y su len)ua asom9 otra 0ez @. Kocar es (ueno. /onindole una mano so(re el 4om(ro6 l la 4izo )irar con sua0idad para que quedara (oca arri(a. @Muy (ien. 3e acarici9 el otro pec4o y rode*ndolo con sus manos lo le0ant9. 3e llena(a la mano6 pesa(a lo 7usto. Con el pul)ar traz9 un crculo alrededor

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del pez9n6 (ordeando el centro. Emma 4izo un ruidito e>tra&o con la )ar)anta. =rque9 la espalda6 para que el pudiese tocarla me7or. @5ios6 cari&o6 eres per+ecta. @Siento: siento: que: estoy ardiendo @di7o ella. 3a 0io tra)ar6 o(ser09 c9mo se mo0a su preciosa )ar)anta@. /or +a0or. Ke necesito. 8ecesito que me: toques. En todas partes. Ql desliz9 el dedo por el interior de su pec4o6 4asta el cuello y all +rot9 con el pul)ar el punto donde perci(a los latidos. @=mor6 no te ima)inas c9mo me encanta escuc4arte decir eso. D estar aAn m*s encantado de complacerte: en un momento. @8o. =4ora. @=y6 cari&o. L?u e>i)enteN Meo que estoy destinado a ser tu escla0o: en lo cual me con0ertir6 de (uena )ana6 con una condici9n. @.Cu*l1 @?ue te cases conmi)o. @Kom9 el anillo de compromiso de Kni)4tsdale de la mesa de noc4e6 donde lo 4a(a puesto antes de ir a cazar +antasmas@. 8o te pondr un dedo Fo cualquier otra cosaG encima 4asta que accedas a casarte conmi)o. @Est* (ien. @Emma alar)9 la mano para tomar el anillo. C4arles lo ale79 de ella. @8o6 no6 mi amorcito impaciente. Esta es una elecci9n que est*s 4aciendo para siempre. /iensa: si puedes. <na 0ez que deslice este anillo en tu dedo6 estar*s comprometida. Ser*s mi esposa6 la madre de mis 4i7os. C4arles 4izo una pausa6 escuc4ando sus propias pala(ras. El za+iro del anillo +amiliar captura(a la luz de la 0ela. =l d*rselo a Emma un lazo m*s lo una a Kni)4tsdale. Espera(a sentir un nudo en la (oca del est9ma)o. Sentirse atrapado. /ero no. Se senta se)uro. Sa(a que Emma era la mu7er para l. =dem*s senta e>pectaci9n. Muc4sima. Su cuerpo delicioso se e>tenda ante l6 cada centmetro resplandeca a la luz de las 0elas. Kan pronto como le 4u(iese puesto ese anillo: @5i que s6 Emma. Ke necesito. Ella mir9 el anillo y lue)o a l. @./ero me amas1 Ql sonri9. @S6 cari&o6 creo que s. S que nunca 4e sentido antes lo que siento por ti. S9lo pensar en ti me 4ace sentir +eliz: entre otras cosas. @.?u otras cosas1 C4arles rio. @E>citado. Jam(riento. 5uro. 3oco de deseo. @I4. Eso suena un peln inc9modo. @Es m*s que un peln inc9modo6 amor. Me temo que el matrimonio conti)o es mi Anica cura. Si me rec4azas6 morir aqu mismo en tu cama y muy posi(lemente el lina7e 5raysmit4 muera conmi)o. El ttulo pasar* al querido primo =u(rey6 quien6 se)An ta 'ea6 es reacio a Fo incapaz deG en)endrar un 4eredero. @Est* siendo ridculo6 milord. @Claro que no estoy siendo ridculo6 se&orita /eterson. Estoy siendo

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completa y totalmente +ranco. 3a ma es una situaci9n desesperada. Estoy su+riendo. Si usted no consiente aqu y a4ora en desposarse conmi)o6 0oy a enloquecer. Estoy se)uro de ello. @Eso no es posi(le. @S que lo es6 cari&o. Con+a en mi pala(ra. Mientras 4a(lamos siento que mi cordura se 0a de(ilitando. 5i que te casar*s conmi)o. /or +a0or. 5i que s. Emma di(u79 una amplia sonrisa. @S. C4arles rio. @.S1 .Eso es todo1 @S6 por +a0or. @.8o me amas1 @8o lo creo. C4arles +runci9 el ce&o. Ja(a supuesto: Ja(a pensado que si l la ama(a6 ella lo amara a l6 por supuesto: que no. Ella )ir9 quedando tendida de costado6 se incorpor9 apoy*ndose en el codo y alar)9 la mano para +rotar la arru)a entre las ce7as de l. @8o creo amarte6 tontito: s que te amo. Ke 4e amado desde que tena seis a&os6 aunque entonces no lo senta del mismo modo que a4ora. @8o6 supon)o que no. @Se sinti9 mareado de ali0io. @Je tratado de ne)arlo6 de i)norarlo6 pero el sentimiento no 4a desaparecido: aun cuando tA no me decas que me ama(as. @3o siento: Emma apoy9 los dedos en sus la(ios. @'asta de c4arla. Do tam(in estoy al (orde de la locura. 5i7iste que me tocaras si acceda a casarme conti)o. Da lo 4e 4ec4o6 as que: @=46 s. ?u torpeza de mi parte6 4acerte esperar. 5ame tu mano izquierda6 cari&o. @5esliz9 su anillo en el dedo de la 7o0en@. =4 est*. @ 3e (es9 la palma@. 'ueno6 creo que ya 4as cumplido con tu parte del trato6 .0erdad1 8o puedo de7ar de cumplir con la ma. @S. /or +a0or. =4ora. @Soy su escla0o y estoy para o(edecerle. .59nde pre+erira la se&ora que la tocase primero1 Emma se ru(oriz9. @.Ken)o que decirlo1 @Jumm6 quiz*s yo pueda adi0inar. .En la nariz1 .En las ce7as1 .En la me7illa1 C4arles de79 que sus la(ios si)uieran a sus pala(ras6 (esando sucesi0amente cada parte de la cara de Emma6 quit*ndole las )a+as y ponindolas so(re la mesa de noc4e. @8o. S. I4. @8o es usted muy co4erente que di)amos6 se&orita /eterson. Ella se puso como un tomate y lo mir9 a los o7os. @3os pec4os6 3ord Kni)4tsdale. Me )ustara que me tocase los pec4os. @=46 sus pec4os. ?u e>celente idea. Sus pec4os son muy 4ermosos6 .0erdad1 Estara encantado de tocarlos. Em(elesado. C4arles sonri9 cuando Emma se arque9 4acia arri(a al rozarle l uno de sus 4ermosos pec4os con el (orde de la mano.

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Mio que sta i(a a ser una noc4e estupenda. El contacto de las manos de C4arles era maravilloso. Eran )randes y c*lidas6 se mo0an so(re ella. Esto era muc4o me7or que la 0ez 7unto al la)o. <na cama (landa y una puerta cerrada s que me7ora(an la e>periencia de 4acer el amor. Como tam(in la me7ora(a la ausencia de ropa. Cnduda(lemente. 5esliz9 sus dedos so(re los mAsculos +irmes y cur0ados de la parte superior de los (razos de l. Ja(a un pro(lema. 3as manos de l e0ita(an escrupulosamente la zona que ella m*s desea(a que tocasen. ;imi9 y se arque9 4acia arri(a6 para incitarlo a tocarle esa parte de su cuerpo. Ql rio por lo (a7o. @?u impaciente eres6 cari&o. Moy a lle)ar * cada precioso rinc9n de tu cuerpo. Kenemos toda la noc4e. @?uiero que lle)ues a ese rinc9n en particular a ora. @=46 0eo que me 4e comprometido con una +ierecilla. Con una autoritaria @lle09 un dedo 4asta su pec4o6 su(iendo desde las costillas 4asta 7usto de(a7o del pez9n@6 tenaz @4izo un crculo alrededor del pez9n6 e0itando el centro an4elante@6 +iera. @Con el pul)ar le dio un capirotazo a la dura protu(erancia. Ella c4ill96 ele0ando las caderas. @.Eso 4a sido un sonido de placer1 @S. HesAs6 s. Ku (oca. Ku len)ua. 3as necesito a46 como en el la)o. /or +a0or. @.=s1 Cnclin9 la ca(eza. Su len)ua rasp9 el dolorido pez9n6 por +in. 3o c4up96 lle0*ndoselo a la (oca. Sinti9 que la recorra una oleada de placer6 que (a79 4asta lle)ar al lu)ar caliente y 4Amedo entre sus piernas. Enred9 los dedos entre los rizos de l6 retenindolo contra su pec4o. 5esea(a que no se detu0iera 7am*s. Ql si)ui9 descendiendo con sus caricias 4asta lle)ar a la cintura6 donde a(ri9 la mano a(arc*ndole el 0ientre. Ella se retorci9. Si tan s9lo su mano (a7ase unos pocos centmetros: @Cari&o6 puedes retorcerte cuanto quieras: no 0oy a darme prisa. 'a79 la 0ista 4acia ella6 sonrindole. /areca tan satis+ec4o de s mismo6 tan se)uro. Ella le0ant9 la mano y le rode9 la me7illa. Ql le dio 0uelta a la mano y (es9 su palma. @Es un 7ue)o6 cielo6 7u)amos a pro0ocarnos. Cada roce te acerca m*s al lmite. @El pul)ar le roz9 el om(li)o@. M*s y m*s cerca6 un peque&o roce tras otro6 4asta que con el Altimo6 estallas. @Jumm. .Entonces yo tam(in de(era tocarte1 Emma le alis9 el 0ello rizado que le sala del pec4o6 e>plor9 sus tetillas y lue)o emprendi9 el lar)o 0ia7e (a7ando por esa misteriosa lnea que i(a desde el 0ientre 4asta: Ql tom9 aire y retrocedi9 (ruscamente. Da no sonrea. @.8o deseas que te toque1 @Emma6 me encantara: la pr9>ima 0ez. Esta 0ez no durara ni un se)undo. D quiero que lo dis+rutes. @Trunci9 li)eramente el ce&o6 inclin*ndose 4acia su pec4o@. Kanto como sea posi(le6 trat*ndose de tu primera 0ez. @?u: Lo4N

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Emma no entenda6 pero de79 de interesarle entender en el preciso momento en que los la(ios de C4arles le tocaron el pez9n. Empez9 a c4uparlo intensamente6 mientras uno de sus dedos se desliza(a introducindose en el 4Amedo calor del centro de su cuerpo. Ella ele09 las caderas6 tom*ndolo de los 4om(ros. 8ecesita(a al)o a lo que asirse en medio de esa 0or*)ine de sensualidad en que la 4a(an arro7ado la (oca y las manos de l. Hade96 meneando las caderas. 8ecesita(a sentir a C4arles so(re ella. Como leyndole la mente6 la apret9 contra s. Mientras6 su dedo continua(a 7u)ueteando con ella6 +rotando su 4umedad so(re la peque&a protu(erancia e>quisitamente sensi(le que se esconda all. 8unca 4a(a conocido: o ima)inado al)o as. Sus senos contra el pec4o de C4arles6 los cuerpos desnudos6 apretados. Esto era tan superior a esa 0ez en el la)o. Esto era: : insoporta(le. %eteniendo el aliento empez9 a palpitar contra la mano de C4arles6 con los pezones erectos y sintiendo que todo su interior se 0ol0a lquido. @=4ora6 cari&o @le susurr9 al odo@6 mientras aAn est*s 4Ameda. Mo0indose entre sus piernas6 l puso esa -cosa2 que so(resala de su cuerpo6 all donde antes 4a(a estado su dedo. 3entamente6 empu79 para entrar en ella. @.?u:1 @Ss4. %el*7ate6 cari&o. =0anz9 un poco en su interior. Ella sinti9 que al)o dentro de su propio cuerpo se estira(a. @Creo que a4 no 0a a ca(er6 C4arles. @Ss4. 8o pienses. Ma a: entrar. 5ios mo6 Emma6 est*s tan estrec4a. @.Eso es (ueno1 3a 0oz de l sona(a como si sintiera dolor. Kam(in a ella le dola un poco. @Eso: es: mara0illoso. @Empu79 4asta que estu0o completamente dentro de ella. @=y. @Emma intent9 mo0erse6 pero el peso de l la mantena cla0ada a la cama. @8o te: mue0as. @Su cara esta(a sepultada en el cuello de Emma. <na 0ez superada la conmoci9n inicial6 le )ust9 c9mo se senta tenerlo dentro. El dolor esta(a cediendo. 5esliz9 sus manos acariciando la espalda de l6 perlada de sudor. @=s es como se 4acen los (e(s6 amor. @Ql se incorpor9 so(re sus codos y mo0i9 las caderas@. Do derramo mi: semilla6 @las caderas de l se +le>ionaron6 empu7*ndolo aAn m*s dentro de ella@6 pro+undamente @ entra(a y sala@6 dentro @otra 0ez@ de ti. =rremeti9 4acia delante y se qued9 all. Emma sinti9 al)o caliente que c4orrea(a dentro de ella. @=aa4. @C4arles se rela79 encima de ella6 que le acaricia(a el pelo. = Emma le costa(a un poco respirar6 pero esta(a (ien. Kam(in le costa(a un poco pensar. En ese momento todo lo que poda 4acer era sentir: el peso del cuerpo de l6 el dolor entre las piernas. D la sensaci9n de estar colmada. Ql toda0a esta(a a46 toda0a dentro de ella.

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Entre ellos se 4a(a +or7ado un lazo permanente6 que i(a m*s all* de la o(0ia uni9n +sica. Ella aAn no entenda qu era6 ni poda e>plicarlo6 pero sa(a que 4a(a ocurrido. Se senta completamente casada. @5ios6 Emma. C4arles le0ant9 la ca(eza y mir*ndola de(a7o de l6 le sonri9B el coraz9n de ella dio un 0uelco. 3os o7os de l tenan una mirada de: posesi9n. 8o6 era m*s que eso. .=ceptaci9n1 Se sinti9 como si aca(ase de cruzar una puerta y a4ora estu0iese con l. S9lo ellos dos. Huntos. Ella le de0ol0i9 la sonrisa. @Mmm. @=l parecer6 tampoco l esta(a lAcido. Cnclin9 la ca(eza y la (es9 lentamente6 pro+undamente. Sin duda6 esto era posesi9nE ella esta(a llena de l. 5e su len)ua y de su: @Soy demasiado pesado para ti. @Se le0ant9 de encima de ella. Se sinti9 0aca y con +ro@. D pro(a(lemente est*s dolorida. @8o. @S. @Sali9 de la cama. @.=d9nde 0as1 @Emma no desea(a pasar sola el resto de la noc4e @. Jas dic4o que te quedaras para prote)erme. @8o te preocupes6 cari&o. 8o pienso irme de tu cama durante un rato lar)o. @5esapareci9 a tra0s de la puerta comunicadora. 3o oy9 4ur)ando en su armario. @=4ora s. Je tomado la precauci9n de cerrar mi puerta con lla0e: no queremos sorprender al po(re Jenderson6 .0erdad1 Emma se ru(oriz9. @8o. Claro que no. Kras cerrar con lla0e tam(in la puerta de ella6 re)res9 a la cama. Kena al)o en la mano. @.?u es eso1 @<na cor(ata 0ie7a. 3o siento6 el a)ua est* un poco +ra. @5esliz9 su mano entre las piernas de ella. @.?u est*s 4aciendo1 @Emma trat9 de cerrar los muslos6 pero la mano de C4arles ya esta(a all. Ella se esca(ull9 en la cama@. Est* +ra. @3o s6 amor. 3o siento. S9lo estoy limpi*ndote. @.3impi*ndome1 C4arles le mostr9 la cor(ata manc4ada de san)re. @Ku 0ir)inidad6 cari&o. Es s9lo un poquito de san)re y suceder* solamente esta 0ez. @5e7a que yo lo 4a)a. @Emma esta(a a0er)onzada. 5etesta(a la suciedad. @8o6 amor. Me )usta 4acerlo. .Ke 4e 4ec4o muc4o da&o1 @8o. S9lo un poco. @3o siento. Con+a en m6 cuando 4a)amos esto otra 0ez6 s9lo sentir*s placer. C4arles aAn esta(a pas*ndole la cor(ata 4Ameda por el cuerpo. Era una sensaci9n: rara6 que l 4iciese por ella al)o tan ntimo. 3a li)era aspereza del lino y el +ro del a)ua 4icieron que su 0ientre se estremeciese. D l en realidad esta(a mir.ndola. /eina(a con sus dedos el pelo que creca a4. Eso tena que ser indecoroso. @Ee4: @.?u 4a(a estado diciendo C4arles1 I46 5ios6 su dedo se

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desliza(a alrededor de6 e4: y poda sentirlo a(riendo los6 e46 la(ios de la6 o4@. Ja sido muy a)rada(le al principio. @Kra)9 sali0a6 nue0amente intent9 cerrar las piernas6 pero l no le de7a(a. Sopl9 so(re su cuerpo6 4acindole estremecerse. @D ser* muy placentero la pr9>ima 0ez que lo 4a)amosE al principio6 en la mitad y al +inal. @5e79 caer la cor(ata manc4ada y le0antando 4acia ella la cara6 sonri9 a(iertamente@. .Sa(es16 creo que de(era (esar tu 4erida para que me7ore. @.?u: qu quieres decir1 @Esto. Emma mira(a +i7amente mientras C4arles inclina(a la ca(eza. 8o poda querer decir: 8o6 no era posi(le: Sinti9 su aliento c*lido so(re el lu)ar secreto entre sus piernas y un instante despus la deliciosa 4umedad de su len)ua *spera.

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Captulo 14
C4arles so&a(a que tena la mano de una mu7er so(re una parte muy pri0ada de su anatoma. 8o era el contacto se)uro de una prostituta e>perimentada. 8o6 ste era un roce du(itati0o6 (re0e6 como si la mu7er sintiera temor de lo que esta(a 4aciendo. 8o ten)as miedo. /or +a0or6 5ios6 no temas. ;ir9 lentamente y se puso (oca arri(a6 a(riendo las piernas para darle m*s espacio a esos dedos curiosos para que 4iciesen su ma)ia. D sin duda ma)ia era lo que esta(an 4aciendo. <nos dedos delicados lo rozaron y se retiraron. -%e)resad6 no os 0ay*is.2 Contu0o el aliento6 permaneci9 inm90il6 todas sus ple)arias concentradas en esa mano peque&a. 5ios lo oy9. 3os dedos re)resaron para recorrerlo y meterse en su entrepierna. <na palma sua0e lo su7eta(aB los dedos se ele0a(an y lo acaricia(an. El roce era demasiado le0e6 demasiado pro0ocati0o. 8ecesita(a m*s. 3os dedos lo rodearon. 5io un salto cuando lo tocaron y ellos 4uyeron. /ero re)resaron. -;racias a 5ios.2 Cndecisos6 cautelosos6 se deslizaron so(re l. D entonces: -5ios Kodopoderoso.2 Hurara que sinti9 el le0simo roce 4Amedo de una len)ua peque&a6 al)o as como la len)Vetada de un )atito6 7usto so(re la punta. El sudor se acumul9 so(re su pec4o y empez9 a )otear por los costados. 3a in)le le arda. -/or +a0or6 por +a0or.2 5esea(a sentir su (oca so(re l. 3anz9 un )emido. @.Ke estoy lastimando1 =(ri9 los o7os de )olpe. 8o era un sue&o. Ja(a un )ran (ulto6 -tama&o Emma26 (a7o las s*(anas. =l le0antarlas para espiar de(a7o6 0io unos o7os muy a(iertos e inquietos que le de0ol0an la mirada. Esas preciosas manos aAn esta(an so(re l. @8o. @3e tem(la(a la 0oz. Kra)9 sali0a y se aclar9 la )ar)anta@. /ara nada. /or +a0or6 no permitas que te interrumpa. Emma sonri9 y desliz9 el dedo 4acia arri(a otra 0ez. @%ealmente te a)randas del modo m*s e>tra&o. Es (astante nota(le. Cuando te toqu por primera 0ez esta ma&ana esta(as m*s peque&o y m*s: +lo7o. /oda casi cu(rirte con mi mano. @=poy9 la mano6 midindolo desde la punta de sus dedos 4asta el nacimiento de la palma@. =4ora est*s muc4o m*s lar)o6 y: @lo en0ol0i9 con sus dedos@6 )rueso. Est*s tam(in muc4o6 e46 m*s tieso. @S. @Estos comentarios esta(an empezando a parecerle incre(lemente er9ticos@. Muc4o6 e46 cierto. @./uedo 4acerte lo que me 4iciste anoc4e1 @.Es decir:1 @Ql le 4a(a 4ec4o unas cuantas cosas6 pero ni se acerca(a a la cantidad de cosas que 4a(ra querido. @'esarte. @Se lo acarici9 de nue0o@. =qu.

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@S. Sin duda. 'esar cualquier parte de mi persona es per+ectamente permisi(le. =delante6 por +a0or. @Krat9 de lle0ar aire a sus pulmones@. Me encantara que me (esaras a4. I que simplemente: me: lamieras. @.=s1 3e pas9 la len)ua a todo lo lar)o. Ql ele09 las caderas. Sus dedos asieron con +uerza las mantas. @S. E>actamente. Husto. =s. 3o 4izo una 0ez m*s y l se dio cuenta de que no poda a)uantar m*s. 3a le0ant9 y la puso a su lado. @8o 4e terminado. @Itro da6 cari&o. 8o puedo esperar m*s. @.Esperar qu cosa1 @Esto. 3e dio la 0uelta6 ponindola (oca arri(a. Espera(a que no estu0iese demasiado dolorida por la noc4e anterior6 porque realmente no poda esperar. 8unca 4a(a sentido esa locura con nin)una otra mu7er. 3a (es96 acarici*ndole la len)ua con la suya6 mientras sus dedos la acaricia(an a(a7o. Da esta(a 4Ameda. Casi llor9 de ali0io. 3e encanta(a el sa(or de ella. 3e encanta(a el contacto de sus pec4os contra l. =(andon9 la (oca de ella para c4uparle los pezones. Emma 7ade9 y se arque9. Con la len)ua marc9 un camino descendente por su cuerpo. 3as piernas se separaron6 (ien a(iertas. 3e0ant9 las caderas y l la sa(ore96 d*ndole peque&os )olpecitos con la len)ua en su peque&a protu(erancia dura. Emma )imi9 y l arremeti9 4acia su interior6 desliz*ndose por el estrec4o pasa7e cuyas contracciones lo en0ol0an6 dando la (ien0enida a la semilla que planta(a en su 0ientre. 3ue)o de al)unos momentos reco(raron la racionalidad. @?u deliciosa manera de despertar. @3a (es96 qued*ndose dentro de ella@. .=s 0as a saludarme todas las ma&anas1 Ella sonri9. @?uiz*s. @Trunci9 li)eramente las ce7as@. .8o est*s escandalizado1 Ql mene9 las caderas6 mo0indose otra 0ez dentro de ella. @./arezco escandalizado1 Ella recuper9 el aliento. @8o. Ql le (eso la punta de la nariz. @8o se me ocurre ni una sola cosa que tA puedas 4acer en nuestra cama que me escandalice6 cari&o. Mi cuerpo es tuyo para que lo e>plores. @Con pesar6 empez9 a salir de ella cuidadosamente@. S9lo que a4ora no. Si no aparecemos pronto entre los in0itados6 vamos a escandalizar a una parte si)ni+icati0a de la -+lor y nata2. @I4. Claro que s. @El ru(or encendi9 4asta los 4ermosos pec4os de Emma@. 3ady Ildston: @E>actamente. 3ady Ildston o la se&orita /el4am se ir*n corriendo a 3ondres para di0ul)ar la interesante noticia de que el nue0o 3ord Kni)4tsdale 4a pasado el da en la cama con la 4i7a del p*rroco. Estoy se)uro de que 3ady 5unlee ser* una de las m*s interesadas en la noticia. @I4. @Emma )imi96 tap*ndose los o7os. @8o te preocupes. El matrimonio lo cura todo. @3e tom9 la mano izquierda6 d*ndole la 0uelta para que am(os pudieran 0er el anillo de

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compromiso de Kni)4tsdale@. S9lo 4emos anticipado nuestros 0otos matrimoniales6 cari&o. @Sonri9@. Como temo que los anticiparemos nue0amente 0arias 0eces antes de que tu padre 4aya terminado de anunciar el matrimonio. 8o importa. 8os casaremos pronto. Si 4e lo)rado em(arazarte6 el (e( lle)ar* s9lo uno o dos meses antes de tiempo. @3e (es9 el dedo6 7usto encima del anillo de compromiso@. Espero que tu sue&o no sea una (oda muy ela(orada. @/or supuesto que no. @'ien. 3a (es9 por Altima 0ez y se incorpor9 en la cama. Si no se o(li)a(a a salir de la cama en ese mismo momento6 intentara poseerla una 0ez m*s. = l no le importa(a demasiado los c4ismes6 pero no quera 4acer las cosas desa)rada(les para Emma. @5e(eramos decrselo a las ni&as. Ql asinti9. @S. Ser*n las primeras en sa(erlo6 .quieres1 D tam(in se lo diremos a la ta 'ea: y a Me)6 por supuesto. Ku padre 0a a 0enir al (aile6 as que podemos decrselo esta noc4e. @.Crees que se sorprender*1 @8o6 no lo creo. @C4arles no quera decirle que lo m*s pro(a(le es que su padre sintiese principalmente ali0io@. Da le 4e pedido permiso para 4acerte la corte. @.Da lo 4as 4ec4o1 @/or supuesto que lo 4e 4ec4o. 8o tienes que sorprenderte tanto. .%ealmente pensa(as que era un tipo con tan malas intenciones que no 4a(lara con tu padre antes de 4acerte la corte1 @'ueno6 @Emma se enco)i9 de 4om(ros6 4aciendo que sus pec4os desnudos se mo0iesen de manera cauti0adora@6 supon)o que ni siquiera 4a(a pensado en ello. C4arles )ru&9 y se o(li)9 a ponerse de pie. Si mira(a a Emma una 0ez m*s6 poda 7urar que se arro7ara so(re ella otra 0ez. 5es0i9 la 0ista y mir9 al suelo. D 0io que all 4a(a al)o que (rilla(a a la luz de la ma&ana. Se a)ac49 a reco)erlo. =ll donde Emma 4a(a 0isto su +antasma la noc4e anterior esta(a el para nada +antasmal di7e de un relo7 de (olsillo. @.?u es eso1 @Emma se mo0i9 r*pidamente so(re la cama para 0er lo que C4arles se 4a(a a)ac4ado a reco)er del suelo. @Es el di7e de la cadena de un relo7. @3e mostr9 so(re su palma un disco liso de oro. <n do(l9n espa&ol. Sopes9 la moneda@. 5emasiado s9lido para que lo luzca un espectro. Emma mir9 el di7e de oro en +orma de moneda: y la palma anc4a que lo sostena. El +uerte ante(razo6 el musculoso (razo superior6 los 4om(ros6 el pec4o: @.Crees que podras ponerte al)o de ropa1 @.Jumm1 @C4arles sonri9@. .Ke distrai)o6 cari&o1 .?uiz*s tu mente 0a)a 4acia otras cuestiones1 Emma se recost9 so(re sus talones6 e>tendi9 las rodillas y tomando su ca(ello con am(as manos lo retir9 de sus 4om(ros. 3a cara de C4arles

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se puso tensa. Sus o7os se centraron en los pec4os6 descendiendo lue)o 4asta un punto apenas 0isi(le entre los muslos separados. En las Altimas 4oras se 4a(a con0ertido en toda una entendida. Ella se inclin96 estir*ndose le0emente 4acia adelante para e0aluar el inters de l. @Do dira que usted tam(in se 4a distrado6 3ord Kni)4tsdale. Se 4a distrado muc4simo. C4arles mir9 4acia a(a7o y sonri9. @Entiendo. Me pondr los pantalones. @LSi puedesN C4arles se detu0o. @.Me est*s o+reciendo ayuda para que mis pantalones me queden m*s c9modos1 Emma se desliz9 +uera de la cama y camin9 4acia l. Si se detena a pensarlo6 ella misma se escandalizara de su atre0imientoE .d9nde se 4a(a ido la 4i7a del p*rroco6 la solterona tan preocupada por el decoro1 Cuando 3ady 'eatrice la 4a(a instado a correr unos cuantos ries)os6 se)uramente no se 4a(a ima)inado estoE Emma desnuda6 pase*ndose tranquilamente 4acia el i)ualmente desnudo so(rino de 3ady 'ea. @Me complacer* ayudarte a 4acer lo que 4a)a +alta @di7o6 en0ol0iendo con la mano su muy )rande y muy interesado miem(ro. @Cari&o. @Sus manos se mo0ieron so(re sus pec4os@. Kenemos: que: 0est: tirnos. @3o sacudi9 un estremecimiento cuando ella le +rot9 la punta con un dedo@. =4ora. 3amenta(lemente. @Sua0emente6 4izo que su mano lo soltara@. Muy pero que muy lamenta(lemente. /ero recuerda lo que esta(as 4aciendo. Esta noc4e6 despus del (aile6 puedes reanudar tu asistencia. @/ero aAn no estamos casados. @=mor6 morir si esperamos para continuar nuestras e>ploraciones de alco(a a que tu padre nos declare marido y mu7er. Me*monos esta noc4e. .?uerr*s1 Emma admita que no quera esperar al)unas semanas para e>perimentar de nue0o las cosas asom(rosas que C4arles le 4a(a 4ec4o. 8o esta(a se)ura de poder esperar siquiera al)unas 4oras. @Est* (ien: @Estamos comprometidos. @C4arles (es9 el dedo que lle0a(a el anillo de Kni)4tsdale@. Muy pronto estaremos casados: pero no lo (astante pronto. 8o quiero pasar la noc4e en mi propia cama6 a menos que ests all conmi)o6 pero lo 4ar si insistes. Si necesitas esperar6 yo lo: intentar. Emma rio. C4arles pareca estar al (orde de la desesperaci9n. @S que es una pena desperdiciar una puerta que no se puede cerrar con lla0e6 .0erdad1 ?uiero decir6 si se esperase de m que no te de7ara entrar6 la puerta tendra una lla0e6 .no es 0erdad1 @Claro que la tendra. @3a (es9 en el cuello6 7usto de(a7o de la ore7a @. Kienes una mente mara0illosa6 adem*s de un mara0illoso cuerpo. Kan inteli)ente. /or supuesto que de(eramos compartir la cama. ?u tontera de nuestra parte no 4a(ernos dado cuenta antes. Emma le lami9 la tetilla. @= m no me )ustara desperdiciar m*s tiempo6 .y a ti1

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@8o. 8i un solo minuto. /ero s que es necesario que nos ocupemos de otras cosas en este momento. 3a 4izo 0ol0erse y le dio una palmada en el trasero desnudo. =m(os contu0ieron el aliento al or el sonido del )olpe 7u)uet9n y sentir el contacto entre la mano y las nal)as. @Mstete @di7o C4arles6 con 0oz ronca@. =4ora. C4arles se puso la camisa. Mestirse era muy (uena idea. 3a ropa sin duda ayuda(a a concentrarse en los asuntos inmediatos6 siempre que no tu0ieran que 0er con Emma. Ql se detu0o en el um(ral de la 4a(itaci9n de ella. @.Est*s 0estida1 @S. 8o 4ay peli)ro en entrar. El ca(ello aAn le caa so(re los 4om(ros pero al menos el resto de ese 4ermoso cuerpo ya esta(a aprisionado (a7o la ropa. Ql se puso en cuclillas en el lu)ar en que 4a(a encontrado el di7e de relo7. @./uedes recordar al)o m*s so(re el +antasma que 0iste1 @/as9 la mano so(re la al+om(ra pero no 4all9 m*s pistas. @'ueno6 no lle0a(a )a+as6 as que no pude 0erlo Fo 0erlaG (ien. Supon)o que los +antasmas pueden ser +emeninos. @Emma. @S6 (ueno6 o un c4irrido y un ara&azo6 como si se a(riera una puerta: una puerta con )oznes o>idados. D lue)o 0i al)o (lanco saliendo de la pared. D despus6 e46 )rit y me escond de(a7o de las s*(anas. @Jumm. @C4arles se puso de pie y se 0ol0i9 para mirar la pared@. .D crees que es aqu donde apareci9 el +antasma1 @Creo que s. C4arles e>amin9 la super+icie. @Cuando yo era un muc4ac4o6 mi to a(uelo %andall nos 0isit9 un 0erano: +ue antes de que tA 0inieras a Kni)4tsdale. 5esliz9 los dedos por la pared6 (uscando salientes o depresiones e>tra&as. @El to a(uelo %andall era la o0e7a ne)ra de la +amiliaE mi padre se eno79 muc4simo cuando el to apareci9 en la puerta de casa: y toda0a m*s cuando se qued9 todo el 0erano y le pa)9 a un escultor local para que inmortalizase en piedra su poco atracti0o sem(lante. @Je 0isto el (usto en la )alera lar)a. @8o era el m*s atracti0o de los 5raysmit4. @8o6 ni se compara con el actual marqus. C4arles sonri9. @Claro que no. Si)ue pensando eso6 cari&o. ?uiero que tu coraz9n palpite +uerte Fy otras cosas6 e46 tam(in respondanG cuando pienses en m. @/ermanecer en silencio para no arries)arme a alimentar tu ya +loreciente sentido de la importancia. @/or +a0or6 no te conten)as. Soportar todos los aplausos que me prodi)ues. C4arles taladra(a la pared con la mirada. Se sorprendera si pudiera encontrar la m*s mnima protu(erancia o depresi9n en aquella maldita

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super+icie. @En cualquier caso6 el to a(uelo %andall pas9 una (uena parte de su estancia ese 0erano (e(indose el (randy de mi padre y durmiendo la mona. /aul y yo creamos que era un pirataE incluso puede que nos 4aya contado una o dos 4istorias so(re alta mar6 pero como por lo )eneral esta(a (orrac4o6 en realidad no le creamos. =un as6 el (uscar tesoros enterrados era una +orma di0ertida de pasar un 0erano6 incluso para /aul6 a quien en )eneral no le )usta(a demasiado mi compa&a. @= /aul no le )usta(a la compa&a de casi nadie. C4arles se enco)i9 de 4om(ros. @=penas lo conociste. 8o puede 4a(er sido +*cil asumir el ttulo siendo tan 7o0enE s9lo tena catorce a&os cuando muri9 nuestro padre. @8o6 supon)o que tienes raz9n. Con las manos en las caderas C4arles mir9 +i7amente la pared. /oda darle un puntapi6 pero pro(a(lemente esa no +uera una +orma razona(le de comportarse. @=dem*s de contarnos 4istorias de piratas6 el to a(uelo %andall nos cont9 que 4a(a un la(erinto de pasadizos dentro de las paredes de Kni)4tsdale. <n da llu0ioso nos pusimos a mirar pero al no encontrar nada6 decidimos que era otra de las 4istorias de (orrac4o de %andall. =4ora no estoy tan se)uro. 8o esta(a para nada se)uro. El +antasma de 8ana6 el +ue)o en la primera 4a(itaci9n de Emma6 la aparici9n de la noc4e anterior: al)uien esta(a recorriendo Kni)4tsdale a 0oluntad y l no crea que +uese un espritu. ./ero d9nde demonios esta(a la puerta al maldito pasadizo1 @Jumm. =yer el se&or StocOley esta(a mirando detr*s de los cuadros de la )alera lar)a @di7o Emma6 de pie a un par de metros6 e>aminando un paisa7e. @.En serio1 @C4arles esta(a listo para atra0esar la pared de un pu&etazo. @S. D en la )ruta se comporta(a de manera e>tra&a. @Emma le0ant9 una esquina del cuadro. @8o era el Anico que se comporta(a de un modo e>tra&o. = ti tam(in se te 0ea (astante peculiar cuando lle)u a la )ruta. Casi culpa(le. @8o s de qu est*s 4a(lando. LI4N @.?u es1 @=qu 4ay una peque&a palanca6 o al)o as. Espera. 8o puedo: @57ame 0er. @8o empu7es. Est* 7usto a4. C4arles si)ui9 los dedos de Emma. El cuadro era demasiado pesado para separarlo de la pared por completo6 pero podan mo0erlo lo su+iciente como para deslizar las manos. S6 C4arles senta la palanca. 8o muy le7os del marco6 no podra 4a(er metido la mano muc4o m*s all* de este punto. @8o puedo mo0erla. .Se mo0er* para a(a7o1 @Emma esta(a intentando espiar dentro del oscuro espacio detr*s del cuadro6 donde 4a(a metido antes la mano. @Creo que s. S. @Ql tir9 con +uerza 4acia a(a7o. Ju(o un c4irrido y: @LMiraN @Emma )ir96 lle0*ndose por delante a C4arles. /arte de la pared se 4a(a a(ierto.

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@/on al)o a4 dentro6 por +a0or6 en caso de que se cierre del todo cuando suelte la palanca. @Est* (ien. @Emma mir9 a su alrededor y manote9 su cepillo del pelo@. 3isto. Ql solt9 la palanca. 3a puerta permaneci9 a(ierta. Emma ya 4a(a empezado a entrar. @.?u est*s 4aciendo1 @3a co)i9 del (razo@. Sal de a4. Eres tan mala como /rinny cuando encuentra la madri)uera de un te79n. @=qu dentro 4ay muc4o pol0o y est* muy oscuro. Me a traer una 0ela6 C4arles. C4arles esta(a (astante se)uro de que no le )usta(a que le dieran 9rdenes de esa manera. @Entiendo por qu Me) te encuentra di+cil. Emma retrocedi9 lo su+iciente 4acia la entrada del pasadizo como para mirarlo eno7ada. @.?u quieres decir1 @?uiero decir que no traer una 0ela 4asta que no 4ayas salido de donde est*s. Emma +runci9 el ce&o y adelant9 la (ar(illa. @I46 no la traer*s6 .0erdad1 Ql esper96 con el rostro impasi(le. Ja(a aprendido ese truco cuando trata(a con soldados cuya 7u0enil e>altaci9n a 0eces los lle0a(a a comportarse de manera inapropiada. En tales casos6 el silencio sola ser la rplica m*s e+ecti0a. @I46 muy (ien6 si 0as a ponerte testarudo al respecto: @/ues s. Emma retrocedi9. @8o creas que 0as a e0itar que me asome siquiera. /or lo menos de(es de7arme que ec4e un 0istazo a4 dentro. @.5e(o 4acerlo1 @C4arles encendi9 una 0ela. @S. %ecuerda que si no 4u(iese sido por m6 nunca 4a(ras resuelto el pro(lema de c9mo a(rir esa puerta. @I46 creo que en al)An momento lo 4a(ra resuelto. =tra0es9 la a(ertura. @LC4arlesN 8o 0oy a esca(ullirme en las entra&as de Kni)4tsdale6 por 5ios. S9lo quiero entrar a4 conti)o. @8o 4ay muc4o espacio. El pasadizo es muy estrec4o: a o7o6 apenas medio metro. @Ql de(a ponerse de costado para mo0erse en cualquier direcci9n@. D est* muy sucio. @8o me molesta un poco de pol0o. C4arles mir9 la man)a de su camisa6 que 4a(a sido (lanca. @Es (astante m*s que un poco de pol0o6 cari&o. 3as doncellas no quitan el pol0o aqu dentro6 .sa(es1 @/or supuesto que lo s. 8o 0as a disuadirme6 as que m*s 0ale que de7es de intentarlo y te 4a)as a un lado. @Est* (ien. =l menos rec9)ete el pelo y ponte una co+ia. 8o querr*s que las ara&as se instalen en tus rizos. Emma se qued9 inm90il. @.Jay ara&as a4 dentro1 @S. Montones. ;ordas y ne)ras6 y tam(in +lacas y de color casta&o6

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con patas lar)as: @.Est*s se)uro de que 4ay ara&as1 C4arles se enco)i9 de 4om(ros. Kendra que 4a(erse acordado antes de cu*nto tema Emma a las ara&as. @D telara&as. Da sa(es c9mo se pe)an a las manos y a la cara y no puedes quit*rtelas. @Kal 0ez yo no: ?uiz*s sera me7or si me quedase aqu +uera. En caso de que no puedas salir. /odra ir a (uscar ayuda. C4arles sonri9. @E>celente idea. Emma se acomod9 el ca(ello detr*s de la ore7a. <n es+uerzo 0ano. Su ca(ellera era demasiado a(undante y rizada para quedarse ama(lemente en su lu)ar sin tener que recurrir a +uertes 4orquillas. @.?u piensas 4acer6 C4arles1 8o puedes simplemente salir disparado por esos pasadizos. @Esos pasadizos llenos de ara&as. Emma se estremeci9. @E>actamente. 8ecesitas un plan. @Se mordi9 el la(io@. Sera +*cil que te desorientases. @Es 0erdad. @Emma tena raz9n. C(a a necesitar un plan. %etrocedi9 4acia la 4a(itaci9n. @Espero que esa no sea tu me7or camisa. Ql rio. @=4ora se)uramente no lo es. @?uiz*s de(eras des4acerte de ella sin llamar la atenci9n una 0ez que termines con tus e>ploraciones. 8o querr*s que al se&or Jenderson le d un ataque. @Kal 0ez de(era 4acerla desaparecer. @C4arles intent9 sacudir la parte m*s pol0orienta de su ropa@. I46 mira6 4ete aqu a una de esas ara&as. Emma retrocedi9 con un c4illido. @M*tala. @?u san)uinaria eres. .Est*s se)ura1 @S. Ql rio y tras sacudirse a la po(re ara&a6 la aplast9 en el suelo con la suela del zapato. @D yo que pensa(a que eras un alma compasi0a y (ondadosa. @3o soy. 3as ara&as son lo Anico que no puedo soportar. @Emma e>amin9 la manc4a en el suelo. @Est* (ien muerta6 cari&o. @Sonri9@. 8o tienes que tener miedo. Es un placer prote)erte de las ara&as mal0adas del mundo. Emma lo mir9 con el ce&o +runcido. @8o me ca(e duda. 'ueno6 .ad9nde crees que 0a este pasadizo1 .Supones que es posi(le entrar a todas las 4a(itaciones de la casa por una puerta secreta1 @3o dudo. Me ima)ino que el pasadizo 0a desde las 4a(itaciones del lord y su esposa 4asta una salida al e>terior que est* oculta. @.D el +antasma que 0io 8ana en el cuarto de las ni&as1 @S6 tenemos esa pista. Kam(in me 4e pre)untado c9mo ocurri9 el incendio por el que tu0iste que trasladarte aqu.

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Emma se sonro79. @8o tena que trasladarme a esta 4a(itaci9n. /odra 4a(er compartido la de Me). @8o 4a(ras podido compartir la 4a(itaci9n con Me). Kiene un cuarto muy peque&o6 con una cama i)ualmente peque&a y6 si interpreto correctamente los rumores de la ser0idum(re6 una supera(undancia de materia 0e)etal. @'ueno: @D6 si 4u(ieses estado alo7ada con tu 4ermana6 amor mo6 para m 4u(iese sido muc4o menos con0eniente. @L3o cual 4a(ra sido al)o muy (uenoN @Emma se puso aAn m*s colorada. @3o cual induda(lemente no 4a(ra sido muy (ueno. Ja(erse perdido lo de anoc4e Fy lo de esta ma&anaG 4a(ra sido una tra)edia que no querra ima)inar. @S. 'ueno. Jumm. Mol0iendo al asunto que est*(amos discutiendo: .5e qu est*(amos 4a(lando1 @5e los pasadizos6 cari&o. @C4arles sonri96 pensando en el estrec4o pasadizo de Emma@. /asadizos del tipo arquitect9nico6 des)raciadamente. Emma se ru(oriz9 y lo mir9 +runciendo el ce&o. =(ri9 la (oca6 lue)o la cerr9. I(0iamente 4a(a pensado dos 0eces lo que i(a a pre)untar. @Me parece que de(e 4a(er m*s entradas @di7o C4arles@. Creo que la Anica manera de descu(rir la respuesta es que 0aya a e>plorar un poco. @.Est*s se)uro de que lue)o 0as a poder salir1 @E>aminar este mecanismo de cierre para 0er c9mo +unciona. Emma a(ri9 (ien la puerta6 lanzando una ner0iosa o7eada a la oscuridad pla)ada de ara&as. @8o 0eo nada por aqu. @/ro(a(lemente est en la pared interna. 5udo que el pestillo est oculto: .para qu1 Me ima)ino que la idea es que la persona pueda a(rir la puerta desde el pasadizo. @= menos que temas que al)uien sal)a a 4urtadillas por esa puerta. @Es 0erdad. C4arles ele09 la 0ela para arro7ar m*s luz so(re el pro(lema. ?uienquiera que a(riese la puerta pro(a(lemente no sera m*s alto que l6 por lo que no crea que el pestillo estu0iese a demasiada altura so(re la pared. Kampoco de(era estar demasiado le7os de la puerta mismaE el pasadizo era muy estrec4o para permitir manio(rar muc4o. Eso de7a(a un *rea limitada6 pero toda0a no poda encontrarlo. @Cierra la puerta y 0eamos si puedo a(rirla. @5e nin)una manera. @.Entonces c9mo 0amos a a0eri)uar cu*l es el mecanismo1 @8o lo s: s9lo s que esta puerta 0a a permanecer a(ierta. Si la cierro y tA no puedes a(rirla: no6 no quiero ni pensarlo. @/ero6 Emma: @8o. 8o discuta inAtilmente6 milord. 8o 0oy a arries)arme a sepultarlo dentro de las paredes de Kni)4tsdale. @Eres una mu7er muy testaruda. @S6 me lo 4an dic4o.

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C4arles la mir9 eno7ado. Ella le de0ol0i9 una mirada i)ual. Esta(a claro que la 7o0en no i(a a dar su (razo a torcer en ese asunto. @.Entonces qu propones tA1 @3as pala(ras de l eran casi un )ru&ido. @./or qu no 0es si puedes lle)ar por el pasadizo al cuarto de las ni&as1 =ll de(e 4a(er una puerta6 porque es donde 8ana 0io a su +antasma. Su(ir y 4ar que Csa(elle6 Claire y /rinny 4a)an ruido. Eso de(era ayudarte a localizar la entrada6 .no es 0erdad1 @Supon)o que s. @D esta puerta quedar* a(ierta. 5e 4ec4o6 4aremos que el se&or Jenderson la custodie6 as nadie podr* 0enir detr*s de nosotros y encerrarte a4 dentro. @5udo que eso suceda. Emma lo asi9 por los (razos. @.C9mo puedes decir eso1 =l)o muy e>tra&o est* sucediendo y no sa(emos quin est* detr*s de todo esto. @.8o sa(emos1 Do apuesto con se)uridad a que es StocOley. 5e 4ec4o6 creo que pondr a uno de los lacayos a 0i)ilarlo. 8o me )ust9 ese tipo6 desde el instante en que lo 0i. @/ero el se&or StocOley es un 0ecino nue0o. .C9mo podra tener noticia de estos pasadizos secretos1 @Esa es una pre)unta interesante6 .0erdad1 Sospec4o que la respuesta tam(in es i)ualmente interesante. =4ora6 si me disculpas: Emma se le col)9 del (razo. @Krae al se&or Jenderson primero. @Emma. @Krae al se&or Jenderson primero o me pon)o a )ritar y a patalear en el suelo. C4arles sonri9. 8o poda ima)inarse a Emma 4aciendo un (errinc4e6 pero pareca que 4a(la(a muy en serio. @Krae al se&or Jenderson6 C4arles. @I46 est* (ien. Si insistes:

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Captulo 15
Emma mir9 a C4arles desaparecer dentro de la a(ertura. @Se ase)urar* de que nadie toque esta puerta6 .0erdad6 se&or Jenderson1 @pre)unt9 por quinta 0ez. @S6 se&orita /eterson. 5espus de +i7arse que no 4u(iese ara&as6 meti9 la ca(eza dentro del oscuro pasadizo. C4arles no 4a(a a0anzado muc4o. @Ken cuidado. 3e ec49 una o7eada y sonri9. @3o tendr. Es demasiado estrec4o para mo0erse muy r*pido. @.8o te quedar*s atrapado1 @8o. .Mendr*s a rescatarme si no puedo salir1 .Ke en+rentar*s a las ara&as1 @Sin duda en0iar a al)uien a (uscarte. @= Emma no le )usta(a para nada la idea de que C4arles se quedase atrapado entre las paredes de Kni)4tsdale. 3e traa im*)enes )9ticas de esqueletos y +antasmas@. 5a unos )olpes en la pared. @./ara qu1 @S9lo 4azlo. @Muy (ien. 8o 4ay su+iciente espacio aqu para 4acer muc4o m*s que )olpear cortsmente. @C4arles dio unos )olpecitos. @Es su+iciente. /odemos escuc4arte. Si te quedas atrapado o te pierdes6 )olpea y te encontraremos. Jar que los 4om(res derri(en las paredes para lle)ar a ti6 si 4iciese +alta. @8o s6 Emma. Kni)4tsdale tiene cientos de a&os. 8o estoy se)uro de que de(amos romper una pared. @5e7e de (romear6 milord. Estoy se)ura. =4ora 0aya lo m*s r*pido posi(le. El se&or Jenderson estar* aqu montando )uardiaB yo me 0oy a esperarlo al cuarto de las ni&as. 8o se pierda. @Como usted di)a6 se&ora. Jar lo posi(le para que eso no suceda. Emma sali9 y se sacudi9 cautelosamente por las ara&as. @.Se ase)urar* de que nadie cierre esta puerta6 se&or Jenderson1 @S6 se&orita /eterson. 8o necesita preocuparse. 8adie 0a a cerrar la puerta. @Jan estado sucediendo cosas e>tra&as6 se&or Jenderson. 8in)una precauci9n es demasiada. @Se&orita /eterson6 por +a0or. 8o de7ar que nada le pase a su e>celencia. @8o6 no6 por supuesto que no. @Emma dio un pro+undo suspiro. Esta(a de7ando que su ima)inaci9n se des(ocase@. S9lo estoy un poco ner0iosa. 8o todos los das se descu(re un pasadizo secreto en la 4a(itaci9n de uno.

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El se&or Jenderson sonri9. @En eso tiene raz9n6 se&orita. =4ora6 si me lo permite6 le su)iero que 0aya al cuarto de las ni&as a encontrarse con su e>celencia. @S. S6 0oy para all*. @D por +a0or6 insstale que re)rese a su 4a(itaci9n inmediatamente @le pidi9 el se&or Jenderson@. Me temo que su ropa necesitar* al)o de atenci9n. Emma recorri9 apresuradamente el corredor. .59nde estara C4arles1 .Cu*nto 4a(ra a0anzado1 8o quedara atrapado6 .0erdad1 8o6 por supuesto que no. Era una tonta al preocuparse. ?uienquiera que 4u(iese estado usando los pasadizos no 4a(a quedado inmo0ilizado entre sus paredes6 as que no 4a(a raz9n al)una para pensar que eso le pasara a C4arles. Kampoco era corpulento como el 4acendado 'e)ley. =l lle)ar al cuarto de las ni&as /rinny la salud9 con sus acostum(rados ladridos +renticos. @3o 4e lle0ado a dar un paseo esta ma&ana6 se&orita /eterson. @;racias6 Csa(elle. 3amento que el cuidado de /rinny 4aya recado so(re ti. Ja sido un descuido por mi parte. @8o se preocupe. Me )usta lle0arlo a pasear. Emma acarici9 a /rinny y al le0antar la 0ista 0io a Csa(elle y Claire mir*ndola con m*s inters del acostum(rado. @.5ormiste (ien anoc4e6 mam* /eterson1 Csa(elle le dio un codazo a Claire. Emma se sonro79. Sin duda las ni&as no podan estar enteradas de sus acti0idades nocturnas. 'ueno6 como no poda responder esa inocente pre)unta sin una terri(le cara de culpa6 opt9 por i)norarla. @8i&as6 .record*is la noc4e en que 8ana crey9 0er un +antasma1 ./odrais ayudarme a encontrar el punto donde crey9 4a(erlo 0isto1 @=qu6 mam* /eterson6 en la sala de estudios. Estoy se)ura de que era aqu6 7unto al estante de mis mu&ecas. @Creo que tienes raz9n6 Claire. @Emma dio unos )olpes en la pared y a)uz9 el odo. 8ada. @.?u est* 4aciendo6 se&orita /eterson1 @Muestro to 4a descu(ierto al)unos pasadizos en el interior de las paredes6 Csa(elle. Est* e>plor*ndolos. Creemos que de(e 4a(er una puerta que da a esta 4a(itaci9n. @L/asadizos secretosN @Claire empez9 a saltar y a aplaudir. @8o 0as a poner ni un pie a4 dentro6 3ady Claire @di7o Emma@. Son oscuros y sucios y est*n llenos de ara&as. @Me )ustan las ara&as. = Emma se le cay9 la mand(ula. @.Ke )ustan1 Claire asinti9 con entusiasmo. @S6 me: o46 mira a /rinny. /rinny 4a(a estado ol+ateando 0i)orosamente la (ase de la pared durante 0arios minutos. 5e repente empez9 a ladrar y a re0ol0er con las patas delanteras como si quisiese ca0ar a tra0s de los paneles. @.?u pasa6 /rinny1 @Claire se a)ac49 y trat9 de o(tener una respuesta del perro. Emma trata(a de o(tenerla de la pared.

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@LC4arlesN @;olpea(a con tal +uerza el panel que temi9 romperlo@. C4arles6 .est*s a41 LSilencio6 /rinnyN 8o puedo or nada. LC4arlesN @Se&orita /eterson @di7o Csa(elle@6 si to C4arles quiere salir de la pared6 creo que sera me7or si nos mo0iramos para de7arle espacio. Emma respir9 4ondo. @S. /ro(a(lemente tienes raz9n. @%etrocedi9@. Claire6 .puedes mo0er tam(in a /rinny1 =4ora 4a(a muc4o espacio para que la puerta se a(riera. Emma esper9. 8ada. /rinny ladra(a intentando a(alanzarse so(re la pared6 pero Claire lo mantena controlado. @.8o de(era 4a(er sucedido al)o a estas alturas1 @Emma 4izo la pre)unta al aire. @8o 4a pasado tanto tiempo6 mam* /eterson. -Ja pasado una eternidad26 desea(a decir Emma6 pero se contu0o. 8o ser0a de nada re)a&ar a la ni&a. @'ueno6 ase)Arate de tener (ien su7eto a /rinny. Si la puerta: cuando la puerta se a(ra6 no queremos que sal)a disparado 4acia el interior del pasadizo. 8unca lo sacaramos de a4 dentro. @Eso es muy cierto @di7o una 0oz de 4om(re. @LC4arlesN <na porci9n de pared se 4a(a a(ierto y all esta(a C4arles de pie6 sonriendo6 con la cara manc4ada de pol0o y telara&as en el ca(ello. Se 0ea mara0illoso. Emma desea(a a(alanzarse so(re l y darle un a(razo. Ql de(i9 0er la mirada en sus o7os. Su sonrisa se 4izo m*s amplia y a(ri9 los (razos. @.?u6 no 4ay un (eso para m6 Emma1 .Mas a de7arte desanimar por un poco de pol0o y el miedo de encontrar una o dos ara&as1 @LC4arlesN Es decir6 3ord Kni)4tsdale: @Emma se&al9 con un )esto a Csa(elle y Claire6 que los miraron con o7os enormes al or (romear as a C4arles. @.Mas a (esar a la se&orita /eterson6 to1 @S6 claro. @LClaro que noN @/ero tA quieres (esarlo6 .no es 0erdad6 mam* /eterson1 Emma a(ri9 la (oca6 pero no +ue capaz de mentir. Sinti9 que una oleada de ru(or le cu(ra la cara. @LJa dado resultadoN @Claire dio un salto6 soltando a /rinny@. LCsa(elle6 4a dado resultadoN @L/rinnyN @Emma se a(alanz9 so(re el perro6 pero C4arles lo a)arr9 de la pata trasera antes de que desapareciera en el interior de los muros. @Supon)o que de( 4a(er cerrado esto antes. @C4arles cerr9 +irmemente la puerta de un empu79n@. .?u es lo que 4a dado resultado6 Claire1 @Claire @di7o Csa(elle@6 tal 0ez sera me7or si no les: /ero Claire no se detu0o. 'aila(a emocionada. @Csa(elle es tan inteli)ente. 5i7o que tenamos que 4acer que 0osotros estu0ierais 7untos a solas6 as que escondimos el cepillo del pelo de mam* /eterson en tu 4a(itaci9n6 pap* C4arles. /ero eso no dio resultado6 as que lue)o escondimos el camis9n de mam* /eterson. LD eso s dio resultadoN Se 0an a casar.

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@Claire6 s9lo porque to C4arles quiera (esar a la se&orita /eterson no si)ni+ica que 0ayan a casarse. @'ueno6 Csa(elle @di7o C4arles@6 espero que tu intenci9n no sea (esar a 4om(res con quienes no piensas casarte. @8o6 pero: @Csa(elle se puso detr*s de la ore7a el +ino ca(ello ru(io (lanquecino@. .Mas a casarte con la se&orita /eterson6 to1 @=s es. D tA y Claire 0i0iris aqu con nosotros y seris nuestras primeras 4i7as. .Is )ustara1 Csa(elle asinti9 con la ca(eza. Se mordi9 el la(io6 pesta&e9 y lue)o arro79 los (razos al cuello de C4arles. @S @di7o entre sollozos@. S6 pap*6 me )ustara muc4simo. C4arles les 4izo prometer a las ni&as que )uardaran el secreto de su compromiso con Emma 4asta el da si)uiente. 8o quera que toda la casa lo supiese antes de que l se lo di7era a ta 'ea y al padre de Emma. 3o anunciaran +ormalmente en el (aile de esa noc4e. =ntes6 sin em(ar)o6 necesita(a asearse. Esta(a cu(ierto de pol0o y telara&as: y pro(a(lemente tam(in de unas cuantas ara&as. @Ke 4a lle0ado una eternidad salir de la pared @di7o Emma. Camina(an de re)reso a sus 4a(itaciones desde el cuarto de las ni&as@. 5e(es 4a(er estado a4: /rinny ol+ate9 y empez9 a ladrar. @S6 lo o. Me 4a costado al)unos minutos darme cuenta de d9nde esta(a el cerro7o. Es una palanca6 pero esta(a en una zona de la pared m*s (a7a de lo que espera(a y se acciona(a para arri(a6 no para a(a7o. Kam(in esta(a (ien aceitada. Emma le lanz9 una r*pida o7eada. @Je notado que esta puerta no c4irria(a como la de mi 4a(itaci9n. @S. Sospec4o que el que tA6 8ana y las ni&as estu0ieran durmiendo a(a7o 4a sido una in0itaci9n para que nuestro misterioso 0isitante 4iciese del cuarto de las ni&as su (ase nocturna de operaciones. @Entonces me ale)ro muc4o de que 4ayas puesto esa silla tan pesada delante de la puerta: pero6 .cu*ntas puertas m*s 4ay1 @8o lo s. Sin duda 0oy a asi)nar a uno de los lacayos m*s +uertes para que 0i)ile a StocOley. @/ero .y si no es el culpa(le1 D aun si lo +uera6 .qu podra querer1 @8o lo s. =l menos no tendremos que preocuparnos muc4o tiempo m*s. <na 0ez que anunciemos nuestro compromiso6 la mayora de mis in0itados 4ar*n sus (aAles de 0ia7e y se marc4ar*n en (usca de otros campos donde ir a cazar. =qu el zorro ya 4a sido atrapado. @'uenos das6 C4arles. Se&orita /eterson. @3a ta 'ea eli)i9 7usto ese momento para salir de su cuarto@. .?u es esa 4istoria de zorros atrapados1 C4arles 0io que la mirada de la ta 'ea se centra(a en la mano izquierda de Emma. =posta(a a que ella podra reconocer el anillo de compromiso de Kni)4tsdale desde la otra punta de un sal9n de (aile. @Ka6 eres 7usto la persona con quien queramos 4a(lar. .Kienes un minuto1 @Mi tiempo est* completamente a 0uestra disposici9n6 C4arles. /or +a0or6 pasemos a mi sala de estar.

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@Esplndido. @C4arles de79 que las mu7eres caminasen delante6 lue)o cruz9 el um(ral y cerr9 +irmemente la puerta tras de s. 3a sala de estar de la ta 'ea esta(a decorada en a)rada(les tonos de 0erde6 acentuados por una )ran )ata anaran7ada so(re el asiento 7unto a la 0entana. %eina 'ess (ostez96 se estir9 y si)ui9 dormitando. 3a ta 'ea o(ser09 nue0amente la mano de Emma. @Como tal 0ez 4ayas notado6 ta6 Emma lle0a el anillo de compromiso de Kni)4tsdale. Ka 'ea sonri9. @S6 s que lo 4e notado. Es per+ecto. Estoy tan +eliz. =(raz9 a Emma6 a C4arles y lue)o a %eina 'ess. = su ma7estad no le 4izo muy +eliz que pertur(aran su sue&o. 5e un salto (a79 del asiento 7unto a la 0entana y con paso airado se diri)i9 a la otra 4a(itaci9n. @.Cu*ndo 4aremos el anuncio1 @pre)unt9 la ta 'ea@. .En el (aile de esta noc4e6 supon)o1 @Eso sera lo me7or. El re0erendo /eterson estar* aqu antes del (aile para cenar. Do ya tena su permiso para corte7ar a Emma6 por supuesto: esta noc4e le comunicaremos que ella 4a aceptado mi petici9n de mano. @LEstupendoN D os casaris el a&o pr9>imo en St. ;eor)eRs6 en Janno0er Square14. @3a ta dio un saltito que les record9 a Claire@. Ser* el e0ento de la Kemporada. @3amento desilusionarte6 ta6 pero eso no 0a a ser posi(le. 8os casaremos en Kni)4tsdale tan pronto como se lea el consentimiento al matrimonio. 3a ta 'ea 4izo una pausa en su 0als alrededor de la sala de estar. @8o podis casaros tan pronto. 3a )ente 0a a 4a(lar. @?ue 4a(len todo lo que quieran. 3a ta 'ea se 0ol0i9 4acia Emma. @Se&orita /eterson: EmmaB sin duda usted quiere una )ran (oda en 3ondres. @En realidad6 3ady 'eatrice6 me 4ara muc4o m*s +eliz que nos casase mi padre aqu en Kni)4tsdale. 8unca 4e estado en 3ondres. Me sentira a(rumada. @'ueno6 s6 entiendo. /ero casaros tan pronto: @Ken)o 0eintisis. 8o tiene sentido demorarse m*s. @S6 (ueno. @3a ta le lanz9 una mirada a C4arles. Ql le0ant9 una ce7a y 7unt9 las manos detr*s de la espalda. 3a dama dud96 pero lue)o prosi)ui9@. Emma6 s que no tienes una madre para aconse7arte6 as que no comprendes las repercusiones de una (oda tan apresurada. 3a cuesti9n es6 querida ma6 que si os cas*is con tanto apuro la )ente supondr* que 4a(is anticipado 0uestros 0otos matrimoniales. Emma se puso tan colorada como la (ata de la ta 'ea. 3a ta mir9 otra 0ez a C4arles. @=4. S. Est* (ien6 entonces. Supon)o que tendremos (oda este mismo mes. C4arles le sonri9. @%ealmente creo que eso sera lo me7or. @Se ale79 de la puerta@. Cam(iando de tema6 ta6 .4as podido recordar al)o so(re el se&or
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St. ;eor)eRs era la i)lesia donde se cele(ra(an las (odas de la mayor parte de la -+lor y nata2 londinense en la Cn)laterra de la %e)encia. FN. de la T.G

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StocOley1 3a otra noc4e decas que 4a(a al)o en l que te resulta(a +amiliar. 3a ta asinti9. @Sentaos6 por +a0or @di7o acomod*ndose en una )ran silla tapizada6 mientras C4arles y Emma se senta(an 7untos en el so+*@. Con+ieso que mi mente 4a estado en otras cuestiones: @les diri)i9 una amplia sonrisa@6 que se 4an resuelto para mi mayor satis+acci9n. =4ora6 en cuanto al se&or StocOley: @la ta 'ea mir9 eno7ada una )ran pintura +loral que decora(a la pared@. Do creo que tiene al)una cone>i9n con el to %andall. @.Con mi to a(uelo %andall1 C4arles se inclin9 4acia adelante6 apoyando los codos en las rodillas. 8unca 4a(a 4a(lado con al)uien del to %andall6 e>cepto con /aul cuando 7u)a(an a los piratas. /oda ser que al)una 0ez 4u(iese intentado 4a(lar del to6 pero la a(rupta reacci9n de su padre a sus pre)untas m*s simples lo 4a(a desanimado de se)uir con el tema. @.Es cierto que %andall era un pirata1 @Creo que l 4a(ra pre+erido el trmino -corsario26 C4arles6 pero s6 creo que lo era. %andall parti9 4acia alta mar cuando era un muc4ac4o: tA no lo conociste6 .0erdad6 Emma1 @8o6 no creo @di7o C4arles@. 3a Altima 0ez que %andall nos 0isit9 +ue el a&o en que cumpl siete a&os. Muri9 poco despus. <na noc4e se (e(i9 demasiados 0asos de )ine(ra y se cay9 de un muelle. 3a ta 'ea resopl9. @Esa es la 0ersi9n de tu padre. @.Ja(a otra1 8unca la o. @8i yo. @3a ta 'ea se enco)i9 de 4om(ros@. S9lo que nunca cre esa 0ersi9n. %andall (e(a6 por supuesto: a 0eces muc4o. /ero no perda el control. 8o creo posi(le que 4aya estado tan (orrac4o como para no sa(er d9nde esta(a. Creo que lo ayudaron a lle)ar al puerto. @.Crees que %andall +ue asesinado1 @C4arles no poda disimular su sorpresa@. .3e comunicaste tus sospec4as a mi padre1 @/or supuesto que lo 4ice: ;eor)e simplemente se rio de m. Esta(a +eliz de poder (orrar a %andall de su lista de responsa(ilidades. @3a ta 'ea se 0ol0i9 4acia Emma@. Mi 4ermano y su to nunca se lle0aron (ien. Crecimos todos 7untosB %andall tena la misma edad que ;eor)e. /ap* muri9 cuando yo tena dos a&os y ;eor)e cuatro6 as que el a(uelo nos cri9. Mi madre tampoco esta(a con+orme con el arre)lo. 3a se)unda esposa del a(uelo Fla madre de %andallG6 era uno o dos a&os m*s 7o0en que mam*. Koda la situaci9n era inc9moda y e>tra&a. %eina 'ess re)res9 despreocupadamente a la 4a(itaci9n y salt9 al re)azo de la ta 'ea6 quien le acarici9 las ore7as con aire ausente. @%andall insista en que ;eor)e lo llamase -to %andall26 supon)o que porque sa(a que eso le 4aca eno7arse. %andall siempre esta(a (romeando y mi 4ermano no tena sentido del 4umor. Cuando ;eor)e 4ered9 el ttulo6 las cosas se pusieron peor. %andall no trata(a a ;eor)e con el respeto que ste crea merecer. Do lo quera pero +ue casi un ali0io cuando parti9 a alta mar. @Jumm. Sa(a que para mi padre no 4a(a sido un placer reci(ir la 0isita de %andall @di7o C4arles@6 pero nunca me puse a pensar so(re ello. El placer no era una emoci9n con la que mi padre estu0iera +amiliarizado.

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@E>actamente. ;eor)e era un cascarra(ias 0ie7o y seco6 @di7o la ta 'ea@. D siempre eno7ado6 adem*s. = menudo desea(a que %andall +uera mi 4ermano en 0ez de ;eor)e. @=un as6 no puedo ima)inarme que a mi padre le 4u(iese )ustado que al)uien asesinara a su to6 sin importar cu*nto le 4aya dis)ustado ste. @Claro que no. ;eor)e 4a(ra in0esti)ado a +ondo si 4u(iese credo que %andall 4a(a sido asesinadoE morir asesinado no era un +in decoroso para un 5raysmit4. /ero un tr*)ico accidente: eso poda pasarle a cualquiera6 incluso a un miem(ro de una +amilia tan eminente como los 5raysmit4 de Kni)4tsdale. ;eor)e acept9 la e>plicaci9n +*cil y o(0ia. @/ero usted no @di7o Emma. @8o. @3a ta 'ea sacudi9 la ca(eza y sus tira(uzones )rises re(otaron@. Claro que no. 5urante al)unos minutos acarici9 a %eina 'ess en silencio. @%andall esta(a preocupado la Altima 0ez que estu0o en casa @di7o +inalmente@. Hurara que lo esta(a. 'e(a muc4o. @Esta(a (orrac4o la mayor parte del tiempo @record9 C4arles. 3a ta 'ea lanz9 un suspiro. @Cierto. Eso era inusual. Ja(a al)o que le molesta(a. @Se mordi9 el la(io@. Cncluso (romea(a so(re la muerte. 'ueno6 yo crea que esta(a (romeando6 pero lue)o 4izo esculpir su (usto con ese e>tra&o escultorcillo. 5i7o que no 0i0ira para siempre y que desea(a ase)urarse de que la posteridad lo recordara como un 5raysmit4. 3a 0oz de la ta 'ea se 4a(a tornado li)eramente c4illona. @Ka6 no 4ace +alta que nos cuentes esto6 especialmente si remue0e recuerdos tristes. 3a ta 'ea se sec9 los o7os con su pa&uelo. /or una 0ez aparenta(a sus sesenta a&os. @8o6 quiero cont*roslo6 C4arles. 8o pienso muy a menudo en %andall6 pero cuando lo 4a)o6 me siento tan triste. Es la incertidum(re lo que m*s me molesta. Siento que se 4a cometido una in7usticia6 que el espritu de %andall no descansa en paz. @8o pensar* que su espritu 0a)a dentro de los muros de Kni)4tsdale6 .0erdad1 C4arles se ale)r9 de que Emma 4iciera esa pre)unta. Espera(a que la ta 'ea no c4oc4eara 4asta el punto de creer que Kni)4tsdale esta(a 4a(itado por +antasmas. @/or supuesto que no6 querida. Esta(a 4a(lando en sentido +i)urado. @Sacudi9 la ca(eza y sonri9@. Si 4ay al)An espritu suelto por los corredores de Kni)4tsdale6 de(e ser el de ;eor)e. Esta(a +urioso con respecto a ese (usto. ?ue un oscuro artista local lo 4u(iese esculpido i(a en contra de su sentido de la decencia. Si %andall esta(a decidido a 4acer su contri(uci9n a las e+i)ies de la )alera lar)a6 ;eor)e quera que el tra(a7o lo 4iciese un artista reconocido en 3ondres. 5e nin)una manera desea(a que en Kni)4tsdale se e>4i(iesen o(ras de una calidad in+erior. /ero perdi9 la (atalla: como siempre que discuta con %andall. Eso no contri(ua a me7orar su car*cter. C4arles decidi9 que ya era 4ora de que la con0ersaci9n 0ol0iera al punto principal.

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@./ero y StocOley6 ta1 @Eso es lo que me resulta tan +rustrante. Estoy casi se)ura de que %andall di7o al)o so(re ese 4om(re la Altima 0ez que estu0o en casa6 pero simplemente no puedo recordar qu. Is 7uro que me 4e de0anado los sesos. @/ero6 3ady 'eatrice6 el se&or StocOley no tiene la edad su+iciente como para 4a(er tenido al)o que 0er con la muerte de 3ord %andall. @8o6 por supuesto que no: no me re+era a este se&or StocOley. Me ima)ino que era su padre a quien %andall conoca. @./ero c9mo pudieron 4a(erse conocido1 @resopl9 C4arles@. 8o me ima)ino que StocOley 4aya pertenecido a la -+lor y nata2. @%andall no +recuenta(a a la -+lor y nata26 C4arles. %ecuerda que parti9 para alta mar siendo apenas un muc4ac4o. @3a ta 'ea se rio@. Me resulta tan di+cil ima)in*rmelo en =lmacORs como ima)inarme a ;eor)e en un: en un (urdel ordinario. En uno de lu7o6 (ueno6 quiz*s. /ero no6 ;eor)e pre+era 0isitar a la se&ora 'orden para satis+acer ese tipo de necesidades. C4arles mir9 +i7amente a su ta. .3a se&ora 'orden1 .Esa a)rada(le dama6 ya entrada en a&os6 que 4a(a 0i0ido en la ca(a&a 7unto al )ran ro(le y le 4a(a re)alado pastillas de lim9n1 @Estoy (astante se)ura de 4a(er odo decir al se&or StocOley que su +amilia se dedica(a a la na0e)aci9n @record9 Emma@. ?uiz*s 3ord %andall tra(a79 en uno de los (arcos de la +amilia StocOley. @L'a4N 5udo que la +amilia StocOley 4aya sido al)una 0ez due&a de un (arco. 8o parece 0enir de una +amilia ricaB y para comprar un (arco 4ace +alta dinero. @D estoy se)uro de no 4a(erme cruzado nunca antes con nuestro se&or StocOley. @C4arles a4uyent9 de sus pensamientos la pertur(adora ima)en de su padre y la se&ora 'orden. Se concentr9 en StocOley. Si 4u(iese conocido en 3ondres a ese irritante petimetre sin duda lo recordara@. Si se mo0iese en los crculos de la -+lor y nata2 nos 4a(ramos encontrado en al)An momento. @Eso es muy cierto. @3a ta 'ea +runci9 el ce&o y de79 de acariciar a %eina 'ess. Su alteza protest9 por la +alta de atenci9n6 maullando y dando un ca(ezazo contra la mano de la ta6 quien le 4izo una prolon)ada caricia desde la nariz 4asta la punta de la cola@. :eseara poder recordar. @5eseara poder ec4ar a puntapis a StocOley. = C4arles no le 4aca nin)una )racia tener (a7o su tec4o a un persona7e sospec4oso6 especialmente a uno que mostrara inters por Emma. Menos toda0a si por las noc4es poda entrar en la 4a(itaci9n de ella. 'ueno6 eso no i(a a ser un )ran pro(lema. Si StocOley decida darse una 0uelta por la alco(a de Emma se i(a a lle0ar una sorpresa. C4arles no tena nin)una intenci9n de de7arla dormir sola otra 0ez. @3ady 'eatrice @di7o Emma@6 .sa(a usted que e>isten pasadizos secretos en el interior de los muros de Kni)4tsdale1 @.Jumm1 @Era o(0io que la mente de la ta 'ea aAn esta(a concentrada en el asunto StocOley@. ./asadizos secretos1 Crea que ;eor)e 4a(a 4ec4o cerrar las entradas con cla0os al 4eredar el ttulo. @.5e manera que tA conocas su e>istencia1 @/or supuesto6 C4arles. En realidad no eran secretosE los us*(amos

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con (astante +recuencia para escaparnos de nuestras clases. @*o no sa(a que e>istan. /ensa(a que era s9lo otro de los cuentos de (orrac4o de %andall. 3a ta 'ea se enco)i9 de 4om(ros. @Como te di7e6 pensa(a que ;eor)e 4a(a 4ec4o cla0ar todos los accesos. Supon)o que los pasadizos ocultos tampoco eran demasiado compati(les con las nociones de decencia de tu padre. 3os in0itados podan Fy lo 4acanG cometer todo tipo de actos inmorales. ./or qu lo pre)unt*is1 @/orque al)uien los est* utilizando de nue0o.

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Captulo 16
.?uin esta(a utilizando los pasadizos ocultos1 Emma considera(a la pre)unta6 mientras 'etty6 la doncella de 3ady Eliza(et46 la peina(a para el (aile. C4arles esta(a se)uro de que se trata(a del se&or StocOley6 pero l senta antipata por ese 4om(re. 'ueno6 a ella tampoco le )usta(a6 pero eso no si)ni+ica(a que l estu0iera recorriendo a 4urtadillas el interior de los muros de Kni)4tsdale. /or supuesto6 ella lo 4a(a 0isto 4acer al)unas cosas e>tra&as. Mirar detr*s de los cuadros no era una ocupaci9n corriente entre los in0itados. Como tampoco lo era e>aminar con tanto detenimiento las estatuas y la construcci9n de piedra de la )ruta. Era casi como si estu0iese (uscando al)o. ./ero qu1 Si tan s9lo 3ady 'eatrice consi)uiese recordar qu era lo que 4a(a dic4o 3ord %andall 4aca tantos a&os: Emma lanz9 un suspiro. @.8o le )usta el peinado6 se&orita1 @I46 no es eso6 'etty. El peinado est* muy (ien. @5e 4ec4o Emma se mir9 al espe7o y qued9 (oquia(ierta@. I4. I46 5ios mo. Est* m*s que muy (ien6 'etty: te 4a quedado mara0illoso. @'ien6 eso pensa(a yo. Emma apenas oy9 las pala(ras de la doncella. Kena la 0ista cla0ada en su propio re+le7o. 3ady 'eatrice le 4a(a o+recido ama(lemente prestarle a su Claudette. /or +ortuna6 3izzie6 que esta(a por a4 cerca6 4a(a 0isto la e>presi9n de Emma y 4a(a insistido en en0iarle a 'etty. L;racias a 5iosN Emma no s9lo encontra(a intimidante a Claudette6 sino que no desea(a ir a su primer (aile luciendo como 3ady 'eatrice. /ero nunca 4a(ra ima)inado que podra 0erse como a4ora. @Ken)o que irme6 se&orita. Koda0a ten)o que peinar a la se&orita Mar)aret y a 3ady Eliza(et4. @Me6 'etty. =qu ya 4as 4ec4o ma)ia. ;racias. Emma continua(a con la 0ista cla0ada en el espe7o mientras 'etty sala de la 4a(itaci9n. 3a muc4ac4a de(a pensar que ella era una completa idiota6 pero no le importa(a. Esta(a: (ueno6 lo m*s cercano a 4ermosa que poda esperar. M*s cerca de lo que nunca 4a(a so&ado que +uera posi(le. 'etty 4a(a domado sus sal0a7es rizos para que se 0ieran ele)antes y: seductores. %eco)idos de modo in+ormal6 esperando que un 4om(re 0iniese a arrancar al)unas 4orquillas para que cayeran so(re sus pec4os. Se ru(oriz9. Sa(a quin era el 4om(re que ella espera(a que 4iciese e>actamente eso. D el tra7e de (aile de satn azul poda tener cuatro a&os6 pero se 0ea tan (ien como ella lo recorda(a: me7or6 en realidad. .3e )ustara a C4arles1 .Se sentira tentado de 0er lo que el )eneroso escote del 0estido

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apenas oculta(a1 Cerr9 los o7os. Espera(a que s. Claro que lo espera(a. 3e encantara sentir sus manos so(re los pec4os6 so(re los 4om(ros. Cma)in9 los dedos desliz*ndose so(re ella6 se)uidos por sus la(ios trazando una lnea descendente 4acia: Se le endurecieron los pezones y todo su cuerpo empez9 a palpitar. @?u 4ermosa manera de saludarme6 cari&o. Sinti9 el aliento de C4arles rozarle la cla0cula y sus dedos desliz*ndose de(a7o del canesA para 7u)ar con sus pezones. Kam(in desea(a que su (oca estu0iera a4. Se arque9 4acia atr*s6 y 0ol0i9 la ca(eza. Kena 7unto a su me7illa los pantalones de l6 a7ustados y re0eladores. Ella sonri9 y puso la mano 7usto a4. Ql tom9 aire y mo0i9 (ruscamente las caderas 4acia atr*s. @?u audacia6 Emma. @3o sien: @8o lo sientas6 cari&o. Me encanta tu audacia: des)raciadamente6 a4ora no sa(emos 4asta d9nde podra lle0arnos. 5e(emos asistir a ese (aile y adem*s estar presenta(les. 8ada de arru)as o manc4as que puedan despertar sospec4as. @'a79 la ca(eza 4acia ella6 con una amplia sonrisa@. /ero despus del (aile6 por +a0or6 no dudes en ser todo lo audaz que puedas ima)inar. D si tu ima)inaci9n titu(ea6 ser* un placer 4acerte al)unas su)erencias. @3e mordisque9 el l9(ulo de la ore7a@. .Mendr*s a mi 4a(itaci9n esta noc4e6 Emma1 .Jar*s el amor conmi)o en la cama ancestral de los 5raysmit41 @I46 s. @8ue0amente la in0adi9 el deseo y se le 4izo di+cil pensar co4erentemente@. ./or qu tenemos que ir al (aile esta noc4e1 @/orque es nuestro (aile de compromiso. /orque la )ente se escandalizar* si yo6 el an+itri9n6 no me presento. D porque necesitamos contarle a tu padre que 0amos a casarnos. Sospec4o que le )ustara sa(erlo. @S. @Emma suspir96 intentando pensar en al)o que no +uese C4arles y esa cosa deliciosa y m*)ica que tena escondida en los pantalones. @Emma. @.Jumm1 @/erci(i9 una nota de seriedad en la 0oz de l. @3a se&ora ;ra4am tam(in estar* all. @I4. Emma a)uard9 la con+usa mezcla de emociones que la em(ar)a(a siempre que se menciona(a a la se&ora ;ra4am. =parentemente la lu7uria no de7a(a espacio para nin)An otro sentimiento +uerte. @3a se&ora ;ra4am. S. @8ada toda0a. 3o que s record9 +ue c9mo esa tarde en el sal9n azul6 la se&ora ;ra4am 4a(a intentado prote)erla del asedio de las damas de la Sociedad. @Estoy se)uro de que tu padre apreciara muc4o si pudieras arre)l*rtelas para ser a)rada(le con la se&ora ;ra4am. Creo que de 0erdad le )ustara tener tu (endici9n6 o al menos tu consentimiento6 para su matrimonio. Emma espera(a resentirse ante la sola menci9n de la pala(ra -matrimonio26 pero de nue0o6 no sinti9 demasiado: e>cepto por la emoci9n que (rot9 al pensar en su propio matrimonio.

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@Est* (ien. @Se pre)unta(a si al 0er a la se&ora ;ra4am el eno7o y la pena (ulliran nue0amente en su interior. = C4arles le 4a(ra )ustado muc4o m*s despo7ar a Emma de su 4ermoso 0estido6 acostarla so(re la cama y 4undirse pro+undamente en ella. /odra 4a(erlo 4ec4o6 si no 4u(iese sa(ido que el esc*ndalo sera inmenso. D claro que desea(a 0er a su padre y que se leyese el anuncio del matrimonio tan pronto como +uese posi(le. El anillo de compromiso en el dedo de Emma era su+iciente para que l considerase acepta(les sus acti0idades de alco(a6 pero pre+erira ponerle la alianza antes de que su 4eredero empezase a crecer en su 0ientre. Si +uese posi(le. 8o esta(a dispuesto a dormir solo para ase)urar ese resultado. 8o tena pro(lema en tener un (e( -oc4omesino2. 5ios6 ella esta(a preciosa esa noc4e. =l entrar y 0erla con los o7os cerrados6 la ca(eza ec4ada 4acia atr*s6 los pec4os er)uidos y sus deliciosos pezones endurecidos claramente contra el satn: D lue)o su mano peque&a contra su cuerpo. Era casi m*s de lo que poda soportar sin lle0arla directamente a la cama. Ese 0estido azul era o(sceno. 8o de7a(a muc4o a la ima)inaci9n: o6 m*s (ien6 incita(a a un 4om(re a ima)inarlo todo. M*s 0ala que nin)An 4om(re 4iciese eso esa noc4e. = duras penas6 C4arles apart9 su mente de s*(anas y piel desnuda. @Emma6 en realidad 4e 0enido 4asta tu cuarto para al)o. @'usc9 en su (olsillo y sac9 el collar que 4a(a )uardado all al 0er acti0idades m*s placenteras al alcance de sus dedos@. Esto 4ace 7ue)o con tu anillo. Jay tam(in una pulsera y una diadema6 pero creo que para esta noc4e (astar* con esto. 3e pas9 los za+iros alrededor del cuello y a7ust9 el cierre. @I46 C4arles. @Emma puso los dedos so(re las piedras. Sacudi9 la ca(eza@. Es 4ermoso6 pero no puedo aceptarlo. @/or supuesto que puedes. Mas a ser mi esposa6 mi marquesa. @Si al)uien le 4u(iese dic4o en 3ondres que al)una 0ez l i(a a decir las pala(ras -esposa2 y -marquesa2 sin soltar nin)una pala(rota6 lo 4a(ra llamado mentiroso. Era asom(roso c9mo podan cam(iar las cosas en tan poco tiempo@. Si te sir0e de consuelo6 en realidad estas 7oyas no son un re)alo. Mienen con el ttulo. Creo que al)An da tA tendr*s que d*rselas a la esposa de nuestro 4i7o. Emma lo mir9 parpadeando. @Esa oraci9n contiene demasiados conceptos nue0os para que yo los asimile. @Entonces no lo 4a)as: s9lo sonre y usa el collar. @3a le0ant9 y rode*ndola con sus (razos le roz9 los la(ios6 cuidando de no arru)arle el 0estido@. Mamos a 0er si 4a lle)ado tu padre. Emma descu(ri9 que s tena espacio para sentir al)o m*s que lu7uria. 5e pie en la puerta del escritorio6 al tomar del (razo a C4arles6 una mezcla de emoci9n6 preocupaci9n6 0er)Venza6 arrepentimiento y amor6 se a)it9 en su interior.

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@;racias por lle0ar a pap* a tu despac4o. 8o 4a(ra soportado decrselo delante de al)uien m*s. @/uede que la se&ora ;ra4am est con l. .?uieres que le pida que espere +uera1 @S. 8o. I46 no lo s. @Se mordi9 el la(io@. Da no s lo que siento. @.8o1 Entonces6 su)iero que entremos. Creo que tu padre te conceder* el lu7o de e>presar cualquier sentimiento que sur7a espont*neamente. S que yo lo 4ar: a menos que decidas sentir una +uerte a0ersi9n 4acia mi presencia. @Cmposi(le. @'ien. Entonces6 despus de usted6 se&orita /eterson. Emma alar)9 la mano r*pidamente6 deteniendo a C4arles. @.8o crees que:1 Es decir6 no estar*n: .8o de(eramos llamar primero1 C4arles sonri9. @5udo que tu padre est 4aciendo otra cosa en mi escritorio que e>aminar mi colecci9n de li(ros6 Emma. @.Est*s se)uro1 3a puerta est* cerrada. @Es 0erdad. D supon)o que la se&ora ;ra4am no tiene una cara(ina a4 dentro con ella. @LE>actamenteN @D est*n esper*ndonos: no creo que se sientan especialmente apasionados. /ero esa +orma de pensar s que promete. .Est*s insinuando que necesito cuidar mi 0irtud cada 0ez que estemos solos detr*s de una puerta cerrada1 @L/or supuesto que noN @?u desilusi9n. C4arles a(ri9 la puerta y Emma entr9 en el estudio. Su padre esta(a solo6 de pie 7unto al escritorio6 las manos en los (olsillos. Se lo 0ea: solitario y un poco triste. M*s 0ie7o6 con los 4om(ros al)o encor0ados. Emma not9 que tena el ca(ello )ris6 se)uramente el color no 4a(ra cam(iado en los das que ella 4a(a estado en Kni)4tsdale. .Cu*ndo 4a(a sido la Altima 0ez que lo 4a(a mirado realmente1 .=caso lo 4a(a o(ser0ado al)una 0ez1 @/ap*. Ql se 0ol0i9 y sonri9. @Emma: y 3ord Kni)4tsdale. @/or +a0or6 C4arles6 se&or. <sted 0a a ser mi sue)ro6 ya sa(e. 8o puedo tenerlo llam*ndome milord todo el tiempo. Emma 0io que la cara de su padre se ilumina(a. Ql la mir9. @.Emma1 .Mas a casarte con C4arles1 @S6 pap*. @./or qu senta los pies pe)ados al suelo1 5e(era estar arro7*ndose en (razos de su padre. Sin duda l espera(a eso@. .59nde est* la se&ora ;ra4am1 @Est* esperando en otra 4a(itaci9n. Ja pensado: (ueno6 ella no es parte de nuestra +amilia6 en realidad. @5e(era serlo. 3a cara del padre se inmo0iliz9. @.?u1 @Je dic4o que de(era serlo. 3a se&ora ;ra4am de(era ser parte de

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nuestra +amilia6 pap*6 si tA la amas. .3a amas1 @E4. @Su padre respir9 4ondo@. S6 la amo6 pero nin)uno de nosotros quera: KA eres mi 4i7a6 Emma. Eres la primera a quien le de(o lealtad. @8o. @=l darse cuenta de que esta(a diciendo lo que realmente pensa(a6 Emma se qued9 estupe+acta. 8o esta(a simplemente pronunciando pala(ras para li(erar a su padre@. 8o6 creo que al primero que le de(es lealtad es a ti mismo6 pap*. =l menos en este caso. D a la se&ora ;ra4am: a Jarriet. @Emma dio un 4ondo suspiro6 estremecindose@. Me) piensa que de(eras casarte con Jarriet. Ella lo 0io antes que yoE que a4ora sonres m*s. ?ue est*s m*s +eliz. @Emma: @?ue te emociona al)o m*s que tus 0ie7os li(ros y tus traducciones. Creo que tiene raz9n. Do de(era 4a(erlo notado tam(in6 pero +ui demasiado e)osta y lo lamento. 8unca +ue mi intenci9n impedirte que si)uieras a tu coraz9n. 3as l*)rimas roda(an por la cara de Emma. El nudo en su est9ma)o se a+lo79. Cuando su padre a(ri9 los (razos6 sus pies se mo0ieron por +in. Se precipit9 4acia l6 con los (razos a(iertos y lo a(raz9 +uerte. =l le0antar los o7os 0io que tam(in l esta(a llorando. @?u: noticia m*s interesante6 se&orita /eterson. @3ady Ildston se a4o)9 con sus propias pala(ras6 como si +uese %eina 'ess escupiendo una (ola de pelo. @S6 e+ecti0amente. @3a se&orita /el4am tom9 aire@. 8unca lo 4a(ra ima)inado: por otro lado6 usted es una ami)a de la in+ancia6 .no es 0erdad1 @=s es. <na vie/a ami)a. @3ady Ildston sonri9 al en+atizar la pala(ra -0ie7a2@. Jay al)o recon+ortante en la +amiliaridad6 supon)o. 3as se&oritas Ildston y /el4am se limitaron a lanzar miradas +uriosas. Emma intent9 sonrer. =l menos las damas de la Sociedad esta(an +elices por su compromiso. Se amontonaron alrededor de Emma cuando se 4u(ieron marc4ado las damas londinenses. @'ien 4ec4o @di7o la se&ora 'e)ley@. Me ale)ra 0er que 4a se)uido mi conse7o. @En nue0e meses esperamos tener ya un 4eredero @di7o la se&orita %ac4el Tart4in)ton. @LI antesN @3a se&orita Est4er le dio un codazo a la se&orita %ac4el y soltaron sendas risitas entrecortadas. @Meo que emple9 (ien el tiempo en el despac4o de 3ord Kni)4tsdale @susurr9 la se&orita %ussell. 3e0ant9 la 0ista6 lue)o (a79 la ca(eza otra 0ez@. =4 0iene l. @<n poco de decoro6 se&oras6 si sois tan ama(les @pidi9 la se&ora 'e)ley. Kodas miraron a C4arles y sonrieron. Ql arque9 las ce7as sorprendido6 pero les de0ol0i9 la sonrisa. @'uenas noc4es6 se&oras. Si disculp*is a Emma6 se supone que ella y yo de(emos a(rir el (aile.

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@Claro. @=delante. @I46 5ios mo6 s. @S que le quedan (ien los pantalones. El comentario de la se&orita Est4er se oy9 por todo el sal9n de (aile en medio del silencio que so(re0ino antes de que la orquesta iniciara la primera pieza. @Creo que aca(an de 4acer que me sonro7e @di7o C4arles6 conduciendo a Emma 4asta la pista de (aile. @'ueno6 no 4a mentido. @Emma se ru(oriz9. =ca(a(a de 0enirle a la mente6 como un rel*mpa)o6 la ima)en detallada de lo que cu(ran esos pantalones. @Jumm. @C4arles (a79 m*s la 0oz@. Ke 4as puesto de un 4ermoso tono rosado6 cari&o. Me pre)unto qu te 4a 4ec4o co)er ese color tan a)rada(le. .Me lo dir*s1 @8o. 5e nin)An modo. @Esta(a se)ura de que la +ulminara un rayo si se lo deca. I aAn peor6 una de esas arpas6 3ady Ildston o la se&orita /el4am6 la oiran. @S lo que yo estoy pensando. @C4arles la 4izo (alancearse mientras )ira(an@. Estoy pensando qu 4ermosa est*s con ese 0estido: pero cu*nto m*s 4ermosa estar*s sin l. @LC4arlesN @Estoy ima)inando que te tiendes desnuda so(re mi cama esta noc4e. @LC4arlesN @El )rito de(i9 de 4a(er sonado m*s +uerte de lo que ella ima)ina(a. El duque de =l0ord le lanz9 una mirada y su duquesa sonri9. @Ku piel cremosa contra mis s*(anas6 tu 4ermoso ca(ello desple)ado so(re mi almo4ada: @LC4arlesN @Emma ec49 una o7eada a su alrededor. 8adie pareca estar oyendo por casualidad las escandalosas pala(ras de C4arles. @: tus ma)n+icos pec4os6 tan sua0es6 con sus pezones duros6 suplicando por mi (oca: Emma sinti9 que le tem(la(an las rodillas y que el centro de su cuerpo empeza(a a palpitar6 caliente y 4Amedo. @: tu cintura6 tus caderas6 el delicioso tri*n)ulo de rizos entre tus muslos: Ly esos muslosN Esos muslos6 (lancos y sua0es que se a(ren aco)edores6 tentadores: @C4arles. @Emma 4a(la(a en un susurro. =penas poda pronunciar su nom(re. Irle decir esas cosas en la pista de (aile6 donde cualquiera poda orlas por casualidad: @?uiero 4undir la cara entre tus muslos6 olerte6 sa(orearte: @C4arles6 si no de7as de decirme esas cosas en este mismo momento6 yo 0oy a: 0oy a: 'ueno6 no s que 0oy a 4acer6 pero ser* muy indecoroso y e>tremadamente 0er)onzoso. @.En serio1 /arece prometedor. @C4arles: @I46 est* (ien. Me comportar: 4asta m*s tarde6 cuando te ten)a en mi cama. @3e 4a(l9 al odo mientras sona(an los Altimos compases@. Entonces te prometo comportarme peor de lo que eres capaz de ima)inar. @I4. @Emma espera(a que su cara no estu0iese tan encendida

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como la senta. 'ail9 con el conde de Pest(rooOe y con el duque de =l0ord. Kam(in le concedi9 una pieza al 4acendado 'e)ley y6 por supuesto6 a su padre. D lue)o se encontr9 +rente al se&or StocOley. @Telicitaciones6 se&orita /eterson. Ja )anado el primer premio6 .0erdad1 @./erd9n1 @=4ora me doy cuenta por qu nunca 4a ido a mi 4a(itaci9nE esta(a demasiado ocupada en la alco(a de 3ord Kni)4tsdale. @Se&or StocOley6 me est* usted insultando. El se&or StocOley se enco)i9 de 4om(ros. @/erdone. 8o era mi intenci9n. Kodos de(emos apro0ec4ar las oportunidades que se nos presentan6 .no es cierto1 @Sus o7os descendieron 4asta la )ar)anta de Emma@. Cnteresante collar. @3a mira(a con tal +i7eza que 4a(ra resultado em(arazoso de no 4a(er estado claro que eran las 7oyas y no su persona lo que atraa su atenci9n. @;racias. @.%e)alo de compromiso1 @Es parte de la colecci9n Kni)4tsdale6 s. @Jumm. Comenz9 la mAsica. Cada 0ez que los pasos de (aile la acerca(an al se&or StocOley6 los o7os de ste se cla0a(an en los za+iros Kni)4tsdale. Era muy e>tra&o. Se ale)r9 muc4o cuando la pieza lle)9 a su +in. Esta(a empezando a sentirse como una pieza de museo6 aunque duda(a que el m*s interesante de los arte+actos reci(iera la total atenci9n que el se&or StocOley le esta(a prodi)ando al collar Kni)4tsdale. Esta(a a(anic*ndose 7unto a una de las 0entanas que da(an al 7ardn cuando un sir0iente le tra7o una nota. @;racias. Kom9 el papel do(lado que le o+reca so(re una (ande7a. 8o reconoci9 al 4om(reE era parte de la ser0idum(re contratada especialmente para el (aile. Kampoco reconoci9 la letra6 pero no esta(a concentrada en eso mientras lea el (re0e te>to del mensa7e. -Claire la necesita en el cuarto de las ni&as6 arri(a. 5ese prisa.2 ./or qu en el cuarto de arri(a1 Claire no de(era estar all tan tarde. .Cu*l poda ser el pro(lema1 .59nde estara 8ana1 Mientras pensa(a6 Emma )olpea(a sua0emente el papel contra su mano. 8o importa(aE si Claire quera 0erla6 ira para all. ?uiz*s la peque&a s9lo necesita(a al)o de atenci9n6 el (eso de (uenas noc4es. Emma saldra sin llamar la atenci9n y 0era qu era lo que le 4aca +alta. Se ira s9lo un momento. 8adie lo notara. Su(i9 las escaleras corriendo. @.Claire1 Claire6 soy mam* /eterson. .59nde est*s1 El cuarto de las ni&as esta(a oscuro y silencioso. 5emasiado silencioso. =l)o anda(a mal. Contu0o el aliento. Esta(a sola. 5e(era 4a(erle dic4o a C4arles ad9nde i(a. 5e(era 4a(erle pedido que la acompa&ara. /or lo menos de(era 4a(er pasado por la 4a(itaci9n de 8ana mientras su(a las escaleras. Se 0ol0i9 para marc4arse. @8o creo que sea (uena idea. @Con un (rusco adem*n StocOley le

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tap9 la (oca con una mano y con el (razo le 4izo retroceder6 apret*ndola contra su cuerpo. /ara ser un 4om(re peque&o tena muc4a +uerza. @Ken)o un cuc4illo6 se&orita /eterson. Emma sinti9 al)o punzante contra el costado6 7usto de(a7o de su seno izquierdo. @Se lo cla0ar si 4ace el menor ruido. Mue0a la ca(eza si me entiende. Emma asinti9 con la ca(eza. @'ien. @3a solt9 pero mantu0o el cuc4illo contra su costado@. =4ora6 con muc4o cuidado6 qutese ese 4ermoso collar. Emma intent9 torpemente a(rir el cierre. @.Es usted quien 4a estado utilizando los pasadizos secretos6 se&or StocOley1 @=s es6 pero no me 4an resultado Atiles en lo m*s mnimo. 5ese prisa. @3o intento. 8o es +*cil. @3os dedos de Emma tem(la(an demasiado como para permitirle a(rir el cierre del collar@. .Claire est* aqu1 @.Claire1 @Je reci(ido un mensa7e: @Eso 4a sido s9lo para 4acerle su(ir 4asta aqu. Jasta donde yo s6 su peque&a Claire est* durmiendo tranquilamente en su cama. 5ese prisa con ese collar. Emma sinti9 que StocOley presiona(a m*s el cuc4illo contra su costado. %espir9 pro+undo6 cerr9 los o7os y se concentr9. Tinalmente sinti9 que el cierre se a(ra. StocOley le arre(at9 el collar. @5)ame de d9nde 4a sacado esto Kni)4tsdale. @/untu9 su pre)unta con otro pinc4azo del cuc4illo@. .59nde est* la ca7a +uerte1 @8o lo s. Ql tena el collar en el (olsillo. 8unca 4e 0isto una ca7a +uerte. @Jumm. Supon)o que tendr que pre)unt*rselo yo mismo. @=si9 el (razo derec4o de la 7o0en y se lo retorci9 detr*s de la espalda6 manteniendo el cuc4illo de(a7o de uno de sus pec4os@. Creo que esa ser* una con0ersaci9n que dis+rutar. Emma trata(a de no de7arse lle0ar por el p*nico. @8o entiendo. Si usted es s9lo un ladr9n: @Emma contu0o el aliento mientras StocOley le torca el (razo 4acia arri(a. @8o soy s9lo un ladr9n. 8o soy en a(soluto un ladr9n6 en realidad. Esto me pertenece. @.El collar1 @8o. @3a empu79 m*s 4acia el interior del cuarto de las ni&as@. 8o este collar. Itros. Collares6 pendientes y al+ileres de cor(ata. =nillos. 5iademas. 8o puedo encontrarlos. 3os 4e estado (uscando. Maldita sea6 c9mo los 4e (uscado. S que est*n aqu6 en al)una parte. Jar que Kni)4tsdale me lo di)a. 3e mostrar su collar y le dir que no la 0er* otra 0ez si no me entre)a las 7oyas. Creo que no tardar* en 4a(lar. Je 0isto el modo en que la mira. Emma intent9 detenerse. .59nde la esta(a lle0ando StocOley1 @=An no comprendo. .Jay 7oyas ocultas en Kni)4tsdale1 @S. %andall se las ro(9 a mi padre. @.Est* se)uro:1 @Emma o(ser09 el candela(ro 7unto a los estantes

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de la sala de estudio. ./odra ella:1 Ql le apret9 el (razo de nue0o. @8i se le ocurra. /re+erira no tener que matarla6 pero lo 4ar si me o(li)a. Da 4e matado antes6 as que no piense que no tendr las a)allas para 4acerlo. El se&or StocOley empu79 la pesada silla le7os de la puerta de entrada al pasadizo. @8o es posi(le que 4aya matado a 3ord %andall: usted era un c4ico. Empu79 a Emma contra la pared6 sostenindola all con el peso del cuerpo de l mientras alar)a(a la mano izquierda y recorra uno de los estantes altos. @/or supuesto que no +ui yo quien lo mat9: se +ue mi padre. @.D a Pilliam1 @Emma sinti9 n*useas. .=caso StocOley 4a(a matado al 4om(re que C4arles 4a(a desi)nado para 0i)ilarlo1 @.=l lacayo1 8o6 s9lo lo 4e desmayado de un )olpe. 3os 4om(res6 especialmente los idiotas musculosos como su Pilliam6 su(estiman mi rapidez y mi +uerza. Est* (ien atado en mi armario. =4. 3a puerta se a(ri9. Emma mir9 +i7amente el pasadizo oscuro6 pol0oriento y pla)ado de ara&as. El se&or StocOley no i(a a 4acerla entrar all6 .o s1 @Mat al 4ermano del actual marqus6 por supuesto6 y a su esposa y sir0ientes. 3e pa)u (ien a =tUort4y para que los espiara6 me di7o que 4a(an lle0ado las 7oyas a Ctalia. 5estroc ese carrua7e6 re)istr todas sus malditas pertenencias. =tUort4y me 4a(a mentido. Su intenci9n era ro(ar l mismo las 7oyas. 3o admiti9 antes de que yo lo atra0esase. El cuc4illo de StocOley pinc49 de nue0o a Emma. Esta 0ez esta(a se)ura de que 4a(a (rotado al)o de san)re. @Da 0eo. @8o por muc4o tiempo. StocOley le dio un empu79n en la parte (a7a de la espalda. Ella se tam(ale9 dentro del pasadizo. @Espero que no le importe estar a oscuras6 se&orita /eterson. Imit de7arle una 0ela. @/ero usted no puede: @I46 s que puedo. 3e cerr9 la puerta en la cara de un solo )olpe. Ella oy9 el c4irrido de la pesada silla que l empu7a(a para ponerla de nue0o en su sitio. Se mordi9 el la(io. 8o le dara a StocOley la satis+acci9n de orla )ritar.

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Captulo 17
.59nde demonios esta(a Emma1 C4arles ec49 otra o7eada al sal9n de (aile. ./oda ser que no la 0iera1 Ella era (a7ita. @Ka6 .4as 0isto a Emma1 @Jumm. =4ora que lo mencionas6 no6 no la 4e 0isto. ?uiz*s est en el tocador de se&oras. Se)uro que re)resa ense)uida. C4arles asinti9 y continuando con su papel de an+itri9n6 sac9 a (ailar a la se&orita %ussell. Da 4a(a (ailado con cada una de las )emelas Tart4in)ton. =l menos l espera(a 4a(er (ailado una pieza con cada una de ellas y no dos piezas con la misma. Esa noc4e i(an 0estidas e>actamente i)ual6 incluso con el mismo color de lazo en el ca(ello. 3a se&orita %ussell se senta demasiado intimidada por su presencia6 o era demasiado corts para 4acer al)una o(7eci9n al 0erlo pasar la mayor parte de la pieza escudri&ando el sal9n de (aile en (usca de Emma. 8o la 0ea. Se)uramente nin)una mu7er poda pasarse treinta minutos o m*s en el tocador. Kampoco 4a(a 0isto a StocOley. Maldici9n. Se ale)ra(a de 4a(er puesto a Pilliam a 0i)ilar a ese tipo. El lacayo era un pu)ilista a+icionado. 8o i(a a tener pro(lema para encar)arse de StocOley. =un as6 se sentira m*s tranquilo si 0iese su +ea cara en el sal9n de (aile. =l +inalizar la pieza deposit9 a la se&orita %ussell 7unto a las )emelas Tart4in)ton y se +ue en (usca de la duquesa de =l0ord. 3e pedira a Sara4 que (uscase a Emma. Encontr9 a la duquesa con su marido y con %o((ie. @D aqu est* el recin comprometido. @Hames sonri9@. Telicidades6 C4arles. %ealmente te recomiendo el matrimonio. %o((ie puso los o7os en (lanco. @Moy a tener que encontrar nue0os ami)os. Mosotros dos os est*is 0ol0iendo muy sosos. @?uiz*s de(eras considerar el unirte a nosotros @di7o Hames sonriendo. %o((ie sacudi9 la ca(eza. @Do no. Soy demasiado 7o0en para el matrimonio. @Se rio@. .59nde est* Emma6 C4arles1 Me sorprende no 0erla a tu lado. @Me esta(a pre)untando lo mismo. .8o la 4a(is 0isto1 @8o6 no la 4emos 0isto. @Sara4 +runci9 el ce&o@. .?uieres que ec4e un 0istazo en el tocador1 @/or +a0or. @.Ke preocupa que le 4aya sucedido al)o a Emma6 C4arles1 @ pre)unt9 Hames cuando Sara4 4u(o salido apresuradamente de la 4a(itaci9n. @8o. 'ueno6 s. Kampoco 0eo a StocOley. @C4arles se record9 a s

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mismo que Pilliam esta(a si)uiendo y 0i)ilando a StocOley6 pero el pensamiento 4izo poco por asentar su est9ma)o re0uelto. @Se)uramente no piensas que Emma pre+erira a StocOley antes que a ti. @%o((ie se sir0i9 otra copa de c4ampa)ne cuando un sir0iente pas9 o+recindolo@. 8o es tan tonta. @8o6 no es eso lo que me preocupa. @.Crees que StocOley sea peli)roso1 @El tono de Hames era a)udo. @?uiz*s. @C4arles sa(a que Hames esta(a pensando en su primo %ic4ard6 quien 4a(a secuestrado y estado a punto de 0iolar a Sara4 en la prima0era@. Estoy se)uro de que no tiene nada que 0er con lo que tA tu0iste que 4acer +rente. Simplemente no me )usta el tipo. @.:)nde estara Emma1 /or ensima 0ez recorri9 el sal9n con la mirada. Se)uramente ya de(a 4a(er re)resado. @.D1 @pre)unt9 %o((ie. @.D6 qu1 @Es o(0io que 4ay al)o m*s6 que no nos est*s contando. C4arles se enco)i9 de 4om(ros. @'ueno6 4an ocurrido al)unos sucesos e>tra&os. @.Sucesos e>tra&os1 @Hames arque9 las ce7as. @=s es. =l)uien 4a estado utilizando los pasadizos secretos de Kni)4tsdale. %o((ie se a4o)9 con el c4ampa)ne. @8o sa(a que Kni)4tsdale tu0iera pasadizos secretos. @Kampoco yo6 as que quienquiera que est merodeando por la propiedad la conoce me7or que yo. @'ueno6 eso no es nin)una sorpresa. @%o((ie tom9 otro sor(o@. Kanto tu padre como tu 4ermano te mantu0ieron siempre al mar)en. @/ara ser 7ustos6 yo nunca me interes demasiado por los asuntos de Kni)4tsdale. @Sinti9 un )olpecito en el (razo y al 0ol0erse 0io a Sara4. D no traa a Emma con ella. @3o siento6 C4arles. 8o 4e podido encontrarla. 3e 4e pre)untado a un sir0iente. Me 4a dic4o que Emma 4a reci(ido una nota y se 4a marc4ado del sal9n 4ace media 4ora o m*s. @Maldici9n6 e46 disculpa6 Sara4. = C4arles no le )usta(a nada que am(os6 Emma y StocOley6 4u(iesen desaparecido. .?uin le 4a(ra en0iado una nota a Emma1 Sinti9 la mano de Hames en el 4om(ro. @./odemos ayudar6 C4arles1 %o((ie y yo te ayudaremos con )usto a (uscar a Emma. @I a StocOley @di7o %o((ie. @8o. /ro(a(lemente es s9lo una coincidencia que am(os estn ausentes. 3o m*s pro(a(le es que al)una de mis so(rinas 4aya necesitado a Emma. Cr arri(a a (uscarla. Estoy se)uro de que no 4ay nada de qu preocuparse. @Est* (ien @di7o Hames@. /ero si no est*s de re)reso en media 4ora6 %o((ie y yo su(iremos a (uscarte. @%e)resarB pero s6 si no 0uel0o6 a)radecer muc4o 0uestra ayuda. C4arles intent9 cruzar el sal9n de (aile caminando tranquilamenteE no 4a(a necesidad de o(sequiar a 3ady Ildston6 a la se&orita /el4am o a las otras tontas de sociedad al)An sa(roso moti0o de cotilleo para que

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rumiaran. Da le7os de la puerta apret9 el pas9. /ara cuando lle)9 a las escaleras6 ya i(a corriendo6 su(iendo los pelda&os de dos en dos. 3le)9 a la )alera lar)a y se detu0o. <na pistola le apunta(a al centro del pec4o. El se&or StocOley sonri9. @Husto el 4om(re que esta(a (uscando @di7o. %odeada de oscuridad6 Emma cont9 lentamente 4asta diez6 lue)o (usc9 a tientas la palanca que C4arles 4a(a mencionado. En ese momento 4a(ra deseado 4a(erle pre)untado m*sE desea(a 4a(erle pedido que le mostrase la dic4osa palanca. Ja(a dic4o que esta(a en la pared6 m*s a(a7o de lo que l 4a(a supuesto6 pero l era m*s alto que ella. .59nde estara1 =l)o se arrastra(a so(re su mano. 3anz9 un )rito6 retrocedi9 de un salto y c4oc9 contra la pared trasera del pasadizo. =l)o 0aporoso le roz9 la cara. L=y 5iosN =ra&as. 8o poda pensar en ellas. 8o lo 4ara. 3a 0erdadera ara&a era StocOley. Si perda la ca(eza6 l atrapara a C4arles en su telara&a. Ese 4om(re esta(a loco. D era un asesino. 8o 4a(a tiempo para un ataque de p*nico. Camin9 otra 0ez 4asta la puerta y tante9 cuidadosamente la pared aleda&a. =ll6 a la derec4aE Lla palancaN C4arles di7o que la 4a(a accionado 4acia arri(a6 no 4acia a(a7o. 8o le cost9 mo0erla. 3a puerta se a(ri9: apenas. Empu79 tan +uerte como pudo. Tue en (alde. 3a puerta no se mo0i9 ni un par de centmetros. Esta(a (ien (loqueada por la pesada silla que C4arles y lue)o StocOley le 4a(an puesto delante. 8adie6 desde lue)o6 ella no6 i(a a entrar al pasadizo o a salir de l por esa puerta. /oda intentar )ritar6 pero no 4a(a nadie en ese pisoE nadie que la oyese 4asta que 8ana o las ni&as +uesen arri(a por la ma&ana. /ara entonces sera demasiado tarde. StocOley se 4a(ra marc4ado y C4arles: no i(a a pensar en C4arles. S9lo tena que 4allar otra puerta. Kendra que a(rirse camino a lo lar)o de ese pasadizo ne)ro6 pol0oriento y pla)ado de ara&as. Kena la inquietante sensaci9n de que la 0ida de C4arles dependa de eso. 5esliz9 con cuidado las manos alrededor de esa puerta como para poder reconocer otra a(ertura s9lo por el tacto. 8o 4a(a esperanza de 0er cosa al)una en aquella oscuridad in+ernal. 8ue0amente dese9 4a(erle 4ec4o m*s pre)untas a C4arles. .Estaran las otras puertas en ese ni0el1 Eso era poco pro(a(le6 si es que los pasadizos se 4a(an construido como 0a de escape para la +amilia. 8o 4a(a otras 4a(itaciones +amiliares all arri(a. 3o cual si)ni+ica(a que ella i(a a tener que descender un piso6 pro(a(lemente no por una escalera. Me7or que +uese pensando en escalar. Se ale)r9 de que su 4ermoso tra7e de (aile +uese tan escotadoE eso 4ara un poco m*s +*cil quit*rselo6 si 4iciese +alta. 5esec49 con decisi9n el pensamiento de que el escote tam(in de7a(a una mayor super+icie del

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cuerpo e>puesta a las ara&as. Se preocupara por las ara&as una 0ez que le 4u(iese ad0ertido a C4arles que StocOley esta(a loco. =poy9 la mano en la pared y empez9 a mo0erse6 arrastrando los pies6 en direcci9n al corredor principal. =l menos eso espera(a. Sera tan +*cil perderse en la oscuridad. Kam(in apart9 de la mente ese pensamiento. =unque quera mo0erse m*s r*pido6 se o(li)9 a ser paciente. 5elante de ella6 en al)una parte6 se 4alla(a el acceso al piso de a(a7oB y no ayudara en nada a C4arles si (a7a(a de ca(eza. Ense)uida se ale)r9 de tanta precauci9n. El pie que i(a delante se desliz9 en el aire6 sin encontrar super+icie de apoyo. 3o retir9 apresuradamente6 apret*ndose contra la pared mientras su coraz9n palpita(a con 0iolencia. <na 0ez que sus piernas de7aron de tem(lar6 se a)ac49 y e>plor9 el suelo con am(as manos. Ja(a una escalera de mano. Se asi9 a ella con +uerza y con cuidado descendi9 intern*ndose m*s en la oscuridad. Cuando su pie lle)9 al suelo6 suspir96 sintindose d(il de ali0io. Se a+err9 a la escalera un momento6 d*ndole tiempo a su coraz9n para aplacar la 0iolencia de sus latidos. 3ue)o )ir9. D camin9 derec4a a una inmensa telara&a. C4arles 7urara 4a(er odo )ritar a Emma en al)una parte6 aunque StocOley no dio se&as de 4a(er odo )rito al)uno. ?uiz*s era su ima)inaci9n. 3a mente se comporta(a de un modo e>tra&o +rente a un arma car)ada. @.59nde est* Emma1 StocOley se enco)i9 de 4om(ros. @=rri(a. 8o le 4e 4ec4o nin)An da&o: aAn. Coopere y no tendr que 4acrselo. C4arles intenta(a controlar su ira. @.?u es lo que quiere1 @Si poda mantener al tipo 4a(lando durante una media 4ora6 %o((ie y Hames 0endran al ataque y lo rescataran. @?uiero las 7oyas que %andall le ro(9 a mi padre. @.Hoyas1 StocOley6 no s de qu est* 4a(lando. @8o mienta. = C4arles no le )usta(a nada c9mo salta(a el arma de StocOley cuando ste se en+ada(a. Espera(a que la pistola no tu0iera )atillo de pelo. @8o estoy mintiendo. %ealmente6 no s de qu est* 4a(lando. Do tena s9lo siete a&os cuando %andall muri9E era mi to a(uelo6 y 4a(a estado en alta mar la mayor parte de su 0ida. @C4arles se ale79 disimuladamente del arma@. <sted sa(e muc4o m*s que yo so(re Kni)4tsdale. 3os pasadizos secretos6 por e7emplo. Do no sa(a que en 0erdad e>istanB usted6 en cam(io6 parece estar muy +amiliarizado con ellos. .C9mo es eso1 StocOley se enco)i9 de 4om(ros6 si)uindolo en direcci9n a los 5raysmit4 de m*rmol. C4arles espera(a atraerlo lo su+icientemente cerca como para arro7arle encima al)uno de los (ustos. 8o era un plan (rillante6

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pero no tena muc4o m*s de qu 0alerse. @Mi padre tena un dia)rama entre sus papeles. Ql y %andall eran socios. @StocOley resoll9@. /ap* +ue un tonto al pensar que poda con+iar en un tipo como %andall. Se supona que i(an a compartir las 7oyas. /ero %andall las co)i9. /ens9 que su aristocr*tico so(rino lo prote)era. 'ien6 su ele)ante so(rino no esta(a all para rescatarlo cuando tropez9 en el muelle y cay9 al a)ua6 .0erdad1 @Me pre)unto si el po(re de %andall 4u(o reci(ido al)una ayudita para caer al a)ua. @Maya si la reci(i96 maldita sea. Si mi padre 4u(iese tenido un *pice de sentido comAn6 se las 4a(ra in)eniado para sacarle las 7oyas a %andall antes de darle un )olpe en la ca(eza. @Jumm. /ero eso sucedi9 4ace m*s de 0einte a&os. Su repentino inters me parece un tanto raro. StocOley esta(a de pie 7unto al (usto del to a(uelo %andall. Sera muy apropiado que +uese 7ustamente esa escultura la que lo derri(ase. C4arles se acerc9 al (usto. @=tr*s @le orden9 StocOley 4aciendo un )esto con la pistola. C4arles retrocedi9. 8o era prudente discutir con un 4om(re armado. @8o es tan repentino. Mi padre muri9 en la prima0era. Me sorprende que 4aya 0i0ido tanto. @StocOley +runci9 el ce&o@. L5ios6 lo que podramos 4a(er 4ec4o con esas 7oyasN 5e 4a(er estado al tanto del asunto6 puede usted estar se)uro de que 4a(ra 0enido antes por aqu. /ero no sa(a nada. S9lo lo a0eri)V cuando encontr los papeles de mi padre en una ca7a de(a7o de su cama. Su 0oz se trans+orm9 en un murmullo6 pero continua(a sin (a7ar el arma6 apuntando a C4arles. @Maldici9n. /ens que su 4ermano 0ia7a(a con las 7oyas. Tui a Ctalia y destroc ese condenado carrua7e (usc*ndolas. Kni)4tsdale intent9 ser un 4roeB su esposa )rita(a como un espritu a)oreroB le dispar primero a ella para cerrarle el pico. Ku0e que matar tam(in a los sir0ientes. D lue)o6 las malditas 7oyas no esta(an all. =)it9 el arma ante C4arles. @5e(en estar aqu6 maldita sea. Tienen que estar aqu. ./or qu no puedo encontrarlas1 C4arles se acerc9 al (usto del to a(uelo %andall. @Je dic4o que retroceda6 (astardo. @El arma de StocOley apunta(a de lleno al pec4o de C4arles@. Si quiere se)uir 0i0o6 d)ame d9nde puedo encontrar las malditas 7oyas. C4arles midi9 la distancia entre l y el (usto. Husto al lado de ste6 esta(a de pie StocOley6 pero eso no le ser0a de muc4o a C4arles. = menos que StocOley +uera un psimo tirador6 C4arles estara muerto antes de poder poner un solo dedo so(re el to a(uelo %andall. =parentemente6 aAn no 4a(an pasado treinta minutos6 no oa retum(ar los pasos de %o((ie y Hames en la escalera en camino 0iniendo al rescate. @Ja(le6 maldita sea. C4arles suspir9 pro+undamente. @Me temo que tenemos un peque&o pro(lema6 se&or StocOley. %ealmente no ten)o ni idea de d9nde est*n esas 7oyas. @Mentiroso. Maldito mentiroso.

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StocOley le0ant9 la pistola y le apunt9 directamente en medio de los o7os. @=ca(a de decir su Altima mentira6 Kni)4tsdale. Emma reco(r9 lentamente la cordura. 3a sacudan estremecimientos. Hunt9 las manos6 apret*ndolas con +uerza para de7ar de tem(lar. Da se 4a(a quitado de la cara la Altima 4e(ra de telara&a pe)a7osa. Esta(a se)ura de ello6 pero aAn senta su contacto espantoso y repu)nante. .3e quedaran aAn rastros de telara&a en el ca(elloE 4e(ras y: ara&as1 El p*nico amenaza(a con dominarla de nue0o. 8o poda permitirlo. 5e(a salir de all. Kena que encontrar a C4arles. /ero .d9nde esta(a1 Ja(a perdido por completo la orientaci9n al lle0arse por delante esa telara&a. =y 5ios6 al sentir las 4e(ras ad4irindose a toda su cara6 se 4a(a con0ertido en una criatura irracional. Ja(a empezado a )ritar6 saltando y )irando enloquecidamente como si as +uese posi(le li(rarse. Se 4a(a restre)ado la cara con am(as manos6 que lue)o 4a(a +rotado contra las paredes del corredor6 intentando quitarse 4asta el Altimo resto de telara&a. Se estremeci9. Esco)era una direcci9n. Cualquiera. Cra tan le7os como pudiera y lue)o intentara por otro camino. 8o le ser0ira de nada de7arse dominar por el p*nico. =0anz9 despacio a lo lar)o de la pared. Casi inmediatamente oy9 0oces de 4om(re. Empez9 a deslizar los pies un poco m*s r*pido so(re el suelo. 8ada le )arantiza(a que encontrara una puerta 7unto a donde esta(an esos 4om(res6 pero quiz*s pudiese atraer su atenci9n dando )olpes en la pared. /odra contarles lo del se&or StocOley. =d0ertiran a C4arles. 3as 0oces cada 0ez sona(an m*s +uerte. ;racias a 5ios. Esta(a yendo en la direcci9n correcta. =rrastra(a los pies cada 0ez m*s r*pido y entonces6 los dedos de su mano c4ocaron con un trozo de madera en posici9n 0ertical. Era el (orde de una puerta. Se de79 caer contra ella6 ali0iada. D oy9 los )ritos. =pret9 la ore7a contra la pared. Era el se&or StocOley. Esta(a cerca6 s9lo los separa(a la pared. Casi poda distin)uir sus pala(ras. Se lo oa eno7ado6 amenazador. Iy9 a C4arles responder con calma. El se&or StocOley le contest9 a los )ritos. Esta(a se)ura de que esta(a a punto de suceder al)o muy malo. 3uc4a(a con la puerta6 recorrindola con los dedos a toda 0elocidad para encontrar el pestillo. 8o esta(a all. 3a in0adi9 una oleada de p*nico. Se o(li)9 a concentrarse s9lo en la puerta. =4 esta(a. El pestillo esta(a s9lo un poco m*s 4acia la derec4a. 3o le0ant9. 8o sucedi9 nada. Esa puerta no se 4a(a a(ierto en a&os. StocOley 0ol0i9 a )ritar. Esta 0ez s pudo distin)uir las pala(ras. @=ca(a de decir su Altima mentira6 Kni)4tsdale. Se le 4a(a aca(ado el tiempo. 5esesperada6 tir9 del pestillo mo0indolo 4acia arri(a y se lanz9 contra la puerta. Esta 0ez cedi96 a(rindose de par en par. Iy9 un estrpito se)uido de una e>plosi9n mientras ella sala del pasadizo y se desploma(a en el

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suelo. C4arles (a79 los o7os 4acia el ca&9n del arma de StocOley. Sa(a que no poda dar m*s rodeos. Esperando un mila)ro se aprest9 a arro7arse a un lado cuando el 4om(re apretase el )atillo. D el mila)ro lle)9. /arte del muro detr*s de StocOley se a(ri9 de )olpe6 derri(ando el (usto del to a(uelo %andall so(re el (razo de StocOley en el preciso momento en que ste dispara(a. El arma se descar)9 de modo ino+ensi0o6 sin da&ar otra cosa que el retrato del primer marqus. C4arles se a(alanz9 so(re StocOley6 de un empu79n lo puso (oca a(a7o6 torcindole el (razo detr*s de la espalda. @Maldici9n. 8os 4emos perdido toda la di0ersi9n6 %o((ie. @El duque de =l0ord apareci9 en la cima de las escaleras. @Ke 4e dic4o que tu relo7 atrasa6 Hames. @%o((ie se 0ol0i9 4acia C4arles@. Si l me 4u(iese 4ec4o caso6 4a(ramos lle)ado 4ace cinco minutos. /ero no6 era imposi(le que el relo7 del duque de =l0ord no +uncionase per+ectamente. @Me pre)unta(a qu poda 4a(eros retenido. @C4arles le torci9 el (razo a StocOley6 quien se mo0a 0iolentamente de(a7o de l@. .Serais tan ama(les de 0enir a ayudarme con este tipo1 @Ser* un placer6 .0erdad6 Hames1 .?u 4a sucedido e>actamente1 @8o estoy se)uro. Si 0osotros os encar)*is de StocOley: @: tA puedes limpiar el desastre @di7o Hames y asinti9 con la ca(eza @. Entiendo. ?u desorden6 esmeraldas y diamantes desparramados por todos lados6 .no es cierto6 se&orita /eterson1 C4arles )ir9 la ca(eza instant*neamente. =ll esta(a Emma6 sentada en el suelo6 cu(ierta de pol0o y telara&as6 con el ca(ello so(re la cara. Esta(a preciosa. @LEmmaN Hames mantu0o inm90il a StocOley mientras C4arles se pona de pie di+icultosamente. @Me con cuidado @recomend9 Hames. Cuando +inalmente C4arles pudo +i7ar la mirada en al)o que no +ueran los o7os de Emma6 la 0io sentada en medio de diademas6 pulseras6 collares y anillos. Iro y 7oyas. El to a(uelo %andall se 4a(a partido en dos6 derramando todos sus secretos. @'ueno @di7o C4arles@6 me parece que aca(amos de 4allar el tesoro del se&or StocOley.

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Captulo 18
@Qste s que 4a sido un interesante +in de +iesta. Sentada 7unto al +ue)o6 Emma se seca(a el ca(ello. Ja(a su(ido tan pronto como C4arles la 4u(o rescatado de entre los escom(ros. 3a 4a(a (esado en la (oca y la 4a(a en0iado a su 4a(itaci9n antes de lle0ar a(a7o a StocOley y ocuparse de dar las e>plicaciones del caso a sus curiosos in0itados. Camino de su 4a(itaci9n 4a(a odo a al)unos 4om(res que su(an las escaleras6 lle0ados por el estruendo del disparo. 3a 7o0en se 4a(a dado un lar)o (a&o caliente6 quit*ndose 4asta el Altimo rastro de telara&as. Si el a)ua no 4u(iese empezado a en+riarse toda0a podra estar en la tina. 3ue)o 4a(a a)uardado a que su(iese C4arles. 8o se 4izo esperar demasiado. 3o 4a(a odo en el cuarto conti)uo6 4a(lando con el se&or Jenderson. Kras despedir a su ayuda de c*mara6 se 4a(a acercado a ella. =unque desea(a correr 4acia l6 la mirada distante que 0io en sus o7os 4izo dudar a Emma. Ql se sent9 en una silla 7unto a la suya y cla09 la 0ista en el +ue)o6 con las manos en los (olsillos de la (ata. @.?u 4a(is 4ec4o con StocOley1 @Hames se est* ocupando de l. Cr* a 7uicio por matar a mi 4ermano. 8o ten)o dudas de que lo col)ar*n por eso. Mientras se cepilla(a el pelo6 Emma estudia(a su per+il. Kena los la(ios apretados en una lnea dura y +ina. @Tue muy triste que /aul muriera6 pero enterarme a4ora de que lo asesinaron: Ella se inclin9 4acia l y le puso una mano so(re la rodilla. @8o pienses en eso. 8o puedes 4acer nada para cam(iar lo que 4a sucedido. C4arles se 4undi9 m*s en su silla. @5e( 4a(er 4ec4o m*s pre)untas. 5e( 4a(er insistido en que al)uien in0esti)ase apenas me enter de la noticia. @./or qu1 <na in0esti)aci9n no i(a a de0ol0erle la 0ida. @/ero StocOley podra 4a(er sido descu(ierto antes. D tA no 4a(ras pasado por esa e>periencia espantosa con las ara&as. @D t6 no 4a(ras pasado por esa e>periencia 4orri(le de tener entre los o7os el ca&9n del arma de StocOley. C4arles se enco)i9 de 4om(ros. Mir9 +i7amente el +ue)o durante un rato. Emma lo mira(a a l. Cuando por +in 4a(l96 lo 4izo en 0oz (a7a. @=l enterarme de la muerte de /aul me en+ad muc4simo. =penas pens en /aul. En lo Anico que poda pensar era en lo que su muerte me 4a(a 4ec4o a m. En c9mo me con0erta en prisionero. @C4arles6 no podemos controlar lo que sentimos6 s9lo lo que

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4acemos. D tA 4iciste todo lo que de(as. 8adie pens9 que la muerte de /aul era otra cosa que un crimen cometido al azar. @Emma se reclin96 retorciendo entre sus dedos la toalla que la en0ol0a@. Si al)uien de(era sentirse culpa(le por sus sentimientos6 sa soy yo. Do 4e intentado impedir que mi padre +uera +eliz cas*ndose con la se&ora ;ra4am. C4arles +runci9 el ce&o aAn m*s. =part9 la 0ista del +ue)o para mirarla. @Era natural que sintieras eso: @Mis sentimientos eran in+antiles y e)ostas. =4ora lo 0eo. /ero no puedo 0ol0er al pasado y cam(iarlos6 por muc4o que lo desee. Kampoco tA puedes re)resar al pasado y cam(iar tu reacci9n ante la muerte de /aul. 3o Anico que podemos 4acer es se)uir a0anzando. 5e79 caer los 4om(ros6 en un )esto de a(atimiento. @8o s: @Do s s. D aunque me dis)ustan las crticas a los muertos6 especialmente trat*ndose de tu 4ermano y su esposa6 creo que las ni&as estar*n me7or conti)o como padre. D la propiedad tam(in: porque planeas quedarte aqu6 .no es 0erdad1 @S6 una parte del a&o. @.S9lo una parte del a&o1 Ql al +in sonri9. @'ueno6 supon)o que de(era tomarme en serio esto de ser un no(le. Icupar mi lu)ar en la C*mara de los 3ores. D tA de(eras conocer 3ondres durante la Kemporada. 3as ni&as podran dis+rutar del =stleyRs Circus1 y de Jyde /arO. Creo que estar +uera de Kni)4tsdale una parte del a&o es acepta(le6 .no crees1 @S. @Emma le de0ol0i9 la sonrisa@. /uedes de7ar Kni)4tsdale siempre y cuando no nos de7es a nosotras. @8o e>iste el menor peli)ro de que 4a)a eso6 cari&o. @Su sonrisa se 4izo m*s amplia. 3e lanz9 una mirada lasci0a@. Ken)o que procurarme un 4eredero6 .no es 0erdad1 Creo que quedamos en que no podra lle0arlo a ca(o si tA est*s en Kent y yo en 3ondres. Emma sinti9 que su cuerpo empeza(a a palpitar en la parte (a7a del 0ientre. =4ora ya entenda el concepto. Ql se inclin9 4acia ella. @C9mo6 .no 0as a arro7arme nada esta 0ez1 .8o 4ay por a4 nin)An perro de porcelana para 4acer a&icos1 @8o. @Emma not9 que su e>presi9n aAn era triste. Sonri9. Crea conocer la +orma de a4uyentar de su mirada las som(ras@. En aquel momento esta(a eno7ada conti)o. =4ora ya no lo estoy. @.8o1 @8o. S estoy sintiendo6 sin em(ar)o6 al)unas otras emociones +uertes. @.En serio1 Eso suena prometedor. @E>actamente. Esta tarde me 4as 4ec4o una promesa que aAn no 4as cumplido. C4arles le0ant9 las ce7as. @.Do1 .?u te 4e prometido1
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=stleyRs Circus +ue el primer circo moderno6 creado en 3ondres en 1""$. Era un espect*culo ecuestre que inclua payasos y acr9(atas. FN. de la T.G

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Emma se le0ant96 0ol0indose para quedar de +rente a l. 5e79 que la tela que la en0ol0a se deslizase por sus (razos 4asta caer a sus pies6 de7*ndola desnuda e iluminada por el resplandor de la lum(re. Sonri9 al notar c9mo una mezcla de lu7uria y amor consuman las Altimas som(ras que queda(an en la cara de C4arles. @Ja(as prometido que te portaras peor de lo que yo era capaz de ima)inar. Ql alar)9 las manos para reco)erle los pec4os6 recorrer el contorno de sus caderas y acariciarle los muslos. Ella sinti9 un calor que la 4umedeca y a(ri9 li)eramente las piernas. @Ke ad0ierto @di7o la 7o0en@6 que 4e desarrollado recientemente una 00ida ima)inaci9n. Ql no poda ni 4a(lar. =penas poda pensar. Mira(a +i7amente la n0ea dulzura de sus muslos6 la seda oscura de su ca(ello. %espira(a el calor que emana(a del cuerpo de ella. 5esliz9 las manos so(re las sua0es caderas. Cuando ella a(ri9 m*s las piernas6 la e>plor9 con uno de sus dedos. @Emma. =poyando las manos so(re los (razos de la silla6 se inclin9 para (esarlo6 lamindole los la(ios primero para lue)o meterle la len)ua en la (oca6 como una +lec4a. C4arles pos9 las manos en esos pec4os )enerosos que se (alancea(an delante de l. 3os acarici96 los masa7e96 sintiendo la creciente dureza de los pezones. <n sua0e )emido (rot9 del +ondo de la )ar)anta de ella6 que a(ri9 m*s las piernas6 sent*ndose a 4orca7adas so(re el re)azo de l6 poniendo su centro 4Amedo e>actamente donde l m*s desea(a tenerlo. 3ue)o Emma le a(ri9 la (ata y desliz9 dentro sus manos6 rozando la piel caliente. 8o quera poseerla en la silla. 3a quera en su cama. En la cama de los 5raysmit4. 3a necesita(a a4 para que lo li(erase del Altimo de sus +antasmas. Ql le puso las manos so(re la cara y se ec49 4acia atr*s6 separ*ndose de sus la(ios. @/ensa(a que era yo el que tena que comportarse mal @di7o. @.?u1 @<sted 4a dic4o que yo 4a(a prometido comportarme peor de lo que era capaz de ima)inar6 pero sin duda la que se est* comportando mal a4ora es usted6 se&orita /eterson. /eor de lo que yo poda ima)inar. Con picarda6 le diri)i9 lo que pareca la sonrisa de al)uien muy satis+ec4a consi)o misma. Ql le dio una palmada muy sua0e en su 4ermoso trasero y ella rio sac*ndole la len)ua6 que l sor(i9 con delicadeza. @8o te 0oy a de7ar que me seduzcas aqu6 amor. @3a le0ant9 de su re)azo6 ponindola de pie@. =l)An da6 pero no 4oy. Con un mo0imiento de los 4om(ros l se des4izo de su (ata. Emma rio y alar)9 la mano 4acia su parte m*s prominente6 pero l la co)i9 de las mu&ecas. @Comp9rtate6 querida. @I(l)ame.

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@Ser* un placer. 3a lle09 en (razos 4asta su 4a(itaci9n6 donde la solt9 en medio de su cama. %iendo6 ella alar)9 los (razos 4acia l. =l sentir esos (razos en0ol0indolo6 C4arles supo que +inalmente 4a(a lle)ado a casa.

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RESEA BIBLIO
Sally MacKenzie

R!"ICA

Sally MacKenzie decidi9 que quera ser escritora siendo ni&a. Sin em(ar)o6 opt9 por estudiar la carrera de 5erec4o6 aunque no esta(a muy con0encida de querer e7ercer como a(o)ada. Se cas9 con su no0io6 compa&ero de +acultad6 y cuando tu0ieron su primer 4i7o Sally decidi9 dar el )ran salto y empezar a conse)uir su ansiado sue&o. /ero sus que4aceres como madre no la de7aron tiempo para pr*cticamente nada que no +uera cuidar de sus -reto&os2. Cuando sus 4i7os +ueron a la uni0ersidad6 Lpor +inN6 Sally se dedic9 de lleno a la escritura. =unque s9lo tiene pu(licados tres li(ros6 despunta como una de las autoras a tener en cuenta. Este a&o6 los lectores de 4a(la 4ispana podremos conocerla de la mano del sello Malery que pu(licar* su primera no0ela en castellano6 El 'arqus desnudo6 se)unda entre)a de la serie 8o(leza al desnudo.

El marqus desnudo
El Marqus es pr*ctico. Si de proposiciones matrimoniales se trata6 la petici9n de mano de C4arles 5raysmit4 es tan rom*ntica como los p*ramos en diciem(re. /uede que Emma /eterson sea tan s9lo la 4i7a de un p*rroco y l el +lamante Marqus de Kni)4tsdale6 y puede que l realmente pre+iera casarse con ella solo para no tener que soportar el mercado matrimonial. /ero cuando C4arles da a entender cu*nto dis+rutara de procurarse un 4eredero6 pues: lo que una dama puede soportar tiene un lmite: /ero la dama es apasionada. Jay al)o en el espect*culo de una mu7er lanzando cer*mica a la ca(eza de un 4om(re que despierta el inters del Marqus. Kal 0ez a la proposici9n le +alt9 )racia6 piensa C4arles. /ero s que parece una soluci9n per+ecta. Ql o(tiene una esposa6 sus 790enes prote)idas6 la madre que tanta +alta les 4ace y Emma )ana se)uridad y una posici9n. .3o 0es1 Simple6 pr*ctico6 sensato: Lay no6 el perro de cer*mica no:N 5e(er* con+esar la 0erdad para apaci)uarla. D la 0erdad es que est* locamente enamorado:

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Ktulo ori)inalE T e Na;ed 'arquis Kraducci9nE %ita Karina /lasencia Sally MacKenzie. %eser0ados todos los derec4os /rimera edici9nE Hunio 2$$" CS'8,13E 9"#,#4,9!!92,4 ,9 CS'8,1$E #4,9!!92,4 ,$ 5ep9sito 3e)alE M,1#423,2$$" [ Malery UUU.0alery.es editorial\0alery.es

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