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Revista Ingeniera e Investigacin No. 48 Diciembre de 2001

Mdulo Thtorial de Simulacin para el Clculo de Torres de Destilacin por Etapas


Hermes A. Rangel Jara= , Gustavo Alberto Rodrguez Gmez**, Juan Carlos Rosas Molina**

REsUMEN

INTRODUCCIN

En este artculo se presenta un software desarrollado para la enseanza del proceso de destilacin por etapas, enfocado para ser utilizado por los estudiantes de pregrado de Ingeniera Qumica. Se expone en l un marco general de los procesos de separacin, haciendo nfasis en el proceso de la destilacin, sus orgenes, su importancia y sus perspectivas. Posteriormente se desarrolla el tema del equilibrio de fases, que,junto con el concepto de etapa de equilibrio, fundamentan el clculo de la destilacin por etapas. En este ltimo aspecto se realiza una explicacin de los modelos matemticos ms representativos para las mezclas binarias, de una manera relativamente completa, mientras que se establece una aproximacin al estudio de algunos modelos para mezclas multicomponentes. Para esto se implementan programas tutores, que presentan paso a paso el procedimiento para resolver un problema planteado por el usuario, a la vez que se obtienen los resultados. Adems, con una intencin centrada en solucionar un problema sin revisar el procedimiento de clculo, se adicionan programas simuladores para los diferentes modelos estudiados.
ABSTRACT

adestilacin es el procedimiento de separacin de especies qumicas ms extensamente utilizado en las industrias de proceso. Pese a ser una tcnica muy antigua, contina a la vanguardia gracias a que posee una base tecnolgica relativamente madura, siendo el mtodo de separacin clave contra el cual otros mtodos alternativos pueden compararse [2]. Desde sus inicios, la ingeniera qumica ha estado ligada al desarrollo de la destilacin, y son sus profesionales los que tienen competencia ms directa con ella. Lo anterior pone de manifiesto la necesidad de una adecuada formacin de los ingenieros qumicos en esta importante tcnica. El trabajo que aqu se presenta es un intento por proveer nuevas herramientas que complementen la formacin acadmica tradicional en esta rea. La preparacin del ingeniero qumico no debe limitarse al conocimiento de los aspectos conceptuales de la operacin, sino que debe complementarse con modelos matemticos que sean representativos de las situaciones reales. En este sentido, la simulacin de procesos brinda algunas herramientas que permiten solucionar eficaz y eficientemente dichos modelos. Sin lugar a dudas, la aparicin del computador y el desarrollo de la informtica han influido de manera importante sobre la sociedad de fin de siglo en diversas reas. En el campo de la educacin, el computador se ha convertido en una herramienta indispensable por diferentes razones: permite el manejo fcil y eficiente de la informacin, brinda la capacidad de desarrollar trabajos de diversa ndole hbilmente, permite mayor interaccin entre el usuario y la informacin, etc. En la simulacin de procesos, el computador tiene la mayor relevancia, pues es el medio para poder implementar los modelos matemticos y hallar soluciones satisfactoriamente. Lo anterior hace que sea el instrumento esencial en el desarrollo de este trabajo, que en esencia es un software, que adems de ser un simulador para el clculo de torres de destilacin por etapas, es un tutor de la operacin.

This article presents a computer program developed for teaching of the stagewise distillation process, to be used by undergraduate chemical engineering students.Tt exposes a separation processes overview, emphasizing in distillation, its origins, importance and prospects. Phase equilibrium is then studied, as well as the equilibrium stage concept, both fundamental for stagewise distillation calculations. In the latter aspect an explanation of representative mathematic models is presented in a relatively complete way for binary mixtures, whereas an approximation is made to the study of multicomponent mixture models. Tutor programs are implemented presenting step-by-step procedures to solve user specified problems at the time results are obtained. Moreover, with a problem solving focused intention, simulation programs are added for the different studied models.

Ingeniero Qumico, M.Sc.I.Q., profesor titular, Universidad .. Ingeniero Qumico, Universidad Nacional de Colombia.

Nacional de Colombia .

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Algunos programas de esta ndole estn siendo desarrollados en diferentes universidades de otros pases, y es la intencin de este trabajo introducir la enseanza de la Ingeniera Qumica de la Universidad Nacional en esta tendencia global de crear alternativas pedaggicas, que utilicen las bondades tecnolgicas y la gran versatilidad que representa la tecnologa computacional. Adems, se busca promover la creacin de trabajos orientados en la misma direccin en diferentes reas de la ingeniera qumica, con la intencin de poder crear un software acadmico integral.

modelar, descrito por los comportamientos ideal y no ideal, para poder abocar finalmente el clculo de los parmetros termodinmicos de un sistema en equilibrio. En este sentido, se trata una ecuacin de estado cbica (Peng - Robinson) para el clculo del equilibrio lquido-vapor y los trminos de energa, tanto para sistemas binarios como para multicomponentes. Dicha ecuacin trabaja con una base de datos de 50 hidrocarburos. Adems, se incluye un modelo de clculos de actividad (Unifac) para describir la fase lquida, que utiliza 75 compuestos como base de datos. En la segunda seccin se presentan los conocimientos elementales de los procesos de separacin por etapas de equilibrio, los diferentes tipos de configuraciones que pueden presentar, los balances de materia y energa que se aplican y. finalmente la representacin grfica que se puede hacer de un proceso de separacin de etapa mltiple. En un aparte adicional se hace una breve descripcin de la estructura de los equipos utilizados para el contacto entre fases en la destilacin y las unidades de transferencia de calor que requieren. Adems, se tratan los aspectos ms notables de su operacin. Finalmente, tratados los aspectos fundamentales, se afronta el estudio de los esquemas de clculo ms representativos de cada uno de los tipos de operacin que se pueden presentar en la destilacin por etapas y su descripcin. Primero se abarcan los procesos que operan de manera discontinua: destilacin diferencial y por lotes (con reflujo variable y constante), ambos para mezclas binarias. Luego se trata la destilacin instantnea o flash (isotrmica, adiabtica y con fraccin de vaporizacin) para sistemas multicompuestos. Posteriormente se trabaja la rectificacin continua de mezclas binarias, en donde se tratan los conocidos e ilustrativos mtodos de Ponchon-Savarit, Me Cabe- Thiele y Sorel. Finalmente se toca la rectificacin continua de mezclas multicomponentes en donde se ocupa primero de los mtodos cortos para la determinacin de la distribucin de los componentes, la determinacin del nmero mnimo de etapas, el clculo del reflujo mnimo, el clculo del nmero de etapas ideales y la localizacin del plato de alimentacin. Finalmente se hace una aproximacin inicial a dos mtodos rigurosos: el de Wang-Henke y el mtodo theta de convergencia. Dada la densidad de la informacin, se busc que la manera en que se presentara fuera la ms amigable y fcilmente accesible para el usuario. Para dirimir esta necesidad, se utilizaron la versatilidad y el dinamismo que caracterizan a las pginas Web de Internet, as que se elabor un total de 83 pginas para cobijar todo el marco terico (el programa con el cual fueron realizadas fue Microsoft Frontl'age=). Este tipo de formato permite navegar a travs de diferentes hojas por medio de hipervnculos conectando trminos relacionados o referencias; tiene la capacidad de utilizar imgenes animadas, facilita el acceso a informacin adicional en pantalla en forma de cuadros de texto, etc., acciones que pueden realizarse con una simple pulsacin del ratn.

l. LA GUA

TUTORlAL DE DESTILACIN

En el software desarrollado se presenta una recopilacin terica de la destilacin, que recoge los aspectos conceptuales necesarios para una razonable cobertura de las nociones bsicas que permiten el entendimiento de la operacin, as como el estudio de la misma.

Figura l. Pantalla de inicio de la Gua tutorial de destilacin.

Se expone primero un marco general de los procesos de separacin, destacando la vital importancia que tienen en los procesos industriales, y luego ejemplos de su aplicacin. Despus de esta observacin global, se realiza un acercamiento a los aspectos bsicos de la destilacin, incluyendo su definicin, su desarrollo histrico y su relevancia presente y futura. Aqu, se le compara con las tcnicas de separacin alternativas y se hace un compendio de los principales campos de estudio referentes a ella que estn desarrollndose en la actualidad. Posteriormente, se estudian los aspectos que dan fundamento a la operacin: el equilibrio de fases y las operaciones de etapa de equilibrio. En la primera seccin se tratan inicialmente los conceptos bsicos termodinmicos, dentro de los cuales est el estudio del equilibrio lquido-vapor. Se sigue con el anlisis del estado del sistema, el tratamiento matemtico con el cual se puede

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Necesariamente todas las hojas deban estar bajo una estructura que las aunara. Entonces, se utiliz un programa diseado para elaborar archivos de ayuda, llamado HTML Help Workshop=, que permite la compilacin de hojas Web. Este programa habilita la organizacin del contenido en forma jerrquica en una estructura en forma de rbol o tabla de contenido, en la cual se puede encontrar cualquiera de las hojas del cuerpo del software para que sea visualizada (tal como se presenta en la figura 2). Adems, posee herramientas de bsqueda de palabras clave o de trminos aislados.

En la figura 3 se presentan irnoenes correspondientes a algunas de las presentaciones explicativas incluidas en el programa.
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a)

Figura 2. Tabla de contenido desplegada.

Como resultado una gran variedad de las herramientas fue realizado. Este destilacin.

se tiene un libro electrnico, que permite de acciones con mucha facilidad en virtud que exhiben los programas con los cuales libro recibe el nombre de Gua tutorial de

Por otra parte, desde el libro electrnico es posible llamar otros programas por medio de botones que son programados para que ejecuten una aplicacin especfica. Esta habilidad se utiliza en el programa para ejecutar las presentaciones explicativas, los tutores y los simuladores, los cuales se detallan a continuacin.

b)
Figura 3. Presentaciones explicativas. a) Equilibrio b) Mtodo de Ponchon Savarit. lquido-vapor

m.
11. LAS
PRESENTACIONES EXPLICATIVAS

Los

TUTORES

Para algunos temas especficos se desarrollan presentaciones que amplan la explicacin del tema en cuestin. stas son exposiciones con alto contenido de elementos visuales animados que avanzan automticamente mientras presentan la informacin pertinente. Dichas presentaciones han sido realizadas en el programa Microsoft Powerf'oint=, y se encuentran identificadas en la gua tutorial por el siguiente icono:

Constituyen una parte fundamental del mdulo tutorial, ya que permiten realizar clculos mientras se aprende el procedimiento paso a paso. Fueron desarrollados sobre la hoja electrnica Microsoft Excel". Los programas tutores tienen como una de sus principales ventajas la capacidad de desarrollar problemas diversos, debido a que poseen una suficiente base de datos de compuestos, pueden modificarse las variables de operacin (temperatura, presin, composicin, etc.) y seleccionarse entre diferentes tipos de clculo. Por medio de botones se avanza o se retrocede en el clculo apareciendo los resultados pertinentes sobre la hoja electrnica; tambin es posible reiniciar el clculo o abandonar el ejemplo en cualquier momento. Los tutores se identifican dentro de la gua por la siguiente imagen, que se encuentra acompaada de un botn para ejecutar la aplicacin:

La presentacin arrancar simplemente pulsando sobre el botn que se encuentra inmediatamente debajo de la figura.

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La figura 4 presenta algunas imgenes del tutor del mtodo de Ponchon-Savarit.

d)
Figura 4. Imgenes del tutor del mtodo Ponchon-Savarit. a) Bienvenida. b) Seleccin de compuestos. e) Introduccin de datos. d) Pasos del clculo.

IV. Los

SIMULADORES

a)

Estos programas tambin estn estructurados sobre la hoja electrnica y se diferencian de los tutores en que no presentan el procedimiento de clculo, sino que de la introduccin de datos pasan directamente a la presentacin de resultados. La intencin de estos programas es permitir el anlisis de los resultados, as como observar la incidencia de las diferentes variables sobre ellos. En estos programas no se observa ninguna modificacin sobre la hoja de Excel= ya que el clculo se realiza de manera oculta. Se distinguen de las dems aplicaciones por el siguiente icono:

b)

La figura 5 presenta algunas imgenes del simulador de destilacin instantnea (flash).

c)

a)

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En el siguiente cuadro se hace una relacin de los programas tutores y simuladores incluidos en la gua:
Programa 1. Tutor del clculo de equilibrio de mezclas binarias segn la Ley de Raoult. Programa 2. Tutor del clculo de temperaturas de burbuja y roco de mezclas multicomponentes utlizando la Lev de Raoult. Programa 3. Tutor del clculo de la temperatura de burbuja utilizando la ecuacin de estado de Peng - Robinson. Programa 4. Tutor del clculo de la temperatura de roco utilizando la ecuacin de estado de Pen - Robinson. Programa 5. Tutor del clculo de la presin de burbuja utilizando la ecuacin de estado de Pena - Robinson. Programa 6. Tutor del clculo de la presin de roco utilizando la ecuacin de estado de Peng - Robinson. Programa 7. Simulador para el clculo de los puntos de burbuja y roco utilizando la ecuacin de estado de Pen - Robinson. Programa 8. Tutor para el clculo de los coeficientes de actividad por medio del modelo UNIFAC. Programa 9. Simulador para el clculo de los coeficientes de actividad por medio del modelo UNIFAC. Programa 10. Simulador para el clculo de los puntos de burbuja y roco utilizando la ecuacin de estado de Peng - Robinson y el modelo de actividad (UNIFAC). Programa 11. Tutor para el clculo qrfico del nmero de etapas ideales. Programa 12. Tutor para el clculo analtico del nmero de etapas ideales I por el mtodo de Kremser. Proarama 13. Tutor cara el clculo de la destilacin diferencial. Programa 14. Tutor para el clculo de la destilacin discontinua con relacin de reflujo_constante. Programa 15. Tutor para el clculo de la destilacin discontinua con relacin de reflujo variable. Programa 16. Simulador para el clculo de la destilacin discontinua. Programa 17. Tutor para el clculo de la destilacin instantnea isotrmica con coeficientes de distribucin independientes de la composicin. Programa 18. Simulador para el clculo de la destilacin instantnea isotrmica con coeficientes de distribucin calculados por la ecuacin de estado de Pena - Robinson. Programa 19. Tutor para el clculo de la destilacin instantnea con fraccin de vaporizacin con coeficientes de distribucin independientes de la composicin. Programa 20. Simulador para el clculo de la destilacin instantnea con coeficientes de distribucin independientes de la composicin. Programa 21. Tutor para el clculo de la destilacin continua de mezclas binarias por medio del mtodo de Ponchon - Savarit. Programa 22. Tutor para el clculo de la destilacin continua de mezclas binarias por medio del mtodo de McCabe - Thiele. Programa 23. Tutor para el clculo de la destilacin continua de mezclas binarias por medio del mtodo de Sorel. Programa 24. Tutor para el clculo de la distribucin de los componentes en la destilacin continua de mezclas multicomponentes. Programa 25. Tutor para el clculo del nmero mnimo de etapas por el

b)

Cc)

CONCLUSIONES

......................
.:-~~~-'~
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~------,.
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_:---w.~c:n::.::D:r..:::=
r-.~----.c::;;:;:::i:.::!:i:=:~
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El trabajo desarrollado puede ser de gran ayuda para complementar la formacin conceptual de los estudiantes de pregrado de Ingeniera Qumica en el rea de la destilacin. Esto se debe a que ofrece variedad de opciones para el acercamiento a un tema determinado, como acceso a informacin terica, visualizacin de presentaciones explicativas y ejecucin de tutores y de simuladores; todo organizado bajo una misma estructura dinmica que permite la eleccin del tipo de herramienta que se quiera utilizar . El beneficio que puede brindar este trabajo dentro de la formacin acadmica de los ingenieros qumicos depende en gran parte de que sea divulgado a travs de los cursos o actividades en donde se realice el estudio de la destilacin o de la simulacin de procesos. Contina latente la necesidad de realizar proyectos de este tipo en diferentes campos de la ingeniera qumica, para avanzar hacia el objetivo global de constituir una herramienta integral de simulacin con un fin estrictamente didctico.

uc.:: ~

.?"--'~~.!..:...::.

d)
Figura 5. Imgenes del simulador de destilacin flash. a) Seleccin del

problema.

b) Introduccin

de datos.

e) Resultados.

d) Otros

resultados.

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BIBLIOGRAFA
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